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Clarisse Herrenschmidt Jean Kellens

La Question du rituel : le mazdisme ancien et achmnide / The Problem of the Ritual within Ancient and Achaemenidean Mazdaism.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 85, 1994. pp. 45-67.

Citer ce document / Cite this document : Herrenschmidt Clarisse, Kellens Jean. La Question du rituel : le mazdisme ancien et achmnide / The Problem of the Ritual within Ancient and Achaemenidean Mazdaism. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 85, 1994. pp. 45-67. doi : 10.3406/assr.1994.1425 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1994_num_85_1_1425

Abstract Confronted by the fact that since the foundation of Zoroastrian studies the erudite have not been preoccupied with ritual, the authors have undertaken to effect the first steps in this direction. J. Kellens, in the first part, takes stock of the relation between the ceremony of the sacrificial rite and the OldAvestan texts which accompany it and which were composed orally around 1000 B.C. The rites and texts hinge on the notion of organized arrangement: the arrangement of the world in the cosmogonical act of Ahura Mazda; and the arrangement of the rite of men. C. Herrenschmidt, in the second part, shows that despite the differences of languages and sources, the Mazdaian ritual of Achaemenidae (550-330 B.C.) appears to be the continuity of the contents of the most ancient texts, but with a major transformation: the legitimacy of the Persian king was founded in and by the rite. It is thus observed that the question of ritual was at one time at the centre of the relation between the political and religious domains in Iran. Rsum Confronts au fait que depuis la fondation des tudes zoroastriennes les savants ne se sont pas proccups du rituel, les auteurs s'attachent faire les premiers pas dans ce sens. J. Kellens, dans la premire partie, fait le point sur les rapports entre la crmonie du rite sacrificiel et les textes vieilavestiques qui l'accompagnaient et qui ont t composs oralement vers 1000 avant notre re ; rites et textes s'articulent sur la notion d'agencement, agencement du monde dans l'acte cosmogonique d'Ahura Mazd, agencement du rite des hommes. C. Herrenschmidt, dans la seconde partie, montre que malgr la diffrence de langues et de sources, le rituel mazden des Achmnides (550 330 avant notre re) apparat comme la continuit de ce qui figure dans les textes plus anciens, mais avec une transformation majeure : la lgitimit du roi perse tait fonde dans et par le rite. Ainsi elle fait observer que la question du rituel est au centre des rapports entre la fonction politique et la fonction religieuse, dans l'Iran historique. Resumen Confrontados al hecho de que despus de la fundacin de los estudios zoroatrianos los investigadores no se han preocupado del ritual, los autores se proponen, en el prsenta trabajo, abordar este tipo de investigacin. J. Kellens, en la primera parte, aborda las relaciones entre la ceremonia del rito de sacrificio y los textos que le acompanaban y que fueron desarrollados oralmente hacia el ano 1000 antes de nuestra era; ritos y textos se articulan en torno a la nocin de ensamblaje del mundo en el acto csmico de Ahura Mazd, ensamblage del rito de los hombres. C. Herrenschmidt, en la segunda parte muestra que, a pesar de la diferencia de lenguas y de fuentes, el ritual mazdeano de los Achemenidas (550 330 antes de nuestra era) aparece como la continuidad de lo se expresa en los textos ms antiguos, pero con transformaciones importantes : la legitimidad del rey persa estaba fundamentado en y por el rito. De esta manera senala que la cuestin del ritual se encuentra situada el el centro de las relaciones entre la funcin pblica y la funcin religiosa en el Irn histrico.

Arch de Sc soc des Rel. 1994 85 janvier-mars) 45-67 Clarisse HERRENSCHMIDT Jean KELLENS

LA QUESTION DU RITUEL DANS LE MAZD ISME ANCIEN ET ACH NIDE

paratre que dans ensemble lesentame il enqute historiographique savants attachs aux tudes mazdennes ap quelques annes fait ne taient pas proccups du rituel de fa on spcifique Il semble que la cause de ce dsintrt soit le rsultat de la combinaison de plusieurs reprsentations abord posant Zoroastre/Zarathustra comme quivalent de Mose prophte et rformateur les savants se sont tourns vers sa religion en se demandant il avait t monothiste polythiste ou dualiste et rpondent fort diversement Ainsi Hyde 1700) et tous ceux il inspirs ne est-il gure intress au rituel Par ailleurs les Perses de antiquit portent dans la littrature classique le qualificatif de pyroltres ou ignicoles on tonnait beaucoup de ab sence de statue dans leur culte de absence de temple au contraire de plus une civilisation antique o rgnait la reprsentation plastique des dieux F rus de littrature grco-latine les voyageurs europens des 6 sicles rapportrent de Perse et Inde que de tels adorateurs du feu existaient encore Et dans le questionnement europen qui partir du XVIe sicle mit le chris tianisme en perspective avec les autres mani sfestati ons religieuses de homme le culte du feu parut une forme pure haute et abstraite de la religiosit en tant que tel en lui-mme il appelait pas envisager les croyances des mazdens sous aspect du rite car la limite il apparaissait pas comme un rite mais comme la manifestation presque vidente de la pr sence divine puisque le feu ou plus exactement la lumire taient prsents dans environnement sacral aussi bien de paens comme les Grecs que des juifs ou des chrtiens 2) Anquetil-Duperron publia en 1775 son Zend-Avesta Ouvrage de Zoroastre contenant les ides Thologiques Physiques et Morales de ce Lgislateur les Crmonies du Culte religieux qu il tabli et plusieurs traits importants relatifs ancienne histoire des Perses qui contient une vie de Zoroastre la traduction de textes zends et une Exposition des Usages civils et religieux des Parses Tome second pp 527-619 On abordait enfin le rituel par les textes quoique de trs loin par la connaissance plus approfondie de la vie religieuse des Prsis Anquetil lui-mme annon ait Mon dessein est pas de rapporter toutes les pratiques observes par les Parses Ce plan me 45

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS mnerait trop loin ... Ici je me propose simplement de faire connoitre les principaux usages des Parses expos que je vais en donner pourra servir de commentaire plusieurs endroits des livres Zends Mais les dcouvertes Anquetil allaient avoir autres consquences que celle amener les Sa vants interrroger sur la forme et le sens du rituel chez les mazdens entrant dans les spculations europennes dj anciennes sur la langue les langues et leur origine on allait derechef intgrer avestique Anquetil appelle zend au concert des langues anciennes lui donner une gnalogie en servir comme un levier pour investir des zones inconnues jusque l de histoire lire les inscriptions et les monnaies sassanides Sylvestre de Sacy 1793) commencer dchiffrer les inscriptions vieux-perses de Persepolis Grotefend 1802) ce qui devait entramer ouverture du monde cuni forme Il avait donc fort faire avec les langues il agisse de grammaire compare des langues indo-germaniques ou de la dcouverte du continent en tier du vieux monde oriental Dans cette aventure tude et la connaissance des langues iraniennes allaient faire de gigantesques progrs Burnouf 1833 et 1836 Benfey 1852 Spiegel 1852-1863 la civilisation iranienne se d gageait linguistiquement mais les tudes mazdennes continurent sur leur erre avec les questions du monothisme du dualisme de Zoroastre le rfor mateur de sa morale de rituel point ou si peu La dcouverte par Haug 1853 1859 1862 des Gths comme la partie linguistiquement la plus ancienne du corpus avestique allait prendre toute rvolutionnaire elle ft le mme chemin mais de fa on plus sophistique et par l plus stable Haug proposa une interprtation hglienne de histoire du mazdisme avec une thse le polythisme commun aux Indiens et aux Iraniens une antithse la rforme monothiste et antiritualiste de Zoroastre et une synthse le retour du paganisme Ce schma rgne encore de nos jours puisque est trs exactement celui que met en uvre Gh Gnoli 1980 Il est sur le fond responsable une lecture des Gths comme autant de ser mons de Zarathustra comprendre dans la biographie du prophte selon ses malheurs et son volution intellectuelle dj atteste chez Bartholomae 1905 et dveloppe par Duchesne-Guillemin 1948) Un seul auteur Mary Boyce 1979) est intress au rituel la faveur de sjours auprs des mazdens Iran et des Prsis Inde et il faut lui en rendre grce Mais sa connaissance des textes pehievis ne lui permet pas de travailler les textes avestiques dans ce sens et son point de vue radicalement anti-historique empche de voir les volutions voire les ruptures qui ont eu lieu dans la longue existence de cette religion Il est pas de notre intention et ailleurs pas dans nos possibilits de poser la question du rite pour le mazdisme tout au long de son histoire car trop de choses restent problmatiques entre autres volution interne connue le mazdisme quand au dbut du premier millnaire de notre re Iran se couvre autels du feu fixes Nous ne pouvons avancer pas pas au milieu des textes en nous en tenant aux priodes ancienne et achmnide Nous ne pouvons que poser la question du rituel comme problme en soi en tait-il dans le mazdisme antique tel il apparat dans les textes vieil-avestiques Gths et Yasna Hapta-hti) est-il devenu avec empire perse achmnide fond en 550 avant notre re par Cyrus et mieux connu partir de Darius Ier 521-486 grce entre autres aux inscriptions royales et aux textes classiques Quels 46

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liens tisser entre ces deux priodes de histoire de Iran entre ces deux corpus de textes entre ces langues parentes mais diffrentes 3)

LE RITUEL SPECULATIF DU MAZDEISME ANCIEN Tout ce que nous savons de la liturgie iranienne ancienne provient de Avesta le livre sacr du mazdisme Je rappellerai brivement quelques faits Avesta que le fran ais Anquetil-Duperron est all exhumer en Inde au milieu du xvine sicle auprs des communauts mazdennes migres ran lors de islamisation du pays nous est parvenu par le truchement un matriel manuscrit relativement rcent aucun manuscrit ne remonte au-del du milieu du xn sicle de notre re analyse palographique permis tablir que invention de alphabet destin mettre Avesta par crit avait eu lieu entre le IVe et le vie sicle dans la Perse sassanide Le texte du moins certaines de ses parties avait jusque l fait objet une transmission orale soigneuse et fiable analogue celle qui dans Inde voisine nous valu de recueillir la vaste littrature vdique il agit donc une technique indo-ira nienne traditionnelle de conservation des textes Mais Avesta est pas un livre homogne Il faut au moins faire la distinction lmentaire entre Avesta ancien et Avesta rcent qui forment deux parties fortement contrastes vesta rcent est compos dans une langue dont on fait usage pendant fort longtemps comme langue vivante abord comme langue savante ensuite On peut estimer en une approximation si vague il est vrai elle confine la convention que les plus vieux textes de Avesta rcent sont contempo rains des premires inscriptions achmnides fin du VIe sicle avant notre re et que les plus jeunes ont t rdigs poque mme de la mise par crit si bien que la composition de Avesta rcent tendrait sur un mill naire environ Avesta ancien est compos une partie en vers les cinq Gths ou chants et une partie en prose le Yasna Hapta-hti ou sacrifice en sept chapitres est un texte non seulement trs court disons 50 pages) mais aussi contrairement Avesta rcent trs homogne On ne peut dceler un de ces textes un autre la moindre trace significative volution lin guistique Il est impossible de dire par exemple si telle Gth est antrieure telle autre ou si le Yasna Hapta-hti est plus ancien ou plus rcent que les Gths impression prvaut que ensemble du corpus ancien provient un point trs prcis du pass Situer ce point dans le temps est videmment pas ais et dans la gographie la tche est carrment impossible tout ce on peut dire est il est probable que ce document ne provient pas des provinces les plus occidentales Perse et Mdie Du point de vue chronolo gique en se fondant sur le caractre tonnamment archaque que le vieilavestique prsente par rapport au vieux-perse et avestique rcent la plupart des spcialistes trouvent sage hui de postuler il entre Avesta ancien et les plus vieux textes de Avesta rcent un cart de quatre sicles et donc de situer le premier aux alentours de 1000 avant notre re une position qui est peut-tre cependant un peu timide) De Christian Bartholomae 1905 Jacques Duchesne-Guillemin 1948 5) tous les spcialistes de Avesta ancien ont dvelopp une inter47

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS prtation essentiellement biographique du texte les Gths seraient uvre personnelle -l uvre une vie tout entire- par laquelle le prophte Zara thustra prche aux hommes une doctrine nouvelle Mais les travaux ultrieurs surtout celui de Helmut Humbach sur les Gths 1959 et celui de Johanna Narten sur le Yasna Hapta-hti 1986 6) ont apport les preuves dcisives que le texte vieil-avestique ne pouvait pas tre compris de cette manire Il ne agit pas de sermons adresss aux hommes mais hymnes pour les dieux semblables par la rhtorique ceux du Rigveda et destins accompagner les phases une crmonie sacrificielle De celle-ci toutefois il est pas fait de description complte et dtaille Le chantre ne dcrit pas plus les pripties du sacrifice il ne raconte la geste des dieux mais il explique aux dieux esprit du rituel Ce on trouve dans Avesta ancien est la rponse ces questions et cela seulement pourquoi le rituel est-il ce il est qui convient-il de adresser Comment le rendre perceptible abord intelligible ensuite efficace enfin Que peuvent en attendre les dieux et en retour les hommes 7) Je commencerai par rpondre la premire et la dernire de ces ques tions qui toutes deux sont en fait celles de la finalit du sacrifice La notion centrale du systme mazden ancien est celle agencement Asa agence ment est le principe fondamental de la cosmogonie mazdenne Ahura Mazda engendr aube des temps si bien il agit la fois de abstraction qui dfinit le fonctionnement idal de univers et un dieu mineur fils Ahura Mazda est ce que on appelle dans le jargon des tudes mazdennes une entit Asa ne oppose pas son antonyme qui serait le chaos comme son quivalent indien rt oppose anrta mais un principe qui rpond au nom fminin druj traduit approximativement par tromperie et qui est pas le dsordre mais un ordre mauvais faux trompeur Or Ahura Mazda et agencement il a-engendr sont indissolublement lis la lumire du jour Le deuxime et le troisime chapitre 36-37 du Yasna Hapta-hti affirment on ne peut plus clairement leur nature cleste-diurne et la beaut clatante qui fait eux objet recherch de la vue Ainsi opposition fon damentale entre Asa et Druj est celle entre agencement rel et sr parce il est visible du monde diurne et agencement indistinct mystifiant et mena ant de la nuit En organisant le monde selon le principe agencement Ahura Mazda mis en marche les grands cycles naturels qui permettent la vie de se dve lopper sur la surface terrestre Mais ce travail est jamais achev Il faut une part que exploit primordial soit magnifi sans quoi le dieu pourrait laisser son uvre se dfaire autre part aider le dieu perptuer la cohsion de univers est la double tche qui choit la pit humaine dont ex pression par excellence est activit rituelle Le devoir du sacrifiant est de rendre hommage aux dieux en accomplissant sans faute une crmonie longue complte et complique Accomplir cette performance est faire comme Ahu ra Mazda aube des temps produire de agencement Les hommes repro duisent symboliquement acte cosmogonique Ahura Mazda en soumettant le sacrifice un agencement parfait Asa comme indien rt est aussi une allgorie rituelle et mme un des noms possibles du sacrili ce car le rituel est activit humaine agence par excellence Voici donc la rponse la pre mire question le rituel est ce il est parce que son agencement est cens reproduire celui de la cosmogonie Et est l aussi une de ses finalits 48

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agencement du sacrifice pour fonction oprer comme un rappel de vaccin sur agencement de univers il glorifie et dont il assure magiquement la dure Mais le sacrifice est pas seulement commmoration et prservation Il poursuit une autre fin qui ne renvoie pas ordre du pass mais constitue pour chaque homme une promesse avenir objectif rituel par excellence est une rcompense mz.dd il faut prcisment comprendre comme r compense eschatologique est--dire que le rituel permet de gagner le pa radis La crmonie sacrificielle en ce elle comporte un change maga de dplacements et de cadeaux est symboliquement con ue sur le modle un rite hospitalit Les hommes invitent les dieux il convient inviter les accueillent et leur font des offrandes de bienvenue qui renforcent leur puis sance et garantissent leur immortalit en mme temps elles contraignent les dieux une rciprocit la fois actuelle et future essence de ces dons rciproques quelle que soit par ailleurs leur forme matrielle est donc rien autre que la vie la sant sous ses divers aspects et finalement immortalit Ces forces de vie sont con ues comme le butin aiiapta que le rituel pour mission de conqurir Du point de vue des hommes offrir aux dieux immortalit implique que le sacrifice comporte offrande de quelque chose qui est considr comme immortel Cette fonction est dvolue me uruuan de la vache immole Celle-ci cristallise tout le symbolisme eschatologique du rituel Parvenant au monde divin par le chemin rituel elle est lors de chaque crmonie le subs titut de Vuruuan humain et fait anticipativement le chemin que celui-ci fera un jour vers au-del accdant au but que le fidle choisi par ses pratiques rituelles les lumires infimes et la tente Ahura Mazda ou la longue t nbre et la tente de tromperie Or me de la vache ne fait pas seule son voyage Une part spcialise de me du sacrifiant la daena est projete sur le chemin sacrificiel et accompagne me de la victime est par ce motif que le sacrifice constitue une prfiguration symbolique de la mort et du voyage final vers au-del Certaines strophes suggrent que cette rp tition funbre se traduisait physiquement par une mort feinte que ce soit par mime ou effet une extase provoque Les dieux rendent aux hommes leur gnrosit trois niveaux distincts Hic et nunc comme antidoron perceptible et immdiat ils accordent cet tat-ci tat qui des os est--dire aux corps vivants la sant et ces formes attnues mais rationnelles immortalit que sont la longvit et la descendance Mais la sant et immortalit butins gagns par tat de pen se qui est celui du rite sont aussi promis homme qui dans le rituel ou dans la mort se trouve justement rduit tat de pense La rciprocit lieu de manire concrte et dcisive au jour futur o me et le corps se seront spars Alors les dieux rendent rellement la pareille de hos pitalit que les sacrifices leur ont accorde Chaque homme qui aura adhr au rituel adquat sera re chez eux En attendant chaque sacrifice offert figure symboliquement et actuellement acquisition des forces de vie perma nentes qui sont promises pour au-del En cela le rite est la rptition g nrale de la mort de la prgrination vers au-del et de accueil divin Avec sa double fonction commemorative et prospective le sacrifice se situe articulation du temps Entre le pass des actes divins cosmogoniques 49

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS et le futur des morts individuelles domaines auxquels en thorie esprit humain pas accs il constitue un prsent qui se renouvelle de crmonie en crmonie Cette reprsentation du temps fait objet une spculation consciente Il semble de ncessit rhtorique que chaque grande Gth un moment donn de son droulement procde une interrogation relativement longue de la divinit Cette phase rituelle qui porte le nom technique ae frasa se rpartit en deux volets Le premier concerne le paouruum le premier initial objet du second est jamais explicitement dnomm mais ce devrait tre par complmentarit aisment restituable Vap le dernier le final Cette structure est bien claire dans la Gth tauuait interro gation commence en 44.2 par Q paouruum Comment est initial suivi une srie de questions sur la cosmogonie 3-7 La strophe fait une vidente transition en suspendant interrogation pendant plusieurs vers et les questions suivantes porteront sur le voyage de Vuruuan et de la dana sur la conqute de immortalit et de la rcompense finale 9-18 Dans la Gth Ahunauuait le schma est le mme ceci prs que les questions sur le paouruum sont ngliges parce que le chantre prfre manifester son sujet une certitude ferme et rsolue 31.11-13 Son interrogation commence la strophe suivante par ce programme ta y zi aiti nghatica je te demande les choses qui viennent et celles qui viendront On voit que en manifestant son intrt pour le futur le chantre introduit une importante nuance dans analyse il fait de celui-ci la distinction entre ce qui vient et ce qui viendra qui ne peut tre que celle entre le futur proche et le futur lointain La structure de interrogation permet assez bien de voir ce qui est signifi par l Les strophes 14 17 portent sur le droulement futur du sacrifice en cours et son achvement tandis que les strophes 18 21 sous une autre forme que celle de interrogation traitent du sort final de me Pour le chantre il donc un temps cosmique dont le futur est la mort humaine et un temps rituel dont le futur est la bonne ou la mauvaise fin du sacrifice est que si le sacrifice constitue le prsent sa dure est pas nulle Au moment o parle le chantre il un pass et un avenir La dure du monde et celle du sacrifice sont complmentaires Avant la frasa le chantre exprim sa prfrence rituelle qui consiste chasser les dmons et inviter les dieux favorables puis il proclam avis que parmi ces derniers Ahura Mazda tait le dieu bnfique par excellence Il fond ces deux oprations prliminaires sur la connaissance il du pass cosmogonique et il entend bien dsormais interroger sur le futur Ainsi le sacrifice est la fois le prsent et un microcosme de la dure de univers Il est frappant que cette reprsentation soit moule sur la struc ture des catgories verbales qui expriment les divers aspects du prsent La crmonie termine est suivie plus ou moins longue chance par une autre le sacrifice est itratif comme injonctif prsent Chaque crmonie obit une loi de droulement plus ou moins long le sacrifice est duratif comme indicatif prsent Les seuls moments sans paisseur sont ceux o il con cidence entre la parole du chantre et opration il agit de mener est le cas justement il est dit je interroge Le sacrifice est alors con cident comme injonctif aoriste Ce est pas un hasard si le moment de la frasa constitue le pivot du temps rituel la fois prsent et reproduction miniaturise de la dure le sacrifice est agent de la causalit dualiste Il fait que affrontement entre les principes

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initiaux Asa et Druj une implication dans le temps rel sur la fin de chaque individu et dans le temps qui lui est propre dtermine la russite finale ou chec du rite Le rituel relie la cosmogonie eschatologie en permettant antagonisme Asa/Druj envahir toute la dure En mme temps il confre homme les moyens mentaux explorer celle-ci Vis--vis du pass le plus inaccessible homme peut et doit avoir une raction mentale premire le mainiiu est une sorte de prise de conscience pralable et sous-jacente la pense elle-mme qui se constitue instantanment sans processus la boration Il est vident que acte cosmogonique Ahura Mazda se trouve hors de porte de la constatation directe et pourtant homme doit en prendre connaissance il doit faire son choix rituel en fonction de cet acte Le mainiiu ou avis sur Mazda le lui permet est une sorte instrument de connaissance du pass En donnant homme une certaine ide de la cos mogonie il lui permet ajuster son rituel On peut se demander si un pou voir ou un sentiment de ce type donne au sacrifiant quelque ide de avenir de son sacrifice ou de celui de son me Ici les choses tout en tant moins explicites sont assez claires car ce sentiment est bien rpertori dans la tra dition indo-iranienne Je pense que ce rle est tenu par la garazda est--dire la confiance le sentiment qui fait que le sacrifiant qui accompli les rites comme il convenait est intimement convaincu que la divinit ne peut lui faire dfaut Le sacrifice est le lieu et le moment de la rencontre entre les dieux et les hommes De mme que les hommes doivent exprimer aux dieux la teneur de leur avis et leur signaler le sacrifice les dieux doivent faire connatre aux hommes leurs exigences rituelles Il faut donc de part et autre communi quer Pour homme vieil-avestique la communication est structure par la complmentarit voir/entendre Le rituel exige que les dieux et les hommes se fassent entendre et se fassent voir changent des paroles et des signes visibles homme dispose pour cela du mot yacah- uxba- et du geste siiaoana est--dire du corps des rcitations et des actes liturgiques Quant aux dieux une part la lumire du jour est leur forme visible et merveilleuse autre part ils transmettent aux hommes les paroles spcifiques o exprime leur volont le plan archtypique ratu) la formule mnsr) la le on sasna) le prcepte saxan) la condition alliance uruuat) Par la magie du rituel tous les moments de la dure cosmique deviennent accessibles au regard et oue sans que ceux-ci mettent en cause la primaut du mainiiu qui en est au contraire la condition Les grands actes divins du pass peuvent tre objet de la vision potique ou mystique ainsi 45.8 je viens de voir de mon il mme. Ahura Mazda est celui qui plant le piquet de agencement Le pome en fixe le souvenir et perptue cette gloire ou cette rputation dont significativement il partage le nom srauuah De mme la complmentarit voir/entendre occupe une place importante dans les reprsentations de aprs-mort Nous avons vu que le rituel et la mort projettent sur le chemin de au-del me peregrinante la daena Celle-ci non seulement est dfinie par son nom comme une capacit de voyance mais entretient effectivement un rapport intime et multilatral la fois actif passif et causatif avec acte de voir qui en ce qui la concerne est exprim par le verbe cit remarquer La daena voit est vue fait voir Elle est la seule chose que Vuruuan qui abandonn le corps voit du monde qui entoure Elle exerce la fonction assume en Inde par le roi des morts Yama et qui

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS consiste distinguer le chemin et le montrer Vuruuan elle guide Ayant pris la forme une belle jeune fille ou une horrible vieille par sa beaut ou sa laideur remarquable elle fait apparatre aux dieux de fa on immdiate le mrite ou le dmrite de celui elle amne chez eux sa qualit de partisan Asa ou de partisan de la Druj La capacit entendre joue dans accs au-del un rle drob mais nanmoins vident Avesta rcent atteste avec le cor de Yima un motif qui synchroniquement plus rien voir avec la mort mais qui inscrivant diachroniquement entre le pipeau de Yama et la trompette du jugement dernier permet de reconstruire par hypothse la complmentarit voir/entendre du mythe primitif incline croire que les dfunts indo-iraniens dtenaient une capacit de voyance qui leur permettait de suivre le chemin de au-del et que le roi des morts sans ncessairement quitter son domaine soit prtait leur cheminement une assistance sonore soit leur avait lanc une musicale invitation mourir Hommes et dieux doivent aussi se prter une mutuelle inclination se voir et entendre Cette exigence est particulirement claire en ce qui concerne oue La disposition bienveillante couter sraosa terme qui re couvre aussi bien attention misricordieuse des dieux que la volont bissance des hommes deviendra dans Avesta rcent une entit et mme une vritable divinit Elle jouera ce ne peut tre un hasard un rle essentiel dans le comit accueil au paradis La bonne disposition voir est pas clairement atteste On sait cependant elle jou un rle dans la tradition indo-iranienne est le vena vdique et elle semble prsente dans Avesta ancien sous les diverses formes du reprage exprimes par des mots comme isti et aeda quoique ces oprations ne effectuent pas ncessairement par la vue Toutefois il faut bien voir que le mot et le geste oue et la vue ne sont pas tout et ne jouent pas un rle primaire dans la relation entre les dieux et les hommes La parole et acte ne sont que le prolongement la manifestation matrielle une force fondamentale la fois en-de et au-del de la per ception sensible et qui est la pense Selon analyse vieil-avestique tre vivant est caractris par le fait avoir un corps Son mode existence est tat osseux lequel manifeste des pouvoirs subtils qui font dfaut la matire ou aux vgtaux comme la perception sensorielle baodah et le mou vement autonome ustana homme en outre ceci de particulier que lors il sacrifie il quitte cet tat pour accder tat de pense qui le rend digne et capable entrer en rapport avec les dieux est pourquoi cet tat de pense est dit premier primordial important Il fait la grandeur des dieux et constitue la nature humaine est aussi tat auquel homme se trouve rduit aprs la mort et devient hte des dieux Son importance singulire se traduit pleinement dans le fait que les deux entits qui composent avec Asa le panthon mineur du mazdisme sont non seulement des allgories ri tuelles mais aussi des allgories de la pense Vohu Manah et Armaiti rmaiti la Docilit qui est la soumission mentale aux exigences et aux ordonnances divines exerce exclusivement dans le cadre strict du rituel comme principe du rapport des hommes aux dieux Vohu Manah la pense la fois divine et bonne assure le lien entre le comportement rituel et le principe agencement est la facult qui permet homme de constater agencement de le comprendre et de le reproduire dans son comportement en une perception qui le met en harmonie avec le dieu et une certaine

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manire son niveau penser agencement est la fois acte archtypique Ahura Mazda et la caractristique du bon sacrifiant On comprend que ainsi con change information entre hommes et dieux ne va pas de soi Comment homme serait-il sur que le dieu est dispos entendre et le voir Comment peut-il matriellement entendre les pa roles divines Comment savoir si la grande lumire qui vient de espace cleste acquiert hic et nunc une prsence particulire et attentive La commu nication ne peut avoir lieu sans courroie de transmission Cette fonction gent spcialis de la transition rituelle est exerce par le feu Celui-ci est le moyen par excellence du rituel Il est le pivot du sacrifice le lieu o conver gent tous les symboles que celui-ci met en uvre Il doit ce rle non seulement son essence mystrieuse mais encore ce il est con la fois comme un dieu et un sacrifiant donc comme une entit runissant en elle les deux interlocuteurs du sacrifice et caractrise ce titre par de prcieuses ambi valences Alors que le sacrifice reproduit symboliquement une scne hos pitalit le feu autour duquel se runit la famille est le rconfort par excellence que on offre hte et dieu vivant parmi les hommes il est lui-mme hte par excellence asti Son crpitement et sa lumire sont les signaux complmentaires du mot et du geste des hommes il fait entendre et voir le sacrifice dont il apparat comme le messager duta Sa nature subtile et magique lui permet mieux encore 36.3 identifie explicitement au mainitu Le feu est la manifestation visible de avis des hommes sur Ahura Mazda il rvle directement aux dieux le plus secret et le plus lmentaire des comportements humains Allumer un feu au bon endroit et au bon moment se runir autour de lui dclarer solennellement il est le reprsentant de la grande lumire divine est montrer que on le bon avis sur Ahura Maz da En retour le feu capte les signaux divins Il entend les formules marran et matrialise en un corps dlimit au ur de la crmonie cette lumire qui est la forme visible des dieux Comme Johanna Narten admirablement per la conscration du feu rituel consiste affirmer la transsubstantiation qui fait un feu banal allum de main homme une parcelle de la grande lumire cleste chapitre 36 Comme tel le feu est le rvlateur de agen cement ce qui fait de lui le soutien de agencement asauuan par excel lence et ce en quoi il participe de la nature Ahura Mazda il est pareil toi Mazda uuant et il est aussi comme Mazda le matre ahura Son immobilit qui tranche paradoxalement avec la monte de la fume et de la lumire vers le ciel figure la posture du sacrifiant parfait Celui-ci doit se tenir impeccablement debout immobile et mme rigide en une attitude qui affirme une spcificit frappante du genre humain et symbolise proba blement axe du monde Et pourtant comme nous avons vu une des facults spcialises du sacrifiant la daena doit le quitter pour en aller chez les dieux Par son mouvement ascension vers le ciel le feu montre il sait comment accomplir ce voyage Allant des hommes vers les dieux il est pour ceux-ci le vhiculeur qui leur apporte les offrandes yazist et pour ceux-l celui qui enseigne le chemin conduisant aux demeures des dieux et au-del s ti-) De mme il un bon et un mauvais principe cosmique un bon et un mauvais sjour des morts de bons et de mauvais sacrifiants il de bonnes et de mauvaises divinits est--dire des divinits qui prennent le parti Asa et autres le parti de la Druj Le sacrifiant gthique doit savoir

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS faire la diffrence entre elles et choisir son camp opration lieu une fois dans chaque Gth il agit donc une phase sacrificielle ncessaire et im portante un moment charnire de la crmonie Le chantre cesse invoquer directement Ahura Mazda et adresse une multiplicit de dieux il dsigne soit par le participe soit par une forme personnelle de 2e de plur du thme de prsent isa- qui ne explique de manire plausible que comme prsent dsidratif de aller venir Les dieux isani sont donc les dieux qui cher chent venir est--dire qui se prcipitent vers aire sacrificielle Parmi ces divinits avides de recueillir les offrandes le sacrifiant est requis oprer un tri de proclamer solennellement quelles sont celles il exclut var vura- et quelles sont celles il invite zbaiia- acte de discrimi nation par lequel certains dieux sont rejets et certains autres accueillis avec hospitalit porte le nom technique auuar na est--dire dclaration de prfrence rituelle Dans une certaine mesure cette dclaration prolonge une pratique indo-iranienne traditionnelle car elle est analogue dans son principe Vadesa des Brahmanas qui est avis officiel que le sacrifice est rendu tel dieu plutt tel autre Mais il pourtant une diffrence considrable Le but est pas de faire savoir quel dieu ponctuel le sacrifice va tre rendu mais de tracer un clivage tranch et fondamental dans le corps des dieux Les Gths portent un jugement ngatif jettent la condamnation la plus ferme et la plus injurieuse sur les dieux carter Il ne agit pas de slectionner dans le panthon positif telle divinit ou telle autre mais ni plus ni moins de dire qui sont les dieux et qui sont les dmons cet gard Vauuar na correspond moins la mention-rituelle la prcaution prliminaire qui consiste ne rien entreprendre envers les dieux avant avoir proclam ex clusion de asura et du raksas Le tri rituel consiste tirer les consquences de effet de antagonisme Asa/Druj sur le panthon Selon le dualisme gthique pratiquer le bon rituel ne va pas sans conspuer le mauvais ceux qui il adresse et ceux qui le pratiquent ces derniers fussent-ils imaginaires Le rle de victimes du tri rituel est tenu par les daivas Ces derniers sont essentiellement cette part maudite du panthon qui est indigne du sacrifice et dont exclusion va de pair avec invitation lance aux bonnes divinits Ils apparaissent pour tre chasss ce qui est le propre des dmons Mais puisque les daivas ont jamais t que des dmons o sont donc passs dans Avesta ancien les dieux du panthon indo-iranien traditionnel Certains savants envergure comme Mary Boy ce pensent il ne faut pas se laisser abuser par absence de leur nom et que certains entre eux font nanmoins partie du systme religieux Le dbat sur le rituel qui se droule dans Avesta ancien pourrait bien tre en partie celui-ci sur quoi fonder la primaut Ahura Mazda comme cible de sacrifice et quelle part connexe de celui-ci rserver aux dieux du panthon traditionnel La rponse au premier volet de la question est claire est Mazda il faut prioritairement adres ser le sacrifice parce que est lui qui donne au sacrifice sa rentabilit maxi male La prpondrance de Mazda et la fonction subalterne des dieux apparaissent ainsi en toute clart Mazda est auteur de la cosmogonie et le matre du sjour des morts qui est sa demeure tandis que les dieux protgent le bon fonctionnement des divers dpartements de univers et occupent une sorte de poste de garde de au-del De la mme manire Mazda est la cible prfrentielle et nominale du sacrifice mais les autres dieux ne sont pas pour autant nis ou exclus de la crmonie Une part discrte du sacrifice pu leur tre concde par association anonyme mais bienveillante invocation 54

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du grand dieu Le privilge accord celui-ci et refus aux autres est nonc du nom qui devient la marque prcise et caractristique de la hirarchie du panthon Il est sr que cette particularit du mazdisme vieil-avestique pas dur Car il une intention polmique vidente dans la manire dont les Yashts affirment la dignit sacrificielle des dieux soit en leur d cernant avec insistance le titre de yazata digne du sacrifice soit en numrant comme des modles suivre les sacrifiants du pass mythique Dans le mme ordre ide les dieux Mithra et Tistriia exigent amrement du fidle le sacrifice avec nonc du nom Comme si les dieux de Avesta rcent sans remettre en cause la suprmatie dcisive Ahura Mazda reprenaient une indpendance rituelle nominale qui leur avait t confisque idologie du rituel qui vient tre dcrite est ainsi caractrise par une spculation qui consiste tablir des degrs existence ensemble du monde agenc est caractris par existence le fait tre sti Les tres anims ont pour particularit tat osseux ahu astuuant et parmi eux les hommes et les dieux ont pour privilge commun tat de pense ahu manaxiid Celui-ci se combine avec le prcdent dans le cas de homme vivant dont la vie gaiia peut tre dfinie comme la pense manifeste par les ralits physiques du mot et du geste tat de pense est rduit lui-mme dans le cas de homme mort et des dieux Ce qui diffrencie les dieux et les hommes est leur situation par rapport au temps si bien que la spculation sur existence se combine finalement avec la spculation sur le temps dont nous avons parl Les dieux dans leur ensemble bons et mauvais runis sont dsigns par une forme du verbe tre soit par le participe prsent soit par une relative qui contient sous forme abrge la 3e pluriel de indicatif prsent sous forme dveloppe les 3e pluriel de indicatif parfait de indicatif prsent et du subjonctif aoriste en coordination Les dieux sont donc les tant les qui sont ou les qui ont t qui sont et qui seront est cette dernire ex pression qui livre le sens explicite de la dsignation les deux autres tant que ses variantes elliptiques Il ne faut aucunement voir dans emploi absolu du verbe tre indo-iranien affirmation peremptoire de existence mais bien la constatation de cette permanence qui est la caractristique divine pri mordiale Les hommes dfinis par leurs noms comme mortels mar ta masua sont ncessairement des qui ont t des qui sont ou des qui seront Par contre les dieux sont des tres vivants dont existence tend sans restriction sur le pass le prsent et le futur se confondant ainsi sinon avec ternit du moins avec la dure cosmique Nanmoins les ca tgories divines sont ingales au regard du temps ce qui constitue un autre aspect de la hirarchie divine Les entits engendres par Ahura Mazda ont eu un dbut mais auront pas de fin aussi seront-elles un moment ou un autre partiellement dfinies par leur titre spcifique comme im mortel Les dieux traditionnels ont dans Avesta ancien autre titre que expression qui leur attribue existence permanente Et en effet Avesta rcent les montre essentiellement proccups assurer la reproduction et la rgularit des cycles naturels qui constituent le temps avec lequel se confond leur existence alternance du jour et de la nuit succession des saisons rotation des astres rcurrences humaines rgles grossesses repas veille et sommeil Leur champ action est celui de toute la dure cosmique Mais Ahura Mazda fait mieux encore car il transcende le temps En enclenchant le mcanisme de succession des aurores il mis en marche le temps Il rgne sur le sjour des morts o les lumires infinies alternent avec aucune nuit Pour chaque 55

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS dfunt sa propre daen est ressentie comme une aurore intrieure qui abolit le temps Ahura Mazda est donc la fois auteur du dieu dont le sjour se situe hors du temps Comme on voit le avestique est un rituel spculatif qui ne contient nullement la mazdenne mais lui ouvre lointainement la voie et dfinitive temps et le rituel vieilphilosophie

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LE RITE ET LE ROI

Si depuis leur dcouverte par Martin Haug 10 aux travaux de Jean Kellens les Gths ont pas bnfici une lecture selon la vise du rite est encore davantage le cas des inscriptions royales achmnides La religion des Achmnides pourtant passionn les chercheurs et la bibliographie sur cette question est assez ample surtout au vu de la maigreur du corpus textuel notamment au cours des annes soixante-dix alors que Mohammed Reza Pahlavi ftait le deux mille cinq centime anniversaire de empire perse Les auteurs se demandaient si les Achmnides taient ou non zoroastriens ou tendaient dfinir le problme en termes de politique et de tolrance religieuses ainsi Cyrus le Grand et Darius Ier au contraire de Xerxs qui depuis Eschyle tient le mauvais rle dans la tradition occidentale apparaissent-ils comme des Princes clairs des acteurs conscients de leurs intrts de ici-bas et mnageant les croyances du bon peuple Nous sommes donc comme Jean Kellens oblige de reprendre les choses en leur fondement par analyse des textes et le lecteur non spcialiste trouvera peut-tre son compte au prix un effort supplmentaire mais le retard des tudes mazdennes qui rsulte de la combinaison des difficults propres au vieil-avestique langue et tradition manuscrite) de la platitude ap parente des inscriptions royales achmnides avec les projections multiples que Zoroastre/Zarathustra subies en son existence philologique moderne est tel par rapport aux tudes sur les religions indienne grecque msopotanienne etc que les grandes reconstitutions historiques que les fines analyses anthropologiques seront peut-tre pour nos vieux jours plus srement pour les gnrations suivantes On verra donc dans ces pages quelques rfrences au rituel lisibles dans les inscriptions royales achmnides permettant ta blir le bien fond de nos analyses et la continuit entre le rituel spculatif du mazdisme ancien et la priode achmnide importance du rite ralis par le roi au sein de la socit perse comment le roi est tabli comme le sacrifiant par excellence du mazdisme et les problmes que pose cette nouvelle interprtation Notre objectif concret consiste donc poser la question du rite comme axe heuristique du mazdisme et de son histoire sachant que le rite est pas toute la religion et que les sources ne nous permettent pas de le dcrire v ritablement Les inscriptions royales achmnides fourmillent en allusions au rite comme au mythe ailleurs ce qui ne nous concerne pas ici Voyons donc ce qui dans ces textes est lisible comme faisant suite au rituel du mazdisme ancien 56

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La plus grande partie de ces textes qui forment un corpus trs troit commence par la phrase suivante Ahura Mazda est le grand dieu tout ce qui suit est la premire personne du singulier car le texte rapporte la parole du roi qui commence par dire son avis vieil avest mainiiu- sur le dieu Cet avis se trouve rgulirement suivi un rsum assez bref de acte cosmogonique Ahura Mazda Lui qui tabli cette terre-ci qui tabli ce ciel-l qui tabli homme ... Le roi donne donc son avis acte de conscience pralable au choix rituel est Ahura Mazda qui est auteur de la cosmogonie o il dcoule que est Ahura Mazda que doit adresser le sacrifice comme le fait le roi Rien de tout cela est explicit nous avons faire ni des textes qui accompagnent un rite ni des spculations sur le sacrifice le terme maniiuapparat pas) mais des proclamations royales qui inscrivent dans la tra dition cuniforme des inscriptions royales tout en ne devant peu prs rien la Msopotamie du point de vue du contenu Les textes achmnides addi tionnent les dclarations les unes la suite des autres accumulent les for mules ils articulent pas les faits entre eux ils agissent par allusion et par vocation du rite et du mythe enchsses dans la forte structure du discours royal intrication des affirmations politiques et des allusions religieuses le droulement logique et conceptuel du discours royal se dployant sur plusieurs plans taient vidents pour les Perses il est fort obscur pour nous Darius Ier dans son texte de Bisotun 55) dit une seule fois ai de mand aide Ahura Mazda Ahura Mazda apport son soutien dans la suite de inscription Darius raconte ses victoires qui talent sur plus un an de conflits militaires et politiques chaque victoire tant prcde de la mme formule Ahura Mazda apport son soutien Certes on eu raison de comprendre que cette rptition mettait les succs de Darius au compte de son dieu mais il faut voir aussi que le soutien aide qui sont demands au dieu lors du sacrifice ne sont accords que si le rite russi il t agi de part en part selon les exactes prescriptions Darius proclame donc en mme temps que son dieu lui accord la victoire et que son rite russi en autres termes un rite russi auprs de ce dieu l procure le bnfice demand coup sr Deux exemples encore pour montrer que les inscriptions achmnides font de directes rfrences au rite du sacrifice Le premier est issu un texte bien connu de Xerxs Moi ai sacrifi Ahura Mazda avec une formule selon agencement XPh 40) agencement viel avestique asa- vieux perse artaest le mme mot sous deux formes phontiques diffrentes est la notion centrale sur laquelle se btissent non seulement la pratique rituelle mais la spculation sur le rite Ahura Mazda produit de agencement en mettant en place univers les hommes reproduisent les actes cosmogoniques de leur dieu en accomplissant des crmonies complexes selon leur strict agencement rituel La plus importante des entits gthiques et la seule prsente dans les textes achmnides Le second exemple nous emmne quasiment devant le feu Un des plus beaux textes de Darius Ier se termine ainsi homme Que ordonnance Ahura Mazda ne te paraisse pas rpugnante ne dlaisse pas le chemin direct du rite) tiens-toi droit DNa 59-60 Ce que je traduis par Tiens-toi droit vp stambav est gnralement compris dans un sens politique Ne 57

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS fais pas obstruction ne te rvolte pas En prenant la racine stamb- tayer au pied vdique de la lettre il faut comprendre ne taie pas ne appuie pas tiens-toi debout rigide comme doit se tenir le sacrifiant Et nous voyons la vnrable scne antique un mazden mle immobile impeccablement de bout faisant face un autel du feu tandis que plane au-dessus eux le sym bole ail Ahura Mazda image ont laisse eux-mme tous les rois achmnides de la ligne de Darius Ier sur des sceaux et des bas-reliefs Les allusions au rituel dans les inscriptions achmnides ne sont donc pas niables elles couvrent mme une vaste tendue de reprsentation de avis pralable concernant la cosmogonie attitude physique du sacri fiant devant le feu Dans ces textes de lgitimation que sont ces inscriptions et ce en accord avec la tradition msopotamienne le roi perse se prsente comme le sacrifiant par excellence en dehors de toute rfrence aux prtres

Le bienfait suprme que le rite pour mission de conqurir est dans le mazdisme gthique la vie la sant sous ses divers aspects et finalement immortalit Entre le gthique et le vieux perse le vocabulaire est pas le mme et est l une des raisons pour lesquelles la cohrence des deux systmes souvent chapp aux chercheurs hormis Gh Gnoli 1989 84 qui part pourtant ides fort diffrentes des ntres Car en vieux perse la vie la sant la prosprit gnrale la paix entendez la non-guerre sur le territoire perse les bonnes rcoltes absence de mensonge expriment avec siyatile sentiment de paix de bonheur 11) ce bonheur est le contenu explicite de la demande du roi Ahura Mazda le thme inlassable des prires royales le bonheur obtenu par le rite russi rend le sacrifiant heureux vieux perse siyata- pendant sa vie innovation achmnide consiste dans le bonheur car siyati- existe pas en vieil avestique ni le mot ni un concept unique rassemblant toute forme de prosprit Pourtant cette innovation ne peut se comprendre hors du systme mazden ancien homme qui sacrifie Ahura Mazda avec une formule selon gencement sera heureux vp siyata- de son vivant et mort sera un soutien de agencement vp artavan- dit Xerxs XPh 53-56 Si en vieil avestique asavan- philologiquement le mme mot que le vieux perse artavan- adjectifs en -van forms sur asa-tarta agencement dsigne le juste le mazden en ce il est le soutien de agencement par le culte il rend dans le contexte de inscription royale le mot perse renvoie tat du mazden mort qui gagn le paradis La cohrence des deux systmes est pourtant patente le texte perse fait allusion au fait que me un mazden mort est accueillie au paradis par Vohu Manah et les autres morts qui appellent au vocatif soutien de agencement 12 La diffrence de vocabulaire vieux perse siyataheureux pendant la vie artavan- soutien de agencement heureux au paradis contre vieil avestique asavan soutien de agence ment pendant la vie et au paradis ne peut pas servir plaider la cause du non-mazdisme des Achmnides comme trs bien vu Gh Gnoli 1989 90 Elle dit tout autant la cohrence du mazdisme antique que autonomisation partielle la priode achmnide de ici-bas par rapport au-del le mazden des VIe et ve sicles avant notre re est plus seulement dpendant 58

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pour sa vie et sa survie du sacrifice selon le rite mais du roi plus exactement du rite rendu par le roi Quelques sicles se sont couls entre la composition orale vers 1000 avant n.. des textes vieil-avestiques au sein une socit tribale et agro pastorale et la fondation des empires mde abord perse ensuite de ces sicles de empire mde et mme de la religion du premier achmnide Cyrus 559-529) nous se savons rien Mais nous observons ds Darius Ier 521-486 extrme prgnance du pouvoir royal en matire de reprsentation religieuse est dsormais le roi qui constitue le prsent parlant indicatif prsent il est intressant Darius Ier et de Xerxs commencent et ils sont donc tant insist sur le observer les allusions au rituel dans les textes de une fois cette opration faite les vritables problmes une autre difficult Pourquoi les grands rois ont-ils rite

Revenons abord aux textes Ahura Mazda est le grand dieu qui tabli cette terre-ci qui tabli ce ciel-l qui tabli homme qui donn le bonheur homme qui fait Darius roi Nous avons vu le rsum de acte cosmogonique Ahura Mazda la terre le ciel homme homme enten dez homme qui lui sacrifie car il ne faut pas voir ici dans le mot vieux perse martiyale mortel le terme spcifique mais encore une allusion homme par excellence qui sacrifie Ahura Mazda ide qui en vieil-avestique est exprime par nr-) Ahura Mazda donn le bonheur Puis il fait Untei roi Le roi est ainsi dans sa nature de roi logiquement selon nonc trs rigide du texte et essentiellement tant un homme qui sacrifie Ahura Mazda dpendant de la russite rituelle Le roi est soumis premier point ordre du rite soumis agencement Ceci est le

Le second repose sur une notice Hrodote 131-132 que je tronque ici pour en retenir que notre essentiel Les Perses ont coutume offrir des sacrifices Zeus au sommet des montagnes les plus leves ils donnent le nom de Zeus toute tendue de la vote cleste il agit Ahura Mazda selon interpretatie antiqua). Il est pas permis celui qui offre un sacrifice de se souhaiter du bien lui seul en particulier il prie pour la prosprit de tous les Perses et du roi lui-mme tant de fait inclus dans ensemble des Perses Nous voyons ici fonctionner le mazdisme achmnide le Perse qui offre un sacrifice adresse Ahura Mazda sa demande qui consiste dans le bon heur sur terre et dans accs au paradis mais cette demande est mdiatise il ne demande rien pour lui-mme tout pour les Perses et le roi Le sacrifice du matre de maison de la haute antiquit cd le pas un culte officiel le culte officiel achmnide transcende les groupes familiaux Et si la fin de tout rite est augmenter la religiosit du sacrifiant comme ont crit Hubert et Mauss 1899) le roi achmnide catalysa dsormais sur lui la puissance divine capte chaque sacrifice rendu Ahura Mazda par un Perse o il se trouvt ou un autre dieu je ne rentre pas ici dans cette considration qui ne change rien au tableau ensemble) Et ceci amne une importante remarque qui ncessite un dtour par la comparaison 59

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS J.P Vernant rsume ainsi uvre de Clisthne Athnien tel que ont prsente et analyse Leveque et Vidai-Naquet dans leur beau livre Ce qui abord accuse dans les rformes clisthniennes est la prmi nence dcisive du principe territorial sur le principe gentilice dans organi sation de la polis La cit se projette selon un schma spatial ... Au centre de la ville elle-mme agora rorganise et remodele forme un espace pu blic ... Sur Fagora on difie le Bouleuterion sige de la Boul des CinqCents compose des reprsentants de chaque tribu qui tour de rle exercent la prytanie est--dire prsident les sances de VEcclsia avec le privilge de loger pendant ce temps au foyer commun ... Au centre de la cit la Hestia Koin le foyer commun retient le souvenir du foyer familial autel domestique fix au sol enracine la maison humaine en un point dfini de la terre ... En devenant commun en difiant sur espace public et ouvert de VAgora non plus intrieur des demeures prives ...) le Foyer exprime dsormais le centre en tant que dnominateur commun de toutes les maisons constituant la polis ... Le centre traduit dans espace les aspects homo gnit et galit non plus de diffrenciation et de hirarchie ... Si nous sommes avec le foyer commun dans un contexte encore religieux il agit une forme neuve de religion une religion elle-mme politique et dans quilibre des deux termes est le dernier qui pse le plus avec ce caractre de rationnel et presque de planifi que les Grecs ont de bonne heure confr ce qui touche au politique 1988 pp 240-242) On me pardonnera cette citation un peu longue simplement parce elle est belle Elle claire en retour sur le silence des donnes iraniennes ce qui est pass sur le lontain plateau des barbares en mme temps Athnes la fin du vie sicle Avec le culte officiel achmnide tout se concentre sur le roi dans es pace imprial il pas de point fixe le lieu du pouvoir est le lieu o se trouve le roi qui se dplace sans cesse avec ses archives et ses scribes ses proches ses mages et ses autels du feu portatifs le lieu du sacr concentre au gr du nomadisme royal et le symbole Ahura Mazda la forme un oiseau buste homme un habitant de espace suprieur et mobile espace apparat comme neutre dans empire car empire est en mouvement comme il est concentr et fixe dans la cit Le culte achmnide dit aussi homognit des Perses leur englobement dans identit du peuple perse leur soumission la mdiation royale face Ahura Mazda Mais le culte achmnide tablit toujours et encore une diffrence de nature es sence sacrale et politique entre le roi avec sa proche famille et les autres Il agit aussi avec les premiers Achmnides une forme neuve de religion une religion elle-mme politique car Darius Ier et Xerxs ont tent de confondre le religieux et le politique en les sublimant dans leur personne sans parvenir durablement installant la civilisation iranienne dans quilibre impossible des deux termes Ici se scindent Iran et Inde car si en Inde le roi se trouve par dfi nition soumis au brahmane en Iran le roi est jamais soumis au mage aucune thologie mazdenne ne dit de hirarchie entre la royaut et la prtrise les textes avestiques ignorent les rois et les mages les textes pehievis tardifs font ternel pieux de union de la religion et de la royaut le roi achmnide est pris dans le rite comme dans un filet ainsi le mariage in cestueux si frquent dans la famille royale et chez les mages ne peut se 60

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comprendre que comme le rite toujours rejou de anthropogonie tandis que les mages lui sont symboliquement soumis toute histoire iranienne mazdenne puis musulmane post-abbasside est traverse par un conflit latent et jamais rgl entre la fonction politique et la fonction religieuse

Le roi est soumis en tant que roi agencement celui de acte cosmogonique Ahura Mazda et celui du sacrifice qui le ritre le roi lors de tout sacrifice rendu par un Perse en quelque lieu de empire Hrodote vu des Perses en Asie mineure se trouve renforc en sa religiosit Il l nulle contradiction Disons les choses autrement si le roi est le centre du sacrifice des Perses on peut penser il est le centre du sacrifice ralis hic et Mais comment Quel tait le rle du roi dans le sacrifice Les inscriptions achmnides sont des uvres la premire personne qui ne peuvent tre comprises dans leur paisseur la condition de restituer derrire leurs formulations plates en apparence tout un rseau complexe vocations voire de citations rfrant un corpus sacr qui partiellement nous chappe mais pas entirement et que nous devons restituer au-del de la diffrence des langues par la comparaison avec le vieil-avestique et le sanskrit Ces textes nous paraissent plats parce ils vhiculent image de la royaut orientale que les Grecs ont forge aprs la royaut perse et dont nous avons hrit lire sans distanciation les inscriptions achmnides on ne rencontre que du connu ce qui est videmment un leurre Ces textes mettent sans cesse en scne la parole du roi une inscription est une attestation de la parole royale crit est rien sans elle Le roi Darius dclare la formule est inconnue dans le monde cuniforme scande les textes de Darius Ier et de ses successeurs ramenant le lecteur-auditeur la fonction cratrice ordre qui rpte inlassablement agencement la parole du roi Le roi prie Ahura Mazda apporte son soutien Que sur ce pays ne dferlent ni arme ennemie ni la mauvaise rcolte ni le mensonge voil la demande que adresse par la prire Ahura Mazda accompagn de tous les dieux Ahura Mazda accompagn de tous les dieux accorde cette demande Ahura Mazda me protge de ce qui est rituellement rpugnant et mon clan et ce peuple perse voil ce que je demande Ahura Mazda Ahura Mazda me accorde ... DNa 53-58 Comme on le voit cette prire une forme bien particulire tant celle un roi le roi ne de mande pas la mort de ses ennemis le succs de ses armes rien de prcismment militaire ou politique comme le ferait un roi msopotamien mais le bonheur pour les Perses et le paradis final Dans le texte o Xerxs relate son sacrifice Ahura Mazda il prcise que tait avec une parole selon agencement *art haca brahmani 13) agissait-il pour les Perses ach mnides des Gths comme il agissait avec brahman- neutre- du Vda pour les Hindous? Dans le sacrifice et ce malgr la pauvret de nos sources il semble bien que le roi agt par la parole La parole du roi est action il dclare/explique/rclame/donne des or dres vp thatiy tous ces sens peuvent tre ceux de la racine tha avest sah- ssk SAS le statut de cette parole repose sur la rception par le roi de enseignement Ahura Mazda le roi connat les chemins directs du rite 61

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Darius dans DNa 58) comme Zarathustra homme dans 43.3) il est le parent consanguin Ahura Mazda 43.3 et du ct achmnide le ma riage incestueux propre la famille royale) le roi est le chantre qui grce son avis sur Ahura Mazda prononce la formule que ce dernier lui apprise les inscriptions dans leur ensemble 45.5 et Citons le Yasna 34.12 fin et 13 Ahunauuait Gth Enseigne-nous Ahura Mazda les chemins aiss de la divine pense Enseigne-nous le sentier dont tu me dis Matre il est celui de la divine pense le sentier bien fait dans lequel les consciences des sacrifiants avest saosiiant- cheminent avec agence ment pour accder la rcompense dont tu es le rservoir et que vous avez accorde aux sacrifiants gnreux En gros voil ce on peut comprendre Ahura Mazda enseigne le sentier direct du rite celui qui lui parle sentier par la connaissance duquel le sacrifiant qui est celui qui aspire opu lence la prosprit acquise par le rite russi accde au paradis Le roi est homme qui parle Or dans les Gths le saosiiant- celui qui aspire opulence o le sacrifiant est homme qui parle il demande les mots secrets Vohu Manah qui les dtient enseignement Ahura Mazda il fait de beaux dons de paroles il se caractrise par la force mentale xratu- Il est un chantre qui se situe au ur du processus sacrificiel qui se conforme strictement aux rgles rituelles et participe change entre homme et la divinit des vigueurs produites par le sacrifice celui dont la rcitation obtient emprise sur les dieux celui qui assume le prsent 14) Dans les textes vieil-avestiques il pas de roi dans les textes achmnides il pas de saosiiant- le point de contact entre un et autre univers historique et religieux est le statut de la parole Nous avons dj ren contr tranget des vocabulaires qui cachent la cohrence des systmes Nous proposons donc de voir dans le grand roi un saosiiant- celui qui assure emprise sur les dieux par le don de parole Dans tat actuel de la recherche il est pas vraiment possible de le prouver Certes le roi comme le saosiiant gthique est dfini en tant que personne humaine par la force mentale Ahura Mazda rpandue sur lui xratu/xrathu- Darius Ier dans DNb 1-2 et 45.6 ceci ne peut tre un argument dcisif puisque nous ne savons pas faute de sources si autres que le roi taient dous de force mentale Au demeurant cette hypothse permet de comprendre pourquoi les inscriptions royales attestent tant allu sions au rituel comme la mythologie ce qui ne nous concerne pas ici le rite tait pas la spcialit des seuls mages le roi prenait part non seu lement en tant que sacrifiant par excellence comme en Inde ancienne) mais en tant que connaisseur des paroles sacres 15)

On sait que les textes vieil-avestiques ignorent la deuxime fonction celle des guerriers Les trois fonctions nonces ensemble apparaissent dans un texte de Darius Ier voir page prcdente ainsi que dans Avesta rcent en partie contemporain des derniers Achmnides mais de fa on somme toute marginale Si on exclut Naissance Archanges dsormais balay par les travaux de Narten Iran ancien gure retenu attention interprtative de Dumzil et avec raison 62

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Avec la tradition iranienne les trois fonctions ne se sont tablies conceptuellement une fois la royaut configure politiquement sur son fond magico-religieux et comme au-del de lui en face des fonctions de la prtrise et de la production agro-pastorale En consquence de quoi le systme des trois fonctions se dfinirait davantage comme une cration historique structurellement lie autonomisation du pouvoir royal imaginable par l-mme dans un grand nombre de cultures que comme un hritage indo-europen Si en Inde historique la fonction du roi t scularise Dumont 356) si une sphre distincte de la religion qui correspond en gros ce que nous nommons politique id. est constitue -et on sait combien Du mzil utilis les textes sanskrits classiques pour aller toujours plus avant dans sa dfinition des trois fonctions on ne peut en dire autant de Iran En quelque sorte nous aurions quation suivante plus le politique est consti tu comme sphre autonome plus il idologie trifoncti onnelle Inde) moins le politique est constitu comme sphre autonome plus il est identifi la religion et mme au rite moins il idologie trifonctionnelle Iran On peut craindre que la comparaison entre Inde et Iran ne puisse donner que cette image or la pierre dans le jardin dumzilien est pas mince puisque les Indiens et les Iraniens ont dans leur commune haute antiquit parl le mme dialecte les seconds auraient-ils t moins indo-europens que les pre miers Et mme sans parler Indo-Europens quelles conditions la compa raison entre Rome et Inde peut-elle faire conomie de Iran Il ne agit pas ici de faire une critique de idologie dumzilienne 16) mais de restituer une double perspective une part les trois fonctions elles forment systme ou non- sont une ralit dans le domaine indo europen et ailleurs ce qui est pas inintressant comme question sur le dveloppement comparatif de socits diffrentes autre part il convient de relier ce fait des formes politiques et de donner ces dernires toute leur importance en autres termes ce sont les formes politiques de la Rome archaque et de Inde qui ont permis la systmatisation des trois fonctions ce qui ne est produit ni en Iran ni en Grce En Grce et en Iran les trois fonctions ne sont point absentes mais elles ne forment pas une idologie il faudrait plutt dire une structure de reprage du monde et de connaissance) elles ne fondent ni le panthon ni la socit ni le statut des tres inspirent pas de type littraire on dise...) ni en grec ni en iranien tous dialectes confondus apparat un mot qui corres pondrait sanskrit raj et latin rex roi Or archtype politique grec est la cit rpublicaine archtype iranien empire mondial des Perses deux systmes politiques opposs et trangement proches sur un point ils gnorent pas les classes sociales ils ont un et autre tourn le dos la gra dation interne de la hirarchie au sens de Dumont en Iran le roi seul cristallise le contact entre le visible et invisible les mages tant que des techniciens du culte en Grce essentiel de autorit religieuse appartient au demos au peuple citoyen Bruit-Zaidman et Schmitt-Pantel 1989 31)

Le roi perse est pas essentiellement un guerrier 17) il figure un pote un inspir qui sduit les dieux par la parole intermdiaire parlant entre les dieux et les hommes plus proche du prophte que du cavalier-gnral pris 63

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS dans le rite statufi hiratique dans sa fonction de passeur il assure le prsent actuel en prenant appui sur le prsent toujours recommenc du rite sur ce prsent hors du temps Son action dans le rite sa raison tre roi reviennent rejouer le point application du monde ternel des dieux qui sont sur le monde des humains qui vivent en perspective et comme condition leur ru nion future dans au-del La question du rite si dlaisse pour laquelle nous manquons bien des gards de documents par sa centralit ouvre la perception du caractre si particulier du mazdisme antique et fait entrevoir un des fondements de la civilisation iranienne Clarisse HERRENSCHMIDT CNRS Jean KELLENS Universit de Lige

NOTES Pour tout ce qui concerne historiographie des tudes mazdennes se rapporter aux articles de Herrenschmidt et de Kellens 1988) Le problme de la msinterprtation du culte du feu ncessiterait soi seul une tude une part il cache le rituel autre part chez beaucoup auteurs anciens comme modernes tout se passe comme si tait au feu lui-mme que les mazdens rendissent culte ce qui est un contre sens Kellens crit la premire partie de cet article Herrenschmidt la seconde On trouvera les rfrences erudites les plus rcentes sur ces questions dans Kellens 1991a) BARTHOLOMAE 1905) DUCHESNE-GUILLEMIN 1948) HUMBACH 1959) NARTEN 1986) expos qui va suivre reproduit les vues personnelles que ai exposes dans Les Textes estiques I-III en collaboration avec Pirart KELLENS-PIRART 1988-1991) puis dans Zoroastre et Avesta ancien KELLENS 1991b Sont neuves les considrations sur la reprsentation du temps la complmentarit voir/entendre et les destinataires du sacrifice BOYCE 1969) II est possible que le titre de ahura connote un certain rapport existence non par etymologie certes voir MAYRHOFER EWA 147-148) mais par interprtation homonymique 10 Haug en effet dcel antiquit dialectale du corpus gthique par rapport au reste de Avesta 1853-1862) cf HERRENSCHMIDT 1988) 11 HERRENSCHMIDT 1991 Je rapprochai alors vp siyti- du gthique raman- paix des ptures Ce rapprochement me parat hui insuffisant le terme gthique dsigne la paix concrte du berger et de son troupeau le terme perse tat psychologique de homme qui jouit de la paix 64

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12 KELLENS 1976) 114 13 HERRENSCHMIDT 1993) 14 Sur saosiiant- sans hypothse il agisse un voir KELLENS 1974 et KELLENS-PIRART 1988 en particulier introduction) 15 est bien possible selon une suggestion indirecte transmise par Kellens Pirart que les rois achmnides aient t des kavi- inspir pote ayant une fonction reli gieuse en tout cas tait la qualit de Vistaspa le fils de Zarathustra KELLENS-PIRART 1988 et 25 Par ailleurs le titre de key forme volue moyen perse du vieil-iranien kavi- accompagne les noms propres des rois sassanides il ne voulait pas pour autant dire roi comme on pens mais il dsignait le rattachement des Sassanides aux Achmnides intrieur de la religion du rite et de la comptence de la parole et celui des Achmnides au cercle familial de Zarathustra Je pense que le roi iranien de antiquit tait une sorte de prophte une sorte trs diffrente des prophtes bibliques bien sur est ailleurs en grande partie ce qui explique extraordinaire transformation de la figure Alexandre le Grand en Iran de vainqueur et pilleur il devint prophte soufi 16 Dont Dumzil lui-mme tait nullement victime entends il ne croyait pas idologie trifonctionnelle des Indo-Europens de Georges Dumzil 17 ailleurs en iranien ancien du moins la racine (y)- qui correspond au sanskrit ksayati o sanskrit ksatrya- deuxime varna fonction des guerriers et des rois) ne dsigne rien de spcifiquement guerrier ou royal Si cette racine en effet engendr au travers une incroyable drivation le mot perse pour roi elle aussi engendr le terme xsathr la femelle du chameau Yast 14 cette racine portait donc dans son antiquit un sens trs large de pouvoir faire avoir la capacit applicable aussi bien une chamelle qui met bas un sacrifiant qui sduit les dieux par la parole

BIBLIOGRAPHIE ANQUETIL-DUPERRON 1771 Zend-Avesta Ouvrage de Zoroastre Paris BARTHOLOMAE Ch 1905 Die des Awesta Verspredigten Strasbourg BENFEY Th 1852 Compte-rendu de Avesta de Spiegel et du Zend-avesta de Westergaard Gttinger Gelehrte Anzeigen 6-9-11 dcembre BoYCE 1969 On part in Zoroastrianism Bulletin of the School of Oriental and African Studies 32 pp 10-34 1979 Zoroastrians Their Religious Beliefs and Practices Londres BRUIT-ZAIDMAN et ScHMiTT-PANTEL 1989 La Religion grecque Paris BURNOUF 1833 Commentaire sur le Yasna Paris DucHESNE-GuiLLEMiN 1948 Zoroastre Paris DUM ZIL 1945 Naissance Archanges essai sur la formation de la thologie mazdenne Paris DUMONT 1966 La Conception de la royaut dans Inde ancienne Appendice Homo hierarchicus Le systme des Castes et ses implications Paris GNOU Gh 1980 Time and Homeland Naples 1989 The Idea of Iran An Essay on its Origin Rome 65

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS GROTENFEND G.F 1802 De cuneatis quas vocant inscriptionibus persepolitanis legendis et explicar ais Gttinger Gelehrte Anzeigen 2.X HAUG 1853-1855 Zendstudien Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesell schaft 1859 Die fnf Gth Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes 1862 Essays on the Sacred Language Writings and Religion of the Prsis Bombay HERRENSCHMIDT 1988 II tait une fois dans Est impensable polythisme Etudes historiographie religieuse Textes rassembls prsents par SCHMIDT Paris pp 301339 1991 Vieux-perse iytiLa Religion iranienne poque achmnide Actes du Colloque de Lige 11 dcembre 1987 Louvain pp 13-22 1993 Notes de vieux-perse III Indo-Iranian Journal 36 pp 45-50 HUBERT et MAUSS 1899 Essai sur la nature et la fonction du sacrifice Anne Sociologique rimpression MAUSS uvres Paris 257 HUMBACH 1959 Die Galhas es Zarathustra Heidelberg HYDE Th 1700 Historia religionis veterum Persarum eorumque Magorm Oxford KELLENS 1988 Caractres du mazdisme antique impensable polythisme Etudes historiographie religieuse Textes rassembls et prsents par SCHMIDT Paris pp 341371 1991a Forschungsbericht Kratylos 36 spp 1991b Zoroastre et Avesta ancien Paris KELLENS et PIRART 1988-1991 Les Textes vieil-av estiques I-III Wiesbaden NARTEN 1982 Die Ame Spentas im Avesta Wiesbaden 1986 Der Yasna Haptanhiti Wiesbaden SACY A.I Silvestre de 1793 Mmoires sur diverses Antiquits de la Perse et sur les m dailles des rois de la dynastie des Sassanides Mmoires de Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres Paris SPIEGEL Fr von 1852 1859 1863 Avesta Die heiligen Schriften der Parsen Leipzig VERNANT J.P 1988 Mythe et Pense chez les Grecs Paris premire dition 1965)

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Rsum Confrontes au fait que depuis la fondation des tudes zoroastriennes les savants ne se sont pas proccups du rituel les auteurs attachent faire les premiers pas dans ce sens Kellens dans la premire partie fait le point sur les rapports entre la crmonie du rite sacrificiel et les textes vieil-avestiques qui accompagnaient et qui ont t composs oralement vers 1000 avant notre re rites et textes articulent sur la notion agencement agencement du monde dans acte cosmogonique Ahura Mazda agencement du rite des hommes Herrenschmidt dans la seconde partie montre que malgr la dif frence de langues et de sources le rituel mazden des Achmnides 550 330 avant notre re apparat comme la continuit de ce qui figure dans les textes plus anciens mais avec une transformation majeure la lgitimit du roi perse tait fonde dans et par le rite Ainsi elle fait observer que la question du rituel est au centre des rapports entre la fonction politique et la fonction religieuse dans Iran historique Abstract Confronted by the fact that since the foundation of Zoroastrian studies the erudite have not been preoccupied with ritual the authors have undertaken to effect the first steps in this direction Kellens in the first part takes stock of the relation between the ceremony of the sacrificial rite and the Old-Avestan texts which accompany it and which were composed orally around 1000 B.C The rites and texts hinge on the notion of organized arrangement the ar rangement of the world in the cosmogonica] act of Ahura Mazda and the arrangement of the rite of men Herrenschmidt in the second part shows that despite the differences of languages and sources the Mazdaian ritual of Achaemenidae 550-330 B.C. appears to be the continuity of the contents of the most ancient texts but with major transformation the legitimacy of the Persian king was founded in and by the rite It is thus observed that the question of ritual was at one time at the centre of the relation between the political and religious domains in Iran Resumen Confrontados al hecho de que despus de la fundaci de los estudios zoroatrianos los investigadores no se han preocupado del ritual los autores se proponen en el presenta trabajo abordar este tipo de investigaci Kellens en la primera parte aborda las relaciones entre la ceremonia del rito de sacrificio los textos que le acompa aban que fueron desarrollados oral mente hacia el ano 1000 antes de nuestra era ritos textos se articulan en torno la noci de ensamblaje del mundo en el acto smico de Ahura Mazda ensamblage del rito de los hombres Herrenschmidt en la segunda parte muestra que pesar de la diferencia de lenguas de fuentes el ritual mazdeano de los Achemenidas 550 330 antes de nuestra era aparece como la continuidad de lo se expresa en los textos antiguos pero con transfor maciones importantes la legitimidad del rey persa estaba fundamentado en por el rito De esta manera se ala que la cuesti del ritual se encuentra situada el el centro de las relaciones entre la funci blica la funci religiosa en el Ir hist rico

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