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Vaqueiro e visconde, de Jos Expedito Rgo

Em 1981, Jos Expedito de Carvalho Rego, publicou seu primeiro livro, N de Sousa, biografia romanceada do Visconde da Parnaba. Esse livro teve uma segunda edio, sob o ttulo de Vaqueiro e Visconde. Neste romance, Jos Rego retrata a trajetria de Manoel de Souza Martins, o Visconde de Parnaba, revelando uma possibilidade de trajetria infantil no Piau do sculo XIX, construda em meio rural, dando conta da existncia de prticas diversas, construdas fora dos quadrantes escolares. O menino N de Sousa, personagem do romance, embora tenha at aprendido a ler e a realizar alguns clculos aritmticos com familiares, recebeu do vaqueiro Afonso as lies que o iniciaram na arte de campear o gado, de saber achar as vacas manhosas que escondiam as crias, a manusear o ferro para auxiliar na captura dos bois, a laar e derrubar os mais renitentes, a encaret-los e levar at o curral, a curar as bicheiras, a conhecer a hora de cobrir os animais, saberes prticos que eram repassados s geraes mais novas no contato direto e cotidiano. A obra aborda a vida de uma figura muito discutida da histria piauiense e que lutou pela causa da emancipao poltica do estado: Manuel de Sousa Martins, o Visconde da Parnaba. A fico e a histria so formulaes da linguagem que apresentam um estreitamento de relaes. Vrios escritores buscam na Histria recursos para escreverem os seus romances. Jos Expedito de Carvalho Rgo soube retratar perfeitamente fatos histricos nesta obra. O romance cobre um vasto perodo de tempo, desde o nascimento do heri, em 1767 at a mudana da capital de Oeiras para Teresina, quando ele j se encontrava velho e em declnio. Para uma melhor compreenso da obra, faz-se necessrio que o leitor tenha alguma noo da Histria do Piau. N Martins, pai de N de Sousa, era pobre, mas portador de muita sade e disposio para o trabalho. Ao se casar com Donana Rodrigues, recebeu como presente de casamento do seu sogro a fazenda Serra Vermelha, onde moravam quando nasceu N de Sousa, primeiro filho do casal. N de Sousa, como era conhecido na redondeza, teve uma instruo que se resumia em aprender a ler e a contar, iniciando-se na lngua latina com um tio afim o SargentoMor Marcos Francisco de Arajo Costa. rfo de pai, teve que fazer-se homem prematuramente. Antes dos dezesseis anos j era o brao direito da me viva. Auxiliava nos trabalhos da fazenda e na educao dos irmos mais novos. Ingressou na carreira militar, o que representava a possibilidade de ascenso social e aquisio de ttulos. Durante sua adolescncia e mocidade trabalhava

com afinco no intuito de aumentar o patrimnio da famlia, que fora herdado do pai e da av e madrinha. Casou, na flor da idade com sua prima Josefa Maria dos santos, com quem teve trs filhos. Aos setenta e sete anos, contraiu segundas npcias, a pedido do seu filho Joo, com a viva Maria Benedita Dantas. Desse segundo casamento no teve filhos. Homem muito sensual, mesmo nos primeiros anos de casamento Josefa no lhe satisfazia mais completamente e, aps o terceiro parto, tornou-se intil para o amor. Obrigado a encontrar uma sada para as suas necessidades sexuais, envolve-se com Sebastiana, conhecida carinhosamente como Tiana, uma mulata bem clara, filha do vaqueiro de uma de suas fazendas, a quem amou muito, qui at mais que sua esposa, que tinha uma sade debilitada. Quando Tiana faleceu, repentinamente, sentiu-se mais vivo do que se tivesse perdido a esposa legtima, que passou a cuidar das filhas da amante do marido. Deixou numerosos bastardos, a quem amparou e educou com desvelo. Manuel de Sousa Martins, homem de grande influncia, prestou relevantes servios causa da emancipao poltica do Piau, governando-o, depois por largos anos. Recebeu prmios honorficos como a Comenda da Ordem de Cristo, o Oficialato, Dignatrio do Cruzeiro, o foro de Fidalgo Cavaleiro da Casa Imperial, o ttulo de Baro da Parnaba e por fim o de Visconde. A partir da derrota na eleio de 7 de abril de 1822 comeou a desarmonia entre Manuel de Sousa Martins e o governo, o que o levou a abraar a causa do partido separatista e a trabalhar pela realizao da Independncia. Sousa Martins a figura mais discutida da histria piauiense. frente do Governo Provisrio, tomou medidas acertadas e trabalhou com afinco, dirigindo a luta em toda a Provncia. Passou quase vinte anos no governo, desde a independncia, em 1823, at 1843, na qualidade de presidente, o que garantiu ao Piau a estabilidade social exigida pelo momento nacional. Fiel aos princpios e ditames de sua f: a ordem e a disciplina, governou a provncia com pulso seguro e firme: Estava caduco, podia morrer. Cumprira a misso. Os filhos criados dele no precisavam, nem Oeiras, a capital ia mudar para a Vila Nova do Poti. Os velhos fantasmas de Serra Vermelha brincavam na mente do velho visconde. (pg. 239) Cometeu erros e tinha conhecimento dos mesmos porm esses erros eram frutos da malquerena e de paixo, foram antes do sistema de governo que do governante. Foi um instrumento do regime nascente, personalista e arbitrrio de Pedro I. A 24 de janeiro de 1823, Manuel de Sousa Martins aclamou D. Pedro Imperador do

Brasil, com a adeso de todo o povo ao novo regime. Foi em Oeiras que se deu a Independncia, estabelecendo-se novo Governo e destituindo-se as autoridades portuguesas. O Visconde nunca esqueceu sua origem humilde. Foi um presidente que boa convivncia. Inspirava respeito, foi temido. Recebia a todos com afabilidade, na simplicidade de seus trajes caseiros. Muitas vezes, seu despotismo serviu para abrandar as calamidades pblicas. N de Sousa aparece na obra Vaqueiro e Visconde como um ser humano, com suas amantes e filhos bastardos, cercado por figuras adejam sempre ao lado dos poderosos. um romance scio-poltico. Em todas as atividades e movimentos dos quais participou (Guerra pela Independncia, Batalha do Jenipapo, Revoluo dos Balaios, Rebelio de Pinto madeira) assumia compromisso de fidelidade para com os fatos e a histria do Estado. Conseguira tudo o que um homem poderia conquistar em uma cidade como Oeiras: poder, riqueza, prestgio, admirao de amigos, amor das mulheres e dio dos inimigos. Teve a lealdade incondicional de muitos, foi bajulado por outros, desprezou o rancor dos invejosos. Dedicou-se acima de tudo famlia e aos amigos. A morte levara as odiosidades, afastara os seres de sua maior estima, mas o desgosto maior de sua vida era a desunio da famlia, principalmente com seu irmo Joaquim Martins de Sousa. Depois de exonerado da poltica, da administrao, do prestgio, do sexo, aos oitenta anos, N de Sousa assistia decadncia de Oeiras e na sua mente brincavam os fantasmas de sua meninice e de sua adolescncia na Serra Vermelha: Oeiras entrava em agonia, em decadncia, se no viesse a desaparecer por completo. Ouvia-se falar em cidades extintas. Talvez se preservasse Oeiras, quando menos como cidade-relquia. Oeiras era a prpria histria do Piau. E N de Sousa participava dessa histria. Seu nome estaria ligado para sempre s lutas da Independncia e da Balaiada. Se Oeiras morrer, o Piau perder grande parte de sua vida. (pg. 239) Vale ressaltar que, alm do carter histrico-instrucional, encontramos na obra vrios aspectos relevantes a todo grande romance, como: o choque de ambies, a anlise profunda da natureza humana, a revelao de ideologias, cenas idlico-amorosas, o amor na extenso dos desejos, tramas, conspiraes, deslealdades, traies, ou seja, tudo que torna a leitura agradvel e envolvente, integram o vasto universo de uma narrativa ficcional, mas com a presena de uma realidade humana e social exposta com segurana e equilbrio. A quase totalidade das personagens real: N Miranda Manuel Incio de Miranda Osrio, figura muito conhecida no cenrio poltico da Oeiras antiga; Padre marcos, Padre Pinto do Lago, o mdico Jos Luiz de quem fala Gardner em seu livro Viagens

pelo interior do Brasil so reais e familiares do autor de Vaqueiro e Visconde. Apesar de o livro basear-se na Histria, apresenta partes de pura fico. Lacunas da Histria foram preenchidas com a imaginao. Todos os que conhecem a histria do Visconde da Parnaba sabem que ele teve amantes e filhos bastardos, mas ningum conhece o nome das amantes. Jos Expedito criou ento Tiana e Miquelina, amantes de Manuel de Sousa Martins. A obra apresenta tambm outros personagens de fico: Z Rolinha, apesar de fictcio perfeitamente verossmil; Dr. Pedroso, personagem inventado, que representa a oposio da classe mdia ao governo do famoso N de Sousa. Jos Expedito Rego diz que o Visconde da Parnaba: Foi um grande homem, com defeitos e qualidades inerentes a todo ser humano e que foi sobretudo um produto da poca em que viveu. Com uma linguagem leve, apurada, acessvel, com o uso de frases e expresses comuns ao seu tempo, o autor de Vaqueiro e Visconde exps as virtudes e defeitos prprios do ser humano comum, descrevendo o visconde imagem e semelhana dos homens simples e corajosos que construram a histria do Piau. Jos Expedito, um dos maiores romancistas da cidade de Oeiras soube com perfeio abordar temas dentro da obra, tudo dentro de um nico contexto, onde o personagem protagonista, Manuel de Sousa Martins, se apresenta de forma sutil e ao mesmo tempo marcante, num cenrio bastante diversificado. Crditos: Maria Cristina Arajo de Sousa, professora

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