Vous êtes sur la page 1sur 15

TALLER 4: PROCESAMIENTOS DE MINERALES PARTE 2 CON RESPECTO AL APUNTE 4: CONCENTRACION , RESPONDA: a.

Los Mtodos de Concentracin Gravimtrica se utilizan para la separacin de minerales de diferentes densidades utilizando la fuerza de gravedad y, ltimamente, las tecnologas modernas aprovechan tambin la fuerza centrfuga para la separacin de los minerales. En este tipo de separacin se generan el concentrado y las colas. Para una separacin efectiva en este tipo de concentracin es fundamental que exista una marcada diferencia de densidad entre el mineral y la ganga. En general, los mtodos de separacin por gravedad se agrupan en tres catego ras principales: a) Separacin por medios densos. b) Separacin por corrientes verticales. c) Separacin en corrientes superficiales de agua. Explique en qu consisten cada uno de ellos. RESPUESTA: a) Separacin por medios densos: En el cual las partculas se sumergen en un bao que contiene un fluido de densidad intermedia, de tal manera que algunas partculas floten (solido de densidad menor) y otras se hundan (solido densidad mayor), los fluidos de densidad intermedia usados son: lquidos orgnicos, solucin de sales en agua, suspensiones de slidos de granulometra fina en agua. Existen dos tipos de separadores en medio denso: esttico y dinmico. i. Separador en medio denso tipo esttico: Se caracteriza por el uso de aparatos concentradores con recipie ntes de varias formas, donde la separacin se realiza en un medio relativamente tranquilo bajo la influencia de simples fuerzas gravitacionales. La nica fuerza actuante es la fuerza de gravitacional. La separacin se realiza en estanques, tambores, vasos, conos. Los separadores de cono son ideales para el tratamiento de carbn grueso americano. Los de tambor son adecuados para carbones europeos. Tericamente cualquier tamao de partcula puede ser tratado por medio denso. Prcticamente, en la separacin esttica se trabaja en un rango granulomtrico de 150 mm (6 pulg) a 6 mm(1/4 pulg), pudindose tratar tamaos de hasta 14 pulgadas. ii. Separador en medio denso tipo dinmico: La separacin dinmica se caracteriza por el uso de separadores que emplean fuerza s centrfugas, las cuales pueden ser hasta 20 veces mayores que la fuerza de gravedad que acta en la separacin esttica. En la separacin dinmica el tamao mximo que se puede tratar vara de

50 mm (2 pulg) hasta 18 mm (3/4 pulg), siendo el mnimo de 0,5 mm (28 mallas) a 0,2 mm (65 mallas). Los equipos ms importantes son los ciclones, no obstante existen otros equipos importantes como el DynaWhirpooly el separador Vorsyl. En general la recuperacin del medio denso se efecta de la siguiente forma: 1. Los productos de la separacin, livianos y pesados, se retiran del aparato utilizado como parte de la suspensin y alimentan cada uno de los harneros de drenaje con parrilla de acuerdo a la granulometra de la mena tratada. 2. El medio denso pasa por la malla del harnero y va a un estanque de stock. 3. Los productos van a un harnero de lavado donde se retiran las partculas que las recubren, siendo los productos finales de la separacin. 4. El material que pasa por la malla, contaminado con finos de la mena, es concentrado para retirarle esos finos. 5. Los procesos de concentracin que se usan son: flotacin para recuperar galena, separacin magntica para fierro-silicio y magnetita, clasificacin para arenas. 6. El concentrado se desagua (clasificadores de espiral y espesadores) y retorna al estanque de stock donde se junta al medio denso drenado, siendo entonces recirculado. b) Separacin por corrientes verticales: A pesar que en estos mtodos tambin estn presentes las fuerzas de separacin de corrientes longitudinales, los efectos causados por corrientes verticales les confieren caractersticas propias, por eso se estudian separadamente. Uno de los equipos que es representativo de la separacin por corrientes verticales es el jig. El jig se utiliza normalmente para concentrar material relativamente grueso y si la alimentacin es adecuada y se encuentra bien clasificada por tamaos, no es difcil alcanzar una buena separacin en los minerales con una gama medianamente limitada de densidad relativa entre el mineral til y los estriles. Cuando la densidad relativa es grande, es posible alcanzar una buena separacin en un rango granulomtrico ms amplio. Las industrias del carbn, estao, tungsteno, oro, bario y menas de hierro, operan muchos circuitos con jigs de gran tamao. Estos equipos con una alimentacin clasificada tienen una capacidad relativamente alta y pueden alcanzar buenas recuperaciones hasta tamaos granulomtricos de 150 micrones, y recuperaciones aceptables hasta 75 micrones. La presencia de altas cantidades de arenas finas y lamas dificulta el tratamiento, por lo cual, el contenido de finos debe ser controlado para conseguir ptimas condiciones de operacin. El jig es un aparato que permite alcanzar mejores resultados cuando se tratan men as de un estrecho rango granulomtrico. Este equipo se aplica a menas de granulometra

entre 5 pulgadas y 1 mm, obtenindose rendimiento superiores en fracciones granulomtricas gruesas. El proceso de separacin con jig es probablemente el mtodo de conce tracin n gravitacional ms complejo, por causa de sus continuas variaciones hidrodinmicas. En este proceso, la separacin de los minerales de densidades diferentes es realizada en un lecho dilatado por una corriente pulsante de agua, produciendo la estrat ificacin de los minerales. En el caso de los jigs las corrientes verticales son generadas por el movimiento de pulsacin del agua, al contrario de los elutriadores donde la corriente vertical se genera por una inyeccin de agua. Los jigs de parrilla fija se pueden dividir en: - Jigs de pistn, en los cuales el movimiento de pulsacin es producido por un pistn ubicado en un estanque de agua. - Jigs de diafragma, en los cuales las pulsaciones son producidas por movimientos alternados de una pared elstica del propio estanque. - Jigs pulsadores, en los cuales las pulsaciones son producidas por chorros discontinuos peridicos del agua y del aire. Hay diferentes tipos de jigs, los cuales difieren por la geometra, accionamiento, y otros detalles de construccin. A pesar de la gran variedad de jigs se puede decir que ellos se componen de los siguientes elementos bsicos: - Una caja fija, en cuyo interior el medio fluido sufre el movimiento de impulsin y succin. - Un mecanismo de accionamiento, generalmente compuesto de motor, pistn, sistema de lubricacin, etc. - Una criba para mantener el lecho. - Un sistema de descarga del flotado y del hundido. En cuanto al sistema de accionamiento, existen jigs con accionamiento mecnico, hidrulico-mecnico, hidrulico y neumtico. Varios factores ejercen influencia en la estratificacin obtenida en un jig, entre estos se pueden sealar el tipo de lecho, distribucin de a mena, distribucin del agua, l frecuencia, amplitud, etc. Segn Gaudin, tres son los efectos principales que contribuyen a la estratificacin en los jigs: - Clasificacin por cada retardada. - Aceleracin diferencial en el inicio de la cada. - Consolidacin intersticial al final de la cada.

En el jig gran parte de la estratificacin supuestamente ocurre durante el periodo en que el lecho est abierto, dilatado, y resulta de la sedimentacin retardada, acentuada por la aceleracin diferencial. Estos mecanismos colocan los granos finos/livianos arriba y los granos gruesos/pesados en el fondo del lecho. La consolidacin intersticial, durante la succin, pone las partculas finas/pesadas en el fondo y las gruesas/livianas en la parte superior del lecho. Los efectos de impulsin y succin, si se ajustan adecuadamente, deben resultar en una estratificacin casi perfecta, segn la densidad de los minerales. La distribucin de flujos y slidos en el jig comprende bsicamente tres capas: capa superior, capa rougher (desbastadora) y capa separadora. La capa superior es una capa transportadora, fina y fluida, responsable por el esparcimiento de la alimentacin (de manera que todas las partculas alcancen la capa desbastadora) y por la rpida eliminacin de lamas y otros materiales no deseados. La capa rougher (desbastadora), es aquella en la cual las partculas livianas son inmediatamente eliminadas para la capa superior y las partculas de densidad indeterminada son rpidamente pasadas a la capa separadora, la cual acepta y deja pasar las partcula pesadas y elimina los medios. Los lechos utilizados en el jig pueden ser de varios materiales y de formas diferentes. Los lechos pueden ser de bolas de acero, de hierro, de mena o de material con densidad intermedia. En general, se deben tener los siguientes cuidados: - El lecho no debe tener una alimentacin de partculas de tamao inferior a la criba, ni de tamao prximo a la dimensin de la abertura de sta. - Un lecho formado por partculas grandes puede tener el inconveniente de no desplazarse cuando se produce un impulso ascendente, anulando el efecto de jigagen. - La altura del lecho, cuando es muy pequea, puede producir un efecto de turbulencia que perturbar el movimiento alternado de impulsin y succin. De modo general, cuanto ms fina es la alimentacin, ms espesa es la capa del lecho. En relacin a la criba, la abertura mnima de sta debe ser igual a dos veces el tamao mximo de la partcula de la mena que se va a concentrar, para evitar el entupimiento de las aberturas. Se recomienda una abertura igual a tres veces el tamao de la partcula mayor, entendida sta como el tamao de partcula cuyo porcentaje retenido acumulado sea 5 %. Las cribas son de acero, goma o poliuretano. c) Separacin en corrientes superficiales de agua: Las corrientes longitudinales aplicadas a partculas en sedimentacin producen al movimiento de cada un movimiento longitudinal. Durante la sedimentacin, las partculas trazan trayectorias diferentes de acuerdo con el tiempo a que quedan expuestas a las corrientes longitudinales.

Las partculas mayores y de mayor peso especfico tienen mayor velocidad de cada, y sedimentan en primer lugar, prximo al punto de la alimentacin. Las partculas menores y ms livianas sufren mayor accin de transporte longitudinal, y son depositadas ms lejos. Otras partculas son depositadas de acuerdo con sus velocidades de cada, que dependen de sus tamaos y pesos especficos. Partculas de tamaos y pesos especficos diferentes pueden depositarse en el mismo lugar, si obedecen lo sealado anteriormente. En la separacin por corrientes longitudinales son observados dos tipos de escurrimientos: el escurrimiento laminar y el escurrimiento en canaletas. Entre los principales equipamientos en los cuales la concentracin se realiza en rgimen de escurrimiento laminar, se destacan las mesas vibratorias, las espirales y los vanners. Adems de estos equipamientos, se puede citar, entre otros, la mesa de Bartles Mozley. Esta mesa, se emplea para la concentracin de minerales finos (entre 100 micrones a 5 micrones, pudiendo llegar, a 1 micrn) esta constituida de 40 superfcies planas superpuestas y espaciadas entre s, siendo la alimentacin distribuida igualmente para cada plano. Por otra parte, la separacin mediante rgimen de escurrimiento en canaletas se presenta en canaletas simples, canaletas estranguladas y cono Reichert.

b. La Flotacin de Minerales es un proceso fisicoqumico de tres fases (slidolquido-gas) que tiene por objetivo la separacin de especies minerales mediante la adhesin selectiva de partculas minerales a burbujas de aire. Haga una investigacin acerca del Proceso de Flotacin de Minerales, de acuerdo a: Hidrofobicidad. Espuma. Reactivos qumicos (colectores, depresores, activadores y modificadores) Etapas del proceso de flotacin: a. Molienda. b. Acondicionamiento. c. Aireacin. d. Remocin de espuma.

RESPUESTA: Fundamentos del Proceso de Flotacin: La definicin tradicional de flotacin dice que es una tcnica de concentracin de minerales en hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas para efectuar la seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de materias de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades hidroflicas e hidrofbicas.

Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida y gaseosa. La fase slida est representada por las materias a separar, la fase lquida es el agua y la fase gas es el aire. Los slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en forma de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas. Para lograr una buena concentracin se requiere que las especies que constituyen la mena estn separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la mayora de los minerales, se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tamaos cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamao de la partcula, crecen las posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partculas muy finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partcula burbuja. En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el componente til y una cola con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la burbuja depender del espumante agregado. Reactivos Usados en la Flotacin Los reactivos de flotacin corresponden a sustancias orgnicas que promueven, intensifican y modifican las condiciones ptimas del mecanismo fsico-qumico del proceso. Pueden clasificarse en: Colectores: Son sustancias orgnicas que se adsorben en la superficie del mineral, confirindole caractersticas de repelencia al agua (hidrofobicidad). Espumantes: Son agentes tenso activos que se adicionan a objeto de: 1. Estabilizar la espuma. 2. Disminuir la tensin superficial del agua. 3. Mejorar la cintica de interaccin burbuja partcula. 4. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas (coalescencia). Los reactivos Modificadores, por otro lado, tales como activadores, depresores o modificadores de pH, se usan para intensificar o reducir la accin de los colectores sobre la superficie del material.

Mecanismos de Flotacin Para estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo que sucede con la partcula de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una unin estable. El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos. Por otra parte, los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Se puede observar adems que los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas. En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrfoba en las par tculas minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que son generalmente compuestos orgnicos de carcter heteropolar, o sea, una parte de la molcula es un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las propiedades inicas, es decir, con carga elctrica definida. La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por medio de su parte polar, proporcionndole con la parte polar propiedades hidrofbicas. El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formacin de burbujas de tamao y calidad adecuada para el proceso. Pues bien, el contacto entre las partculas y las burbujas requiere que las primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la mquina de flotacin, de modo que para realizar la unin con las burbujas son necesarios: a) su encuentro y, b) condiciones favorables para formar el agregado. El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la pelcula de agua que las separa es muy fina. En este momento para que la partcula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que se considera una barrera energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de la partcula con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las partculas no flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un contacto trifsico (slidolquido-gas). Variables Operacionales Relevantes en el Proceso Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotacin son: Granulometra: Adquiere gran importancia dado que la flotacin requiere que las especies minerales tiles tengan un grado de liberacin adecuado para su concentracin.

Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores, espumantes y modificadores. La eficiencia del proceso depender de la seleccin de la mejor frmula de reactivos. Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso depender de las pruebas metalrgicas preliminares y del balance econmico desprendido de la evaluacin de los consumos. Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos ptimo para el proceso que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los circuitos. Aireacin: La aireacin permitir aumentar o retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin o de la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotacin, junto con el mineral y el agua. Regulacin del pH: La flotacin es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de flotacin selectiva. Cada frmula de reactivos tiene un pH ptimo ambiente en el cual se obtendra el mejor resultado operacional. Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia depender de la cintica de flotacin de los minerales de la cintica de accin de reactivos, del volumen de las celdas, del porcentaje de slidos de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes. Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un problema. Normalmente se utiliza el agua de recirculacin de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y slidos en suspensin, con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculacin. Etapas del proceso de flotacin El proceso de flotacin requiere de una serie de etapas, las cuales se describen brevemente a continuacin:
y

Molienda: La molienda se realiza con el fin de lograr que el mineral adquiera la granulometra que permita obtener el grado de liberacin mximo econmicamente factible. La operacin de molienda no figura como parte del proceso de flotacin, sin embargo, es una etapa que incide directamente en el eficiente desarrollo del proceso debido a que las especies minerales deben estar completamente liberadas de la ganga. No obstante, la factibilidad tcnica y econmica de esto ltimo no siempre es conveniente debido a que alcanzar un grado de liberacin completo de la especie implica moler durante ms tiempo, lo cual produce sobremolienda que aumenta los costos de operacin y se producen lamas que dificultan la operacin de flotacin. Acondicionamiento: El acondicionamiento se realiza para otorgar el tiempo necesario para que los reactivos establezcan las condiciones ms favorables para permitir la adecuada adherencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire. Los reactivos empleados en la flotacin dependen del tipo de mineral, siendo caractersticos de cada mena. Por otro lado, existen reactivos cuyos efectos presentan una cintica ms lenta

en relacin a otros, siendo necesario, en ciertos contextos, agregar estos reactivos en la etapa de molienda. Esta situacin es vlida tanto para reactivos modificadores como reactivos colectores.
y

Aireacin: Una vez finalizado el tiempo de acondicionamiento de la pulpa, de manera inmediata se introduce una corriente ascendente de burbujas de aire, las cuales se adhieren a las partculas del mineral valioso para formar una espuma estable en la superficie. Remocin de espuma: La espuma formada es estable debido a los reactivos espumantes. La espuma contiene el mineral valioso y debe ser recolectada a intervalos constantes durante todo el tiempo que dure la flotacin.

c. Describa una Planta de tratamiento de Minerales de acuerdo a los procesos que se realizan en ella: - Preparacin mecnica de los minerales. - Separacin de los componentes. - Tratamiento de la pulpa. - Evacuacin de los estriles. RESPUESTA: La preparacin del mineral, consistente en una fragmentacin del material slido, tiene como objetivo reducir, por accin mecnica externa y, a veces, interna, un slido de volumen dado en elementos de volumen ms pequeo. Con ello se liberan los componentes con valor econmico del estril o, simplemente, se reduce una materia mineral determinada a unas dimensiones dictadas por la utilizacin. Tambin puede tener por objeto reducir el material a unas dimensiones que permitan unas reacciones fisicoqumicas o qumicas cuya cintica es funcin de la superficie de los cuerpos presentes. ETAPAS El proceso consta de diversas etapas o fases cuyos objetivos son, en general, obtener un material con unas dimensiones determinadas. Dichas etapas son: TRITURACION O CHANCADO: Es una etapa amplia en la que se obtienen elementos con diferentes tamaos a partir del material suministrado en la fase anterior. Se suele hablar de una trituracin primaria (tamao inferior a 100mm), una trituracin secundaria (tamao inferior a 25mm) y una trituracin terciaria, al final de la cual el material est formado por fragmentos inferiores a 10 mm. MOLIENDA: Genera un productivo definitivo, bien para su comercializacin, bien para la etapa posterior de separacin de componentes valiosos de no valiosos. En ocasiones, el tamao de las partculas debe alcanzar valores tan pequeos como 20 30 micras (p.e. para la entrada en los circuitos de flotacin).

SEPARACION DE COMPONENTES Una vez que el material se ha triturado y clasificado de forma adecuada, puede estar listo para su comercializacin, como sucede, por ejemplo, con los ridos, o puede ser necesario llevar a cabo ulteriores procesos, por ejemplo en las menas metlicas, para obtener el producto final. En este segundo caso, el material presenta tres tipos de partculas: Con inters econmico (el mineral propiamente dicho) Sin inters econmico (estril) Partculas con parte de mineral y parte de estril (mixtos). Las tcnicas que se utilizan para la presente etapa se relacionan directamente con las propiedades fisicoqumicas y naturaleza de los minerales. Dejando al margen mtodos ya en desuso como el estro a mano (seleccin de los componentes manualmente) u otros cuya aplicacin en el mbito industrial est en fase de desarrollo (p.e. los tratamientos microbiolgicos), los mtodos de enriquecimiento ms utilizadas en la industria se basan en las siguientes propiedades fsicas: - MTODOS BASADOS EN LA GRAVEDAD: Los procedimientos de concentracin por gravedad utilizan el efecto combinado de la masa volumen, forma y peso especifico de las partculas para obtener unas trayectorias diferentes en un medio lquido, esttico o en movimiento. - MTODOS BASADOS EN EL MAGNETISMO Y EN LA ELECTROSTTICA: Ambos tipos de separacin se basan en la fuerza que una partcula experimenta al ser sometida a un campo elctrico o magntico. La magnitud de esta fuerza depende de las propiedades elctricas o magnticas de las partculas y de la naturaleza del campo aplicado. De acuerdo con las citadas propiedades, la fuerza de separacin ser mayor o menor, con lo que las trayectorias de las partculas sern diferentes, permitiendo su separacin. -SEPARACIN ELECTROSTTICA: La fuerza de separacin se produce por la accin que un campo elctrico efecta sobre una partcula cargada. El proceso supone dos funciones: primeramente, las partculas de inters econmico deben ser cargadas selectivamente frente a las partculas estriles y, a continuacin, se exponen a la accin de un campo elctrico en el que la respuesta (trayectoria) es diferente segn el tipo de partcula cargada. El proceso de carga selectiva se lleva a cabo de dos formas, bien por induccin o bien por bombardeo inico. De acuerdo con esto, la propiedad que se exp lota en las separaciones electrostticas es la diferente conductividad elctrica de los minerales. Una consecuencia importante, por lo tanto, es que los materiales deben estar completamente secos. - SEPARACIN MAGNTICA: La propiedad que se utiliza en las separaciones magnticas es la diferente susceptibilidad magntica de los minerales. Segn sea esta susceptibilidad, los minerales pueden incluirse en uno de los tres grupos siguientes: FERROMAGNTICOS: Tienen muy alta susceptibilidad y experimentan fuertes fuerzas magnticas en un campo no uniforme (vg. la magnetita). Sin embargo, la magnitud de las fuerzas es esencialmente independiente de la susceptibilidad magntica. DIAMAGNTICOS: Los minerales poseen fuerzas de separacin muy dbiles, como por ejemplo la galena o el cuarzo.

PARAMAGNTICOS: Son dbilmente magnticos, aunque sus susceptibilidades magnticas son un orden de magnitud mayor que las de los diamagnticos y varios rdenes de magnitud menores que las de los ferro magnticos. Ejemplos seran la pirita, la hematites y los sulfuros de cobre. Las fuerzas presentes en los minerales diamagnticos y paramagnticos dependen de las correspondientes susceptibilidades, por lo que stas pueden ser utilizadas para la separacin entre estos tipos de minerales. Por el contrario, en el caso de los ferromagnticos, las partculas de diferente susceptibilidad no pueden ser separadas pues experimentan las mismas fuerzas. Estas son considerablemente mayores que las que poseen los da y paramagnticos, por lo que la separacin entre stos y los ferromagnticos es posible pero no entre los diamagnticos o paramagnticos que necesitan la presencia de los campos magnticos de muy alta intensidad. Existen en el mercado diferentes aparatos que llevan a cabo la separacin magntica. Bsicamente pueden ser de cuatro tipos, en funcin de que se produzca en seco o en hmedo o tenga lugar en separadores de alta o baja intensidad en hmedo.

METODOS BASADOS EN LAS PROPIEDADES DE SUPERFICIE: FLOTACION Se denomina flotacin al mtodo fsicoqumico que consiste en la concentracin de minerales finamente molidos. Este proceso comprende el tratamiento qumico de una pulpa de mineral que crea condiciones de adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire. Estas burbujas emergen con los minerales seleccionados a la superficie de la pulpa y forman una espuma estabilizada, que es recogida mientras los otros minerales permanecen sumergidos en la pulpa. El mtodo de recuperacin de minerales por Flotacin es actualmente el ms eficaz y el ms extensamente usado en todo el mundo. Se distingue entre Flotacin Colectiva separacin de minerales distintos, como los sulfurados y los nosulfurados) y Flotacin Diferencial (separacin de tipos similares de mineral, como la separacin de sulfuros de Cobre, Plomo y Zinc). En la flotacin por espumas, la separacin mineral tiene lugar utilizando las diferencias en las propiedades de superficie de los minerales. Dichas propiedades son especficas para cada especie mineral y vienen determinadas por su composicin qumica y tipo de enlace qumico. Por ello, la flotacin ofrece una capacidad de separacin muy selectiva. La aplicacin de esta tcnica como mtodo de separacin es la tcnica ms utilizada, esperndose, en el futuro el mantenimiento de esta tendencia. La importancia de la flotacin reside en su relativa eficiencia y selectividad, su aplicabilidad a la mayor parte de las especies minerales ya sus altas capacidades por unidad de flotacin. Este ltimo aspecto es el que permitido, con la utilizacin de la flotacin, el tratamiento de menascon leyes muy bajas que, de lo contrario, no hubiesen podido ser explotadas. Inicialmente desarrollada para el beneficio de los sulfuros de cobre, plomo y cinc, su utilizacin se ha expandido a otras especies minerales, como la hematita y la casiterita en el campo de los

xidos, e inclusive especies como carbonatos tipo malaquita y cerusita como ejemplo de fases oxidadas, e incluso, para menas no metlicas como la fluorita, los fosfatos o el carbn. La importancia econmica de la flotacin puede evaluarse al tener en cuenta que se utiliza en un 80% de los minerales que se tratan mediante operaciones de concentracin. El procedimiento se basa en el hecho de que ciertos minerales (los trreos) son hidrfilos, es decir, se adhieren al agua, mientras que otros (los metlicos) son hidrfobos, o sea, no tienen afinidad por el agua (no son impregnables o mojables por sta o lo son en menor medida). Por el contrario, el comportamiento de estos minerales frente al aceite es totalmente opuesto, es decir, los trreos actan de forma hidrfoba y los metlicos hidrfilamente. De esta forma, si en un liquido con ambos tipos de partculas (estril y mena) introducimos un liquido oleaginoso y creamos burbujas, las partculas metlicas se adherirn, por afinidad, a las burbujas aceitosas y sobrenadarn con stas (ya que el bloque formado tendr menos densidad que el agua, debido a la presencia del aire contenido en la burbuja, que ocupa mucho volumen en relacin con masa). Con ello, habremos conseguido la deseada operacin de separacin de las partculas estriles de las de inters econmico. Los mecanismos de separacin que operan en la flotacin estn fuertemente condicionados por el tamao de las partculas. Este debe ser suficientemente pequeo como para que las fuerzas de superficie que sostienen a la partcula adherida a la burbuja no sean superadas por la fuerza de gravedad. Si esto ocurriese el material se separara de la burbuja y no tendra lugar el proceso de separacin. El lmite superior de tamao de partcula que permite llevar a cabo la flotacin oscila alrededor de las 500 micras (0.5 mm). El mtodo descrito se compone de los siguientes procesos: Coleccin Activacin y Depresin, Espumacin y Otras modificaciones, adems hay que considerar el ph, las celdas de flotacin y las nuevas tecnologas de columnas de flotacin y celdas Jameson. Los reactivos de flotacin estn en funcin del tipo de mena que se procesa, y toman la denominacin del proceso en que intervienen la clasificacin habitual (sin carcter cientfico, pero de utilidad prctica) distingue entre promotores o colectores (procesos de coleccin), espumantes (proceso de espumacin) y modificadores (procesos de activacin, depresin, floculacin, dispersin, sulfuracin. Estabilizacin, regulacin del pH etc.). -COLECCIN: Un colector es una sustancia normalmente orgnica que forma una superficie de tipo hidrocarbono sobre una partcula mineral contenida en una pulpa acuosa. El carcter hidrocarbonado viene condicionado por ser stos los nicos que flotan. Se denomina adsorcin a la acumulacin de una sustancia disuelta en un slido. Suele ser frecuente aadir ms de un colector al sistema de flotacin, de tal forma que, en la cabeza del proceso, se introduce un colector selectivo cuyo objetivo es flotar los minerales fuertemente hidrfobos, mientras que, posteriormente, se aade otro colector, ms potente pero menos selectivo, con el fin de recuperar los minerales de flotacin ms lenta. Existen multitud de productos que se utilizan como colectores, pudiendo citarse los xantatos, oleatos, etc., Y en general, se trata de productos de

carcter orgnico. Su naturaleza qumica es la de cidos dbiles, bases o sales qumicas heteropolares (con una parte jnica que se adsorbe sobre la superficie del mineral por accin qumica o por atraccin fsica electrosttica). Se suelen clasificar en 2 grandes grupos: COLECTORES ANINICOS: A su vez de dos tipos: El colector THIOL y los colectores OXHIDRILICOS: COLECTORES TIPO THIOL: En estos colectores el grupo polar contiene azufre bivalente, el que normalmente se utiliza para flotar sulfuros. Dentro de este tipo de colectores los ms importantes son: los XANTATOS y DITIOFOSFATOS. Le sigue en importancia la TIOCARBANILIDA y MERCAPTOBENZOTIAZOL, usados en algunos casos como colectores de refuerzo, y luego estn los de menor uso actual que son los XANTOGENADOS (minerac). COLECTORES TIPO OXHIDRLICOS: Son usados generalmente en la flotacin demenas nosulfuros. Dentro de este tipo se tienen los CARBOXILATOS, SULFATOS ORGNICOS Y SULFONATOS. COLECTORES CATINICOS: Estos colectores producen hidrofobocidad debido a la cadena hidrocarbonada al que se le asocia un grupo polar de carga positiva. Entre estas se encuentran generalmente las AMINAS PRIMARIAS Y CUAT ERNARIAS, las que se obtienen por lo general de grasas naturales. Con la finalidad de mejorar la solubilidad de los colectores aminas, estos se encuentran en forma de CLORUROS O ACETATOS. Tambin existen colectores no inicos que permiten incrementar la hidrofobocidad lograda con los otros colectores previamente utilizados, debido a que fcilmente se adsorben sobre dichos colectores. Entre los ms conocidos y bajo costo se encuentran el PETRLEO Y KEROSENE. TRATAMIENTO DE LA PULPA Los productos que salen de las diferentes etapas de concentracin suelen contener altos contenidos en agua, en ocasiones superiores al 90%. Para que este producto sea vendible, es necesario quitar, si no toda, s al menos una parte muy importante del agua que posee. Esta etapa es la que de denomina secado o tratamiento de la pulpa. La mayor parte de los procesos industriales que llevan a cabo esta etapa incluyen, al menos dos etapas: el espesado y el filtrado. ESPESADO El objetivo del espesado es concentrar la pulpa, es decir, aumentar el contenido en slidos en suspensin, normalmente por procesos de sedimentacin (gravedad). El principio, en si, es muy simple y consiste en introducir la pulpa en un recipiente durante un tiempo determinado, de tal forma que las partculas de slidos tienden a sedimentarse en el fondo mientras que el agua de la parte superior del recipiente se va clarificando al disminuir su contenido en slidos en suspensin.

Este proceso tan simple puede complicarse si el tamao de partcula es muy fino, cosa muy frecuente, pues cuando ms fino es el tamao de los slidos mayor es el tiempo necesario para su decantacin. Por ello no es raro encontrarse situaciones en las cuales dicho proceso de decantacin no se realiza de forma adecuada (en cuanto a tiempo y concentracin de la pulpa). Para aumentar la velocidad de sedimentacin de las partculas, suelen utilizarse productos qumicos que producen fenmenos de coagulacin o floculacin, disminuyndose as el tiempo de decantacin. Esto no slo facilita el incremento en la velocidad de cada de las partculas sino que aumenta la clarificacin de las aguas residuales. Los productos utilizados pueden ser muy variados, naturales o sintticos, pudiendo citarse, como ms comunes, el quebracho, los lignosulfonatos, las poliacrilamidas, etc., tratndose, en general, de polmeros de cadenas largas. Para asegurar el perfecto comportamiento de los floculantes, tanto su dosificacin como las condiciones de turbulencia deben ser controladas, pues suelen ser controladas, pues suele tratarse de productos frgiles y de rpida ruptura si las condiciones del medio alcanzan cierta turbulencia. Los aparatos ms utilizados para llevar a cabo el proceso de decantacin so los denominados n tanques espesadores. Constan de un gran tanque cilndrico, que puede alcanzar las decenas de metros de dimetro, con un fondo cnico hacia el centro. La pulpa es alimentada, de forma continua, en la zona central del tanque. En el fondo existen una serie de brazos mecnicos que van rotando lentamente para conducir la pulpa concentrada hacia el centro, donde se produce su recogida. Por su parte, el agua clarificada rebosa continuamente por el permetro superior, siendo recogida y, normalmente, reutilizada en los circuitos de concentracin del mineral. Dado que la alimentacin es un continuo, el desarrollo del proceso lleva consigo el mantenimiento de diferentes zonas dentro del tanque espesador. Estas se caracterizan, en general por una mayor concentracin de slidos en suspensin segn se va profundizando en el tanque. FILTRADO Por filtrado se entiende el proceso de separacin de la fase slida y liquida presente en la Pulpa, a travs de un medio poroso. Dicho medio poroso retiene los slidos y permite la evacuacin de la fase liquida. Los slidos se van acumulando en la pantalla de filtrado formando una torta (cake), que a su vez acta en si misma, como un nuevo medio de filtrado, permitiendo solo el paso de la fase liquida. El tamao de los poros en el panel de filtrado se selecciona en funcin del tamao y proporcin de las partculas ms finas presentes en la pulpa que va a ser filtrada. Tanto la torta como el panel de filtrado ofrecen una importante resistencia al paso del lquido, con lo que se disminuye el caudal de filtrado y, por ende, la formacin de la torta. Esta resistencia viene determinada por la viscosidad del lquido, el tamao de poros del panel y el tamao de los intersticios dentro de la torta. Para evitar esta resistencia e incrementar la evacuacin del lquido hasta caudales razonables, se aplica una presin al sistema, la cual fuerza la salida de la fase lquida, generndose una torta ms seca. Posteriormente, la torta es extrada del sistema de diferentes formas, segn la mquina que se utilice.

De acuerdo con lo dicho, es evidente que la filtracin no es un proceso que tenga lugar en una fase, sino ms bien se lleva a cabo en tres estadios: formacin de la torta, secado y extraccin. Este aspecto es lo que complica el diseo de los aparatos que llevan a cabo el filtrado, tamao de poros en el panel, manipulacin de la torta posible uso de floculantes, lavado del panel, etc. La filtracin por vaco es la ms comn a nivel industrial, existiendo diferentes aparatos que la realizan. El principio bsico de funcionamiento reside en la creacin de una presin diferencial Este principio es utilizado por los diversos aparatos, residiendo las diferencias en aspectos que afectan a los tres estadios anteriormente comentados. Existen, bsicamente, tres tipos de filtros: de tambor, de disco y los filtros de prensa, stos ltimos con un funcionamiento relativamente diferente a los anteriores. El algunos casos, las necesidades (normalmente en forma de requisitos por parte del comprador) hacen que el contenido en agua tenga que ser muy bajo (alrededor del 5%), por lo que es necesario aplicar otros procesos de secado. Estos procesos suelen llevar ahocicados costos econmicos importantes, lo que hace que no se utilicen con frecuencia en los circuitos normales. Entre los diferentes mtodos, se puede citar el secado trmico como el ms comn. Se basa en la utilizacin de flujos de gases calientes durante pequeos perodos de tiempo (34 segundos) como va para llevar a cabo el secado efectivo a travs del panel de filtrado y la torta por la accin de un vaco. EVACUACION DE LOS ESTERILES Principalmente son 4 los factores a considerar para la evacuacin de los estriles: - Factores locales: Tales como Geologa sismicidad, topografa, red de drenaje, aguas subterrneas, precipitaciones, evaporacin y disponibilidad de los terrenos. - Caractersticas de los lodos: Produccin de residuos, granulometra, contenido en arcillas, composicin qumica, mtodo de vertido, densidad de los lodos y lixiviabilidad. - Caractersticas de los efluentes: Caractersticas qumicas (pH, metales, potencial redox, toxicidad), produccin de efluentes, capacidad de circulacin, necesidades de evaporacin. - Limitaciones Ambientales: Calidad del aire, calidad de las aguas superficiales, calidad de las aguas subterrneas, requerimientos de restauracin y drenaje del agua superficial.