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1 SURGIMIENTO DE LA COLONIA LIBERTAD Jorge Bustamante

Conocer la historia de las calles y las esquinas de un barrio por donde uno transita regularmente es como descubrir parientes lejanos. El pasado de casas, tiendas y banquetas es parte del pasado de sus testigos. Quitarle el velo del pasado a las calles de nuestro transitar presente es como encontrar a la ta que fue prima del abuelo. Es algo que enriquece al decirnos quines somos despus de saber quines han sido los nuestros. Un barrio o colonia cuyas calles pisamos y gastamos como parte de la vida cotidiana es parte de nosotros; como los parientes. Ambos nos dicen mucho de quines somos. Nos dan identidad. Saber quines somos y con quines compartimos nuestra identidad como mexicanos, como bajacalifornianos y como tijuanenses, es particularmente importante para los que residimos en la frontera. Vivimos frente al extranjero y tratamos con l todos los das. El extranjero es casi siempre estadounidense en la experiencia fronteriza del norte de Mxico. Con ms frecuencia que los mexicanos del interior, tratamos al estadounidense; es el cliente, es el patrn, es el turista, es el transente con el que convivimos. En esa convivencia hemos aprendido a reconocer quin es l y quines somos nosotros. Hemos aprendido de nuestra convivencia fronteriza que el trato ms eficaz con el estadounidense es aquel que se hace sin confundir quin es el estadounidense y quin es uno como mexicano. Eso de saber quin es uno, frente al otro que no es, es parte de la identidad. La parte ms importante es saber quin es uno y querer seguirlo siendo porque estamos orgullosos de serlo. El orgullo de ser mexicano, tanto como el de ser bajacaliforniano y tijuanense, no quiere decir que nos sintamos mejores que los dems sino que, no queremos ser otra cosa, porque sabemos lo que somos, nos satisface y queremos seguirlo siendo. Es fcil que nos identifiquemos como mexicanos cuando sabemos nuestra historia. Nos ayuda saber que nuestros padres y abuelos son o fueron tambin mexicanos, como nosotros. Es fcil identificarnos como bajacalifornianos cuando

2 hemos nacido en otra parte del pas, como es el caso de tanta gente que reside en este estado, necesitamos conocer el pasado de la ciudad donde vivimos para sentirnos de ah. Ese es el propsito principal de este trabajo. Dar a conocer una parte de la historia de Tijuana. La historia de la colonia Libertad. Todas las colonias y los barrios tienen su historia. La de la colonia Libertad encierra aspectos que nos ayudan a entender el significado y la importancia de la frontera para los que vivimos justo junto de ella. Encierra aspectos de lucha tenaz de hombres y mujeres contra la adversidad, contra la escasez, contra la desigualdad, contra la opresin. Encierra aspectos de un pasado fronterizo hecho por hombres y mujeres de los cuales nos podemos sentir orgullosos como mexicanos, como bajacalifornianos o como residentes de Tijuana.

El contexto social del origen de la colonia Libertad Para entender el nacimiento de la colonia Libertad all por la dcada de los veinte, hay que imaginarse la vida econmica y social de Tijuana. Era entonces un pueblo de menos de 10 mil habitantes. Esto quiere decir, casi cien veces ms pequeo que la Tijuana de nuestros das. Para llegar entonces a Tijuana desde el resto de Mxico, fuera de la pennsula, slo se poda por Estados Unidos. Tijuana era algo as como callejn de paso entre Ensenada y San Diego sin conexin con el resto de Mxico. Su actividad econmica principal eran los servicios tursticos, entre los que, en la dcada de los veinte destacaban los casinos y el hipdromo. Tanto los dueos de los negocios principales como los clientes de esos negocios eran estadounidenses. Para poder apreciar lo que hemos avanzado en la mexicanizacin de los recursos de esta esquina de la patria, es preciso entender lo que fue Tijuana. La frontera con Mxico represent para muchos empresarios estadounidenses un espacio donde se aplicaban leyes que imponan lmites a los deseos de consumo de sus compatriotas. Tal era el caso de los casinos de juego, o de las cantinas donde se servan las bebidas alcohlicas que estuvieron prohibidas en Estados Unidos en virtud de la Ley Volstead de 1920 a 1933. Nuestro pas permiti el establecimiento de esos negocios porque representaban la nica posibilidad de dar empleo a los residentes mexicanos. California era un estado de

3 gran expansin econmica en la dcada de los veinte. Se haban creado grandes fortunas en la agricultura, el petrleo y la minera. La ciudad de Los ngeles era ya una gran urbe poblada por grupos de altos ingresos, vidos de diversiones y esparcimiento. El desarrollo econmico de Mxico en la misma poca era muy precario y muy lejano del Territorio de Baja California. A principios de los aos veinte Tijuana estaba habitada por mexicanos que provenan principalmente de Sonora y del sur de la pennsula. Poco ms de una dcada haca que Tijuana apenas apareciera en el mapa como un rancho. El primer gran impulso en el desarrollo de Tijuana se deriv de la implantacin de la Ley Volstead, llamada Ley Seca en Estados Unidos. El establecimiento de cantinas dio carcter urbano en su etapa ms incipiente en la avenida Revolucin. Luego vino un primer auge de la construccin que atrajo mano de obra a Tijuana en contingentes de los que surgieron los primeros asentamientos de obreros. Se inici la construccin del hipdromo viejo, de grandes casinos como el Foreign Club. El nivel de las construcciones empezaba a crecer ms all de los dos pisos. Se requeran obreros para la construccin, trabajadores para el servicio en operacin y choferes para el transporte. De este factor del desarrollo surgieron los primeros pobladores de la colonia Libertad. Imagnese el contexto social de Tijuana. Los dueos de todos los negocios eran extranjeros. El casino de Agua Caliente abri sus puertas a las lites del sur de California que llegaban en ruidosos coches manejados por choferes uniformados que por lo general eran negros o Mxico norteamericanos. De esos coches descendan hombres vestidos de frac con sombreros lustrosos de copa, acompaados de damas elegantes de peinados tan cortos como las faldas que hicieran famoso el estilo flaper. Tal imagen slo tiene sentido con fondo musical de un charlestn o de una pianola ejecutando un rag time. Todo era extranjero en esos aos de Tijuana menos los trabajadores de salarios ms bajos. El contraste era dramtico: por una parte el lujo de los clientes de Agua Caliente que incluan a las primeras estrellas del cine mudo del incipiente Hollywood y los personajes de la nobleza europea que se haban mudado a California a morir alegres, como una especie de extincin, despus de la transformacin de los viejos rdenes europeos al batir de los caones de la primera guerra mundial. Champaa, charoles, polainas, vestidos de moda con frvolos colgajes, automviles que

4 recin haban dejado fuera a la traccin de caballos en su diseo de opulencia ostentosa. Por otra parte, los mexicanos con la sola riqueza de sus brazos; deseando la suerte de los caballos que vivan en las construcciones techadas cerca del hipdromo que se aparecan como un reto para los recin llegados de Sonora y el sur de la pennsula. Los hombres y el idioma de esos trabajadores eran lo nico que daba sea de que Tijuana tuviera algo que ver con Mxico; el resto era extranjero. Las notas de pianolas, banjos y los ritmos del fox trot y el charlestn, adems de las cadencias del blues de los negros, como fondo de sonar trepidante de la ruleta, colocaron el nombre de Tijuana en el mapa del mundo frvolo de los alegres veinte. Su lejana del resto de Mxico se convirti en atractivo para los perseguidos por lo avatares de la recin silenciada Revolucin mexicana. Los dorados de Villa haban sido estrepitosamente derrotados en 1919 en aquella ltima batalla de Ciudad Jurez; precisamente donde Villa haba iniciado nueve aos atrs su meterica entrada en la pica revolucionaria y en la historia de Mxico. Las tropas de Villa se desbandaron. Los jefes y los oficiales fueron perseguidos y el gobierno puso precio a sus cabezas y coloc retratos de ellos en todo el norte de Mxico. Uno de ellos me cont que eran perseguidos como perros del mal. Muchos de ellos huyeron a Los ngeles California y se escondieron ah hasta que lleg 1921. Estados unidos entraba en una crisis econmica. Empez a aumentar el desempleo y surgieron voces que ya antes haban sonado en la primera crisis econmica del siglo en 1907: La presencia de los migrantes mexicanos es la causa del desempleo dijeron voces con autoridad y poder en Estados Unidos. Poco tiempo pas antes de que ordenaran campaas de expulsiones masivas de mexicanos desde las ciudades donde haba mayores concentraciones de ellos. La polica hizo redadas en Los ngeles y de ah fueron expulsados a territorio mexicano. Algunos villistas cayeron en las redes y se encontraron de pronto en las calles de Tijuana. Otros decidieron salir por su propio pie rumbo a Mxico y tambin acabaron en Tijuana. Para ese entonces algunos trabajadores tijuanenses ya haban empezado a organizarse. Eran trabajadores del casino Foreign Club que estaba en el centro, del casino Agua Caliente, del hipdromo y trabajadores del gremio de choferes. La confederacin de Obreros Mexicanos (CROM) ya haba extendido su influencia sindical

5 desde el centro hasta los ms lejos confines del pas. Antes de 1925 ya se haba organizado en Tijuana la Liga Nacionalista en la que eran dirigentes algunos de los que aos ms tarde fundaran la colonia Libertad. La Liga Nacionalista estaba integrada por hombres orgullosos de ser mexicanos. Nada fcil debi haber sido mantener este orgullo en Tijuana de los aos veinte, donde todo lo que haba de valor econmico perteneca a los extranjeros y donde stos eran los amos y seores. An as, siendo los ms dbiles de esta sociedad que era Tijuana, los trabajadores se organizaron colocando enfrente su identidad y su orgullo como mexicanos. Liga Nacionalista. Vaya adjetivo. Siendo tan vulnerable frente a los patrones y dueos de todos los negocios de Tijuana, esos trabajadores bien pudieron haber usado otro adjetivo para su organizacin que escondiera sus sentimientos nacionalistas; pero no. Colocaron enfrente sus aspiraciones de ser dueos de su propio destino en su propia tierra. La Liga Nacionalista. Qu antecedente tan digno de la historia en un rincn de la patria, tan lejos y tan aislado como lo era Tijuana en los aos veinte. Eran unos treinta o cuarenta obreros con ideas muy avanzadas. En sus luchas sindicales, su nacionalismo se traduca a un objetivo muy concreto: los que vivan en Tijuana deban ser preferidos a los que vivan en el extranjero, para los trabajos en Tijuana. Su lema era: Quien en Tijuana vive, en Tijuana debe trabajar. Ahora nos puede sonar muy lgico. Tanto, que ste es un principio que se consagra en nuestras leyes: los nacionales tienen preferencia sobre los extranjeros en los empleos ofrecidos en territorio nacional. En aquellos aos en Tijuana no era fcil exigir este principio que se consagra en nuestras leyes: los nacionales tienen preferencia sobre los extranjeros en los empleos ofrecidos en territorio nacional. En aquellos aos en Tijuana no era fcil exigir este principio, pues los mejores trabajos los tenan los del otro lado. De aquel mismo lado de donde eran los dueos de todos los negocios que daban trabajo. Era una lucha muy cuesta arriba. Pero eran hombres muy tenaces esos primeros tijuanenses. Para finales de 1922 se organiz el gremio de choferes mexicanos. sta fue otra muestra de conciencia de mexicanidad. A principios de los aos veinte el transporte pblico de acceso a Tijuana y el de taxis, estaba totalmente en manos de estadounidenses. Los transportes de la compaa Big Wheel, Sabana y otras, entraban a Tijuana como Pedro por su casa. Gran frustracin les

6 produca a los obreros tijuanenses ver a los choferes extranjeros ignorando el hecho de que entraban a otro pas. El pas que los obreros de Tijuana consideraban de ellos. Como algo aparte de Estados Unidos de donde entraban esos transportes. Algunos obreros tijuanenses tuvieron la audacia de manejar sin permiso esos pesados automviles de los aos veinte, mientras los dejaban solos sus choferes extranjeros para que los lavaran o para reparar alguna llanta. As a escondidas, muchos aprendieron a manejar. Luego demostraron ser buenos choferes; empezaron a organizarse. Luego demandaron que los transportes pblicos de Tijuana fueran manejados slo por choferes mexicanos. Para 1925 la Liga Nacionalista ya haba dado lugar a la creacin de varios sindicatos. Algunos de stos formaron federaciones sindicales. As naci la famosa organizacin Alba Roja, que inicialmente integr a los sindicatos de carpinteros, de la msica, de los restaurantes y el Sindicato Progreso de trabajadores de oficios varios, que sucedi a la Liga Nacionalista, manteniendo y expandiendo su espritu de recuperacin de empleo para los nacionales. La colonia Libertad no puede entenderse sin el entendimiento cabal de los obreros de Tijuana de los aos veinte. Fue esta colonia la expresin urbana de la conquista obrera. Fueron esos trabajadores cuya liga y denominador comn era su conciencia de mexicanos, viviendo en parte de un territorio que de hecho estaba en manos extranjeras. El reto de esos obreros tijuanenses era el de reconquistar una parte de la soberana nacional al reconquistar esos empleos. Esa conciencia se expres varias veces. En 1925 los trabajadores del hipdromo hicieron un paro, reclamando que los empleos de dicho lugar deban ser para mexicanos. Lograron negociar que as fuera, y obtuvieron el 60% de los empleos. Fue una victoria parcial que ya anunciaba lo que despus se consolidara como victoria total.

La fundacin de la colonia Libertad Primero fue asegurar el trabajo, luego asegurar el techo, despus asegurar el barrio, la colonia. Tarea nada fcil. Todo empez en reuniones para encontrar un techo. En esas juntas sindicales de 1927 y 1928 andaba un tal Manuel Lerma, indio yaqui de Sonora.

7 Un lder natural. Trajo a las juntas de obreros la idea de meterse a las caballerizas del hipdromo viejo y a los jacales de madera donde vivan los jockeys. El hipdromo viejo, cercano a la antigua va de ferrocarril, debajo de lo que ahora es la colonia Libertad, estaba cambiando su operacin hacia lo que sera el nuevo hipdromo de Agua Caliente. Manuel Lerma haba ya orado el terreno y saba ya que las caballerizas del viejo hipdromo estaban quedando abandonadas. Los obreros haban siempre envidiado a los caballos que vivan en mejores condiciones de habitacin que la mayora de los trabajadores de Tijuana. Varios de los afiliados a la Liga Obrera Nacionalista, se organizaron en lo que se llam: Sindicato de Pequeos Poseedores. No eran sus miembros otra cosa que trabajadores vidos de contar con una casa para asentar a su familia. Ya haban fracasado en un primer intento por tomar un terreno cerca del ro donde formaron con carpas la colonia Portes Gil. Dado que Baja California era an territorio bajo la administracin federal, siempre manifestaban el deseo de ser protegidos por quien estaba en turno en el gobierno central. En 1928 fueron desalojados por las tropas de ese primer intento de establecerse que fue la colonia Portes Gil. En 1929, Manuel Lerma los convenci finalmente de tomar las caballerizas abandonadas. Era una tarde lluviosa de finales de 1929. Se juntaron unas veinte familias y para el da siguiente ya haban amanecido en las caballerizas abandonadas. Los dueos del hipdromo viejo pusieron el grito en el cielo. La autoridad mxima de Tijuana era el jefe de la guarnicin de la plaza. Era siempre la persona ms cortejada por los empresarios estadounidenses que buscaban el medio de asegurar sus propiedades y el orden mnimo para la proteccin de sus inversiones. No cabe duda que la historia es recordada de acuerdo con el dicho aquel que cada quien habla de la feria segn le fue en ella. Los viejos colonos de la colonia Libertad de cuyos recuerdos se deriva este trabajo, evocan al general Jos Mara Tapia como un vendido a los intereses extranjeros. Sea cierto o no este cargo, lo que resulta un hecho histrico es que, el General Tapia se encarg del desalojo por la fuerza de aquella veintena de familias que se haban posesionado de las caballerizas abandonas del hipdromo viejo. Los lderes del Sindicato de Pequeos Poseedores fueron perseguidos. Sus razones para tomar las caballerizas del hipdromo viejo eran que ya les haban pagado

8 con su trabajo y que, al ser abandonadas, tenan derecho a ellas por haber contribuido con su esfuerzo laboral a que la empresa del hipdromo creciera al punto de lograr un nuevo y mejor asentamiento. Era gente de accin. La mayor parte haba participado en la revolucin que acababa de disparar sus ltimos caonazos. No eran miembros del sindicato de Pequeos Poseedores gente tmida. Nadie poda en esos aos ser tmido y vivir en Tijuana. El pas empezaba a formar instituciones. Ya haba una constitucin. Ya existan los textos de los artculos 27 y 123 que tanta sangre haban costado en la gesta revolucionaria, mismos artculos que vean violar todos los das los trabajadores en Tijuana. Ya no era el tiempo de hacerse justicia por su propia mano, por lo que la mesa directiva del Sindicato de Pequeos Poseedores se reuni a escondidas. Eran buscados por la polica de ambos lados de la frontera. Otros obreros de Tijuana les ofrecieron apoyo en lo ms vital para ayudarles a sobrevivir a ellos y a sus familias. En estas condiciones formaron una comisin para ir a hablar con el general Bernal, que haba sustituido en el mando militar del territorio al general Tapia, antes mencionado. La comisin tena el objetivo principal de lograr el apoyo del general Bernal a las aspiraciones de los miembros del Sindicato de Pequeos Poseedores de posesionarse de los terrenos de las caballerizas del hipdromo viejo. De los integrantes de esa histrica comisin hemos podido identificar a los seores: Manuel Lerma, Manuel Ojeda, Domingo Garca y su hermano Enrique, Apolinar Rodrguez, Jorge Valeriano, Jos B. Galindo, Jos Peraza y Francisco Rodrguez. Se trasladaron a la cantina Gambrinos de Mexicali, en donde esperaron hasta que lleg el general Bernal. Este los escuch. Ah se enter que Domingo Garca haba sido un luchador agrarista en Jalisco y que conoca al general Obregn y al general Zuno. Quiz simpatiz con el grupo por reconocer en ellos a veteranos luchadores del an no totalmente pacfico pas surgido de la Revolucin. Quiz lo impresionaron los contactos de Domingo Garca. Quiz lo convencieron los argumentos de Francisco Rodrguez, que no por nada le dicen hasta la fecha boca brava. El hecho es que el general Bernal les dio su apoy y les ofreci no perseguirlos. Ms tard en decrselos que los integrantes de esa comisin en organizar la fundacin de la colonia Libertad.

9 Era ya en el ao de 1930. Se organizaron expediciones a los basureros en busca de todo material que pudiera servir para construir una vivienda. Domingo Garca es recordado por varios sobrevivientes como el autor de la idea de que se llamara colonia Libertad. l fue el de la idea de que no podan llegar con sus familias a unas caballerizas abandonadas y vivir ah como los caballos. Juntaron cuotas entre los cuarenta o cincuenta miembros del Sindicato de Pequeos Poseedores. Buscaron la ayuda de otros sindicatos y contrataron a un ingeniero para que hiciera el trazo de los que sera la colonia Libertad. Fueron esas iniciativas y decisiones un autntico ejercicio de democracia sindical. Antecedente que no debemos olvidar como parte de un pasado del cual los tijuanenses debemos sentirnos orgullosos. Imaginemos el momento en que el ingeniero contratado mostraba a la directiva del Sindicato de Pequeos Poseedores un plano con el trazo de la colonia Libertad. Ah estaban dibujados los lotes en figuras regulares de 16 x 45 mts. Ah estaban escritos los nombres de las familias que los ocuparan. Ah estaban las calles dibujadas que ahora transitamos. Se fij un da para la ceremonia de colocacin de la primera piedra. El peluquero Alberto Estrada prest su gramfono, con lo cual se resolvi un problema sin cuya solucin no era concebible la ceremonia de fundacin de la colonia Libertad: iniciarla con las notas del himno nacional. Ah estaban esa maana de 1930 vestidos todos con sus mejores ropas. Hombres, mujeres y nios. La voz de Francisco Rodrguez reclam atencin. Se hizo silenci. El silencio de la aguja sobre el aparatoso gramfono del peluquero Estrada, hizo a todos fijar la vista en la gran bocina cnica del aparato. Alguien dio la voz de firmes y las notas del himno rompieron el silencio. Se haba improvisado un asta por donde lentamente fue subiendo la bandera nacional mientras las estrofas del himno fueron entonadas con emocin por todos. No pocos rostros fueron surcados por las lgrimas. Rostros de hombres recios y mujeres valientes acostumbrados a luchar por cada peso y cada paso de su vida. Aquella estrofa de piensa oh patria querida que el cielo un soldado en cada hijo te dio, tena un particular significado. Se cantaba en la frontera a pocos metros de donde empieza esa patria que los fundadores de la colonia Libertad estaban rescatando paso a paso.

10 Fue uno de esos eventos de la historia de la gente comn que muchas veces se queda guardado en los rincones discretos de los recuerdos del abuelo o de la abuela. An viven algunos de los que vivieron ese momento. Gracias a los recuerdos que hemos recogido de su propia voz, ese recuerdo privado puede pasar ahora al acervo de nuestra historia, la de los que nos identificamos con Tijuana porque sentimos que algo muy importante tiene ella que ver con nuestras vidas.

Surgimiento de una comunidad fronteriza Un elemento muy significativo del nacimiento de la colonia Libertad, fue la ausencia de intervencin del gobierno. Tanto el trazo y alineamiento de las calles, como la distribucin de los lotes, la construccin de las viviendas y la provisin ms elemental de servicios, fue iniciativa y logro de particulares organizados para beneficio de su propia comunidad. No hubo decisiones de arriba en la creacin de la colonia Libertad. Fueron la determinacin, la solidaridad y la conciencia nacionalista de los de abajo, los ingredientes principales de la colonia Libertad. Fue no slo un principio. Fue parte de un proceso que an no termina. No fue tampoco un principio envuelto en fantasas. Los lderes de la colonia Libertad eran vistos con recelo. As se demostr cuando Domingo Garca y Manuel Ojeda fueron los primeros arrestados bajo la acusacin de homicidio de la nia Camacho por cuya muerte fue luego condenado Juan Soldado, para entrar de manera poco clara en la leyenda. Haba inters en que no cundiera el ejemplo de la organizacin que precedi el nacimiento de la colonia Libertad. Hubo rumores de que habra un desalojo a los pocos das de la ceremonia de colocacin de la primera piedra. El asentamiento se hizo irreversible porque sus habitantes seguan luchando en otros frentes y obteniendo otras victorias. Casi simultneamente el nacimiento de la colonia Libertad, uno de sus lderes, Manuel Ojeda, encabez con xito una campaa para que todos los empleos de las principales empresas de Tijuana fueran a manos de los residentes de Tijuana. Para 1930 ya haban logrado que sustituyeran a todos los extranjeros por trabajadores mexicanos. An se recuerdan los gritos en yaqui de Manuel Lerma al que

11 se le oa decir algo as como Isa Guey Yori que era interpretado como un grito de victoria de los yaquis. Por cierto que cuentan quienes lo conocieron que ah en la colonia Libertad don Manuel Lerma se haca su propio licor con lo que celebraba las grandes y pequeas ocasiones. Su celebracin era muy conspicua porque le daba, al calor de los brindis, por hablar en yaqui sin importarle que nadie lo entendiera. Poco haba transcurrido desde la construccin de las primeras casas de la colonia Libertad cuando la solidaridad de sus primeros habitantes fue puesta a prueba por la llegada masiva de nuevos colonos. Eran en su mayora mexicanos expulsados por el gobierno de Estados Unidos que as trataba de aliviar los efectos de la gran depresin de 1929. Cerca de medio milln de mexicanos fueron expulsados de Estados Unidos durante los aos de 1930 a 1935. Muchos de ellos eran viejos residentes y an nacidos en Estados Unidos, todos con el pecado de ser de origen mexicano, cuyas seas raciales eran suficientes para ser expulsados haca Mxico. Como se sabe, en aquellos aos en Tijuana no estaba an comunicada con Mexicali ms que por territorio estadounidense. Esto haca que los que llegaran expulsados de Estados Unidos a Tijuana quedaran en algo as como en un callejn sin salida. Muchos de ellos decidieron asentarse tan cerca como fuera posible de la frontera, con la esperanza de regresar a Estados Unidos una vez pasada la crisis. Entre ellos haba quienes haban nacido en Estados Unidos y ya no tenan ligas familiares con Mxico. En su afn de quedarse lo ms cerca posible de su propio pas de nacimiento, se asentaron en la colonia Libertad. La colonia creci con gran rapidez y pronto los que venan de Estados Unidos fueron la mayora de los residentes. Pronto tambin se integraron a la comunidad para identificarse como una sola. Estas expulsiones de Estados Unidos fueron una fuente de enriquecimiento de la variedad de habitantes de la colonia Libertad. Algunos de los expulsados eran intelectuales que haban huido a Los ngeles despus de la derrota de su lder, Jos Vasconcelos. La colonia Libertad alberg entonces a sus primeros intelectuales y profesionistas; en cierto sentido gracias a las expulsiones de mexicanos que ocurrieron en 1930 a 1935, la colonia creci y creci con las oleadas de los expulsados. Algunos recuerdan las escenas comunes del paso de las trocas llenas de gente con sus pertenencias cruzando el famoso puente de la Marimba, que daba acceso a la colonia

12 Libertad desde el centro de Tijuana. Le decan el puente de la Marimba porque estaba hecho de Tablones de madera que iban sonando conforme los pisaban las ruedas de los vehculos. Para muchos de esos expulsados el nombre de la colonia les resultaba paradjico. No haba sido su decisin dejar sus trabajos y sus casas en Estados Unidos. Por otra parte, el principio de los aos treinta vio uno de tantos contrastes que caracterizan la vida fronteriza. Del lado estadounidense ocurra la peor crisis de su historia, a principios de los aos treinta en tanto que del lado mexicano, particularmente en Tijuana, ocurra un auge de la construccin y la actividad econmica; todo ello con capital, tecnologa y control de ciudadanos de ese pas en crisis. A la colonia Libertad llegaban obreros calificados y algunos profesionistas que pronto fueron adsorbidos por las construcciones del casino de Agua Caliente, el frontn, el nuevo hipdromo y la presa Abelardo L. Rodrguez. En la propia colonia se construa la escuela Venustiano Carranza y surgan nuevas construcciones para los negocios que empezaban a buscar clientela de ingresos crecientes de la colonia Libertad. En esos aos surgi la panadera la Espiga de Oro. An as la colonia Libertad no perda su carcter proletario. Eran ya los aos treinta y an se vea a don Serapio con su rebao de chivas por las calles de la colonia. Era famosa en la comunidad doa Mercedes que tena unas doce o quince vacas con las que circulaba por las calles de la colonia en amena pltica, y a quienes llamaba con nombres de personas. Se le oa a doa Mercedes hablar en tono de amistad a una vaca de paso lento y cadencioso: Oye t Josefina qu te hizo mal el forraje? Por qu te vez tan enojada? y a otra vaca: Carolina deja de molestar a la Gera [otra vaca por supuesto], llegando a la casa me las pagas. El escenario de la colonia Libertad de los aos treinta no estaba completo sin los chinos que vendan pan por las calles de la colonia en canastos que cargaban sobre su cabeza. An en los treinta, muchos habitantes de la colonia Libertad trabajaban para granjeros japoneses que cultivaban hortalizas ro abajo. Por ah estaba el rancho de don Chon, famoso por sus tunas y por los versos que dedicaba a los polticos locales desde la impunidad que le daban sus alegados cien aos de edad. Cuntas veces fueron los versos del viejo don Chon el tema central de las tertulias de la colonia Libertad.

13 De pronto lleg el gobierno de Lzaro Crdenas, como una bomba cay en la colonia Libertad y en todo Tijuana la noticia del cierre de los casinos y la prohibicin del juego en territorio nacional. Era el ao de 1935. Muchos habitantes de la colonia Libertad se quedaron de pronto sin trabajo con el cierre de grandes negocios que empleaban a cientos de tijuanenses. La primera reaccin fue de desconcierto. Algunos empezaron a buscar trabajo en San Diego, inicindose entonces lo que aos despus se popularizara con la imagen del fronterizo pasaporteando o tarjeta verde, que vive del lado mexicano y trabaja legalmente del lado estadounidense. Hay que recordar que muchos de los residentes de la colonia Libertad haban llegado de Estados Unidos. Fue a raz del cierre de los casinos que se inici el xodo de retorno a Estados Unidos de muchos de los habitantes de la colonia Libertad, que poco antes haban llegado expulsados a la colonia Libertad, que an recuerdan los sobrevivientes y que se explica, tanto por las condiciones de aislamiento en las que se viva en Tijuana respecto del resto del pas fuera de la pennsula, como por la historia peculiar de ese asentamiento humano fronterizo. Ninguno de los veteranos informantes recuerda con resentimiento la decisin del presidente Lzaro Crdenas de cerrar los casinos. Por el contrario. En poco tiempo la medida haba ganado apoyo popular a pesar de los efectos negativos sobre el empleo. La medida fue mejor entendida en su contexto nacionalista cuando se supo que entre los dueos de los casinos estaba el famoso gangster, que haba entrado en sociedad con el ex presidente de Mxico para explotar uno de esos casinos de Baja California. La medida del presidente Crdenas fue el origen de la apertura de las Vegas, Nevada, como centro de diversin. Los empresarios de los casinos de Baja California fueron precisamente los que abrieron los casinos en las Vegas. La crisis de desempleo en Tijuana no fue corta despus de los cierres de los casinos de 1935. Sin embargo, la colonia Libertad sigui su curso financiada en parte por los pasaporteados que enviaban o traan oro y por la diversificacin de las actividades econmicas de Tijuana. El final de los aos treinta de la colonia Libertad slo fue perturbado por los efectos tangenciales de la campaa de repatriacin organizada por el presidente Crdenas a la cual se refiere la siguiente carta fechada el 14 de julio de 1939 desde el caonero Guanajuato en altamar. La carta va dirigida a la Confederacin de Uniones de

14 Campesinos y Obreros Mexicanos del Estado de California, con domicilio en 1827-1/2, East Dossier St., Los ngeles California. El texto es el siguiente: Estimados compatriotas: Me refiero a la atenta comunicacin de ustedes fechada el 07 julio en curso, que me fue entregada por su Delegado Nicols vila a quien tuve el gusto de saludar en mi visita a Tijuana, B. C. En respuesta manifiesto a ustedes que el gobierno de la Republica ha comisionado al Sr. Lic. Ramn Beteta, Subsecretario de Relaciones Exteriores para la Repatriacin de todas aquellas familias mexicanas que desean volver al pas. Para ese efecto, deben ustedes acercarse al Cnsul Mexicano de su Jurisdiccin, que ya tiene instrucciones de formar los centros respectivos para organizar el traslado de ustedes al lugar donde vayan a radicar. En nombre del gobierno que presido felicito a ustedes calurosamente por su anhelo de volver a Mxico a sumar su esfuerzo al de todos los mexicanos que con gran empeo estn tratando de mejorar las condiciones del pas. Hago presente a ustedes mis mejores saludos y mis sinceros votos por su prosperidad y progreso. Lzaro Crdenas. Gran Parte del poblamiento de las zonas agrcolas de Baja California Norte, particularmente del Valle de Mexicali, Valle de Guadalupe, San Quintn, Camal y otros, se hizo con repatriados como los referidos por el presidente Crdenas en al carta citada. Los vecinos de la colonia Libertad los recuerdan cruzando en grupos de hasta cien repartidos desfilando por la avenida Revolucin. Era el resultado de una estrategia de objetos mltiples. El ms importante de todos, era la proteccin de la soberana nacional. A la sensibilidad del militar que era Lzaro Crdenas, no escapaban las tensiones del contexto mundial de la poca, la expansin de los negocios del prspero Estado de California y, las muchas veces demostrada aspiracin de muchos estadounidenses por incluir la pennsula de Baja California en el mapa de Estados Unidos. Nuestro pas no estaba en condiciones de resistir una nueva invasin militar de

15 Estados Unidos. El presidente Crdenas pens que la mejor proteccin del territorio, a falta de podero militar, era el poblamiento de las reas fronterizas del Norte de Mxico que haban sido codiciadas por los estadounidenses. No era slo la defensa frente a una eventual invasin a lo que responda la estrategia de Lzaro Crdenas, sino la recuperacin del control sobre los recursos naturales de Baja California, particularmente de sus ricos valles y sus bellas costas. El rgimen de Porfirio Daz haba seguido una poltica de puertas abiertas sin reservas a los inversionistas estadounidenses; esta poltica entreguista result en que se convirtieran stos en dueos de todo lo valioso de la pennsula. El reto de Lzaro Crdenas era de dar vigencia al artculo 27 constitucional por las vas legales. Se trataba de recuperar dentro de lo dispuesto por nuestras propias leyes de proteccin a la propiedad, las grandes extensiones bajo el control de empresas extranjeras como la famosa Colorado River Land Company, en un tiempo duea de Mexicali y sus ricas tierras del valle del mismo nombre. Crdenas lo logr a base de confiar en el nacionalismo de su pueblo. Fueron esos hombres con el mismo espritu de la Liga Nacionalista y el Sindicato Alba Roja, que en Tijuana haba reconquistado los empleos en manos de extranjeros, a los que ahora Crdenas exhortaba al poblamiento de la pennsula. Su estrategia funcion bajo el ms riguroso apego a nuestras leyes. Hacia el final de los aos treinta se haba terminado la etapa de colonizacin extranjera de facto, que se caracterizaba por el control extranjero de los recursos agrcolas de Baja California. Los vecinos de la colonia Libertad fueron testigos de esta proeza de un presidente patriota. De ah la devocin que perdura hasta nuestros das en Tijuana hacia el presidente Lzaro Crdenas. As como el nacimiento de la colonia Libertad no puede entenderse sin el contexto de las luchas sindicales que caracterizaron el desarrollo social de Tijuana en los aos veinte, el crecimiento y al vida social, econmica y cultural de esa colonia no se puede entender sin los procesos de migracin; tanto interna -del sur de Mxico a Tijuana-, como internacional -de Tijuana a estados Unidos- y en retorno de Estados Unidos a Mxico fueron los inmigrantes mexicanos expulsados durante los aos de 1930 a 1935, los que poblaron la colonia Libertad poco despus de su fundacin. Con el cierre de los casinos en Tijuana en 1935, se hizo comn que los habitantes de la colonia Libertad tuvieran un trabajo en el otro lado y continuaran viviendo en la colonia,

16 yendo y viniendo todos los das, cruzando la frontera. Despus de 1935 siguieron llegando migrantes de retorno, incluidos aquellos que respondieron al programa de repatriacin del presidente Lzaro Crdenas, programa que cubri los aos de 1935 a 1940. La mayor parte de estos migrantes repatriados que llegaron a Baja California, se dirigieron a las zonas agrcolas y poblaron los ejidos en tierras de cultivo que estaban antes en manos extranjeras. Una minora de esos repatriados se qued en las ciudades bajacalifornianas. Slo algunos de ellos se instalaron en la colonia Libertad. Luego vinieron los aos de los convenios de braceros que empezaron en 1942 y terminaron en 1946. Fue durante esos aos que la colonia Libertad pas de dos mil a 120 mil habitantes aproximadamente. Pocos lugares de la repblica, fuera del Distrito Federal, han reunido en un asentamiento humano tal variedad de mexicanos. Las investigaciones del Centro de Estudios Fronterizos del Norte de Mxico que incluyen la que presidi a este trabajo, muestran un verdadero mosaico en el origen de la poblacin de la colonia Libertad. Ciertamente predomina la regin occidental del pas en el origen. Es decir: Michoacn, Jalisco, Guanajuato, Guerrero, Colima, Nayarit, Sinaloa, Sonora y Baja California Sur. Pero uno encuentra en la colonia Libertad gente de todo Mxico. Se trata de gente que de alguna manera no estuvo conforme con las opciones que le ofreca su lugar de origen y sali a buscar nuevas opciones. Los migrantes son inconformes casi por definicin, si pensamos que quien est conforme con todo lo que tiene en su lugar de origen no tiene por qu emigrar. Los migrantes son gente con carcter y determinacin. Son gente que sale de su lugar de origen a luchar por mejores niveles de vida. Probablemente los migrantes son una especie de seleccin de nuestra mejor gente. De ellos est poblada la colonia Libertad. Por las calles de la colonia Libertad transitan los que han sentado sus reales en ese lugar. Pero tambin los que estn viviendo el proceso de emigrar y tienen sus miras en el cruce hacia Estados Unidos. Esas calles han sentido muchos corazones latiendo apresuradamente, por la anticipacin de los riesgos de cruzar sin documentos a Estados Unidos. Esas calles han sido el marco de muchas esperanzas, y tambin de muchas frustraciones. Los de las esperanzas por lo general van de ida y los de las frustraciones, de regreso. El hecho es que esas calles de la colonia Libertad

17 representan el espacio fronterizo del cruce ms intenso de migrantes indocumentados de toda la frontera de Mxico con Estados Unidos. Todas las tardes al oscurecer se puede ver desde las calles de la colonia cmo empieza una curiosa marea de hombres y mujeres que cruzan por los mltiples hoyos de la alambrada fronteriza. Sus gestos y movimientos casi siempre son los mismos da tras da. Parecera una obra de teatro en que todos se supieran de memoria sus papeles. Siempre hay cruces por los hoyos. Siempre hay caras angustiadas. Siempre se ven grupos que esperan. Viene la noche y los movimientos se aceleran. Desde las calles de la colonia Libertad se puede ver un drama cotidiano. Grupos de migrantes se pierden en las colinas del otro lado, hasta que son de pronto nuevamente visibles por las potentes luces de los reflectores de algn helicptero de la migra. Se ven las caras de la gente porque siempre hay alguien que voltea hacia donde viene la luz como queriendo identificar a sus perseguidores y slo consiguiendo quedar momentneamente ciego. La luz del helicptero de la migra parece acelerar an ms el movimiento en escena. El dramatismo aumenta con el ruido de la hlice del helicptero y las voces. Esas voces que retumban en las colonias y llegan hasta las recmaras de las casas de la colonia Libertad. Todos los das se pueden or a esos otros actores permanentes de la triste obra de la migracin que son de la patrulla fronteriza del Servicio de Inmigracin y Naturalizacin de Estados Unidos, conocidos por todos en la colonia como la migra. Sus voces se oyen desde megfonos instalados en los helicpteros. La combinacin de voces ordenando detngase!, con las poderosas luces y el ruido del helicptero, es algo que suena a poder, si no es que a una escena de guerra. Si el poder tiene una representacin en sonido, la migra lo ha logrado en niveles de virtuosismo. Esa combinacin hace a la gente agacharse en acto reflejo al or esa combinacin de sonido que anticipa el acto de subyugacin que termina con el clic de las esposas. Con ese clic termina la obra. Antes de esto, aparecieron en escena las patrullas color verde y crema que llegan siempre despus del helicptero. Lo hacen al ritmo de la escena que es rpida y tensa mientras se ven an algunos corriendo, escabuyndose entre luces y patrullas que zigzaguean como gatos tras ratones. Es frecuente que los finalmente esposados sean menos que los que cruzaron esa noche los hoyos de la alambrada. El hecho de que en esta virtual obra de teatro se den los

18 papeles de escapados de la migra, hace que se repita la obra todos los das y se puede ver desde las calles de la colonia. Estas calles de la colonia Libertad es una parte de la realidad de Tijuana tanto como una parte de su historia. Hay y ha habido, tanto drama como comedias, tanto lgrimas como risas. Como en la vida real; que no es una sola obra de teatro sino muchas. El que quiera ver una comedia representada todos los das en la que actan los mismos actores del drama de la migracin, slo tiene que ir a la colonia Libertad y cruzar hacia lo que se conoce como el campito o el campo de ftbol que est del lado estadounidense y que todas las tardes en que el estado del tiempo lo permite, hay encuentros de ftbol entre los migrantes que juegan mientras oscurece para entrar en lo que sera la obra antes referida: la del drama. La escena del campo de ftbol es diferente. Su simbolismo empieza desde que los jugadores cruzan los hoyos de la alambrada, que en algunas partes del rumbo es casi inexistente. El hecho de que los propios indocumentados hayan habilitado un llano como campo de ftbol en territorio estadounidense, encierra un smbolo que es parte de la paradoja de la comedia. El propio juego simboliza una especie de reivindicacin territorial que no por ser efmera deja de ser trascendente. Me ha tocado ver partidos en que juegan Jalisco contra Guanajuato, implicando los jugadores una fantasa de representacin en la que va de por medio el orgullo regional. El partido suele interrumpirse por la llegada intempestiva de las patrullas de la migra. Todo el mundo corre de regreso a la colonia Libertad desde donde la migra se lleva sonoros abucheos, con intercambios transfronterizos de gestos obscenos de significado transcultural. Conforme avanza el da y llega la noche, la comedia se convierte en drama. Ambas representaciones son parte de una realidad y de una historia. La historia de una comunidad que ha vivido separada de la Tijuana de la avenida Revolucin pero que ha sido parte de la realidad de Tijuana en las buenas y en las malas. La colonia Libertad es una de varias representaciones de la parte humana de Tijuana. La Tijuana de la familia, de las tradiciones, de la defensa de la identidad cultural. Aprender la historia de la colonia Libertad es acabar convencido de que Lzaro Crdenas tena razn: La mejor defensa de nuestra soberana es nuestra propia gente. A ellos les podemos encargar la frontera. El resto del pas puede estar tranquilo mientras haya gente como la que hizo y mantiene a la colonia Libertad de Tijuana.