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INTOLERANCE ET RELIGION Texte paru dans La Nouvelle Revue dhistoire

Dans son livre intitul Qu'est-ce qu'une vie russie ?, Luc Ferry crit : A ceux qui dplorent le reflux des religions, il faut redire combien, sous leurs formes traditionnelles au moins, elles continuent encore aujourd'hui d'tre l'origine de la quasi-totalit des guerres et des conflits qui ensanglantent la plante . Dans la bouche du ministre de l'Education nationale, de tels propos surprennent pour au moins deux raisons. La premire est que la vaste majorit des guerres commencer par les deux guerres mondiales qu'a connues le XXe sicle n'ont pas eu des causes religieuses. La seconde est que Luc Ferry regroupe visiblement sous le terme gnrique de religions des croyances de nature bien diffrente, voire oppose. Ce qui frappe en effet, lorsque l'on tudie les plus anciennes religions de l'Europe les religions paennes , c'est prcisment qu'elles ignorent toute forme d'intolrance proprement religieuse. Ce sont des religions polythistes, auxquelles adhrent des peuples qui nimaginent pas un instant devoir reprocher aux autres peuples de sacrifier d'autres divinits. Ces religions sont trangres au fanatisme. Elles ignorent la perscution religieuse, la croisade contre les infidles ou les mcrants , la guerre au nom de Dieu. Orthopraxies plus quorthodoxies, elles ignorent galement les notions de dogme, de schisme ou d'hrsie. L'empire romain a toujours respect les croyances locales, au mme titre que les usages juridiques des peuples soumis. S'il s'est oppos aux druides, lors de la conqute romaine, et par la suite aux chrtiens, c'tait pour des raisons strictement politiques : aux premiers, les Romains reprochaient de galvaniser la rsistance gauloise, aux seconds d'tre mauvais citoyens. Les Grecs, quant eux, allaient jusqu' entretenir un culte au dieu inconnu . La mme tolrance se retrouve dans des religions porte universelle, comme les religions asiatiques. Au cours de son histoire, le bouddhisme n'a gure t missionnaire. L'hindouisme traditionnel ignore pareillement le

proslytisme. Professant que Dieu est prsent dans chaque forme de l'univers, il fait de la tolrance envers l'Autre un devoir, et non une concession. Les Japonais n'ont jamais cherch non plus exporter le shintosme, pas plus qu'Athnes n'a cherch imposer Sparte le culte d'Athna. L'intolrance religieuse, gnratrice de guerres menes au nom de la foi, n'apparat en fait dans l'histoire de l'humanit que dans un contexte bien prcis : avec la naissance du monothisme. A l'origine, le monothisme n'est qu'une monoltrie : pour les premiers Hbreux, Yahv n'est quun dieu national, au ct des dieux protecteurs des peuples voisins. Dans les couches les plus anciennes de la Thora, rdiges au VIIIe sicle av. notre re, lohim est un pluriel : Yahv n'est que l'el ou l'loah des Isralites, un el que ces derniers placent au-dessus des autres. Cest ce quaffirme Mose : Qui est comme toi parmi les dieux, Yahv ? Qui est comme toi illustre en saintet ? (Exode 15,11). Yahv lui-mme ne nie pas l'existence des autres dieux. Il interdit seulement que l'on se prosterne devant eux, car il est un dieu jaloux (qana) (Deut. 5,9 et 6,14-15, Exode 20,5). Son nom mme est Jaloux (Exode 34,14). L'ide proprement monothiste ne commence percer qu' la fin de l'Exil, chez un prophte inconnu qu'on a dnomm le Second Isae. Formule dans sa plnitude, cette ide implique l'existence d'un Dieu universel, d'un Dieu unique au double sens du terme : la fois sans rival et Tout Autre. Ds lors, la rgle est claire : Hors du monothisme, point de salut . La plus clbre des Dix Paroles (ou Dix commandements ), Tu ne tueras pas , n'est nullement un impratif moral absolu, qui proclamerait que toute vie humaine est sacre. Seule est sacre la vie du croyant orthodoxe. La preuve en est que Mose, peine redescendu de la montagne o Dieu lui a confi le Dcalogue, s'empresse de faire mettre mort 3 000 idoltres (Exode 32,28). Tu ne tueras pas n'arrive d'ailleurs qu'en septime position sur les tables de la Loi. La premire prescription, celle qui commande toutes les autres, est : Tu n'auras pas d'autres dieux (lohim) en face de moi (Exode 20,3). Ce premier commandement fonde une Alliance (Brith), un contrat d'exclusivit entre Yahv et son peuple. L'espace sacr des Hbreux tant avant tout structur selon le haut et le bas, cette alliance lve le peuple juif. Par rapport aux autres peuples, elle l'astreint des devoirs, mais elle lui donne aussi des droits. Elle en fait une nation de prtres destine guider lhumanit vers un monde plus juste . Lethnocentrisme spanouit ici en universalisme.

Les peuples idoltres sont alors vous au hrem , terme qui dsigne la fois l'exclusion, la mise l'cart et l'radication. Dieu demande aux Hbreux d'exterminer les idoltres (Deut ; 7,1-6 et 20,10-13), les Hbreux demandent Dieu de faire prir leurs adversaires. Les impies, dsormais, peuvent et doivent tre tus. Yahv dclare son peuple : Nul ne tiendra devant toi, jusqu' ce que tu les aies extermins (Deut. 7, 24). Les (autres) nations, les goyim, crit Jean Soler, reprsentent le mal pour la seule raison qu'elles sont autres (1) On a l la racine de l'altrophobie, lie la hantise des mlanges ( commencer par les mariages mixtes, cf. Esdras 10) : l'Autre est impur . Qu'il soit tranger ou simplement dviant, le mal, c'est l'altrit. Et le seul moyen de triompher du mal, c'est d'en extirper jusqu'aux racines. Aprs avoir ordonn le massacre des Madinites, Mose reproche aux Hbreux d'avoir laiss la vie aux femmes et les fait tuer leur tour, en mme temps que leurs enfants du sexe mle (Nombres 31, 15-17). Sensuit une srie presque ininterrompue de massacres. Aprs les Madinites, ce sera le tour des Hittites, des Girgashites, des Amorites, des Cananens, des Perizzites, des Hivvites, des Jabusens, des Philistins, des Moabites. Gnocides et nettoyages ethniques sont perptrs par les Hbreux, rsolus faire payer aux idoltres le salaire de la vengeance de Yahv (Nombres 31,3). Tout comme Jhu, David et Sal font couler des flots de sang. Josu dtruit Jricho : Ils dvourent l'anathme (hrem) tout ce qui se trouvait dans la ville, hommes et femmes, jeunes et vieux, jusqu'aux taureaux, aux moutons et aux nes, les passant au fil de l'pe (Josu, 6-21). De mme tout le pays : Il ne laissa pas un survivant et voua tout tre vivant l'anathme, comme Yahv, le Dieu d'Isral, l'avait ordonn (Josu 10,40). Le judasme hisorique ne renoncera jamais combattre l' idoltrie (avoda zara). Il ne sera cependant proslyte que d'une faon ngative : les conversions seront dcourages, mais les nations devront se soumettre aux sept lois noachides, qui ordonnent la rpudiation des autres cultes. Lislam, qui procde galement du monothisme biblique (par lintermdiaire dess communauts judo-chrtiennes des premiers sicles), affichera de son ct un universalisme intransigeant et missionnaire, ne ddaignant jamais de recourir la force pour gagner de nouveaux adeptes. Avec le christianisme, la perspective se transforme. L'unit foncire de l'espce humaine est toujours proclame avec force, mais il n'y a plus de

peuple lu : c'est sur un mme pied d'galit que Dieu appelle lui tous les hommes. Par rapport au judasme, le christianisme reprsente l'universalisation du nous . L'amour (agap) l'emporte sur la Loi, le pardon devient une valeur, au dtriment parfois de la justice tel que la comprend la Thora. La notion-cl devient alors celle de conversion. En bonne thologie, le nonchrtien ne peut jamais jouir que d'une dignit imparfaite. La tolrance n'est au mieux qu'un compromis provisoire, une patience qui connatra sa fin. Dans une perspective eschatologique, la coexistence du Bien et du Mal, de la Vrit et de l'Erreur, est ultimement impossible. Seul le Bien a thologiquement le droit d'exister. Pour jouir dune dignit parfaite, l' idoltre (ou le paen ) doit donc abandonner ses croyances d'origine, spcifiques, pour adopter une identit cense correspondre au Vrai et au Bien absolus. Dans lEglise universelle, les diffrences de foi doivent cder la place au Mme. Se voulant hritiers des aptres, les missionnaires s'y emploieront, au risque d'acculturer tous les peuples du monde un modle de civilisation particulier. La thologie prend en mme temps une forme dogmatique. Contrairement au commentaire talmudique, le dogme se veut univoque, fournissant ainsi de nouveaux motifs d'exclusion. Paralllement aux croisades extrieures (en Terre sainte) ou intrieures (contre les Albigeois), la dnonciation des schismes et des hrsies justifiera de nouveaux massacres. La guerre juste est avant tout une guerre justifie moralement. Livre au nom du Bien, elle transforme l'adversaire en figure du Mal, cest--dire en ennemi absolu. D'o le caractre impitoyable des guerres de religions . L'Inquisition, elle, se fera juge du for intrieur, c'est--dire des penses et des arrirepenses. Il ne faut cependant pas oublier, comme le disait rcemment Rgis Debray, que le religieux est la fois ce qui permet aux hommes de vivre, d'aimer et de se donner et ce qui les pousse har, tuer et prendre . Cette ambivalence leur est constitutive. Si sacrs que puissent tre ses textes fondateurs, toute foi reste insparable d'une hermneutique. Aucune ne se rduit l'interprtation que veulent en donner les adeptes du fondamentalisme ou du littralisme. (Le jihad, qui dsigne la guerre sainte dans lislam classique, signie effort sur soi-mme dans la mystique soufie). Au surplus, les contradictions ne manquent pas, y compris dans ces textes sacrs. Jsus semble cautionner la non-violence quand il dit : Heureux les pacifiques (Mt 5,9). Mais il dclare aussi : Pensez-vous que je sois apparu pour tablir la paix sur la terre ? Non, je vous le dis, mais bien la division (Luc 12,51). C'est de la mme Eglise que se sont rclams Torquemada et Franois d'Assise, les papes incestueux de la Renaissance et Mre Thrsa.

Alain de Benoist

1. Jean Soler, L'invention du monothisme, de Fallois, Paris 2002, p. 59.