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3II3tDI!B!

ORDRE DES ASSASSINS.

L'ORDRE DES ASSASSINS,

OUVRAGE TRADUIT DE L,' ALLEMAND ET AUGMENTE DE PICES JUSTIFICATIVES


,

J. J.

HELLERT ET

P. A.

DE LA NOURA1S.

PARIS.
PAULIN, LIBRAIRE-DITEUR, PLACE DE LA BOURSE.

MARS

1833.

ft

2 ?

tlSYuSttfi

,'ORDRE DES ASSASSINS.


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LIVRE PKEMIEK.

1XTIODLCTON

Dans
ral

tous les pays et chez tous les peuples,


et se

les

vnemens tournent
dans un cercle

reproduisent en gn-

infini et

perptuel,

commeles

nuits et les jours suivent la loi ternelle de la rotation. Toutefois,

destine

en parcourant l'histoire de l du genre humain nous rencontrons par


,

intervalle des faits qui

nous surprennent par leur


de leurs rsultats,
et inter-

grandeur

et la richesse

rompent l'uniformit de L'histoire du monde, tantt

en nous faisant prouver de douces

et
i

fcon-

de9 motions , tantt en nous offrant le triste spectacle d'un

monde

boulevers par le fanatisme.

Plus est agrable ou pnible l'impression que


laisse

dans notre esprit


ils

le rcit
1

de ces vnemens,

plus

mritent d'exciter

attentiou de l'obserhistorien.

va leur et de trouver
faits

un impartial

Des

inous et dont la vrit, bien que rvoque

en doute, n'en est pas moins incontestable, sont une mine bien prcieuse pour l'crivain qui il est donn de l'exploiter. Des vnemens dont la
connaissance
est

parvenue jusqu' nous depuis


,

qu'on crit l'histoire

un des plus

singuliers et

des plus surprenans est sans contredit l'existence


et la

puissance de l'Ordre des Assassins

de cet

ordre qui formait

mandait

ses

un tat au sein des tats et demembres une soumission que n aet

vaientpas encore exige de leurs sujets les despotes

de l'Orient; de cette association de fourbes


dupes, qui, sous
et d'purer les
le

de

prtexte d'amliorer les


,

murs
les
;

croyances

ne

faisait

que saper

bases de toute morale et de toute religion

enfin
le

de cet ordre d'Assassins qui tenait toujours

poignard suspendu sur

la tte
,

des princes. Penfurent tout-puis-

dant deux sicles entiers

ils

sans, parce qu'ils taient partout redouts. Enfin


cette tourbe d'Assassins fut extermine, et dispa-

rut sous les dbris


r la ruine
,

du

kliaiifat,

dont

elle avait

ju-

parce qu'il

tait le centre

de toute

autorit spirituelle

et sculire. L'organisation


politique de cette
rer celle
tes

s *-

socit

ne peut

se

compade pi-

d'aucune autre des socits secret

ou des associations de brigands ou

rates qui ont prcd

suivi. L'histoire

de ces

dernires ne nous prsente que de malheureux


essais

ou d'infructueuses imitations. Quelque rese soit acquise, des extrmits


le

nomme que
l'Orient
sin qui
,

de

aux confins de l'Occident,


dans toutes
les langues, a
il

nom

d'assasla si-

conserv

gnification de meurtrier,

n'en est pas moins

vrai qu'on n'a su jusqu' ce jour

que bien peu de

choses sur l'histoire et les destines de l'Ordre,


sur ses doctrines
,

sur les principes de son gouverces dtails,


si

nement. Encore, eux-mmes, nous

incomplets par
,

ont-ils * transmis sans suite

sans ordre, sans aucune vue claire et prcise.

Long-temps on a regard comme un conte oriental et

comme une tradition

populaire tout ce que

racontaient de cette colonie d'Assassins les historiens byzantins, les croiss et surtout

Marco Polo;
de ce

on n'ajoutait pas plus de

foi

aux

rcits

dernier qu' ceux qu'Hrodote nous avait donns sur les pays et les peuples de l'antiquit la plus
recule.

Cependant plus

les

voyages ou l'tude des

langues nous dvoilent l'Orient, plus nousajoutons

de confiance

ces vnrables

matriaux d'histoi-

re et de gographie, plus

nous voyons dans tout

son jour le respect que professaient pour la vrit

lepre de l'histoire ancienne et celui des voyageurs

_A_
modernes. L'historien de l'Ordre des Assassins
s'estime heureux de trouver sur sa route les rceher-

ehes philosophiques, historiques, chronologiques


et

topographiques d'un Falconet, d'un Sylvestre


et

de Sacy, d'un Quatremre

d'un Rousseau: ces

ouvrages, qui ne laissent rien ignorer des rapports

de l'Europe avec l'Orient, ne


utiles

lui ont pas t

moins
par
les

que ceux des Deguigncs


,

et des

d'Her-

helot

et

que

l'histoire rcente des croisades

Wilken, pour laquelle cet crivain a explor


plus anciens

documens que nous ont

laisss les

historiens des croisades et les Arabes


rains
;

contempo-

mais ni Withof, avec sa loquace prolixit

ni Mariti, dont l'esprit troit se complat dans l'obs-

curit, ne sauraient mriter la

mme

reconnais-

sance de la part de l'historien. Outre l'ouvrage


arabe d'Aboulfda , celui de Mirkhond en langue

persane

et les

morceaux pleins

d'intrt

que nous

a donns Jourdain sur la dynastie des Ismalites,


l

est

encore une foule de sources inconnues o


les

peut puiser l'historien. Tels sont, chez

Ara-

bes, la grande topographie d'Egypte par Macrisi


et les

prolgomnes politiques d'Ibn-Khaledoun;

chez les Turcs, la Gographie prcieuse et les

Tables chronologiques d'adschi-Khalfa,

le Lit

de roses des khalifes par Nasmisade

les

deux

Collections des histoires et des contes de

Moham-

med le secrtaire et de Mohammed Klauf, l'Explication et le choix de* histoires par Hessarfenn et

Mohammed-Effendi

et

chez ies Persans, l'Histoi-

re universelle de Lari, le

Muse de
dcrire

Ghaffari, etc.,

ouvrages qui, tous, peuvent servir de modles dans


l'art

de classer

les faits et

l'histoire.

Tels

sont encore l'Histoire de Y\ assaf, le Conqurant

du monde par Dschovani, la Biographie des potes


par Devletschh, l'Histoire du Thabristn et du

Masendrn de Sahireddin,
aux
rois

et enfin, les Conseils

par Dschelali de Kan.

Tous ceux qui jouissent de l'inapprciable


avantage de pouvoir puiser ces sources encore
inexplores de l'histoire orientale
,

ne peuvent
ces trsors.

s'tonner assez de la richesse de

historien apprend
ces

quel fut

le
,

gouverne-

ment de
cette

grandes

monarchies

comment
voit

une multitude d'autres dynasties hritrent de


puissance d'abord unique
;

il

les
il

se

produire sous mille et mille formes,

pntre au

sein des chronologies les plus fabuleuses des peu-

ples anciens, en

mme
qu

temps

qu'il trouve sous sa

main

les

annales les plus exactes des empires


il

moet

dernes. C'est alors

dcouvre quelles tn-

bres rgnaient avant l'apparition

du prophte
il

quelles lumires se rpandirent aprs lui;

aime

lire les miracles des Persans , les hauts faits des

Arabes

voir

comment
la

le

gnie destructeur

des Mogols menaait les empires


tion totale, et

dune

destruc-

admire

judicieuse politique des

Ottomans.

ia

vue de tant de richesses encore

6
ignores
,

l'historien dsespre de ses forces

la

plus longue vie lui semble trop courte pour puiser cette

mine fconde,
le

et

abondance des mat-

riaux ne contribue qu' augmenter son incerti-

tude sur
divers,
il

choix.

Malgr

cette foule d'crits

ne trouve nulle part un ouvrage complet;


soit

peu importe que son choix


veaut ou

guid par

le

ha-

sard ou par ses affections particulires, la nou1

intrt des faits excitera toujours l'at-

minemment historique il se prsentera des hommes qui sauront mettre en uvre ces documens inconnus. Un proverbe arabe dit On ne laisse point sur
tention. Bailleurs, dans

un

sicle

la

route la pierre de construction

celui

qui veut

tendre ses connaissances, qui

s'est

vou aux redans

cherches historiques et qui peut puiser aux sources^ s'inquite

peu de savoir avec quoi


Il

et

quel but

il

commencera ses travaux.

n'en est pas

ainsi de l'crivain consciencieux qui

ne travaille
les

avec amour qu'aprs s'tre entour de tous

do-

cumens connus, dsireux de


puleuse exactitude
le

s'viter

par une scru-

reproche de lgret. Envisi

sags sous ce rapport , les matriaux d'abord


l'histoire

nombreux pour dans une tonnante progression. O est en Orient ou en Occident la riche bibliothque qui possde
de l'Orient, se rduisent
les

ouvrages ncessaires pour traiter fond


les plus
le

les

poques
tale et

mmorables de

l'histoire orien-

dont

nom mme nous

est

peine connu

Qui, par exemple, se chargerait d'crire

l'histoire

du
de

khalifat, celle

du gouvernement des
d'Abbas
,

familles

Ben-Ommia
,

et

sans connatre dans

tous ses dtails l'histoire de


tib
et celle

Bagdad par Ibn-Khala

de Damas par Ibn-Iassaker ,


la

pre-

mire en soixante,

seconde en quatre-vingts vo-

lumes
I

Qui

oserait faire

une histoire complte de


et les

Egypte sans avoir lu Macrisi

ouvrages o

cet auteur a puis

lui-mme?
difficults, qu'il veuille

Celui qui veut crire Ihistoire persane rencontre encore traiter soit

de plus grandes
1

poque

la plus

recule o la vie des

hros est si entremle de fables, soit l'poque intermdiaire o la monarchie persane se subdivise

en un nombre

infini

de dynasties,

soit enfin l'po-

que moderne o

cet

empire s'croule en proie

toutes les fureurs de l'anarchie. Plusieurs sicles

encore passeront avant que les trsors littraires

de l'Orient soient complts dans

les biblioth-

ques de lOccident par des princes amis des lettres

ou des voyageurs avides d instruction

avant que

des traductions ou des tudes philologiques plus

tendues les rendent accessibles au grand nombre.


II

est

impossible d'crire l'histoire de l'Orient

sans lire et sans consulter les auteurs originaux.

Explorer ces sources,


1

tel est le

premier devoir de
fait seule

crivain. L'histoire des


:

Ottomans

ex-

ception

aujourd'hui encore on peut s'ouvrir les

sources relatives l'histoire primitive de ce peu-

8
pic, sources (juin ont pas plus Je cinq cents ans

d'existence

elles peuvent en outre se

complter et

se rectifierparles histoires contemporaines des By-

zantins et de quelques Europens modernes. Ce-

pendant un ouvrage historique exige tant d'annes


de recherches
et

de

si

longs travaux prparatoires,

que

c'est

seulement lorsque nous nous sommes


les

vu en possession de toutes

sources originales

qui pouvaient clairer l'histoire des Assassins,

que nous nous sommes dtermin


blic le rsultat

livrer

au pu-

de nos ludes.

On y
et

trouve en

abondance des matriaux que l'Europe savante


s'affligerait
avait,

de ne point connatre
fois arrt

dont la raret

plus

dune

au milieu de leur car1

rire ceux qui avaient tent d'crire

histoire des

empires d'Orient. Quand


criptions de batailles,

mme de brillantes
rcit

des-

un

d actions blouisqui furent le-

santes et

de magnifiques entreprises commercia-

les, la liste des

grands

monumens

vs durant cette priode_, prsenteraient, quelaue

scheresse, elle sera plus que compense par le

haut intrt historique qu inspire cet ordre des


Assassins qui a
si

fortement, influ sur les gouver-

ncmens
point,

et les religions

de l'Orient. Les Assassins

ne sont qu'une branche des Ismaiites, qui ne sont

comme

on a long-temps suppos,

les

anc-

tres des
fils

Arabes, descendus eux-mmes d'Ismal,

d une femme

nomme

lagar, mais

une

secte

qui a pris naissance au sein

mme

de l'Islamisme,

~9
et

dont l'origine remonte

l'Imam Ismal,

fils

de

Dschafer. Afin de faire connatre fond quelles


taient leurs doctrines et sur quelles bases fut assise leur

puissance

nous croyons ncessaire de

remonter l'Islamisme
vrent de

mme
et

et

de dire quel-

ques mots de son fondateur


la

des sectes qui s'le-

nouvelle religion qu'il venait de pro-

clamer.

Au

septime sicle de

re chrtienne, lorsque
le juste, faisait briller

Nou&dbirvf an ,

surnomm
le

sur le trne imprial de Perse l'clat de ses hautes vertus, et

que

tyran Phocas dshonorait par


,

ses cruauts celui


les

de Byzance

la

mme

anne o
fois

armes persanes fuyaient pour la premire o Abraha,


roi chrtien

devant les hordes arabes du vice-roi rvolt d Tira,


et

de Habesch,

le

Sei-

gneur des Elphans ,


traint

accouru de l'Afrique pour


la

dtruire la sainte maison de

Kaaba,

fut

conla

de renoncer son entreprise, arrt par

variole qui dvastait alors le vieux continent, ou,

comme

dit le'Koran, l'anne

ou

les

oiseaux de la

vengeance
ne

cleste jetrent aprs ses troupes

de

petites pierres qui causrent leur


,

mort, cette an-

si

mmorable pour
la
,

les

Arabes quelle fut

pour eux
lphans
ros

date d'une re nouvelle, celle des


nuit

la

mme

le palais

de Khos-

Mdan
ses

fut prt s'crouler, branl jus-

que dans

fondemens par un tremblement de

terre qui tarit les

hcs

et teignit

sous

les

ruines

iodes temples les feux sacrs


,

cette nuit

Moham-

med

vint au

monde. Sa biographie
(2) et Sale (3) ont tir

a t crite

par tous les peuples qui suivent ses lois; Maracci (i),

Gagnier

de ces

nomun

breux volumes ce qu'on connaissait de

lui jusqu'

ce jour en Europe; le premier, entran par


zle fanatique,

ne prsente pas toujours

les fait*

sous leur vritable jour; le second est le plus pro-

fond

et le plus
;

vridique

le

dernier est libre de

prjugs

mais en crivant

la vie

de ce lgislateur
,

la fois conqurant et prophte

il

est difficile

d'atteindre la hauteur ou se sont levs Voltaire, (4)

Gibbon
ici

(5) et

Muller

(6).

nerons donc

ne dire de lui

Nous nous borque ce que ces trois


;

derniers historiens ont omis faute de sources

ce-

pendant

il

est ncessaire
et

de donner une ide juste


qui dans

de sa doctrine
la suite

de

celle des Ismalites


la

mine

et

remplace
fils

premire.
petit-fils

Mohammed,

d'Abdallah et
le

d'Ab-

dolmotaleb, sorti du sang

plus noble parmi les

(i)Maracii
(2) (3)

Prodromus Alcorani

Patavii. 1698.

Gagnier, Vita

Mdhammedis ex Abulfeda, Oxonii 1733. Sale's Koran, London, 1754; Mohammed, par Claudius

et

Savary.
(4)
t.
1
1

Voltaire, Essai sur les


,

Murs

et l'Esprit

des Nations,

chap.

6.

(5) The History qf the by Gibbon chap. l.


,

dcline

and Jail of the roman Empire


,

(6)

Les vingt-quatre livres de l'Histoire Universelle


liv.

par

J.

de

Muller,

xh,

chap.

2.


dienne des cls de
se sentit appel
1

11

^
maison de laKaaba,
perdue dans
et vrai

Arabes, c'est--dire de la famille desKoreiseh, garla sainte

ramener

sa nation

idoltrie

la

connaissance d'im seul


il

Dieu.

En commenant ce grand uvre,

se pro-

posait de purifier la religion naturelle des taches

de

la superstition, entreprise essaye avant lui

par
et

divers prophtes des poques diffrentes,

d'accomplir cette sublime mission en devenant le


lgislateur de son peuple. Trois religions, le chris-

tianisme,le judasme et le sabisme,se partageaient


l'Arabie.

Fondre ces

trois religions

en une seule,
afin

runir ce qu'elles avaient de


religion nouvelle pt donner
et la

commun,

que

la

aux Arabes

la libert
,

puissance dans
il

le

monde politique

tel tait

son but;

l'atteignit

au dclin de sa

vie, aprs avoir

pass toute sa jeunesse en mditations. Sa mre,

Emina, ne juive, mais convertie en bas ge, dans

un voyage en Syrie, par le moine chrtien Sergius, avait, ds son enfance, imbu son esprit des ides
religieuses

que Mose

et J.-C. avaient jetes

dans le

monde. Aussi 1

idoltrie de la

Kaaba, o trois cents

idoles rclamaient l'adoration des peuples, lui

ap-

paraissait-elle dans toute sa turpitude. Les juifs at-

tendaient le Messie

chrtiens le Paraclet

mdiateur

comme le sauveur d'Isral, les comme un consolateur, un pntr de ces croyances, Mohammed
4 ans
,

arriv l'ge de

ge qui de tout temps

fut considr dans l'Orient

comme l'ge ncessaire


d'un prophte
,

12

comme nom du
le

sentit

au Tond de son me

une

voi$ divine qui l'exhortait lire au

seigneur les comuiandemens du ciel (i) et se


faire reconnatre

par son peuple

comme

pro-

phte

et l'envoy

de Dieu. Son loquence entrala

nante, ce gnie de posie enthousiaste dont

na-

ture l'avait dou, la vivacit de son imagination,


la

nohlcsse de ses manires commandaient


;

un
il

profond respect
tait

ses

murs
;

taient douces,

brave
le

gnreux
la

et possdait

au plus haut

degr

don de
les

persuasion

ers qualits qu'adles fiis

mirent tous

peuples, mais plus encore


les

du Dsert,
de tous
les

lui

gagnrent tous

curs. L'Arabe

temps

a sympathis avec les hros et

a chri ia libralit, mais rien n gale son

amour
en

pour les grands potes, dont les uvres,


lettres d'or, taient

crites

suspendues aux murs de la


,

Kaaba en honneur de Dieu


d'une inspiration divine.

comme tmoignage
la posie arabe;

Le Koran
la

est le

chef-d'uvre de

ce qui distingue ee

pome de tous
lois

les autres, c'est

sublimit des ides qui percent au milieu d'un

chaos de traditions et de
gie

confuses

et

ner-

du langage. Jamais, ni avant ni aprs lui, pote arabe n'eut une si haute gloire. Lebid, un

Y, Ihra biismi reblike,

lis

au

nom

de ton seigneur:
:

tel est le

commencement de

la

premire soura qui fut publie dans l'ordre


la

actuel, elle se trouve

quatre-vingt-seizime.


le

13

parce qu'ils
les

des sept grands potes dont les ouvrages portaient

nom d'Al-Moallakat, les suspendus,


aux murs de
la

taient suspendus

Kaaba,

en

arracha

comme

n'tant pas dignes d'un tel


le

hon-

neur aprs avoir lu


la

commencement sublime de
le satirique,

deuxime soura du Koiv.n; Hassan


le

qui poursuivait
et qui,

prophte de sa verve moqueuse

suivant la tradition, fut rfut par des vers


ciel
,

envoys du

se vit forc

de reconnatre

la

puissance irrsistible de sa parole et de ses armes


aprs la conqute de la Mecque, et Kaab,
heir, lui rendit
fils
,

de Solui

un hommage spontan

en

adressant une
tenir

hymne de louanges qui lui fit obdu prophte comme rcompense le don de
11

son manteau.

se trouve

encore aujourd'hui paret est

mi
et

les trsors

de l'empire Ottoman
les

vnr

touch tous

ans au mois de ramasan, avec


le

de grandes crmonies, par


fonctionnaires
cl la

sultan

les

grands
la-

cour.

La haute destine
changeant

quelle parvint

Mohammed en

e titre

de pote contre celui de prophte, engagea depuis

quelques potes arabes a suivre son exemple, mais


ce fut sans succs et souvent au pril de leur vie
:

Moseleima, contemporain de Mohammed et comme


lui pote

de

la

nature, fut cependant sur

le

point

d'tre

pour

lui

un

rival trs

dangereux. L'ide
la divinit

qu'on ne saurait jamais atteindre

du

Koran
sicles.

n'avait

pas encore reu la sanction des

Ibn-Mokaffaa, l'agrable traducteur des

-* 14

m
enferm des semaines

fable de Bidpai, qui s'tait

entires

pour

l'aire

un

seul vers et qui soutint la

comparaison avec ce passage sublime du Koran


sur
le

dluge

Terre, bois tes eaux, deux, retenez


,

vos cataractes

ne rapporta pour
la

fruit

de ses

longs travaux que


lenebbi
(

renomme d'un
prophtise
,

diste;
a"

Mov-

homme qui

acquit

la

rit la gloire

d'un grand pote


le

mais non celle


exclusivement

d'un prophte. Ainsi

Koran

fut

regard pendant douze sicles


incr, cleste, inimitable,

comme un pome comme la parole ter-

nelle de Dieu.

La parole du prophte c'est la sunna, c'est-a-dire


la collection

de ses harangues et de ses commandede vive voix. Dans ces


lois,

mens

qu'il donnait

de

mme que dans le Koran crit,

on trouve une vive

imagination, une grande force de volont, une


connaissance profonde de l'homme ; on y reconnat

chaque pas le gnie du grand pote

et

du l-

gislateur. Jusqu' ce jour le

Koran
parole

n'a t pr-

sent nulle part sous ce point de vue; dans ce qui


suit

nous allons analyser

la

du prophte.

L'acte de foi de l'islamisme, c'est dire rsignation la volont de

Dieu,

est

il

n'y a d'autre Dieu

que Dieu

et

Mohammed est son


pour
le

prophte
de

toute

sa doctrine se rduit cinq articles

foi et
:

au-

tant de devoirs

culte extrieur
les

les

pre:

miers consistent dans

dogmes suivans
,

la

croyance en Dieu , ses ange

ses prophte* >

~
au jugement dernier

15

et la prdestination; les

devoirs religieux sont l'ablution, la prire, le je-

ne^ l'aumne
forment
de judasme

et le

plerinage la Mecque.

Ils

eux tous un mlange de christianisme,


et

de sabisme, seulement

il

n'y a

point d'autres miracles que celui de la cration et

de

la

parole

c'est--dire les vers

du Koran l'As;

cension de

Mohammed qui s'y trouve n'est qu'une


d Ezchiel
,

ligure dans le genre de celle

et l'al-

borak ou
visage

le

cheval cleste du prophte avec


,

d'homme
juif.

une imitation de

la vision

un du

prophte

Les dogmes des choses dernires,


,

du jugement des morts de la balance ou se psent les mes, du pont de l'preuve, des sept enfers et

des huit paradis

sont emprunts aux tra-

ditions persanes et gyptiennes. Les joies

que don-

nent

les plaisirs des sens et les


lits

raffinemens de la

volupt, des
desquels
les fleurs,
ses,

de gazon sous l'ombrage, prs

murmurent des ruisseaux cachs sous


des kiosques dors, des coupes prcieu-

des buffets magnifiques, des sofas moelleux,

des sources aux ondes argentes et de jeunes gar-

ons d'une ravissante beaut, sont


des rcompenses
et le

les

plus gran-

mousseux plus pur vin puis aux sources de Kewszer


ciel
;

du
la

les sorbets

et

de Selsebil, sont

nourriture de l'homme pieux

qui se sera abstenu sur la terre de boissons enivrantes; de jeunes fdles aux

yeux noirs

et

d'une

ternelle jeunesse partageront la

couche du juste


et surlout

16

la

de celui qui aura remport

palme du
les

martyre dans une sainte guerre contre

ennepara-

mis de
dis
est

la foi

lui flicit ternelle, car le

sous l'ombre des pes, et l'pe des

croyans doit servir sans cesse contre les infidles,


jusqu' ce qu'ils se convertissent L'islamisme

ou

se

soumettent en payant un

tribut

c'est
la foi

chose lgale que de tuer celui qui menace

ou l'empire
donnable,

et si le

meurtre

est quelquefois par-

la

rvolte ne l'est jamais.

LeKoran

r,

gle encore les droits des


les droits et les devoirs

poux

et des hritages

des femmes, auxquelles

Mohammed
civile

a le

premier assur une existence

dont

elles

semblent avoir peine joui avant


il

lui

chez les Arabes; mais

est

muet

sur l'ordre

de successibilit au trne, sur les droits exercer


sur les pays conquis et sur
la

manire de

irs

gouverner. La domination suprme est Dieu,


il

la

donne

et

iule qui lui plat. Ces formules

gnrales par lescpielles on exprimait la volont


cleste ouvraient

un

vaste

champ aux

despotes

et

aux usurpateurs, mais la pense intime de Moham-

med

tait

que

la

domination appartenait de droit


et
il

au plus vaillant,
extraordinaire

dclara
il

ment qu'Omar, dont


,

avait

un jour expressremarqu l'nergie


les

possdait

toutes

qualits

d'un prophte

et

d'un khalife. La tradition ne


le

nous a rien conserv de semblable sur

compte

du dbonnaire Ali, son gendre.

Il

n'tait point


chapp
les
la

17

du prophte que dans


,

perspicacit

dveoppemcns successifs de l'histoire du mon-

de, rien n'tait stable, qu'aucune institution

hu-

maine

n'tait

d'une dure permanente et qu'il


sicle hritt

arrivait

rarement qu'un

de l'esprit

du
les

sicle qui l'avait

prcd; c'est dans cet esprit

qu'il faut
:

entendre une de ses prophtiques paro-

Le khalifatnc durera que trente ans aprs

ma

mort.
h

Il est

prsumer que si

Mohammed avait voulu


,

donner

ses plus

proches parens la succession, ou,


il

comme

disent les Arabes, le khalifat

aurait

revtu de cette dignit son gendre, Ali; mais,

comme pendant
sa Ali, et

sa vie,
,

il

n'avait fait cet gard

aucune disposition

car les louanges qu'il adresles sectateurs

que rapportent

de ce der-

nier,

sont trop problmatiques pour tre


ses volonts ultrieures
,

une

preuve de

il

parat qu'il

voulut abandonner aux croyans le choix du plus


digne. Aprs lui les Moslimins proclamrent mir
et

imam

celui qui le

premier

s'tait

converti

l'islamisme, Eboubekr-Eszszidik,

le vrai, et

aprs

son rgne, qui fut

de peu de dure, Omar-Aia-

rouk,

le

tranchant, et lui jurrent fidlit en lui


la

donnant
flexible

main. La svrit d'Omar, aussi inles autres

pour

que pour lui-mme,

et la
le

vive nergie de son caractre, donnrent ds

principe l'islamisme et au khalifat cette ten-

dance fanatique

et

despotique qui avait t jus-

, ,

18

il

que-l entirement trangre ces naissantes


institulions.L'csprit de conqute s'tait,
est vrai,

dj rvl dans les

premires entreprises de
la

Mohammed
juifs

contre les chrtiens de


et les idoltres

Syrie, les
les

du Khaihar

de

la

Mecque;

victoires

d'Eboubckr dans l'Ymen

et la Syrie,

apprirent aux fidles qu'il suivait les traces

du

prophte; mais

c'tait

Omar

qu'il tait rserv

de consommer le triomphe del'islamisinc et du khalifat.

Ce

vaillant gnral prit

Damas et Jrusalem
et

renversa l'ancien trne des Perses

branla celui

de By zance, auquel il enleva deux de ses plus puissans appuis


le
,

la Syrie et l'Egypte.

Ce

fut alors

que

zle aveuale

du

khalife et de ses

gnraux
pendant

dtruisit les trsors littraires amasss

des sicles par les philosophes grecs et persans

que

la

bibliothque d'Alexandrie servit chauffer


,

des bains publics

et

que

les livres

de Medan

fi-

rent dborder les eaux


crivit,
l'or et

du Tigre

(i).

Omar

pros-

sous les peines les plus svres, l'usage de

de

la soie, et dfendit

aux Moslimins de

se

livrer la navigation, ce puissant

moyen de comles

munication

et

de commerce pour

peuples, et

d'change pour les ides. C'est ainsi qu'il conserva ses conqutes et affermit les doctrines de

(i)

Celait se trouve racont non seulement par Aboulfaradscb,

niais

encore par Macrisi et Ibn-Khaledoun

il

est

en outre con-

tinu par Hadschi-Ivhalfa.


ce

19

de

l'islamisme, veillant avec une sorte de jalousie

que leur puret

ft l'abri des atteintes

toute influence trangre et h ce que les

murs

des vainqueurs ne fussent point corrompues par le

luxe des vaincus. Ce n'tait pas sans fondement


qu'il redoutait
civilisation et

pour

les

Arabes

le contact

de

la

des institutions plus avances des

Grecs
dj

et des Persans.

Mohammed lui-mme
si

avait

fait sentir

son peuple,

avide

du merveil-

leux, la ncessit de se dfier des contes et des rcits

fabuleux des Persans.


laissa

du gouvernement, que son prdcesseur, Omar, avait tenues d'une main si ferme. Ce khalife fut le premier qui prit dans une conspiration sous les poignards des rvolts. Ali, gendre de Mohammed, ne monta sur
chapper
les

Osman

rnes

du sang de son prdcesseur, que pour le teindre bientt du sien. Une grande partie des Musulmans refusa de reconnatre Ali, gendre de
le trne, souill

MohammedjComme prince des vrais croyans,


lui

et

de

rendre hommage;

ils

furent appels Motasali,

les apostats (i), et

formrent une des plus grandes

et des
tait

premires sectes de l'islamisme; leur tte


le pre,

Moawia, de la famille d'Ommia, dont


,

Ebousofian

avait t

un des

adversaires les plus

redoutables

du prophte.

Il fit

suspendre

les

v-

i)

Aboulfda, Arrnaks Moskmici,

t.

p. nSu.


terriens

20

la chaire

ensanglants d'Osman
,

de

la

grande mosque de Damas


riens venger sa

afin d'exciter les

Sy-

mort sur

Ali;

mais

la

haine ter-

nelle qu' Asch avait jure Ali,

du vivant

mme
Moapro-

de Mohammed son poux, etde son pre Eboubekr,


hta sa perte plus encore que l'ambition de

wia; cette haine datait de

la

sixime anne de
lit

l'hgire, o, pendant l'expdition que

le

phte contre
te,
fils

la tribu

Moszthalak

Asch, la chas-

s'gara avec son

compagnon de voyage Sofwan,

de Moattal. Ce fut l'objet de beaucoup de con-

jectures calomnieuses;

nombre de sceptiques
Asch le

et

d'incrdules contestrent

nom
ciel

de

chaste, au point qu'il fallut

envoyer du

une

soura aiin d'apaiser ces bruits et sauver l'hon-

neur

cl'

Asch et du prophte. C'est depuis celte

sentence, prononce par les saintes critures de


l'islamisme, qu'elle n'a plus cess d'tre consid-

re

comme le modle de la chastet.

Quatre-vingts
le

calomniateurs tombrent aussitt sous

glaive

vengeur, mais ce ne fut

que plus tard qu'Ali paya

de son trne

et

de sa vie ses cloutes inconsidrs.


,

Asch conduisit elle-mme ses deux gnraux

Talha

et

Sobeir et les encouragea par sa prsence

dans la bataille o ils prirent tous deux. Une partie


des troupes d'Asch refusrent de combattre et
se dclarrent hautement en faveur de son ennemi;

depuis lors on les appela Khawaredschi, les trans-

fuges,

et

plus tard elles formrent une secte puis-

famille de

21

la

sant, aussi hostile que celle des Motasali

Mohammed

mais qui professa sur un


diffrente.

grand nombre de points une doctrine

A la seconde bataille
lances (i),
et,

prs de Saffan ,

Moawia

lit

porter le Koran devant l'arme sur les pointes des

aprs celle de Neheran, Ali fut forc


et

d'abdiquer l'empire Daumetol-Dschendel,


bientt aprs
il

fut assassin. C'est ainsi que,


et d'assassinats
la
,

par

une

suite

de rvoltes

le khalifat,

d'abord hrditaire dans


a celle
fatal

famille d'Ali , passa


,

d'Ommia, aprs un

laps de 5o ans

terme

que

Mohammed lui

avait fix.

ou successeur du prophte tait non-seulement mir-al-mominin prince des


khalife
,

Le

vrais croyatis, mais encore

imam-al-moslimin
et pontife
,

chef des soumis; prince suprme


portait de la
et se revtait

il

mme main l'tendard

et le glaive,

du manteau du prophte. Ce monde

nouveau, cr par l'islamisme, ne devait jamais


obir qu' chrtient

un seul khalife lgitime comme la un seul pape. 'Mais aussi, de mme


trois

que souvent

papes se disputaient

la triple

tiare ^ l'on vit trois khalifes se disputer la

domi-

nation suprme des trois parties

du monde. Aprs
de

que
que
(i)

la famille

d'Ommia

eut perdu son trne de


,

Damas,

elle

rgna encore en Espagne

mme
et

la famille

dWbbas sur
I
,

les

bords du Tigre,

Aboulfda,

t.

p. 5i4

_
celle

22

~
du
Nil.

de Fatima sur

les rives

Les

Ommia-

des, les Abassides et les Fatmites, rgnaient la


fois,

en qualit de khalifes Grenade, Bagdad et


les princes des fale

au Caire; aujourd'hui encore,


milles de Katschar et

d'Osman occupent avec

mme

titre les

trnes de Thran et de Stamboul;


titre sont l-

les droits

de ces derniers un pareil


car, aprs la

gitimes

conqute de l'Egypte par


le

Selim, les insignes du khalifat, l'tendart,


glaive et le

manteau du prophte, qui jusqu'alors


au Caire
,

se gardaient

furent confies la garde


il

des saintes villes de la Mecque, o

naquit, et de

Mdine, o tait son tombeau. C'est pour cela qu'ils


s'appellent gardiens des
dischah.
et

deux

saintes villes.

Pa-

schah, empereur et roi, sultan-al-

berrein et khakan-albahrein , sont des mots qui


signifient dominateurs et seigneurs de

deux parties

du monde
villes,
et les
les

et

de deux mers;

ils

pourraient aussi

facilement se dire les protecteurs de trois saintes

matres de trois parties du


trois

monde

dominateurs de
la

mers, car Jrusa-

lem

Mecque et Mdine sont en leur possession. Ils commandent en Europe , eh Asie et en Afrique enfin la mer Noire la mer Rouge
, ;
,

et la

mer Blanche, baignent

des contres soumi-

ses leur pouvoir.

Ces courts claircissemens justifieront cette digression sur la puissance actuelle des Moslimins.

Revenons maintenant

leur histoire primitive.


Les premiers

23

et les plus

grands schismes qui cla-

trent au sein de l'islamisme durent leur origine


l'interminable lutte qui s'engagea
la

pour acqurir
les

puissance sculire,

et la le

scission dans

croyances amena bientt


l'empire.

dmembrement de
fut

Nous avons dj remarqu quelle

l'origine des grandes divisions politiques et re-

ligieuses des motasali et des khawaredschi, des

apostats et des transfuges; ces deux partis avaient

des opinions tout opposes sur les divers dogmes

de

la religion

dominante, mais surtout sur

les

droits qu'ils attachaient

aux dignits de khalife

et

d'imam. Ce sont ces prtentions diverses qui ont


fait

natre dans l'islamisme tant de sectes diff:

rentes

on n'en compte pas moins de soixantefait

douze; une tradition

prdire

Mohammed

que

la religion

de son peuple se divisera en soi-

xante-treize branches, mais qu'une seule sera la


vraie. Scheheristani et Macrisi

l'instructive numration,

nous en donnent que nous omettons ici


dtails circons-

dessein

et

nous fournissent des

tancis sur

chacune
ait

d'elles. Sylvestre

de Sacy est

le premier qui

appel sur toutes ces diverses

sectes l'attention publique, dans

une

petite lec-

ture qu'il

fit

une sance de

l'Institut

de France.
cette

Examinons actuellement
religion nouvelle s'est

ces

deux branches
l'Asie.

principales de l'islamisme au

moment o

rpandue dans

Au-

jourd'hui encore

aprs une existence de douze


sicles,
tit

24

on en

voit surgir

une innombrable quan-

de petites sectes. De ces deux branches ont

pris naissance les doctrines des sunnites et celles

des schiites, qui encore aujourd'hui offrent beau-

coup de points de dissemblance


c'est

le

plus grand
lgale la

que

les sunnites

regardent

comme

succession des quatre premiers khalifes; lcsschiites

au contraire ne reconnaissent d'autres droits


d'Ali et de ses successeurs. Les Sunnites
la

que ceux

ont en horreur le meurtre qui fut commis sur

personne d'Osman,
times; ce qui

et les schiites

ne sauraient

pardonner celui dont Ali


fait

et ses fds furent les vic-

l'excration des uns est justifi


les

par

les autres, ce

que

uns admettent

les autres

le repoussent. Cette opposition,

qui existait dj

dans la plus grande partie de leurs dogmes, prend,


avec
le

cours des sicles,

un

caractre bien plus

marqu mesure qu'il

se manifeste

une plus com-

plte dissidence entre les divers intrts politiques

des diffrentes nations qui suivent cette religion.

De temps immmorial presque

toutes les guerres


les

entre les Turcs et les Persans, dont

premiers

sont sunnites et les autres schiites, sont aussi bien

des guerres de religion que des guerres de peuple

peuple, et les essais

si

souvent rpts, et en der-

nier lieu encore par Schh-Nadir, pour confondre


et runir ces

deux

sectes,

furent toujours aussi

infructueux que ceux qui furent tents pendant


plusieurs sicles pour runir l'glise chrtienne


rait se

25

l'histoire

d'Orient et celle d'Occident. Leur schisme ne sau-

mieux comparer dans

qu

celui

des sunnites et des schiites.

Tous
rope

les traits publis jusqu' ce

jour en

Eu-

sur les divers systmes religieux de l'islaont tous t puiss des sources sunnites.
les sunnites,

misme
Ils

nous ont appris que

ceux que nous

considrons

comme

les vrais

croyans, se parta-

geaient en quatre classes qui, bien que d'accord entre elles sur les points essentiels des

dogmes,

se
;

divisaient sur quelques autres

moins importans
,

du

reste,

cette diffrence peut

selon nous, se
existe

comparer celle qui dans l'glise catholique


et le rite syrien, tous

entre le rite romain, celui des Grecs armniens

d'une gale valeur canoni-

que. Les quatre sectes des Sunnites, entirement

orthodoxes sont appeles du nom des quatre grands

imams Malek,
tout celle

Schafii, Hanbali, Abou-Hanife; ce

sont leurs pres de l'glise; leur doctrine et sur-

du

dernier, qui est considre

comme
a fait

dominante dans l'empire Ottoman,,

est suffisam-

ment connue par

l'expos prcieux

qu en

Mouradja-Ohsson. Les sectes des

schiites qui se

subdivisent encore en plusieurs autres ne le sont

pas autant.

De mme que

les

non-catholiques se

subdivisent en protestans, rforms, anabaptistes,

quakers

etc., les Schiites

ont quatre sectes princi-

pales, qui sont les kaissaniy,les seidiy,les ghoultat et les

imami. Nous mettrons h

profit les tra-


vaux d'Ibn-Khalcdoun

26
et

de Lari pour en donner


la

un aperu

prcis

aperu reclam tant par


les

nouveaut du sujet que par

rapports qu'elles

ont avec notre histoire. La principale cause de


leur dissidence est

leur manire d'interprter

les prtentions d'Ali et l'ordre


,

de successibilit
pontife suhrditaire

a la dignit d'imam c'est--dire de prme de l'islamisme qui devait tre

dans
i.

la famille

de ce pendre de

Mohammed.
de

Les Kaissaniy, ainsi appels d'un affranchi


ses fds

d'Ali, soutiennent qu'il avait transmis le droit

succder non
le croient

Hassan

et

Hossein ,

comme
,

presque tous

les autres schiites


;

mais

leur frre

Mohammed-Ben-Hanfie
;

cette secte se

divise en plusieurs branches

nous n'en mentionpremire


est celle

nerons seulement que deux

la

des Wakifiy, ceux qui sont debout; suivant eux la


dignit

d'imam

est reste

dans

la

personne de Mo-

hammed,

et n'a

pas t transmise
,

un

autre,

car telle est leur croyance

le

prophte n'est ja-

mais mort , il n'a fait que disparatre de la terre pour reparatre plus tard, opinion partage par les deux potes arabes Koszir et Seid-homari; la se-

conde

est celle des Haschemiy , qui prtendent que la dignit d'imam a t transfre de Moham-

med-Ben-Hanfie
a
famille d'Abbas

son fds

Abou-Haschem

qui

nomm pour son


, ,

successeur

Mohammed

de la
fils

qui l'aurait transmise son

Ibrahim

et celui-ci

son frre Abdallah-Seftah,


fondateur de

27

vident que
le

la dynastie. Il est

but

des Hascliemiy tait d'tablir les prtentions de


la famille

d'Abbas au trne des kbalifes


eifet

c'est ce

que

fit

en

Abou-Moslem, un des principaux

docteurs et prdicateurs de cette secte.


ir.

Les Seidiy qui forment la seconde secte prin,

cipale des Scbiites

soutiennent que la dignit

imam

a
et

t transfre

par Ali

(i),

d'abord

Hassan

Hossein, puis Ali-Seinolabidin, qui

son tour

la

transmit h son

fils

Seid

presque tous
,

les autres Scbiites

regardent aprs Seinolabiclin


fils

comme l'imam
kir, frre de

lgitime, son
Seid.

Mohammcd-Bad'aprs lequel

Les Seidiy, outre qu'ils


le

diffraient entre
la dignit

eux sur

mode

d imam

avait t transfre par succesles

sion

ne peuvent encore s'accorder avec


essentiels. iIls

ma-

mi sur deux points


naissent

ne reconcelui qui
,

comme

vritable

imam que

la pit

runit encore la libralit


et les autres

la

va-

leur, l'rudition
gloire
les

vertus qui font la


;

du prince
,

et le

bonheur des peuples


,

Imami

l'observation

demandent que des devoirs religieux, tels que la


au contraire

ne

prire, le jene et l'aumne. 2


Seid,
fats
ils

l'exemple de

regardent

comme

lgitimes les klfaliet

d'Eboubekr, d'Osman
la

d'Omar, tandis

que

plus grande partie des autres scbiites les

Aprs J.-C. 75o

de l'hgire

02.

repoussent

2R

comme
fait

illgitimes

et qu'ils sont

en
les

horreur aux Imami. C'est cette diversit clans


croyances qui a

donner aux scidiy

par les

autres scliiitc?, le

surnom de RwaGs,

dissidens.

Les seidiy se divisent encore en d'autres branches


1
,

suivant qu'ils font remonter l'origine de


Seid
,

imamat

son

pre Scinolahidin ou

son frre Bakir. C'est d'eux que sortit cette multi-

tude de prtendons au trne

qui se sont levs

dans

le

nord

et l'ouest

de l'Asie; Ici fut Edris,


(1); c'est

fds d'Edris, frre de

Mohammed

ce

dernier

connu gnralement sous

le

nom

de

Nefs-Sekiy, l'me pure , que le fds de Seid, Yaiya,

pendu

Khorassn, avait dit-on, cd ses prten-

tions l'imamat, et Edris, le

mme que nous avons

nomm
der
la

plus haut, sut les faire valoir, pour fon-

dynastie desEdrissites, dans la ville de Fez,


d'autres Mohammed nomm aussi lame pure et Mehdi,
,

qu'il avait hlie. Suivant


fils

d'Abdallah,

cda l'imamat son frre Ibrahim,


Issa son plus

et celui-ci

proche parent. Ces

trois

hommes

qui avaient lev des prtentions au khalifat, sous


le

rgne de Manszour
la perte

expirent leurs tentatives


leur supplice affermit la
,

par

de

la vie

famille d'Abbas sur le trne

qui

plus tard

fut

encore une
dlssa avec

fois

branl par

le secours des Africains

un des descendans du Zanguebar

(i)

Aprs J.-C. 787;

le

l'hgire. 172.

29

le le

Sindschi

qui alors inondrent l'Asie. Dans

Dilem, un certain Naszir-Atrousch invita

peu-

ple reconnatre les prtentions qu'levrent au


khalifat Hassan-Ben-Ali,

un

fils

d'Omar,
;

le frre

de Seinolabidin

et l'oncle
la

de Seid

c'est

de cette

manire que
dans
le

s tablit
,

domination d'Hassan

Taberistan

c'est ainsi

que

les

seidiy

propagrent aux dpens du

kialifat

abasside leurs

opinions sur la succession de l'imamat en Afrique


et

en Asie

(i).
les

m. Ghoullat,

exagrs. Ce titre qui est


,

commun
et le

plusieurs sectes

indique l'exagration
,

dbordement de leurs doctrines

qui dpas,

sent de beaucoup les bornes de la raison


lesquelles

et

dans

on reconnat facilement des


et

traces de

mtaphysique gnostique,
Ils

de mysticisme indien.

parlent seulement d'un


,

imam, comme les juifs

d'un messie

et attribuent Ali les

mmes pro;

prits divines

que

les chrtiens Jsus-Christ la

quelques-uns admettent en lui


et la
la

nature divine

nature humaine
;

d'autres n'admettent

que

premire

il

en est qui croient qu'en


la

les seuls

imams, s'opre

transmigration des mes, que la

nature parfaite d'Ali, se transmet de lui ses


descendants, d'un

imam

un

autre et ainsi jus,

qu' la

fin

du monde. Selon d'autres

cette srie

Ibn kbaledouu,

1.

r
.

chap.

25.

'Lan,

an chapitre

dei douze iraams.


par

30

de Seinolabidin
et

de transmigrations successives a t interrompue

Mohammed-Bakir ,

fils

frre de Seid, quelques-uns croient qu'il erre en-

core sur la terre, qu'il est cach


le

comme

Khiscr,

gardien de la source de la vie; d'autres assurent


c'est Ali

que

lui-mme

qui est assis tout vivant

sur un trne de nuages o le tonnerre est sa voix,


et la foudre rapide l'instrument

de ses colres.

Ces sectes de Ghoullat sont regardes comme hrtiques et athes,

non seulement par


;

les sunnites,

mais encore par

les schiites

c'est ainsi

que sont

considrs les ariens elles nestoriens, non seule-

ment par
la

les catholiques

romains, mais aussi par


ils

lesjacobitcs deByzance;

sont tous compris sous

dnomination gnrale de moulhad oumoulha:

hid, impies

la base

de leur doctrine est une vnidoltrie

ration insense, et

une vritable

pour

les

premiers imams, qui loin de l'admettre,

la frap-

prent d'une rprobation publique. Dj du temps


d'Ali,

on en

avait fait brler quelques-uns:


rejeta avec

Moles

hammed - Ben- Hanfye,

horreur

doctrines de Moukhtar, qui lui attribuait une na-

ture divine, et l'imam Dschafer maudit tous ceux,

qui
tar.

h l'avenir imiteraient l'exemple de

Moukh-

Cet anathme n'empcha pas que cette doc-

trine n'et aprs


teurs.

eux des partisans

et

des propaga-

On

voit sans peine

elle

conduit , et quel

parti en tirrent d'habiles fourbes et de politiques

prtendansau trne;

elle fut entre leurs

mains un

31

ils

instrument puissant dont

se servirent

pour

exciter la rvolte et usurper le pouvoir. C'tait

chose facile que d'invoquer


invisible et parfait,

le

nom
les

d'un

imam

pour dtourner ou d'attribuer

peuples de

l'obissance qu'ils avaient jure des princes visibles et imparfaits


,

un usurpamigra-

teur qui

s'levait

les perfections

d'un tre qui

avait dj pass par les divers degrs de la

tion des mes, et par ce


le

moyen

lui faire obtenir

pouvoir snprme.
iv. Toutefois les Ghoulat,

bien qu'ils prchas-

sent les doctrines exagres


et

du dieu

fait

homme
Imasuite

de

la

mtempsycose, taient en gnral, bien


les princes

moins dangereux pour


disparu

que

les

mi, qui leur avaient emprunt le dogme d'un imam


,

et avaient tabli jusqu' lui


et

une

non interrompue
naturelle,

perptue par une

filiation

d'imams rvls, mais aprs

lui cachs.

Tandis que quelques-uns terminent

la srie

des

imams
taient

rvls au douzime, d'autres n'en admetces

que sept;

deux

sectes n'exigeaient pas

mme comme
trne
rain
, ,

les Seidiy, des princes appels

au

les vertus les

plus ncessaires
la pit et la

un souve;

mais seulement

bienfaisance

au moyen de ces doctrines, des intrigans aussi


adroits qu'effronts
,

rgnrent sous

le

nom

de

princes ineptes

et

parvinrent asseoir leur do-

mination sur

les

peuples, en se servant d'eux


-se

comme d'un jouet. Les Imami

divisent en

deux

, ,

classes, les

32

les

Esnaaschrie ou

douze, ainsi appels

de ce quils terminent

la srie des

imams

rvls
tait le

par Mohammed-Be'n-Hassan-Askeri , qui

douzime

ils

disent de ce dernier qu'il avait dislella, qu'il

paru dans une grotte prs de


meurait invisible
lin
,

y dela

jusqu' ce qu'il repart


le

du monde, sous

nom

de Molidi, celui qui

conduit.
sept
,

La seconde

classe est celle des Sbiin, les

qui ne reconnaissent que sept


i Ali, 2

imams dans
3

l'ordre suivant:
4
5

Hassan,

Hossein

Ali Seinoabidin,

la gloire des

Mohammed-Bakir,
,

celui
,

hommes pieux, qui prside aux sesincre, j son


fils

crets

6 Dschafer-Sadik
,

le

Ismal

qui mourut avant son pre, est pour

eux

le

dernier

imam;

ils

en ont emprunt
les Esnaaschrie

le

nom

Ismaiites, de

mme que
uns

ont pris
se di-

celui d'Itnamites. Les

et les autres

ne

ssent donc qu'au septime imam. Les Imainites


transmettent de
la

manire suivante l'imamat


,

depuis Moussa-Kassim

fils

de Dscliafer et frre
8 Ali-Risa,
1 1

pun d'Ismal,

Moussa-Kassim,
,

Mohammed - Taki
fils

Hadi

Hassan

12 Askeri et son

tentions de ces
et si bien

Mohammed-Mehdi. Les primams taient tellement appuyes


les

reconnues sous

premiers Abassides
le

que Maimoun appela publiquement

huitime

d'entre eux, Ali-Risa, pour lui succder, au grand

mcontentement de toute

la

famille d'Abbas,

qui certainement aurait empch un pareil ordre

de successibilit',
si

33

mort

Ali-Risa n'tait pas

avant Maimoun. Les Sebin, qui l'on donna


encore
efforts
le

nom

d'Ismalites

furent

dans leurs
,

pour soutenir leurs prtentions au trne

bien plus heureux que les Imamis. La dominanation des premiers s'tendit d'abord sous la dy,

nastie des Fatmites

sur

les
,

bords de

la

mer

et

dans l'intrieur de l'Afrique

jusqu' Mahadia et
elle
,

au Caire, et cent cinquante ans plus tard,


s'tablit

en Asie

avec

le

royaume des Assassins


et sur les confins

dans

les

montagnes de

l'Irak

de

l'Assyrie.

Les Ismalites de l'Afrique ont reu des

historiens de l'Orient, le
celui d'Orientaux a t
l'Asie.

nom

d'Occidentaux;

donn aux Ismalites de Avant de commencer l'histoire de ces der-

que nous nous proposons d'crire, nous ajouterons encore quelques mots, afin de pouvoir
niers

donner sur
origine.

les

premiers des dtails plus circons-

tancis, car c'est

eux que

les autres

doivent leur

Le fondateur de la secte des Ismalites d'O-

rient tait Obeidollah, qui s'annonait

comme

fds

de Mohammed-Habib, fds de Dschafer-Moszadik,


fds de

Mohammed,

fils

d'Ismal, c'est--dire

com-

me

descendant au quatrime degr du septime


Celui-ci, d'aprs la doctrine des Ismalites,

imam.
tait le

dernier des imams rvls, et


,

Mohammed
ses
fils
,

Dschafer-Moszadik
petit -fils
et

Mohammed-Habib,
petit-fils
,

arrire

furent regards

comme

des

imams

secrets,

Mektoum, jusqu'
5

ce

- 34

des

qu'Obeidollah

,'

le

premier

imams
de

rv-

ls, parvint faire valoir les droits

la famille

dismail au khalifat. Toutefois, ces droits furent disputs pendant Ion g-temps et avec acharnement
par
la

famille d'Abbas

qui avait le plus grand

intrt dtruire a la fois la validit des prten-

tions de ses rivaux

au khalifat

et la

puret de leur

gnalogie. Sous le rgne

tous les lgistes tinrent


ble secrte
tre
,

du khalife Kadir-Billah, assem Bagdad une


les

dans laquelle
3

plus clbres d'enIsfrani


,

eux

notamment
le

Abouhamid -

rimam Koudouri,

scheikh Samir, Abjonrdi

et

d'autres dclarrent (i) que les prtentions des

Ftemites au khalifat taient nulles

et sans

fonde-

ment

et qu'il n'y avait rien de vrai dans ce qu'ils

allguaient sur leur descendance.


,

La pusillanimit des Abassides plus encore que cette fin de non-recevoir, prouva combien cet arrt tait juste,
cinquante ans plus tard
Bessasiri
deAvlet
, ,

lorsque l'mir Asrlan-

lieutenant du prince dilmite Behaodmamelouk de naissance au service des Fatmites du Caire fit pendant un an frapper la monnaie Bagdad et taire les prires publiques au nom du khalife gyptien Mostanszer, en omettant celui du khalife de Bagdad Kami Biemril,

lh (2). Ces prtentions au trne, la ncessit de se

dtendre toujours, nous engagent suspecter les


1 :

Aprs J.-C. 101

de l'hgire 402.

Non

J.-C. iq58 ;.<Je l'hgire 45o.

S5

doutes soulevs parlsmal, de la famille d'Abbas,


contre la puret de la descendance d'Obeidollah

fondateur de la dynastie des Fatinites.

De

cl-

bres bistori eus arabes, tels que Mascrisi et Ibn-

Kbaledoun

les

regardent

comme

les

suggestions

dune
lani

politique passionne et leur refusent toute

confiance.

Le grand juriste Kadi-Eboubekr-Bakiprofesse une opinion toute contraire, en


,

faveur de laquelle militent


rons,

comme nous le
tirs

ver-

non -seulement l'autorit de ce scbeikh mais


de
la

encore d'autres puissans motifs


trine

doc-

secrte des Ismalitcs.


,

Cette doctrine se-

crte

sur laquelle est base aussi celle des As,

sassins

ne sera parfaitement connue

que

lors-

que nous aurons encore ajout quelques


les sectes efeles diffrens partis

dtails sur

de l'islamisme.

Souvent
l'histoire

le

fanatisme religieux est accus par


sanglantes

tre l'auteur des guerres


et

qui dvastent les empires

dchirent les tats;

cependant
fut

si la

religion fut rarement le but, elle


l 'instrument

presque toujours
et
,

d'une politi-

que avide
usurpateurs

d'une ambition sans bornes. Les


les

conqurans, se servaient de
,

in-

fluence qu'exeraient les sectaires


le

pour jeter

trouble au sein des gouvernemens.

y aura de contact entre les intrts politiques et religieux, plus il y aura de semences

Plus

il

de guerres civiles et de guerres religieuses,


toire
,

his-

des anciens Perses des Romains, des Egyp-

tiens et des Gres

36

offre

ne nous en
la

presque au-

cune, parce que


dre

religion,

uniquement consipeuples
,

comme moyen de
Le christianisme
instrument entre
:

civiliser les

ne

pouvait ni affaiblir ni tendre les droits du souverain.


n'a fait couler le sang

que

lorsqu'infidle son

origine,

il

devint
et

un
de

servilc

les

mains de papes
tbiare

princes ambitieux

c'est ce

qui arriva sous Grla

goire VII et ses successeurs, o


dait
;

commannous l'asgrands

au sceptre sous Luther, o,

comme

sure Gibbon

(i), la rbellion dtruisait les

principes de la religion chrtienne qui avant tout

ordonnaient

le respect

de

la libert naturelle.

Il

n'en taitpasdemme dcl'islamisme, qui, propag

comme le Koranpar le
personne qui

glaive, runissait en

mme
De
la

temps la dignit de pontife et de souverain dans une


tait la fois,

imam

et khalife.

tant de .guerres plus meurtrires dans cette histoire

que dans

celle des autres


les sectes
,

religions.

Chez pres-

que toutes

les

schismes sont sortis des

contestations leves sur Tordre de successibilit

au trne il n y en a presque aucune de quelque importance qui ne soit en mme temps deve;

nue dangereuse

a l'tat et la famille rgnante

comme
ce

parti politique; en
soit

un mot,

il

n'en est

pas qui ne

porte dans le sens vritable de

mot

a devenir la secte

dominante

et

qui n'ait

tch d'usurper le trne et d'entraner lesprinecs de


i

Gibbon, tom.

I,

chap. XIII.


sionnaires

37

l'islamisme embrasser leur doctrine. Leurs mis-

n'exigeaient pas seule 7 raent la foi, mais encore l'obissance, et taient


,

appels Da

envoys en

mme

temps pour propager

la reli-

gion et recruter des partisans pour les prtendans

au trne. Toutes

les hrsies

dont nous avons dj

parl jusqu'ici, taient proprement, d'aprs leur


esprit, celles de sectes usurpatrices. Toutefois,

au sein
tres

mme de

l'islamisme

il

s'en levait d'au-

d'un caractre bien plus dsastreux encore,


,

qui

en foulant aux pieds tous


de
la

les

principes de la

foi et

morale, prparaient au

nom

de l'ga-

lit et

de

la libert

gnrale, la ruine des trnes


le

et des autels. C'est

deces dernires, dont

caracles dis-

tre est entirement diffrent et

que , pour

tinguer des prcdentes, nous appellerons rvolutionnaires, dont


il

nous reste parler maintenant.

royaume de Perse, la monarchie la plus ancienne et la fois la mieux constitue de


le

Dans

l'Orient

la

tyrannie tait dj
ses

depuis

long;

temps pousse jusqu'


les

dernires

limites

excs du despotisme qui contrariaient sans


efforts

cesse les

de

la

libert

l'avaient

livr

toutes les horreurs de l'anarchie. Aussi long-

temps que

la doctrine

de

Serdouscht se con-

serva dans sa puret primitive,


cr dans les temples
,

comme
le

le

feu sa-

les

peuples ne purent

emla

prunter dans leurs soulvemens


religion; mais lorsque
,

masque de

sous les Sassanides, des

ides nouvelles
et

38

de rforme eurent

l'esprit

branl l'difice de

la vieille doctrine, l'empire

marcha
des

vers sa ruine

mesure que

le

feu sacr
et

s'teignit dans les sanctuaires.


allies surgirent

Des novateurs
et

de toutes parts,
autels
,

en bran-

lant les

fondcmens des

devinrent plus

dangereux encore pour

les trnes.

Nous ne conmages,
c'est

naissons que trs -imparfaitement les sectes qui


professaient l'ancienne doctrine des

pourquoi nous n'avons que des ides incompltes


sur la relinion des Persans.
force runir en

On

a voulu toute

un

seul systme les opinions des


et le

diffrentes poques de l'empire,


le

dualisme et

manichisme ont souvent


et

t cits
;

comme

la

doctrine originaire de Serdouscht


flottantes

de

l ces ides

contradictoires que nous rencon,

trons

non seulement chez les Grecs mais encore


et

chez Anquetil
les livres

Kleuker, qui

les

ont puises dans

du Send nouvellement dcouverts. Her,

der d'ailleurs

a dj appel sur ce sujet toute

notre attention; ce que nous dit de la secte des

mages Macrisi, qui suivant


pour guide Schehristni
positions
i
,

toute probalit

a pris

confirme assez les supIl

du savant allemand.

en

cite plusieurs:

Les Keyoumerssi, c'est--dire

les partisans

de

la

doctrine la plus ancienne d'aprs Keyoumersz

le

premier des

hommes
,

qui fut appel roi


,

2 les

Servaniy, qui reconnaissent Servan


le

c'est--dire

temps

infini

comme

le

moteur

et l'auteur

de


toutes choses
;

39

5 les

Serdouschtiy ou disciples de

Serdousclit
trine de
listes
;

le
;

rformateur de l'ancienne doc^ es

Hom

Ssneviy, les vritables dua,

5 les
;

Maneviy

c'est--dire les mani-

chens

6 les Farkouniy, espce

de gnostiques,
fils:

qui admettaient deux principes, le pre et le


la querelle

qui

s'tait
,

leve entre les deux prin-

cipes fut

d'aprs eux
;

appaise par

un

troisime

pouvoir cleste

les

Mstkiy, ou partisans de
la

Mastek , qui
la libert et

les

premiers , dclarrent

guerre

a toute religion et toute


1

morale
,

et

prchrent

galit universelles

ainsi
les

qu'une
actions

complte

et froide indiffrence

pour

humaines

et

la

femmes. Mastek , en
les passions,
les

communaut des biens et des laissant un libre essor k toutes


les esclaves,

ne gagna pas seulement


et les

pauvres

hommes

de

la basse classe,

qui

partout sont les plus nombreux, et qui gnrale-

ment n'ont
gagner,
les

rien perdre et tout k gagner, mais

encore ceux qui avaient tout k perdre et rien k

grands de l'empire

et

jusqu'au roi

Kobadmme,
pia
sa folie

pre de Nouschirwan. Celui-ci exla perte

par
il

de son trne

et

par

la

prison dont
la

ne fut

retir

que par

la sagesse et
lils
,

vertu de son visir Bisiirdschimihr. Son


le

Nouschirwan
pour purifier

juste

employa

le

fer et le feu

le
,

royaume

et la foi

de cette dplo-

rable engeance

sans pouvoir toutefois l'anantir


entirement
,

40

le

ainsi

que nous
(i).

montrent

les v-

nemens postrieurs
Dj dans
les

premiers sicles de l'islamisme


esprit se manifester dans

on

vit

un semblable

les doctrines dissolues

de plusieurs chefs de sectes,

jusqu' ce que Babek et

Karmalh vinrent le propager encore sur des monceaux de cadavres et


des villes en cendres
,

et le

rendre aussi terrible

aux

rois

que dsastreux
,

l'humanit.

Les Per-

sans, dit Macrisi

se sont regards de tout

temps
,

comme le

peuple

le

plus libre et le plus civilis

et n'ont considr les autres

que comme d'igno-

rans esclaves. Aprs que les Arabes eurent dtruit

leur empire,

ils

n'eurent pour eux que des senti;

meiis de haine et de mpris

ils

cherchrent

amener la perte de l'islamisme, non-seulement en


suscitant ouvertmntla guerre, mais
ils

voulurent
la

encore branler

l'difice

de

la fo^et

de

monar-

chie, en rpandant des doctrines occultes, et en

semant de pernicieuses divisions


devaient

qui

plus tard,

amener de sanglantes
et

insurrections.

Gomme en gnral ces doctrines portaient le cachet


de l'irrligion
reurent
tir
le

du

libertinage, leurs partisans


(2), esprits forts,
,

nom

de Sindik

mot

par corruption de celui de send


;

la parole

vivante de Serdousciit

leur apparition au sein de

Macrisi, Lari.

(1)

Yojez Itadschi-Khalfa
2 e part.
,

et les notes

de Rciskics sur Aboul-

fda

f.

86.

,,

l'islamisme date

41

khalifat

du commencement du
,

de

la famille

d'Abbas

car les premiers khalifes


,

de cette maison avaient tent


l'extirper par le glaive.
les

mais en vain
les

de

Ce

fut

dans

provinces

plus orientales de l'ancien royaume persan


s

taient conservs quelques dbris de leur an,

tique puissance et de leur vieille civilisation

et

les doctrines

de l'islamisme n'avaient que


,

fai-

blement pntr
force le

que

se

dveloppa avec
si

le

plus de
la fois

germe de
et

ces ides

menaantes

pour l'imamat
rassn le^

pour lekhalifat.

C'est ainsi

que

sous le khalife Manszour, parurent dans le

Kho-

Rawcndi

(i) qui enseignaient la trans-

migration des Ames, et cinquante ans plus tard,


ransleDsharschan, sous le rgne d'Abdol-Kahir,
les
les

Mohammens
Anes
y

(2)

c'est--dire les
,

Rouges ou

ainsi appels
,
r

soit

parce qu'ils portaient

des habits rouges


le

soit

parce qu'on leur donnait


,

nom
}

A ns - l
est

rais- Croy ans

car la racine
,

arabe haine re , peut signifier galement

//

ne

ou

il

rouge. La

mme

anne
le

la

un Tranest

soxane vit surgir les Sefiddschamegan, c'est--dire

ceux qui sont vtus de blanc , dont


tait
le

fondateur

Hakem-ben-Iaschcm, surnomm Mokanaa, masqu , parce qu'il portait un masque d'or et Sasendeimah celui qui disposait du clair de de lune parce qu e pendant la huit il produisait
, ,
1

Aprs J.-C. ;58; de l'hgire 141. Aprs J.-C. 778; de l'hgire 161.

42

Nakhschcb, une lueur


les lieux

au-dessus dune fontaine,

merveilleuse qui jetait sur

environnant
Il

une

clart semblable celle de la lune.

voulait

se servir de celte jonglerie

comme

d'un miracle
,

confirmatif de sa mission.

De mme Mani
ses

chef

des

Manichens

pour convaincre

disci-

ples de la divinit de son caractre, leur prsentait

un

livre

rempli de portraits magnifiques ex-

cuts avec

un

art merveilleux

crtengi-mani).

Mokanaa enseignait que Dieu avait revtu la forme humaine depuis qu'il avait ordonn ses anges
d'adorer
le

premier homme, que depuis,

la

nature

divine s'tait transmise de prophte en 'prophte,,

d'abord

Abou - Moslem

qui avait mis sur


lui.
11

le

trne la famille d'Abbas, et enfin


disciple d'Ahou - Moslem
,

tait

que

les

Rawendi re,

connaissaient aussi pour leur matre


rat

et

qui pa-

galement avoir enseign


,

le

premier au sein

de l'islamisme
des mes.

la

doctrine de la transmigration

A
la

cette doctrine de la

mtempsycose,
la transfor-

(Tenasouch) Mokanaa ajouta celle de

mation de

nature humaine en

la

nature divine

(Houloul) doctrine que la Perse avait emprunte aux Indes depuis que comme nous l'avons vu
,

plus haut

elle tait

devenue

le

dogme

principal

des Ghoullat(i).

Sous
(0

Mamoun, septime

khalife abasside, lors-

"Voy. Herbelot

aux mots Mani, Erteng, Mocanaa et Hakera

lien Hasehena.


que

43

les traductions et les

mes

instruits,

encouragemens d'homvenus de la Grce et de la Perse


les sciences

Bagdad, eurent port


degr d'lvation
,

au plus haut
,

l'esprit

des Arabes

qui jusla

que
dans

l avait

profondment pntr dans


,

philo-

sophie grecque
le

dans

la
,

thologie persane et
s'affranchit ds-lors
l'avait enlac la

mysticisme indien

de plus en plus, des liens dont

doctrine de l'islamisme. Les personnages les plus

marquans de la cour des khalifes s'taient tellement identifis avec la doctrine de ceux qu'on appelait Moulhad, sclrats, et Sindik, esprits forts, qu'ils en avaient reu le nom. C'est alors^ la pre,

mire anne du troisime


surgit
qui,

sicle

de l'hgire, que

un sectaire terrible pour les gouvernemens,


prchait l'indiffrence des actions

comme Masdek en Perse, deux sicles et demi


,
,

auparavant

humaines
qui
faillit

la

communaut de

tous les biens

et

renverser le trne des khalifes,


celui
soit
, ,

comappel

me Masdek
Khourremi,
de

de Khosros. Babek

comme
lieu

le

veut Lari, du
,

boum
ou
sui-

Khourrem

de sa naissance

vant d'autres de l'extravagance de


(

sa doctrine

en persan extravagant) couvrit pendant, vingt


jusqu' ce qu'enfin
,

ans de ruines et de cadavres le vaste empire des


khalifes
, ,

battu et pris par


,

Moteaszem
(i)

successeur de

Mamoun
1

il

fut

ex-

cut en prsence
Aprs
ttitaetLari

mme du khalife (
;

Babek avant

J.-C. 857;
,

de l'hgire 220, d'aprs Hadschi Khalfa; apv6 J.-C. 841 de l'hgire 327.

-, 44

hache
ses prisonniers,
,

de

faire

tomber sous

la

faisait

dshonorer sous leurs yeux leurs femmes

et leurs filles.

On prtend

qu'il eut souffrir les

mmes
chteau

outrages de la part du
oii il fut fait

commandant du
mains
,

prisonnier. Lorsque le khaet les


il

life lui fit

couper les pieds

se prit

rire et

tmoigna

mme

au milieu des supplices

de

la

criminelle insouciance de sa doctrine.

Le

nombre des
ans
,

victimes qui

dans l'espace de vingt


,

tombrent sous

le glaive

est valu
,

par les

historiens a

un

million.

Noud un
,

des dix aides

du bourreau, se vantait d'avoir au moins vinq;t mille hommes


et

lui seul gorg

tant fut terrible

sanglante
la

la lui Se que. livrrent

aux partisans
khalifat et de

de

doctrine nouvelle de lgalit et de la li-

bert les dfenseurs


la

du trne du
orageuse et
,

chaire de l'islamisme (i).

cette
,

poque
vivait a

si

si

fconde en

cruauts

Ahwas dans
fils

les

provinces
fils

mle

ridionales de la Perse, Abdallah,

de Mai-

moun-Alkaddah
dualiste.
fait

lui-mme de
son grand pre
,

Daissan

Son pre

et

qui avaient

passer le dualisme de la doctrine des


9

mages

dans l'islamisme

l'avaient lev dans les anciens

principes monarchiques et religieux des Persans,


et

pouss des actions qui devaient amener


,

si-

non leur rtablissement


Yov. Lavi, d'IIerbclot,

du moins
gabek.

la

destruc-

tion de l'empire et de la foi des Arabes.


(i)

e
.


Abdallah
,

45

Ois

de Maimoiin

profondment

vers dans toutes les sciences, instruit par l'tude

de l'histoire et les sanglantes expriences de son

poque avait eu beaucoup d'occasions d'observer


,

combien
ouverte

il

est

dangereux de dclarer une guerre


dynastie dominantes,

la religion et la

tant qu'elles ont

pour elles l'attachement des peursolut

ples
C'est

et le

dvoment d'une puissante arme.


il
,

pourquoi
calcul
,

d'aprs

un plan mreenvelopper
subver-

ment
sait

de miner en secret ce qu'il n'oIl

attaquer ouvertement.

fallait

dans l'ombre du mystre


sives

les doctrines

du

khalifat

et

ne

les

produire au grand

jour que lorsque ses adroits partisans, par leurs


interminables intrigues
,

se seraient

empars du

pouvoir

il

et t trop tmraire de vouloir d-

raciner d'un seul coup ce respect que les peuples portent toujours

au trne
les

et a

autel

car

il

n'ignorait pas

que

hommes
,

n'abjurent que

peu

peu leurs prjugs

que
,

la

plupart ne repetit

noncent qu' quelques-uns

et

qu'un
,

nomson-

bre peut se dfaire de tous. Enfin


geait dtruire
les

comme

il

non seulement ce qu'il appelait erreurs des dogmes et de la religion positive,


la

mais encore
morale,
il

base de toute religion et de toute

rsolut de n'enseigner sa doctrine


la diviser

que
,

par gradation et de

en sept degrs

l'exemple de Pythagore etdes Indiens. Le septime

degr enseignait

la

vanit de toutes les religions

, ,

et l'indiffrence

les actions

de toutes
,

humaines,
ne de-

parce que soit ici-bas

soit

l-haut

elles

vaient avoir ni chtiment ni rcompense.

L seu-

lement,

disait-il

tait la vrit et L'unique loi

observer, hors de

l, il

n'y avait qu'erreur et

mende les

songe.

Il

envoyait des missaires, avec la mission


et

de gagner des partisans sa doctrine ,


initier

quelques-uns des degrs

ou tous
le

suivant la force de leurs penchans

pour

ds-

ordre et l'impit. Pour mieux masquer ses vues


politiques
,

il

s'annonait

comme

le

dfenseur des

prtentions qu'levaient au trne les descendans

de

Mohammed,

fds d'Ismal. Ses missionnaires,

bien qu'ils se dclarassent publiquement leurs


partisans,
n'taient

au fond, que de criminels


adhrons

propagateurs d'athisme. Sous ces deux rapports,

on

les

nomma

eux

et leurs

tantt Is-

malites, tantt Ibahie, c'est--dire indiffrons.

Abdallah se rendit d'Ahwas Baszra


Syrie, o
il

et

de

en

s'tablit

Salemiy, d'o son


fds
,

fils

Ah-

med rpandit ses doctrines par ses

Aboul-Ab-

bas et Mohammed-Skholalaa, #et par ses envoys ( Da) qui taient la fois des missaires et des
missionnaires.

Le plus clbre
,

d'entre eux

fut

Hossein-dWhwas
initia

qui

dans

le

pays de Koufa

entre autres ces mystres de rvolte et

d'incrdulit

Ahmed

fils

d'Eskhaas
et

surnomm

Karmath. Des torrens de sang

des villes en cen-

dres
,

47

son
existence

rvlrent
(i).

bientt

au

monde
Il

s'appelait Karmath, par corruption

du signe
devint le

arabe qui forme ce

nom
,

plus tard ,

il

chef des Karmatbites

qui sortis de Labssa et de


,

Bakhrein
habites

comme neuf cents ans aprs des mmes provinces, faillirent


,

les

Wa-

causer la

ruine de l'islamisme. Outre que sa doctrine enseignait

que rien

n'tait
4

dfendu,

et

que tout

tait

permis

indiffrent

et

ne mritait ni chtiment

ni rcompense, elle minait surtout les bases fonda-

mentales de

la religion

du prophte, en ce
le voile

qu'elle
fai-

proclamait que tous ses


saient

commandemens ne
,

que prsenter, sous


et

de l'allgorie
et n'-

des maximes
taient
il

des prceptes politiques

que de simples formules. En consquence,


au pur
l'idal

professait qu'il fallait tout rapporter

et

irrprochable
,

Imam Massoum, comme


lui et ses

du souverain

que

missionnaires pr-

tendaient chercher, vu qu'il n occupait aucun des


trnes existans, et dclarait, sans
la

distinction,

guerre aux bons et aux mauvais princes. Sous


il

prtexte de dcouvrir ce prince parfait,

voulait

rompre

les liens

qui attachaient les peuples la

religion et aux gouvcrneinens.

Le commandela

(\)

Macrisi

au commencement du chapitre sur


et

gnalogie

des khalifes Fatmites,


dawpt.

plus bas, la partie qui traite de la doc:

trine de Dais sous le titre

Commencement

des missions d'Ibtida


ment de
sance l'imam

4$

la prire signifiait

d'aprs lui

L'obisla

Massoum
,

les

aumnes

dme
la fa-

qu'on devait lui donner

les jenes, l'observation

du

seeret politique garder sur

l'Imam de

mille d'Ismal; tout, disait-il, dpendait de l'interprtation


(

Terwil

sans laquelle la parole du

Koran (Tensil)
vides de sens.

n'tait

qu'un assemblage de mots


sabir

La

religion ne consiste pas seule(

ment dans
est toute

les

pratiques extrieures
le culte intrieur
(

),

elle

dans

batbin
,

).

Aux

diverses variantes de cette doctrine


a

qui du reste
celles

beaucoup de points de similitude avec

que nous avons


pruntrent un

cites plus haut, les sectaires

em,

nom
;

diffrent
,

dans ebaque prole

vince du kbalifat

ainsi

dans

Tabristn

ils

s'appelaient les partisans des sept degrs de la

doctrine secrte d'Abdallah

fils

de

Maimoun,

Kadab; dans
donner
le

le

Kborassn

Mobammens
les

les
fait

Rouges-, en Syrie, leur vtement leur avait

nom
,

de Mobeieys,
se

blancs ; dans la

Transoxane

nommaient Rawendi et Borka, les masqus , parce que Mokanaa se couvrait le visage d'un masque d'or a Ispaban ( la ville
ils
;

des cbevaux), Batbni,

les intimes,

ou Moutewilin,

les allgoristes interpj'tateurs;b.Koua,

Karmathi

ou Mobareki
et

Labssa et Bakhrein

Dscbenabi;

dans l'Afrique occidentale, Sadi, de Karmatb,


et Sadi, les
ils

Mobarek, Dschenabi
leur religion.

quatre chefs de

Eux-mmes

s'appelaient Ismali,


lsmail,
fils

49

parce qu'ils faisaient remonter leurs prtentions

de Dscliafcr-Sacik. Tous enfin

o-

nralement, avaient reu, de leurs adversaires,


les

noms bien mrits de moulhad


,

sclrats

ou de sindik

espritsforts (i).

Ls Krfrmathites suivirent une toute autre mar-

ch que les partisans d'Abdallah

tis

de Maimoun.
la rvolte, et,

Les premiers levrent l'tendard de

au lieu de suivre leurs plans occultes,


dre en secret le
tre

et d'atten-

moment o
v.n

le
,

tronc viendrait
ils

occup par

des leurs

se

mirent en

lutte ouverte contre la puissance encore formi-

dable du khalifat. Cette lutte fut sanglante


celle
les

comme

que vingt ans auparavant avaient hasarde sectateurs de Babck; seulement elle fut plus
,

opinitre et plus
la religion.

menaante pour

les

princes et

L'nergie

mme du

khalife

Motadne put

hadbillah

celui qui s'appuie sur

Dieu

extirper cette dsastreuse engeance des


thites
,

Karma-

bien que les astrologues

les

philosophes,

les faiseurs

de prdictions

et les

conteurs d'his-

toires
la

eussent entirement perdu auprs de lui

considration qu'ils s'taient acquise depuis le

rrme des khalifes aroune!

Maimoun d

).

Ceux-

[i

Goulscheni Khoulefa,
le

le

Parterre de roses des khalifes de


,

Nasmisade, d'aprs

dschamius-seir

c'est--dire le collecteur

des mmoires et des histoires, de ISiramolmoulk, feuille io.


i

Nasmisade
dique.

comme

plus haut. Y<>\

aussi le

Magazin ency-


ci n'taient

50

ils

pas dangereux, car

n'avaient ni

armes ni chefs, tandis que


ihites,

les chefs des

Karma-

hommes de
,

tte et
et

de courage,
,

comme

Ahousaid

Dschenahi

Aboutahcr

voulaient la

ruine totale de l'islamisme. Le khalife Motadadhbillah, est


,

depuis son sixime prdcesseur qui


ait

Mo-

le wckoul, le seul

su, par des remdes vio-

lons

rendre
c'est

au

khalifat -nerv sa

primitive

vigueur;
le

adonn surnom de second fondateur des Ahassides ou


pour cela que
l'histoire lui
,

Seffahssani

celui qui le second verse le sang,

car Abbas tait le premier.


C'est sous le
les

commandement d'Aboulaher, que


la

Karmathites conquirent
(i)
,

ville sainte

de

la

Mecque
faits se

comme

de nos jours,

l'ont fait les


et

Wahabites. De semblables doctrines

de pareils

reproduisent souvent dans l'histoire de

l'islamisme; trente mille Moslimins, prirent en

dfendant
brigands
,

le

sanctuaire de la Kaaba
le

contre les
portrent

qui incendirent

temple

et

Hadscharla pierre noire tombe du

ciel

au temps

d'Abraham. Cet arolithe, qui


sieurs autres
,

tait ainsi

que plu-

un

objet de vnration

pour

les

peuples, n'y fut rapport que vingt- deux ans


plus tard, lorsque l'mir de l'Irak le
racheta

pour cinquante mille ducats

l'adoration dont la
,

pierre de la Kaaba tait l'objet

ne devait jamais

(t)

Aprs J.-C. 920; de l'hgire 008.


un
sicle
,

51

Pendant
de
des Karmathites

tre dtruite par les efforts des impies.


l'affreuse
le

doctrine

porta le fer et

feu dans le sein

mme

l'isla-

misme, jusqu' ce qu'enfin on parvint


dans leur sang cet immense incendie.

teindre

Les malheurs de ces sectaires

comme
,

aupara-

vant ceux des partisans de Babek

furent une

sanglante leon donne ceux qui taient initis


la doctrine occulte d'Abdallad
,

fils

de Maimoun-

Kadah. Ces malheurs auraient d leur apprendre ne lenseigner toujours qu'en secret, jusqu' ce qu'ils se fussent mis
session dii trne
;

enfin

eux-mmes en posun de leurs pins zls et


fils

plus actifs missionnaires, ou Dais, Abdallah, qui


se donnait

pour descendant de Mohammed,

d'Ismal

parvint s'chapper de la prison


,

de

Sedschelmessa

l'avait

fait jeter

le

khalife

Motadhad,
que
lui
,

et
le

s'asseoir sur le trne en Afri-

sous

nom

d'Obeidollah-Mehdi. C'est
la

qui fut

le

fondateur de

dynastie des khalifes

Egyptiens (i), qui font remonter leur origine


smal,
fils

de Dschafer-Sadik

et

de ce dernier

Fatima,

fille

du prophte,

et sont

connus sous
de

le

nom
la

de Fatmites ou d'Ismalites dlEsi. Ainsi


la secte devint celle
,

dnomination de

la

dynastie. Les Ismalites


cile

qui s'taient
la

fait

un doqu
ils

instrument du fondateur de

dynastie

Aptes J.-C. 909; de l'hgire 297.

, ,

52

avaient mise sur le trne, rendirent^ proprement


parler, leur doctrine dominante en Afrique, et le
khalifat

de Mahadia
,

premire rsidence de ces

princes

ne tarda pas menacer celui de Bagdad.

C'est de ce sige

du

khalifat abasside

que vin-

rent les contestations qui furent leves sur la


validit

de

la Filiation

d'Obeidollah

les croire,

ce dernier n'tait rien

moins qu'un descendant


;

de

Mohammed,
,

Fils

dsmal

il

tait

n d'une

juive
et

et avait

pour
,

frres consanguins Hossein

Aboschelalaa
,

tous

deux

fils

d'Ahmed,
,

{ils

d'Abdollah

Fils

de Maimoun-Kadah
le

il

devait
;

originairement avoir port


aprs que
l'avait
le

nom
tir

de Said

mais
,

Da Abdollah l'eut

de prison

il

chang en celui d'Obeidollah. En

effet, si
,

l'on considre

que

la

doctrine d'Abdollad

(ils

de

Maimoun

doctrine entirement destructive de


,

l'islamisme

fut celle qui


,

depuis la fondation de
la

l'empire des Fatmiles

que dans
dia, puis

le

domina gouvernement, qu'elle


officiels,
la

cour ainsi

fut

propage

par des prdicateurs

d'abord

Maha-

au Caire aprs

conqute de l'Egypte,

sous C quatrime khalife de cette dynastie, que

son chef tait revtu du


c'est--dire
rt

titre

de Daial-Doat
l'intl'tat

suprme missionnaire dans du trne et comme juge suprme de

une des premires dignits de l'empire, de celui de Kadhiol-Kodhat titres qui ont t souvent runis
,

dans

la

mme

personne

on sera facilement con-

duit souponner

53

de cette secte,

que

les chefs

pour lesquels rien


sans

n'ait sacr et tout

permis

placrent sur le trne


;

un de

leurs propres parti-

c'est
les

ce qui semble trs

vraisemblable

malgr
ces

assertions contraires de Macrisi et


le

d'Ibn-Khaledoun. Les dtails que

premier de
de-

deux grands historiens nous


,

a transmis sur

l'origine de cette doctrine

et ses diffrens

grs d'initiation

qui furent tendus de sept a

neuf, sont

les

plus prcieux et les plus anciens


histoire des socits secrtes
I

que nous ayons suri


de
1

Orient, sur les

races desquelles ont

march

plus lard celles d'Occident. L'intime concordance

qui existait entre cette doctrine et celle des Ismalites de l'Est

ou Assassins

nous ordonne de
trne des Ft-

nous y arrter quelques instans.


Aussitt aprs l'lvation

du

mites

(i

l'histoire fait dj

mention d assemle

bles tenues

deux
le

fois

par semaine,
,

lundi et

le

mercredi

par

Daial-Doat

ou suprme mis,

sionnaire dans l'intrt

du trne

et

frquentes

galement par

les

hommes

et les

femmes qui y

avaient des loges spares. Ces assembles s'appelaient medschalisol-hikmet ou socits de la sagesse.

Ceux qui

dsiraient l'initiation s'y ren;

daient vtus de blanc

le

chef allait ces deux jours

chez

le khalife, lui faisait

quelque lecture, lorsque

Aprs J.-C. 977; de l'hgire 555.


c'tait possible
,

54

la lecture

cl le prince apposait sa signature

sur* la couverture
faite
,

de son cahier. Aprs

les

disciples baisaient la

main du

khalife

et

touchaient respectueusement de leur front sa

signature. Sous le sixime des khalifes Fatmites,

Hakembienvillah

le

plus stupide des tyrans dont


,

parle l'histoire de l'islamisme, qui

sur la

fin

de
et,

sa vie, voulut se faire adorer comme

un dieu,

ce qui est encore plus absurde

est

aujourd'hui
dieu

mme
fait

vnr par
les

les

Druses

comme un

homme,

assembles devinrent plus

nomfut

breuses, la maison qui leur tait destine

agrandie,
les
11

et les dotations

qui devaient salarier

matres et les disciples furent augmentes.


(i),

y avait

entre autres, une grande loge


,

nom-

me Darol-Hikmet maisoji de la sagesse, abondamment pourvue de livres et d'instrumens de mathmatiques aussi clbre par le nombre des
,

professeurs que par celui des employs;

il

tait

permis qui que ce fut d'entrer


ces trsors littraires
;

et

de jouir de

on donnait tous de l'enet des

cre, des encriers,

du parchemin

plumes.

Souvent

les khalifes

y prsidaient des thses sa,

vantes dans lesquelles paraissaient

suivant l'or-

dre de leurs facults


cette

les professeurs attachs

acadmie, logiciens, mathmaticiens, ju-

ristes et

mdecins

tous revtus de leurs habits de

(i)

Aprs J.-C. ioo4; de l'hgire 095.


crmonie
(

55

khalaa

docteurs. Les

) ou de leurs manteaux de manteaux des universits anglaises

ont encore aujourd'hui la vieille forme du khaaa

ou du kaftan , qui
Arabes.

taient les habits

d'honneur des

Deux cent cinquante-sept mille ducats produit de la dme et du huitime de la dme taient
,
,

les

revenus annuels de cette acadmie;


les professeurs et les
,

elle les

employait solder

person-

nes attaches au service

subvenir aux besoins

de l'instruction et des sciences publiquement enseignes, ainsi qu' ceux de la doctrine secrte.
Celle-ci

embrassait

toutes les branches de

la

science

humaine

et

pour

la possder

il

fallait

n-

cessairement avoir pass par les neuf degrs qui


suivent (i).

Le premier tait le plus long


fallait

et le plus

pnible de tous, parce qu'il


ciple

inspirer au disla science

une confiance sans bornes dans


,

de son Dai

l'amener prter un serment sola

lennel et embrasser
foi

doctrine secrte avec une


illimite.

aveugle

et

une obissance

Dans ce

but, on avait recours toutes sortes d'artifices pour


jeter la confusion dans son esprit, en lui mettant
la fois sous les

yeux

les

nombreuses contradic,

tions de la religion positive avec la raison

et les

extravagances du Koran; on appelait son aide


les questions les

plus subtiles, le scepticisme

le

(i) Macrisi

aux

titres

Mohawal

et

Darolhikmet.


j)Jus

56

donnera entendre
et

insidieux;
la

i>n

voulait lui

que

forme cachait un sens secret


d'abord
les

intrieur.
la

On lui rvlait

donnes gnrales de

doctrine, ensuite on lui en faisait

comprendre

les

mystres. Plus

le dsir d'tre initi tait violent

chez

les 'disciples,

plus le

matre refusait de

leur faire la moindre rvlation, jusqu' ce qu'ils

eussent prt serment sans aucune restriction. Ce


n'tait qu'aprs
,

qu'ils taient

admis au deul'obliga-

xime degr
tion de
titution

ce degr leur imposait

reconnatre l'imamat
divine
S'ils

comme une

ins-

et

comme

la

source de toute

science.

avaient une foi fervente dans les

imams,

le

troisime degr leur


n'tait

apprenait leur

nombre, qui
cr

jamais autre que le nombre


,

sacr de sept. Car


sept ciels
,

de

mme
,

que Dieu avait


sept
et.

sept terres

mers

sept

plantes, sept couleurs, sept sons


il

sept mtaux,

avait plac au rang d'imams rvls sept des


,

tres les plus parfaits

savoir
,

Ali, asean

Hus-

sein,

Ali-Seinolabidin

Mohammed
son
fils,

- Albakir,

Dschafer-Aszadik
le

et Ismal,

le

dernier et

septime.
C'tait l la cause

de

la

grande scission, ou
sparait

proprement parler,
les

du schisme qui

Ismalitcs des

Imami, qui, comme nous


transition naturelle

l'avons

vu en admettaient douze. Cette connaisla

sance prliminaire tait

pour arriver au quatrime degr. On y apprenait

que

depuis le

commencement
dous du don de

avait

eu sept lgislateurs divins


,

du monde il ou sept en,

voys de Dieu

la parole,

dont

un

avait toujours modifi la doctrine de son pr-

dcesseur d'aprs des

commandemens

clestes.

Chacun d'eux
role

avait

eu sept disciples, qui devenus

a leur tour lgislateurs dous


,

du don de

la

pa-

s'taient la
et

mme

poque succds

les

uns

aux autres,

qui avaient reu le


ils

nom

de muets, Vase,

Samit, parce qu

ne parlaient point en public. Le


le

premier des muets se nommait


et tait

Sous,

le

pour

ainsi dire le

ministre du prophte

parlant. Ces sept

prophtes parlant sont avec

leurs sept vases ou muets,

Adam, Noah, Abraham,

Mose, Jsus,
fer, qui,

Mohammed et Ismal, lils de Dschacomme le dernier s'appelait Sahibeseman,


taient

matre du temps. Leurs sept disciples

Scth, Sem, Ismal fils d'Abraham, A-aron, Simon,


Ali et

Mohammed,

fils

d'smal.

On

voit par cette

subdivision, qui a valu aux Ismalites le

surnom

de partisans des sept, qu'ils ne donnaient cha-

que prophte qu'un seul de ces envoys muets.

Mohammed,

fils

d'smal, cent ans aprs la


fut le

mort

du dernier prophte,
ses sectateurs

premier qui accorda


libert d'agir, et leur

une entire

permit

toutes les fois qu'ils ne purent

monter

qu'au degr de missionnaire, de se faire passer

pour prophtes muets.

Le cinquime degr devait ds-lors rendre

probabilit de
la

58

la

plus clair aux esprits des nouveaux discipjes

doctrine efle-mme. C'est dans

ce but qu'on s'efforait de persuader aux croyans

que chacun des sept prophtes muets


lui

avait avec

douze aptres, dont

la

mission tait de rpan-

dre la vritable foi. L'on prsentait toujours le nombre sept


parfait.

comme
De

tant aprs celui de douze le plus

l les

douze signes du zodiaque,

les

douze mois, les douze tribus d'Isral, les douze phalanges des quatre doigts de chaque main, le pouce
except, et ainsi de suite. Aprs ces cinq degrs,

on commenait leur expliquer

le

sens des pri-

res de l'islamisme; dans le sixime, on enseignait

que toute lgislation positivement religieuse devait


tre

subordonne

la lgislation

gnrale philo-

sophique. Les doctrines de Platon, d Aristote et

de Pythagore taient

cites

comme
Il

des preuves
trs

logiques et fondamentales.

fallait

long-

temps pour monter

ce degr, et ce n'tait qu'a-

prs que le disciple tait entirement

mme de

pntrer au fond de la science du philosophe,

qu'on

lui permettait d'aspirer


le

au septime, Alors
la

seulement

mysticisme remplaait

philoso-

phie. C'tait l vritablement cette doctrine de


l'unit,

que

les sofis

ont
le

si

bien dveloppe dans

leurs ouvrages.
tait

Dans

huitime degr, on trai-

de nouveau des doctrines positives en matire


,

de religion

doctrines qui

aprs tout ce qui les

prcdait, furent bientt rduites rien, ce n'tait

59

les disciples

que ds ce moment que


envoys de Dieu

pouvaient

parfaitement concevoir ce que c tait que les


et les

prophtes, ce que c'tait


Ils

que

le

ciel

et l'enfer.

devaient

tre

con-

vaincus que toutes les actions taient indiffrentes et qu'il n'y avait pour elles ni rcompense
ni chtiment, soit sur cette terre soit dans l'autre
vie. C'tait alors

seulement que

le disciple

poutait
les

vait

monter au neuvime

et dernier

degr

il

mr pour servir d'instrument


passions et surtout
tion.

aveugle toutes

Toute

cette

dominaphilosophie pouvait se rsumer


dsir illimit de
et tout oser.

un

en deux mots, ne rien croire


cipes dtruisirent de fond en
et toute morale,
et

Ces prin-

comble toute religion

n'eurent d'autre but que de

raliser de sinistres projets qu'excutrent d'habi-

ministres pour lesquels rien n'tait sacr. Nous les verrons, eux, qui auraient d tre les protecteurs de l'humanit, s'abandonner une insales

tiable

ambition et s'ensevelir sous


,

les

ruines des

trnes et des autels

au milieu des horreurs de


fait le

l'anarchie, aprs avoir


et

malheur des nations

mrit

les

maldictions du genre humain.

61

LIVRE

II.

Fondation de l'Ordre des Assassins et rgne du premier Grandmaitre, Ilassan-Sabah.

L'Egypte
sente

ce pays extraordinaire
si

qui pr-

un caractre
du monde

original et qui n'offre aules autres

cun point de ressemblance avec


tres
,

condes

fut

de tout temps

le thtre

vnemens
ciel

les plus

remarquables; ce fut
le

l aussi

que de tout temps Ion a invoqu ou celui de


la terre

pouvoir du
les

pour gouverner

hom-

mes au nom de

la sagesse
,

ou de

la folie.

Dj, h

des poques recules


prtres, entre les

y rgnait une caste de mains desquels le roi n'tait


il

qu'un instrument servile,

et

dont

le

Lituus,

la

crosse de nos jours, tait le vritable sceptre: quel-

ques superstitions et une iconoltrie extrieure

eomposaienttoutelarcligiondu peuple, tandis que


les vritables
les

dogmes des
et les

initis se cachaient sous

symboles

hiroglyphes; leurs secrets se


l'tat

bornaient connatre

de

lame

aprs

la

mort. Pans

les

croyances populaires, toulel'exis-

62

tcnce finissait avec la vie terrestre. C'tait l'uvre

d'une politique profonde niais imprvoyante, que


de laisser ignorer
la foule la doctrine

de l'im-

mortalit de l'me, de l'identifier, pour ainsi dire,

avec cette terre qui n'est qu'un lieu de passage


et

de restreindre ainsi un petit nombre

les lus

auxquels on

accordait la faveur de voir au-del


cela les devoirs

du tombeau, sans ngliger pour


et le

but de

la vie sociale.

On

pensait que le peu-

ple ne pouvait atteindre ce but ni remplir ces

devoirs,

si

son activit tait absorbe par l'esp-

rance d'une vie future.

On

lui

permit seulement

de connatre cet espace de temps qui s'coule entre


le

berceau

et le cercueil;

pour

lui

il

n'y avait

rien au-del. Ainsi, ni son existence ni ses forces

ne

se

consumaient dans d inutiles spculations


tait sacrifi la
l'tat

dans de vaincs esprances; tout


vie

du moment

et

ceux qui gouvernaient

avaient atteint leur but, celui de se rserver la


distribution des peines et des rcompeses

non-

seulement dans ce monde, mais aussi dans celui


de l'avenir. Toutefois, pour ne point se montrer
totalement sourd au cri de
la

nature

et

de

la rai-

son qui nous rvle sans cesse une vie ternelle,

on eut soin d'ordonner au peuple de conserver


le

plus long-temps possible

le

corps de l'homme

et le

nom

de

la famille
l ces

de

l les

momies

et les

mausoles, de

grands

monumens
ou

et ces tri-

bunaux

secrets del mort,

les prtres distri-


huaient
,

63

dpositaires
et

la

fois

comme
Le
petit

comme
que
dans

juges, cette

immortalit prissable

de

pierre et de poussire.
cette
les

nombre de ceux
reurent

doctrine ne put

satisfaire

mystres une explication symbolique du

jugement des morts; on leur enseigna ce qu'tait rellement l'immortalit de lame, et ils apprirent parleur

commerce avec
la

les prtres, ce

que ceux-ci mmes ne savaient pas.


Mose, initi
politique des prtres de l'E-

gypte

et a tous leurs secrets,

conserva quelques,

unes de leurs sages institutions

et

cacba son

peuple la doctrine de l'immortalit del'me; aussi


la

connaissance en fut-elle en Egypte, rserve

d'une manire presque exclusive la caste des


prtres,

du moins nous n'en trouvons aucune trace


des

dans

les livres

Hbreux

except dans
n'en
fait

le

pome arabe de Job, qui encore


partie.

pas

Outre

l'histoire

de l'Egypte

les

monumens

qui nous sont rests, bien qu'entirement trangers l'art


,

nous prouvent combien l'absence de


des premiers prtres, a tenu sous

toute doctrine de l'immortalit, juge ncessaire

par
le

la politique

joug

l'esprit des

peuples

et a

comprim
temples
activit

tout
et les

lan.

Les sphinx

et les colosses, les

pyramides, incroyables
m;iine,
irers

monumens d

huque

produit de forces immenses combines


seul but, n'ont de vraiment tonnant

un

-, 04
la

excution
,

grandeur de leurs masses. C'est en vain qu'on


a

cherch

la

beaut de

on ne pour-

rait la

trouver que dans ces hautes rgions de lu1

mires o

ide de

immortalit lve seule

l'art

et la religion.

Mais quelque nuisible que

lt cette

politique mystrieuse au libre dveloppement de


la civilisation, elle tait

probablement le

fruit

dune
l'tat,

volont consciencieuse, qui croyait diriger l'activit entire

de l'homme vers la prosprit de

comme
les

vers

un

seul et

unique but,

et

amener

peuples au plus haut degr de bonheur qu'il

leur ft permis d'atteindre sur la terre. Les


tres, vritables bienfaits

mysn'a-

pour

les initis,

vaient rien de nuisible pour les profanes.


trine

La doctait

occulte

du moyen ge de l'Egypte
la

d'une nature tout oppose;

premire ne son,

geait qu' affermir le trne et l'autel

la

seconde

qu' les renverser.

La grande

diffrence qui existe

entre la construction de l'ancienne


celle

Memphis

et

de

la

nouvelle Kahira peut nous servir de


secrte

point de comparaison entre la doctrine

de l'ancienne Acadmie
nouvelle

d Hliopolis et celle de la
les plus

Maison des

sciences.

L'Egypte, dans

les
et

temps

anciens, le

berceau des scieccs


avait

des institutions sociales,


l'alchila

enseign au
la

monde du moyen ge
l'art

mie,

rhabdomancie,

de trouver
el

pierre

philosophaleet celui des talismans,

de nos jour


ts secrtes.

65

encore, elle fut la patrie des sciences et des soci-

La loge du Caire

dont

la politique tait,
,

comme nous

l'avons

vu plus haut

de renverser

la famille d' Abbas,

au profit de celle des Fatmites,

rpandait ses doctrines par des Dais, c'cst-adire , des

hommes

chargs de propager

la foi et

de gagner des soutiens aux prtentions qu'levait

au trne

la famille

des Fatmites.

Ils

avaient

sous leurs ordres des sectaires appels Refik

ou

compagnons, qui bien

qu'initis

un

seul

ou plu-

sieurs degrs, ne pouvaient cependant enseigner

ces doctrines ni recueillir des voix

pour une dy-

nastie, car c'tait la seule prrogative des Dais,

dont

le

suprieur, le Dal-Doat ou Grand-matre,

rsidait au

Caire dans la maison des sciences.

Cette institution ne subit aucun

changement demais sous


le

puis sa fondation par

Hakem

(i);

khalife Emr-Biahkamillah (^^l'Einir-Oldschou-

yousch, ou gnralissime de l'arme, Efdhal,


fermer
propres
la

fit

Loge, l'occasion d'un tumulte que ses


avaient excit, et, suivant toute

membres
la
fit

apparence,

raser (5). Aprs sa mort, lorsque

l'anne suivante la socit pressait le visir

Mamoun

de rouvrir

la

loae
fit

il

refusa de la rtablir dans le

mme
i

lieu, et

construire ailleurs

un autre b-

Aprs J.-C.

ioo4; de l'hgire, 5cp.


i

Aprs J.-C,

ia-2;

de l'hgire, 5i6.

(5 /

Aprs J.-C, u2j; de L'hgire, 5ia

60

la nouvelle jnaison des

liment destin au mme objet. Ce btiment, appel

Darolihn-Dschcdide, o

sciences , devait servir aux cours publics et

aux

runions secrtes, qui continurent sans interruption jusqu'


tcs.

la

ebute de l'empire des Falmices derle

La puissance toujours croissante de niers et la faiblesse ou tomba peu peu


lifat

kha-

de

la famille

d'Ahbas (i), rvlrent bientt

les effets

de cette doclrinc. L'Emir Bessassiri, un


et

de leurs protecteurs

de leurs plus zls parti-

sans, exera Bagdad, pendant


les

une anne

entire,

deux

droits souverains de l'islamisme, c'est--

dire s'empara du droit dbattre monnaie et depr-

cher dans la ebaire au nom du khalife gyptien Mostanzer, qui se serait

maintenu en possession de ces


tomb, un an

prrogatives,

si

Bessassiri n'tait

aprs, sous le fer de Togrul, accouru la dfense

de

la famille

d'Abbas. Pendant ce temps, les comet les matres, Das, inondaient

pagnons, Rfik,

toute l'Asie, et l'un de ces derniers, Hassan-Ben-

Sabah-Homari
velle
l'est

devint le fondateur d'une noula secte, celle des smalites

branche de

de

ou Assassins.
,

llassan-Ben-Sabah

c'est--dire
fils

un des des-

cendais de Sabah,

tait

d'Ali, Schiite ortho-

doxe de

R.e

qui tirait son

nom

de Sabah-Ho-

mari. Son pre, ce qu'il prtendait, tait


(i)

venu
,

Apres J.-C,

ioj8;

de l'hgire,

45o. Y. Macrisi

aux

litres

Mohawa!, Darolilm

et Darolilm-Dschedidi.


de Koufa

67

Roum
Re. Toutefois

Koum,

puis de

ees assertions trouvaient de l'opposition

parmi

les

habitans

du Khorassn

et

surtout parmi ceux de

Thous, qui soutenaient que ses aeux avaient habit


de tout temps
les villages

de cette contre. Les


gnrale-

opinions et les paroles d'Ali l'avaient

ment

fait

souponner

d'hrsie, aussi lui

donna-

t-on bientt le surnom de Rafedhi ou Motasal


dissident et apostat.

Pour s'excuser auprs d'Acette province et sun-

boumoslem, gouverneur de
nite svre, et lui

donner en mme temps une haute


il

ide de son orthodoxie,


d'artifices et

employait toutes sortes


et se retirait

de mensonges,

dans
vie

un couvent pour
qu'il

se livrer tout entier

une

contemplative. Mais cet expdient n'eut pas

l'effet

en attendait

et

il
,

continua tre regard


tantt

par ses contemporains


tantt

comme

hrtique

comme incrdule
il

et athe. Afin
fils

de dissiper

ces soupons,

envoya son
le

Hassan Nischa-

bour, pour y entendre

clbre

Mowafek Niset

chabouri , g alors de quatre-vingt


annes.

quelques

La renomme dont
grande,
qu'on

il

jouissait ajuste ti-

tre tait si

le

considrait non-

seulement comme un des hommes les plus instruits dans la loi du prophte, mais encore comme un homme capable d'assurer jamais le bonheur
temporel tous ceux qui tudiaient avec lui
le

Koran

et

la

Sunna. Une foule innombrable de

jeunes gens distingus se pressait ses cours, et

estons prouvaient, en mettant profit leurs relations avec le sage

Imam, combien

l'opinion

pu-

blique avait t juste son gard. Aprs sa mort,


trois

de ses disciples, dous des talens


,

les plus re-

marquables

Hassan

Omar Khiam
les

et

Nisamol-

moulk
parmi

parcoururent avec

plus grands suctrois brillent


,

cs des carrires diffrentes.


les

Tous

grands esprits de leur sicle


et pote,

Omar

Khiam comme astronome

JNisamolmoulk

comme grand
chef de secte

visir, et

Hassun-Bcn-Sabali

comme

et

fondateur de l'Ordre des Assassins.

Le premier
laquelle
il

fut

peu

utile la socit,

au milieu de

mena une

vie

compltement picutrois sultans

rienne

le

second se distingua sous

de

la

famille des Seldjoukides,

comme homme d',

tat la fois

profond

et bienfaisant fut

et la politique

infernale

du troisime

un

flau

pour l'hu-

manit.
L'ambition de Hassan-Ben-Sabah se dvoila ds
sa jeunesse. C'est cette

poque que, runi

ses

deux condisciples,
visir

il fil

un serment dont l'excu-

tion devait tre le gage de sa prosprit future.

Le
sa

Nisamolmoulk nous raconte lui-mme, en

qualit d'historien, la nature et les consquences

de leurs obligations. L'opinion gnralement reue, dit un jour Hassan aux deux autres, veut que
les disciples de

l'Imam parviennent de hautes


,

di-

gnits,

si

un

seul de nous est lev

jurons qu'il

partagera sa fortune avec les deux autres. Tous


tait

69

Omar Khiam

acceptrent la proposition d'Hassan.

trop sensuel pour se lancer dans la carrire,


;

politique

Nisamolmoulk
lui

avait le

cur trop g-

nreux pour ne pas partager avec l'ambitieux


Hassan le bonheur que
promettaient ses grands

talens et sa loyale activit.

Pendant plusieurs an-

nes Nisamolmoulk parcourut les pays de


rassn, de Mawarainer,

Kho-

deGhasnin
fut

et

de Kaboul,

et remplit plusieurs places infrieures

dans l'adde l'em-

ministration. Enfin

il

nomm

visir

pire sous le grand prince Seldjoukide Alparslan.

Nisamolmoulk reut avec de grands honneurs son ancien condisciple Omar Khiam, qui le visita
le

premier

et,

comme
pour

il

le dit

lui-mme,
,

lui of-

frit,

suivant son ancienne promesse

son crdit

et son influence

lui faire obtenir

une place que son

de ministre
ble,

narration d'autant plus vraisemblasavait d'avance

que Nisamolmoulk
Il

offre serait repousse.

connaissait trop bien les

gots de

Khiam
rival

et

son picurisme , pour croire


lui tre

qu'un
lo.is

tel

pt jamais

dangereux

mme

qu'il deviendrait ministre.


,

En

effet,

celui-ci le remercia
vivre tranquille
sciences.
et

uniquement dsireux de
une pension viagre
vcut dans la retraite

exclusivement adonn aux


lui
fit

Le

visir

de douze mille ducats sur les revenus de Nischa-

bour; depuis ce temps

il

loin des affaires publiques, livr tout entier l'-

tude

il

acquit plus tard une grande

renomme


comme
pote et

70

la postrit

comme

astronome. Si ses gots

paresseux l'ont empoch de rendre

juge de cette gloire, en


ouvrage,
il

lui

transmettant un grand
la
,

s'est

immortalis dans l'histoire de

posie persane par ses quatrains rimes. Ses vers


les seuls

qui se distinguent par de nomhreuscs


,

et

foltres saillies

livraient
;

au ridicule
ils

les dvots et

surtout les mystiques

ne respectaient pas
celle

mme
doxes.

la doctrine des Sofis et

du Koran

aussi fut-il accus d'athisme par tous les ortho-

Omar Khiam
,

etlhn Iemin, clbres parmi


par ses strophes quatre

les potes persans, l'un

vers, roubayat

l'autre par ses

fragmens

moka-

taat, ont mrit ajuste titre le

nom

de potes

philosophes. Le premier peut tre compar

Young,

le

second Voltaire. Hassan-Sabah vcut


les

retir et

inconnu pendant

dix ans que dura

le

rgne d'Alparslan; mais aussitt aprs l'avne-

ment au trne de Melekschh sous lequel Nisamolmoulk conserva le pouvoir qu'il avait exerc
,

sous son prdcesseur, le

fils

de Sabah parut a

la

cour du sultan Seldjoukide. Empruntant au Koran les termes svres dont


il
il fltrit

les parjures

rappela au nouveau visir le serment qu'ils


,

avaient prt dans leur jeunesse


d'tre fidle a sa parole.

et le

somma
le

Nisamolmoulk
,

reut

avec de grands honneurs


lui assigna

lui

donna des

titres

des revenus et l'introduisit auprs


,

du

sultan

mais Sabah

dont l'astuce commenait


parer de

71

.,

se dvoiler, sut bientt,

par son hypocrisie s'em-

son esprit

en affectant une loyaut sans

bornes

et la franchise

del vertu. Le prince sui-

vait ses conseils, lui

en demandait
,

mme dans tou-

tes les affaires

importantes

et

ne prenait de r-

solution qu'aprs l'avoir consult. Hassan travaillait

ardemment

la

chute de son bienfaiteur ,

et

Nisamolmoulk

se voyait sur le point


11

de perdre son

influence et son autorit.


les

employait avec art tous

moyens qui pouvaient faire connatre au souverain les fautes commises dans le divan, mme les
plus lgres
,

irritant sans cesse contre son visir

par de perfides insinuations et d'astucieux raison-

nemens. Le coup

le

plus terrible que, de l'aveu


,

mme de Nisamolmoulk
fut

Hassan porta a son ami,


de

de contracter envers

le sultan l'obligation le

lui prsenter

en quarante-six jours
dpenses de
l'tat

compte des
fois

revenus

et des

pour

la confection

duquel

le visir avait

demand dix
chambre
et

plus de

temps. jMelekschah soumit aux ordres de Hassan


tous les crivains de la
,

avec l'aide desle dlai qu'il

quels

il

termina

le

compte ,
,

dans

avait fix.

Nisamolmoulk

qui nous raconte lui-

mme

avec quelle

facilit

Hassan accomplit sa
il

promesse, ajoute que cependant


avantage , car
il

ne put en tirer
la

fut

honteusement chass de

cour, aprs avoir remis son

mmoire
le

et sans

pouvoir connatre la vritable cause de sa disgrce.


11

est

prsumer,

comme

disent d'autres

72 historiens,

que Nisamolmoulk, pour conserver


il

le

pouvoir dont

jouissait, avait trouv le

moven de

brouiller les comptes prsents par Hassan en en

drobant quelques
vant expliquer
le

Ce dernier ne poudsordre imprvu de ses papiers,


feuilles.

Nisamolinoulk

saisit l'occasion

d'loigner de la

cour un

rival

si

dangereux.

11

convient dans ses


trs nave,

Institutions politiques d'une

manire

que
bah

si
il

ce malheur n'tait pas arriv au fds de Saaurait t forc

lui-mme de quitter
(i).

la

cour

et ses

hautes fonctions

Hassan s'loigna de
alla

la

cour de Melekschh,
,

et

d'abord
la

Pic

puis Ispahan

il

se tint

cach dans

maison d'Aboulfasl,

afin

de
Il

se

dro-

ber aux recherches de Nisamolinoulk.


tit

conver-

bientt

le Pv ses lui.

opinions, et resta quelque

temps chez
lekschh
et

Un

jour qu'il se plaignait de Me,

de Nisamolmoulk

il finit

en disant
d-

que
ce

s'il
,

avait seulement
il

deux amis

fidles et

vous

aurait bientt renvers la puissance de

Turc et de
calculs

ce paysan. Cette parole

remarqua-

ble dvoilait les projets ambitieux et profond-

ment
sins

du fondateur de l'Ordre des Assasla

qui, alors prludait dj par

perte des
le

rois et des ministres.

Ce mot contient

germe
Les

de toute

la politique

de cet Ordre

terrible.

opinions sont impuissantes tant qu'elles boule-

Ci)

Mirkhond

et Devletsehh. V.

Schahfour de ?.ischabour.

versent les ttes sans armer les bras; le scepti-

cisme

et l'athisme

qui n'occupent que des philo-

sophes ou des

oisifs

ne renversent point de tr-

nes; le fanatisme religieux ou politique des peuples fait seul des rvolutions. Qu'importe l'ambition telle

ou

telle

croyhce, pourvu qu'elle trouve

des instrumens assez serviles pour excuter ses


projets
adroits
?
,

Tout pour
de fidles

elle est d'avoir

des esclaves

satellites et

d'aveugles sides.

Que ne peuvent deux

tres dvous,

anims par le

gnie d'un tiers et obissant ses ordres avec une


entire abngation ? Cette vrit dont tait con-

vaincu l'audacieux Hassan


l'esprit

n'entrait point dans

de son hte
les

le

Re

d'Aboulfasl

un des
11

hommes

plus judicieux de son poque.


et

prit

ces paroles

pour un signe de dmence

ne douta

point de la folie de Hassan: Car, disait-il,

com-

ment un homme sens

peut-il croire qu'avec


il

laide de deux compagnons

luttera avec succs


,

contre

le

sultan Melekschh

dont

la

puissance

s'tend depuis Antiochc, jusqu' Kaschgar? Sans

rvler Hassan toute sa pense,

il

lui

fit

prendre
et des
le

chaque repas des boissons aromatiques

mets prpars avec du safran, dans l'espoir de


gurir et de lui fortifier l'esprit.

Le

fils

de Sabah
le

devina les projets de son hte et se prpara


quitter
:

en vain celui-ci employa toute son lo-


quencepour
Le retenir,

74

parfit.bientt aprs

Hassan

pour l'Egypte

(i).

Lorsque vingt annes plus tard, Hassan


mis en possession ducbteauforl d Alamoul
le visir

se fut
,

(pic

INisamoinioulk eut pri sous les poignards


le sultan
,

de ses Assassins, et que

Melekscbb

eut suivi de prs son ministre

le

R Aboulfasl

devenu un des plus bab



,

zls partisans

de Ilassan-Sa,

se

trouvait h la forteresse. R
,

lui dit

Hassan
qui

qui de nous deux tait en dmence et


les

de nous

boissons aromatiques que tu


le
,

'

me

fis

prendre h Ispaban convenaient-elles

plus ?

Tu

vois

comme
pu

j'ai

tenu mes sermens

aussitt

que

j'ai

trouver des amis


,

fidles.

Le rgne du

sultan Melckscbb

pendant le,

quel assan-Sabali fonda sa puissance


des plus orageux de l'histoire

est

un

du moyen ge en
la

Orient

ebaque pas
dans

est
et

inarqu par

cbute

d anciennes dynasties
velles familles
le
;

par l'lvation de nou,

le

Tabristn

le

Haleb
,

et

Diarbekr,
et

les dynasties

de Beni-Siad

de Be(2)
;

ni-Merdas

de Beni-Merwan disparurent

leur place surgirent (5) les familles

de Dauis-

ebmend Bawend
(0 Aprs J.-C,
Mirkhond.
(2) (3) (4)

et

d'Ortok

et s'levrent (4) les

1078; de l'hgire 47

IXokhbet-Tewarikh
1
-

et

Aprs J.-C, 1078; de Aprs J.-C, 107g; de Aprs J.-C, io85; de

l'hgire,

jJ

l'hgire, 472. l'hgire, 4?8.


trnes de

75

et

Roum, de Tabrisin
rgnait, Iran,

de Maradin. La

race des Seldjoukides, qui depuis son fondateur

Togrul-beg

commenait
la

(i)

tendre ses branches jusque dans

Syrie Karrsi-

man

(2) et

dans l'Asie-Mineure.

A Bagdad,
d'Abbas
,

dence des khalifes de


partis se firent

la famille

deux
les

au

nom de

la religion

une guerre
,

sanglante (5). Les Sunnites et


partisans de

les Schiites

l'Imam Eskhaari
quoique

et

ceux d'Hanbeli
au sein

se livrrent d'affreux

combats
la

(4)

mme
,

de cette
depuis
la

ville

monnaie

ft frappe

la

mort de l'Emir

Bessassiri (5)
les prires
,

au

nom

de

famille d'Abbas, et

que

publiques
saintes vil-

fussent faites en son honneur


les

les

deux

de

la

Mecque
le

temples pour

de Mdinc priaient (6) dans les fanatique khalife Mostanszar, qui


et

occupait alors le trne d'Egypte. LesDas, ou missionnaires


les
,

c'est--dire les initis des Ismalites et

aptres de la loge

du Caire parcouraient
,

toute

l'Asie

pour

faire des

proslytes et exciter des


s'ils

rvoltes. Il

ne faut donc pas s'tonner

trou-

vaient

un protecteur dans Hassan-Sabah. Nous

raconterons le

commencement de
de l'hgire, 465.

ses

relations

(1)
(2) fj)

Aprs J.-C,

107-2;

(4) (5)
(6)

Aprs J.-C, 1077; ^ e l'hgire 470. Aprs J.-C, 1084 de l'hgire 477. Aprs J.-C, 1077 de l'hgire, 472.
:

Aprs J.-C, 107g; de l'hgire, \-;i.. Aprs J.-C, io84; de l'hgire, 77.


toire
v

76

tels

avec eux d'aprs ses propres rcits,

que

l'his-

nous

les a

conservs (i).
,

Dans

ma

jeunesse

et ds l'ge

de sept ans,

le

but de tous mes


naissances.

efforts tait d'acqurir des

conla

Elev

comme mes

aeux, dans

doctrine des douze


naissance
pel

Imams ( Imami) je fis la cond'un compagnon Ismalite (Ilfik ap)

Emire-Dharab auquel je
,

fus bientt uni par

une

troite

amiti,

.le

pensais que le khalife de

l'Egypte tait un

homme imbu

des doctrines des

Ismalites et de celles de ses philosophes.

Emire

prenait souvent avec chaleur la dfense de leurs


ides
,

et

nous nous disputions frquemment sur


foi.

des articles de
fut l'objet
,

Les critiques dont

ma

secte

laissrent

cependant une profonde


dpart d Emire,
le

impression dans
je
fis

mon me. Au
,

une grave maladie

dans

cours

de

laquelle je
lit
,

me
la

reprochai souvent

mon

incrdu-

et regrettai

de n'avoir pas

saisi l'occasion

d'embrasser
gurison
,

doctrine des Ismalites. Aprs


rencontrai

ma
,

un autre Ismalite nomm Abou-Nedschm-Saradsch qui sur ma demande m'expliqua leur religion m'en donna
je
,

une entire connaissance ;


Da
(

enfin

je trouvai

un
le

missionnaire)

nomm Moumin,

auquel

Scheikh Abdolmelek-Ben-Attasch, suprieur des


missions
Irak
,

avait

permis d'exercer cette

(i) ?.lirkhc-nd et

Takwimet-Tevavikh

fonction. Je le priai d'accepter


fidlit

mon

serinent de
Il

au

nom du
lui
,

khalife fatmite.

refusa

d'abord, parce que j'tais revtu de plus grandes


dignits
cesse,
il

que

mais

comme je

le pressais

sans

cda

ma

volont.

Le scheikh Abdol,

melek
de

qui cette poque vint R

eut tant

plaisir converser avec

moi

qu'il

m'accorda

sur-le-champ l'emploi de missionnaire de l'au-

Dai ) et m'engagea aller en Egypte, pour jouir du bonheur de servir l'Imam


tel

et

du trne

Mostanszar, Khalife fatmite alors rgnant.


dpart du scheikh de Re pour Ispahan
,

je

Au me

mis en route pour l'Egypte

(i).

Hassan avait donc t dj

initi

en Perse
C'est

aux mystres immoraux pour cela


,

des Ismalites.

sans doute

qu'il avait

de suite t

jug digne de rpandre leurs doctrines. La re-

nomme
dont
il

de ses grands talens

et

de l'autorit
le

avait joui la cour


,

de JMelekschah

de-

vancrent

et le khalife

Mostanszar, content de
,

s'tre attach

un

pareil missionnaire

le reut

avec honneur et distinction.

Le suprieur des

missions ou grand matre de la loge, Dail-Doat,


le

Schrif Tahre-Kaswimi et quelques autres per-

sonnes d'un haut rang furent envoys sa rencontre jusqu' la frontire. Dans la ville,
tanszar lui assigna uue demeure,
le
fit

Mosconi-

Mhkhond.

plimenter par

les officiers

de sa cour et

le

combla

de faveurs. Suivant quelques historiens, Hassan

ne resta que dix-huit mois au Caire, pendant


les quels
il

ne

vit

mme pas
les plus

le khalife
;

bien qu'il

s'occupt de tous ses intrts


lait

ce prince ne par,

de lui qu'avec

grands loges
,

et telle

tait l'affection qu'il lui


reils et ses

tmoignait

que

ses

pa-

premiers fonctionnaires disaient tout

haut que Hassan serait bientt


ministre. Sur ces entrefaites
,

nomm
(

premier

Hassan eut plupleine lune


gnralissi-

sieurs querelles avec Bedr-Dschemali

de beaut) Emir-Oldscliouyouscb ou

me, qui commandait l'arme des Ismalites avec un pouvoir absolu elles avaient eu pour cause la
;

rvolution que

lit

natre

cette

poque,

la

suc-

cession au trne de l'Egypte.

Le

khalife avait pro-

clam son fils Nsar son successeur lgitime, tandis


qu'imparti a la tte duquel se trouvait Bedr-Dscbemali, avait nomm

comme
,

seul digne du trne, son


effet
,

autre

fils

Mostali

qui plus tard , en

suc-

cda son pre. Hassan soutint


sar
,

les droits

de N,

et s'attira

par

l la

haine du gnralissime

qui

non content de
,

le traiter

avec la plus grande

animosit

dtermina enfin le khalife faire


fils

emde

prisonner le

de Sabali dans

la forteresse

Damiette

(i).

A peu
(1)

prs cette poque

une des tours

les

Mirkhond.


en connt
rent
la

79

plus solides de cette ville s'croula sans qu'on

cause, et les habitans effrays vi-

dans cet accident

un miracle opr par


et ses

Mostanszar et Hassan. Alors ses envieux

ennemis
seau qui
avait-il

le jetrent les

mains

lies

dans un vais-

faisait

voile
le

pour l'Afrique.

peine

gagn

large, qu'un vent imptueux


saisit

souleva les vagues et

de terreur l'quipage.

Hassan seul
crainte.

tait

tranquille et inaccessible la

Un

de ses compagnons de voyage lui


la

demandant

cause de cette scurit


(

il

lui dit

Notre seigneur

Sidna

m'a promis qu'aucun

malheur ne m'arriverait.
effet

Comme

la

mer en

s'apaisa, les

voyageurs reprirent confiance

et

devinrent ds ce

moment de

fidles disciples

de Hassan. C'est ainsi qu'il sut profiter du hasard


et

des vnemens naturels pour augmenter sa

puissance.

Le sang-froid avec lequel


les esprits

il

bravait les

dangers que prsente une mer en courroux, l'aida


a

dominer

par

la

croyance suppose de
les

son pouvoir sur les lmcns. Dans

tnbres

de son cachot

et

au milieu

mme de l'orage il ne
dune
tour qui s'-

cessa de nourrir les ambitieux projets de son insatiable vengeance.

Le

fracas

croule, les feux

de

l'clair, les

roulemens du

tonnerre,
saient
tait la
il

le bruit terrible

des vagues, le lais-

ealme

cl

impassible; son unique pense


;

fondation de son ordre d'assassins


s'occupait de calculer les

sans

moyens de ren-

80

Un

verser les trnes et d'anantir les dynasties.

vent dfavorable, mais que Hassan appelait de ses


dsirs
,

conduisit le vaisseau sur les ctes de la

Syrie, au lieu de le

mener en Afrique. Hassan


Haleb
,

dbarqua,

et

se dirigea sur
l
il

oi

il

resta

quelque temps; de
dad, Khousistn
,

se

mit en route pour Bag,

Ispaban

Yesd

et

Kerman, proil

pageant partout sa doctrine; de Kerman


h Ispaban,

revint
il

il

sjourna quatre mois, puis


trois

re-

tourna Kbousistn. Aprs s'tre arrt

mois

dans cetteprovince,
d'annes
sines.

il

se fixa peu prs pour autant

il

Damagban et dans les fit un grand nombre de


et

contres voiproslytes, et

envoya
resses

Alamout

dans plusieurs autres forte-

dece pays, des Daisd une grande loquence.

projets futurs,
partit pour

Aprs y avoir tout prpar pour la russite de ses il se rendit Dscbordscban d'oiiil

Dilem

(i).

Toutefois

il

ne voulut point

entrer sur le territoire de Re, parce qu'Abou-

moslem-Rasi

gouverneur de ce
qu'il

district

fidle

aux instructions

avait reues de

Nisamol-

moulk
et

mettait tout en oeuvre pour s'emparer de

sa personne. Hassan se vit

donc
il

forc d'aller Sari


prit le

de

Demawend,

d'o

chemin de
et

Kaswin, pour aller


d' Alamout, le

Dilem

et enfin la forteresse

berceau de sa puissance

de

sa

grandeur. Avant ce voyage il y avait dj envoy


(i)Mirkhond.


un Je
le

81

les

ses plus zls et plus habiles missionnaires,


,

Dai IIosscin-Kani

pour inviter

habitons

prter serment au khalife Mostanszar.

La plus

grande partie obit, mais Ali-Mehdi, qui commandait la forteresse

au iiomdeMelekschh,

homme

pieux

et

simple, resta fidle son devoir avec un

trs-petit

nombre des

siens, et
spirituel

ne voulut recon-

natre

pour souverain
,

que
,

le khalife

de

Bagdad

issu de la famille

d'Abbas

et

pour sou-

verain temporel que le sultan Meleksehh, del


famille des Seldjoukides.

Ce gouverneur

tait

un

descendant d'Ali, et comptait au nombre de ses


aeux
le

Da llalhakk, c'esl--dire celui'qui invite


la

dire

vrit.

Hassan-Ben-Seid-Bakeri asait

bti cette forteresse

55o ans avant Hassan


repaire

(i).
,

Alaainsi

mout

c'est--dire

de vautours

nomme
grande
resses

cause de sa position inaccessible, situe

au 84 5o* de longitude et au 56 de latitude, lapins


et la

plus formidable des cinquante forte-

du

district

de Roudbr

est soixante

pa-

rasangues au nord de Kaswin. Lepavsest monta-

gneux et

sert

de frontire entre

le

Dilem et

Irak,

provinces qui n'ont toutes deux pour les arroser


d'autre fleuve

que

le

Schahroud ou fleuve
rivires portent ce
le

royal.

Cependant deux autres


1

nom
,

une prend naissance dans

deKaswin, l'autre qui a sa

mont Thalkan prs source dans la montagne

'1

Aprs J.-C., 860

d l'hgire

9.\6.


de Schir, parcourt
:

8-2

du iloudbr d'Aia,

le district

mout comme Iloudbr peut, en gnral


duire par paysriverain, ce

se tra-

nom

est

encore com-

mun a un
nord,
le

autre district; c'est celui-ci qui, plus au

est dsign

sous

le

nom d Alamout, pour


,

distinguer

du Roudbr de Lor
,

situ plus

au

midi, prs d Ispahan


fleuve de la vie
,

et arros

par le Sendroud
le

comme

Vautre par

Stsharoud

fleuve royal (i).

Hassan qui jusque-l avait cherch en vain un


centre o
il

pt tablir

le

sige de cette puissance

qu'il rvait, s'empara enfin

de

la forteresse
,

d Ala-

mout, dans
redseheh
,

la nuit,

un mercredi
la fuite

6 du mois de

483 ans aprs

de

Mohammed
avant

toqo ans aprs Jsus-Christ,


la

et sept sicles
les

rvolution franaise

dont

premiers auteurs
secrtes
,

furent des

membres de
et

socits

qui

comme

les Ismalites,

ne voulaient que
des autels.

le

ren-

versement des trnes

Une longue
de

exprience, une connaissance tendue des hommes


jointes
1

une tude profonde de


au
fils

la politique et
1

histoire, avaient appris

de Sabah que

im-

pit et l'immoralit pouvaient bien quelquefois

avancer

la

chute d'une dynastie

mais jamais en

fonder une nouvelle. L'anarchie peut souvent tre


utile

aux gouverns, mais ne doit jamais


;

tre le

but des gouvernails

la

masse soumise

un ou plu-

(i)

Dschihannouma

p.

296

et 5o^.


sieurs

83

et

ne peut tre maintenue dans l'ordre que morale

par

les lois, et la

une religion

claire

sont les seules garanties de l'obissance des peuples et de la scurit des princes. Hassan
,

initi

tous les secrets de la loge

du Caire
la

ne tarda pas
;

dvoiler les plans de son ambition sans bornes


il

ne voulait pas moins que


la

chute du khalifat

de

famille d'Abbas et l'lvation d'un trne


la

nouveau sur

ruine de l'autre. Cet

homme, jus-

que-l simple missionnaire du khalife fatmite

Mostanszar, conut

le

projet de s'assurer lui-

mme
vre

la

domination au lieu de travailler pour


,

son matre

et

pensa tout autant renverser l'u-

d'une politique sage mais trangre, qu'

lever et affermir l'difice de sa propre grandeur.

Comme dans l'opinion des Moslimins, l'Imam et le


Khalife seuls doivent tre investis du pouvoir , et

que

les

peuples n'taient diviss que sur le point


si

de savoir

c'tait la famille

d'Ommia
les

celle

d'Abbas , ou celle de Fatima que ce pouvoir devait

lgitimement se transmettre,

ambitieux

qui voulaient s'emparer de l'autorit suprme


n'avaient d'autre
ercer l'ombre

moyen d'y parvenir que de l'exkhalifat, qui

du

lui-mme

n'tait

plus alors qu'un simulacre de puissance , et sous


le

nom

des khalifes rtmans. Ainsi tout rcenila famille

ment,
Ircs

des Seldjoukides,
lui avaient
la

qui suivait

en cela l'exemple que


familles, s'tait

donn d'audomination

empar de


de l'Asie sous
le

84

nom

des khalifes de Bagdad.

Hassan Sabali, aprs avoir inutilement cherch


fortune
la

cour des Seldjoukides, poursuivi

par

le sultan el le visir,

ne put que

se servir

du

nom du
tection
et
fit
;

khalife
il

du Caire et se couvrir de sa prodevint un modle d'austrit el de pit,


,

ainsi des proslytes

ce qu'il prtendait
,

pour
ne

le khalife et la religion

mais en

ralit

il

travaillait

que pour

lui et

dans

l'intrt

de son

ambition.

11 s'tait

mis en possession d'Alamout


et avait

en partie par ruse, en partie par force,


su avec l'aide de la caLalc
(

kabbala

lgitimer

aux yeux de la multitude


il

les intrigues

auxquelles

devait ses succs;


les lettres

il

trouva fort heureusement


le chiffre

dans

du mot Alamout

480,

qui tait celui de l'anne courante. Hassan avait

employ contre Mehdi, commandant de


resse au

a forte-

nom du

sultan

Melekschh

le

mme
Il

stratagme aue

l'histoire

nous raconte l'occasion


et

del fondation de Cartilage

d'autres villes.

demanda pour 5ooo ducats


corde
il

la place

que pouvait

contenir une peau de buf; cette


,

demande acet

en coupa

la

peau en lanires

en

entoura

le

chteau. Mehdi, qui dj auparavant


Ismalites de
la

avait exclu les

forteresse

et

ne

se croyait pas

oblig

d'excuter le trait,

en fut expuls
sa sortie
,

et se retira

Hassan lui avait

Damaghan. Avant donn pour le R


de Kird-

Mosaffer

gouverneur de

la forteresse

- 85

ainsi

kouh, un mandat laconique


)>

conu

Le

R Mosajfer paiera MehdL descendant


la

d Ali
de la

somme de 5ooo ducats comme prix


!

Jorteresse d'Alamout. Salut au prophte et

safamille
tcurs
,

Que Dieu,
soit

le plus

nous

en aide.

grand des bienfaiMehdi ne pouvant


le

croire qu'un
sait

homme comme
,

qui jouis-

dune
au
lit

haute considration en sa qualit de


ft la

lieutenant des Seldjoukides


tion
billet

moindre attenHassan
la

d'un aventurier

comme

n en

d'abord aucun usage, mais enfin,


la ncessit

cu-

riosit et surtout

l'engagrent le

prsenter.

son grand tonnement on lui remit


stipule.

de suite
premiers

la

somme

Le R

tait

un

des

et

des plus fidles partisans de Hassan


tait

comme
Tous

Hossein de Kan

un des plus
le

zls.

les

deux professaient

ses doctrines et
,

parle

couraient, le premier le Dschebal


Kouliistn
,

second

deux provinces montagneuses au


,

nord de
Hassan
,

la

Perse

afin d'y

faire
,

des proslytes.

pendant ce temps

entourait sa rsi-

dence de formidables remparts et y dirigeait quelques sources d'eau douce.


truire

En

outre

il

faisait

cons-

un canal qui devait amener


,

l'eau jusqu'au

pied de sa forteresse
fruitiers et

plantait partout des arbres

encourageait les habitans se livrer


Il

l'agriculture.
utile

prvoyait aussi ce qui lui serait


,

en cas de sige

et

ne ngligeait rien de ce qui

pourrait fortifier ce chteau qui dominait toute


la

86
,

et

province de lloudbr

rapprovisionner
;

am-

liorer la culture des terres

mais sa sollicitude

s'occupait

encore bien davantage d'tablir sur


solides son systme politique et relile

des bases

gieux et de

coordonner avec
1

les ides

qui

avaient prsid k la cration de


sassins.
Il s'agissait

ordre des As-

de fonder un empire
et

de

lui

don-

ner des institutions

de suppler par des moyens

extraordinaires au dfaut d'argent et de troupes,


ces

deux grands
,

auxiliaires de toute domination.

liistoire

en

lui rappelant le sanglant


,

exemple
fait

de Babek

et

de Karmatb , qui

aprs avoir

prir des myriades d'hommes, taient

eux-mmes
montrait

tombs victimes de leur ambition*


qui
se mettait

lui

a quels dangers s'exposait l'impie et le rebelle

on rvolte ouverte

contre les

croyances d'un peuple entier. Ses propres expriences lui avaient appris
,

par

le

peu de succs
de rpan-

qu'avaient eu jusque-l
lites

les
il

missions des Isma-

en Asie

combien

tait inutile
la

dre la doctrine secrte de

loge

du Caire tant
sicles les
s'tait

que

les chefs

ne commanderaient qu' des intelbras.

ligences et

nonk des

Depuis deux
la

Fatmites rgnaient en Afrique;


ouverte d'abord Mahadia
,

loge

puis

au Caire ; un
organis en
Ismailites

systme de missions secrtes

s'tait

faveur des khalifes gyptiens. Mais


avaient k la

si les

vrit russi branler

le khalifat de


la

87

pu tendre leur empars Bagdad des


,

famille d'Abbas
Ils

il

n'avaient

puissance.

s'taient

deux

droits

souverains de l'islamisme
et

bat-

taient la

monnaie

commandaient
ils

les prires

publiques; mais

peine purent-ils les conserver


;

une anne entire


sitt

durent

les

abandonner
les

que Bessassiri eut succomb sous

armes

de Togrul. Sous prtexte de servir


des descendans d'Ismal
,

les intrts

ils

avaient propag a

leur aise leur doctrine impie et athe et


ainsi les liens religieux et

rompu
Ils

moraux de

la socit,

sans

songer

les

remplacer par d'autres.

avaient de
voir les

mme

branl les trnes, sans pou-

renverser et s'y asseoir

eux-mmes.
un
rle

Toutes ces considrations ne purent chapper

Hassan

qui

n'ayant pu parvenir jouer

dans l'empire des Seldjoukides, dans


part
la

s'tait, ds-lors,

vue de son ambition

trac

un chemin

comme

missionnaire des Isinalites et avait


lui

imagin un systme de gouvernement que

seul tait capable de concevoir. Rien n'est vrai et


tout est

permis

tel fut
;

toujours le principe de la

doctrine secrte

mais

comme
de

elle

n'tait

com-

munique qu' un
t,

petit

nombre de personnes
la plus austre pile

et se cachait sous le voile


il

retenait les

esprits

sous

joug d'une

obissance aveugle aux prceptes de l'Islamisme

avec d'autant plus de

facilit

qu'il leur faisait

esprer qu'une prosprit ternelle serait larcom-

88
et

de leur abngation sur

pense de leur soumission

cette terre. Jusqu'alors les Ismalites n'avaient

eu

que des Das, matres,


les

et des Ilfiks,

compagnons;
de

premiers,

initis seuls

tous les secrets

cette doctrine, taient chargs de faire des proslytes"; les

seconds, qui formaient


les

le

plus grand

nombre, ne

apprirent que peu peu. L'esprit


s

politique et hardi de Hassan

aperut bientt que


el
1

pour excuter avec


des entreprises
,

prompt.it nde

succs de gran-

il

fallait

crer une roisime classe

pour qui

les vritables secrets

de Tordre devaient
:

toujours tre couverts d'un voile impntrable


ils

devaient n'tre que des instrumens aveugles,


,

fanatiques
rieurs.

toujours aux ordres de leurs sup-

Le

fils

de Sabali savait parfaitement que


d'un dvoment

tout corps bien organis a besoin non-seulement

d'hommes
Ces

intelligens

actifs

et

sans bornes, mais encore de forces -matrielles.

hommes

s'appelaient Fdavi,
,

c'est--dire

ceux qui

se sacrifient

les

sacrs

et ce

nom

indi-

que suffisamment
dans

quoi ils taient destins.


ils

Nous

expliquerons plus bas par quels motifs


la suite le

reurent

nom
les

de Haschischin ou Assassins,
habitans de la Syrie. Nous
se servait

que leur donnrent


exposerons alors

les

moyens dont on

pour

les

accoutumer

cette obissance qui seule

pouvait les porter faire volontairement le sacrifice


(

de leur
)

vie.

Ils

taient vtus de blanc


sicles auparavant

dealbati

comme

trois

les


sectateurs de
les

89

aujourd'hui encore les

Moeanaa en Transoxanc, avant eux


,

nophites chrtiens

et

pages du grand sultan.


de Mobeiyes
les
,

Ils se
,

donnrent

les

blancs

ou de

le nom Mohammere

rouges, parce qu'ils portaient avec leurs habits


,

blancs des bonnets

des bottes ou des ceintures

rouges.

De nos

jours encore ce costume est celui


,

du Liban des janissaires et des bostandschi les gardiens du srail. Revtus des couleurs de l'innocence et du sang,
des guerriers et des princes
,

leur vtement prsentait sous la forme

dune

vi-

vante allgorie l'alliance de


tre
;

la fidlit et

du meur-

cette garde

du Grand-matre ne
(

quittait pas

un

instant le poignard

cultelliferi

car elle de-

vait erre toujours prte

au premier signal h contaient

sommer un crime.
vengeance
et

Ils
,

pour

le

chef de

l'Ordre des Assassins

de sanglansinstrumens de

de domination. Le Grand-matre
,

s'appelait Sidna

Sidney

c'est--dire notre sei,

gneur
dre

ou scheikh-al-dschebal
le

c'est--dire

le

Vieux ou
dans
l'Irak

Grand-matre de

la

montagne. L'Orsitus
,

s'tait

empar partout des chteaux


montagneuses du pays
et la Syrie, et le

les parties
,

dans

dans

le

Kouhistn
rsidait

\ieux

de

la

Montagne
,

toujours la forteresse
,

d Alaniout

vtu de blanc

comme

dans Daniel

le

vieux des jours (i)..llne fut ni roi ni prince dans

Daniel.

7-


la signification le titre

90

mot
;

ordinaire du

il

ne prit jamais

de Sultan, de Meleck ou d'Emir, mais seu-

lement celui de scheikh que portent aujourd hui


encore
les chefs

des tribus arabes et les suprieurs


sofis et

des ordres religieux des

des derwiches.

Son

gouvernement

n'tait

ni

ne devait tre
;

celui d'un

une confrrie

royaume ou d'une principaut c'tait un ordre aussi est-ce commettre


,
:

une grande erreur que de


riens d'Europe
,

faire

comme
comme

les histo-

de

la suite

des princes des Ascelle des

sassins une dynastie hrditaire

autres princes

c tait

simplement un

ordre
,

comme

celui

des chevaliers de Saint-Jean

des

chevaliers Tcutoniques ou des Templiers.

La na-

ture des fonctions que, dans ce dernier ordre,

remplissaient le
prieurs
,

Grand-matre

et
,

les
la

Grandstendance
,

ses institutions religieuses

politique de son esprit et de ses doctrines

tout

jusqu ses vteniens

lui

donnait quelque ressemIls

blance avec celui des Assassins.

taient vtus

de blanc
sur leur

comme eux seulement une


,

croix rouge
et la

manteau remplaait

le

bonnet

ceinture rouges. Si les Templiers, dans leurs doctrines secrtes


les Assassins
,

reniaient la saintet de la croix

rejetaient les

prceptes de lisla-

misme. La
tait

r.^le

fondamentale des deux ordres

de s'emparer des forteresses et des chteaux


,

des pays voisins

afin

de maintenir ainsi plus


;

fa-

cilement

les

peuples dans l'obissance

tous le?


deux
taient de

91

les

dangereux rivaux pour

princes

et formaient, sans trsor ni


l'tat. Les

arme

un

tat

dans

plaines d'un pays sont toujours domines

par les montagnes qui les entourent et les chteaux

qu on y
les
la

a construits

se

mettre en possession de

ces chteaux par la force

ou par

la ruse,

intimider

princes par toute espce de moyens, telle tait

politique des Assassins.

La tranquillit

se

main-

tenait k l'intrieur, par la stricte observation des

rgles positives de leur religion


et leurs

leurs chteaux

poignards

les garantissaient k l'extrieur.

On ne demandait aux
ment
dits
,

sujets
,

de l'Ordre propre-

ou aux profanes
1

que
et la

la

rigoureuse

observation de

islamisme

privation

du
fi-

vin et de la musique; mais on exigeait des satellites sacrs

une obissance aveugle

et

un bras

dle toujours prt au meurtre. Les recruteurs,


vritables initis
,

travaillaient les esprits

indi-

quaient et dirigeaient les assassinats


par
le

commands

scheikh
les

qui

du haut de son chteau

branlait

consciences et dsignait les victi-

mes.

Aprs

lui les Dalkebir

(Grands recruteurs) ou
le

Grands-prieurs, occupaient
taient ses lieutenans dans
la

second rang;

ils

les trois

provinces o

puissance de l'Ordre s'tait tendue, c'est-k-dire


le

dans

Dscliebal

le

Kouhistn

et la Syrie.

Ils

avaient sous leurs ordres les Dais ou


tis; les

matres inik toujours

Rfiks ou

compagnons, vous

la

9-2

dfense de la secte et de sa religion

n'arri-

vaient

que par degrs


les

la dignit de dais. Les

gardes de l'Ordre,

Fedavis ou sacrifis et les

Lassik^ aspirons, semblent avoir t ses novices

ou

ses lacs.

Outre
;

les

sept degrs de scheikh,


,

Grand-matre
matre; *iik
,

dalkebir

Grand-prieur
fedavi
,

da

compagnon;

manuvre;
il

ctlassik, aspirant et lac, jusqu' celui des profanes


,

qui formaient le bas peuple

y avait en-

core une autre gradation dans la hirarchie spirituelle. Elle s'appliquait bien plus la doctrine

dj expose des smalilcs

c'eet-a-dire des sept


,

imams

parlans et des sept autres muets

qu'

la

diffrence des pouvoirs politiques. D'aprs cette


division
-,

il

a dans toute gnration

sept per-

sonnes entirement distinctes lune de l'autre par


le
i

rang quelles occupent; ces personnes sont:

limant

tabli par Dieu, 2" la preuve, houdschet,

que les

Ismalites appelaient le vase (Esa);5 le


,

soumassa

qui

tire

la science

du houdschet
qui sont

comme le houdschet
res
,

de l'imam

4 les missionnai-

da

5 les

mesouni,

les affranchis

admis au serment (Adl


nelle; 6 moukellebi,

et

une promesse solenles chiens,

ceux qui imitent

qui sont
chiens

l'afft

des conversions

comme

les

l'afft

du

gibier; j

moumini,

les croyons
,

ou

le

peuple. Si l'on compare ces deux divisions


suite

on voit de
1

que dans
au

la

premire manque
le

imam

invisible

nom

duquel

ccheikh exige


garde dont
il

93

la

l'obissance des peuples, et dans la seconde


se servait

pour se dbarrasser des enreste, les diflerens grades


,

nemis de l'Ordre.

Du

s'accordent parfaitement, car la preuve

houds-

chet

rpond au Grand-matre
les

le

soumassa au
les

Grand-prieur,

mesouni aux compagnons,


les

mou kellebi aux

lacs;

missionnaires et les fiet les

dles, c'est--dire les

trompeurs

tromps

se retrouvent dans l'une et l'autre institution (i).

Nous avons dj vu que


bdollah Maimoun,

la

premire socit se-

crte qui fut fonde au sein de


lils

lslamisme par
,

de Kadab

avait sept de,

grs dans sa doctrine.


l'existence
ses

Cette raison

ainsi

que

des sept

disciples le

Imams, avait fait donner surnom de sectateurs des sept.


,

Cette dnomination
malites de l'Ouest
,

applique jusque-l aux

Is-

quoiqu'ils eussent port les

degrs de leur doctrine de sept neuf, s'appliqua

dans

la suite

aux smalites de

l'Est

ou Assassins.
aux Dais
sept

Hassan ne rduisit pas seulement ces degrs au

nombre primitif de
ou missionnaires
points, qui avait

sept;
initis

il

donna

mme

un rglement en

moins pour objet


C'tait,

l'instruction

gnraledes profanes que les conseils de prudence


prescrire
le

aux matres.

pour

ainsi dire,

catchisme de l'Ordre.
Il

s'appelait Askhina-risk

connaissance de sa

Mwailiolmolouls.

vocatioji
,

94

hommes
.

et
la

renfermait des donnes indispensa-

bles

pour

connaissance des
les

chose n-

cessaire
initis

pour choisir

sujels capables d'tre

aux secrets de l'Ordre

Au nombre

de ces

maximes
les

taient plusieurs sentences usites parmi

Dais

qui avaient au fond un sens tout autre


:

que

celui qu'exprimait la lettre. Ainsi, celles-ci

Ne jetez

pas la semence dans un sol aride.

Ne
al-

parlez point dans une maison o il y a

une lampe

lume;

voulaient dire
;

Ne prodiguez
loi

point vos

paroles des incapables

n'essayez pas de soutenir


;

une dispute avec des hommes de


aussi

car

il

tait

dangereux de s'adresser des incapables qu'


d'un savoir
et

des

hommes
,

de principes toute

preuve
la

les

premiers pouvant mal comprendre


;

doctrine et les seconds la divulguer


,

inutiles

tous deux

soit

comme

matres soit

comme

ins-

trumens. Ces allgories, qui n'taient qu'une mesure de prvoyance destine h voiler les secrets de
l'Ordre
,

ont t aussi employes par deux soci-

ts secrtes les plus

fameuses

celle

de Pythagore,

dans l'ancienne Grce, et celle des Jsuites, de

nos jours. Les paroles mystrieuses qui nous sont

parvenues du premier
est

et

dont

le vritable sens

pour nous presque toujours incomprhen,

sible

n'taient

probablement
semblables

aussi

que

des

rgles

de

politique

celles

que

l'on donnait

aux Dais. La socit de Jsus surhaut point


cette

tout

avait port son plus


siste

95

science toute de sagacit et d'adresse

qui con-

distinguer les sujets capables d'tre pour

elle des

instrumens habiles. C'est ainsi que, pour

atteindre

un but presque semblable,


les Assassins.

les pythagori-

ciens et les

jsuites durent employer

les

mmes

moyens que

La seconde rgle fon-

damentale de l'Ordre s'appelait Teenis , science


de s'insinuer dans la confiance des personnes;
elle devait servir

gagner de nouveaux proslyet

tes

en flattant leurs penchans

leurs passions.

5
le

Du moment o un jeune homme


pige
,

donnait dans

il

fallait aussitt faire

natre dans son

ame le

scepticisme le plus complet sur les prcep,

tes positifs

en matire de religion

et se servir

des absurdits du Koran pour le jeter dans un labyrinte d'incertitudes et de scrupules. 4 Ce n'tait

qu'aprs tous ces prliminaires que

le

candi-

dat tait admis prter serment (ahd);


tait

il

prometne comdoctrine

une

inviolable discrtion

une obissance
temps

aveugle , et s'obligeait en

mme

muniquer

personne qu' son suprieur les doutes


mystres et
la

qu'il pourrait avoir sur les

des smalites.
nait

La cinquime rgle, Teddlis, appreles diffrences et les

au nophite distinguer

similitudes qui existaient entre la doctrine et les

opinions des Assassins

et celle

des plus grands

politiques et des plus clbres thologiens. C'tait

encore un moyen de le sduire


de
lui

et

de l'exalter, que
des personnages

mettre sous les yeux

la vie


les plus illustres.

96
la

sixime, Tessis, c'est,

Dans

-dire rgle

d 'affermissement

on ne

fesait

que

rpter aux disciples tout ce qu'on leur avait dj


dit, afin de les affermir dans leur croyance.

La

septime rgle, Tecvil, c'est--dire interprtation


allgorique, par opposition au Tcnsil, interprtation littrale

de la parole de Dieu

terminait

les

cours des Assassins. L'essence de


crte

la

doctrine se-

proprement

dite

tait

tout entire

dans

cette dernire rgle. Suivant le degr

d instruc-

tion

du candidat

il

tait

ou Bateni, c'est--dire
et

initi

au culte intrieur

au sens des ternies

allgoriques, ou Dkhaheri, c'est--dire celui qui


se

renferme dans le cul te extrieur


et

(i).

Au moyen

de cette exgse

de cette hermneutique astusi

cieuses, et qui de nos jours ont t

souvent ap-

pliques la Bible, les articles de foi et les devoirs

d'un Assassin n'avaient

d'autres bases

que de

simples allgories; elles lui apprenaient ne considrer

comme
,

essentielles
et

que

la

pratique

du

culte intrieur

regarder avec indiffrence

l'observation ou
et

la violation des lois


il

de

la religion
,

de

la

morale

devait donc douter de tout


:

et

avoir pour principe que rien n'tait dfendu

Dans

ces hautes doctrines tait la philosophie des Assassins;

mais

le

fondateur de l'Ordre ne

les

commu-

niquait qu' quelques initis, et ceux des sup-

(i)

Naszaiholmolouk

d'aprs le

Mewakit du juge Asededdin.

rieurs qui tenaient la

masse sous le joug, en


de ne

lui

im-

posant

la

seule observation des prceptes de l'Istait

lamisme. Sa politique

faire connatre

ces prceptes d'athisme et d'immoralit qu'aux

gouvernails, et jamais aux gouverns; de contraindre les peuples obir aveuglement aux or-

dres

de leurs chefs

et

de

les

faire

servir
les

l'excution

de ses projets ambitieux,

pre-

miers en

les

accoutumant, une complte abn-

gation d'eux-mmes, les seconds en les laissant

librement satisfaire toutes leurs passions. Les tudes et les sciences devenaient ainsi le partage exclusif d'un petit

nombre. L'Ordre des Assassins


avait

pour atteindre son but,


cours

moins besoin du sede celui


des
poiquittait-il
s'tait-il

de

la

science
le

que

gnards.

Aussi

Grand-matre ne

jamais le sien.

peine Ilassan-Sabah

empar de
auquel

la forteresse

d'Alamout

qu'un Emir
le

le sultan

Melekschh avait confi


district

comcoupa

mandement du

de Roudbr

lui

les vivres avant, qu'il

et eu le temps d'tablir des

magasins. Dj les habitans voulaient quitter la


forteresse, lorsqu'Hassan releva

leur courage,
,

en

les

assurant

que

s'ils

restaient avec lui

jamais la fortune ne pourrait les abandonner.

Ds ce moment

le

chteau reut

le

nom

de de-

meure de

la fortune.

Le sultan qui d'abord ne

voyait qu'avec mpris les efforts des Assassins fut


tranquillit

98

Hassan qui menaait


la

rveill par la rvolte de

de l'empire;

il

ordonna

(i)

l'Emir

Arslanlasch (Pierre de Lion) de s'emparer de Hassan et d'exterminer tous ses partisans. Celui-ci

manquant de vivres, et entour seulement de soixante-dix compagnons, se dfendit avec courage jusqu'au moment o Abou-Ali., son missionnaire dans le Kaswin
dats,
lui
,

il

recrutait des

sol-

envoya

trois cents

hommes

qui, pen-

dant

la nuit, assaillirent les assigeans et les

mi-

rent en fuite. Aprs cet chec, Melekschh re-

connaissant le danger qui le menaait, envoya


Kisil Sarik,
les

un de

ses plus intimes confidens, avec

troupes du Khorassn, contre Hossein Ani,


la

missionnaire de Sabah_, qui devait insurger

province de Kouhistn. Hossein se retira dans un


chteau situ dans
il

le district

de Mouminabad, o

fut harcel autant

que

l'avait t

Hassan dans
,

la forteresse

d'Alamout. Dans cette extrmit


le

ce

dernier jugea que

moment

tait

venu d'ex-

cuter ses projets lcng-temps nourris de


tre et d'assassinat, et

meur-

de se dbarrasser ainsi

de ses ennemis

les plus

dangereux. Le sage Nisultans

samolmoulk
Seldjoukides

visir

des trois premiers


et

Togrul, Alparslan

Melekschh,

avait t condisciple de Hassan. Ses grands ta-

lens

;,

son intelligence et son activit

lavaient

(i)

Aprs

J.-C. 1092;

de l'hgire 485.

99

il

lev la haute fortune laquelle

taitparvenu.

Menac de perdre la fois la place de visir et les faveurs du sultan, que les intrigues de
Hassan voulaient
entrer
lui enlever,
le
il

se dcida enfin

en lutte ouverte avec


la

matre d'Alamout.

Aussi ce fut
sit

premire grande victime que choiinitis,

le

poignard des Fdavi ou

pour asle

souvir l'ambition

du

fils

de Sabah. Ainsi prit

plus illustre soutien de 1 empire des Seldjoukides.

La mort de Melekschh
visir;

suivit bientt celle

de son

on crut

qu'il fut

empoisonn.

cette
,

nouet ces

velle

toute l'Asie fut remplie de terreur

premiers attentats ouvrirent d'une manire terrible le rgne de Hassan


,

dont la politique sangui-

naire chercha des victimes dans toutes les classes

de

la socit.

Tel fut
plie de
tale

le

commencement d'une poque remet

meurtres

de vengeances
et

galement fala

aux ennemis dclars


;

aux amis de

nou-

velle doctrine (i)

ceux-ci tombrent sous les


;

poignards des assassins


des princes
les
,

ceux-l sous le glaive

qui , veills par les dangers dont

partisans de
,

Hassan menaaient

les
les

tro-

ncs

mirent tout en uvre pour

exter-

miner. Les

Imams

et les juristes les plus c-

lbres publiaient

de leur

propre mouvement
avis qui

ou par ordre des princes des Fetwa ou

i]

Sfirkhoud.

100

comme
les

dsignaient les Ismalites

ennemis

les

plus redoutables des trnes et des autels, et les

maudissaient
Ils

comme

des infmes et des athes.

excitaient les nations


secte

une guerre ouverte


proclamant que
la

contre la
loi

de Hassan

de risamisme {commandait imprieusement de cette race d'infidles,


.

la destruction
tats
,

d'apos,

de rvolutionnaires

L'Imam Ghasali

un

des plus grands moralistes

de l'Islamisme en

Perse, publia un
la

crit
,

contre les partisans de


:

doctrine secrte

intitul

De

la Folie des

partisans de la doctrine de V indiffrence en


tire

maDans
des

de religion, c est--dire des impies (Moula)


,

hid

que Dieu

veuille

condamner

(i).

la Collection

des dcisions juridiques


,

connues

sous le titre de Perles desfetiva (2)

la secte la

Moulaliid de Kouhistn est comprise dans


proscription

mme
les

que

celle

des Karmathites, pros-

cription anciennement lance contre eux par

imams Ebi-Joussouf
taient

et

Mohammed;
,

leurs biens

abandonns aux croyans


les tuer
(5), dans le

et tout
,

Mosla

lim pouvait

lgalement. Enfin

dans

Runion

Trsor

(4)

desFetwa, on n'adles

met point

la possibilit

du repentir qui dans

(1)

Ber hamakati

ehli ilahat jeni

Moulahide khaselehum Al-

lah

(2) (5)
(4)

Dschevahirol-Fetavi.

Moultakath.
Khasanetol-Fetavi.

101

la

impies qui avaient exerc


supplice est ordonn lors

fonction deDa, leur


qu'ils veulent se

mme

convertir et abjurer publiquement leur erreur, et

regard

comme lgitime,

car le parjure tant un de

leurs prceptes, on ne peut attendre

deux

qu'ils
et

reviennent sincrement de leur corruption

de

leur sclratesse. Les esprits s'aigrirent ainsi

mu-

tuellement, les gouvernemens se trouvrent en


lutte

permanente avec l'Ordre


tombrent

et les

sicaires

Ismalites

a leur tour sous le glaive

de

la justice (i).

La

vie des grands surtout tait dans

un continuel pril. L'Emir Borsak, qui avait t nomm par Togrul-Beg principal gouverneur de la ville de Bagdad Araasch-Nisami auquel Ja;

kout, oncle de Barkjarok


qui rgnait alors
(2),
_,

sultan Seldjoukide
sa
fille

avait

donn

en mariage

prirent les jiremiers. Les dissentions intes-

tines des frres Barkjarok et

Mohammed,
,

qui se

disputaient l'Irak et le Khorassn

facilitrent h

Sabah l'excution de

ses projets.
,

Ce

sol

ensan-

glant dj par la guerre civile

fut

ds-lors le

thtre de continuels assassinats.

Peu
et

peu

les

compagnons de
celles

Hassan s'emparrent des plus


de l'Irak

redoutables forteresses

mme

de
,

d Ispahan

de Schahdourr (perle royale)

le

IS'aszaiholmolouk et le Mewakit.
;

(2)

Aprs J.-C, 1096

de l'hgire 490.

Aboulfda

ail

ann.

49*.

Dschihannouma

Mitkhond.

102

le

nouvellement construite par


schh. Ce dernier chassant

sultan

Mclck-

un jour avec l'am-

bassadeur de l'empereur
tinople,

romain de Constan-

un chien

se

perdit sur

rocher, ou plus tard s'leva le chteau.

un plateau de L'amde-

bassadeur observa que son matre aurait


puis

long -temps profit d'une position aussi


et

formidable,

qu'on aurait dj construit un


la

chteau

dans un lieu que

nature avait ellesultan, suivit le

mme

pris soin de fortifier.

Le

conseil de l'ambassadeur, et c'est ce fort

qui

tomba au pouvoir des


le

Ismalilcs.

C'est

pourquoi

peuple disait qu'une forteresse dont un chien

avait indiqu l'emplacement, et dont la construc-

tion tait due aux conseils d'un infidle, ne


vait la fin
Ils

pou-

que porter malheur au pays.

s'emparrent encore deDirkoul et de Kalend-

schan, situe cinq parasangues (milles), d'Ispa-

han; deWastamkouh, prs d'Abhar, de Tambour,

de Khalaukhan

entre Fars et Kouhistn; de Da-

maghan, Firouskouh elKirdkouh, dans le pays de Komis (i); des chteaux de Tabs, Kan et Toun,
dans
le

Kouhistn

et

de plusieurs autres dans

le

district

de Mouminabad. Aboulfeltah, neveu de


le

Hassan, et Kia-Buzurfomid avec

R Mosaffer et

le Da ossein Aini, prirent les forts d'Esdahan,


et

de Lemsir. Tous

les

quatre avaient t ds

le

(i)

Aprs

J. -G.

ino: de

l'hgire 494-


commencement
les

103

Il

intimes amis de Hassan et les


voulait

principaux propagateurs de sa doctrine.

en cela suivre l'exemple du prophte, dont les


quatre principaux
disciples avaient d'abord t
et Ali.

Eboubekr, Omar, Osman


o ces chteaux
,

L'anne

mme
tom-

except ceux d'Alamout et de

AA astamkouh, conquis dix ans auparavant,

brent au pouvoir des Ismalites,

les croiss entr-

rent dans Jrusalem (i). Les chrtiens et les infidles, les

Ordres chevaleresques et celui des As-

sassins se conjurrent en

mme temps

pour ren-

verser

islamisme

et les

princes de cette religion.

Pendant long-temps on n'avait connu en Europe ces sectaires que par les rcits des croiss, et
tout

rcemment encore les

historiens occidentaux
ils

se sont mpris sur l'poque o

ont fond leur

puissance en Syrie.
terre Sainte
,

On

les voit paratre

dans la
;

en

mme temps que


12
,

les croiss

et

dj au

commencement du
,

sicle,
tait

Dschena-

heddevlet

prince d Emessa
,

tomb sous

leurs coups

au moment o
,

il

voulait secourir le

chteau des Kurdes


le

Hossnal-Akard , assig par


(2); quatre ans

comte de Saint-Gilles
il

aupara-

vant,

avait dj t attaque dans sa rsidence,


il

au

moment o

commenait
;

sa prire, par trois

Assassins persans

RisvYan

prince de Haleb

Aboulfda, ad ann. 494- Dschihannouma

Mirkhond.

(a)

De

l'hgire, 490-

Aboulfda, ad ann. 49^-


rival de

104

Dschenaheddevlet
<lr>

l'un

des amis

les

plus fidles

Assassins
11

fut

souponn d'tre

l'auteur de ce meurtre.

avait t

gagn par un

Da

qui, la fois astrologue et mdecin, n'avait

pas besoin de la doctrine de son Ordre pour possder l'art de tromper les autres et de se tromper

lui-mme.

L'astrologue

mourut vingt- quatre


1

jours aprs cet infructueux essai. Mais avec

insti-

gateur de ce forfait ne s'teignit pas

le

fanatisme

meurtrier de l'Ordre.

Un

orfvre persan

nomm

Aboutaher-Essaigli vint remplacer l'astrologue,


et exciter

Riswan de nouveaux crimes. Ce prince,


les croi-

qui

tait

ternellement en querelle avec

ss (i), et son frre


risait

Dokak, prince de Damas, favotats,

rtablissement des Assassins dans ses

et

comme

leur doctrine tait en harmonie avec


,

son impit et sa corruption

il

formait avec eux

des liaisons d'amiti, et sacrifait ainsi aux intrts

de sa pusillanime politique ceux de son peu-

ple et le soin de sa
fort situ

renomme. Sarmin, chteau


(2),

une journe au sud deHaleb


,

devint

la rsidence d'Aboulfettali
bali et

neveu de Hassan-SaLes autres

son Grand-prieur en Syrie.


,

Grands-prieurs furent
sein Kani
,

dans

le
le

Kouhistn HusRe Mossaffer et

dans

le

Komis

Buzurfomid dans

l'Irak.

Les habitans d Anama

'1)

Ibn-Firat et Kamaleddin.

r?chihannouraa.

Sarmin.

10

commandant de
Klialaf,
la ville

ayant demand quelques annes pins tard (i) les


secours dAboutalur-Essaigli,

Sarmin
il

contre
prir
,

le

gouverneur gyptien
possession de

le

lit

prit

au

nom dePswan,
pendant
auquel
la
il

et joignit son
la citadelle

commandement
(2).

de Sarmin celui de

d'Apamea

Ce,

ne put se maintenir contre Tancrde

la ville se rendit, et

Aboutaher

fut,
,

contre

parole donne,

emmen

Antiochie

ou

le

crois

ne

lui rendit a libert

quau moyen dune


saisit

ranon.

Lbistorien arabe Kemaleddin

juste titre cette occasion

pour reprocber Tanfoi jure.

crde cette ignoble violation de la

Al-

bert d'Aix au contraire, lbistorien des croisades,


le

blme d'avoir

laiss la vie

un

si

grand sclven-

rat.

Les compagnons d'Aboutaher, dont aucun

trait

n avait garanti
fils

la vie, furent livrs la et le

geance des
Aboulfettai

de Rbalaf,

Grand-piieur
les tournions.
la for-

lui-mme expira dans

Tancrde

prit bientt aprs

aux Assassins

teresse de Kefrana (5).

Aboutaber, son retour cbez sen protecteur,

le

(1)

Aprs J.-C,

11.7.
t.

"Wilken, Histoire des Croisades,

11

p. 272, d'aprs

Ke;

niuleddin et Albert d'Aix.

Ce dernier mutile

lous les

noms

il

donn
.:

Biswan

le

nom
y
<

de Brodoan,

Apamea

celui de Femia,

oataher celui de Botherus et Iravcsli celui d'Assassins en


nussiDei gesla per Francos, p. 55o
e!

celui d"Azopart.

5"]5.

Aprs J.-C. riioj de l'hgire 604.

106

Abou-larb ssa,

prince de alcb, se servit de son influence pour


l'exciter d'autres assassinats.

c'est--dire Jsus prie de la guerre, riche

ngo-

ciant de
nis
,

Khodschend , ennemi dclare des Batarrivait Jaleb avec

et

qui pour bter leur chute avait dpens


,

des

sommes immenses
un

une

caravane
chargs
;

de cinq cents chameaux


assassin natif de Rc,

richement

nomm Ahmed,
du

fds de Nassr* l'avait suivi depuis les frontires

Khorassn

afin

de trouver l'occasion de venger

sur lui le sang de son frre qui avait expir sous


les

coups des gens

d' Abou-larb.

Arriv Haleb,
et

Ahmed
jet,

se consulta avec

Aboutaher

Riswan

qu'il trouvait d'autant plus favorable son

pro-

que

l'espoir d'un riche butin s'unissait

en lui

au dsir de
la secte.

se

venger d'un inplacable ennemi de


les Assassins
,

Aboutaher fournit

et

Ris-

wan quelques-uns de ses gardes pour excuter le crime. Un jour, au moment ou Abou-Harb entour
de ses esclaves, comptait ses chameaux,
sassins l'assaillirent
;

les

As-

mais avant de pouvoir en-

foncer le poignard dans le sein de leur victime


ils

tombrent tous eux-mmes sous

les

coups de

ses serviteurs qui dfendirent leur matre avec au-

tant

d'amour que de courage. Les princes de

la

Syrie, qu' Abou-larb instruisit de cet vnement,

accablrent Riswan de reproches

pour avoir

tratreusement viol

les

droits de l'hospitalit.

L'horreur qu'inspirait dj un

pareil

attentat

107

mensonges
lui at-

s'augmenta encore lorsqu'on vit son auteur renier


toute espce de complicit. Ces
tirrent le

mpris gnral,

et

boutaher

afin

de se

drober l'indignation toujours croissante des


habitans de Haleb contre les Ismalites retourna

dans sa patrie au milieu de ses sanguinaires com-

pagnons

(i).

L'attaque des Assassins sur

Apamea ne
Mankad

russit

pas mieux que celle qu'ils avaient tente sur Schiser

pour l'enlever

la famille

(2).

Le

jour de Pques, les habitans de ce chteau taient

descendus dans

la ville

pour participer aux r-

jouissances des chrtiens; les Assassins vinrent

l'occuper en leur absence et en barrer les portes.

A la

nuit, les maris qui n'avaient

pu renen

trer chez

eux qu'avec laide de cordes que leurs


avaient tendues par les fentres
,

femmes leur

expulsrent les Assassins. Peu de temps aprs

Mewdoud, prince de Moszoul,


leurs poignards

prit

Damas sous

pendant

qu'il se
ville,

promenait avec
sous le parvis de
le

Tokteghin, prince de cette


la

grande mosque. Le meurtrier fut tu sur

lieu

mme (5). Dans le cours de


Riswan
s'tait
,

cette

anne mou-

rut

le

grand protecteur des Assassins

qui

tant de fois servi de leurs pes

pour

(1)
(2)

Ibn-Firat et Kemaleddin.

Aprs J.-C.

108
1 1
1

tic
;

l'hgire

5o.
,

'.prs J.-C.,

de l'hgire, J07. Aboulfra


.

Takwi-

met-Tevarikh, Mirkhond

Aboulfaredsch.


le

10$

de leur mas-

maintien

et

l'agrandissement de sa puissance.
sa

Le moment de
sacre Haleb.

mort

fut le signal

Le premier

acte

dn gouvernement
le

de l'eunuque Lulu, qui partageait

pouvoir avec
seize

khras,

fils

deRiswan, g seulement de
les

ans, fut de mettre mort tous


fut

Ismahtes; ce

moins une excution lgale qu'un grand caret

nage.

Plus de trois cents personnes de tout ge

de tout sexe furent tailles en pices et deux


cents

peu prs retenues dans des prisons.


,

Aboulfeltab
avaient
fait

non

celui

que

les

fils

de Khalaf

prir dans les tourmens, mais le fds


le

de l'orfvre Aboutaber, qui aprs

retour de

son pre en Perse, lui succda dans le


,

comman-

dement des Assassins de Haleb eut une fin non moins terrible et non moins mrite que son bo-

monyme

il
;

fut ses

mis en pices

la porte qui

con-

duit Irak

membres

furent brls et sa tte

promene dans toute


frre de l'astrologue
,

la Syrie.

qui le
,

Le Da Isml premier avait gagn


paya de son sang
;

les faveurs de lliswan

les

plusieurs des Assassins furent prcipits

du baut
,

des remparts dans les fosss. Hossameddin

fds de

Dimlatscb , Da nouvellement arriv de


s^ droba

la
il

la Perse,

vengeance populaire en

se retirant

Rakka o

mourut. Quelques-uns parvinrent

s'enfuir en Syrie; d'autres,

pour

n'tre point

souponns de

faire partie

de

Ordre, ne se firent

100

mme

point scrupule de dnoncer leurs frres et

de les poignarder. Ainsi les Assassins choisissaient


leurs victimes

au milieu

mme

de leurs propres

rangs

les trsors
Ils

de l'Ordre furent dcouverts et


rpondirent ces perscutions
et

confisqus (i).

par de sanglantes

nombreuses
le

reprsailles.

Au

milieu

d'une audience que

khalife

de

Bagdad

avait accorde

Tokteghin

atahge de

Damas, trois Assassins attaqurent successivement l'mir Ahmed-Bal gouverneur du KhorasSan que suivant toute apparence ils prirent
,

pour l'atabge; tous

les trois

prirent avec l'-

mir

sieurs fois

ennemi dclar de l'Ordre, qui avait plumis le sige devant leurs chteaux. Les

gouverneurs des provinces,

comme

spcialement

chargs d'assurer le maintien de

la tranquillit

publique, taient
malites, et

les adversaires naturels des Istels,

comme

dsigns les premiers

aux coups de leurs poignards. Ainsi mourut Bedii,


gouverneur de
lialeb, et

un de

ses
;

fils

qui voulait

se rendre la cour dllghasi (2)


fils

ses

deux autres
l'ins-

massacrrent
il

les

deux Assassins; mais

tant

en

sortit

un

troisime qui porta le dernier


le

coup au

fils

de Bedii dj bless ;

meurtrier aret II

rt et conduit devant les princes

Tokteghin

ghasi, qui le condamnrent une prison perp-

Djn-Firat. Aprs J.-C, iiij;

ce

l'hgire, Hoc.

(1)

Apres J.-C

11 19

de l'hgire, 5i3.


tulle,

110

mit

fin

son existence en se prcipitant

dans

les

eaux.
(i), Ilghasi, reut

L'anne suivante

liammed, chef des

smalites Halcb,

dAbou-Moun mes-

sage qui l'invitait mettre l'Ordre en possession

du chteau de
?

Schcrif. Ilghasi, craignant la puis-

sance du Dai feignit de leur accorder leur demande, mais avant que les envoys pussent tre

de retour chez leur chef,


dtruisirent les

les

habitans de llaleb
les fosss,

murs, comblrent
chteau et la

et

ruinrent

le

ville.

Ibn-Khasla puis-

chschab, qui avait donn ce conseil afin de ne pas

augmenter, par l'abandon du chteau,


sance dj
si

formidable des Assassins, le paya de


ils

son sang. Qnelques annes plus tard,


rent une

adress-

demande

peu prs semblable Nou-

reddin, le clbre prince de Damas, pour obtenir


le

chteau de Bcitlaha; Noureddin se servit du


expdient qu'Ilghasi; les habitans, excits
les for-

mme

parleur souverain, dmolirent eux-mmes


tifications. Telle tait la

peur des princes,

qu'ils

n'osaient point refuser cet Ordre les forteresses


situes dans leurs propres

royaumes

et

qu'ils
les lui

aimaient mieux

les faire dtruire

que de

abandonner

(2).

La vengeance des

Assassins

immola

aussi d'il

(1) (2)

Aprs J.-C.
Ibn-Firat.

1120

de l'hgire, 5i4-


pire
,

iil

lustres victimes. Fakhrolinouk

gloire de l'emvisir

Aboulmossafer-Ali

fils

du grand

Ni-

samolmoulk, qui
pre
et

avait hrit de l'emploi de son

de sa haine contre les Assassins, ne cess-

rent de les poursuivre sous les deux rgnes de

Mohammed

et

de Sandschar, mais prirent sous

le glaive des

Ismadites, ainsi que Tschakarheg,


,

fds de Mikal

frre

de Togrul

et

grand oncle de
;

Sandschar, sultan rgnant des Seldjoukides (i)


ces meurtres furent

pour

lui

de terribles avcrtis-

semcns,
l'effrayer

et

le

fds de

Sabah chercha encore


crimes.

par d'autres

Quelquefois le

chef des Assassins aimait mieux arrter ses puissans ennemis en leur faisant entrevoir les dangers qui les
la

menaaient

et

les

dsarmer par
inutilement le

terreur

que
ses

d'augmenter

nombre de

ennemis par des assassinats trop

souvent renouvels.

Dans

cette

vue

il

gagna
la ter-

un

esclave

du

sultan, qui pendant le

sommeil

de son matre, planta un poignard dans


re tout prs

de sa

tte.

Le

sultan bien qu'ef-

fray de voir son rveil cet

instrument de

mort,

ne

laissa

point

paratre ses craintes;


le

mais quelques jours


lui
crivit
:

aprs

Grand - matre
sultan

dans

le

style

bref et tranchant de
le

l'Ordre

(c

Sans notre affection pour

Ci)

Aboulfda,

Takwimet- Tevarikh

Mhkhond,

Abeulfa-

redsch. Apres J.-C, in.j; de l'hgire, 5o8.

110
le

poignard dans
dans
la

on

lui aurait
,

enfonc

poi

trine

au lieu do

le planter

la terre.

Sandschar, qui avait dj envoy quelques troupes contre


les

chteaux des Ismalites dans

le

Kouhistn, craignit d'autant plus, aprs cet avertissement, de continuer le sige, que son frre, le
sultan

plus

Mohammed, dune anne,

qui avait

fait

assiger pendant

par l'atabge jNouschteghin-

Schirghir, es deux plus formidables forteresses de


l'Ordre dans l'Irak, celles d'Alambiit et de Lemsir,

mourut dans

le

moment o

rduites l'extrmit
(i).

elles allaient tre forces

de se rendre

Sa mort

tait trop favorable

aux Assassins pour qu'on pt


l'effet

la

regarder

comme

du destin

et

non comme

l'uvre de leur politique; car ces habiles bri-

gands savaient

se servir

galement bien du poiil lit

son et du poignard. Dans sa frayeur

la

paix

avec les Ismalites,


i

sous les conditions

que,

leurs chteaux resteraient

comme

ils

taient

sans qu'il leur ft permis d'y ajouter de nouvelles


fortifications; 2 qu'ils n'achteraient ni nouvelles

armes ni nouveaux
5,
qu'ils

instrumens

de guerre

et

ne feraient point l'avenir de nou-

veaux proslytes.

Comme

les lgistes

qui avaient
et

unanimement condamn

les

Ismalites

leur

impit, ne voulaient entendre parler ni de ngociations ni de paix, le peuple

souponna

le sul-

(i)

Aprs J.-G.j

1 1

17

de l'hgire, 5ir.


pendant
la

113

tan d'tre partisan de leur infme doctrine. Ce-

paix fut conclue, et Sandschar exempta


les Ismalites

non-seulement
pages dans
il

de tous impts

et

le distuict

de Kirdkouli , mais encore


pension annuelle une par-

leur assigna

comme

tie

des revenus du pays de Koumis. La puissance

de l'Ordre prenait ainsi chaque jour de nouveaux


accroissemens. Mais ce n'tait pas seulement depuis son avnement au trne, que le sultan Sandschar, avait fait preuve de bienveillance

pour

les
il

Assassins; dj depuis douze ou quatorze ans,


tait leur

gard dans

les

mmes sentimens
l'Irak,
il

car

son dpart
visit

du Khorassn pour
le

avait

Damaghan

vnrable R Mossafter,

qui,

comme nous
et lui avait

l'avons vu plus haut, s'tait

dclar

un des premiers

partisan de Hassan-Sales trsors

bah,

obtenu par ruse

de

l'mir David Habeschi. Quelques officiers voulaient qu'on


saffer;

redemandt ces trsors au R Mosle

mais Sandschar, auquel

R assura que

lui

ainsi

que

les

autres habitans

du chteau

avaient t de tout temps de fidles serviteurs

du
Il

prince, le combla de bienfaits et d'honneurs.

mourut quelque temps aprs

honor

comme

le

patriarche del nouvelle doctrine, l'ge de cent-

un ans

(t).

(i)

Mirkhond, Aprs J.-C,

io4

le

l'hgire. 498,

114

llassan-Sabih survcut

ses disciples les plus

dvous, et ses plus proches parens auquels les


liens
la

de l'amiti

et

du sang

paraissaient assurer
*

succession dans le gouvernement de l'Ordre


,

des Assassins. Son neveu Aboulfettah

Grandle

prieur de Syrie, tait tomb sous le fer de ses

ennemis

IIosscin-Kani,

Grand-prieur dans
le

Kouhistn avait pri sous


sous celui d'Oslad
,

poignard, peut-tre

un des

fils

de Hassan

Ostad

lui-mme et son

frre taient

morts frapps par

leur pre dont la fureur cherchait s'assouvir m-

me

dans son propre sang sans s'inquiter de

la

culpabilit

ou de l'innocence de

ses

fils,

sans gar-

der de proportions entre la faute et le chtiment


il

les sacrifiait,

non

la justice, mais sa terri-

ble politique. Car, dans l'Ordre, tous les liens de


la

parent et ceux de l'amiti taient rompus,


plus troitement les

afin d'unir

membres par

la

fraternit

du crime
le

et

de

la sclratesse.

Ostad

c'est--dire

Matre ,

nom

qu'il avait pris proh son pre

bablement dans l'espoir de succder


dans
la dignit

de Grand-matre,

et

son frre, fu-

rent souponns, l'un d'avoir particip au meurtre de lossein-Kani


le
,

autre d'avoir

bu du

vin

premier d'avoir commis un meurtre sans en


reu
l'ordre
loi
,

avoir

le

second

d'avoir

trans-

gress

une

de

l'islamisme dont la

rigou-

reuse observation tait


L'assassinat

un

des premiers devoirs.

judiciaire des

deux

fils

de

lias-

115

un sanglant exemple, aux profanes et aux initis comment il punirait l'avenir toute infraction aux lois du
san par leur pre avait prouv, par
culte extrieur et
trieure.

aux rgles de
,

la discipline in-

Cependant

il

est croire

que d'autres

motifs encore dterminrent le Grand-matre

tremper

ainsi ses

mains dans son propre sang.


fils,

Peut-tre les deux

las

pre, attendaient-ils sa
peut-tre ce

du long rgne de leur mort avec impatience


,

dernier les croyait le

il

incapables

de lui succder dans

gouvernement, parce

qu'ils n'avaient point appris obir,


sait-il les qualits ncessaires pour

ou leur refune

exercer une pa-

reille

puissance
la

enfin l'on peut supposer qu'il

leur

donna

mort que pour ne pas faire de

sa fa-

mille une dynastie en laissant par droit de succession son pouvoir a ses
la dignit
fils. 11

voulait peut-tre que

de Grand-matre de l'Ordre ne se trans-

mt pas par hrdit, mais qu'elle ft confre au


plus digne, c'est--dire au plus habile et au plus
fourbe.
point,
si

D'ordinaire
je puis

la

nature humaine n'est


ainsi,

m'exprimer
;

une nature de

dmon
tifs

(teuflisch)

lhistorien qui doute des

mo-

d'une action ne doit donc pas admettre les


le

plus criminels; mais chez

crateur

dune

socit

de meurtriers

chez

le

fondateur de l'Ordre des

Assassins, ce qu'il y a de plus atroce est le plus

croyable.
11

ne

restait

plu s de tant de

fidles mission-


aires de
la

116

le

doctrine secrte que

Da Kia-Buzurle

gomid, qui depuis vingt ans qu'il avait conquis

chteau de Lemsir, ne l'avait pas quitt, et AbouAli,

Da dans le pays deKaswin. Lorsque Hassansentit

Sabah
Das

approcher sa

fin

il fit

venir ces deux


la di-

Alamout

et les investit, le

premier de

gnit de Grand-matre, et le second du

comman(i)

dment des forces extrieures. Ainsi


le
lit

mourut

fondateur de l'Ordre au sein d'une tranquil-

que

ses

crimes ne lui mritaient pas

il

avait

alors prs

de soixante-dix ans.
avait

peine g de

20 ans

il

commenc

ses tudes avec

Nisal'I,

molmoulk, pendant le rgne de Togrul, sous

mam Mowafek
souill

son rgne avait t de 55 ans


et

de sang
il

de meurtres

pendant cet es-

pace de temps
le

n'avait pas quitt

une seule

fois

chteau

d' Alamout et

deux

fois

seulement sa
;

chambre pour
vieillesse
,

aller sur la terrasse

mourut de

mais jusqu' ses derniers


encore ses projets
rvoltes
le
et

nourrissait
ditait les

momens il ambitieux m,

les

assassinats

qui

deet

vaient

amener

renversement des empires,


de l'Ordre
et le

dictait les rgles

catchisme de sa
sa

doctrine.

Immobile lui-mme au centre de


,

puissance

il

en tendait

les limites

jusqu'aux
;

extrmits du Khorassn et de la Syrie

la

pluses

me

la main,

il

dirigeait les poignards

de

(1)

Aprs J.-C. ii?4; de l'hgire, 5i8.


tait,

117

il

Fdavi. Instrument terrible de la Providence,

comme

la peste et la

guerre un flau pour

les

souverains faibles et les peuples corrompus.

119

LIVRE

III.

Rogne de Kia-Buzurgomid

et

de son fds

Mohammed.

Kia-Bczurgomid, d abord lieutenant


sionnaire

et

mis-

de

Hassan

fut

ensuite son

succesIl

seur et l'hritier de sa puissance spirituelle.


suivit fidlement les traces sanglantes

du fondacelui
et

teur de l'Ordre. Son pouvoir,

comme

de
des

Hassan

avait
;

pour appui des poignards

chteaux

les

principaux chefs des ennemis de

l'Ordre prirent sous les coups des Dais ou tremblrent devant le fer
leur poitrine.

constamment dirig contre


furent
celle

De
(i),

nouvelles forteresses

conquises

ou construites.

Ainsi s'leva

de Maimoundis
la

dont la chiite amena plus tard


-

mort du

Grand

matre et l'extinction

de

l'Ordre; Abdolmelek en fut

nomm

dehdar, ou

gouverneur.

Cette prcaution de Kia-Buzurgo-

mid
(1)

tait d'autant plus ncessaire,

que

le sultan

Aprs J.-C, 1126; de

l'hgire

5ao.

120

comme le
protec-

Sandschar, regard long-temps

teur secret de l'Ordre, se dclara de nouveau. et

publiquement son ennemi.


de
la

Au mois

de schaaban

mme

anne
le

latabge Schirghir envahit


le

avec son arme

pays de Roudbr;

corps que

Kia-Buzurgomid envoya
et

sa rencontre le battit

rapporta un riche butin (i). La guerre prit un


,

caractre plus acharn

lorsque l'anne suivante


fit

Sandschar envoya une nombreuse arme qui


fureur du sultan

prouver aux Bathenis des pertes considrables


(2);

mais rien n'gala

la

Mah-

moud,

oncle de Sandschar et son successeur sur le


11

trne des Seidjoukides Iran.

essaya de combat-

tre les Assassins avec leurs propres


fidie et le

armes ,

la

per-

meurtre. Aprs avoir

fait

pendant quel-

que temps une guerre ouverte

Kia-Buzurgomid,

demander par son grand fauconnier Berenkesch qu'on lui envoyt quelqu'un d Alamout pour traiter dea paix. Kia-Buzurgomid lui
fit

Mahmoud

adressa le Khodscha Moiammed-Xaszihi-Scheristni


;

il

fut

admis
,

l'honneur de baiser
en
effet

la

main du
mots sur

sultan
la

qui lui dit

quelques
,

paix; mais "en sortant

du palais
que
(5).

il

fut assailli parle peuple et tu ainsi

le lfik

(compagnon) qui lavait accompagn

Le sultan
1
I

se

lit

excusera Alamout de cette action

rkhoml.
.

(3)
3;

Takv.met-Tevuiikh. Ap.is J.-C.

127

de l'hgire, 021.

Mirkhond,


laquelle
il

121

assura n'avoir point particip. Kia

luzurgomid rpondit l'envoy

Retourne chez
:

le

sultan

et dis-lui
foi

de

ma

part

Mohammed;

Naszihi a eu
il s'est

dans tes perfides protestations

rendu
,

ta

cour dans cette confiance. Si


les assassins la jus-

tu dis vrai

abandonne
la

tice

sinon attends

vengeance du Grand-mapoint attention a ces pa-

tre.

Mahmoud ne

fit

roles. Bientt aprs,

jusqu'aux portes

un corps d'Assassins pntra de Kaswin tua 400 hommes et


,
,

emmena trois
ou chameaux

mille brebis
et

deux cents chevaux


et

deux cents bufs

nes (1). Les


,

habitans de Kaswin les poursuivirent

mais

la

mort de leurs principaux concitoyens


dans leur poursuite
sultan
(2).

les arrta (5)


,

L'anne suivante

le

Mahmoud s'empara

cl'Alamout la plus for,

midable des forteresses de l'Ordre


perdit

mais

il

la

peu de temps aprs.

11

envoya en

mme

temps mille

hommes

contre

le

chteau de Lemsir;

mais ces troupes,


aprs la mort de

la

nouvelle de l'approche des

Rfiks, prirent la fuite sans coup frir. Aussitt

Mahmoud

qui

tait

probable-

ment l'uvre des Ismalites, les Riiks envahirent de nouveau le territoire de Kaswin enlev,

rent deux-cent-einquanlc chevaux et massacr-

rent cent

Turcomans et vingt des principaux de


,

la

vpr* J.-C.

128; de l'hgire

52.

'

1
7

Mirkhcnd.

Takwimet-Tevarikh,


ville.

122

les

Aprs cette expdition,

troupes de l'Orcontre

dre quittrent Alamout pour marcher

Abou-Iasehcin
s'tait

descendant d'Ali
dignit

qui Ghilan

arrog

la

d'Imam

et invitait les

hbifan S le reconnatre pour leur matre lgitime.


seiller

Kia-Buzurgomid

lui crivit

pour

lui

consa

d'abandonner ses projets. Mais


tait pleine d'injures
,

comme
,

rponse

contre la doctrine
le

des Ismalites

ils

lui dclarrent la guerre

battirent h Dilem, le firent prisonnier, et aprs en

avoir dlibr en conseil de guerre,


lrent vif (i).

ils

le

br-

Aprs

la

mort de Mahmoud ,

Itsis

prince rle

gnant de Khowaresm, pays situ entre


sn et l'embouchure de l'Oxus,
soud, successeur de
alla

Khoras-

trouver Mes-

Mahmoud
le

sur le trne des

Sedjoukides, afin de
jets

faire participer ses

pro-

d'exterminatiou contre les Ismalites. Quoile

que

Khawaresin etleKouhistn, o les Assassins

s'taient fixs

comme

des oiseaux de proie sur les

pics des rochers, fussent spars l'un

de l'autre

parle pays de Khorassn,


craignit,

le

schah de Khowaresm

non sans
,

raison, l'approche d'aussi


les

dan-

gereux voisins

dont

poignards atteignaient

mme

les

ennemis

les plus loigns.

Le sultan

Messoiid, d'accord avec le schh de


l'investit

Khowaresm,

des biens que Berenkesch, son grand fau-

()

Mirkhond.

12S

connier, avait jusqu'alors possds titre de feu-

dataire.Berenkesch irrit de ce traitement, quittala

cour de son matre

et se rfugia

chez Kia-Buzurses

gomid, aprs avoir envoy d'abord

femmes

et

sesenfans au chteau de Dherkos, qui appartenait

aux Ismalites. Quoique Berenkesch et jusqu'alors t leur

ennemi mortel

quoiqu'il les et
,

poursuivis non-seulement force ouverte

mais

encore avec leurs propres armes


trahison
utile
et
,

la perfidie et la

la politique

de Kia-Buzurgomid, jugea
v

de

le

prendre sous
1

la

protcction de l'Ordre

de lui accorder

hospitalit.

Sa conduite

tait

d'autant plus prudente que le schh de

Khowa-

resm, qui jusqu'ici avait entretenu des relations


amicales avec les Ismalites
dclar leur ennemi.
,

s'tait

tout coup

Le schh envoya un ambassadeur au Grand-matre pour lui demander l'extradition de Berenkesch. L'ambassadeur s'exprima

en ces termes

Berenkesch

et sa suite

taient

autrefois vos

ennemis dclars, tandis que moi,


;

au contraire, je vous fus constamment attach


lorsque
sdait
si

le

sultan m'a investi des


,

fiefs

que pos;

Berenkesch

il

s'est

rfugi chez vous


,

vous voulez

me

le livrer

notre amiti n'en

sera a l'avenir

que plus intime.


l'ambassadeur
,
:

Kia-Buzur-

gomid rpondit

Le Schh de
li-

Khowaresm

dit vrai

mais jamais nous ne

vrerons nos protgs a leurs ennemis.

Ce re-


fus
fut

124

une des premires eauses des longues

querelles

du Scbh de Khowaresmet de Kia-Bu(i).

surgomid
Il

tait

naturel que les princes, aveugls pendant


les fausses

quelque temps par

dmonstrations des
la

missionnaires et par les attraits de


crte,
s

doctrine seils

commenassent par l'embrasser; ensuite


la

en dtachaient dans

crainte de prir sous les


le sultan

coups de leurs nouveaux amis. Ainsi


Sandschar, et
Itsis,

schh de Khowaresm, qui d'a-

bord figuraient au nombre des partisans de l'Ordre, devinrent plus tard ses
acharns. Ainsi,

ennemis

les

plus
les

comme
ils

nous avons dj vu,


fils

Assassins furent extermins Haleb par le

de

Riswan

sous lequel
;

avaient joui de la plus


le
,

haute influence

ils

eurent

mme
il

sort

Damas

o, sous

le

rgne de Bousi

avaient

sant protecteur dans la personne de son visir


her,
fils

de Saad de Masdeghan. L'assasin

un puisTaBehram,
sa

natif d'Astrabad en Perse, qui avait

commenc
,

carrire par le meurtre de son oncle


les faveurs

sut
le

gagner
chteau

du

visir,

qui lui abandonna

de Banias, de
avait remis

mme
(2).

que prcdemment Riswan


la forte-

au neveu de Hassan-Sabah

resse de
situe

Sarmin

Banias, l'ancienne Balanea,


petit

aux bords d'un

golfe

donna son

>i)
(q,)

Mirkhond.
\bonlfda
.

adann.


nom

125

un chteau fort construit en 1062 aprs J.-C. et Tan 454 d l'hgire. l est a une parasangue ou 4000 pas de la mer, dans une plaine fertile et entrecoupe d'un grand nombre de ruisseaux, oii
autrefois paissaient Taise cent mille taureaux
(
1

La

valle qui reoit ces

pelle

nombreux ruisseaux s'apWadiol-Dschinn valle des dmons l'ta, ;

blissement des Assassins l'avait bien rendue dipne

d'un pareil nom.

De

ce repaire

ils

s'emparrent
(2)

des forteresses et des chteaux


et

du voisinage

Banias fut pendant long-temps le centre de

leur puissance en Syrie; douze annes plus tard


ils

en transfrrent

le sige ?Iasziat.

Behram, avec

le

secours des princes Ilghasi et


et

Tokteghin, fut long-temps Haleb

Damas l'inset l'audace

trument des projets occultes de l'Ordre; mais aprs


la

conqute de Banias

la

puissance

des Assassins ne connurent plus de bornes.


les

De tous

cts
il

ils

afflurent

vers ce

nouveau cen-

tre, et

n'y eut pas de prince assez hardi pour

couvrir de sa protection quelques-uns de leurs

ennemis. Les lgistes,


les

les thologiens

et surtout
,

sunnites

ces victimes voues la mort

n'o-

srent plus profrer

une parole, redoutant galeet la

ment

le

poignard des Assassins

dfaveur des
les

princes.

Behram tomba

enfin,

non sous

coups

Vprs J.-C,

128
,

de Pigire
>

5:>.3.

Dschihannouma

p. 55


le la

126

vengeance des souverains

mais sous ceux


,

des habifans de la valle de Tain

dans

le district

dcBaalbek, qui taient presque tous des Noszaris,


des Druses et des magiciens. Le vaillant Dohak,
leur chef, qui brlait
frre Barak,
ils

du

dsir de venger son

de Pscliendel, assassin par ordre

de Beliram, runit dans cette vue les troupes de


la valle celles

de

Damas et des
il

autres villes voi-

sines. Beliram, la tte des Ismalites, esprait les

surprendre sans armes, mais

tomba lui-mme

entre leurs mains et fut coup par morceaux. Sa


tte et sa

main furent envoyes en Egypte

oii le

khalife, aprs avoir revtu le

messager d'un habit

magnifique, les

fit

porter en triomphe au Caire et

h Fostath. Les Ismalites qui s'taient sauvs

du

massacre de Tan se rfugirent Banias, dont

Behram
fil

avait avant cette expdition confi le gou-

vernement Ismal le Persan. Le visir Masdeghani


alliance avec ce dernier,

comme

il

lavait dj

fait

avec son prdcesseur. Pour la conclure Ismal

avait

envoy Damas un de

ses missionnaires,
,

nomm Aboulwefa,
mais qui de
lit
fait

c "est--dire pre de lafidlit

pouvait servir de modle d'infid-

(i).Parses intrigues il obtint non-seulementla

place de Dalkebirou de Grand-prieur, mais encore


celle

de Ilakem ou premier juge de

district.

(i)

Kemalecklin et Ibn-Firat. Celui-ci donne au


le

visir

Masde-

ghani

nom

de Mardekani

et

Buse

prince d'Halel), celui

de Buri.


Les
Isinalites

127

la dignit

du Caire

runissaient quelquefois

dans une

mme

personne

de Grand-

prieur de la loge (Dail-doat.) et celle de Grand-

juge

Kadhiol-Kodhat
tait le

).

Comme

l'exercice d'un

pouvoir absolu

but spcial de l'Ordre, et

comme
taient

moyens qui pouvaient y conduire permis , Abouhvefa voulut augmenter ses


tous les
et s'agrandir

conqutes par la trahison


fidie.

par

la per-

Les croiss, dont

la

puissance en Syrie pre-

nait tous les jours de


lui

nouveaux accroissemens

parurent les instrumens les plus capables

d'excuter ses projets.

Ennemis

dclars de

l'is-

lamisme,

ils

taient les allis naturels de ses plus

dangereux adversaires. La doctrine de

Moham-

med,

branle l'extrieur par les croiss et


la

mine intrieurement par


tre

corruption, l'im-

pit et l'irYeligion de l'ordre des Assassins, allait

menace d'une chute plus rapide


d'Europe
,

et plus cer-

taine, si les plerins

qui s'taient

cou-

verts de fer

pour conqurir

la

Terre- Sainte, se

rencontraient avec les Assasins dans une

commul'is-

naut d'efforts pour planter sur les dbris de

lamisme

la

croix et les poignards. Dans ce but,


trait secret
il

Abouhvefa conclut un

avec le roi de
li-

Jrusalem, en vertu duquel

s'obligea faire

vrer aux chrtiens la ville de

Damas un
la prire

vendredi.
la

Pendant que l'mir Bousi


et

et les

grands de

cour

de l'arme assisteraient
la

publique

dans

mosque

il

devait en occuper les accs


avec ses Assassins
et

128

lui

ouvrir aux chrtiens les portes

Le abandonner la
de
la ville.

roi

promit en rcompense de

ville de Tyr (i). Le Grand-matre des templiers

Payons., parat avoir, le premier, engag

Hugues de Baucette

douin

II

roi de

Jrusalem

conclure

trange

alliance.

Cet ordre, fond

en

1108,

existait dj depuis dix ans

obscur

et

peu connu.
,

Outre

les

trois

vux

ordinaires de l'Evangile
et

de pauvret, de chastet

d'obissance
tait

le

premier devoir du templier


les infidles et

de combattre

de protger les plerins. D'abord,


,

ce

ne

fut

qu'une socit sans statuts


;

sans

uniforme de chevalerie

mais

aprs que saint

Bernard
qui
fut

lui eut

donn une rgle fondamentale


le

pape Honorius I , cette socit s'leva un haut degr * de splenconfirme par


et

un puissant ordre de chevalerie institu pour la dfense du saint spulcre et la protection des plerins (2). Ses membres se
deur
devint

partageaient

d'aprs

leurs
,

statuts

publis
fr-

par
res
,

Mirus

en chevaliers

cuyers et

grades correspondant ceux de compagnon


d'aide (fedavi)
,

(refit),

et

de

lac

(lassik).

Les

Prieurs

les

Grands-prieurs

et le

Grand-matre

des templiers taient les Dais, les Dalkbirs, et

leScheikh del montagne. Les Pifiks portaient des


(1)
(a)

Aboulf.. ad. ann. 523. Guill. de Tyr,

t.

xm,

a5.

Antou

Histoire de l'ordre des Templiers, p. io-i5.


valiers,

1-29

habits blancs avec des ceintures rouges, les che-

des manteaux blancs sur lesquels tait

une croix rouge. Les Assassins en Asie, les Templiers en Europe possdaient une multitude de
chteaux.

anne

(i)

Le Grand - matre Hugues vint cette Jrusalem, accompagn d'un grand


chevaliers et de plerins qui, sur ses

nombre de

exhortations, avaient pris la croix et s'taient ar-

ms pour conqurir
Aprs
la

le

tombeau du Christ

(2).

Ds

son arrive on rsolut de faire le sige de Damas.

mort rcente de Toktghin

homme

juste titre redout des croiss, son

fils

TadscholsuccIs-

molouk-Bousi (couronne des


d
,

rois) lui avait

mais son

visir

Taher-Ben-Saad, ami des

malites et par lui le

commandant Behram,
,

et

ensuite le juge Aboulwcfa


la trahison

qui avait concert

de la ville de Damas, y gouvernaient nom. Tadscholmolouk-Bousi inform sous son

temps des projets des Ismaliies


dcapiter

fit

sur-le-

champ

Taher,

fils

de Saad,

et

donna

ensuite des ordres qui furent

Damas

le signal

du massacre des Assassins. La mort de

six mille

d'entre eux vengea les victimes de leur fanatis-

me. Pendant ce carnage, une arme nombreuse


de chrtiens s'avanait dans l'esprance de voir
se

raliser les

promesses d'Aboulwefa
t

cl

tait

Aprs J.-C. 112g; de l'hgire 524.

Wilken, Histoire des Croisades,

i.

11,

p.

566


dj arrive

130

le
,

Mardsch-Safar, prs de Damas.

Outre un grand nombre de plerins d'Europe,


roi et les
le

barons de Jrusalem avec leurs


le

allis

prince Bernard d Anlioche,


et Joscolin

comte Pontius
de pa-

de Tripoli,
>

(ou Josselin) d'Edesse suiet

aient avec

une multitude de chevaliers

ges .Le gros de l'arme sous les ordres


table

du conn-

Guillaume deBuris,

s'tait

mis en route avec

mille cavaliers pour chercher des vivres et piller


les villages
;

mais comme, suivant l'habitude des


,

armes croises
s'taient

ils
,

marchaient sans ordre


ils

et

disperss

lurent attaqus l'imsoldats de

proviste par
et

une poigne de
tous
;

Damas
restaient

prirent presque
la dfaite

ceux

qui

apprenant

honteuse de leurs frres,


,

coururent aux armes


de l'ennemi l'insulte

pour laver dans


faite

le

sang

l'arme chrtien-

ne

mais un

ouragan

et

une complte obsclairs,


le
,

curit

que peraient seulement quelques


dans leur ardeur
;

les arrta

tonnerre gronda
des
torrens

avec

d'effroyables

roulemens

de

pluie inondrent les chemins, et

comme si l'ordre

des saisons se ft tout coup interverti, les eaux


se

changrent en neige

et

en glace. Quoique ces

rvolutions subites de l'atmosphre soient assez

frquentes dans cette partie

considrrent cet

du monde, les croiss vnement comme un phno-

mne

surnaturel. L'auteur de cette histoire en a

souvent vu de semblables dans ses voyages en


de JMarmaris.
flotte

131

lors

Orient, et surtout dans l'anse parseme de rochers

En 1S01,

de l'arrive de

la

anglaise qui amenait l'arme de terre des-

tine envahir l'Egypte, la nuit tombante, les

nuages s'paissirent
pitrent
les

des torrens d'eau se prciet entranrent

du haut des montagnes


et les tentes; le bruit

armes

coups de tonnerre qui se

du vent et des succdaient avec une in-

croyable violence, couvrirent le porte-voix des


vaisseaux en danger qui s'abmaient sur leurs ancres.

Le

matin

lorsque l'ouragan
,

qui avait

dur toute

la nuit se fut apais

l'il

ne

vit

que

des mts briss par la foudre, et les traces de


l'clair

sur les rochers presque entirement cou-

verts de neige.

Une

pareille

tempte

assaillit,

dans

l'antiquit, l'arme des Gaulois sous les ordres

de

leur

Brenn
(i).

lorsqu'elle ravagea le temple de Delfut alors considr

phes

Ce phnomne

com-

me une

punition que le ciel infligeait l'audace

impie des Gaulois; de

mme

les croiss

crurent

y reconnatre un signe de la colre divine excite par leurs pchs et leur alliance avec les Assassins.

D'une amiti aussi odieuse

les croiss

ne re-

tirrent

qu'un seul avantage. Ismal, commandant


la crainte

del forteresse de Banias, dans


lagerle sort de ses frres de
chevalier Rainen de Brus, la

deparau

Damas,

la livra

mme

anne

oi le

(i)

Justini EpitoniC)

1.

xxiv,

c. 8.


joukidc

132

les

chteau fort d'lamoui se rendit au sultan seld-

Mahmoud,

(i)

Presque tous

chteaux

des Assassins en Perse et en Syrie taient alors au

pouvoir de leurs ennemis,

et l'ordre se voyait

me-

nac d'une chute prochaine. Mais l'esprit entreprenant et persvrant de tous ses membres rpara bientt tous ces checs

momentans. Peu de

temps aprs, Alamout et Banias furent repris par


leurs anciens matres. Pendant le sige del ville

de Jaffapar Rainen de Brus


la

et le roi
le

de Jrusalem,

valeur d Ismal reconquit


et

chteau de Banias
fit

(2)

parmi

les

prisonniers qu'il

se trouva

l'pouse

de Ptainen.

Au

bout de deux annes,


lui rendit la

dans une suspension d'armes, Ismal


libert

moyennant ranon
il la

Rainen

la reut

avec
,

tendresse, mais

rpudia peu de temps aprs

ayant t instruit qu'elle avait viol son serment

de

fidlit et

eu commerce avec
lui
fit

les
la

ennemis de

la

foi.

Son repentir

accorder

permission de
(1).

se retirer dans

un couvent

Jrusalem

cette

poque, plus

les entreprises guerrires


ils fai-

des Ismailites taient malheureuses, plus

saient de victimes; l'Ordre n'tait jamais plus

redoutable

mme pour

ses plus puissans

ennemis,

que

lors qu'il tait

menac d'un

pril

imminent.

(1)

Aprs J.-C.

12g

de l'hgire 524l'hgire 027.


t.

(2) (5)

Aprs J.-C. 1102; de

Wilken, Histoire des Croisades,

Il, p.

612.


L'histoire

133

du rgne sanglant du Grand-matre


illustres assassins

Kia-Buzurgomid ne nous prsente qu'une longue


liste

d'hommes

par ses ordres.

Les crivains orientaux ont coutume d'ajouter


la fin

du rgne de chaque prince

la liste

des

grands
gus

hommes

d'tat,

des militaires

distinles

et des

savans contemporains; de

mme

Assassins inscrivaient dans leurs annales, et d'a-

prs un ordre chronologique, les

hommes

cl-

bres de tous les pays qui tombaient victimes

du

fanatisme et de la politique de leur Grand-matre.

Kia-Buzumomid commena sa grande matrise par le meurtre du vaillant prince de MoszoulKassimddewlet-Aksonkor-Bourshi (distributeur
de
la

fortune), galement redout des croiss


,

et des Assassins

et leur

ennemi

le

plus dange-

reux, (i). Aprs avoir combattu pour la dernire


luis
il

contre les croiss prs de Maara-Mesrin (2),

fut attaqu

dans sa mosque

le

premier

vendredi qui suivit son retour,


sassins
il

par huit As-

dguiss en

denviehes
;

au moment

011

allait

monter sur son sige

la cuirasse qu'il

portait et encore plus son courage le dfendirent

quelque temps contre


trois prirent

les efforts des Ismalites

sous ses

coups, mais avant que sa


,

suite eut pu venir son secours

ils

lui portrent

\boulfda, adann. 520.

Aprr s J.-C.

126; de l'hgire

.>20.

une blessure dont


tres Assassins
,

134

mme. Les auexcepte un jeune homme du vilil

expira le jour

lage de Katarnasch

dans

les

monfagnes d Eras,
se farda le visage,
le

furent massacrs par le peuple. Sa mre, la nouvelle

du meurtre d'Aksonkor,
pour laquelle son
elle le vit

se para,

heureuse d'apprendre
fils

succs d'une

tentative vie
:

avait sacrifi sa

mais quand

revenir sain et sauf,

elle se

coupa

les

cheveux

et se noircit la figure,

dsole de ce qu'il n'avait point partag la mort


glorieuse des autres Assassins.
cet

On peut juger

par

exemple combien taient

vifs

chez les Assas-

sins les sentimens qui les portaient au fanatisme


et quel tait

pour ainsi dire leur spartiani&me


(2),

(i).

L'anne suivante

Moineddin,

visir

du sul-

tan Sandschar, prit sous les coups d'un assassin


apost par les soins de son
visir
tes.

ennemi Derkesina,
Ismali-

de

Mohammed

et protecteur des

Moineddin,
visiter ses

allant

un jour dans
,

ses curies

pour

chevaux

y trouva un faux pale,

frenier, qui avait t ses habits

afin

de ne pas
et avait

tre

souponn d'y cacher des armes,

eu

soin de glisser son poignard dans la crinire

du
le

cheval qu'il tenait par


cheval se cabrait,
il

la bride.

Au moment o

feignit de vouloir l'apaiser par

(1)

Wilken,

t.

11, p.
1

55i.
;

V. aussi Remaleddin.

(2)

Aprs J.-C,

127

de l'hgire, 021


ses

135

caresses

saisit

son stylet et en poignarda

le visir (i).

Si
liste

Bourshi

prince de Moszonl

ligure dans la
,

des victimes des Assassins


s'tre

uniquement

pour

oppos l'accroissement de leur puis-

sance, on ne sera pas tonn d'y trouver Bousi, prince de


sir

Damas qui
,

avait fait massacrer son vi-

Masdegani

et six mille Ismalites.

Le prtexte

le

plus lger suffisait pour motiver la proscription


;

des princes

les actifs

poignards de l'Ordre n'taient

jamais plus
faits

que lorsque leurs propres


Ils

for-

criaient

vengeance.
la

savaient tromper
ils

la

prvoyance

plus attentive; car


entires le

guet-

taient des annes

temps,

le lieu et

l'occasion favorables l'excution de leurs projets.

Deux ans aprs

le

massacre de Damas

(2), ils

surprirent Bousi, fds de Toktghin, et lui firent

deux blessures

dont l'une fut gurie, mais dont

l'autre causa sa

mort l'anne suivante

(5)

la

ven-

geance de l'Ordre semble avoir voulu s'assouvir


sur tous
les

membres de
,

la

mme
fils

famille;

Scliemsolmolouk
et petit-fils

le soleil

des rois,
la

de Bousi

de Toktghin, devint
;

victime d'une
les

conjuration (4)

cette

poque prirent aussi

(1)

Ibn-Forat.

(2)

Aprs J.-C, ii5o;de l'hgire, jj.


Yboulfda, ad ann. 525.
\])oulfda, ad. ann. 529.

3
j


juges rawi;

136

Abousad-HeHassan-Ben-Abil-

de
le

l'Est

et

de

l'Ouest,

mufti de Kaswin,
le Pie

kassem;

d'Ispahan, Seid-l^ewletschh, et

celui de Tebris (i).

Nous ne parlons

ici

que des
et

pins illustres de ees hauts fonctionnaires


e<*s

de

savans jurisconsultes , qui furent en


la

si

grand
l'Or-

nombre victimes de
dre.

fureur meurtrire

ce

un devoir l)ien pnible que de remuer un monceau de cadavres pour en exhumer les noms des morts les plus cCar
c'est

pour

l'historien

lbres. Jusque-l leurs

coups ne

taient dirigs

que contre
ucns de
tait
la

les visirs et les

mirs, simples instrule

puissance des khalifes. Mais

temps

venu o l'Ordre pouvait essayer d'tendre


aux khalifes eux-mmes
successeurs
,

sa dsastreuse doctrine
c!

d'enlever avec la

mc aux

du pro-

phte leur puissance temporelle.

On

se rappelle

que a doctrine secrte des smaa

lits avait pris

naissance

loge du Caire, long-

temps avant

la

fondation de l'Ordre des Assassins;

cet ordre devait sa prosprit l'appui de la fa-

mille des Fatmites, qui disputait


celle d'Abbas.

Le

khalifat

Par un juste retour,

les

Fatmites

furent cruellement punis de la protection


avaient accorde cette doctrine impie et

qu

ils

immo-

rale, lorsqu'il virent s'lever l'Ordre sanguinaire

des Assassins. Le khalife evptien Emr-Biahka-

;t,

Mirkhond.


millah,
le

137

commandement suivant les commande* mens de Dieu, dont le nom vritable tait AbouAli-Manszour , prit aprs un rgne de vingtneuf ans, sous
tait le

les

coups des Ismalites. Ce prince


la dynastie des

dixime de

Fatmites,

dont
pris

le

fondateur, Obeidollah, avait constamment


(i).

pour rgle les doctrines secrtes de la loge


sait si

On ne

Ion

doit attribuer sa
la

mort

la poii-

que de l'Ordre ou

vengeance particulire
Efdhal
(2).

du tout puissant

visir

Efdlial tait

comme
par

visir

galement dangereux aux chrtiens,


avec laquelle
il

l'activit

leur
,

faisait

la

guerre, et au khalife de l'Egypte


illimit qu'il exerait

par

le

pouvoir

dans l'empire. Deux As:

sassins le poignardrent

on ignore

si

ce fut par

ordre de leurs chefs, qui alors entretenaient des


relations amicales avec les croiss
life les avait pris
,

ou

si le

kha-

sa solde; toutefois cette dersi

nire supposition est la plus probable,


sidre qu'Abou-Ali ,
fils

l'on con-

d Efdhal,
en prison
khalife,

fut
et

immdiaten'en sortit
il

ment aprs

sa

mort

jet

irs l'assassinat

du

poque o

fut

lev la dignit dont son pre avait t revtu.

D'un autre ct
riva

l'assassinat
,

d'Abou-Ai, qui ar-

peu de temps aprs

donnerait penser que

ces

deux meurtres sont l'uvre dune politique

'

bottlfda

ad. ann. 5-i\.


1. 11,

Wilken, Histoire des Croisades,

p. 5q5.

Renaudot

-* 138
triigri.

fat le th-

Depuis ce femps^ l'Egypte

hc d'une lutte aussi violente qu'aeharne entre


les partisans
life

du

khalife

du Caire

et

ceux du khala famille

de Bagdad. Mostarschcdbillah-Abou-Mans,

znar-Fasl

vingl-nenvimc khalife de

d'Abbas, y rgnait depuis dix-sept ans, bien que

son trne fat sans cesse branl.


Jasqa'alors
les

sal tans seldjoakides,

qui sous
f

prtexte de protger le khalifat de Bagdad


taient

s'-

empars de tout pouvoir

sculier, avaient

du moins laiss aux


les

khalifes de la famille d'Abbas

deux

droits souverains de l'islamisme , celui


et
il

de battre monnaie
prires publiques;

de faire

faire

pour eux des


que

tait

d'usage que toutes les


leur

monnaies fussent frappes

nom

et

le

vendredi on prit pour eux dans les mosques. Le


sultan JMessoud ft le premier qai changea
cet

ordre de choses

il

ordonna au Khatib ou prieur


en son

du vendredi

de

les faire faire

nom

et

Mostarsched, impuissant pour venger cet affront


fut oblig de le subir.

Quelques annes plus tard,

plusieurs chefs mcontens passrent avec leurs

troupes du ct da khalife, et lui persuadrent

que rien ne

lui serait plus facile

que de vaincre

le

sultan. Mostarsched entra en

campagne;

la pre-

mire bataille

la

plus grande partie de son arle


fit

me de Bagdad l'abandonna; JMessoud


y
faire la

pri-

sonnier et le conduisit avec lui h Meragha , pour

guerre son propre neveu David. Dans


le trait

139

et

conclu entre Mostarsched

Mcssoud
sortir

il

fut stipul

que

le khalife

ne pourrait
il

de

l'enceinte de

Bagdad,

et

qu'eu outre

paierait
les es-

un

tribut annuel.

Ce
la

trait avait
,

tromp

prances des Assassins

qui croyaient que cette


;

guerre amnerait

chute du khalifat

le

Grandglaive

matre rsolut alors d'achever ce que


avait

le sultan le

commenc,
une
fois

et

le

khalife,

que

avait

pargn, prit dans son


,

camp

sous leurs poignards

deux parasangues de
rencontre des ambassa-

Meragha

et

pendant l'absence du sultan MesLes Assassins massacr-

soud^ qui

tait all la
(i).

deurs de Sandschar

rent le khalife et sa suite;


ble meurtre,
ils

non contens de ce doula

mutilrent son cadavre de

ma-

nire la plus atroce , et lui couprent le nez et les


oreilles,

comme
(2).

s'ils

avaient voulu ajouter au


la

crime de lse-majest celui de


cadavre

profanation d'un

(1)
(2)

Aprs J.-C,

n54

de l'hgire, 52g.

Aboulfda, ad ami. 529.

140

de Kia-Buzurgomid.

Rgne de Mohammed,

fils

Kia-Buzurgomid, aprs un rgne sanglant de


quatorze ans et trois jours, avait avant sa mort,

dont

il

sentait l'approche,

cesseur dans la grande

nomm pour son sucmatrise son fils Moham-

med,
soit

soit

qu

il

n'en trouvt point de plus digne,

que

le dsir
fait

de fixer cette dignit dans sa fala rgle

mille l'et

droger

fondamentale de

l'Ordre, et l'exemple que lui avait laiss Has-

san-Sabah. Quoi qu'il en

soit, la

grande matrise,

qui originairement ne devait tre le patrimoine

d'aucune famille , devint depuis ce


qu'
la

moment

jus-

chute de l'Ordre

l'hritage de la famille

de Kia-Buzurgomid. Sa mort causa d'abord une

grande

ioie

aux ennemis des Ismalites: mais


fils

en voyant son de son pre


,

suivre fidlement les traces

toute l'Asie fut de

nouveau frap-

pe d'une morne stupeur. Son rgne


a

commenque

comme

avait fini celui de

Kia-Buzurgomid,
avant

par l'assassinat d'un khalife,


les

et

mme

peuples eussent eu le temps de se remettre


la

de

terreur que la mort de Mostarsched avait


la

rpandue,

nouvelle

du meurtre de Raschid, son


par
la

successeur, vint ajouter leur pouvante. L'Or-

dre avait espr qu'il russirait

mort de


Mostarschsd , hter

141

klialifat; l'av-

la

chute du

nement de Piaschid trompa


avant

cette esprance, et

mme

que

le khalife se ft affermi sur le

trne et et
l'assassinat

pu prendre des mesures pour venger


le

de son pre,

nouveau Grand-matre
que
,

rsolut d'excuter les projets

la

mort de Kiade l'galer en

Buzurgomid
forfaits.

avait interrompus

et

Le
il

khalife se rendit de Ilamadan Ispahan, ou

attendit sa convalescence aprs


;

une longue ma-

ladie

quatre Assassins du Khorassan, qui s'-

taient introduits

parmi

les

gens de sa suite, guet-

trent l'occasion de se glisser dans sa tente et l'y

poignardrent.
il

11

fut enterr sur le lieu

mme o

tait

tomb,

et les

troupes qu'il avait rassemIsmalites se


rsi-

bles pour faire

une guerre active aux


le

dispersrent. Lorsqu'on apprit

Alamout,

dence du Grand-matre,

succs des meurtriers,

on y clbra une fte publique en mmoire de cet assassinat qui avait dtourn la guerre oui menaait l'Ordre; pendant sept jours et sept nuits

on

n'entendit

du haut des

tours que le bruit des tim-

bales et des

chalumeaux, qui annonaient aux


les joies

chteaux environnans
le

de l'impit

et

triomphe du crime. Des preuves aussi tran-

cliantes

que

les

poignards, pour nous servir de


,

l'expression de

Mirkhond

ne permettaient plus

de douter des projets des Ismalites etrduisaient


leurs ennemis au silence.


La frayeur

142
,

et

saisit alors

non sans raison


,

les

khalifes de la famille d'Abbas

et

depuis

ils

n'o-

srent plus se montrer en public. Les

compala

gnons'

rfik

et

tout ce

que

le

Vieux de

montagne
aveugles
(

avait

de sectateurs et de ministres
)

fdavi
;

inondrent ds ce

moment
fortifica-

toute l'Asie
cette

aux chteaux que l'Ordre possdait

poque on ajouta de nouvelles

tions, d'autres furent construits

ou achets.

C'est
les

ainsi
forts

qu'en Syrie Ibn-Amroun leur vendit

de

Kadmos
,

et

de Kahaf(i); quant celui

de Masziat

ils

l'enlevrent au

commandant des
peut

princes de Scheiser (2), en firent le centre de


leur puissance en Syrie (5)
,

et l'on

mme
domicon-

aujourd'hui encore en reconnatre quelques traces (4). Tandis

que

Ordre augmentait

sa

nation par le meurtre de ses ennemis

et la

qute des chteaux forts, on n'en observait pas

moins rigoureusement
tablissait

la rgle

fondamentale qui
la

une

si

grande diffrence entre

doc-

trine secrte des initis et celle

que

l'on ensei-

gnait publiquement au peuple. Mais plus l'on


veillait h ce qu'il

remplt tous les devoirs preschefs se

crits

par l'Islamisme^ plus aussi les

croyaient affranchis de toute obligation morale et


Aprs J.-C,
Aprs J.-C,

(1) (2)
(3)

11 54
11

de l'hgire, 5ig,

58; de l'hgire, 555.


l'hgire, 535.

Aprs J.-C, u4; de

(4)

Mirkhond

et Aboulfda.


de toute
lit

143

politique. L'universa-

foi religieuse et

des sectateurs ne voyait que les effets de leur


,

terrible puissance
les

sans en connatre les motifs

moteurs

et les

instrumens. La niasse consid-

rait

uniquement

les

nombreuses victimes du poicoups de

gnard

comme
,

des ennemis de l'Ordre et de la


les
,

religion
cleste
,

tombs sous
qui

la

vengeance
,

s'tait servi

pour

les

frapper

du
_,

glaive d'un tribunal secret.

Le Grand-matre
domination

ses Prieurs et ses missionnaires allaient partout

rptant

qu'ils

voulaient

la

non

pour eux ou pour l'avantage de l'Ordre, mais au

nom

de l'Imam invisible, dont

ils

se disaient les

envoys, et qui paratrait la

proclamer

ses droits

lui-mme pour l'empire du monde entier.


lin

La doctrine de

cette secte tait cache sous

un

voile impntrable, et

publiquement

les sectaires

ne paraissaient tre que de zls observateurs del


loi
la

de

Mohammed. On peut en
le

citer
fit

pour preuve

rponse que

Grand-matre

l'ambassade

du sultan Sandschar envoye


Ismailites


))

Alamout pour
la doctrine

prendre des renseignemens sur


;

des

on lui
,

dit

Nous croyons

l'unit

de Dieu

et

ne reconnaissons

comme vritable
les le

sagesse que ce qui est d'accord avec les paroles

de Dieu et

les lois

du prophte. Nous
sont crites dans
le

observons

telles qu'elles

Koran

nous croyons tout ce que


la cration et

prophte
la fin

nous a appris de

de

du

_. 144

du ju-

monde

des rcompenses et des peines,

genient dernier et de la rsurrection. Ce sont


des paroles de foi. personne n'a le droit d


j)

soumettre au contrle de son jugement


de Dieu et d'y changer une seule

les lois

lettre. Telles

sont les rgles fondamentales de notre secte,


et si le sultan n'est

pas d'accord avec nous

il

peut nous envoyer un de ses thologiens pour


entrer dans des explications polmiques et contradictoires (i).

Pendant

le

rgne de vingt-cinq ans de Kia-Mo,

hammed

sous celui de lassan-Sahah

qui en

avait dur trente-cinq, et sous celui de

Kia-Bune drode leur

zurgomid

de quatorze

les Ismalites

grent pas

un

instant a ces prceptes

culte extrieur. Mais Ki a-Mohammed n'avait ni


l'esprit ni les

connaissances de ses prdcesseurs,


la faute qu'avait

et

on s'aperut bientt de

comvoix

mise Kia-Buzurgomid en coutant trop

la

du sang, qui
successeur
saires
,

l'avait

empoch de

choisir

pour son

l'homme dou des talens ncespour gouverner un Ordre en guerre avec

tout le reste de l'Asie.

Kia-Mohammed

tait

peu

estim du peuple

cause de son incapacit et de


,

son apathie. Hassan, son fds


blique regardait

que l'opinion pu,

comme un

savant clbre
il

sut
,

mettre

h profit la

faveur dont

tait

l'objet

et

(i)

Miikhond.


concourir h ses
sans se soucier
dre.
Initie
,

145

la

vues l'ignorance de

masse,

beaucoup des
mystres de

intrts de l'Orla

aux

doctrine

des

Ismalites
la

profondment vers dans


,

l'histoire et

philosophie

il

s'effora

de rpandre de plus
tait

en plus l'opinion, dj populaire, qu'il

l'Imam promis par Hassan-Ben-Sabah. Le respect que lui portait la secte s'augmentait de jour

en jour,

et tous les

membres

rivalisaient de zle

dans l'excution de ses ordres. Lorsque Kia-Mo-

hammed
positions
((

apprit la conduite de son fds et les dis-

du peuple
est

il
,

le

convoqua

et lui dit

Hassan

mon

fds

moi-mme je ne
un

suis pas

))

l'Imam, mais un de
qui soutient

ses missionnaires. Celui


infidle.

))

le contraire est

Deux

cent cinquante des partisans de Hassan furent


dcapits
crits.
,

et

deux cent cinquante autres prosla colre

Hassan redoutant
sa

de son pre,

donna

maldiction

ses propres

amis

et

crivit contre
il

eux plusieurs traits, dans lesquels


et dfendait celles

condamnait leurs opinions

de son pre. Cette infme hypocrisie sauva ses


jours, et dtruisit tout soupon dans l'esprit

du

Grand-matre. Mais

comme

il

buvait,

en secret

du
ses

vin

et se permettait

une foule de choses que


'

la religion

de

la

secte prohibait expressment }

adhrons crurent reconnatre dans ses actes


et le

de nouvelles preuves de sa mission


drent plus encore

regar-

comme l'Imam

qui leur avait


10

46

devait

promis

et

dont l'arrive
la

rvoquer

tous les

connnandemens de

religion (i).
les

cette

poque, presque tous

empires asia-

tiques changrent leur ordre de succcssibilit au trne, et sur les dbris des anciennes dynasties
s

levrent des dynasties nouvelles

mais

comme
une

les Ismalitcs taient les


les princes, qui,

ennemis ternels de tous


continu-

k leur tour, leur faisaient


les assassinats

guerre d'extermination,

rent et la rvolte se propagea dans tous les gou-

vernemens. La secte des Assassins


h jouer

tait destine

un grand

et effroyable rle
11

dans l'histoire

des dynasties contemporaines.


saire de jeter un regard sur

est

donc ncesqui r-

les familles
la

gnaient alors dans l'Asie Mineure,

Perse et les

principauts de ce pays. La puissance des Assassins


s

tendait des frontires


la

montagnes de
Liban
ne,
les
,

Syrie,

du Khorassn aux du JMousdoramus au


k la Mditerratait

et

de

la

Mer Caspienne
,

Le centre de leur puissance montagnes de l'Irak oii tait


,

dans

la vritable

rsidence du Grand-matre la forteresse d'Alamout. Nous jetterons un rapide coup-d il sur

l'immense tendue que ces contres occupaient en


Asie, et suivrons dans notre

marche

la division

respective des diffrens tats. L'ordre gographi-

que que nous adoptons nous conduisant de lest

Yiirkhond.

147

abord du Khoras-

l'ouest, nous fore parler d

sn et h Unir par la Syrie.

Le Khorassn mrite

dans ce rcit

la

premire place, non-seulement

par sa position territoriale et son voisinage du Kouhistn, le Grand-priorat oriental de l'Ordre,


aussi parce

mais

qu

il

tait le sige

de

la

puissance forle

midable du sultan Sandschar, dont

rgne avait
celui

commenc

presqu en

mme
,

temps que

de Hassan-Sabah. Sandschar survcut aux deux


premiers Grand-matres
avant
le
,

mourut quatre ans troisime Kia-Mohammed.


et

Moeseddin-Aboulharesz -Sandschar, un des


plus grands princes del famille seldjoukideet des
dynasties de l'Orient
,

avait

comme on
,

l'a

dit

plus haut,

reu

le

gouvernement du Khorasle

sn aprs la mort de son pre

sultan Melek-

schh

(i)

arrive avant l'occupation

du chteau
Il

d'Alamout par Hassan-Ben-Sabah.


l'autorit

y exera

pendant vingt ans au


et

Barkjarok
la- famille

Mohammed,

qui,

nom de ses frres comme chefs de


frre

des Seldjoukides, rgnaient dans l'Irak.

Ce ne

fut qu'aprs la

mort de son

Mohamde

med,

la

premire anne du sixime

sicle

l'hgire [2),

que Sandschar s'empara de


guerre son neveu

ses tats.
,

Forc de
qui se

faire la

Mahmoud
il

flattait

de succder son pre,

le

vain-

Aprs J.-C, 109a; de l'hgire

(85

Aprs J.-C. 1107: de

l'hgire, 5oi.

quit; mais la paix


Ali avait ngocie,
il
,

148
le

sage visir Kcmaleddinvice-roi des tats

que
le

nomma

soumis h son frre


suivantes
:

sous les quatre conditions

que son
dans

nom

serait cit avant celui

de

Mahmoud
;

les prires

publiques du ven,

dredi

que dans son

palais

la salle

il

don-

nait ses audiences n'aurait

que

trois rideaux.
,

Le

sultan Sandschar en avait quatre


sept, et le

et

le khalife

hadscheb ou premier chambellan avait


5

seul le droit de les ouvrir et de les fermer;

que

la

trompette n'annoncerait plus son entre


C'tait alors

ou

sa sortie.

une prrogative des


les

souverains de se faire prcder par des trompettes; aujourd'hui

mme

encore, Pera

am-

bassadeurs ont le droit exclusif de faire sonner

une cloche devant eux;


ciers

4 enfin

qu'il

maintienet les offi-

drait dans leurs dignits les

employs
pourrait
;

que

lui,

Sandschar,

nommer.

Mahmoud
ne

accepta ces conditions

et.

comme

il

lui restait plus alors

que

le

nom

de prince et

une ombre d'autorit,


de ne plus se mler des
Il

il

prit la sage rsolution

affaires

du gouvernement.
de
la chasse,

se livra tout entier


,

au

plaisir

qui,
les

dans l'Orient

fut considre ds les

temps

plus anciens, moins

comme un

royal

amusement
la

que comme une cole prparatoire pour

guerre.

Nemrod
gneur;
son

tait

un

vaillant chasseur devant le Sei-

l'histoire

nous parle aussi de Cyrus


et les

et

de

amour pourla chasse,

monumensde

Per-


spolis
,

149

ainsi

que

les

Amulettes trouves rcemde Babylone


la

ment dans
les rois

les fouilles
la Syrie et

o Ion

voit

de

de

Perse lutter avec des

animaux sauvages, sont pour nous une nouvelle


preuve de l'anciennet de cette habitude orientale

roi

surnom ' Ane sauvage donn au Behramgour, un des plus intrpides chasseurs
;

de

l le

de
1

la

dernire dynastie persane;

de l, enfin

immense parc de Khosrou-Parwis. Fidle

ses

anciennes habitudes,

Mahmoud

dpensa

ses tr-

sors parcourir ses provinces, la tte

dune suite

dont rien n'galait

la

magnificence

quatre cents

limiers avec des colliers d'or et des housses parse-

mes de
tre

perles, l'accompagnaient dans toutes ses


le trait

excursions (i). Trente ans aprs

conclu enl'avantsi

Mahmoud et Sandschar, Beramschh,

dernier prince de la dynastie autrefois

puis-

sante des Gasnvides, essaya de secouer le joug

des Seldjoukides

mais

comme

il

sentait bien

qu'une pareille entreprise


forces,
il

tait au-dessus

de ses
la

envoya d'abord un ambassadeur

cour de Sandschar pour renouveler son serment de


fidlit.
il

Cette

dmarche eut un plein succs


le

mais

fut

moins heureux, auprs de son voisin


,

Hosscin Dschihansus

fondateur de la dynastie

indienne des Gourides, qui s'leva cette poque


sur les dbris de la puissance des Gasnvides (i).

(i)

D'Herbelot

V. aussi Ghaffari.


Rchramsehh
le

150

Gasnvide

recula devant les

forces de llossein le Gouride,

comme celui-ci
le

de-

vant celles du sultan Sandsehar qui

chassa d'a-

bord du Khorassn

et L'investit ensuite

du gou-

vernement de

la

province indienne de Gour, d'o

sa famille a tir son

nom. Apres

avoir soumis

Mahmoud, Behram et lossein, Sandsehar prouva


l'inconstance de la fortune dans ta guerre qu'il
lit

aux peuples de K a rachat a.


les
le

Il

ne fut pas plus


la
;

heureux contre

Turcomans de
Kkorassn
,

race
la

des

Ogus, qui envahirent


taille qu'il livra

dans

ba-

Gourdschasb

prince de Kara,

chata

il

perdit trente mille

hommes
,

tout sou
ses

harem,

et
,

Tarkhan Khatoun
les

la

premire de
11

femmes
lait

fut faite prisonnire.

fut plus

malvou;

heureux encore contre


forcer payer

Turcomans

qu'il

un

tribut annuel de brebis

il

fut pris et

enferm pendant quatre ans dans une


Les historiens turcs qui racontent
fit

cage de

fer.

le

traitement ignoble que Ton

subir au grand sul-

tan Sandsehar, sont dans l'erreur lorsqu'ils nous


disent

que Timour

vainqueur

fit

prouver

le

mme

supplice au sultan Bajazet. Les auteurs eules fois qu'il voulait

ropens ajoutent que toutes

monter cheval
sultan

Timour

se servait
,

du dos du
mille
,

comme

d'un marche-pied
fait le roi

comme

ans auparavant avait

persan Schabour

(i)

Aprs J.-C, n5o; de l'hgire, 545.

151

avec son prisonnier l'empereur romain Valrien


Valrien et Bajazet prirent dans la captivit

mais Sandschar parvint s'chapper des mains de ses barbares vainqueurs, et revint dans
rassn,
3e

Kho-

o il mourut Tanne suivante, g de prs


,

de cent ans

de tristesse

et

des chagrins cpie lui

avaient causs ses malheurs et la dvastation de


ses tats.
11

avait rgn avec justice

pendant un
vingt annes

demi-sicle, en
qu'il avait
frres. Ses

y comprenant
le

les

gouvern

Khorassn au

nom

de ses

exploits et les louanges des grands

potes ont plac son

nom parmi

ceux des plus


de celui

clbres princes de l'Orient

et ct

d'Alexandre-le-Grand; ses grandes actions lui


ont mrit les loges des potes contemporains les

plus distingus de Selman, de Ferideddin-Katib, et surtout

d Enweri

le

Pindare de

la Perse.

Enwerij

si

fameux par

ses

pomes pangyriques,
il

mme

ct de son prdcesseur Khakani, et de

son successeur Farjabi, avec lesquels


la pliade

forme
de

des potes persans

porta

le
,

nom

Sandschar au-del des rgions clestes

des lu-

mires de la voie lacte et des sphres harmonieuses du


ciel le

plus lev. Tandis qu'Emveri

transmettait la postrit la gloire de son hros,


le

pote Sabir lui sauvait

la vie

en

le

protgeant

contre les poignards des Assassins. Lorsqu'Itsis,

gouverneur

de Khowaresm,
,

se

fut

rvolt

contre Sandschar

le sultan

envoya en secret


Khorassn, ce pote
,

15*2

de sonder
les desseins

un des hommes distingus


dcouvrir qu'Itsis
le

de

sa cour, avec la mission

du

rebelle. Sabir parvnt

avait

gagn un fedavi qui devait poignarder

sultan

un vendredi dans

la

mosque.

11

envoya

Sandsehar le signalement exaet

du meurtrier,
,

qui fut ainsi facilement dcouvert


aprs avoir tout avou. Mais
llsis,

puis excute

qui n'ignorait
fit

pas que Sabir avait dvoil son projet, le

noyer

dans lOxus. (i) Sabir

s'tait

immortalis

non-

seulement par ses pangyriques, mais encore par


ses belles actions
,

et avait plac

son

nom

ct

de ceux des grands poteset des plus

fidles visirs.
les

Ce

crime,

semble

avoir
le
,

ouvert

veux

Sandsehar, qui, dans


l'ennemi des Assassins
suivre avec vigueur,

principe, n'tait point


excit pour-

et l'avoir

eomme il

le fit plus tard, cet

ordre

sanguinaire.

L'invasion des

Turcomans

parat avoir t l'uvre de leur politique.


Si

Sandsehar

n'tait point l'adversaire le plus

dangereux des

Ismalites, c'tait

du moins

le

plus

puissant. Outre le prince assis sur le trne des


khalifes, et qui n'avait qu'une
spirituelle, les autres princes

ombre

d'autorit

de l'Asie taient dans

leurs tats les vassaux


ses

lieutenans;

du sultan Sandsehar ou de mme que dans 1 ancien

(i)

Dewletschb
J.

au; mots Eiweri


i5i
;

Feiededdin-Katib et 8-

bir

Aprs

C.

de l'hgire, 5ig.


royaume de Perse
grandes
grand-roi provinces
,
,

153

gouverneurs des
le
,

les sept

entouraient

tronc

du

sous le titre de vice-rois

de

mme
volont
et

les princes

des sept grandes dynasties reconnais-

saient ne tenir leur puissance

que de

la

du

sultan.

Les

provinces

de Moultn
,

de

Gour, situes au sud du Rhorassn


vernes
,

taient

gou-

la

premire par

le

sultan Behramschh

le Gasnvide,* la

seconde par Hossein Dschihan-

sus

V incendie du

monde

le

Gouride
,

toutes

deux au
leiman

nom
et

de Sandschar.

Ahmed

fils

de Souses

gouverneur de Samarkand, que

tentatives de rvolte avaient plus

dune
la

fois fait

punir

tait

son lieutenant, dans


;

Transoxane

septentrionale et les provinces voisines de Khowaresm obissaient d'abord Kobeddin, ensuite

son

fils Itsis,

qui, l'un et l'autre avaient t les prele sultan

miers ebansons de Sandschar. Son neveu,

Mahmoud le
del Perse,

seldjoukide, rgnait dans


et les

'intrieur
,

deux dynasties des Atabges

fondes par Amadcddin-Ben-Scngi et le Turco-

man
les

Ildigis, reconnaissaient sa
et.

suprmatie dans

provinces d'Aserbeidschn

Irak, situes

l'extrmit des frontires occidentale et septentrionale de ce royaume. Comme les

deux puissantes
sicle,

familles des Gasnvides et des Seldjoukides s'-

teignaient alors aprs

un rgne d'un

tandis que la dynastie des Atabges s'tendait

de tous

les

cts

il

ne nous parait pas hors


de propos de dire
gine.
ici

154

quelques mots de son ori-

Alabeg, qui ne

signifie pas

pre du prince
,

comme on la
pre

traduit,

mais bien pre prince

royal, tait

un
Il

titre

honorifique que Nisa-

molmoulk, grand
reu
le

visir des Scldjoukidcs, avait

premier.

ne confrait point celui qui


autorit, et pouvait encore

le portait la

suprme

moins
de

se

transmettre par droit d'hrdit. Sous

les successeurs
la

de Melekschh

ce titre tait celui

plus haute dignit militaire de l'empire,

dont

tait revtu, la

cour du khalife de Bagdad,


le

l'Emiroloumera , c'est--dire
ces
,

prince des prin,

et celle

des khalifes

du Caire
le

l'Emirol-

dschouyousch, c'est--dire

prince des armes.


avait en Orient

Antrieurement
usurp

la

famille

Buje

le khalifat

sous le titre d'Emiroloumera


les

comme

en Occident

Carlovingiens s'taient,
palais
,

sous celui de maires

du

assis sur le

trne

des Mrovingiens; de

mme

les

Atahges se mi-

rent la place des Scldjoukidcs, et fondrent plusieurs dynasties particulires. Les plus

remar-

quables sont, outre celle des Atahges de l'Irak,


celles d'Aserbeidschn,

de Fars, appele aussi

la

famille de Salgar et deLoristn, qui dans le court

espace de cinq ans levrent toutes leurs prtentions la domination absolue (i).

cette

poque

(i)

Les atabges d'Aserbeidschn; aprs J.-C,

n45;

del'h-

155

Kakuje (i),

s'teignirent Fars, la famille des

Damas,

celle des

fils

de Toktghin (2), dans


et

l'Ymen, celle de Nedschh,


celle des

dans le Khorassn,

Gourides

(5).

Mais en

mme

temps,

la famille Seliki s'emparait et les Ejoubitcs

de

la

du trne d'Erzeroum, principaut d Emessa (4).


,

Enfin trois ans avant la mort de Sandschar (5)


naquit

Dschengiskhn
en dserts

surnomm
les

le flau

du

monde, qui plus tard changea


fertiles

pays

les plus

et les couvrit

de monceaux de

cadavres.

Pendant

les dix dernires

annes du

rffiie

de

Salgar dans le Khorassn, Noureddin-lMohammed-

Ben-Amadeddin-Sengi, Atabge d Irak, leva son

royaume
le plus

naissant

un haut degr de

gloire et de
il

prosprit.

Digne contemporain de Salgar,


;

fut

puissant adversaire des croiss

leurs his-

toriens ne peuvent

mme

refuser ses grandes et

bonnes qualits
malgr
cesse.
les

les

louanges qu'elles mritent,


qu'il leur
fit

malheurs

prouver sans

Le savant vque Guillaume de Tyr, prol'histoire

fondment vers dans


gire, 54o.
gire, 543.

d'Orient,

s'ex-

Les atabges de Fars aprs J.-C, 148 de l'h Les atab'ges de Loristn aprs J.-C, n5o; de l'hgire, 545. Takwimet-Tewirikh.
:

(1)
(2) (3)

Aprs J.-C, Aprs J.-C,


1

42

de l'hgire, 53t.

154; de l'hgire 54g.


;

Aprs J.-C, Aprs J.-C,


\prs J.-C,

n 58
1

de l'hgire 555.
de l'hgire, 555.
de l'hgire, 54g.

(4)

160 154
:


primo

156

un homme circonsil

ainsi

rwNoureddin

tait

pect et modcslc qui craignait Dieu;

aug-

menta beaucoup son patrimoine

(i).

Partout

les chrtiens le

rencontrrent sur leur passade,

et ce

ne lut qu'avec beaucoup de peine qu'ils pu-

rent lancier dans ses conqutes.

La

dfaite de

Raimond, prince d'Anlioche, et celle de Gosselin, comte de Tripoli, vinrent augmenter le nombre de ses victoires
d'Anal) (2)
,
:

le

premier fut tu au sige


fait

le

second

prisonnier par une


il

horde de Turcomans, un jour qu


chteaux de Telbascher, d'Antab

quittait sa r-

sidence deTelbaschcr (5) pouraller la chasse. Les


,

d'Asas

de Ra-

vendan, dcTellkhaled, de Karsz, deKafrzoud, de

Meraasch et de Nehrelhus (4) , ainsi qu'un riche bulin

tombrent alors entre

les mains

du vainqueur.
l'tait

Noureddin, matre de Moszouletdcllaleb,


aussi

du nord de
de Damas.
(5), le

la

Syrie

mais

il

manquait en-

core d'un point d'appui dans la partie mridionale

L rgnait

Medschireddin,

Abak

dernier prince seldjoukide de


visir

ou plutt son

Damas Moineddin-Ennar (6). Deux

(1

G esta
Nepa,

Dei pr Francos,
p. gi5.

p. 8g3.

(1) (2) (1)

Nokhbetet-Tewarifch.
Turbessel, Kamtab, Hazart, Ravendel.
aprs J.-C., iloi; de l'hgire, 546.

Gesta Di

p.

920

(j)Mejereddin.
(\)

Gesta Dei,

p. 890.
itid.

Melienneddin Aiaardus,


fois

157

le sige

Noureddin avait mis


et

devant cette
lors

ville,

deux

fois

il

avait t repouss,

qu'enfin les habitans l'appelrent


crainte

eux-mmes de de tomber sous le joug des croiss. Medsil

cbireddin se retira tranquillement;

reut d'aet ensuite

bord en change Emessa, puis Balis,


alla

Bagdad. Noureddin, matre de Damas,


sa rsidence et l'orna

en

fit

de mosques

d aca-

dmies, de bibliothques, d'hpitaux, de bains


et

de fontaines.

En peu

d'annes,

il

rpara les
terre.

maux

qu'avait causs le

tremblement de
,

limitation de Mclekschh

qui

le

premier avait
,

cr

Bagdad une haute cole

(ine dresse)

Nou-

reddin fonda

Damas

la

premire cole de thol'on enseignait la parole

logie, Darolhadisz,

du prophte. La libralit

et la justice

les

deux plus gran-

des vertus d'un prince de l'Orient, se rencontrrent chez lui sans qu'il ngliget pour cela l'ac-

complissement svre des devoirs de l'islamisme,


juste et

modeste

comme Omar-Ben-Abdolasis,
la famille
,

le

septime khalife de

din tait religieux et austre

ommiade Nouredcomme Omar-Benil

Khattab,

le

second successeur du prophte;


;

ne

portait sur lui ni de la soie ni de l'or


taient de coton

ses babits
et sa

ou de
dans

toile, et ses

vtemens

nourriture ne lui cotaient jamais plus du cin-

quime de

sa part

le

butin.

Il

tait toujours
il

en guerre pour

la gloire

de

la foi; tantt

coin-


battait
les.

158

les

armes

la
il

main

ennemis de

l'is-

lamisme^),
jamais
lui
le

tantt

s'adonnait tout entier l'-

tude et aux soins du gouvernement, sans oublier


jene et la prire (2). Les prsens que

envoyaient les princes trangers taient venet le prix servait lever des fon-

dus de suite,

dations pieuses, construire des


blics
les

monumens puOutre

ou

faire

d'abondantes aumnes.

grandes sommes qu'il donnait annuellement


la

aux habitans de

Mecque
,

et

de Mdine, ainsi
de laisser passer
,

qu'aux Arabes du Dsert


tranquillement
tribuait par
il

afin

les

caravanes de plerins

il

dis;

mois cinq mille ducats aux pauvres

honorait et rcompensait surtout le corps des


il

lgistes dont

faisait

lui-mme partie. Sous

le ti-

tre de Fakhrinour, Gloire la lumire ,


blia

il

pules

un ouvrage dans lequel traditions du prophte, il

appuyant sur

expliquait les
,

r-

gles fondamentales de sa politique

de sa morale

et de la discipline qu'il avait introduite dans tou-

tes les

branches de l'administration.
,

Comme

il

avait conquis

pendant un rgne de vingt-huit


,

ans, plus de cinquante chteaux

et avait

fond

dans toutes les villes de son empire des mosques


et

des collges, les peuples lui donnrent ainsi

qu' son pre Amadeddin-Sengi, non-seulement

fi)

Dschihadol-Aszghar.
Dscliihadol-Ekber.

(2}


le
titre

159

Comme
de
foi

honorifique de Gasi ou de victorieux,

mais encore celui de Schehid, martyr.


ils

avaient tous deux rempli leurs devoirs

princes et pass leur vie k combattre pour la

on voulut rcompenser
couronne du martyre

ainsi leurs vertus en les


la

mettant au nombre de ceux qui avaient acquis


(i).

Des motifs religieux et politiques dterminrent

Noureddin

a s'attacher plutt au khalife de

Bagdad

qu celui du Caire. Le premier devait tre ses yeux le vritable successeur du prophte car les
;

troubles qui agitaient alors l'Egypte paraissaient

annoncer l'poque o
la

les

Atabges enlveraient
la faiblesse des

puissance souveraine

princes
vila

fatmites.
sirs

La guerre que
et

se firent les

deux

Dhargham

Schawer, qui se disputaient

royaut, vint confirmer encore la justesse de ses


prvisions (2).

La mme anne
plte,
la dfaite

(5)

o Noureddin

avait rpar

au bout de quatre mois, par une victoire com-

que
(

les

croiss lui avaient fait


),

prouver Bakia
prise de son

Boquea

et

veng

ainsi la

harem, Schawer arriva lui-mme

(1)

Tir du

Nokhbetet-Tewarikh de

Mohammed- Efendi
de
,

d'aprs
le

Akdolschemen, c'est--dire
,

le chapelet

corail, d'Ani; et
le

Kami)

c'est--dire le
le

complet d'Ibn-Eszir

Miretol-

Kdvar, c'est--dire
(2)
(5)

Miroir.

Aprs J.-C, 1162; de l'hgire, 558.

Aprs J.-C,

162

de l'hgire

5qS.

160

le tiers

Damas

et
1

promit Nourcddin
s'il

des re-

venus de

Egypte,

lui prtait secours contre

son rival Dhrgham. Noureddin

y envoya avec
,

une arme

le

gouverneur d'Emessa
le lion

Esededdin-

Schirkouh, c'est--dire,
tagne des lions
,

de lafoi de la

mon;

issu de la famille des cjoubites


la

Dhrgham tomba dans

premire bataille, mais

Schawers'tant, aprs avoir recouvr son ancienne


puissance, refus remplirsa promesse, Esededdin

s'empara de la province (Scberky)


pitale Belbeis.

et

de sa ca-

Schawer
ses

aussi perfide envers ses

ennemis qu'envers

amis ,

et

qui trahissait
et

pour obir une fausse politique


tre et lui

son maci-

mme, appela son


et
il

secours
alors

Amaury,

devant comte d'Ascalon


salem; mais
se

roi

de Jru-

repentit peu de temps aprs

decette dmarche, et paya au?; croiss une

som-

me de 60,000
leurs pas. (1
3
,

ducats pour les faire retourner sur

Cependant Esededdin avant reu

des renforts

marcha sur

le

Caire, dfit Aschet

noumind

les

troupes du khalife

occupa

la

haute

Egypte, tandis que son neveu Joussouff prenait


d'assaut la ville

d Alexandrie. Mais

il

ne tarda pas

y tre assig par l'arme de SchaAver runie k


celle des croiss.

Aprs que Jousouff eut

fait

penil

dant trois mois une vigoureuse rsistance ,

fut

:2 /

Suivant

le

IVoklibetet-Tewarikh

suivant les Gesta Dei, on

paya de suite 200,000 ducats et on en promt autant.


la

161

convenu que Noureddin recevrait annuellement

somme de 5o,ooo
les

ducats pour les frais de la

guerre, et les croiss 100,000, qui devaient tre

perus sur
laissa

revenus de l'Egypte.

En

outre on

au Caire une garnison de quelques milliers hommes, pour protger le pays contre les end
treprises de Noureddin. Les avantages accords

au

roi

de Jrusalem dans
a

la capitale

de l'Egypte,
et lui

rengagrent

rompre

le

trait

de paix,

suggrrent l'ide de s'emparer du pays entier.

Cdant aux instigations

du Grand-matre

des

chevaliers Hospitaliers, qui esprait ainsi maintenir sous la dpendance de son ordre la ville de

Belbeis qu'il avait charge d une dette dplus de

100,000 ducats, pour subvenir aux prparatifs de


guerre,

Amaury

entra en Egypte avec des forces

imposantes. Les Templiers refusrent leur concours, soit qu'en effet ils fussent mcontens de cette

rupture,

soit,

ce qui parat pins vraisemblable

qu
sie

ils

y fussent pousss par des sentimens de jalou-

contre les chevaliers de St- Jean, et par d'autres


(1).

motifs que leur suggrait leur politique secrte

Dans
une
ss,

cette circonstance, Schawer demanda encore

fois

des secours Noureddin contre les croi-

qui avaient dj conquis Belbeis et mis le

sige devant sa capitale (2):

Le Caire

(le

nou-

(1) (4)

Gesladei,

p. 978.
11G8;.

Aprs J.-C.

de l'hgire, 564I I


veau Caire)
fut

162

~
mur
auquel
les

entour d'un

fem-

mes

et les

en fans travaillaient jour

et nuit.

La
li:

pailie ancienne de la ville de Miszr, appele or-

dinairement, mais

tort, l'ancien Caire, fut

vre aux flammes par les ordres de Scliawer le


feu dura 5/ jours.
(

Le khalife Adhad emoya en


des lettres
l'extr-

Syrie courriers sur courriers avec


pressantes, et pour peindre

Noureddin

mit
ses

oii il tait

rduit,

il

joignit des cheveux de

femmes,

comme pour
les

direj

Au

secours! au
les

secours! V ennemi nous enlve nos femmes et


entrane

par

cheveux

(i).

Noureddin

tait

alors Haleb, et

Esededdin Schirkouh Emessa,

sige de son gouvernement. Aussitt Noureddin


le

chargea de soumettre l'Egypte.


et

11

lui

donhuit
et six

na 200,000 ducats
mille

un corps

dlite de

hommes

dont deux mille Syriens

mille Turcomans. Pendant ce temps, Schawer et

Amaury commenaient
le Caire.

perdre tout espoir, le


le

premier d'tre secouru,

second de conqurir

Schawer promit au

nom du

khalife la

somme norme d'un million


se contenta

de ducats, et

Amaury

d'abord de 5o, 000(2). A l'approche des

Syriens,

les croiss s'loignrent

de

la ville as-

(1)
(a)

ftoklibetet-Tewarikh.

somme
rait

Le Nokhetet-Tewarikh ne donne ici que la moiti de la fixe par Guillaume de Tyr suivant ce dernier histo;

rien, le khalife aurait

promis deux millions de ducats et en au,

compt 100,000. Gesta Dei

p. 979.


sige.

163

le

Le

khalife

Adhad, accompagn des princidans

paux de sa'cour
Schawer, qui,

se rendit

camp dEsdededla

din et se plaignit

amrement de

puissance de

disait-il, n'avait

appel les Francs


sa

que pour lever sur les dbris de l'empire


pre dynastie.
Soixante-cinq jours plus tard, aprs
la

pro-

mort de
c'est-

Noureddin, son neveu Joussouf Salaheddin,


plus haute dignit de l'empire et

-dire Joseph, la loyaut de lafoi, fut revtu de la

du

titre cl Almeest le

lek-Ennaszir ou roi vainqueur. Salaheddin


fondateur de la dynastie des Ejoubites
est
;

son

nom

plus clbre en Europe que celui d'aucun autre

prince ou conqurant de l'Orient. Les rcits des


historiens des croisades ont acquis

une grande revaleur des

nomme aux

hros de

la Syrie, et la

croiss a toujours t en Asie le sujet d'une juste

admiration. madeddin-Sengi, Noureddin et Sa-

laheddin paraissent dans les ouvrages des chroni-

queurs europens sous


guin , de Noradin
les
,

les

noms

diigurs de Sanet

et

de Saladin,

dans

les

anna-

tre
le

musulmanes on essaie en vain de reconnasous les noms de Comis de Birins et de Re,


,
,

comte de Tripoli

le

prince d'Anlioche et

le

roi

de Jrusalem. Les exploits de Salaheddin nous


le livre

donneront, dans
plus de dtail

suivant, l'occasion de

revenir sur ce prince et de nous en occuper avec


:

ici

nous ne

le considrerons

que

comme

visir

du

khalife et gnral de INoureddin


au nom duquel
dans
il

164

mme
faisait
,

gouvernait l'Egypte. Dj
il

les prires

publiques du vendredi

citer le

nom de

son matre i'Atabge immdiate-

ment aprs

celui

du

khalife.

INoureddin pensa qu'il tait temps enfin de renverser le klialifat des Fatiniles et doter au dernier prince de cette famille jusqu' l'ombre

du

pouvoir.

Il

ordonna
les

son lieutenant Salaheddin


et
les

de remplacer
jusque
l

Imami

Ismalites, qui

avaient occup les places de juges, par

les lgistes

de

la secte

orthodoxe des Schafiites, et


les

l'autorisa en

mme

temps substituer dans

prires publiques le

nom du

khalife abasside Al-

mostanszarbiemrillah celui du khalife falmite


Adhad-idinilah.

Salaheddin

ne put excuter
,

immdiatement
ce

les

ordres qu'il avait reus

par-

que la majorit des habitans professait


encore
il

les

mfal-

mes croyances que


rvrait
le

les Rafdhi et les Schiites, et

fantme du

khalifut

mite

mais

saisit l'occasion

que

lui offrit la
les
(i),

mort d'Adhad-lidinillah pour faire rciter prirespubliquesaunom du khalife de Bagdad


et aprs celui-ci

au

nom

de Noureddin. Bien que


les

Salaheddin agt toujours d'aprs


oncle
,

ordres de son

il

servit plutt ses propres intrts que


est-il

ceux de son parent; mais toujours


fut lui qui porta le

que ce

grand coup sous lequel suc-

(i)

Aprs J.-C, 171

de l'hgire, 067.


gloire
,

165

sicles avec

comba, aprs avoir gouvern deux


la

branche des Ismalites de l'Ouest qui

tendait sa dominaiion jusqu'au sein de F Asie. Le

trne que la docfrine secrte voulait lever sur les


ruines de tous les autres fut renvers et ensevelit

sous ses ruines la loge du Caire. Le khalifat de la


famille d'Ahbas avait

donc vaincu

celui de la fa-

mille d'Ali

malgr

les efforts

des missionnaires
le

ismalites qui avaient

mis tout en uvre pour

soutenir et lui recruter des dfenseurs. Avec lui

disparut le fantme au

nom duquel gh
la

avait long

temps retenu

les

peuples dans une

fanatique

ignorance. Cet vnement est de

plus haute im-

portance dans l'histoire de

Orient en gnral et
;

en particulier dans celle des Assassins

car Salales

heddin qui avait fond

sa

puissance sur

d-

bris du khalifat gyptien, devint plus tard l'en-

nemi

le

plus redoutable des sectaires dont le Dret lassan-Sabah.

mier chef avait

167

LIVRE

IV.

Rognes de Hassan II

fils

de

Mohammed
(i),

I er et pel it-fils

de Kiac'est--

Buzurgomid, connu sous le nom d'Ala-Sikrihi-es-Slam,


dire bndiction

sa mmoire

et de son

fils

Mohammed II.

Nous avons expos dans


les

les livres

prcdens
;

mystres de la doctrine des Ismalites


fait

nous

avons

tomber

le

quel cette secte se drobait aux yeux

masque d'hypocrisie sous ledu monde.


ait laiss

Bien que leur doctrine secrte


des traces sanglantes
teurs ont
,

partout

quelques-uns de nos lec-

pu

tre ports considrer ces horreurs

multiplies plutt

comme

le fruit

du hasard
,

ou

comme comme

des actes de vengeance personnelle


l'effet

que

d'un systme rflchi de meurtres et

de dbordemens.

De nos jours mme,

plusieurs as-

sociations religieuses

ou politiques n'ont-elles pas

(i)

Dans un fragment publi postrieurement par M. de Hamres

mer,

mots

se

trouvent crits de

la

manire suivante

Ala-

dsikrihi-al-Slam. V.

Nouveau journal

asiatique, n 54, P- 558.

168

les

trouv de fervens apologistes qui

ont prsenles

tes sous le jour le plus favorable ?

Bien que

Jsuites, les

Illumins, les Templiers, aient t

accuss de professer et de mettre en pratique des


doctrines infmes
,

on ne saurait

tablir

aucune
ne

comparaison entre ces Ordres


sins; tout ce

et celui

des Assas-

que nous en avons

dit jusqu'ici

s'appuie ni sur de simples hypothses, ni sur les

accusations des historiens, ni sur des aveux arra-

chs h
et

la

douleur des tournions;

les

aveux libres

spontans des successeurs de Ilassan-Sabah ont

pour nous une source


ils

intarissable de rvla-

tions. Jusqu'alors

avaient soigneusement cach


;

aux yeux des profanes leur hideuse doctrine


tait rserv

il

Hassan

II

de mettre les principes de

l'Ordre au grand jour. Dj du vivant de

Moham-

med

il

s'tait yrjg

en prophte, et n'avait sauv

ses jours qu'en se

couvrant du voile d'une prola

fonde hypocrisie. Aussitt que

mort de son
,

pre lui eut donn

la

Grande-matrise

ii

jeta le

masque,

et

non content de s'abandonner


licence. Mais c'tait

lui-

mme
tres la

toutes sortes d'excs,

accorda aux au-

mme

peu encore

il

ne put

rsister l'attrait

de monter lui-mme en
S'il avait

chaire pour prcher le peuple.

eu

ex-

prience de ses aeux,

si la

maturit de son juge,

ment et

ffal l'tendue

de ses connaissances

il

se serait bien gard de rpandre parmi les profa-

nes les principes fondamentaux de la doctrine


il

169

effet,

ismalite. Quelle utilit


retirer

en

l'Ordre pouvaitIcii

de ces eiiseignemens ou

profanes

apprenaient h ne voir dans


stupide,

Mohammed qu'un tre et considrer son fds comme un modle


et

de mrite

de savoir?

Une ignorance qui donnait


,

encore aux sectaires quelque retenue


frable ces pernicieuses rvlations.

tait
11

pr-

voulait

non-seulement favoriser tout prix, par son exemple, l'impunit des crimes, mais tablir en thorie
qu'ils

ne mritaient aucun chtiment. L'an 55q de

l'hgire (i), les habitans

du pays de Roudbr
une chaire

fu-

rent invits se rendre au chteau d'Alamout,

o Hassan
-vis

avait fait construire


,

vis-

Kibla (2) coins quatre tendards


la

de

et

planter aux quatre

jaune

et

un

vert.

un blanc, un rouge, un Le peuple s assembla sur la


:

Moszella., place de prires, situe

au pied du

chteau, et semblable celle du faubourg de


Schiraz
,

clbre dans les posies d 'afizem (5).


le
1

Hassan monta en chaire

du mois de ra-

mazan
l'esprit
et

(4), et

commena
il

a jeter le trouble dans

de ses auditeurs par des paroles obscures


;

nigmatiques

leur persuada qu'un envoy

(1)
(2,

Apres J.-C, n63.

On

appelle ains: le pays de la


se

Mecque

vers lequel tons

les

moilimins
,

tournent

(tans leurs prires.

(5) Halls
(4)

lettre Eiif.
le

Suivant Mirkioud et Wassaf; d'aprs


<x fut le eptiem'e.

Nkhbetet-Tewa-

rikh


de l'Imam
gyptien
, ,

170

du
khalifat

ce mystique possesseur

lui avait

remis une lettre adresse

tous les Ismalites, qui changeait les rgles fon-

damentales de

la

secte
11

et

leur donnait

une

nouvelle sanction.

leur dclara

qu'en vertu

de cette

lettre

les

portes de la grce et de

la

misricorde taient ouvertes tous ceux qui


qui le suivraient, qu'eux seuls

lui obiraient et

seraient les vritables lus, et qu'en cette

qua-

lit ils seraient affranchis

de l'observation de

toutes les lois jusqu'au jour de la rsurrection,


c'est--dire de la rvlation de l'Imam.
il

En,

suite

rcita

en langue arabe
,

le

Khoutb

ou

prire de la chaire

qu'il disait

galement avoir

reu de l'Imam.

Un
,

interprte plac au bas de la

chaire en donna la traduction suivante aux auditeurs


h

fils
:

Hassan

fils

de

Mohammed

et petit-

de Buzurgomid,
,

est notre Khalife,

Da et

Houdschet
tre

c'est--dire notre successeur,


,

no-

missionnaire

notre preuve.

Tous ceux qui

suivent notre doctrine doivent lui obir dans


les affaires

de

la foi et

du monde, considrer
,

ses ordres

rles

comme venant d en haut comme inspires, ne point faire


si

ses pa-

ce qu'il
,

dfendra et faire tout ce qu'il commandera

comme
mme.

ses ordres taient

donns par nousles

Qu'ils sachent

que notre seigneur

a jugs dignes

de sa misricorde,
le

et qu'il les a
II fit

conduits vers Dieu

tout-puissant.

eu-


de

171

ordonna au peuple
les

suite dresser des tables et

rompre

le

jeune

et

de se livrer tous de fte; car,


de
la

plaisirs
c'est

comme aux jours


le

disait-il,

aujourd'hui

jour

rvlation

de

l'Imam.

Depuis ce moment o

le

crime se montra sans


le

dguisement

aux yeux de tout

monde

le

nom
t

de Moulahid , impies, qui jusqu'alors n'avait

donn par
et

les lgistes

qu'aux partisans de

Karmath
fut

ceux de quelques autres sectaires


les Ismalites

tendu a tous
le
e
1

de

l'Asie.

dater

de ce jour,

du mois de ramazan,

les Assassins

clbrrent
vritable
trine
:

la fte

de la rvlation

comme

la

poque de l'annoiiciation de leur doc-

de

mme
les

que

le

nom

de

Mohammed
,

n'est

jamais prononc par les moslimins sans que l'on

v ajoute
san
rien
la

mots

qu'il soit bni

de

mme

les Ismalites ajoutrent

depuis au

nom

de Has-

formule

salut

sa mmoire. L'histo-

Mirkhond nous raconte que Joussoufschh-

Kiatib,
la

homme digne de
:

foi, avait

lu au-dessus de

porte de la bibliothque d'Alamouf l'inscription

suivante

AVEC L'AIDE DE DIEU,


LE

DOMINATEUR DU MONDE
LOI.
S A LUT

ROMPIT LES CHAINES DE LA


A SON

NOM

Hassan

II,

aprs s'tre

fait

reconnatre par le


peuple

172

comme

khalife et lgislateur envoya de

nouvelles rgles tous les Prieurs et missionnaires des provinces soumises;


il

crivit

au R

Mosafier, Grand-p*iurdansle Kouliistn


lavait t dans! Irak son
rain
de:

comme

homonyme, contempoIl

lassan-Dcn-Sabah, et lui donna des inslui

tructions conformes son nouveau systme.


disait

>>
:

Moi Hassan

je

vous dclare que

je suis

le

reprsentant de Dieu sur


la

la terre, et le

Mosafier est le mien dans

province de Kou-

histn.

Les

hommes

de ce pays doivent lui obir

et

regarder ses ordres

comme mans de ma profit

pre bouche.

Mosafier

construire dans le ch-

teau de

Mouminabad,
il

sa rsidence,
lut

une chaire
la lettre
1

du haut de laquelle
irent avec joie,

au peuple
les

du
la

Grand-matre. Presque tous


ils

hahitans

acceuii-

burent du vin au pied de

chaire en mlant leurs voix au son des chalu-

meaux

et

au bruit des tambours,


la loi et
,

et affichrent

un mpris scandaleux de

de

la religion.

Quelques - uns seulement


nes de l'islamisme
le
,

fidles
:

aux doctrice
fut

migrrent

dans

Roudbr

et le

Kouhistn un effroyable det

bordement de libertinage
n'tait
tait

d immoralit. Ce
Hassan
l

plus le

khalife,

c'tait

qui

proclam de toutes

les chaires

comme
les

vrise

table successeur

du prophte. Afin de pouvoir d'Imam,


titre

passer

du

titre

que

peuples


n'avaient

173

klialfe

donn jusqu'alors qu'au seul


il

de

l'Egypte,

jugea ncessaire de mler son origine

celle des khalifes fatmites, bien

que dans l'assemfils

ble

du

deramazan
:

il

se ft

annonc comme

de

Mohammed
(ils
,

il

donna plus tard

entendre, par
,

des paroles obscures et des crits double sens


qu'il tait

de Nsar

et petit-fils

du

khalife

Mostanszar

sous le rgne duquel le fondateur


le

de l'Ordre avait t forc par

gnralissime

Bedr-Dschcmali de quitter l'Egypte, pour avoir


pris le parti

du
les

fils

an de

Mostanszar contre
cette

son

jeune
,

frre Nsar.

Pour accrditer
II

gnalogie

amis de Hassan

racontrent
,

qu'un

certain

Aboul-IIassan-Scide

le

confi-

dent du khalife Mostanszar, tait arriv Aamot un an aprs la mort de son matre, et y avait amen un fils de Nsar qu il avait confi aux
seins delIassan-Btu-Sabah;
il

ajoutait

que ce der-

nier avait reu l'envoy avec de grands honneurs


et avait assign

pour demeure au jeune

Imam un

village situ au pied

du chteau, o, aprs s tre mari quelque temps aprs il avait donn a son On fils nouveau-n le nom de Salut sa mmoire
,
.

disait

encore qu'
tait

la

mme
,

poque o l'pouse de
la

l'imam
matre

accouche,
fils

femme du Grand,

Mohammed
le

de Buzurgomid

avait

donn

jour

un
le

enfant mle.

Une
de

servante

gagne, en portant

jeune Salut sa mmoire


fils

chteau, l'avait chang contre le

Moham-

med.
la

174

et

Comme

ce conte tait trop absurde pour

commander quelque croyance,

comme,

d'aprs

doctrine des Assassins, tout tait indiffrent et

rien n'tait dfendu, les partisans de cette gna-

Imam avait eu un commerce secret avec la femme de Mohammed et que le Grand-matre actuel 8 Imam et
logie admirent plus tard

que

le

jeune

khalife, en tait le fruit.

Hnssan aima mieux tre

considr comme un btard issu du sang du khalife

que comme
neur de
sa

l'enfant lgitime

de son pre

l'hon;

mre

fut sacrifi a son

ambition

l'a-

dultre lui cra des droits,et dans son dsir de r-

gner il profana la saintet du harem. Les Ismalites


qui faisaient ainsi descendre Hassan deNsar,fils du
khalife Mostanszar, portaient le

nom de

Nsari

ils
*

donnaient Hassan le surnom de Kamolkiamet,


c'est--dire le Seigneur de la rsurrection et appelaient leur secte la secte de la Rvlation et de la r-

surrection. Ils entendaient par l'poque de la r-

surrection, celle ol'Imam devait apparatre (kam)


et les
lois.

rapprocher de Dieu en abolissant toutes


D'aprs eux
,

les

l'avnement de Hassan
cette

Ima;

mat
il

tait le

commencement de

poque

car

dtruisait la fois et les lois de la religion et

celles

de
se

la

morale. Dsormais
sans
II,

le

vice
et

et le

crime

montrrent
(i).

crainte

mardevait

nrent tte leve

Hassan

comme on

(i)

Mivkhond.


s'y attendre, devint

175

lui-mme la victime de sa nouquatrime anne de son rgne


le

velle doctrine
il

la

tomba, au chteau de Lcmsir, sous

poignard
la fa-

de son beau-frre , un des descendans de

mille Bouyeli. L'historien voit dans ce meurtre

moins

la

vengeance du

ciel

qui chtiait tant de

crimes.,

qu'une punition toute naturelle. N'tait1

ce point en effet le comble de


d'initier la

imprudence que

masse du peuple tous les mystres de la

doctrine de l'Ordre? Aussi paya-t-il de sa vie cette


libert indfinie qu'il avait
sassiner.

donne tous d'as-

176

Rgne de Mohammed

II

fi!

de Ilasson

II.

L'incendie que Hassan avait allum en rvlant


tous les principes secrets de l'Ordre, loin de

s'teindre dans son sang, se propagea dans toute

lAsie sous
seur, qui

Mohammed
commena

II,

son

fils

et

son succes-

son rgne par tirer ven-

geance du meurtre de Hassan. Ilassan-Namwer,


son assassin ainsi que tous ses parons de l'un et l'autre sexe prirent sous la

hache du bourreau. Loin

de profiter du

triste exemple
les

que l'imprudence de
yeux,
il

son pre lui mettait sous

suivit fidle-

ment

ses traces.

Il

prchait plus hautement en-

core la nouvelle doctrine, et affichait les

mmes

prtentions que son pre la dignit d'Imam.

Assez instruit dans


il

les

thories philosophiques

se croyait l'unique savant

de son temps, dans

cette

branche

de

connaissances

comme
lui

dans

toutes les autres.

Nous possdons de
de philosophie
le lieu

un grand
Ces

nombre de
dence
,

traits

et

de jurisprules citer.

mais ce n'est pas

de

tudes taient un hommage rendu non-seulement

aux
ques

institutions

du fondateur de l'Ordre
les sciences

qui

profondment vers dans


et

mathmati-

mtaphysiques, avait amass au chteau


livres et

d'Alamout une prcieuse collection de

177

d instrumens, mais encore l'esprit de son sicle, pendant le cours duquel la civilisation de la nouvelle Perse atteignit son plus haut

degr

et la philo-

sophie et la posie prirent le plus brillant essor. Son

rgne de

/fi

ans vit natre et mourir une pliade de

potes persans plus illustre que celle des Alexandrins sous les Ptolmes et que celle des potes
franais sous Franois
1
er

(i).

Nous ne mentionnerons ici, dans la posie lyrique, que Souseni etWatwat (2). Le premier fut le
crateur

du systme mtrique;
la

le

second peut tre

appel le lgislateur de

posie persane. Les

deux grands potes pangyriques Khakani (3) et Sohar-Faryabi (4), ainsi qu'Enweri, fameux tous
les trois

par

les

louanges qu'ils prodigurent aux

princes orientaux. Les mystiques Snayi (5) et


Attar (6), illustrrent aussi le rgne de

Mohamtrs
(7).

med II .Senayi est l'auteur du ladikat, ja/'din orn,


que Saadi parat avoir imit dans son pome

connu

intitul

Jardin de roses et de fruits

Attar s'est rendu clbre par ses uvres poti-

ques, entre autres par son Mantikettar

Di'alo-

(1)

Devletschh. Histoire de

la littrature claisique,

par Ilee-

rcn.
(2)

Bouterwek,

Hist. de la posie franaise.

Aprs J.-C, 1170; de l'hgire, 56g.

(3)

Aprs J.-C, Aprs J.-C,

177

de l'hgire, 575.

(4)
(5) (6)

186; de l'hgire, 582. 201


;

Aprs J.-C

de l'hgire

5g8.

Aprs J.-C. 1180; de l'hgire, 576.

(7;

Aprs J.-C, 1190; de l'hgire 586.

12


gue des oiseaux;
Rounii
,

178

mys-

il

eut pour rival Dschelaleddin-

qui plus tard devint le plus grand


11

tique de lOrient.

faut

nommer
de Schirin
il

encore Nisami

clbre pote romantique des Persans , le chantre

immortel de Khosru

et

(i).

cette pliade de potes


,

faut ajouter des

philosophes

des lgistes et des moralistes


(2), tels

du

premier rang
dir-Gilani
,

que

les scheikhs,

Abdolka-

le

fondateur d'un des Ordres de der,

wiches

les

plus considrs

dont

le

tombeau

Bagdad
Hanife

est encore aujourd'hui

visit

avec autant

de vnration que celui du grand


,

Imam AbouAhmed-Ibnauteurs

et les

deux grands
(5)
et

lgistes

Mahmoud-Gsnwi
l'un des

Imam Borhaneddin,

Ali - Ben - Ebibekr - Almaraghainani (4)

Mokademme Prolgomnes ,
, ,

l'autre

du

Hedayet

Conduite

deux ouvrages classiques

de jurisprudence pratique. Le secrtaire Amad,


n'est pas

moins

illustre

comme
,
;

calligraphe.

Dans
seri
,

l'histoire s'est distingu

lbn-Eszir-Dschela

auteur du Kamil (5)

dans
et

philosophie

Schehabneddin -Sehrwerdi
Rhasi
(6)

l'imam

Fakhr

ont acquis

juste titre

une grande

(1) {1) (3) f4)


(5) (6)

Aprrs J.-C, 1180; de l'hgire, 5j6. Aprs J.-C, 1170; de l'hgire 566.
Aprs J.-C. 1196; de l'hgire 5gZ. Aprs J.-C.
,

196

de l'hgire, 5g3.

Aprs J.-C. 120g; de l'hgire 606. Aprs J.-C.


1

172

de l'hgire

568.


gloire.
Il

179

le

faut bien

se

garder de confondre ce
,

dernier avec le scheikh


cin

pote ou le mdeillustration

du mme nom (Rhass). Leur


qu'ils ont

littraire n'aurait point

mrit notre attention,

que l'importance

dans l'histoire des


devoir de les

Assassins nous aurait impos le


citer.

Leur
il

vie et

leur mort nous montrent com-

bien

avait alors de pril

pour

les

savans se

dclarer les ennemis de la doctrine secrte.;

Le philosophe Aboufeth-Jahya-Ben-IIanoschBen-Emirek, mieux connu sous le nom deSchehabneddin-Sehrwerdi


sieurs ouvrages
,

auteur clbre de plu,

mtaphysiques
fils

prit Haleb

sous les coups

du

de Salaheddin.

Comme

sa

doctrine tait considre par le collge des lgistes

comme

philosophique, c'est--dire
le

comme

athe,

chacun pouvait

tuer avec impunit.

L'imam
sort
,

Faklireddin Rhasi, menac du


Il
,

mme
ensei-

y chappa , mais non sans danger. gnait publiquement dans Rei , sa patrie
la

la juris-

prudence , sous

Grande-matrise de
II.

Mohamses

med

II,

fils

de Hassan

Calomni par

en-

vieux, accus d'tre en secret partisan des Ismalites et

mme un
et

de leurs missionnaires
se justifier
,

il

monta en chaire,
le

pour

blasphma

contre les Ismalites et les maudit. Aussitt que

Grand-matre en eut t instruit par ses es,

pions

il

envoya Re un de

ses

fdavis
se
fit

avec

des instructions spciales. Celui-ci

passer


pour un lve dans
la

180

science des lois et suivit

sous ce titre emprunt, les cours de l'imam. Sept

mois s'coulrent avant

qu'il

pt trouver une oc,

casion favorable d'excuter sa mission. Enfin

il

guetta le
sorti
tre.

moment ou
aller

le serviteur

de l'imam

tait

pour

chercher

le

repas de son male f-

L'imam

iait seul

dans son cabinet,


,

davi enti a, le jeta terre

et lui

appuya son poi,

gnard sur

la poitrine.

Quel

est ton dessein

lui

demanda l'imam?
entrailles.

De cur Pourquoi Parce que tu


l'arracher le
?

et les

as dit

du

mal des

Ismailites dans

une chaire publique.

L'i-

mam

conjura l'assassin d'pargner sa vie, et lui

jura par tout ce qu'il y a dplus solennel, qu'il ne

blasphmerait plus jamais contre


Si je te laisse la vie, dit

les Ismailites.
,

l'envoy

retomberas-

tu

dans tes anciennes erreurs ,

et te croiras-tu

dgag de tes sermens au moyen dune interpr-

talion fallacieuse?
rait recours

L'imam

l'assura qu'il n'au7

aucune interprtation, et qu'il se

soumettait d'avance l'expiation de son parjure.

Alors l'assassin se releva de dessus sa poitrine


et lui dit

Si j'avais

eu rellement l'ordre de

te

tuer, je n'aurais pas

manqu de l'excuter. Mo,

hammed
site.

fds de Hassan

te salue

et te prie

de venir sa forteresse

l'honorer d'une viillimit et


fidlit la

Tu

auras

un pouvoir
avec

nous

t'otes

birons l'avenir

comme

serviteurs.

Nous mprisons

voix du peuple

181
,

paroles ne
restent

dit le

Grand-matre

les

pas plus dans notre esprit que des noix sur

un globe ; mais vous ne devez point blasph-

mer

contre rions

parce que vos paroles se

comme les traits du buL'imam rpondit qu'il ne pouvait aller Alamout mais que pour l'avenir il ne parlerait plus du Grand-matre qu'avec respect. Alors
gravent sur la pierre
rin. n
,
,

le fdavi tira

de sa ceinture trois cents pices

d'or qu'il lui


donna en
ans

lui disant

Ce que tu

vois l, c'est ta rente annuelle, et le divan a d-

d't

que tous

les

le
;

R Mosaft'er l'appor-

terait pareille

somme

voil encore

deux

lia-

Lits

de l'Yraen, que t'envoie


instant, le fdavi
,

mme

Mohammed. Au disparut. L imam prit


qui lui fut toujours
il

les habits et l'argent

et

pendant quatre ou cinq

ans reut la

mme somme

exactement compte. Avant cet vnement,


avait

coutume, toutes

les fois qu'il parlait


,

des Is-

malites dans
ces

une discussion

de

la

rsumer par

mots

Que peuvent
et

dire ces impics

que

Dieu veuille anantir


ldietion
:

poursuivre de sa

maQue
re-

Mais aprs avoir reu sa subvenil

tion annuelle

se contentait

de dire

peuvent dire

les Ismalites ?
la

Un

de ses lves
,

qui lui demanda

cause de ce changement
:

ut de lui pour toute rponse


>>

On ne peut

pas

maudire

les Ismalites
et

leurs preuves sont trop

>>

tranchantes,

leur raison c'est le poignard.


Celte aventure

182

mme

singulire, <jue plusieurs histo-

riens (i) persans nous raeontent tous de la

manire, nous prouve que


jjotir

le

meurtre

n'tait pas

la

politique

du Grand-matre

Tunique

moyen

d'assurer la russite de ses projets, mais

qu'il prfrait quelquefois

employer la corruption.

Nous y voyons encore que souvent les Ismalites aimaient mieux se faire des amis de ses
ennemis que de
s'en dbarasser par l'assassi-

nat, surtout lorsqu'ils taient d illustres savans

ou des hommes clbres dont la vie tait, dans ce cas, plus utile l'Ordre que la mort. Except l'anecdote que nous venons de citer
,

les historiens
s'est

ne nous apprennent rien de ce qui


pendant
le les

pass

5o ans du rgne de
et le

Mohammed dans
les

Dschebal

Kouhistn, qui taient


;

pro-

vinces persanes de l'Ordre

mais aussi cette p-

riode est plus fertile en vnemens qui exercent

une influence immdiate sur 1


sins.

histoire des Assas-

La

Syrie, qui en fut le principal thtre, vit

aussi la
et

mme

poque

Ses exploits des

croiss

de Salaheddin. Ce grand prince avait t destin

par la Providence tre l'instrument qui devait


renverser le khalifat des Fatmites
sassins le dsignrent-ils aussitt
;

aussi les

As-

aux poignards

de leurs fdavis. Afin de mieux connatre l'homme


qu'ils avaient choisi

pour victime

et qu'elle tait

(l)

Mirkhond. Devletschh. Ghaftsui.


mire
rcit
fois

183

pour
la

sa puissance lorsqu'ils essayrent

prele

de l'assassiner

nous continuerons

du rgne de Noureddin que nous avons commenc dans le livre prcdent et ajouterons
,

quelques mots
naissante.

sur Salaheddin et sa grandeur

Revtu, aprs

la

mort de son oncle Esededdin

Schirkouh , de
sous le

la dignit

suprme de l'empire
il

nom

de Melek-Ennaszir,

fut confirm
,

dans cette charge par l'atabge Noureddin


le titre d'Emiralisfahlar, qui
,

avec

chez les Persans


les

correspond celui d Emirolschouyousch chez

Arabes

et signifie

Matre des armes. Peu de

temps aprs
diplme,
le

le khalife

de Bagdad lui envoya


et

le

vtement d'honneur

des prsens

magnifiques, pour le rcompenser d'avoir transfr les droits souverains de l'islamisme de la fa-

mille de Fatinia a celle d'Abbas. C'tait au Caire

que
par

l'on gardait les trsors


les

immenses accumuls

Fatmites dans

le

cours de deux sicles

et qu'avaient fournis les

provinces de Moghres,

d'Egypte, de Syrie

et d'Arabie.

Bien que leur

richesse surpasst toute croyance, la libralit de

Salaheddin les eut bientt puiss


vain

(i). Arii, crifoi


,

recommandable

et

digne de

nous apsolitaires

prend que ce trsor contenait sept cents

(i)
r

Tir de l'Okdetol-Dschenian dans

le

Nokhbetet-Tewa-

Au

184

tait
,

de perles dont chacune

par sa grosseur,
la

d'un prix inestimable; une meraude de

lon-

gueur de

six

pouces

et

de l'paisseur d'un doigt;


;

une bibliothque de 2,000,000 de volumes des lingots et des monnaies d'or, de l'ambre, de l'alos
et

une incroyable quanlit d'armes. Salabcddin,

ds son avnement, distribua une grande partie de


ces trsors aux princes qui taient dans son ar-

me

administration des bibliothques fut or-

ganise, et le reste
chre", fournit,
les

du

trsor,

vendu

l'en-

pendant dix annes conscutives,

sommes

ncessaires pour soutenir l guerre

contre les croiss et construire les


s'levrent dans la ville
btit

monumens

qui

du Caire. Sous son rgne un chteau fort, avec un mur qui entourait la ville, un grand aqueduc qui conduisit les eaux du Nil la hauteur de la montagne et
on y
,

les halles magnifiques sous la colonnade desquel-

les le

narrateur de cette histoire

s'est

souvent reil

trac la grandeur de Salabcddin. Enfin ti


tir

lit

b-

une acadmie prs du tombeau de


hpital au nouveau Caire
,

Schafii

un
les

et

un magasin

bl Miszr, l'ancienne capitale de l'Egypte sous

Arabes. Tous ces


;

monumens
lit

portent le sceau

de sa grandeur

on y

partout son nom, Jous-

souf , que l'ignorance seule des habitans actuels

du Caire
Si

et

de Miszr a pu prendre pour celui du

Joseph de l'Egypte.

Noureddin voyait d'un il inquiet

la

puis-

185

il

sanee toujours croissante de Salaheddin,


aussi qu'il n'tait plus

sentait

en son pouvoir de com-

mander au possesseur du trsor des Fatmites.


Nanmoins
il

fut assez politique

pour confirmer

dans ses fonctions un gouverneur qu'il ne pouvait


plus changer, et Salaheddin, de son ct, en eut
assez de gratitude

pour reconnatre, au moins no-

minalement,

la

souverainet de son oncle. Aussi,

comme

il

ne voulait pas se rvolter ouvertement

contre lui, mais seulement s'assurer

un refuge Tou-

au besoin,
et

il

rsolut de marcher contre l'Ymen


frre an,

commena par y envoyer son


(i).
lils

ranschh, a\ec une arme

Ce pays
qui

tait alors

gouvern par Abdcnnehi,


de
la

de Mehdi, partisan
, ,

secte impie de Karmath

par] ses exac-

tions, avait attir sur lui l'excration de ses


ples.

peu-

Les trsors qu'il avait amasss par de pareilcachs dans le tombeau de son

les voies taient

pre Medhi, Sobid; les murs de ce tombeau


taient couverts d'or ainsi
saient les
l'or,

que

le

dme

et blouis-

yeux dans un rayon de plusieurs milles;


,

l'argent

les perles et les pierres prcieuses

s'y

trouvaient en

voulait faire
et le

immense quantit. Abdennebi de ce tombeau une nouvelle Kaaba


les plerins

rendez-vous de tous
ce but
,

de l'Orient.

Dans

il

pillait
,

les caravanes qui se ren-

daient la

Mecque

et les richesses

que

lui

don-

Aprs J.-C,

173

de l'hgire, 56g.


liaient ses rapines

186

la

venaient augmenter encore

masse de son butin. Plus tard plusieursprinces,


surtout ceux de la Perse
,

ont essaye

comme Ab-

dennebi

mais par des motifs purement politi-

ques, d'empcher les peuples d'aller en pleri-

nage

la

Mecque
celui de

et

d'appeler leur vnration sur


celui

d'autres

tombeaux que

du prophte, notam,

ment sur

Meschhed-Ali

prs de l'Eu-

phrate, qui,

comme

celui de Sobid, avait t

couvert de lames d'or parle schh Abbas, et sur


le

tombeau de Mesched-Ben-Mousza
,

prs de

Thous
dans

dans

le

Khorassn.

On

voulait ainsi attile

rer le numraire
le pays,

ou tout au moins
la

concentrer

mais

Mecque

resta toujours le seul

et vritable lieu de plerinage de l'islamisme,

malgr
habites.

les

conqutes des Karmathites


dlit et

et des

Wa,

Touranschah

tua Abdennebi

fit

raser le dme_, s'empara des trsors de Sobid,


qu'il

envoya h son frre


,

et

sur les ordres de


le

celui-ci

fit

prier

du haut des chaires pour


et l'atabge

khalife de

Bagdad
mort

Soureddin.
fit

Api es
faire

la

de ce sultan (i), Salaheddin


les prires

en Egypte

publiques au

nom du

jeune Saleh, fds de Noureddin, alors g de onze


ans.

Ce prince, trop
,

faible

pour rgner par lui-

mme
pire
,

fut confi

aux soins des grands de l'em-

surtout ceux de l'eunuque

Gumuscht-

(i)

Aprs J.-C,

174

de l'hgire

570.


tre

187

gin, qui transfra la rsidence de son jeune ma-

Haleb , en laissant Damas pour gouverneur


croiss, qui croyaient trou-

Ibnalmokaddem. Les
ver dans la minorit

du

fils

de Noureddin une

occasion favorable l'agrandissement de leurs

conqutes, marchrent sur


le sige

Damas

et

ne levrent

que pour de grandes sommes d'argent


se
A'it

qu'Ibalmokaddem

forc de leur payer.

cette nouvelle, Salaheddin entra dans

une grande

colre, se dirigea marches forces vers


la tte

Damas
,

de sept cents cavaliers,

lit

au gouverneur de
et

vives remontrances sur son indigne conduite


crivit

au jeune atabge une


il

lettre respectueuse

dans laquelle

lui prtait

serment de

fidlit

comme
tait

son seigneur, et lui dclarait qu'il n'le

venu en Syrie que pour

dfendre dans un

moment o

ses possessions taient

vivement atta,

ques , d'un ct par les croiss

de l'autre par

son'neveu Seiffedin, seigneur de Moszoul. Dans sa

rponse qui fut rdige par les ennemis de Sala-

heddin, au lieu de
lui avait

le

remercier des services qu'il


son ingratitude,
lui

rendus,

il
,

lui reprochait
et le

sa

dsobissance

menaait de

enle-

ver trs prochainement le


l'Egypte.

commandement de

Ce

fut alors
,

que Salaheddin, furieux


,

de cette insulte
Niai
,

dclara au porteur de la lettre

seigneur de Manbedsch, qu'il devait

l'in-

violabilit

de son caractre

la

conservation de ses


jours;
il

188

le

fondit ensuite avec ses troupes sur Haleb

afin, disait-il,

de s'entretenir de vive-voix avec


la

jeune prince. Sur

route

il

s'empara de llama et

de Hcms,

et vint tablir

son camp prs de Haleb.

Les habitans

et le jeune prince,

guid par son goud'aller

verneur l'eunuque Gumuscbtgin, au lieu

la rencontre de Sahaleddin avec des intentions

pacifiques,

avancrent contre lui les armes

la
,

main.

je

Dieu m'est tmoin,

s'cria Salahcddin
la

que

ne voulais point avoir recours


mais, puisque vous
querelle.
le

force

des armes;

voulez,

qu'elle dcide la

Les troupes de
et s'enfuirent

Haleb furent battues, disperses,


vers la ville que Salabeddin

commena

assiger

dans les formes

(i).

Gumuscbtgin, qui

avait perdu tout espoir

d -

ebapper au glaive des braves qui l'assigeaient,


songea se servir des poignards des Assassins.

Le cbleau
la

fort

de Masziat

tait alors le centre

de

puissance des Ismalites en Syrie. L rgnait

Rascbideddin-Sinan, (2) Grand-prieur de l'Ordre,

dont

le

nom

et les

ouvrages se sont conservs

jusqu' ce jour parmi les Ismalites de Syrie (3).

Masziat est situ dans la montagne de


rallle

Semak

pa-

aux ctes de

la

mer Mditranne qu'elle

(1)

Tir du Nokhbetet-Tcwarikh.

(2) (5)

Nokhbetet-Tewarikh. Dshihannouma.
Rousseau, Mmoire sur
les Ismalis,
v>.

i3.


suit jusqu'au

189

ainsi

Liban

(i).

Le chteau

que dixtait le

huit villages voisins, faisaient partie du district de

Hama
ment

(Epiphania)

et cette

poque

il

plus considrable des dix autres chteaux galebtis sur la

chue des montagnes,

et le

cen-

tre des forces ismalites,

que

les

auteurs contem-

porains des croisades valuaient soixante mille

hommes
donne
Masziat ,

(2).

Les noms de ces chteaux que nous

la gographie
,

de Hadschi-Khalfa
,
_,

(3) sont

Kadmus Kahaf Akkaz


,

Hosznalekiad,
et

Safta, Alika, Hosznalkarnin

Sihihoun

Sar-

min

c'est

par ce dernier qu'avaient


les

commenc
(4).

en Syrie,

conqutes des Ismalites

Ces

chteaux, non moins que les poignards des Assassins, avaient


la partie

rendu Raschideddin matre de toute montagneuse de la Syrie septentrionnale.


foi

Salaheddin, le dfenseur lgitime de la

de

Mo-

hammed
et

qui avait renvers

le khalifat

gyptien

dont

la

puissance toujours croissante menaait


atabges de Syrie
,

mme d'anantir les


:

tait l'ad-

versaire naturel et l'ennemi le plus dangereux de

TOrdre aussi tait-il sans cesse expos ses coups.

La

prire que

Gumuschtgin

fit

au Grand-prieur
qu'un pa-

Sinan, de sacrifier Salaheddin sa vengeance,


fut accueillie d'autant plus facilement,

(1) (2) (5)

Rousseau, Mmoire,

p.

1.

Guillaume de Tyr

p. 994.

Dschihannouma

p. 5gi et J92.

(4) Macrisi, Aboulfd.


reil service tait

190

camp devant
(i).

gnreusement pay. Trois asIlaleb;

sassins l'assaillirent dans son


niais
.,

heureusement

ils

ne purent le frapper d'un


mis en pices
Tandis
ainsi contre la \ic

coup mortel

et furent

que Gumusclitgin conspirait


de Salaheddin
,

il

chappait a peine aux


,

embSche-

ches que lui tendaient ses ennemis

le visir

habeddin-Abou-Ssalch

et les

mirs Dschemaled-

din-Schadbakhl

et

Modschahid, qui voulaient

lui enlever la faveur

du jeune prince Melikssaleh.

Gumusclitgin pour djouer leurs projets eut recours

sa politique ordinaire.

Au moment o
afin d'expdier
,

Melikssaleh sortait pour aller a la chasse, l'eunu-

que

lui

demanda un blanc-seing
une
,

disait-il,

affaire pressante.
,

Le prince, sans
crivit

mfiance

signa

et

Gumusclitgin

au

Grand-prieur des Assassins un ordre qui lui enjoignait de faire tuer le visir et les

deux mirs.
le

Sinan croyant qu'il s'agissait de dbarassser

prince de quelque obstacle qui le gnait dans


l'exercice de son pouvoir absolu,
lit

partir sur-le-

champ plusieurs de ses


qui assaillirent
la
le visir
la

affids.

D'eux d'entre eux,


il

au moment o
l'est,

sortait

de

mosque par

porte de

place prs de sa

maison, prirent sur-le-champ. Peu de


aprs
l'un
,

temps
:

Modschahid fut attaqu par trois autres


saisit le

deux

haut de son manteau, afin de

(i)

Nokhbetet-Tewarikh.


lui porter

191

et s'enfuit

un coup plus assur, mais Modschahid


en

donna des perons son cheval


laissant son

manteau entre
saisit les

les

mains de l'agresk lcuyer

seur.

Le peuple

meurtriers, dont deux

venaient faire de frquentes visites

de Modchahid; l'un fut mis en croix ainsi que


l'cuyer, sur la poitrine duquel

on avait attach

un

criteau avec cette inscription: Telle est la r-

compense de ceux qui reclent des impies. L'autre assassin fut conduit k la forteresse l on lui coupa
;

les talons, et

on

le

frappa sur cette chaire san-

glante, afin de lui faire avouer qui l'avait pouss k

un

pareil crime.

au jeune

Au milieu des tourmens il dit prince Tu demandes k notre matre


,
:

Sinan qui a ordonn


et

le

meurtre de

tes esclaves

me punis pour

avoir excut tes ordres. Melik-

ssaleh crivit au Grand-prieur

une

lettre pleine

des plus amers reproches, mais Sinan lui renvoya

pour toute rponse


Depuis,
le

la lettre

qu

il

avait signe.

prince de Haleb

et le

chef des Assas-

sins de Syrie furent toujours

en correspondance.

Plusieurs
crit k

fois

dj

Raschideddiu-Sinan avait
la restitution

Melikssaleh pour demander


,

du bourg d'Hadschira

enlev aux Ismalites,


le

mais cette demande tant reste sans succs,

Grand-prieur eut enfin recours non k

la

plume

ni

au poignard, mais au

feu.

Les Assassins devin-

rent des incendiaires, portrent le ravage dans


les diffrentes foires

de Haleb,

et jeter

eut surles


maisons de
la naplitc

19-2

*le

brlante,

gouverneur
gr-

de

la ville
;

accourut avec ses gens pour teindre


fut

le feu

mais ce
elle

en vain

comme

le feu

geois

rsistait

l'action

de l'eau. Plu-

sieurs habitations furent entirement consumes,

une quantit immense de riches


marchandises prcieuses

toffes
les

et

de

prit dans

flamle
les

mes. Les Assassins lancrent, pour alimenter


feu,

de

la

naphte du haut des terrasses dans


drobrent ensuite
la

rues,

et se
,

vengeance

publique
rale (i).

au milieu de

la

consternation gn-

Melikssaleh-Ismal
favori
tat

prince de Halcb, dont


avait

le

Gumuschtgin

employ sans rsul-

contre Salaheddin les poignards des Isma-

lites,

appela son secours les croiss et son neveu

Seifeddin, seigneur de Moszoul. Les croiss as-

sigrent

Emessa mais
,

se retirrent l'approche
et

de Salaheddin. Seifeddin au contraire,


frre

son

Aseddin

runirent leurs troupes celles

de Melikssaleh.
fois

Salaheddin essaya encore une

une

rconciliation.
il

Dans une
Balbek ,
et

lettre

trs
lui

humble,
restituer
la ville

offrit
,

au prince de Haleb de
et

Hama

lems
,

de lui cder

de Damas

sous l'unique condition qu'il


le

serait

confirm dans
:

gouvernement de l'Etraite

gypte

sa

condescendance fut

de faiblesse.

(i)

Ibn-Forat.


Dans
re de
la bataille
,

193

qui suivit immdiatement cette

ngociation

il

remporta sur l'arme confdet

Moszoul

de laleb, une victoire com-

plte dans la plaine de lama.


prit d'une

Ds ce moment,

il

main ferme les rnes du gouvernement et ordonna que dsormais en Syrie et en Egypte les prires publiques se feraient en son nom,
que
la

et

monnaie

serait frappe son effigie (i).

Ssaleli n'obtint qu' force

de supplications,

la

possession tranquille de laleb.

Le prince de Mosprs

zoul

qui

s'tait
,

runi ceux de Iloszn-Kcif et


,

de jUarcdin de

perdit la bataille de Tell


et

Hama, son camp

son arme. Saialieddin,

aprs avoir distribu le butin ses troupes et relcb les prisonniers


,

s'empara des places fortes


et

d'Asas^ de
sige
,

Manbedsch

de Bosaa. Pendant

le

il

fut attaqu

de nouveau par un assas-

sin qui le blessa la ttc;

mais

il

fut assez licu1

rcux pour

le saisir

temps par

la

main
le

et le

per-

cer de son pc;

un second

assassin se prcipite

sur lui;

mais avant d'avoir port


est taill

premier
la

coup

il

en pices par

les

damas de

garde. Deux autres viennent encore l'assaillir, mais

toujours sans plus de succs (i). L'exemple de

ceux qui avaient dj pri rendit


circonspects;
ils

les autres plus

crurent qu'il leur serait plus fa-

(i )
'.

Aprs J.-C.

1
1

75

de l'hgire 071

Nokbbetet-Tewarikh.

i5


cile d'atteindre leur

194

le

but eu uc se montrant qu'un


sultan et ses garrussit. Salahed,

un

et

on fatiguant ainsi

des.

Ce dernier expdient leur


dans sa tente
et

din, effray de ces tentatives ritres


tira
,

se

re-

passa ensuite eu revue son


les

arme,

en chassa tous
(2),
il

trangers (i). L'antrait

ne suivante
de paix avec

se hta

de conclure un

les

princes de MoszquI et de Ha-

leb, et envahit aussitt aprs le territoire des


Ismalites, le ravagea dans tous les sens et

bloqua
l'aurait

troitement le chteau fort de Masziat.

11

conquis, et aurait dtruit la puissance des Ismalites

en Syrie

si

Schchabeddin

prince de Hama,

sur les

prires de Sinan,
faire
la

n'et dtermin son

neveu

paix sous la

condition

qu'il

serait l'avenir l'abri


sins.

du poignard des AssasSalaheddin n'eut rien

En

effet

depuis,,
,

craindre de leur part

dans un rgne de quinze


ii
fit

ans^ pendant lequel

la

guerre tantt en
il

Egypte, tantt en Syrie, o


toutes les

avait
et

conquis

places

fortes

des croiss

mme
l'exis-

Jrusalem. Soit que tant de malheurs eussent


effray les Assassins, scit

que l'Ordre juget

tence de Salaheddin ncessaire pour

contreba,

lancer la puissance formidable des croiss


enfin

soit le

que, par une remarquable exception,

(1)

Aboulfda

ad ann.

5rji.

(2)

Apres J.-C. 1176; de

l'hgire, 572.


Grand-prieur
ler la saintet
ait

195

eu quelque scrupule de vio-

des traits, toujours est -il que

llascliideddin-Siiian parait avoir

abandonn

les

doctrines Ismaites

et les

voies politiques

que
pre-

lui avaient traces ses prdcesseurs et

que suiles

vait encore le

Grand-matre rgnant;

miers taient, haut,


et

comme

nous l'avons vu plus

les
civ

amis secrets de l'Ordre des Templiers,

le

inier foulait aux pieds toute religion et

toute morale. Sinan donna


rection sa politique
,

une toute autre dile

comme

prouvent

les

historiens contemporains des croisades (i). Ce

que nous racontent Guillaume, vque de Tyr,


et

Jacques

voque d'Akka
ri

de l'origine , du

systme politique
sassins
,

de la discipline des As-

l'occasion

\ ieux de la

d'une ambassade (2) que le montagne avait envoye en l'an 1 102


s

au
les
))

roi

de Jrusalem,

accorde parfaitement avec


:

sources orientales qui disent

les

Assas-

siiiS

taient d'abord les plus zls observateurs

des lois de l'islamisme. Plus tard,

un Grand-ma-

tred'un esprit suprieur


tion
a
,

et

d'une haute rudi-

vers dans la loi chrtienne et connaissant

fond la doctrine de l'Evangile, abolit les pri-

rcs de

Mohammed,

fit

cesser les jeunes et per-

mit
(1)

tous sans distinction

de boire du vin
p.

et

de

Guillaume do Tyr,
Aprs J.-C,
11 -1

in

Gstis Di per Francos,

wy.j.

Jacobi de Yitriaco Histmia lh crosolim y p. 1062.


a
.

de l'hgire, 568.

196

aveu-

manger du
glcmcnt

porc.

La

rgle fondamentale de

leur doctrine

consiste se soumettre

leur

chef, soumission considre


seule
,

comme pouvant
nelle.

mriter la vie

terle la

Ce Matre
,

appel

gnralement
,

Vieux

rside au-del de Barrdad


le

dans

province persane qui porte

nom
u

de Dsclie-

bal

ou Iraki-Adscliemi. L,

Alamout, de

jeunes garons sont levs dans tout ce que


le a

luxe asiatique peut imaginer de plus riche

et

de plus sduisant.

On
le

leur apprend plu-

sieurs langues, puis

on

les

arme d'un poignard,

on

les

jette

dans

monde,

afin

d'as-

sassiner

sans distinction les chrtiens et les

m Sarrazins.

)>

Les meurtres avaient gnralement


soit

pour but,

de se venger des ennemis de

l'Ordre, soit de complaire ses amis, soit enfin

d'obtenir de riches rcompenses.

Ceux

qui

l'accomplissement de ce
la

devoir avait

cot

vie taient considrs

comme

des martyrs,
fli-

jouissant dans le

paradis

d'une haute

cit.

Leurs parens recevaient de riches pr-

sens,

ou

s'ils

taient esclaves,

ils
,

taient af-

franchis.

Ainsi

ces jeunes gens

vous au

meurtre, sortaient avec enthousiasme de leur

retraite

pour frapper

les

victimes dsignes.

On

les voyait

parcourir le

monde

sous toutes

les

formes, tantt sous

les habits

du moine,
et agir ton-

tantt sous ceux

du commerant,

197

jours avec tant de circonspection

qu'il tait

presque impossible
poursuites. Les gens

de

se

drober leurs
rien

du peuple n'avaient

a redouter, car les Ismalites croyaient au-

dessous d'eux de prendre leur vie; mais les

grands

et les princes taient rduits


l'or,

acheter

leur scurit au poids de

s'entourer de

gardes et ne jamais sortir sans armes.

En comparant attentivement les


l'histoire orientale,

rcits des

deux

savans vques, avec ceux que nous transmet

bien qu'on y trouve quel-

que

diffrence,

il

n'y a ni exagration ni

men-

La rigoureuse observation des devoirs de l'islamisme, surtout dans le commencement, l'asonge.

brogation de toutes
tres

les lois

sous les Grand-maII


,

Hassan

II

et

Mohammed
mort ,

le

vu

d'une

obissance aveugle, l'existence de bandes d'assassins vous la


les institutions

de l'Or-

dre et

f.a

politique meurtrire, tout s'y trouve


11 est difficile

renferm en peu de mots.


cevoir

de con-

comment

des historiens europens, qui

avaient puis dans les auteurs byzantins et les


historiens contemporains

des

croisades

com-

ment
lot et

mme

des orientalistes

comme

d'Herbe-

Deguignes, ont pu regarder


dynastie.

les Assassins

comme une

Tout ne prouvc-t-il pas

au contraire l'existence d'un Ordre? Les Assassins n'ont-ils pas des Prieurs,

un Grand-matre,

108

comme
seul

des rlttien , une religion spciale (oui

l'Ordre des chevaliers Hospitaliers, celui des chevaliers


fait

Tcutoniques

et des

Templiers?

Un

serait

en desaccord avec nos assertions des li-

vres prcdens.

Nous venons de dire que le Grand-

prieur des Assassins, favorable la doctrine de


l'Evangile,
celui

mme
le

qui avait envoy l'amfoi

bassade, avait voulu embrasser la


or,

catholique;

comment concilier

plan systmatique d'impareille rsolu-

pit
lion ?

du Grand-matre avec une

Ou

les croiss,

dans leur erreur, s'taient


l'is;

persuads que

le

Grand-matre ayant abjur

lamisme , devait naturellement devenir chrtien


ou bien encore
ait

tait-ce
le roi

par politique qu'il ber-

de cet espoir

de Jrusalem, afin de conpuissant. Cependant


il

server a l'Ordre

un ami

parat plus probable

que l'ambassade ne venait


rsidait h

point

du Grand-matre, qui

lamout

mais de son Grand-prieur en Syrie PiaschideddinSinan


,

qui occupait le chteau de Masziat.


et

Sinan seul,

non pas

le

Grand-matre, devait
,

payer un tribut annuel aux Templiers

et

l'amla

bassade n'avait d'autre but que d'en obtenir

remise. Ce qui donne encore notre opinion plus

de force
crits

et

de probabilit
,

c'est

l'existence des

de Raschideddin

qui, jusqu' ce jour, ont

conservs en Syrie par un reste des Ismali-


tes (i).

199

que
1

On y

voit clairement

auteur avait

une connaissance tendue des


christianisme. (2)

livres sacrs

du
de

Raschideddin

Aboul-IIascher- Sinan
,

fds
,

Soueiman de Baszra
nonoait lui-mme

car tel est son

nom
fait

s'an-

comme un Dieu
;

hom-

me
a

(5);

il

ne se montrait jamais autrement que


personne ne Je

sous de grossiers habits de poil


oyait ni

manger, ni boire, ni dormir, ni cracher.


soleil,
,

Depuis l'aurore jusqu'au coucher du


prchait au peuple

il

du haut d'un rocher


on

et ses

auditeurs le considrrent pendant long-temps

comme un
ut

tre suprieur. Toutefois,


qu'il boitait
;

aper-

un jour

car dans le dernier


avait t bless

tremblement de terre,

il

par

une pierre
la fois

(4).

Peu

s'en fallut qu'il

ne perdit

son caractre mystrieux et la vie. Le peuple

voulait le punir de sa fraude hypocrite en le faisant


prir;
prit
le
,

il

sut alors conserver toute sa prsence d'es-

descendit du haut de son rocher, harangua


lit

peuple, l'apaisa,

dresser des tables, l'in-

vita h

manger,

et obtint

par celte loquence d'un

(i;E\trails cVun livre des Ismalis, par B. Rousseau, tir

du

MI

cahier des Annales des voyages.


!

Tmoire sur les Ismalis

par le

mme
la

tir

du X LTI

cahier des Annales des voyages, p. i3.


tive
3
'

Voir

pice justifica-

\ la fin

du volume.

Extraits d'un livre des Ismalis, p. 10.

Aprs J.-C, 117

de l'hgire, 552.


nouveau genre un
tel

200

fidlit

succs que tous les assistans

lui jurrent d'un accord unanime

comme

leur suprieur (i).

11 saisit

avec adresse l'ins-

tant
avait

o
si

le

Grand-matre des Ismalites de 'Perse


tous les secrets

imnrudcmmcnt dcouvert i
pour prophte
,

de l'Ordre, pour entourer


se faire passer
torit

sa doctrine

d'un nuage,

et affermir

son au-

dans

la

Syrie; c'est pour cela que les histo-

riens orientaux le citent


la

comme 1 unique

chef de
;

doctrine ismalite dans cette province (2)

et

aujourd'hui encore, ses crits jouissent d'une autorit

canonique chez

le reste

de ces sectaires. Ces

crits sont

un chaos de dogmes contradictoires


probahlement allgorique;
ils

dont

le sens est

se

composent d'une foule de passages mutils duKoran et de l'vangile, d'hymnes, de sermons, de litanies
est
,

de prires

et

de rglemens liturgiques.

Il

douteux

qu'ils nous soient parvenus dans leur

puret originaire; plusieurs sicles d ignorance et

de superstition paraissent y avoir ajout bien des absurdits, ainsi qu'il est arriv aux livres desDruses

qui se trouvent aujourd'hui avoir aussi peu

conserv l'esprit de leur fondateur que ceux de


l'ismalite Sinan.

On

n'y trouve plus qu'une con-

naissance trs

imparfaite

de leurs principaux

(1) (1)

Ibn-Fovat.

Hadschi-Kbalfa in Dscliiliannoutna

et

Axmlfcda, ad.


de
la
Il

201

dogmes, surtout aucune trace, aucune tradition


doctrine allgorique.
doit

donc tre maintenant bien avr que ce


le

ne fut pas

Grand-matre d'Alamout
,

mais bien

Raschideddin-Sinan

qui

dans
,

les derniers

mo,

mens du rgne d'Amaury


adroit, circonspect et
lui tait

roi de

Jrusalem

y
Il

avait envoy l'ambassadeur Behaeddewlet_,

homme
que

dune grande
faire

loquence.
,

ordonn de se
si les

baptiser

ainsi

toute sa suite,

Templiers, leurs plus proches


les

voisins dans les

montagnes,

exemptaient du
et si

tribut

annuel de 2,000 ducats,

on leur
et

assurait,
ble.

pour

l'avenir,

une paix franche

durajoie_,

Le

roi

Amaury

reut l'ambassade avec


sa

promit de payer de

propre bourse , aux

Tem-

pliers, les 2,000 ducats, retint chez lui quelque

temps l'ambassadeur

et le

renvoya ensuite avec


la frontire isma-

un guide
lite.

et
il

un sauf conduit

Dj

avait dpass le territoire de Tripoli,

et

approchait des premiers chteaux de l'Ordre,

situs

dans

les

montagnes voisines de Tortossa

et

d Antoradus, lorsque les Templiers, qui

s'y taient

mis en embuscade, se prcipitrent sur

lui et l'as-

sommrent

(1).

Ainsi, ces chevaliers que l'on

avait jusqu'alors

souponns d'tre

les allis des

Ismalites et les partisans de leurs

doctrines

(1)
ib.

Guillaume de Tyr,

in

Gcstis

Dci per Franeos

p.

994;

nf-).


s'annoncrent
assassins.

202

eux-mmes publiquement comme


religion des Templiers et celle de

La

l'Ordre tait la

mme

ds qu'il

fallait

assouvir

dans

le

sang des victimes une odieuse vengeance.


tait

L'assassin

Gautier de Dumesnil,
il

homme
,

mchant

commis ce forfait non de son propre mouvement, ni pour satisfaire


et

borgne;

avait

une haine particulire, mais d'accord avec


frres, et

ses

a l'instigation de son Grand-matre Odo

de Saint-Amand.

L'intention que les Assassins

avaient tmoigne de se dbarrasser

du tribut an-

nuel avait

suffi

pour porter

les

Templiers ce

crime
la

car cet argent s'employait, soit a acheter

paix aux peuplades voisines , soit rcompen-

ser les services rendus (i).

Amaury,
primait une

irrit
si

de l'horrible attentat qui im-

grande tache l'honneur du


,

nom
les

chrtien et sa propre rputation

convoqua

princes du royaume pour se consulter avec eux

sur les mesures que ncessitaient les circonstances.

Le

conseil jugea l'unanimit,

que

la

punition de cet assassinat importait galement


ii

la

cause de

la religion et et la

de l'autorit royale.

Seiher de

Mamedun
de

Gottschalk de Turholdt
part et

furent chargs

au

nom du

roi

de demander satisfaction d'un meurtre aussi abominable. Odo de Saint -Arnaud, orgueilleux et

(i)

Gesla Dci per Francos,

p. 978.


mes
gant
(i),
:

203

les

mchant, qui ne craignait ni Dieu ni


rpondit d'un
ton

hom-

furieux et arro-

J'ai dj

impos une pnitence au frre

Durnesnil; je l'enverrai au Saint-Pre qui a d-

fendu qu'on se permt envers


lence.

lui la

moindre vioplus tard,

Le

roi ayant rencontr


ainsi
,

Sidon

le

Grand-matre,

qu'un nomhre
coupable de
fit

considrable de Templiers

convoqua de nouveau

son conseil,

fit

arracher l'assassin,

lse-majest, de la cour des Templiers, et le


ter

je-

dans

les cachots
roi,

de Tyr charg de chanes

(2).
affli-

La mort du

qui peu de temps aprs vint

ger toute la Palestine, sauva Gautier du chti-

ment

qu'il avait mrit,

ddo trouva

la sienne,
(5),

cinq ans plus tard, la bataille de Sidon

per-

due par
laheddin
le

sa faute;

il

fut fait prisonnier

par Sa-

et expira la

mme anne

en prison, sous
il il
,

poids de ses fers. Le roi s'tait,

est

vrai,

justifi

aux yeux des Assassins, mais

ne devait
les

plus songer les convertir, et ds-lors


ces croiss taient aussi exposs

prin-

que

l'taient dj

depuis long-temps

les princes

de l'islamisme.
(4)
ils

Quarante - deux ans auparavant


frapp

avaient
,

au pied de
-,

l'autel le

jeune

Raimond

comte de Tripoli
(1) (2)
(3)

aprs un* aussi long intervalle,


p. ioi5

Gcsta Dei per Francos

Aprs J.-C, Apres J.-C


,

173 de l'hgire, 569.


;

1178; de l'hgire, 574.


1

(4)

Aprs J.-C,

49

de l'hgire, 544-


les princes chrtiens,

204

qui se croyaient a l'abri de

leurs coups
curit par

furent tout--coup tirs de leur s-

la

mort

terrible de

Konrad Seigneur
,

de Tyr

et

marquis de Montferrat. Les historiens


et

orientaux

ceux

d'Occident

accusent

tous

Richard,

roi d'Angleterre,
et d'avoir

d'tre l'auteur de ce

meurtre,
ter

pouss les Assassins jeles

de nouveau l'pouvante dans

rangs des

croiss.

Ce

n'est qu'avec

douleur que nous retraons

ici

les circonstances et les motifs

d'un attentat qui

couvre

la gloire

d'un des premiers hros des croi-

sades d'une tache

que ni

les

hauts

faits

d'armes

ni la falsification de quelques docurnens ne peu-

vent excuser aux yeux d'un historien impartial.

La prtendue
compose par

lettre

du Vieux de

la

montagne
,

les partisans

de Richard

pour

loigner de lui les soupons, semble plutt les

confirmer, depuis qu'on en a dmontr la fausset (i). Cette lettre

commence par un serment


loi
,

prononc au
la fin

nom

de la

et
,

est date

de

de

l're des Sleucides


,

l'un et

l'autre

galement inconnus

galement trangers aux

Ismalites. C'tait prcisment a cette

mme

po-

que

qu'ils foulaient

aux pieds tous

les

usages et

(i)

V. Eclaircissemens sur quelques circonstances de


la

l'histoire

du Vieux de
xvi, i55, et

montagne. Mm. de l'Acad. des inscriptions

la

pice justificative

la fin

du volume.


autrefois dans les pays

205

la

toutes les lois, et l're de l'hgire, la seule usite

soumis

religion de

Mohammed,

avait alors fait place h celle de l'avII,

nement de Hassan
matre
ni
et date

o ils avaient

t dlivrs

de

l'ohservation des lois. Qu'elle fut signe

du Grandmais

de Masziat

ce n'est une preuve


;

en

faveur de Richard ni contre lui

ces faits nous permettent

nanmoins de conclure

avec une espce de certitude que les croiss ne


connaissaient point le vritable Grand-matre qui
rgnait

Alamout

et qu'ils avaient pris le

Grand-

prieur rsident Masziat pour le Vieux de la

mon-

tagne. Dans cette lettre apocryphe, qui ne prouve


rien autre chose qu'une grande partialit pour le

hros , on y met sur le compte de l'Ordre cet assassinat de

Konrad devenu

si

clhre

il

aurait
,

voulu
fait

se

venger du marquis qui, disait-on

avait

tuer et piller
les ctes

un

des frres jet par la tem-

pte sur

de Tyr, et, au lieu de don-

ner l'envoy des Assassins la satisfaction de-

mande,
dans
la

l'avait

menac de
,

le

faire prcipiter

mer. Ds-lors

le

meurtre du marquis
mis

avait t rsolu par


fin a ses

deux

frres, qui avaient

jours en prsence
qu'il

du peuple

Tyr.

Tout ce
tin,
fait

y a de vrai dans ce document lapar Nicolas de Trevcth et accrdit


de Richard, se rduit aux cirassailli

par

les partisans

constances de l'assassinat. Le marquis fut


poignard sur
les historiens
la

20G

par deux ismalites lguiss en moines (i) et


place

du march de Tyr. Tous

accusent de ce crime Richard-Cur-

de-Lion. Aibric de Trois-Fonlaines l'afTirmc ex-

pressment (2), toutefois ce que

dit INicolas

de

Trcveth, pourrait faire contester la vracit du rcit d'Albric, si le

tmoignage impartial des his-

toriens orientaux n'tait

unanime dans

l'accusa-

tion porte contre Richard. L'auteur de l'histoire

de Jrusalem

et

de Hebron

ouvrage classique
s'exprime au cha-

pour

l'histoire des croisades,

pitre de l'assassinat

du marquis , avec autant de


:

simplicit que de clart

Le marquis ,

dit-il

tait all faire

une

visite

lvque de Tyr,
;

le

treize

fut

du mois de rebi-el-ewel en sortant il attaqu par deux Ismalites qui le poignar,

drent. Saisis et mis la question


rent qu'ils n'taient

ils

confess-

que

les

instrumens du roi

d'Angleterre. Ils furent


m

excuts aprs avoir

subi toutes espces de tortures (5).


cite

L mme

ouvrage
traits

encore de Richard plusieurs autres


et de

de perfidie

mchancet qui dshonorent


Lopold d'Autriche,

son caractre et ne justifient que trop les prventions

dont

il

fut l'objet.

proche parent du marquis de Montferral, parat en


Aboulfda, ad ami. 588. Nokhbetet-Tenarikh.

(1)
(2) (5)

Chron. Alberici Trium-font. ann. 1192.


Enisol-Dschelil
ji

Kuds

vel Chalil.

Y. Mines de l'Orient

vol. IV.


le

20*

fait

retenant en prison, n'avoir

qu'user de re-

prsailles envers le meurtrier d'un

membre de

sa

famille.

Tandis que
roi le

les

Anglais, pour loigner de leur


lui et

soupon d assassinat qui planait sur


de sa captivit, fabriquaient
ia

le dlivrer

prten(i)

due
ils

lettre

du Vieux de la montagne Lopold

en inventaient en

mme temps et

dans

les

m-

mes vues une seconde dont nous parle laume de Neubourg, du Grand-matre
lement controuves
sassins
(2).

Guil Phi-

lippe-Auguste, roi de France; toutes deux sont ga-

Le Grand-maitre des Aslui, simplicilas nostra;

dit

en parlant de

mais notre simplicit

se refuse croire

que jamais
Vieux

Grand-matre

se soit servi de
lettre

cette

expression.
le

Dans
de
11

cette

deuxime

apocryphe,
roi

ia

montagne dclare au

de France qu'il

a jamais

song envoyer dans son royaume, sur

demande de Richard, des assassins pour y commettre un rgicide. Mais cet crit, dont la fausset
la

est

encore plus vidente que celle du premier,

loin

de

justifier

Richard d'un premier meurtre,


de plus

prouve

qu'il tait

souponn d'avoir
de France.

voulu attenter

la vie

du

roi

En

cf-

(1)
'j.

Voir cette

lettre la lin

du volume, pice

justificative

C.

Guillaume de Seubour;;.
,

Y. Dissertation sur

les Assassins,
,

par M. Falconet
p. 167.

dans

les

Mmoires de l'Acadmie

t.

xvn,


fct,

208

Rigord

(i),

biographe de Philippe-Auguste,
1

nous raconte qu'en


on
lui crivit

192, le roi tant Pontoise,

de

la Palestine

de se tenir en garde
et

contre les projets meurtriers de Richard;


ds-lors
il

que

inslituapour sa sret personnelle une


fer.

garde anne de massues de

Guillaume Quiart,
d'avoir

qui crivit un sicle aprs une histoire rime, ne


craint pas d'accuser le roi

d'Angleterre

un systme

d'assassinats entirement semblable

celui des Isinalitcs, et d'avoir fait lever des jeu-

nes gens dans les principes

dune

obissance
fin

aveugle , afin
jours

de s'en servir pour mettre

aux

du

roi

de France, qui, instruit de ces trames,

cra le corps des se rgens niasses. Quand bien mme ces craintes auraient t sans fondement

ou exagres

il

est certain qu'elles se lgitiles

maient aisment par

prcdons et

le caractre

connu de Richard.
tivit
la

D'ailleurs le

meurtre de Konet la cration

rad de Montferrat eut pour consquence la cap-

de Richard en Autriche,

de

premire garde royale en France.


Mais, dira-t-on peut-tre,
c'est se

donner une
l'Ordre des

peine inutile que de vouloir

ici justifier

Assassins, qui avait poignard des milliers

d'hom-

mes de tontes les conditions et de tous les rangs du rgicide projet contre le roi de France. L'impartialit est pour l'historien un devoir sacr, il ne
Rigord, dans Duchesne, V.

(1)

p.

Ti".


doit redouter

209

pour chercher et trou-

aucun

travail

ver

la vrit. Que du reste, l'Ordre, par un sentiment de vengeance personnelle, ait voulu ajou-

ter la liste dj si

nombreuse de
,

ses victimes, le
le

nom

de Philippe-Auguste

ou que

Grand-ma,

tre n'ait agi

que sur

la

demande de Richard peu


est pas

importe,

le

crime n'en

moins

affreux.
si

Nous ne chercherons pas non plus a savoir

l'as-

sassin arabe, qui en ii58^ se trouvait dans le

camp de l'empereur Barberousse, au


lan (i), pour l'assassiner, tait

sige de Mi-

venu de l'Espas'il

gne ou de

la Syrie
le

s'il

avait t soudoy par le


,

Pape ou par

Grand-matre des Ismalites

tait l'envoy

du Vieux de
collines
;

la

montagne ou du
ses entreprises

Vieux des sept

les

expditions de Barbe,

rousse en Palestine et en Italie

contre les infidles et contre le chef de la chrtient, l'avaient

rendu galement redoutable au


et celui

pontife de

Bagdad

de Rome. Celui qui

doit retirer les fruits

jours t l'auteur.
le

du crime n'en a pas touDans le synode de Lyon (2)


II
,

pape Innocent IV, accusa Frdric


,

petit
le

fils

de Barberousse d'avoir

fait

poignarder

duc de

Bavire, par des assassins, mais ni l'accusation

dont

il

fut l'objet

ni

excommunication lance

(1) (>)

Radevicus Frisingensis,

1.

H,

c.

j-j.

Sigonius Guntherus.

Franciscus Pagus, Breviariutn hist, liron. cri/., ad ann.

1244.

14


preuves. Frdric aussi

210

comme
des
lettre

contre lui, ne sauraient tre cites


,

dans une

au roi de

Bohme

accuse le duc d'Autriche d'avoir soule faire prir (i).


fait

doy des assassins pour

On

ne tire de ces conjectures qu'un


le

bien avr,

penchant qui poussait au crime

les Ismadites.

Deux ans aprs la mort de Konrad, marquis de Tyr et de Montferrat, et aprs celle de laschidEddin-Sinan (2), Henri, comte de Champagne, passa, en allant en Armnie., prs du territoire
des Assassins;
le

Grand-prieur, successeur de

Sinan, lui envoya une ambassade pour le compli-

menter
teau.

et l'invita h

venir

le

voir dans son chl'invitation


le

A
;

son retour,
le

le

comte accepta
alla sa

et vint

Grand-prieur

rencontre et

reut avec de grands honneurs. Aprs lui avoir


fait visiter

une multitude de chteaux


le

et

de for-

teresses

il

mena dans une

autre dont les tours

taient

dune

prodigieuse hauteur; sur chaque

crnau de ces tours, taient deux sentinelles vtues de blancs


trine secrte.

par consquent inities

la

doc:

Le Grand-prieur,

dit

au comte

vous n'avez point sans doute de serviteurs


aussi obissansque les miens.

il

in

un signe

deux de
la

ces
et

En mme temps hommes se prcipi-

trent

du haut de

tour

expirrent l'instant,

(1)
(2)

Episiol Ptri de Vineis,

1.

m,

cap. 5.

Apres J.-C.

1194.


en se tournant vers

211

saisi

horriblement mutils. Le Grand-prieur ajouta,


le
,

comte

d'tonnement

Si

vous
,

le dsirez

au moindre signal de
vtus de blanc
,

ma

part

tous ces

hommes
et

se pr-

cipiteront galement
le

du haut des crnaux,

Henri

remercia ,

convint qu'aucun prince

chrtien ne pouvait compter sur

voment de
le retint

la part

de ses sujets.

un pareille dLe Grand-prieur


combla de
ri-

quelque temps encore au chteau de Masavant son dpart ,


:

ziat, puis

il

le

ches prsens et lui dit

Si

vous avez quelque

ennemi qui

veuille vous nuire, adressez-vous

moi, je

le ferai

poignarder. C'est avec ces

fi-

dles serviteurs

que je
(i).

me dbarasse
trait

des enne-

le

mis de l'Ordre

Ce

nous montre que


entirement

Grand-prieur d'alors marchait

sur les traces du premier Grand-matre lassan-

Ben-Sabah , qui
Melckschh
la

avait

donn

l'ambassadeur

de

preuve d'une semblable abnga-

tion de la part de ses sectaires (2).

Dschelaleddin - Melekschh
kide ,

sultan
,

seldjoului

alarm des progrs de Hassan


officier

ayant

envoy un
tre et
fit

pour

le

sommer de
,

se

soumet-

d'abandonner ses chteaux

le

fils

de Sabah,

venir l'audience plusieurs de ses Fdawis, puis

il fit

signe

un de

ces jeunes gens de se tuer et

il

(1) (i)

Marinus Sanutus,

1.

ni, part, x, ch.


I.

8.

Elmacini, Hist. Sracenica,

m,

p. a8fi.


n'existait plus,
il

212

dit

haut
ss
>J

dune

tour et l'instant ses


le foss.

un autre de se jeter du membres fracasRapporte a ton mace

tombaient dans

tre, dit-il alors l'ambassadeur effray,

que tu
cutent

as

vu,

et dis lui

que

j'ai

sous

mes orex-

drs soixante-dix mille

hommes qui tous mes commandemens avec la mme


;

sou-

mission

voil toute

ma

rponse.

Comme

ses faits se trouvent

unanimement

ra-

conts tant par les historiens orientaux que par

ceux des croisades, on ne saurait rvoquer en


doute leur vracit; seulement
le chiffre
:

de soi-

xante-dix mille nous semble exagr Guillaume,

vque de Tyr,

le

porte soixante mille, ct| Jac-

ques , vque d'Akka , seulement a quarante ; ce

nombre comprenait non-seulement


mais encore
les profanes.

les

initis

Ce que
(i)
,

jadis le voya-

geur vnitien Marco-Polo


encore des

et tout

rcemment
,

hommes

d'une grande autorit

nous

ont transmis sur le noviciat et la discipline de ces

catchumnes du meurtre ne peut nullement tre


contest. Depuis

que

ces rcits se sont trouvs


,

d'accord avec les sources orientales (2)


tion

la

narra-

de Marco-Polo, jouit juste


et sa sincrit qui,

titre

dune
celle

grande estime,

comme

(1)

Marco Polo, de Regionibus orienta Ubus

1.

i, c. 28.

(2) Siret

Hakem

biemrillah dans les Mines de l'Orient, part.


et

m,

p. aoi,

en arabe

en

franais.


est tous les jours

213

d'Hrodote, avait t long-temps problmatique

de plus en plus apprcie.

du tcrrritoire des Assassins, en Perse et en Syrie, a Alamout et h Masziat, taient, dans des endroits environns de murs vritable paradis , o l'on trouvait tout ce qui pouvait satisfaire
centre
,

Au

les besoins

du corps

et les caprices

de

la

plus exi-

geante sensualit, des parterres de fleurs et des


buissons d'arbres fruits entrecoups de canaux,
des gazons ombrags et des prairies verdoyantes

o des sources d'eau vive bruissaient sous les pas.


Des bosquets de
rosiers et des treilles de vigne,

ornaient de leur feuillage de riches salons ou des

kiosques de porcelaine garnis de tapis de perse et


d'toffes grecques.

Des boissons dlicieuses taient


de jeunes

servies dans des vases d'or, d'argent et de cristal,

par de jeunes garons


noirs, semblables
radis

et

filles

aux yeux

aux houris, divinits de ce pa-

que le prophte avait promis aux croyans. Le

son des harpes s'y mlait au chant des oiseaux,


et

des voix mlodieuses unissaient leurs accords

au murmure des ruisseaux. Tout y tait plaisir, volupt, enchantement. Quand il se rencontrait

un jeune

homme

dou d assez de force ou d'assez


faire partie

de rsolution pour

de cette lgion de

meurtriers, le Grand-matre oue Grand-prieur,


l'invitait a leur table
lier, l'enivraient

ou

une entretien particu-

avec de l'opium de jusquiame et

le faisaient transporter

dans ces jardins.

A son

r-

vcil
il

214

se croyait

au milieu du paradis. Ces femgot jusqu' sa-

mes,

ces houris , contribuaient encore compl-

ter son illusion. Lorsqu'il avait


til toutes les joies

que

le

prophte promet aux

lus aprs leur mort, lorsqu'cnivr par ces

dou-

ces volupts et par les vapeurs d'un vin ptillant,


il

tombait de nouveau dans une sorte de lthar,

gie

on

le transportait

hors de ce jardin
il

et,

au
de

bout de quelques minutes,


son
faire

se trouvait auprs

suprieur. Celui-ci s'efforait alors de lui

lui

comprendre que son imagination trompe avait fait voir un vritable paradis et donn
ces ineffables jouissances rser-

un avant got de
propagation de
prieurs une
eris se

ves aux fidles , qui auront sacrifi leur vie la


la foi, et

auront eu pour leurs su-

obissance illimite. Ces .jeunes

dvouaient alors avec ioie h devenir les

aveugles excuteurs des arrts du Grand-matre.

Toute leur ducation avait pour objet de

les

convaincre qu'en obissant sans restriction aux


ordres de leur chef,
ils

s'assuraient aprs leur

mort

la

jouissance de tous les plaisirs qui peuvent


,

flatter les sens

et qu'ils devaient ainsi

chercher

l'occasion d'changer cette vie terrestre contre


la vie ternelle.

Ce que
le

Mohammed

avait

promis

aux moslimins dans

Koran , ce qui

n'avait t

pour un grand nombre, qu'un beau rve ou

une vaine promesse,

s'tait ralis

pour eux,


et l'espoir les excitait

215

la flicit

de goter un jour

du

ciel,

aux plus hideux

forfaits.
;

Mais cette fraude dut bientt tre dcouverte


ce fut probablement le quatrime Grand-malt re

qui

aprs avoir dvoile au peuple tous les

tres

de l'impit, lui
,

rvla aussi les joies

mysdu

paradis

qui sans cela

auraient eu peu d'appts


tait

pour des hommes auxquels tout

permis. Ce

qui jusqu'alors ne leur avait servi que

comme
le

moyen de jouissance,
unique de leur

fut ds ce

moment,

but

vie. L'ivresse

de l'opium, en fasci-

nant leur imagination,

les transportait

au milieu

des plaisirs clestes; mais leurs forces puises

ne leur permettaient jamais de

saisir

des ralits.

Constantinople et le Caire nous montrent encore


aujourd'hui quel incroyable attrait l'opium , prpar avec de la jusquiarne, a pour l'indolence l-

thargique du Turc, et combien

il

agit

puissameffets

ment sur
quelle
les

l'organisation de l'Arabe.

Les

qu'il produit

nous expliquent
gens

la

fureur avec la-

jeunes

recherchent ces eniqui

vrantes pastilles d'herbages (Haschischc),


leur donnent dans leurs propres forces
fiance illimite. L'usage
fait

une con-

de ces pastilles leur avait


(i) c'est--dire,

donner le nom d'Haschischin,


V. Mmoire sur
la

(i)

dynastie

t!es

Assassins et sur l'origine


la sance

de leur nom, lu par M. Sylvestre de Sacy de


l'Institut

publique

du

7 juillet 1809.

V. encore

la lettre

de M. Sylvestre de Sacy au rdacteur du


mangeurs
Grecs
et
cl herbes.

216

la

Ce mot dans
(lasciiscliin

langue des
transform

dans

celle des croiss s'est


,

en celui d'Assassins
qui,

Assassinen),

devenu dans tous


le

les

idiomes europens syn

nonynie de meurtrier
volontairement
Ordre.

et tic sicairc, rappelle in-

souvenir des forfaits de cet

Moniteur, n 35q

sur l'tynaologie du

nom

des Assassins, elles

pices juslificalives

et E, la fin

du volume.

.004s*

217

LIVRE

V.

Rrgne de Dschelaleddin-Hassan III fils de Mohammed-Has^ san II, et de son fds Alaeddin-Mohammed III.
,

Les Orientaux n'ont rien de plus sacr que les


,

devoirs de la pit
1

filiale

.,

et

pour l'habitant de
soumise aux

Asie

la constitution

de

la famille

lois

de son chef,

et vivant

sous son autorit ab-

solue, est l'idal et le modle

du gouvernement

parfait. Si la violation de ces devoirs et les cri-

mes
vent

des fils dnaturs sont punis dans l'Occident

comme
,

dans l'Orient

si les

parricides ne peu,

dans aucun hmisphre


ciel
,

se

drober

la

vengeance du
sentent tout

les historiens

orientaux prvrit,

moment cette grande


gnration
,
,

que

dans
prs

la
le

mme
le

l'infanticide suit

de

parricide

et

que

le

poignard du
l'aeul.

petit-fils

venge sur

pre l'assassinat de

L'histoire des anciens rois persans et celle des


khalifes, offrent l'humanit rvolte

une foule de


sanglans

218

alors

exemples.

Comment

n'abonde-

raient-ils pas

dans celle des Assassins? Khosru-

Parwis

et

le khalife

Moslanszer

qui s'taient

souills du sang de leur pre, furent tus par

leurs

fils.

La haine que Hassan


fils

II

portait son

pre appela sur son


reprsailles
;

Mohammed
,

de terribles

son petit fds Dschelaleddin se ret finit

volta d'abord contre lui

par l'empoison-

ner.

Dsehelaleddin-IIassan
petit-fils

fils

de

Mohammed,

et

d'Hassan

II

la

cinq cent cinquanteavait vingt-

deuxime anne de l'hgire (i),


ans
,

lorsqu'il prit les rnes


le

du gouvernement.
,

Pendant

rgne de son pre

qui n'avait t
,

qu'une anarchie de trente-cinq annes

il

.avait

pu

rflchir son aise sur les

consquences d-

sastreuses de ses fautes et sur l'imprudence qu'il


avait

commise en relchant tous


la socit

les

liens qui

unissent

par la morale et

la religion.

Mcontent des innovations qui dvoilaient aux


profanes et au peuple les secrets
des initis
,

il

se

du fondateur et dclara hautement, du vivant


,

mme
fils

de son pre, contre cet abus


tte.

sans penser

au danger qu'il appelait sur sa


se redoutaient

Le pre elle

galement

et cette crainte r-

ciproque tait suffisamment


ples terribles

justifie par les

exem-

que leur avaient

laisss leurs aeux.

(1)

Aprs J.-C.

n5;.


Hassan II
,

219

avait pri sous le


et

pre de

Mohammed
ses plus

poignard d'un de
Hassan
I
,

proches parens,
fils.

avait fait

excuter ses deux

Le
les

pre et le

fils

s'observaient

donc mutuellement;
,

jours d'audience publique


recevoir les

et

ceux o

il

devait

hommages de Dschelaleddin, Mohamsous ses habits une cotte de mailles et

med portait
doublait le

nombre de

ses

gardes. Mais o le

poignard
en
est
effet,

est

impuissant, le poison peut agir, et

suivant plusieurs historiens;

Mohammed
le

mort empoisonn. Bschelaleddin-Hassan,

troisime de ce

nom parmi

les

Grands-matres de

l'Ordre, annona, ds son avnement, l'intention

de rtablir

la

vritable religion et de la confor-

mer aux
permis
ques
et
,

lois rigides

de l'islamisme

il

dfendit

tout ce que son pre et son grand pre avaient


,

ordonna
le

la

reconstruction des

mos-

rtablissement de la prire publique

prescrivit

de nouveau les runions solenIl

nelles

du vendredi.
,

appela auprs de lui des


,

Imams
teurs
,

des lecteurs du Khoran

des prdica-

des scribes et des professeurs qu'il combla


,

de faveurs et de prsens

et

fonda
,

dans

les

mos-

ques nouvellement construites


des coles.

des couvens et

Dans

la

vue de ramener
il

la religion a sa

puret

primitive,

adressa des manifestes et des instruc-

tions prcises, hh-sulemht aux Grand-prieurs de


la Syrie et

220

(i),

du Kouhistn

mais encore aux


il

princes des tats voisins.

Aux
,

premiers.,
la

ordon-

na de rappcller aux Ismalitcs


servation des lois religieuses

rigoureuse obil

aux seconds

an-

nona son retour

la vritable foi.

Eu mme
du
sultan
,

temps il envoya des ambassadeurs la cour de Naszirledinillah kbalife de

Bagdad

celle

de Transoxane,
ainsi
afin

Mohammed Khowaresmschh

qu'aux chefs des autres dynasties persanes,


les

de

assurer de la puret de ses croyances.


la vracit

Persuads tous de
ils

de ses sentimens

reurent ses ambassadeurs avec distinction, les

revtirent de pelisses d'honneur, et donnrent

pour

la

premire

fois

leur matre les titres r-

servs aux souverains, titres

que jusque-l aucun


et

Grand-matre n'avait pu obtenir. Les Imams


les plus

grands scribes de l'poque rdigrent

une dclaration formelle qui rendait tmoignage de la sincrit de sa conversion et de son


orthodoxie, et lui donnrent le titre honorifique

de New-Musulman, Nouveau musulman.

Comme

ieshabitans deKaswin, ennemis dclars jusqu'alors des Ismailites, doutaient encore

de ses senti-

mens religieux, Dschelaleddin alla jusqu' demander qu'on lui envoyt lamout quelques

hommes

de distinction qui viendraient s'en con-

vaincre par leurs propres yeux.

leur arrive,

(i)

Aboulfcla

ad ann. 607.

Mh'kkond. Was$af.


Hassan
III

221

I,

brla en leur prsence les livres qu'il

disait tre

ceux du fondateur Hassan


il

et conte-

nir les rgles secrtes de l'Ordre;


ses aeux les

maudit tous
plus achar-

Grand-matres

et obtint ainsi des


les

droits

aux suffrages de ses ennemis


)

ns

La seconde anne du rgne de Dschclaleddin, son harem, c'est--dire sa mre et son pouse, entreprit avec une grande magnificence le plerinage de la Mecque; d'aprs l'usage suivi poulies princes orthodoxes, on porta devant elles un
tendard
et

on distribua de l'eau aux plerins.


indigens, prendre soin des malades

Nourrir

les

et instruire les ignorans, tels sont les

uvres

les

plus mritoires de l'islamisme.

De
,

l cette

mul-

titude de karavansrails, de ponts

de bains, de

restaurans, de fontaines, d'hpitaux et d'coles;

nombreux et admirables monumens de la


de

religion

Mohammed,

qui ont group autour des villes

et des

mosques tant de fondations pieuses. Tous

ces

monumens transmettent la postrit, par des inscriptions les noms du fondateur quel qu'il
soit, sultan, visir

ou eunuque,

homme ou femme,
de faire construire

sans distinction d'ge

ou de condition. Mais bien


la libert

que les femmes aient


coles

des ponts et des restaurans aussi bien que des

ou des hpitaux, leurs noms

se trouvent

(i)

Aboulfda

ad ann. 607.

Mirkhoncl.

Wassaf.


de prfrence sur
fontaines,
les

222

les bains et les

mosques,

probablement parce que prier

et faire

ses ablutions sont les

deux occupations

favorites

des

femmes de

l'Orient, et quelles

ne peuvent se

runir et se voir qu' la mosque, aux bains ou

dans

les fontaines. Si d'aprs la religion

du prola

phte, l'ablution est insparable de la prire qui,

elle-mme,

est prescrite

cinq

fois

par jour;

propret du corps est pour les femmes une ncessit

hyginique

aussi ce sexe qui puise sa

force dans la prire, a-t-il

un plus imprieux be-

soin de mosques, de bains et de fontaines. Les

fontaines auprs desquelles on distribue gratuite-

ment

l'eau

aux passans, ont encore un autre rapdes

port avec

la pit

femmes
Sebil.

ismalites,

comme

l'indique leur

nom,

Sebil (en arabe chemin), signifie gnralement


la

roule

de

l le

voyageur s'appelle Ibn-es-Se:

bil, fils

de la route

dans un sens plus tendu, on


le

entend par ce mot

chemin de
ciel.

la pit et des

bonnes uvres qui conduit au


Sebil-Allah

Tout ce qu'un
mritoire
il

musulman peut entreprendre de


fait
,

le

si
,

c'est--dire sur le
;

chemin de
plus

la

Dieu
la

ou par amour de Dieu


rcompense sont
les

les actes les

dignes de

la

participation
livrs

guerre sainte ou

combats

pour

propagation del
(i)

foi et la

dfense de
de
la

la patrie (i).

Sacrruebute de
fils

la

guerre sainte

bouche de Moham-

med,

d'Abdallah

le

prophte. Tienne, i8i3.


Comme les femmes
La taille s
,

223

ne peuvent prendre part aux


la fatigue des guerriers
si elles

tout ce qu'elles font pour soigner les

blesss et

pour soulager
,

leur ouvre le paradis

tout aussi bien que

avaient combattu.
dats
,

Distribuer de l'eau aux sol,

surtout le jour d'une bataille


les et

est le plus

grand mrite des femmes dans


prises

guerres entre-

pour

la gloire

de Dieu

du prophte.
parmi
;

Une
les

pareille guerre est la pins puissante

bonnes uvres commandes par Dieu

vient

ensuite le plerinage la

Mecque

les fatigues

que

l'on

prouve travers

les dserts

brians de

l'Arabie sont

limage des

fatigues d'une

campa-

gne,

et,

soulager

le plerin, est

pour les femmes

une uvre tout

aussi prcieuse

aux yeux de Dieu.

Aussi les princesses de l'Orient, depuis Sobeid

pouse de Haroun-Raschid jusqu'aux, femmes des


sultans ottomans, ont-elles fait consister leur
pit et

mis leur ambition a


,

faire des distributions

d'eau aux karavanes


struire des

creuser des puits et conle

acqueducs sur

chemin de
que

la

Mec-

que. La distribution d'eau de l'pouse de Dschelaleddin surpassa

mme

celle

lit

KhoAvaresm,

schh,
khalife

le

puissant prince de Transoxane

et

le

Naszirledinillah ne

craignit point d'ac-

corder l'tendard de Dschelaeddin la prsance


sur celui de Khowaresmschh. Cette faveur fut

parla suite
khalife et

la

source de graves dmls entre le

le

schah deKhovaresm. Ce dernier


s'approcha de la
ville

224

la tte
;

du salut,

d'une

arme de

Irois

cent mille

hommes
le
:

le khalife en-

voya alors dans son camp


savant ambassadeur rcita
lgant, dans lequel
il

clbre scheikh
le

Schehabeddin-Seherwerdi admis h l'audience,

un long sermon

trs
et

faisait l'loge

d'Abbas

du khalife rgnant; aprs qu'on eut traduit Khowaresmschh le sens du discours il rpondit C'est bien l'homme qui revtu du manteau de
,
:

prophte, rgne
,

comme

son successeur sur les

fidles

devrait possder toutes ses qualits ;


les

mais je n'en trouve aucune dans


dans de
la

descenre-

famille d'Abbas.
et

Le scheikh

vint

Khowaresmschh s'avana avec son arme jusqu' Hamadan et Holwan o tout


Bagdad,
,

coup une neige


le fora

fine et

abondante arrta sa

marche et
dfaites

de rtrogader. Dans une secon,

de expdition contre Bagdad


,

ses

armes furent
les

prs de

Kaschgar, par
la

hordes de

Dsehengiskhn. Aprs

mort de Khowaresmmais

schh, son fils et son successeur Alaeddin-Tekesch

voulut reprendre les projets de son pre

comme

lui

il

fut arrt dans sa

marche par une


,

neige pntrante, qui dura vingt jours


bligea de s'loigner de
les

et l'o-

Hamadan

(i).

hiver et

Mongols

(2),

qui sortis des contres septentrio-

(1)

Goulscheni-Ivhoulefa.

(1)

Comme

ce

mot

se

prsentera frquemment dans la suite


nales
,

225

se

rpandaient

sur toute l'Asie

purent

du Le Grand-maitre des Assassins, ne voyant aucun moyen de rsister ce torrent imptueux


seuls sauver d'une ruine certaine, la ville
khalife.
,

envoya secrtement une ambassade Bschengis-

khan, pour
mission.

lui

offrir ainsi

qu'au khalife sa sou-

La politique de Dschelalcddin avait t si aclroi te, que non seulement il avait acquis la renom-

me d'une orthodoxie
avait pris

sans tache, mais encore


les

il
,

rang parmi
;

princes

rgnants

chose inoue jusqu' lui


jamais voulu

car les khalifes n'avaient

tolrer de la part des prcdons


,

Grand - matres
une usurpation.
Hassan
III

ce qu'ils regardaient

comme

pour soutenir son autorit

d'ailleurs

toujours croissante, entretenait des relations amicales et concluait des alliances avec
les

princes

qui l'entouraient

surtout avec son plus proPvlosafereddin


;

che

voisin
et

l'atabpe

souverain

d'Aran

d'Aserbeidschan
,

ils

se runirent

con,

tre TSaszireddin-Mangci

gouverneur de

l'Irak

de cette histoire
observation.

nous avons cru devoir placer


crit

ici

une courte

M. de Hammer
;

Mogols-, nous l'avons crit


suivi l'orthogra-

d'une manire diffrente

en ceia nous avons

phe adopte par M. Schmidt, professeur de langue


ture mongoles St-Ptershourg, qui
,

et de littra-

daus l'excellente gram-

maire

qu'il vient

de publier, a contaminent crit Mongols et

non Mogoh

i5


qui
s'tait

22G

dclare l'ennemi de l'abalgc

et avait

envahi

le territoire

des Assassins. Dschelaleddin


,

se rendit

d Alamout Aserbeidschn
fit

ou Mosa,

fereddin lui

une rception magnifique


ainsi

et le

combla de prsens
la libralit

que son arme. Telle

tait

de l'atabge, que mille dinars ports


le

journellement chez

peine aux besoins de sa cuisine. Les


allis firent partir ensuite

Grand-matre y suffisaient deux princes

une (ambassade

Bag-

dad^ pour demander au khalife des secours contre


Mangeli.Naszirledinillah leur envoya plusieurs des

hommes les plus


pleins pouvoirs.
et

distingus de sa cour, chargs de

Avec l'appui de
Irak

cette

ambassade

renforcs par les troupes auxiliaires


ils

du kha-

life,

envahirent

dfirent et turent le
,

gouverneur Naszireddin-Mangeli

et

en mirent

un autre

sa place (i).

Aprs une absence de dixpendant


,

huit mois, Dschelaleddin retourna son chteau

d'lamout.
sa

Comme
,

dans son voyage

et

campagne

il

n'avait cach nulle part


le

hor-

reur que lui inspirait

systme d impit suivi

par ses aeux, et que sa conduite pleine de pru-

dence

et

d'adresse

avait

constamment
,

t en

harmonie avec

ses paroles

les princes

musul-

mans d

tous les pays qu'il traversa, vinrent

sa rencontre et le reurent avec bienveillance et

amiti (2).
(1)
{?.;

Aprs J.-C, 1214


Mirkhond.

de l'hgire, 61

r.

227
Il

manifesta le dsir de conclure une troite

alliance avec les princes et les gouverneurs de


Kliilau
;

mais cette famille

lui

ayant

rpondu

quelle ne pouvait lui


sans le consentement

accorder sa

demande

du

khalife, Dsclielaleddin

envoya alors une seconde ambassade a Bagdad.


Naszirledinillah, ayant permis a ses

lieutenaus
obtint pour

de

unir avec le Grand-matre,


la fille
,

il

pouse

de Keikawus , qui lui donna pour

successeur

Alaeddin-Moliammed.

Kliilan

Pour ne point confondre le lieutenant de Keikawus avec son homonyme le prince de Rouyn de la famille Kawpare , ce qui se,

rait

d'autant plus facile


t

que ces deux

familles

n'ont jusqu'ici

connues d'aucun historien

europen

nous avons omis dessein de parler


eu quelques relations politiques avec

de ce dernier, quoique dj, ds l'an 56 1 de l'hgire


les
,

il ait

kmaiites ses plus proches voisins (i). Mais

avant d'expliquer les rapports qui existaient depuis

un demi-sicle
il

entre le Grand-matre des

Assassins et les princes de la famille

Kawpare

ou Dabouy,
quelques

nous semble ncessaire de dire


de
la

mots

position

gographique
des Imalites.
limite au nord

qu'occupaient au nord

les voisins

La chane de montagnes qui


l'Irak

persan

le

Dschebal

est

pour

ainsi

dire

(i)

Aprs J.-C.

u64-


le

228

mer Cas-

rempart de

la

Perse, du ct de la

pienne. Le pays tantt plat, tantt montagneux,


situ entre celte

mer,

et le versant septentrional
,

de cette chane est divis en quatre provinces

dont deux se trouvent au pied de

la

montagne,

tandis que les deux autres sont resseres entre


elle et la
la

mer. Les provinces mridionales, sur


le

pente, sont le Dilem et


l'Ouest, la

Tabristn, la preles

mire

seconde lest;

provinces

de Giln et de Masendrn sont situes au nord,

lune au-del du Dilem,

l'autre au-del

du Ta-

bristn. C'tait sur la pente mridionale de cette

chane de montagnes que s'tendait le territoire


des Assassins
vers
,

au sud-est, depuis lamout jusque


Kouhistan, presqu'au centre de

Komis

et le

ces quatre provinces au-del des Alpes Caspiennes_,

que

les cartes

indiquent avec prcision


et

se trouve

le district

de Rouyn

celui de Rostemdar,
la famille sut r-

gouverns par des princes dont

gner pendant huit


Giln, de Dilem
,

sicles

tandis que celles de


et

de Tabristn

de Masendrn,

virent s'lever et
nasties.

tomber une multitude de dyles territoires

Puisque
,

de Rouyn

et

de

Rostemdar

se trouvent
et

immdiatement au-del

du mont Demawend,

Alamout

ainsi

que
,

les

chteaux forts qui en dpendent en de

nos

regards doivent s'arrter en premier lieu sur les


princes de Rostemdar, les plus proches voisins
des Ismalites; nous parlerons ensuite de ceux du


Masendrn
chie.
,

229

deux
fa-

les

plus puissans de cette Pentar-

Outre

l'intrt qu'inspirent ces

milles souveraines, intrt bien lgitime puisque


le

pays soumis leur autorit tient une place dans


,

l'histoire des Assassins

il

existe encore d'autres

motifs rests jusqu' ce jour inconnus aux historiens d'Europe


;

l'antiquit de leur origine et les

monumens

qui s'y sont conservs depuis la fon-

dation de l'empire persan.

Du

temps de

la vieille

monarchie persane,

la famille

Haneffchh goule

verna sans interruption le Tabristn et

Mafils

sendrn, jusqu' Kobrad, pre de Nouschirwan,

qui laissa l'administration aux mains de son


an, Keyousz.

Ce dernier
,

s'tant rvolt contre


,

son frre pun

Nouschirwan

qui occupait

le

trne de Perse, ft dfait et tu.


seurs,

Un

de ses succes-

nomm Bawend,
et,

reconquit, l'an quarante-

cinq de l'hgire, les droits souverains que ses aeux


avaient possds ,
issue

depuis, la famille
,

Bawend,

du sang de Nouschirwan
sicles, bien

rgna pendant

un espace de sept
cession et t

que l'ordre de sucles

deux

fois

interrompu par

princes Alides et par ceux de Dilem. Aprs sa

chute, la dynastie Dschelawi s'leva sur ses rui-

Dabouy ou Kawparc, ne mrite pas moins notre attention que celle des prinnes.

La

famille

ces de

Masendrn

qui gouvernait en

mme

temps
(i)

la

province deKouhistn

(i). Cette famille

De

l'hgire, 760.


la

230

rgna sans interruption pendant 888 ans depuis

quarantime-anne de l'hgire, ou Baduspan


et

s'empara de Rouyn

de Rostemdar. Elle fut

remplace par
descendait
l'histoire

la famille Keyoumersz. Baduspan du forgeron Kawe si clbre dans de l'Orient pour avoir prcipit du
,
:

trne le tyran Sohak

son tablier de cuir devint

l'tendard de la libert et fut conserv

bannire de l'empire

jusqu' la chiite

comme de la mo,

narchie, richement orn de perles et de pierres


prcieuses. Feridoun, le souverain lgitime, pro-

clam

roi

par

le

magnanime forgeron
mais
il

tait

non-

seulement n dans ce pays au village de Weregi,


le plus

ancien du Tabristn

y avait
(
i

lev en secret pendant le rgne

du tyran

Sa mre qui s'y tait rfugie,


lait

l'y nourissait

du

d'une vache sauvage (Kaw, Cow) dont la tte

sculpte sur la massue de Feridoun est devenue


aussi clbre dans les insignes de l'empire
le tablier

que

de cuir du

forgeron. C'est donc du haut


le

des montagnes

du Tabristn, que

jeune hros
,

commena la lutte pour l'indpendance que Kawe soutenait dans la capitale. Sohak fut pris
prs de Babylone
,

et

emprisonn dans

le village
,

de Weregi

situ

au pied du Bemawend

d'o,

sortit la libert, et

la

tyrannie trouva son tom-

(1)

Y.
,

l'Histoire

du Tabristn

et tla

Maseudrn, par Sahir


n. 117.

Eddin

la Bibliothque impriale

de Vienne,


fils

231

et se retira ensuite

beau. Feridoim partagea son empire entre ses trois


Iredscli,

Tourn

et

Salem,

Temissche-Kouti, qui, suivant toute probabilit,

tait l'un dos coins

du

triangle
,

que formaient
l'ancienne As-

les villes

de Sari

et

de Kourgan

trabad.

Lorsqu'Iredsci eut
,

pri

dans

la lutte
,

contre ses frres

son

fils
,

Menoutscnehr
proposa de
le

excit

par son aeul Feridoun

se

venger.

Les restes des

trois frres reposent prs

de Sari

sous des rochers qui ont rsist Faction destructive

de plusieurs

sicles et

aux

efforts

runis

de plusieurs milliers d'hommes qui ont essay de


les abattre.

Les champs

et les dfils

du Tabdes

ristn

devinrent ensuite le thtre des combats

clbres de

Menoutschehr
,

et d'Efrasiab, et

invasions de Tourn

qu'Iran sut repousser avec

un

plein

succs.

Comme

on

le voit
,

par ces
c'est
sili-

courtes

explications topographiques

ce sol classique

que

se passrent les plus anciens

vneniens de l'histoire persane. Outre les des-

cendais du frre de Nouschirwan


teur Feridoun
,

et

du

libraet

les

famille

de Bawend

de

Kawpare

n'taient point les seules reclamer


;

une
(i),

antique gnalogie

la famille

Keyoumersz
des

qui rgna aprs


jusqu'
faisait

la chiite

de

celle

de Kawpare,
Sefi,

la

fondation de la dynastie
roi

remonter son origine au

Keyoumersz,

(i)

Dschihannouma

p. 44^.


dont l'existence
est

232

tellement obscure que plu-

sieurs historiens ont pris le premier roi persan

pour

le

premier homme.
soit, celle famille fut,

Quoiqu'il en

notre con-

naissance, la dernire qui descendit des anciens


rois

de

la

Perse, et

la

conformit de son

nom
,

avec
n'est
offre

celui de

Keyoumersz , premier

roi persan

qu'un de ces hasards dont


tant d'exemples.

l'histoire

nous

Le premier

et le dernier prince,
et d'Occident,

de l'empire romain d'Orient


lui des seldjoukides, et

de ce-

du royaume de Tabcristan; Le premier prophte des musulmans et le dernier


de ses successeurs de
le
la famille

d'Abhas, portaient
,

de

mme nom. Ceux d'Auguste de Constantin, Mohammed, deTogrul, et de Keyoumersz,


et

ouvrent
zantine
,

ferment
,

les dynasties

romaine, by,

arabe

seld joukide et persane

et

peut-

tre l'empire turc d'Europe finira-t-il sous


,

un

Osman de mme qu'il a commenc sous un prince


de ce nom.

Aprs avoir arrt un instant nos regards sur


les

pays les plus voisins du territoire des Isma,

lites

nous
et

les

reporterons sur les princes de


,

Rouyn

de Rostemdar

qui tous portent le

nom

d'Asandar.
,

Astan

signifie clans la

langue

du Tabristan
montagne,
la

encore entirement inconnue en


,

Europe, une montagne

et

Astandar, prince de la

mme chose
la

queScheikholdschebal,
,

ou Kieux de

montagne

titre

que prenait

le


perlaient

233

Grand-matre des Assassins. Tous deux donc


prunt
et
il

un semblable nom qu'ils avaient emla nature du pays qu'ils gouvernaient,

leur tait

commun, non-seulement avec la


la famille
,

famille
,

Kawpare, mais encore avec

Ba-

wend qui
les

rgnait sur le Masendrn

et

avant

Ismalites, sur le Kouhistn, ainsi qu'aux

princes des pays montageux situs au-del du

Demawend. Astan, Dschebal, Kuh


mots qui dans
de
les

sont trois

langues tabristane, arabe et

persane, ont une signification identique, celle

montagne. o

Les

souverains
le titre

de

la

famille

Kawpare prenaient

d'Astandar eu de

prince de la montagne y de

mme

que

le

Grand-

matre des Assassins, se donnait, en de du

Demawend,
de
la

celui de Sclieikholdscliebal,
(i).

ou Vieux

montagne

Astandar Keikawus-Ben-IIesarasz rgnait vers


la

nremicre moiti du sixime

sicle
et,

de l'hgire
sur la pente

au-del des montagnes deRouyn,

oppose,

Mohammed,

fils

de Buzurgomid, alors
,

Grand-matre des Assassins

dont

les possessions

s'tendaient jusqu'aux frontires duRouyn. La


jalousie naturelle entre voisins et l'alliance
fit

que

KeikaAvus avec Schh Gasi

prince du Tab-

ristn,

envenima

encore l'animosit avec laquelle

(i)

Histoire

du Masendrn

et

du Xabristn, par Sahhed-

din.

les smalites

faisaient la

guerre aux gouverne-

nicns lgitimes. Schah Gasi tait

un des plus
des

puissans et des plus implacables ennemis


Assassins, et des motifs

de vengeance personnelle

ajoutaient encore la haine qu'il leur portait. Les

Assassins lui avaient tu, Sarkhos, au sortir

du

bain

son favori

jeune

homme
le

d'une extrme

beaut, qu'il avait envoy avec mille chevaux la

cour de Sandschr. Schh Gasi

fit

enterrer avec

pompe
et

y fit gnreusement des terres des villages environ-*


,

du tombeau de l'Imam Ali Moussa, construire une chapelle vote qu'il dota
prs
il

nans. Depuis,

poursuivit sans relche les Assas-

sins qui avaient


ral,

mme menac
,

sa vie.

Son gnle

Schlekouh,
de
et

fit

une invasion nocturne sur


tua

territoire

l'Ordre

quelques

milliers

d'hommes,
mides dans

avec leurs crnes leva cinq pyra-

le district

de Roudbr. Schh Gasi,

qui ne cherchait qu' susciter des ennemis aux


smalites,

envoya d'abord contre eux son gendre

Kia-Buzurgomid, homonyme du Grand-matre


d'alors, prince de

Dilem,

et, aprs sa

mort,

le

prince de Rouyn. Ce fut le

commencement de

la

guerre implacable que se firent Kia-Buzurgomid


de Dilem au-del, et Kia Buzurgomid en-de
des montagnes (i).

(i)

Histoire

du Masendrn

et

du

Tabristn

par Sahired-

din.

3S5

la
,

Lorsque Keikawus eut runi aprs

mort de
le

son neveu, Kia-Buzurgomid de Dilcm

gou-

vernement de ce pays aux principauts de Rouyn


et

de Rostemdar

Schh Gasi

de

Tabristn

l'exempta du tribut de trente mille dinars condition qu'il les emploierait


h faire

une guerre

sans relche l'Ordre des Assassins; aussi les

moslimins de ces contres n'avaient-iis rien


redouter du poignard des Ismalites
,

qui cette
la

poque ne pouvaient
de Dilem. Keikavms

se

montrer ni dans

pro-

vince de Rouyn, ni dans celles de Masndrnou


alla

mme

jusqu' attaquer

Alamout

piller et ravager tout le voisinage.


il

Plus tard

crivit
lettre

au Grand-matre Kia-Mohamdans
laquelle
il

med, une

lui disait:

Les mdians,

les infidles, les

maudits doivent
;

disparatre de la surface de la terre

Dieu

le

tout-puissant

dtruit leur
l'enfer

maison

et

l'ange

vengeur prpare
pas

pour

les recevoir. Il

n'a

command en

vain aux fidles l'extirsi le

pation de la race des impies;

glaive des-

tracteur ravage votre pays et


c'est

menace

vos ttes,

que Dieu rpand sur nous

sa grce su-

prme et nous envoie sa bndiction.


tes assaillis de tous cts
,

"Vous

)>

forcs de recourir

des ruses stupides et de vous cacher dans les

buissons,

comme

des

renards

traqus.

Qui

vous empche donc de montrer votre valeur

dans

la

lutte

que vous soutenez contre moi,


votre plus

236

d'ofi-

grand ennemi dans ce monde, qui

ne fus jamais accompagn de gardes ou

ciers?

Le Grand -matre
et

lui

rpondit
l'Ordre:

laconiquement,

dans

le

style

de

Nous avons

lu votre lettre, elle ne contient que

des injures, et les injures retombent sur la lle

de leur auteur

(i).

Keikawus et pour successeur Astandar Hesarasf, fils

de Scliernousch, qui suivit une politique


il

oppose. Las de la guerre avec les Assassins,


fit

la

paix

conclut avec eux

un

trait d'alliance

cda ses plus forts chteaux et s'abandonna


tous les excs delivrognerie.

Deux

des grands de sa cour, auxquels

il

avait

tu l'un son favori, l'autre

son frre, se
Ils

rendirent chez Erdescliir, roi de Masendrn.


se plaignirent lui

de ce que leur souverain, deimiter,

venu l'alli des Assassins, commenai ta les


et le supplirent

de mettre

fin

de pareils d-

sordres.

Erdescliir les retint auprs de lui, et

envoya Hesarasf un
tinction
,

homme
mais

d'une haute dis-

afin

de lui

faire sentir la ncessit


;

de

charnier de conduite
tions

comme

ces exhorta-

restrent

sans rsultat, tous les

grands

allrent, alors

trouver Erdescliir, ou bien prirent

les

armes

et se joignirent

aux troupes du

roi

de

(i) Histoire

du Masendrn

et

du

Tabristin, par Sahired-

din.


les Assassins; le scid

237

Masendrn. Hesarasf abandonn

s'enfuit chez

Edda Iloulhaki Abourisa


,

fut

nomm

gouverneur de Dilem

mais prit

bientt aprs dans

une attaque nocturne qu'Hela tte

sarasf dirigea contre lui a


Ismalites.

des troupes

Erdeschir alors jura de ne point se

reposer avant d'avoir veng la mort

du
,

seid.

Rfugi dans la forteresse de Welidsch


vit

Hesarasf

son ennemi conqurir celles de Nour et de


et

Nadschouh,
temps

mettre

mme

pendant quelque

le sige

devant Welidsch. Toutefois Erdes-

chir voyant qu'il


forc de le lever

y perdait beaucoup de monde, fut


;

il

se retira aprs avoir confi le et

gouvernement de Rouyn
tats

de Rostemdar

HeszbereddinKhorschid. Hesarasf, chass de ses


,

se rendit Irak
les secours

puis h

Hamadan pour y
,

demander

de Togrul

dernier sultan

seldjoukide de la branche persane.

Togrul envoya un ambassadeur


deschir

a la

cour d'Er-

pour intervenir en faveur d'esarasf;


schh
lui

mais

le

ayant rpondu que

si

son pro-

du Rouyn, il devait faire pnitence pour son impit et rompre toute liaison avec les Assassins, le sultan donna son approbation entire la conduite du roi de
tg dsirait rentrer en possession

Masendrn. Hesarasf se rendit alors h R, o

il

demanda, mais en vain,


cours et la main de sa

Seradscheddin, des se-

fille

Kamil.
il

Enfin, tromp dans toutes ses esprances,


alla

258

directement avec son frre chez Erdeschir,


le

qui fut sur


le chteau

point de le retenir prisonnier dans


,

deWelidsch. Le commandant
mit

ancien

serviteur dllesarasf , refusa d'enfermer celui qui


avait
t son matre, lleszbercddin
fin la

vie errante

du prince proscrit en

le fesant assasfit

siner l'insu d'Erdeschir.


lils

Le schh

lever son

encore mineur; mais avant d avoir atteint sa


il

majorit,

expira sous les coups d'un certain Bis-

toun qui

empara du gouvernement de Rouyn.


Grand-matre
offrit

L'assassin se rfugia Alamout, l'asile de tous les

criminels; le

aussitt son

extradition sous la condition qu'Erdcschir aban-

donnerait l'Ordre le village d'Herdschn; mais


ce prince rpondit l'envoy

:

A quoi me

ser-

virait
tel

un misrable
,

tel

que Bistoun? pour un


Ces

homme

je

ne cderais jamais aux Assas


faits

sins la

moindre de mes possessions

se passrent la troisime

anne du rgne de Dsche-

laleddin (i), qui, sans abandonner son dessein de


rtablir la religion, subordonnait

mme

en offrant

l'extradition
rts

du meurtrier,

sa politique

aux intrgne

de l'Ordre.
n'ait souill le

Bien qu'aucun assassinat


de Dschelaleddin,
et

que

sa conduite ait toujours

t d'accord avec son systme de proslytisme

l'historien doit

cependant douter de

la

puret de

(i)

De

l'hgire

Gio.

239

sufisafts

ses vues et de la sincrit

de sa conversion. Deux

de ses actes offrent des motifs

pour

la

suspecter, d'abord son refus de ne livrer le


trier

meur-

du jeune prince rfugi


d'un village de
faire des
;

Alamout que conensuite l'autodaf

tre l'abandon
qu'il feignit

ouvrages du premier
les

Grand-matre,

afin

de convaincre
la

ambassa-

deurs de Kaswin de
Il

moralit de ses croyances.


se con-

n'est plus

douteux aujourd'hui que l'on

tenta de brleries livres dogmatiques et ceux des

pres de l'islamisme, car la bibliothque entire

de l'Ordre
ques
et

et avec elle les

ouvrages mtaphysi-

thologiques de Hassan-Sabah ne furent


la

livrs

aux flammes qu'aprs


et

conqute

d' AlaIl

mout

l'extermination

des Assassins.
la

est

donc plus que probable que


tait

conversion de

Dschelaleddin annonce avec tant de bruit n'-

que l'uvre de
il

sa politique et

d'une profonde

hypocrisie, car

n'avait d'autre but


,

que de

rta-

blir l'autorit des Ismalites

tandis

que son pr-

dcesseur, en propageant avec une ardeur inconsidre leurs dsastreuses doctrines, avait attir

sur eux la maldiction des prtres et la proscription des souverains


;

son adroite abjuration lui

permettait en outre d'changer le titre de Grand-

matre, contre celui de prince.

Comme
,

alors les

Assassins, les Jsuites renirent aussi leur doctrines sur la rvolte et le rgicide

lorsque les
et le

parlemens les menacrent de l'expulsion,

Va-


lican d'une bulle

240

de dissolution

bien qu'elles

eussent t rpandues par plusieurs de leurs crivains, et condamnrent en public les


qu'ils observaient

maximes

en secret

comme
fois

les vritables

rgles de l'Ordre.

L'Ordre
cliass

des

Jsuites

une

dmasqu

et re-

de presque tous les

tats,,

n'a jamais

pu

prendre son ancienne grandeur

et sa puissance
fait

passe, malgr tous les efforts qu'ont

certains

crivains pour prouver la saintet de leur morale


et la

puret de leur christianisme:

tel fut le sort

de l'Ordre des Assassins. Dschelaleddin rgna


trop peu de temps pour que le peuple et dj

perdu

le

souvenir d'une impit systmatique de


il

cinquante ans. Aprs un rgne de douze ans,


laissa

son

fils,

avec

le litre

de prince , celui de
lui,

Grand-matre des Ismadites, qui, sous

recomcri-

mencrent immdiatement leur carrire de

mes

et

de

forfaits.

Le poison

avait

mis

fin

au r-

gne sanglant de

Mohammed

II

pre de Dschela-

leddin, le poison acclra l'avnement de son


petit-fils et

successeur Alacddin-Mohamnied
(i),

III,

g de neuf ans

qui

commena

son rgne par


ses

ordonner

la

mort d'un grand nombre de

pa-

rens qu'il accusait d'avoir particip l'empoi-

sonnement de son pre.


Leslsmalites considrent l'imam qui

monte sur

(i)

Mirkhond.


le

241

mme
dans sa
la vali-

trne

comme

toujours majeur,

pubert , et son enfance ne nuit en rien a


dit de ses

commandemens, que l'on


,

doit recevoir

avec une obissance passive

parce qu'ils sont

regards

comme mans

de Dieu mme.
la divinit
,

Le

Grand-matre tant limage de

les Is-

malites excutaient aveuglment les ordres san-

guinaires du jeune prince, qui lana de nouveau


ses fidles

dans

la

route que la politique de son

pre avait abandonne pendant douze ans.

x6

24-2

III
,

Rgne d'Alaeddin-Mohammed
I

fus

de Djchelaleddin

lassan-W e w-M usulman

Quoique
Perse
et

le

climat aride de l'Arabie et de la


la virilit,

conduise plus rapidement


le

que

dveloppement de

l'intelligence et des

forces physiques

soit plus

prcoce que dans

le

climat plus froid de l'Europe , on y verrait ce-

pendant, avec moins de surprise, une jeune


de neuf ans pouse
si

lille

et

mre, qu'un

roi

d'un ge de
voir

tendre.

On

s'tonnera donc moins


,

Aisch partager, neuf ans


phte, que

la

couche du proge les

Mohammed
du harem
,

III saisir cet

rnes d'un pouvoir absolu et illimit. Alaeddin


peine sorti

en fut naturellement
les caprices

le

jouet;

il

dut se conformer tous

des

femmes qui rgnrent sous sou nom, s'occupait a lever des brebis. Tout ce que Dschetandis qu'il

laleddin avait

fait

pour

la

religion et la morale

fut aboli sous son successeur; la


pie! dpassrent toutes les

dbauche

et

im-

bornes, et

les

poi-

gnards se rougirent de nouveau du sang des hom-

mes qui

se

recommandaient ou par leur pit ou


saigner sans consulter

par leurs vertus. La cinquime anne de son rgne, Alaeddin, s'tant


son mdecin
,

fait

une perte de sang trop considra-


bie lui

243

et lui

donna une profonde mlancolie


faiblesse crbrale

causa une
sa mort.

qu

il

garda jusqu'

Depuis ce temps, personne n'osa plus

lui prsenter des

mdicamens
la

ou

lui faire la

moindre observation sur


ment. Ceux qui

marche du gouverned administration

lui parlrent

furent mis la torture ou excuts.


chait toutce qui pouvaitrintresser, et

On
il

lui ca-

se consu-

mait ainsi dans une vie misrable, sans amis ni conseillers


;

car personne n'osait l'approcher.


et ce n'est

Le mal

augmentait de plus en plus,


gr que de dire qu'alors
il

pas tre exa-

n'y avait plus chez les

Assassins ni finances, ni arme, ni administration.

Toutefois, malgr la frocit de son caractre,

Alaeddin

traita

avec beaucoup de respect


,

le

scheikh Dschemaleddin-Ghili

auquel

il

s'aban-

donna entirement.

Il

lui

envoya annuellement

cinq cents dinars, quoique celui-ci ret une gale

somme du
Kaswin
lui

prince de Farsistn. Les habitans de

ayant reproch de se faire payer un


et

double subside
le

de vivre de l'argent des impies,


:

scheikh leur rpondit

Les imams ordonnent

l'excution des Ismalites et prononcent la con-

fiscation

de leurs biens

on peut donc plus


ils
,

forte raison

prendre leur argent lorsqu

vien-

nent

l'offrir

eux-mmes.
les
si

Alaeddin

auquel

on rapporta

les paroles

des habitans de Kaswin

assura qu'il ne

mnageait qu' cause du

scheikh, et que

Dschemaleddin-Ghili ne vivait


pas parmi eux,
des sacs,
il

244

les

mettrait la terre de Kaswin dans

et les sacs

au cou des habitons pour messager qui


lui remit

porter Alamout.
lettre

Un
,

une

du

scheikli

dans un de ses inomens d'i-

vresse, reut,

pour prix de sa mission, cent coups


il

de bton. Pendant qu'on excutait ses ordres,


lui dit
:

Imbcile qui

me

donnes une

lettre

du

sebeikb lorsque je suis ivre,

tu ne pouvais
?

donc pas attendre


alors repris

mon

retour du bain

j'aurais

mes

sens (i).

Le

scheikli

tait

pas le seul

homme
le
,

qui possdt les bonnes gr-

ces d'Alaeddin; ce prince avait encore

une grande

vnration pour

fameux mathmaticien Nasziclbre dans tout l'Orient, qui

reddin

de Thous

avait t

envoy sous son rgne en otage Alaavait ddi son ouvrage, intitul Akhlaki

mout, par Mohammed-Mohtaschem-Naszireddin,


auquel
il

Naszeri (Ethique de Naszir). Naszir,


le

comme nous

verrons bientt

soutint

pendant quelque

temps,

comme premier
;

ministre du successeur

d'Alaeddin, ldifice chancelant de la domination


ismalite
et

mais ensuite ,

il

le

renversa lui-mme

donna

ainsi l'exemple de ce

que peuvent

le ta-

lent et l'esprit de vengeance, lorsqu'ils s'associent

pour conserver ou pour renverser les trnes. Ce fut sous ce prince effmin que fut conclue,
suivant le rcit d'un tmoin oculaire 7 une ngo-

(i)

Mirkhond.


ciation

245

Khowaresm. Ce
donn l'mir

remarquable avec Dschelaleddin-Mank-

bernij le dernier des sultans de

prince, son retour de l'Inde, avait

Orkhan le gouvernement de Niscbabour, province qui touchait aux possessions ismalites (i). Pendant l'absence de l'mir Orkhan
fit
,

son lieutenant

plusieurs invasions sur le territoire des Assas-

sins et ravagea
villes

Tim et

Kan,

les

deux principales
fut alors
,

du Kouhistn. Kemaleddin
le

en-

voy par

Grand-matre en ambassade
cessation des hostilits
;

pour
de

demander la

mais le lieu,

tenant de l'mir, au lieu de lui rpondre

tira

sa ceinture plusieurs poignards et les lui jeta

aux

pieds;

il

est

probable qu'il voulait par


faisait

l,

ou ex-

primer

le

mpris qu'il

des poignards des

Assassins, ou leur dclarer qu'il les combattrait

avec leurs propres armes. Ces ambassades hiro-

glyphiques sont en quelque sorte


diplomatie de l'Orient. Si
les

le style

de

la

femmes

s'y servaient

du langage des

fleurs

les

princes cherchaient

rendre leur penses par d'autres images galeL'histoire

ment symboliques.

nous apprend qu'A-

lexandre et le roi indien Porus se sont envoy

de semblables ambassades,

et qu'ils s'efforaient
lit

d'y faire assaut de bravades. Alexandre

venir

un

coq, devant lequel on jeta

un sac de

bl, ce

qui

(i)

Mohamnied-JNissawi, Biographie du sultan Dchelaleddin-

Mankberni.


voulait dire que
,

246

mme
les

quand

guerriers inces grains de

diens seraient aussi

nombreux que

bl, les Grecs, qui taient aussi valeureux

que

le

coq,

les

auraient bientt dvors.

Alexandre en demandant

De mme, Darius un tribut


fait re-

d'ufs d'or oubesans (beisa, uf), lui avait

mettre avec son message une poule morte, ce qui


signifiait

que

la

poule qui avait pondu ces ufs de-

vait mourir. Cette diplomatie hiroglyphique ne

put cependant terminer ni les querelles d Alexandre et de Darius, ni celles d Orkhan et des Ismalites, qui rsolurent alors de se

donner euxKendscha,
trois

mmes la satisfaction qu'on


dant que
le sultan

leur refusait (1). Pentait

Mankberni

Orkhan
dans

fut attaqu hors des

murs par

As-

sassins et resta sur la place. Ils entrrent ensuite


la ville,

tenant h la main leur poignard en-

sanglant, et en parcoururent les rues en procla-

mant

le

nom,

la

puissance

et la
;

suprmatie de
ils

leur Grand-matre Alaeddin

puis

cherch-

rent le visir Scherfal-Moulk (noblesse de l'empire)

jusque dans

la salle
ils

de son divan, mais ce

fut en vain. Alors

blessrent

un de

ses

domes,

tiques se promenrent encore fdans la ville

en

sannoncant tout haut

comme

Assassins, et plan-

trent leur poignard dans la porte du visir.

Heu:

reusement leur tmrit ne resta pas impunie

(0 Aprs J.-C, 1226

de l'hgire 624.


le

247

s'as-

peuple, revenu de sa premire frayeur,


les

sembla,

poursuivit d'une grle de pierres et

les lapida (i).

un envoy des Ismalites nomm Bedreddin-Ahmed tait arriv Barlekan pour se rendre de l la cour du sultan.
Pendant ce temps
, ,

la

nouvelle des vnemens dont nous venons


il

de parler,
s'il

devait continuer son

demanda au visir Scherfal-Moulk chemin ou retourner sur


1

ses pas.

Le visir, qui redoutait

audace des Assassou*

sins et craignait de tomber

comme Orkhan

leurs poignards

lui rpondit qu'il pouvait venir

en toute sret.

A son arrive, le visir mit

tout en

uvre pour

satisfaire

aux demandes de l'am-

bassadeur, qui avaient pour but la cessation des


hostilits et l'abandon
fort

aux Assassins du chteau


quant
la seconde, elle

de Damaghan. La premire de ces demandes

fut accorde sur-le-champ;


le

fut

galement,

mais moyennant un tribut

annuel de trente mille ducats. Le sultan partit

pour Aserbeidschn
le visir

et

l'amdassadeur resta chez

comme

son hte.

Un jour,

dans un

festin,

lorsque le vin eut chauff les convives, Bedred-

din dit au visir qu'il y avait au

nombre des gens


ses cuyers et ses

de sa suite

parmi

ses gardes

(i)

Mobammed-Nissawi

Biographie du sultan Mankberni et


Notices historiques sur les Is,

d'Hassan-Bcn-lbrahim.
maliens
toI. IV.
,

Yov.

par Quatremre de Quincy

et

Mines de l'Orient

248

visir,

pages, plusieurs Ismalites. Le

curieux de

connatre ces dangereux serviteurs, pria l'am-

bassadeur de les lui montrer, et lui donna son

mouchoir pour gage


attachs au service

qu'il

ne leur

ferait

aucun

mal. Aussitt cinq des domestiques, spcialement

du visir, s'annoncrent comme


y a quelque temps,
tel

des Assassins dguiss, et l'un deux, Indien d'origine, lui dit

11
,

jour

et telle

heure j'aurais pu vous assassiner imet sans tre


fait,

punment
ne
l'ai

aperu de personne;

si

je
)>

pas

c'est

que

je n'en avais pas

reu l'ordre de mes suprieurs.


et

Le

visir,

na-

turellement peureux

plus peureux encore

dans l'ivresse, fut tellement effray qu'il ta ses


habits et se prosterna, revtu seulement d'une

chemise, devant les cinq Assassins,

les

conjurant

d'pargner sa vie, et protestant qu'il serait h l'avenir le fidle esclave

du Grand-matre Alaeddin.
la lchet et l'infamie

Mankberni, en apprenant
de son
visir, lui
,

envoya une

lettre pleine

de re-

proches

et lui enjoignit de brler vifs les cinq

Ismalites. Scherfal-Moulk

n'obit

que sur des

ordres ritrs. Les Assassins, au milieu du supplice


,

s'estimaient heureux de subir le martyre

pour leur matre Alaeddin. Kemaleddin, chef des


pages, qui, plus que tout autre officier de la cour,
devait veiller a la sret de son matre
,

fut

con-

damn

mort. Le sultan se rendit ensuite a Irak,

et le visir resta

dans

la

province d'Aserbeidschn,


et

249

avec lui l'historien de ces vnemens

Aboularriv
et

fetah-lNissawi.

Pendant son sjour Berdaa, Sa,

laheddin

ambassadeur du Grand-matre

d'Alamout, demanda une audience au


lui dit
:

visir,

Vous avez jet cinq


;

Ismalites dans les

flammes
m
))

si

vous voulez racheter votre tte

vous paierez pour chacun de ces malheureux


la

somme de dix mille ducats.

Scherfal-Moulk
,

reut l'envoy avec les plus grands honneurs

et

ordonna sur-le-champ son secrtaire, Aboulfetah-Nissawi, de dresser un acte en vertu duquel


il

s'obligeait

payer annuellement aux Ismalites

la

somme

exige et , en outre, verser dans la


les trente

caisse

du sultan

mille autres qui lui

taient dus par les Assassins

pour l'abandon du

chteau de Damaghan.

Alaeddin aurait pu trouver auprs du scheikh

Dschemaleddin

et

de l'astronome Naszireddin
,

les plus sages conseils

mais ni

la religion

ni la

science ne purent le distraire de sa sombre


lancolie,

m-

ou

le

gurir de sa maladie crbrale.

Ce

fut

alors

qu'il

envoya une ambassade au

prince de Farsistn, pour lui demander

un

habile

mdecin. L'atabge Mosafereddin-Eboubekr, qui


craignait,

comme

tous les autres princes de son

temps

les

poignards des Assassins, n'eut rien de


11

plus press que de contenter ses dsirs (i).

lui

(i;

Wassaf.


garsouni,

250

fils

adressa l'imam Behaeddin,

de Siaeddin-El-

homme

clbre par ses connaissances


Il

mdicales tant thoriques que pratiques.

em-

ploya sou art avec succs pour la gurison d'Alaeddiw


;

mais, lors morne qu'il se trouva mieux,


la per-

l'imam ne put jamais obtenir de son vivant


mission de retourner dans sa patrie
;

assassinat

du chef de l'Ordre put seul


L'ambition
,

lui

rendre sa libert.

et la crainte

de ne pouvoir jouir
illimit
la

que dans un ge avanc du pouvoir


Grand-matre, causrent une
fois

de

encore

mort

du chef des
il

Assassins. Pre de plusieurs enfans,

avait

nomm
il

presqu'au

sortir

du berceau
fils

pour son successeur, Rokneddin, son

an.

Lorsqu
ne

fut entr

dans lge

viril, les Ismalites

lui rendirent les

honneurs dus aux princes,

et

firent

aucune distinction entre


irrit

ses ordres et

ceux de son pre. Alaeddin,


sance prmature
,

de cette obis-

dclara qu'il voulait transmet-

tre la succession
les Ismalites

un autre de

ses

fils

(i);

mais

n'eurent aucun gard pour l'expres-

sion de ses volonts, et suivirent les principes habituels de la secte, d'aprs lesquels le premier

choix tait

le seul valable, le seul juste. Le. lec-

teur peut se rappeler

un

fait

semblable que nous

avons

cit

en racontant

l'histoire

du

khalife

gyptien Mostanszar, qui d'abord avait

nomm

(i)

Aprs J.-C, 1255; de

l'hgire, 655.


pour
lui

251

succder son

fils

Nsar, et qui, plus tard,

cdant aux instigations de rEmirolscliouyousch


lui avait substitu Mosteali,

son frre pun. C'est

ainsi qu'avait pris naissance le

grand schisme
dont une partie
et

qui partagea alors les Ismalites


dfendait
avait
les

droits de Nsar,
la

dont l'autre

embrass

cause de Mosteali. Hassan-Sa-

bah

qui se trouvait en Egypte cette poque

fut forc

de quitter
tait

le

pays

comme

partisan de

Nsar

il

donc

trs naturel que,

dans

la

nou-

velle querelle

que

faisait natre la

succession d'A-

laeddin

les Ismalites suivissent l'esprit


s'tait

du fon-

dateur de l'Ordre, qui

prononc alors en
,

en faveur du nls an.


ses jours,

Rokneddin craignant pour


,

que son pre menaait

rsolut de s'-

loigner de la cour et d'attendre, dans


fort
,

un chteau
les

le

moment o

il

serait appel prendre

rnes

du gouvernement.
lieu

La mme anne, Alaeddin ayant donn


a

plusieurs

des

grands qui l'entouraient de

concevoir de justes soupons pour leur sret


personnelle,
sous le

ceux-ci cachrent leurs


vile flatterie
,

craintes

masque d'une

et,

pour sau-

ver leur vie, conspirrent avec Rokneddin contre


celle

de ce prince. Hassan de Masendrn,


et

mu-

sulman

non

ismalite, qui avait souill sa foi

en consentant a tre pour Alaeddin l'objet de ses

abominables
gnit de

plaisirs, et qu'il avait lev la di-

chambellan, fut choisi pour excuter

252
l'assassinat.

On

tait

convenu de guetter

le

mo-

ment o Alaeddin,
dans
la

ivre selon son habitude, se

reposerait au milieu de ses troupeaux de brebis,

maison de bois

qu'il avait fait construire


,

prs du parc; c'est L que

dans

la

nuit

du mersi-

credi, dernier de dsou lkadah 65 1 (i), Hassan de

Masendrn

lui traversa le
(ils

cou d une llche au

gnal donne par son

dnatur.
:

Le meurtrier

re-

ut sa juste rcompense

Kharschh

lui adressa

une

lettre et la

fit

porter par

un fdawi qui

tua

Hassan pendant
ensuite que les

qu'il lisait la lettre. 11

ordonna

fils

de Hassan brlassent le corps


la

de leur pre sur

place publique.

Ce qui
vie

eut lieu le dimanche 26 de dsou'lhidjah (2). Le


parricide

Rokneddin

se

consuma dans une


les

pleine de tourmens, toujours assailli encore moins

par

les

remords que par


,

reproches journaliers
la

de sa mre jusqu' ce qu'enfin


leste le
le

vengeance c-

punit h son tour. Ainsi Alaeddin, dont

pre avait t empoisonn par ses plus pro-

ches parens 3 prit sous les coups d'un assassin

soudoy par son

fils.

Dans

les annales

de quelques autres dynasties,

(1)

vier ia54, qui tait effectivement


tant D), de sorte
juillet et
(2)

Le dernier de dsou'lkadali de l'an 65 1 rpond au ai janun mercredi (la lettre solaire


que
le calcul

de l'hgire a commenc au 16
l vrifi. II.

non pas au

i5, et est

par

Le 26 de dsou'lhidjah rpond au
et

16 fvrier 1204, qui tait

un lundi

non un dimanche. H.

253

nous ne trouvons jamais plus d'un double parricide; les criminels, effrays, ont recul devant un
pareequ'ils n'avaient pas encore en-

troisime

tirement renonc l'estime des

hommes

et

aux

sentimens

les

plus sacrs de la nature. L'histoire

des Assassins seide semble combler la mesure de

on y voit quatre fois le meurtre des parens veng par leurs descendans. Depuis
tous les forfaits
;

Hassan-Ben-Sabh jusqu'

la

chute de l'Ordre,

une mort violente


Grand-matres
leurs fds,
;

a toujours termin la vie des

deux d'entre eux furent tus par


se ser-

deux autres par leurs parens, qui

virent galement

du poison

et

du poignard. Hasempoipa-

san

II
fils

prit sous les coups de son gendre et de

son

Mohammed,
fils

qui, son tour, fut

sonn par son


aussi

Dschelaleddin. Celui-ci reut


la

son chtiment de

main de

ses
le

rens, et

mourut comme son pre, par


fils

poison.

Alaeddin,

de Dschelaleddin

fit

tuer les
,

em-

poisonneurs , mais Rokneddin son


le

fils

augmenta

nombre des parricides. Le Grand-matres, qui

faisaient si facilement

assassiner leurs

ennemis , n'taient pas toujours


:

eux-mmes

l'abri des poignards

leurs gardes,

jeunes gens vous la mort, n'taient que de


assassins ordinaires
tait rserv
;

le privilge

du parricide

aux chefs de l'Ordre.

255

LIVRE

VI.

Rgne de Rokneddin-Karschh

(i), dernier

Grand-matre des

Assassins.

Le temps

approchait o l'Ordre des Assassins


s'tait attir
,

qui depuis long-temps

par ses crimes


allait

l'excration de l'humanit entire


le

recevoir

chtiment qu'il avait

si

justement mrit.
il

Aprs une existence de cent soixante-dix ans,

entendit gronder au centre de l'Asie l'orage qui


devait l'craser.

(ou Tchinghiz-Khan)

La puissance de Dschengiskhan le conqurant du monde


,

qui rpandait partout la terreur, les avait encore

pargns

mais sous son troisime successeur,


le

Mangoukaan ou Mangou-Khan,
Mongols inonda tout l'Orient,

torrent des

se rpandit sur la

(i) L'dition

sur laquelle nous vous traduit porte Karschh.


,

Le numro 54 du Nouveau journal asiatique (Paris, juin i83a) contient un fragment de M. de Hammer, dans lequel ce nom se
trouve chang eu celui de Khour-Schh.


Perse,
fit

256

du

disparatre le khalifat de Bagdad, ainsi


et anantit

que d'autres dynasties,


l'hgire (i)
le sipne

mme
e

coup
dans
ru-

l'Ordre des Assassins. Lorsque, la 582


,

anne de

les sept plantes se runirent

de

la

balance

comme

elles s'taient

nies en

48g

(2)

dans celui des poissons (5), toute

l'Asie consterne crut voir arriver la fin

du monde.
fois

Les astrologues avaient annonc

la

premire
et des

un dluge,

et la

seconde des ouragans

trem-

blcmens de terre qui devaient bouleverser le


globe jusque dans ses fondemens. Mais, lors de la

premire prdiction, quelques plerins seulement


furent ensevelis sous les eaux, et cette nuit, o
tous les lmens devaient se confondre, ne put

pas

mme

teindre les flambeaux sur les cimes

des minarets (1); cependant, quoiqu'il n'y et au-

cune rvolution terrestre l'poque prdite par


les

astrologues, les rvolutions politiques

qui

clatrent alors vinrent a propos

pour sauver leur


la fin

science et leur

renomme. Vers
fin

du cininond-

quime sicle de l'hgire,


rent toute l'Asie, et, vers la

les Assassins

du sixime, Dschenla foudre, et la terre

giskban

s'y prcipita

comme

trembla sous

les

pas des Mongols. Le dborde-

(1)
(2)

Aprs J.-C,

1186.

Aprs J.-C, 1090.

(5)
;4)

Takwimet-Tewarikh, ann. 489


Dewletschh.

et 582.


ment de
et la

257

l'-

ces barbares

sembla communiquer

branlement

l'Europe,

du moment o
,

la

Perse

Chine furent conquises

sous le rgne de

Mangou, par ses frres Koubla et HoulakouRban (i); c'est ce dernier qui dtruisit les chteaux des Assassins et renversa
lifes;

le

trne des kha-

ce double titre, l'expdition d'Houlakou

en Perse mrite toute notre attention.

Tandschou-Nevvian

gnralissime de
les

Mande

gou - Khan
l'Iran
,

qui

couvrait

frontires

envoya

son

matre l'ambassade du
se plaignait des
et priait
le

khalife de
ritrs

Bagdad, qui

crimes

des Assassins,
les

redoutable

khan de
celles

exterminer. Ces plaintes, jointes


,

ment

du juge de Kaswin qui se rendit galela cour du khan, et qui, dans la crainte
,

d'tre assassin par les Ismalites


aller l'audience

avait mis
ses

pour

une cuirasse sous

vtemens,

veillrent

toute la sollicitude de
le

donna sur
frre

Mangou. Il champ Tordre de rassembler une


confia le
il

arme, dont

il

commandement
dit lors

son
:

Houlakou , auquel

de son dpart

Je t'envoie avec une arme puissante et

corps

nombreux de
avait,

cavalerie d'lite

un de Tourn

(i)

M. de Hamraer
le

dans

sa

premire dition, donn ce

khan

nom

d'IIoulagou. Plus tard, dans


il

une

lettre adresse

aux

traducteurs,

l'a

chang en celui d'Houlakou. C'est cette

recti,

licatioa qu'ils

ont adopte. Y. aussi Nouveau journal asiatique

numro

54, pag. 527-509.

"7

258

C'est toi
lois et

Iran, le

pays de grands princes.

maintenant de veiller h l'observation des

des institutions donnes par Dschengiskhan, et


)>

de prendre possession du pays situ entre

10et

xus

et le Nil. Je

veux que tu rcompenses

favorises les peuples qui t'obiront et se sou-

mettront volontairement; mais ceux qui te r-

sisteront

ou

se rvolteront contre toi

devront

tre anantis aves leurs


femmes

et leurs enfans;

aprs avoir dtruit l'Ordre des Assassins, tu

entreprendras

la

conqute de

l'Irak. Si le

kharend

life
))

de Bagdad
,

t'offre ses services

et te

hommage
mes,
il

tu le traiteras avec indulgence et


s'il s

bont;

mais

oppose aux progrs de

tes ar-

partagera le sort des autres (i).


se rendit
,

Houlakou

alors

son

camp de Kachi-

rakouroum

divisa son arme, en plusieurs corps

et la renfora

de mille familles

d'artificiers

nois. Cette troupe devait diriger les

instrumens
la

de sige

et lancer

dans

la ville

de

naphte,
les croi-

composition connue en Europe depuis


sades sous le

nom de

feu grgeois

mais en usage

dj depuis long-temps, ainsi que la poudre, chez


les

Arabes

et les

Chinois (2).

Il

partit dans le
et,

mois
aprs

de ramazan, l'an 65 1 de l'hgire (5),

(ij (1)
!

Mirkhond, cinquime

partie, Histoire des Mogols.


part. 1, pag. 9.48.

V. Mines de l'Orient,
Aprs J.-C, ia53.


se reposa

259

nombreux
renforts,
il

avoir reu sur sa route de

d abord un mois Samarkand, puis en-

suite Kasch.

L, Schemseddin-Kort

et l'mir

Arghoun de

Kliorassn vinrent, accompagns des grands de


la

province, lui
il

offrir leur

soumission. Pendant

qu

recevait

leurs

hommages, Houlakou ens ils

voyait des ambassades aux princes des pays voisins,

pour leur demander


l

voulaient recon:

natre sa domination.

))

leur disait

Au nom du

khan

je viens dtruire l'Ordre des Assassins et


si

leurs chteaux forts;

vous

me

soutenez dans

cette entreprise, vos efforts seront


et

rcompenss
au contrai-

vos provinces protges

mais

si,

re, je vois

en vous des sentimens hostiles , aprs


ordre, je tournerai

l'extirpation de cet

mes
Aus-

armes contre vous. Souvenez-vous de mes parles, car ce

que j'ai prdit arrivera.

sitt

que

l'on sut

qu
,

il

approchait a

la tte

de ses

armes victorieuses
de toutes parts lui

des ambassadeurs vinrent

offrir les

hommages de
ici,

leurs

souverains; nous ne citerons

parmi eux, que


prince des seld-

Rokneddin, prince de Pioum,


joukides de Fars,
i

le

atabge Saad d'Irak et ceux


et

d'Aserbeidschn

de Kourdschistn

de Schir-

wn. Dans

les

premiers jours du mois de silhids-

ch, Pan G52 de l'hgire, Houlakou passa l'Oxus


sur un pont qu'il avait
fait

construire, afin de

prendre sur l'autre rive

le

divertissement de la


ciasse

260

fait

aux

lions, car

un

froid glacial lavait forc

de prendre ses quartiers d'hiver , et

mourir

dans son arme une grande quantit de chevaux.

Ce ne
l'mir

fut

qu'au commencement du printemps que


vint rejoindre

Arghoun-Khan

Iloulakou

dans son camp. Les soins de l'administration furent pendant son absence confis son
Ahmcd-lUlegi et au visir
fils

Ghcra,

Khodscha Alacddinle

Atamoulk, clbre auteur de l'ouvrage historique de Dschilian-Kouscha


,

conqurant du

monde. Aprs
pour

cet hiver,

au commencement de
,

moharrem de la mme anne


se
,

il

quitta Schirghan
il

rendre Khawaf, d'o

envoya son
faire la

gnral

Ketbouka-Newian

pour

con-

qute du Kouhistn, qu'une maladie imprvue


l'empchait de diriger lui-mme. Iloulakou alla
ensuite en personne Thous,

o avaient reu
de
la

le

jour

le

plus grand pote, l'astronome le plus reet le plus illustre visir

nomm
doussi
,

Perse, Fir,

Naszireddin

et

Nisamolmoulk

et

tait

aussi le

tombeau de l'Imam Ali-Ben-Mousa-?visa

fameux dans tout


gol s'y tablit
y dressa

Le conqurant monet dans le jardin d'Arghoun-Aka


l'Orient.
,

une tente

faite d'aprs le

modle de

celle

du grand khan. De l, il Mansomy qu'Arghoun


,

se rendit

au jardin de

avait fait rtablir aprs

qu'il tait

tomb en ruine. Les dames de l'mir


Iz-Eddin-Tahir
,

Arghoun

et

son lieutenant, re-

urent des

titres et l'invitrent

un grand

festin.

-261

Le lendemain, on se rendit la prairie Dadghan, oii Ion gota quelques jours les dlices de l'endroit;

on apporta de Merw, de Yazroud, duDa-

histn, et d'autres lieux,

du vin et des provisions en


il

abondance. Aprs quelques jours de repos ,

en-

voya

le

prince Schemseddin-Kort, h Naszireddin,

Mohteschem
takht.
celui

lieutenant de Rokneddin a Servieillesse, Naszireddin,

Malgr sa grande

mme

qui fut

le
,

premier protecteur de

l'astronome de ce

nom

se rendit,

accompagn de

de Schemseddin-Kort
il

au camp d'Houlakou, o

fut reu avec

honneur.

Le conqurant, parvenu Kodjn, ordonna, aux


dpens du trsor public
lieujadis dvast par les
,

la

reconstruction de ce

Mongols. Il y fit creuser des


et planter

canaux, lever une fabrique

un jardin
et les

auprs de la mosque. Le visir Seif-Eddin-Aka


fut

charg de surveiller ces constructions

mirs reurent l'ordre d'y btir des maisons.


retour Khirkn
des (i)

De

il

envoya plusieurs ambassa,

Rokueddin-Kharschh
lui

qui rgnait

Alamout, pour

ordonner de se soumettre.
s'asseoir

Rokneddin venait de
pre, mais

sur

le sige

de

Grand-matre, encore dgotant du sang de son


le

gouvernement

se trouvait

de

fait

entre les mains de son perfide visir, le grand as-

(i)

Les ambassadeurs furent Biktiiuoui-KQmdji,Zehir-Edcliu,

Sipahsalar-Bitekdji et Chh-Emir.

262

tronome Naszireddin, de Thons. Celui-ci avait ddi un de ses ouvrages au khalife Mostaszcm
qui, au lieu de lui accorder les

rcompenses que

mritait son travail, n'avait eu

pour

lui

que des

mpris. Alkami

visir

du

khalife, jaloux de !\aszi-

reddin

tant aperu qu'il

manquait

la ddi-

cace rpihte a

reprsentant de Dieu sur la


l'astro-

terre

son matre trouva l'ouvrage de


crit
,

nome mal
Tigre
(i).

et

le jeta

dans
le

les

eaux du

Ds ce moment,
Il

savant, offens,

jura de se venger.

s'enfuit

Alamout

il

vint implorer la protection

du Grand-matre des
perdu la
vie;

Assassins, sous le poignard desquels tant de vi-

mme de comme celui-ci


sirs et

khalifes avaient

mais

n'embrassait pas avec assez d'ar-

deur

ses projets

de vengeance, dans un

moment
de

o l'approche d'Houlakou
pour ne songer qu'
zireddin
plans.
,

attirait l'attention

l'Ordre, et lui faisait oublier le khalife de

Bagdad
Nas-

sa propre conservation,
la ncessit

se vit

dans

de changer ses
les

Comme
il

il

tait

probable que

chteaux

des Ismalites ne rsisteraient

pas aux armes

mongoles,

rsolut de livrer au vainqueur, qui

s'approchait en toute hte, non-seulement les

chteaux de l'Ordre, mais encore


tre

le

Grand-ma-

lui-mme.

Il

esprait

que

celte trahison ser-

(i) Ecrits

historiques d'Ali-Effendi, la bibliothque

imp-

riale

de Tienne, n \i5.


virait son ressentiment

263
,

que
la

et

chute de l'Or-

dre entranerait celle du khalife. Ainsi, dans le


principe,,
il

n'avait voulu

que faire tomber le prin-

ce et son visir sous le fer des Assassins;mais les Mongols devaient renverser tout l'difice

du

khslifat.

Rokneddin
ral

suivant aveuglment les conseils

de Naszireddin, envoya Bassour-Noubin, gnd Houlakou


,

dont dj l'arme menaait Ha-

madan, une ambassade charge de lui offrir sa soumission. Bassour rpondit que son matre devant arriver bientt, Rokneddin ferait mieux
,

d'aller s'adresser

lui-mme. Aprs plusieurs

ambassades rciproques , on convint que Rokneddin enverrait Houlakou son frre pun, Cha-

hin-Chh,

le

Kokdja Asil-Eddin-Rouzeni

et

d'au-

tres notables du pays. Ce gnral devait les accompagner en personne mais il se fit remplacer par son fils, et lui-mme, conform,

ment aux ordres


son arme dans le

qu'il avait reus


district.

entra avec
le

d'Alamout,
,

dixime

jour du mois de dschemasiollewel

de l'an 654
les

de

l'hgire

(i).

Les Assassins et
le

troupes

de l'Ordre occuprent, dans


teau,

voisinage

du chtait es-

une hauteur

qu'ils dfendirent avec opini-

tret contre les

Mongols. La montagne

carpe, et la garnison nombreuse; les assaillans,


forcs

d'abandonner l'attaque, brlrent dans

(i)

Aprs J.-C, i56-

264

leur retraite les maisons des Ismalites et dvastrent tout le pays. Pendant ce temps, Chahin-

Chh
de

tait

arriv chez Houlakou; la nouvelle

la rsistance

des Assassins,, le
officier

Rokncddin un

charg de lui dire


c'est

Mongol envoya Rok:

neddin nous a envoy son frre,

pourquoi

nous

lui

pardonnons

les

crimes de son pre et


lui,

ceux de ses partisans.


))

Quant

comme

il

ne
le

s'est

rendu coupable d'aucun


,

forfait

pendant

court espace de son rgne

il

peut se retirer
ses

))

chez
ses.

nous,

aprs

avoir

ras

forteres-

En mme temps,
le

Bassour reut l'ordre

de ne plus ravager

pays de Roudbr. Sitt que

Rokneddin eut connaissance de ce message, il lit dmanteler quelques chteaux, tels que Maimoun,
Alamout
,

Lcmsir

et

Bassour retira ses troupes

du Roudbr. Sadreddin-Sungi, un des hommes les plus considrs parmi les Assassins se rendit
,

ensuite,

par ordre de Rokneddin,

et sous la

con-

duite d'un officier mongol, au

camp dloulakou,

pour
dj

lui certifier

que

le

prince des Assassins avait

commenc

raser ses chteaux et qu'il en


,

continuerait la dmolition. Sadreddin

dont

le

matre redoutait

la

prsence dloulakou , pria en


h

mme

temps ce conqurant d'accorder

Rokil

neddin un dlai d'un an, l'expiration duquel


se prsenterait sa cour.

Le Mongol renvoya l'amofficier,

bassadeur avec un Basikaki ou


remit une lettre o
il

auquel

il
:

disait

au Grand-matre

265

est sincre
,

Si la

soumission de Rokneddin

il

doit venir aussitt dans notre

camp

imprial,
la

aprs avoir confi

au Basikaki porteur de

prsente la dfense de son pays. Rokneddin,

entran par les mauvais conseils de Naszireddin,

mit trop de lenteur obir ces ordres


Schcmseddin-Keilaki ,

il

se

contenta de renvoyer en ambassade son visir,


et

son cousin Seifeddinfaire

Sultan-Melik-Ben-Kia-Manszour, pour

ex-

cuser le retard qu'il mettait h se prsenter devant

Houlakou,
tn et de

et en mme temps il adressa aux grand-commandeurs (Moubtechim) du Kouhis-

Kirdkouh un ordre de cabinet

per-

waneh ) qui leur enjoignait daller au camp mongol offrir leur soumission. Lorsque le conqurant fut arriv vis--vis de Lar et de Demawend,
il fit

partir Schemseddin-Kelaki

pour Kirdkouh,

et le

chargea d'annoncer au commandant de ce


rendre dans son camp confor-

fort qu'il et a se

mment aux
avertit

ordres

du prince

des Assassins.

On
le

alors le

Grand-matre que, quoique


la

chteau tnt bon et que

garnison ft compose
11

de braves, on serait bientt forc de se rendre.

envoya alors Mobariz-Eddin-Ali-Tourn

et

Choudix

djaa-Eddin-Hassan-d'Astrabad, avec cent

hommes d'lite, au
rent chacun deux

secours de Kirdkouh.

Ils

recu-

mnns de henna

et trois

manns

de

sel,

dont

le

chteau manquait. Quoiqu'on ne


lienna est
alors
fille

266

la peste,

trouve nulle part dans les livres orientaux que le

un remde contre
fait

on

citait

un

remarquable
s'tait

au mariage de
teint
les

la et

d'un mir, qui


pieds avec
la

mains

les

du
le

lienna, de tous ceux qui,

cause de

grande scheresse, avaient bu de l'eau

dans laquelle
n'tait

henna

avait t dlay, pas


:

un

mort de

la peste

c'est

pourquoi on avait
guerriers arri,

demand du henna. Les cent dix


vrent
seul qui se blessa

heureusement au chteau

except un
et fut

dangereusement au pied

port sur les paules des autres. Ainsi Kirdkouh


fut sauv

du
,

pril (i).
et

Houlakou marcha ensuite

vers

Kesrn

s'empara en deux jours d'un

chteau qui se trouva sur son passage.


officier,

Un

autre

qui avait accompagn le visir et le cousin


le

de Rokneddin, fut envoy dans

Kouhistn,

et

Seiffeddin-Sultan-Melik se rendit lui-mme , avec


plusieurs officiers mongols, au fort de
diz,
fier

Maimounlui signises

o
que

rsidait alors
le

Rokneddin
qu'il

pour
ne

dominateur du monde avait pouss

armes jusqu'

Demawend

lui accordait

plus aucun dlai pour effectuer la remise de ses


forteresses,

mais que

cependant,

s'il

voulait
il

qu'elle ft retarde de quelques jours,

fallait

envoyer aussitt son

fils

dans son camp. Cette

ambassade arriva

JNIaimoundiz les

premiers

(i)

Extrait d'un fragment

communiqu par M. de Hammer.


jours de

267

les ordres

ramazan
et

annonant partout

d'Houlakou
ses.

l'approche de ses armes victorieu-

celte nouvelle,

Rokneddin

et tout le

peu-

ple tombrent dans une frayeur stupide.

Le Grand-matre rpondit d'abord


prt envoyer son
ses
il

qu'il tait

fils

mais ensuite, sduit par


ses amis,

femmes
tait

et les

mauvais conseils de

remit aux ambassadeurs l'enfant d'une esclave

qui

presque du

mme

ge

et

les pria

de demander Houlakou de lever l'ordre qui


retenait la cour son frre Cbahin-Chali.

Le
d-

prince mongol, qui, pendant ce temps,

s'tait
,

avanc jusqu'

la

frontire

du Roudbr

couvrit facilement la ruse, mais feignit toutefois

de l'ignorer.
sa trop

Il

renvoya l'enfant
1

en disant
le gar-

que

grande jeunesse

empchait de
avait

der, mais

que

si

Rokneddin

un

frre plus

g que Chahin-Chh, il devait l'amener au camp en change de ce dernier. Sur ces entrefaites , le

Grand-prieur du pays de Kirdkouh arriva chez


le

prince mongol, qui permit alors au frre de


les Assassins.

Rokneddin de retourner chez


congdiant,
m
il

En

le

lui dit

doubliez pas de rappeler


le

votre frre

qu'il doit raser


se
,

chteau de
:

Maimoundizet
s'il

rendre auprs de nous

car,

ne

le fait pas

Dieu seul peut savoir ce qui

arrivera.

Pendant que toutes ces ngociations


c'est--dire,

se

continuaient, les Tawadschi,

les recruteurs

de l'arme mongole ,

avaient enrl

268

un si grand nombre de soldats, que, dans une immense tendue de terrain on ne voyait que des troupes s'exerant au maniement des armes.
Iloulakou, fatigu de tous ces retards, se prsenta

lui-mme,

le

8
le

du mois de chawal, aux portes de


lendemain,
l'arme
le

Maimoundiz;
qu'il est

chteau fut cern

de toutes parts

un air de grandeur impossible de dcrire. On campa la


et
offrit
s'il

distance de six parasangues, et l'on tint conseil

avec les gnraux pour dcider

fallait

com-

mencer les oprations du sige ou attendre l'anne suivante on allguait qu'on se trouvait au cur
;

de l'hiver, qu'on manquait de fourrage,

et qu'il

faudrait transporter les provisions des provinces

de l'Armnie jusqu'

celles

du Kirman. Bokatile sige.

mour et l'mir Keitbouka opinaient pour


de mauvaises rsolutions
enfin envoyer au
fils
,

Rokneddin , qui ne prenait en lui-mme que


et

qui Naszireddin
,

ne donnait que de perfides conseils

se dcida

camp son

frre Iranschh, son

Tourkia

et

son visir Naszireddin (dont Dieu


le

veuille
et les

parfumer

tombeau)

avec les notables


Ils

commandans

des cavaliers.

devaient of-

demander pour lui la facult frir sa soumission de pouvoir se retirer librement o il voudrait.
et

Avec eux

taient les principaux

membres de

l'Ordre, porteurs de riches prsens. Naszireddin,

au lieu de soutenir

les intrts les

de son matre et

de faire valoir dans

ngociations la force de


ses chteaux
,

269

qu'il

dit

au contraire au Mongol

n'y avait rien dans ces nombreuses forteresses

qui dt arrter sa marche

parce que

la

runion

des toiles avait clairement prdit la chiite pro-

chaine de cet Ordre


stipul

autrefois

si

puissant. II fut
se retirer

que

le

Grand-matre pourrait
ci

librement,
chteaux.

sous la condition qu'il livrerait

ses

Le i du mois dsou'lkadah, Rokneddin sortit de Maimoundiz avec le kodja INaszireddin le kodja Asil-eddin-Rouzeni, le visir Mouyeddin
et ses ministres,

avec Reis-eddaulet et Mowafk-

eddaulet, et se rendit dans le

camp du vainqueur,

ce que Naszireddin a consign dans le chrono-

gramme

suivant

C'est l'an six cent cinquante et quatre


(i),

dimanche
,

le pre-

mier de dsou'lkadah
des Ismalites,
s'est

au matin, que Karschh

le

padichh

lev de son trne devant Iloulakou-khan.

Rokneddin
vant
:

fit

cette occasion le quatrain sui-

votre porte je
dlits je

De mes

me rends me repens

cette

marche inopportune
(2).

Entran par votre fortune

L'or et les prsens qu'il avait apports furent

(1)

D'aprs le calcul des annes de l'hgire, commencer du

16 juillet, le !" de dsou'lkadah 655 rpondait au uo

novembre

qui tait
(2)

un

lundi. H.
,

Y. Nouveau journal asial/ue

n 5\

>

P- 55ti.


jeunesse et de
1

270

distribus aux troupes. Ioulakou eut piti de la

inexprience de Rokneddin

qui

avait peine occup


11

un an
,

le
fit

trne de ses pres.


des promesses
flat-

lui parla

avec bont

lui

teuses, le retint auprs de lui


et prit

comme

son hte,

Nas/ireddin pour

visir.

Rokneddin ft confi, dans le camp d'loulakou,


la

garde des Tartarcs


les

et des officiers

du khan

accompagnrent
dans
le

envoys du Grand-matre
acclrer la d-

pays de

RoudMr, pour y

molition des chteaux que les Assassins y tenaient


encore. D'autres officiers furent envoys dans les

deux grands priorats de Kouhistn


et

et

de Syrie

dans

le

pays de Komis
,

afin d'y

demander, au

nom du

Grand-matre

la

soumission des com-

mandans de

toutes les places qu'y possdaient les

Ismalites, et dont le

nombre montait
la

plus de

cent. Elles s'levaient sur les

montagnes du Kou,

histn

de l'Irak

et

de

Syrie

depuis

la

mer
en-

Caspienne jusqu'
touraient
,

la

mer Mditerrane,
,

et

comme

d'une ceinture

le territoire
le

soumis a
district

la

puissance de l'Ordre. Dans

seul

de Roudbr on en rasa plus de qua-

rante, toutes bien fortifies et remplies de trsors.

Trois d'entre elles


plus formidables
tions
,

que leur position rendait

les

refusrent d'obir aux


et

somma-

aux ordres de Rokneddin. Les commandans d'Alamout, vritable rsidence


des Grand-matres, et ceux de Lemsir et

d Ioulakou

de


rive

271

se mit

Kirdkouli, rpondirent qu'ils attendraient l'ar-

du khan. Le prince mongol


ses troupes, et arriva
,

donc en

marche avec
suite
il

quelques jours
son camp.

aprs devant Alamout

o il

assit

En-

envoya au pied de
,

la forteresse

son pri-

sonnier le Grand-matre

qui mit en usage les


les

promesses

et les

menaces pour engager

habi-

tans se rendre.

Le commandant
,

refusa d'-

couter Rokneddin. Houlakou


sige en rgle lui
laissa

voyant alors qu'un

coterait trop

de

monde
le

devant Alamout un corps


et

charg de

bloquer troitement
les

se rendit a

Lemsir, o
ceux
d' Ala-

habitans vinrent sa

rencontre lui offrir


,

leur soumission.

cette nouvelle

mout perdirent courage et envoyrent Rokneddin un messager, pour le prier d intercder en leur faveur auprs du conqurant.
Ce ne
fut pas

en vain, car celui-ci accorda au

commandant

ismalite

un sauf-conduit pour venir

dans son camp. Les habitans demandrent trois


jours pour pouvoir s'en aller librement avec leurs
trsors et leurs meubles.
et, aprs leur dpart, le

Ce

dlai leur fut

donn,

chteau fut livr au pil-

lage.

Alamout,
de

situ sur

une hauteur inaccessiremarquable


le

ble

avait reu de cette position

nom

Nid

d Aigle;

qu'il prsentait la

genoux,

la tte

nous apprend forme d'un lion tendu sur ses appuye sur la terre. Les murs
la tradition
;

taient taills dans le roc et pic

ceux qui en-


lotiraient
les

272

remparts taient vots


et,

afin

de
il

protger la garnison,

dans

le

rocher

mme,

y avait de grands bassins destins conserver le vin et le miel. Presque tous les magasins avaient
t remplis

du temps de Hassan-Sabah,
,

et ce lieu

avait t

si

bien choisi
le bl

tout y tait l'objet de tant

de soins, que

n'y moisissait jamais , et que

le vin s'y conservait

galement. Les Ismalites

attribuaient cette proprit

un miracle opr

par

le

fondateur de l'Ordre. Les Mongols, qui

sans connatre les lieux, cherchaient partout des


trsors dans les souterrains et les caves,

tom-

brent tantt dans des bassins de vin


des bassins de miel.

tantt dans

Aprs que
disperses
,

les

armes des Assassins eurent t


chteaux dmolis
,

et leurs

Houlakou
la

se rendit dans le

mois de selhidsch de
,

mme

anne a Hamadan
bienveillance

il

avait laiss ses enfans.


fut trait avec

Rokneddin, qui l'accompagnait,


,

soit

par piti

soit

par mpris. Ce
ces vertus
si

prince dgnr n'avait pas

mme

communes chez
mpris de
la

les Assassins, le
,

courage

et le

mort

et

encore moins celles d'un

Grand-matre, l'ambition et la prudence politique.


Si le sort des

armes ne l'avait fait tomber entre


,

les

mains du Mongol
l'aurait

l'ignominie de son caractre


Il

rendu son esclave.


fille

vint se passionner

pour une
tion, et

mongole de

la

plus basse extrac-

Houlakou, qui ne ngligeait aucune occa-


sion

273

de l'exposer au mpris public

ordonna,
cette

lorsque le prince des Assassins lui


esclave
,

demanda

que

ces noces se feraient avec toutes les

solennits d'usage et
les fianailles avaient

une pompe extraordinaire


eu lieu
,

le

6 moharrem 656.
le

Aprs leur clbration

llokneddin supplia

vainqueur de l'envoyer auprs du grand khan

Mangou; celui-ci, bien que surpris de cette demande insense qui devait bter sa perte, lui en
donna
la

permission,

et

Rokneddin

se

mit en

marche avec une troupe de Mongols. Dans son


dsir devoir le puissant

Mangou,

le

prisonnier

avait promis qu'il obtiendrait la soumission de la

garnison de Kirdkouh , chteau situ sur sa route,


et le seul

qui se dfendt encore contre


11

les forces

mongoles.

quitta

donc

le

camp d Houlakou,
I

dress prs de Ilamadan, le


l'an

er

rebi-el-ewcl de

655 de l'hgire
,

(i). Lorsqu'il fut

devant Kird-

kouh
avait

il

fit

en

effet

sommer

les

habitans de se

rendre; mais

l'officier

charg de cette mission

en

mme

temps reu des instructions se-

crtes, qui lui enjoignaient d'exciter le

commanlivrer la

dant prolonger sa rsistance

et

ne

forteresse personne. Cette politique fourbe et

insense

cause premire de

la

chute de l'Ordre,

acclra la perte de Kharchh.

Ds

qu'il fut

(i)

Aprs J.-C, 1257.


54, dj cit.

V.

Nouveau journal

asiatique

nu-

mro

18


renvoya sans
dire

:

274

le

Karakouroum, rsidence du Mangou,


lui

khan
lui

le
fit

accorder audience

et

r<

Puisque tu prtends avoir

fait ta

soumis-

sion

pourquoi n'as-lu point remis entre nos


la forteresse

mains

de Kirdkouh

Retourne

sur tes pas, et lorsque tu auras livre tous tes

chteaux

tu pourras avoir l'honneur de voir

notre

personne impriale.
l'Oxus
,

Rokneddin ar,

riv

ses

compagnons

sous prtexte

de s'arrter pour y prendre leur repas, le firent descendre de cheval et le percrent de leurs
pes

Ds
de

le

sous le

commencement de l'invasion mongole, rgne de Mangou Houlakou avait reu


,

son frre l'ordre d'exterminer


et

les

Ismaft,

lites,

de

n'pargner

qui que ce

pas

mme l'enfant
car

dans

le sein

de

sa

mre.

11

fut obi,
;

mais seulement aprs

le

dpart de Rokneddin

Houlakou n

avait jusqu'alors retard l'excu-

tion de ses ordres,

que pour attendre


,

la

nouvelle

de

la reddition

de Kirdkouh

et des autres places


les Assassins

fortes
le

que possdaient encore


et la

dans

Kouhistn

Syrie.

Il

envoya un de ses

visirs
les

Kaswin pour y

faire prir les

femmes,

enfans, les

frres, les

surs,

et

mme

les

domestiques de Rokneddin. De tous

ses parens.,

deux

seuls
,

suivant toute apparence


,

du sexe

minin
la

furent pargns

mais pour tre livrs

vengeance de

la princesse

Boulghan-Khatoun,


dont
le

275

pre Dschagata avait expir sous les poi-

gnards des Assassins. Des instructions galement


sanguinaires furent envoyes au gouverneur

du

Khorassn, qui, aprs avoir assembl leslsmaliles,

en

fit

massacrer douze mille sans distinction


provinces pour excuter sans piti

de sexe ni d ge. D'autres troupes mongoles par-

coururent
la

les

sentence de mort prononce par Mangou. Par-

tout

o
,

ils

trouvaient

un

partisan de la doctrine

secrte
lui

ils le

foraient de se mettre

genoux

et

coupaient
,

la tte.

Tous

les

descendans deJKiaqui avait succd

Buzurgomid
dans
la

celui-l

mme

grande matrise Hassan-Sabah, furent


longue srie de crimes commis
par
les Ismalites fut chtie

mis

mort. L'pe des Mongols moissonna tout


;

sans piti

cette

pendant deux
par

sicles

un vainqueur

aussi cruel qu'ils l'avaient t

eux-mmes.
Les chteaux
br et
le

forts des Assassins

dans

le

Roud,

Koubistn ,

mme
et

ceux de Kan
,

de

Toun

de

Lemsir

d'Alamout

s'taient

rendus.

La

seule forteresse de Kirdkouh, encou-

rage dans sa rsistance

par Rokncddin lors


,

de son voyage chez Mangou


trois ans toute l'nergie

opposait depuis

d'une vigoureuse dfense

aux attaques
dans

ritres des

Mongols. Elle
,

est situe

le district
,

de

Damaghan

prs de Manszou-

rabad

sur le pic d'une haute


le

montagne

c'est

probablement

chteau fort de Tigado dont


chang ce sige de
trente ans
(i).

276

en un de sige de
l'historien

nous parle l'historien armnien Ilaithon, qui a


trois ans

Sahireddin (2),

du

Mascndrn

et

du Rouyn, nous raconte

ce sige

avec beaucoup de dtail. Les princes de ces deux

pays qui, effrays de l'approche d'IIoulakou et de la


supriorit de ses forces, lui avaient fait leur sou-

mission, furent chargs par le conqurant de rduire Kirdkouh, tandis

que lui-mme s'avancerait sur


cette

Bagdad.
dans

Masendrn rgnait

poque

SchemsolmoloukErdcschir, del famille Bawend,


et
le

royaume
de
la

de

Schchrakiin,

famille
fille

Rouyn l'astandar Kawpare; comme


en mariage au schah
avait tout lieu d'es-

ce dernier avait donn sa

du Masendrn
prer que

le

Mongol

les efforts
les

combins des deux princes

amneraient
mission.

Ismalites

une prompte soule

Ce
des

fut

au commencement du printemps que


princes allis

pote Koutbi-rouyani, qui se trouvait au

camp

du Tabrisln, un pome clbre en l'honneur du


,

deux

fit,

dans

le dialecte

Printemps. Sahireddin, qui, dans son ouvrage, nous

(1)

Bengertus

Joachimus Camerarius

Arnoldus Lubecencis,
des Assas-

Haitlion Armenensis. Withof,


sins, pag, 168 et suiv.

Royaume meurtrier

Bengertns place par erreur Tigado en

Syrie.
(i) Tariklii

Masendrn

la bibliothque impriale

de Vien-

ne, n 117.


en a transmis
le

277

(i), a

premier distique

par cela

mme

rvl l'Europe l'existence d'une langue


,

particulire dans le Tabristn

langue forme

d'un mlange de mots mongols, ighouriens et


persans
(2).

Les chants du pote firent un


,

tel effet

sur les deux princes

que

sans attendre la per-

mission du khan

ils

levrent le sige pour aller


la

jouir a leur aise dans leur patrie de


sites

vue de

ses

y goter toutes les douceurs du printemps, sans songer au chtiment que leur
,

majestueux

et

rservait Houlakou.

gnraux, fut
obissance.
avait

Gasan Behadir, un de ses envoy pour Jes punir de leur ds,

Le prince de Rouyn
son

qui le premier
la retraite,

donn

gendre l'exemple de

eut la gnrosit de se dclarer le seul auteur de


cette action inconsidre, et, afin de prserver le

pays de son ami des dvastations des Mongols,


se rendit de

il

dir avait tabli son


nier,
et
il

lui-mme Amoul, o Gasan Behacamp. Avec l'aide de ce derque son gendre


perdus.
les

parvint apaiser le courroux du khan,


recouvrer, ainsi
,

mme
L'effet

titres et les possessions qu'ils avaient

merveilleux qu'avait produit , bien que


,

dans un sens oppos

le

pote national du Tab-

ristn n'a rien qui doive

nous surprendre. L'his-

(1)

Lorsque

le soleil passe
le
,

du signe du Poisson dans


sa

celui

du

Capricorne, et que
souffle
(a)

printemps dploie
etc.
,

bannire de fleurs au

du vent

d'est

Mines de l'Orient

vol.

m.


un exemple

278

nous
1

toire de la guerre et de la littrature

offre

peu prs analogue dans

enthou,

siasme qu'excitaient les

hymnes de Tyrte

lors-

qu'il conduisait les Spartiates

au combat. Cette
suf-

retraite inopine des

deux princes explique


tait

fisamment

la

prolongation du sige de Kirdkouh


ans:
il

pendant

trois

donc
si

inutile de le faire
l'on considre
le

durer trente annes, surtout


le

que
plus

chteau d'Alamout, indubitablement

fort

de tous ceux que possdaient

les Assassins

s'tait

rendu

trois
la

jours aprs la sommation d'Houreddition de celte


,

lakou. Aprs

forteresse,

Atamelik Dschowani

illustre visir et historien

non moins renomm, obtint du conqurant mongol la permission de faire des recherches dans la

fameuse bibliothque des Ismaliles


archives
si

et

dans leurs

clbres dans tout l'Orient, et d'en

sauver les ouvrages dignes d'tre conservs poulie

khan.

Il

mit part

les

Korans

et d'autres livres
,

prcieux ,

et livra

ensuite aux flammes

non-seuet

lement tous

les

ouvrages philosophiques
,

imtous

pies de l'Ordre des Assassins


les

mais

mme
ainsi

instrumens qui servaient l'tude des mathet

mathiques

de l'astronomie.

Il tarit

d'un
s'ins-

seul coup toutes les sources o aurait


truire celui qui aurait voulu publier

pu

une

histoire

complte des dogmes

et des statuts de l'Ordre.


sa

Heureusement,

il

nous a transmis dans

propre

histoire les connaissances qu'il avait puises dans


la

279

bibliothque et dans les archives d'Alamout

ainsi

qu'une courte biographie du fondateur Has-

san-Sabah. Cette esquisse a servi tous les auteurs persans, entre autres
saf , qui ont l'un

Mirkhond

et

Wasavec

et l'autre trait ce sujet

assez de talent, et l'ont souvent mis profit.

Nous-mmes nous avons


historiens (i).

suivi pas pas ces

deux

L'existence de cette bibliothque, au temps de


la

conqute, accuse hautement l'hypocrisie du

sixime Grand-matre, Dschelaleddin-New-Mu-

sulman,
car
il

le

prtendu rformateur de l'islamisme

est

maintenant bien avr

qu'il n'avait nul-

lement

livr

aux flammes
,

en prsence des

am:

bassadeurs de Kaswin
ainsi

les

archives de l'Ordre

que
au

les livres qui contenaient ses statuts

c tait

zle fanatique

d AtameliU Dschowaiii
fana,

qu'il tait rserv

de

les dtruire. C'est ce

tisme inquisitorial qui dans tous les temps

et

principalement dans

le

moyen-ge

a enlev a la
.

postrit des millions de livres. Si l'Occident a

accus

non sans raison

(2),

comme la

cru Gib/

bon

le khalife

Omar de
,

l'incendie de la biblio-

thque d'Alexandrie
cette accusation
,

l'Orient peut
1

rpondre
la bi-

en citant

incendie de

(1)

Mmoires historiques sur

la vie et les

ouvrages d'Alaed-

dm-Atamelik-Djouainy, par M. Quatremre.


rient, t. p. 220.
(2)

Mines de l'O-

_ Y

_ l/

V. Aperu encyclopdique des sciences de l'Orient.


bliothque
rent

230

les

de Tripoli par
des

croiss

oh fuara-

consums

millions
le rcit

de

livres

bes (i). Nul doute que


soit exagr, lorsqu'ils les bains
les

des historiens ne

nous disent qu'on a chaude


Tri-

d'Alexandrie pendant six mois avec tous


,

travaux de l'rudition grecque

et qu'

poli trois millions de manuscrits arabes ont t

rduis s en cendres; mais ce qu'on ne saurait nier,


c'est

que

le

fanatisme religieux a

command

la

destruction de ces deux bibliothques; ces


sont attests par le tmoignage

faits

unanime des preLa bibliothque


d'Omar,
le

miers historiens orientaux

(2).

d'Alexandrie fut incendie par les musulmans,

parce que, d'aprs

les ordres

Koran
des
li-

seul devait tre considr

comme

le livre

vres , et tout ce qui n'y tait point

contenu re-

gard

comme

inutile.

La bibliothque de Tripoli
,

fut dtruite par les chrtiens

parce qu'elle ne se

composait que de Korans


terprtation religieuse.

et d'autres livres d'in-

A
,

Alamout,

le

Koran

fut

conserv par Bschowani

tous les autres ouvra-

ges philosophiques furent brls. Cet autodaf

eut lieu l'imitation de celui

du
la

sultan Jakoub

de Fez qui, dj cent ans avant


,

chute de l'Or-

dre

avait brl tous les livres thologiques (3).


sur l'Egypte, par
<
,

(1)

Mmoires gographiques
,

et historiques

Quatremre

t.

h,

p.

5ot>.

(2) Macrisi, (3)

Ihn-Khalecloun
,

Ihn-Forat, Aboulfaradsch.

Takwimet-Tewarikh

ad ann. 588.


Cependant
celle

281

cette perte n'est pas aussi dplorable

que que le fanatisme nous a fait prouver par l'incendie des bibliothques d'Alexandrie et
d'Alamout, o
les

flammes consumrent

les tr-

sors de la philosophie grecque et gyptienne,

persane et indienne.

*"

283

LIVRE

VII.

Conqute de Bagdad; chute

et fin de l'Ordre des Assassins.

La puissance
Alamout
tait

des Assassins n'existait plus


;

tomb

les

chteaux forts du Roud-

br et du Kouhistn

appuis formidables de l'Or-

dre, avaient t conquis.


rie avait seul refus

Le Grand-prieur de Sy-

d'obtemprer aux ordres du

Grand-matre et de rendre ses forteresses. Les

Mongols ne
soumission
;

l'avaient pas encore forc de faire sa

un

objet plus important

que

la

des-

truction de quelques chteaux forts de la Syrie


qui, aprs la chute

d Alamout

et l'extirpation des
la

Ismalites en Perse,
vie l'Ordre
il
,

ne pouvaient plus rendre


alorr. l'esprit

occupait

d'Houlakou;
renverser le

songeait conqurir

Bagdad

et a

trne du haut duquel les khalifes arabes rgnaient

au

nom du

prophte depuis prs de j5o ans.


se lie

Ce grand vnement

intimement

la


Deux ans

284

destruction complte de l'Ordre des Assassins.

aprs la chute d'Alamout


la

par cons-

quent avant

conqute du chteau de Kirdkouh,


la reine

dernier refuge des Ismalites, Bagdad,


des villes sur
le

Tigre

tomba

au

pouvoir

des Mongols. Le renversement du khalifat n'entrait point,

proprement parler, dans

les projets

du khan. Les ordres


prescrit de ne

qu'il avait transmis son


;

frre lloulakou en sont une preuve

il

lui avait

demander au

khalife

que

sa sou-

mission et des troupes auxiliaires; mais Naszireddin, ce yisir aussi clbre par sa science que

par sa trahison

qui

aprs avoir livr au vainet le

queur

la

personne du Grand-matre
,

point

central de leur puissance

n'avait point encore

assouvi ce dsir de vengeance qui le tourmentait,

fatigua sans relche son

nouveau matre

et

ne cessa de l'exciter consommer

la ruine

totale

du

khalifat.
li l'histoire

Cet vnement, troitement


Assassins, est d'une
si

des

haute importance dans les


,

annales de l'Orient et dans celles du moyen-ge


il

offre tant d'attraits


,

par

la

nouveaut

et

par

la

singularit

suivre le

du sujet que nous croyons devoir khan dans son expdition d'Alamout

Bagdad.

Le
les

sige et la conqute de Constantinople par


est peut-tre
,

Turcs

dans toute l'histoire

le

seul

vnement

assez

mmorable pour

figurer


ct
les

285

Bagdad par
dj depuis
,

du

sige et de la conqute de

Mongols. La chute du khalifat


,

long-temps prpare
la

ne peut

se

comparer qu

dcadence progressive de l'empire byzantin.


avec tonnement et
et horreur,

L'historien s'arrte tantt

admiration
devant un

tantt avec

compassion
de
villes

nombre

infini

conquises

mais quelles motions n'prouve-t-il pas lorsqu'il voit,

comme

Constantinople et

Bagdad

s'ensevelir sous des ruines


s'tendait sur tout

une domination qui

un monde

Ce haut
lbres,

intrt

manque aux

siges les plus cle

dopinilret dans l'histoire ancienne et moderne. En gnral ce qui recommande


aux conqutes disputes avec
,

plus

notre
c'est

attention
le

la

plupart

de

ces

siges,

ou
,

nom

des grands capitaines qui les ont

dirigs

ou

les talens militaires

qui y furent d-

ploys

ou encore le courage inbranlable des

assigs.

Tyr

et

Sagonte

se

sont illustres par

leur rsistance aux forces d'Alexandre et de


nibal, Syracuse par les

Hanavec

noms de Marccllus et d'Arfois

chimdc. Rhodes, en repoussant deux


gloire les efforts de Dni rius
,

ce

fameux pre,

neur de

villes, et

plus tard ceux des Turcs

s'est

acquis une

renomme

imprissable dont \
la

illiers

de l'Isle-Adam rclame
et

premire part. Candie


la

Saragosse se sont immortalises par

bra-

combattu pour leur

286
;

mais
si

vourc de leurs babitans

ces villes ont

libert, elles n'ont point

en-

tran clans leur cbte

une ancienne dynastie qui

rgnait sur

la

moiti

du

continent. Plusieurs

milliers d'annes ont pass sur l'histoire de la

conqute des

villes clbres qui,


,

comme Baby-

lone et Perspolis
rois d'Assyrie et

servaient de rsidence aux


et

de Perse,

ont couvert d'un voile

impntrable cette partie des annales de l'antiquit.

Encore

la

destruction de toutes ces villes ne

saurait-elle figurer ct de celle

de Jrusa-

lem

centre de la domination judaque, attaqu


et ananti

par Khosros

par Titus , qui trouva

dans Tacite un historien digne de raconter ses


exploits, et de retracer cette terrible catastrophe.

Mais

si

Gibbon

avait
,

pu puiser comme nous aux


conqute de Bagdad vien,

sources orientales
drait se placer
,

la

dans son immortel ouvrage


il

ct de celle de Constantinople, et

ne se

serait

point content d'effleurer un pareil sujet. Si nous

ne pouvons atteindre l'nergie de ses expressions,

nous essaierons du moins de trouver une compensation dans la richesse des


faits.

Aprs

la

chute d'Alamout et des autres forts


,

des Assassins , except celui de Kirdkouh

Hou-

lakou leva son camp,

assis alors sous les

murs de

Kaswin ,

et se rendit

Hamadan

o arriva en
il

toute hte son gnral

Tandschou-Newian , qu

=- 287
avait

envoy

Aserbeidschn

pour dposer au

pied du trne de Mangou les trophes de ses victoires.

Le Mongol lui
de

confia la conqute de

Roura

et

celle

la Syrie, et le

chargea en outre de sou-

mettre ses armes toute l'Asie, et l'Afrique jus-

qu'aux rgions

les plus occidentales.


le

Lui-mme se
la

mit en marche pour Bagdad dans

mois de rebi-elroute

ewel de l'an 655 de l'hgire, en prenant


de Tebris; de
khalife
tre

il
,

envoya un de
et lui
le
fit

ses officiers
:

au

Mostaszem

dire

Lors de no-

expdition dans

Roudhr
les

nous vous

avons envoy une ambassade pour vous de-

mander

des secours

vous

avez promis

mais nous n'avons pas vu un seul homme. Aujourd hui nous voulons que vous changiez de
conduite et que vous ne songiez aucune rsistance
,

car elle ne servirait qu' vous faire


et vos trsors.
,

perdre votre empire


l'officier

Aprs

que
le

eut rempli sa mission


son retour,
,

Mostaszem

lit

accompagner,

de

l'illustre sa-

vant Scherefeddin-Ibn-Dschousi
orateur de son sicle, et de

le plus

grand

Bereddin-Mohammed
irrita le

de Nadschnvan

Dschousi
et

khan par

la

hauteur de ses discours,


din, de concert avec

de son ct Naszired-

Ibn-Alkami visir de Mostazcette

zem

ne

cessa d'entretenir

colre,

et

d'exciter le

Mongol

conqurir

Bagdad. Moyed-

eddin -

Mohammed - Ben-Mohammed- Ben - Ah-


clolmclekAlkaini
,

288
,

gouvernait
et

qui

comme visir,

avec un pouvoir absolu l'empire des khalifes,

dont l'abominable perfidie acclra

la

chute de

Mostaszem,
le

est

excr dans tout l'Orient


tratre.

comme
pas

type

d'un

Son
les

nom
Grecs.

n'est

moins en horreur chez


lui

Orientaux que ceOrateur


,

d Antalkidas

chez

les

pote et profondment vers dans

la littrature

arabe

il

trahit son matre avec autant de sclle

ratesse

que

grand mathmaticien JNaszired-

din(i).

Naszireddin avait se plaindre personnelle-

ment dlbn-Alkami
le

c'tait lui

qui avait engag


le

khalife

a jeter
le

dans

les

eaux du Tigre
avait ddi.
tait
Il

pome que

croire

premier

lui

est

que Naszireddin
encore

plutt

grand
il

astronome que grand pote; cependant


plus

est

probable

que ce

fut

l'ambition

alarme dlbn-Alkami qui fut


grce.

la cause

de sa dis-

Le

visir

n'aurait
le

certainement pas

vu

d'un il d'envie

pote Naszireddin en faveur

auprs du khalife, et n'aurait pas eru devoir prvenir contre l'auteur d'un mauvais ouvrage le gou-

verneur du Khorassn, Naszireddin-Mohteschem,


prs duquel l'astronome se trouvait alors, et l'ac-

cuser de vouloir, par ses intrigues,


l'esprit

emparer de

du

khalife.

Mohteschem, docile aux aver-

(i)

Mirkhond.

YVassaf. Goulscheni-Khoulefa.


qui venait de lui ddier

289

intitul
:

tissemens d'Alkami, jeta en prison son protg,


le

grand ouvrage

khleiki Nasziri. iSaszireddin parvint s'chap-

per

et se rfugier

dans Alamout

ds-lors

il

ne songea plus qu'

se

venger du khalife etdlbnse plaindre

Aikami. Ce dernier eut bientt h

son tour de Mostaszem. Suivant quelques historiens


favoris
,

le

khalife avait
visir
;

mcontent plusieurs
il

du

suivant d'autres,

avait pris

des 'mesures svres contre la secte des Schiites,

dont

tait

membre Alkami
des

mesures qui inspi-

rrent a celui-ci

craintes
il

pour
eut,
;

sa

sret

personnelle. Pour se venger,

comme Nasobsda sans

zireddin

recours la trahison
,

il

relche

Houlakou

et

l'invita

chaque jour
visir

venir faire la

conqute de Bagdad. Le

du

prince mongol et celui du khalife avaient con-

fondu leur haine


le

et s'taient
la

mutuellement unis,

premier, pour hter

chute de l'Ordre des


le khalifat

Assassins

,(p second, pour renverser

abasside (i).

Avant de retracer ce grand vnement , il nous parat ncessaire de dire quelques mots de la
fondation 'de cette ville clbre des khalifes et

de son ancienne splendeur.

Bagdad

la ville

la valle

ou

la

maison du sa-

(i) Traits historiques d'Aali, ta


Ii

bibliothque de Vienne

125.
l


lut, le

290
y

elle sige
la

sjour des saints

du

khaiifat,

appele aussi cause


ses portes
,

de

position oblique de

la ville oblique (1), fut

fonde sur les


,

Lords du Tigre, l'an 148 de l'hgire

par Aboud-

schafer-Almanszour, le second khalife de la famille d'Abbas. Aujourd'hui


rive
,

elle

couvre

sur la

gauche du fleuve

une longueur de deux

milles, et prsente la forme d'un arc tendu, dont


la circonfrence est

de douze mille quatre cents

aunes;

elle est

entoure d'un pais

mur

de briet

ques

avec

quatre portes

principales

cent

soixante-trois tours.
les pians

Lorsque Manszour eut adopt


,

de cette construction
la tte

il

demanda

ses

astronomes a

desquels tait son visir


,

NewIls

bakht (nouvelle fortune)

de choisir une heure

favorable pour en poser la premire pierre.

prirent le

moment ou
;

le soleil entrait

dans

le

signe

du
la

Sagittaire

c'tait

un pronostic qui

assurait

nouvelle ville une industrie florissante, une riet

che population

une longue exigence. Newtemps au kbalife que


ni lui

bakht prdit en
ni

mme

aucun de

ses successeurs

ne mourraient dans
l'astrolo-

l'intrieur de ses

murs. La confiance de

gue dans la

vrit de sa prdiction est

moins sur-

prenante encore que son accomplissement. Elle

(1)

Darres-selam
salut
;

la

maison du salut;
,

W adies-selam

la

val-

le

du

Medinetes-selam
.

la ville
,

du salut; Budschol-

cvlia, le boulevard des saints

Sevra

V oblique.


se ralisa
1

291

le
,

gard de trente-sept khalifes dont

dernier

mme, Mostaszem
,

qui vit la chute de


ses

Bagdad

mourut

non dans

murs 3 mais

Samara. Gette

ville avait t

construite sur les

hords du Tigre, par Mostaszem, huitime khalife

de

la famille
le

d'Abbas,

surnomm

le

huitime,

parce que

nomhre
;

huit se trouvait dans son

thine de nativit
sa garde

elle devait servir


(i). la suite le

de caserne

de mamcloucks

Bagdad, qui reut dans


son, de valle
,

nom de maiqu au-

ou de

ville
,

du

salut, parce

cun
tard

khalife n'y tait


le

mort

fut aussi appele plus


,

boulevard des saints


saints de
1

cause du grand

nomhre de
dont
les

islamisme qui taient enhors de leur enceinte,


et

terrs dans ses

murs
les

et

tomheaux
pour

taient autant de lieux de p-

lerinage

moslimins. L

taient

les

mausoles d

illustres

imams
;

et

de scheikhs c-

lbres par leur pit

l aussi, reposait

l'imam

Moussa-Kassim
daient

le

septime des douze imams,

qui, descendus en ligne directe d'Ali, prten,

en vertu des liens de parent qui


,

les

unissaient au prophte
le
li
,

avoir le droit d'occuper

trne

du

khalifat

; les

imams Hancfi

et

Ianba-

fondateurs des deux grandes sectes orthodo;

xes de la Sunna
bli et

les

scheikhs Dschouueid

Schosecte

hdolkadir-Ghiani (2), chefs de


,

la

(1)

Uscliihannouma

p. 4.5g. p.
/,

(a)

Dschilunnouma

79 , 480.

- 292

mystique des

Sois.

An

milieu des tombeaux des

imams

et

des sclieiklis s'lvent les mausoles

des khalifes et ceux de leurs pouses. Parmi eux,


celui de Sobde,

femme d'IIaroun-Raschid
aux conqutes
et

se

distingue aujourd'hui encore par la solidit de sa

construction;
dvastations
si

il

a survcu

aux

souvent rptes des Mongols, des


Turcs. Les acadmies
,

Persans
et les

et des

les collges

coles

d'architecture des Sarrazins sonl

dignes de figurer cot de ces


morts.

monuments
clbres

des

Deux de
et celle

ces acadmies surtout, celle de

Nisamie

de Mostanszarie

dans
le

l'histoire

de

la littrature

arabe, ont ternis


,

nom

de leurs fondateurs. Celle de Nisamie

fut

construite dans la premire moiti

du cinquime sicle de I hgire par Nisamolmoulk ce fameux grand-visir du sultan scldjoukide Melckschh';
,

la

seconde, deux sicles plus tard


,

par

le khalife

Almostanszar-Billah
diffrentes

qui y cra quatre chaires

pour

les

quatre sectes orthodoxes des

Sunnites.

Des nombreux dad


,

et

magnifiques palais de Bag-

nous mentionnerons seulement celui du


,

khalife Moktaderbillah

connu sous
maison de
l

le

nom
Il

de

Darcschschedschret

la

arbre, situ

au milieu d'une vaste enceinte de jardins.


avait dans le vestibule, ct de

y deux grands

bassins,

deux arbres en or

et

en argent, auxquels

se rattachaient dix-huit

branches principales, de


chacune desquelles

293

une
infinit

sortait

de petits
fruits

rameaux. Sur l'un de ces arbres, taient des


artificiels

et des

oiseaux dont on avait vari le


pierres prcieu-

plumage par une combinaison de


ses

de toutes couleurs,
faisaient

et qui,

par un ingnieux

mcanisme,
arbre

entendre avec le

mouvement
et

des branches des chants mlodieux. Sur l'autre


,

on voyait quinze cavaliers revtus d'or


le sabre la

un signal donn, se mettaient tous en mouvement. Ce fut dans ce palais que le khalife Moktader donna
chargs de perles,

main qui,

audience l'ambassade de l'empereur grec, Thophile, tonn

du nombre de
(i);

ses soldats et

de

la

splendeur de sa cour

cent soixante mille

homdu

mes
d'or;

taient chelonns devant la rsidence

khalife.

Les pages du palais avaient des ceintures


mille eunuques, dont trois mille

et sept

blancs et quatre mille noirs, gardaient les en-

du palais. Sept cents chambellans taient aux pieds du trne; ou voyait sur le Tigre une foule de
tres

barques

et

de gondoles dores, surmontes de pa-

villons et de

flammes de

soie; les

murs du palais
douze

taient orns de trente-huit mille tapis, dont

mille cinq cents entirement tissus d'or; vingt-

deux mille morceaux de riches


(i)

toffes

couvraient

Aprs J.-C, 918; de

l'hgire, 3o6.
;

Gibbon, vol.
,

v,

p.

420, ebap.

lu
,

est trop
,

incomplet
;

nous avons pris pour guide


p.

Aboulfda

v. 11

p.

332

Dschibannouma

4%

et

478 Goul;

scheni-Khoulefa et Lari.

les

?4

planchers. Enfin cent lions attachs des chaet

nes d'or

conduits par leurs guides unissaient

leurs rugissemens

au bruit des
et

fifres et

des tam-

bours, aux sons aigus


( :

elatans des trompettes


(i).

aux coups de tonnerre du tam-tam

L'entre de la salle d audience tait cache par

un rideau de
entrer,

soie noire, et

personne ne pouvait
la

comme les plerins

Mecque, sans avoir


noire qui formait
salle, derrire ce

pralablement bais
le seuil (2).

la pierre

Dans une vaste


trne

rideau

tait le

haut de sept aunes, sur

lequel le khalife donnait audience aux

ambasil

sadeurs trangers. Dans ces jours solennels


revtait

se

du manteau noir du prophte (Borda), ceignait son pe et tenait dans sa main son bton
et

au lieu de sceptre. Les ambassadeurs,


princes qui recevaient
1

mme les

investiture

baisaient la

terre devant le trne. Ils s'approchaient ensuite

accompagns du

visir et

d'un interprte, puis

taient congdis aprs avoir reu en prsent

un

habit magnifique (khalaa). Lorsque Togrul-Beg,

fondateur de la dynastie des Seldjoukides, reut


l'investiture

du

khalife Kambiemrillah,
;

il

fut

ainsi revtu de sent kaftans d'honneur

on lui don-

na aussi sept esclaves pris dans

les

sept royau-

(1)

Le Danidama persan

le

thantana arabe et le tinnitus la-

tin sont les


(a]

onomatopes de cette musique.

Mhkhond.

Wassaf. Goulscbeni-Khoulefa.


mes qui formaient
tre

295

le khalifat

on

lui

remit en ou-

deux turbans, deux sabres > deux tendards;


de l'ouest

ce qui signifiait qu'il tait investi de la souverainet dans les pays de


1

est et
les

(i).

La

cour de Byzance a copi


khalifes
,

usages de celle des

et l'on

en retrouve encore quelques-uns

dans
et

le

crmonial des grands empires d'Orient

d'Occident. Thophile, qui rivalisait de


,

ma-

gnificence avec le khalife

fit

construire Consla

tantinople

un
et

palais sur le

modle de

maison

de l'arbre

imita jusqu' l'arbre en or (2) sur

lequel chantaient des oiseaux. Les ambassadeurs

des puissances europennes ne furent pas moins

tonns que

les

Grecs ne l'avaient t Bagdad.


la

Le crmonial de
duit Bysance

cour du khalife qui fut intro la

existe aujourd'hui encore


tel

cour de Constantinople
l'a

que Luitprand nous


il

dpeint. Lorsque le khalife sortait cheval,

tait salu

sur son passage par les acclamations du

peuple

et

par de longues bndictions

(5).

Les

empereurs grecs taient de


les cris

mme

accueillis par
vie
!

de

Bien des annes de

aujourotto-

d'hui encore sur le passage des

sultans

mans, on entend ces paroles

Quils vivent long-

temps! (Tehok-Yascha). Les deux turbans por-

(1)

Deguignes,

v. 11

p. 197.

(2,
(5)

Continuator Theophanis.

Aboalfda ad ann. 449 Gibbon chap. lui.


,
,

MirUhond.

Wassaf. Goulscheni-Kboulefa.

296

mosLe
les

rs devant lui lorsqu'il se rend cheval la

que, sont des emblmes qui signifient que sa do-

mination

tend

sur l'Europe

et

l'Asie.

manteau
dans

et le

sabre

du prophte sont conservs

le trsor

du

srail.

De nos jours encore,

princes du Liban et les mirs du Dsert portent


la borda, c'est--dire, le

manteau noir des prinles livres des

ces

arabes, qui plus tard fut tissu d'or. Cette

couleur passa ensuite dans

empe-

reurs romains d'Allemagne.

l'poque qui nous occupe,' les forces mi-

litaires

de l'empire chancelant des khalifes n'-

taient plus en rapport avec la splendeur et le luxe

des temps glorieux de Moktader. Quoique l'arme


ft eacore

compose de 60^000 cavaliers

com-

mands par un gnral en chef, appel Souleimnschah ce nombre tait trop faible pour
,

neutraliser les trahisons

d bn-Alkami.

Celui-ci,

pour
tre,

affaiblir

encore
le

la

puissance de son ma-

proposa dans

divan de diminuer l'arme


la

et d'en congdier

une partie, malgr

vigou:

reuse opposition des quatre autres visirs

Le

commandant en chef de l'arme ,


neur de l encrier j
le

le

grand Te-

petit Teneur de l encrier,

noms
life, et

des deux secrtaires d'tat, et le premier


le

chanson. Alkami sut tellement endormir


dissimuler le danger dont
,

kha-

le

menaaient les
ses habi-

Mongols

qu'il

ne quitta pas un instant

tudes voluptueuses. Tandis qu'IIoulakou tait oc-


cup de
la

297

conqute du Kouhistn et de l'exteril

mination des Assassins,


lettre

reut d'Ibn-Alkami une

dans laquelle ce

visir lui promettait

de lui

livrer les forteresses et les trsors de la ville des


khalifes.

Cette trahison rendait sans doute la


facile;

conqute plus

mais

le

khan n'ajouta auvisir.


Il

cune confiance aux paroles du

n'avait

pas encore oubli F infructueuse tentative qu'il


avait faite contre

Bagdad. Tschourmaghoun
,

g-

ralissime de Dschcngiskhan

avait t dj

en-

voy deux

fois

contre Bagdad, sous le rgne du


,

khalife Naszirledinillah

avec une

arme de

124*000 hommes, et, aprs deux attaques inutiles,

avait

perdu

la plus

grande partie de ses

troupes. Houlakou prit alors conseil de son visir

Naszireddin

auquel

il

ordonna de consulter
cet

les

astres. Il tait naturel

que

astronome y

lt la

chiite

du

khalifat qu'il mditait dj depuis long-

temps. L'animosit d'Ibn-Alkami ravivait inces-

samment

les

haines de Naszireddin

et la trahi-

son se combinait avec la vengeance pour amener


la perte

de Mostaszem.

Houlakou, aussitt aprs son arrive Rama-

dan,

avait adress

au khalife l'ambassade dont


lui

nous avons parl plus haut, pour

demander

d'envoyer sa rencontre un des deux secrtaires


d'tat
y

le

premier chanson oue gnralissime


Mostaszem
le Jeu
fit

298

clbre

de l'arme, qu'il savait tre hostiles h ses projets.


partir
le

orateur

Ibn

Aldscliousi, qui versa l'huile de son loquence sur

de sa colre

et revint sans avoir

pu ac-

complir

sa mission.

Houlakou, furieux, ordonna


,

au gnral de ses armes

l'mir Sograndschn,

de marcher avec quelques troupes contre Erdebil,

de leur

faire passer le

Tigre

et

de les runir

l'ouest de

Bagdad,

celles

de l'mir Boyandschi,
partirait de

pendant que lui-mme


vant-garde mongole,

Ramadan.
l'a-

Lorsqu'on annona au khalife l'approche de


il

envoya sa rencontre,

avec mille cavaliers arms de lances, un de ses


plus anciens et de ses plus expriments gnraux, Fetheddin
d'tat
,

auquel
,

il

adjoignit le secrtaire

Moudscheheddin
la

un de
ils

ses

jeunes

fa-

voris.

Dans

premire rencontre,
;

eurent l'avan-

tage sur les Mongols

toutefois la vieille exp-

rience militaire de Fetheddin voulait temporiser;

mais

comme Moudscheheddin
lche et de tratre,
il

dans sa prsomp-

tueuse ardeur, ne cessait de lui prodiguer les

noms de

donna
le

enfin l'ordre

de poursuivre l'ennemi sur

bras occidental
le petit

du Tigre
il fit

nomm

Dodschal ou

Tigre.

Fetheddin monta un cheval de peu de prix auquel


lier,

par des chanes de


il

fer, les

pieds de de-

vant et de derrire, puis


donnerait point le

dclara qu'il n'abanbataille; qu'il

champ de

vou-


lait
,

299

y vaincre ou y mourir. La nuit et la fatigue mirent fin au combat et bientt elles succomsement ne leur rendait que trop ncessaire. Mais
pendant que
velies
les

brent toutes deux a un sommeil que leur pui-

troupes du khalife taient ense-

dans

le

repos, les Mongols percrent quelet les

ques digues,

eaux du Tigre, en
>

se

d-

bordant avec imptuosit

inondrent

le

camp

ennemi. Les soldats du khalife taient tellement


las et affaiblis,

que

les

tnbres qui couvrirent

alors les

eaux leur paraissaient plus paisses en-

core quelles n'taient en ralit. Ces paroles

du

Koran

tnbres sur tnbres et partout tnbres,


s

ne purent jamais mieux

appliquer qu' cette

nuit malheureuse, o les troupes de Mostaszem

prirent sous les ondes


raon.

comme

celles

de Pha-

Fetheddin

ce valeureux

vieillard

dont

l'exprience
fut

avait
,

voulu dtourner le danger,

submerg

tandis que le jeune et tmraire


,

Moudscheheddin
ou
trois

dont
,

la

prsomption

avait

caus ce dsastre

s'chappa et vint avec deux


la nouvelle.
si

compagnons en apporter
si

L'amour du khalife pour son


gle,
il

favori tait
la

aveu-

avait

peu de souci de

perte de son

arme, qu'en apprenant que, de


raux
fois
,

ses
,

deux gns'cria trois


,

Fetheddin seul avait pri


le ciel
. :

il

en remerciant

Dieu

soit lou les

il

a
se

sauv Moudscheheddin Lorsque

ennemis
,

furent avancs jusqu' Dschebel-hamr

la

mon-


iagne rouge }
trois

300

journes de marche de Bag-

dad,

il

se contenta

de rpondre h ceux qui l'ins:

truisirent de leur
sible qu'ils

comment est-il posaient franchi cette montagne ? Toutes


approche
qu'on lui
,

les reprsentations
effet
;

fit

restrent

sans

car,

pendant ce temps

le

corps d'arme
route de Jaorientale

principal des Mongols couvrait la

kouba
fermer

et

tait

camp sur

la rive

du

Tigre. Alors seulement, le khalife ordonna de


les portes

de Bagdad , de garnir

les

rem-

parts de troupes et de se prparer la rsistance;


les

deux Teneurs de
fois l'lite

l'encrier conduisirent encore


la

une

de l'arme contre l'ennemi;

bataille
le

dura deux jours avec des succs ingaux;

sang coula par torrens. Le troisime jour, Houl'at-

lagou dfendit aux Mongols de renouveler

taque, parce qu'il voulait dsormais se contenter

de bloquer troitement

la

ville.

Sur toutes

les

minences extrieures

sur les tours et les palais


,

qui dominaient Bagdad


fer et des

on plaa des tuyaux de

machines de guerre. Les unes lancrent


naphte qui consuma tous

des rochers qui brisrent les murailles, les autres


ces.
,

de

la

les

difi-

A
les

cette

poque

les trois chefs

des schrifs ou
,

descendans d'Ali, qui demeuraient Hell

sur

bords de l'Euphrate, non loin des ruines de


,

Babylone envoyrent

offrir

Houlakou leur sou-

mission, et lui firent remettre

un

crit qui

con-


tenait des plaintes
les

301

les injustices

amres sur

dont

khalifes les avaient rendus


ils

victimes.

Dans

cette lettre,

lui

annonaient que, selon une pravai;

diction

que leur

conserve leur glorieux


le

aeul, le lion de

Dieu,

sage de

la foi, le

gen-

dre du prophte et

le fils

cCEhithaleb , Ali, le
la

temps de

la

conqute

et

de

chute de Bagdad
satisfait

tait arriv.

Houlakou, galement

de
et

la

soumission de ces descendans du prophte


leur prdiction
,

de
or-

leur rpondit avec bont et


,

donna

son .gnral

lmir Alaeddin, de prendre

possession

du pays

delell, et d'en protger les

habitans contre toute violence.

Le

sige de

Bagdad durait

dj depuis quarante
les

jours, lorsque

Mostaszem convoqua tous

grands de l'empire, en assemble gnrale. Ibn-

Alkami y parla beaucoup des armes innombrables des Mongols et de l'impossibilit de prolonger
encore long-temps
la rsistance. Il conseilla

au

khalife de traiter avec Houlakou, qui, disait-il, en

voulait bien plus ses trsors qu' sa puissance;

de donner sa

fille

en mariage au

fllsdu

Mongol,

et

de demander
fils,

la fille

du Mongol pour son propre

afin

que

cette

union rciproque lut un gage

d'amiti et de paix entre les deux souverains.il fut

mme
union
,

d'avis que,

pour arrter

les bases

de cette

le khalife se

rendt en personne au

camp

d'IIoulakou; une pareille dmarche aurait, disait-il,

pour rsultat, d'pargner

le

sang de plu-

30-2

dominatrouvesi

sieurs milliers de ses sujets, de sauver la ville

d'une destruction tolale


tion
rait

et d'affermir la

du

khalife qui, n'en pas douter,


1

un puissant appui dans

alliance d'un

re-

doutable conqurant.

La frayeur et la pusillanimit de Mostaszero donnrent un bien grand poids aux conseils perfides de son visir. il lenvoya d'abord dans le camp ennemi, pour y traiter de la paix aux mmes conditions que le vainqueur avait dj offertes llamadan; mais Ibn-Alkami rapporta une rponse que,
suivant toute apparence,

il

avait dicte

lui-mme

Ce qui

tait

admissible amadan ne

l'tait

plus

aux portes de Bagdad.

Le prince monlui

gol s'tait alors content de

mander prs de
il

un

seul des grands dignitaires de l'empire; mais

lorsqu'il fut devant

Bagdad,

exigea qu'ils vins-

sent lui offrir leur soumission tous les quatre, le

gnral en chef de l'arme, Souleman

les

deux

Teneurs de l'encrier et le premier chanson.

Le
avec

sige

continua encore pendant six jours

un grand acharnement. Le septime, Houfit

lakou

crire plusieurs lettres, qui furent attaville six

ches a des flches et jetes dans la


droits diffrons.
Il

en-

permettait aux kadis et aux


et

sides

aux scheikhs

aux imams qui ne porse

taient pas les

armes de

retirer

en empor-

tant leurs biens.


tat,

Un

des deux secrtaires d',

qui dsesprait du salut de Bagdad

et plus


encore du sien propre

303
,

le

s'embarqua sur

Tigre

pour

se

drober par la fuite aux malheurs qu'il


;

redoutait

mais

en voulant passer prs de Ka-

rietol-Akab,ii fut arrt par

une division de trou-

pes mongoles qui interceptait toute communication entre Mcda'n etBaszra. Trois de ses vaisseaux

furent incendis avec de la naphte, et

lui-mme
Lorsque

fut contraint de rentrer dans la ville.


le khalife

apprit qu'elle tait aussi troitement

cerne

il

perdit tout espoir

et

envoya dans

le

camp
et

d'IIoulakou le fakhreddin
,

Damaghani
la

et

Ibn-Der\visch

chargs de lui offrir des prsens


paix
;

de traiter avec lui des conditions de

mais ceux-ci n'ayant pu rien obtenir,


le

il

envoya

deuxime jour son


premire,

fds

Aboulfasl-Abdorrah-

man. Cette seconde


utile que la

tentative ayant t aussi inil fit,

le

jour suivant, partir

son frre Aboulfasl-Aboubekr avec les grands dignitaires et les plus nobles personnages

du royau-

me. Toutes ces ambassades furent galement infructueuses, et le visir, qui se rendit ensuite au

camp du Mongol avec Ibn-Aldschousi,


annoncer que
la libre sortie la

revint

premire condition exige pour


livrt Soulei-

manschh

et

du khalife tait qu'il les deux Teneurs de 1


et

encrier.

Souleimanschh
lrent trouver

Houlakou

un des secrtaires d'tat almunis d'un sauf-con,

duit qu'on leur avait pralablement dlivr; mais


le

conqurant

les

renvoya avec l'ordre de rame-


alors

304

et toute leur suite


il
:

ner avec eux leurs familles

seulement, disait-il,

pourrait les faire

partir, soit

pour

la

Syrie, soit pour l'Egypte.


le

Ceux-ci arrivrent clone bientt dans


avec un nombreux cortge de troupes
sirent cette
,

camp

qui sai-

occasion pour quitter la

ville.

On

leur assignait dj les diffrentes places qu'ils

devaient occuper, lorsqu'un des premiers mirs

d loulakou reut dans l'il une flche qui lui

un Indien. Cet accident servit de prtexte aux sanguinaires fureurs du Monfut

lance par

gol;

il

ordonna que
,

l'on

ft

prir surle-cliamp le

secrtaire d'tat

et

ceux qui raccompagnaient.


et a ses officiers,
il

Quant
lit

Souleimanschah
et
:

les

charger de chanes
il

amener en

sa prsence.
se fait-il

Alors

loi,

dit

au gnral
si

Comment
ta

que

qui es

savant dans la science de l'astrolo-

gie, tu n'aies pas

prvu que

dernire heure

tait arrive ? Comment se fait-il

que tu
,

n'aies

pas conseill ton matre d'pargner

par sa
?

soumission, ton sang et celui de tant d'autres


la

Souleimanschh rpondit que

mauvaise

toile

du
Ils

khalife l'avait

rendu sourd

ses

bons conseils.
,

changrent ainsi quelques paroles

puis le

gnral fut mis mort avec ses aides-de-camp.

Quelques milliers d'hommes, qui


sauf-conduit
,

sur

la foi

d'un

s'taient livrs

aux mains du con-

qurant, furent dsarms et tratreusement assassins.

Ou

les avait

pralablement spars les uns


des autres
,

305

sous

le.

prtexte de les envoyer dans

diffrentes contres.

Lorsqu'aprs un sige de cinquante jours

Mostaszem

vit qu'il

ne

lui restait plus

d'autre

moyen de

salut

que de
,

se remettre entre les

mains

de son vainqueur il se rendit au camp mongol avec son frre ses deux fds et une suite d'environ trois mille personnes, compose de kadis, de ce fut un dimansides, de scheikhs et d'imams
,
:

che, le 4
gire.

du mois de

dschafer, l'an 65(3 de l'h-

Le

khalife seulement et les trois princes,


fils
,

son frre et ses deux

avec trois personnages


,

de

la suite

un sur mille

furent admis a l'au-

dience, oulakou, pour cacher la perfidie de ses

desseins, lui adressa les paroles les plus affec-

tueuses et lui
le khalife

fit

l'accueil le plus amical.

Il

pria
les

de

faire

annoncer dans

la ville

que

habitans arms eussent a dposer leurs armes et


se rendre devant les portes, afin qu'on pt en
faire

un recensement
la ville

gnral.

Sur l'ordre de
les portes ses

Mostaszem,
on avait
suivant
,

envoya devant
,

dfenseurs dsarms
fait

dont on s'assura

comme

de

la

personne du khalife. Le jour


soleil
,

au lever du

oulakou donna
piller la ville et

l'ordre d'abattre les

murs, de

d'en massacrer les habitans. Alors, suivant l'expression des historiens persans
vit

en une heure on
,

un

sol nivel la place


les

de ces fosss

x<

pro-

fonds comme

mditations philosophiques les

))

300

mars
levs

plus profondes,
le

et

ces

courage dune grande aine;

comme V arme mon-

gole, aussi nombreuse que les fourmis et les saute relies,

aplanit les fortifications aussi facile-

ment quelle aurait ras une fourmillire , et se jeta sur la ville comme une nue de sauterelies.

Les eaux du Tigre se teignirent de


,

sang. Tel fui le Nil


ilols

lorsque Mose changea ses


il

en sang, ou du moins,
l'est

fut alors aussi


le fleuve

rouge

que

encore aujourd'hui

de l'Egyp-

te, lorsqu'un
et les

phnomne annuel

gonfle ses eaux

rougit par le contact d'une glaise et d un

sable entran par les pluies qui


taines poques sur les

tombent cerl'Abyssinie.

montagnes de

Nous trouvons ainsi une explication relle du miracle de Mose.


La
et

toute natu-

ville fut

mise feu

et

sang

les

minarets

les

dmes des mosques

livrs

au flammes

ressemblaient de loin des colonnes de feu, entoures de nuages de fume; des coupoles des

mosques
die

et des bains, l'or et le

coulaient par torrens et

plomb fondus communiquaient l'incenet

aux bosquels de cyprs


difices.

de palmiers par-

sems autour de ces

Les crneaux dors


,

des palais prcipits sur cette terre de feu


blaient des astres tombs

sem-

du

ciel.

Dans

les

mau-

soles, les restes mortels des saints scheikhs et

des pieux imams, dans les acadmies, les ouvrages


les plus clbres

de grands et

illusrtes crivains,


disparurent sous de

30?

monceaux de cendres
le pillage

et les

eaux du Tigre engloutirent ceux qui avaient

chapp aux flammes. Aprs


grande quantit
de
vaisselle

une

si

d'or et d'argent

tomba entre

les

mains des ignorans soldats d'Houvendirent au poids


;

lakou, qu'ils

la

comme du
le

cuivre ou de ltain
l'art

les richesses

que

luxe et

des Asiatiques avaient accumules pendant

des sicles dans la ville des khalifes devinrent la


proie de ces barbares. Les toffes d'or de Perse et

de Chine
tiens
,

les

chevaux arabes ,

les

mulets gypet

les

esclaves des deux sexes grecs

abys-

siniens, les

monnaies,

les lingots d'or et d'arp;ent,


,

les perles et les pierres prcieuses

s'y trouvrent

en

telle

profusion

que

le

simple soldat devint

plus riche que n'taient les gnraux de l'arme


et le

khan lui-mme

et

cependant on n'avait

point encore touch aux trsors que renfermaient


les palais

de Mostaszem , car

le

khan

se les tait

rserv. Aprs quatre jours de pillage, le

neuf du
IIou-

mois de safar

il

se rendit au palais de Mostasl

zem, accompagn de son prisonnier;


lakou invoquant devant son hte
,

car c'tait le
les droits

nom
1

qu'il se plaisait a lui


,

donner

de

hospitalit

le pria

de lui livrer tout ce qui

tait

en sa possession. Cette hypocrite dfrence du

Mongol causa au

khalife

une

telle

pouvante qu'il
sa

se mit trembler de tous ses

membres. Dans

frayeur, soit qu'il n'et pas sur lui la cl de son

308

il

trsor, soit qu'il ne la trouvt pas,

donna orvaleur

dre de forcer les serrures et de briser les verroux.

On en

rapporta deux mille habits

dune

inestimable, dix mille ducats et un grand

nombre
l'ac-

de pierres prcieuses, que


daigner

le

khan distribua, sans


,

mme
:

y
11

jeter les

yeux

ceux qui

compagnaieni.
et lui dit
ce

se tourna ensuite vers le khalife

Ces trsors appartiennent dsormais

mes

serviteurs, fais-moi livrer maintenant ceux

qui ont t cachs par ton ordre. Mostaszem


;

dsigna un endroit sous le plancher


fouilles et

on y
si

fit

des

on y trouva

les

deux bassins
:

clbres

dans l'histoire du khalifat

ils

taient tous

deux

remplis de lingots d'or, dont chacun pesait cent


miskals.
avait

La sage conomie de
les remplir
,

Naszirledinillah
la prodigalit

commenc

de

Mostanzar

les avait puiss

et l'avarice

de Mos-

taszem les avait remplis de nouveau. Nous citerons


ici

une anecdote qui


pour
:

se trouve

dans l'histoire des

derniers rgnes des khalifes. Lorsque Mostanzar


visita
la

premire

fois ses trsors, il

cria

en priant

Dieu,

mon

Seigneur! accorde-moi
le

la faveur

de vider ces deux bassins dans


le trsorier

cours de

mon rgne;

de Mostaszem
:

se rappela ces paroles, et dit un jour son matre

Lorsque ton aeul mandait au


ciel la

visitait

ses trsors

il

de-

>*

grce de vivre assez long-

temps pour pouvoir remplir ces deux bassins,


toi, tu

formes des

vux

contraires.

309

sa

Mostanzar employa cet or d'utiles tablisse-

mens qui immortalisrent


appele de son

mmoire,

et surtout

la construction de la clbre

acadmie qui fut

nom

Mostanzarie, ou encore

Om;

molmedaris
l'avare

c'est--dire mre des acadmies

Mostaszem, au contraire, mit toute

sa gloire

amasser ds monceaux d'or. De pareilles riches,

ses

utilement employes solder des troupes


payer des tributs, lui auraient

ou

mme

donn

assez de force
les

pour sauver son trne


d loulakou
la

et loigner

Mongols.

La

cruaut

ralisa

l'gard

de Mostaszem
et

fable
11 lit

grecque du roi Midas


mettre devant lui sur sa

de ses souhaits.

table des assiettes remplies d'or, et, sur l'ob-

servation que lui

fit

le khalife qu'il n'avait

encore
lui
fit

vu personne manger de

l'or

le

Mongol

dire par son interprte. C'est prcisment parce

))

qu'on ne saurait en manger que je t'en


servir
;

ai fait

tu aurais

mieux

fait

de

le distribuer le

tes soldats

pour

te dfendre,

ou de

donner

aux miens pour

satisfaire

mes

dsirs.
:

Mosaprs

taszem se repentit trop tard de son avarice

une nuit passe sans sommeil, en proie


et

la faim

aux remords

il

pronona pour prire ces paSeigneur,

roles
es

du Koran
le
et la

mon Dieu

toi
,

qui

dpositaire

de toute puissance

tu la

donnes

reprends qui tu veux, tu lves


qui
il

et tu abaisses

te plait

dans

ta nfain est

310

par dessus toutes

le

bonheur,

et tu es puissant

choses.

Le khan

tint conseil le sort

avec ses mi-

nistres

pour dlibrer sur


y

du

khalife:

il

fut rsolu l'unanimit

que
,

lui laisser

une

vie

dsormais de peu de dure


l

serait

rpandre pour
et

'avenir des

semences de guerre

de rvolte
fin]

et

que

sa

mort pouvait seule mettre

la

puissance

du

khalifat

son

arrt

fut

donc

prononc; mais
coupable en

le faisant
,

comme Houlakou crut se rendre mourir comme un malfaien versant par


,

teur vulgaire

et

le glaive le

sang

d'un successeur du prophte

on l'enveloppa
fit

dans un sac de
le

toile

puis on le

mourir sous
formes

bton. Tel est le respect, religieux des Orienles

taux pour

personnes sacres

que

les

consacres par les usages de l'Orient s'observent

jusque dans l'excution d'un souverain.


vnration a t de tout temps pousse
gr,

Cette

un tel deon
les

que

les princes
,

ettomans, lorsqu'ils prissent


:

dans une rvolte


fait

ne sont point trangls

mourir ne leur crasant

les parties sexuelles.

Le

sac et le pillage de Bagdad,

commenc quale feu

tre jours avant la

mort du

khalife, se prolongea

encore

quarante jours; alors


fit

ne trouva
les

plus d'aliment et la fatigue


des mains des vainqueurs.
rait la part

tomber

armes
fe-

Quand mme on

des horreurs qui se commettent habi-

tuellement dans toutesies villes prises d'assaut,

quand mn>c on pardonnerait

l'oubli de toutes les


lois

311

pour
l'his-

de l'humanit

il

resterait encore

torien le devoir imprieux de stigmatiser par

une

rprobative

commmoration
Mongols
;

la

conqute de Bag-

dad par

les

il

n'lvera pas la voix pour


la vio-

se plaindre

de l'incendie des mosques, de

lation sacrilge des mausoles et

du

pillage de tant
la

de trsors;

il

pourra voir avec indiffrence


et

perte

de tant de monceaux d'or


naicnt

d'argent qui sillola

Bagdad en laves brlantes,


,

ruine du remla

part des remparts du salut


trne des khalifes
;

et

mme

chute du

mais

il

regrettera jamais la

destruction des bibliothques et de tant de


riades de volumes

my,

consums dans

les

flammes.
ac-

taient les trsors de la littrature arabe


six cents ans
,

cumuls depuis prs de


tre

et les

au-

teurs persans qui avaient

pu chapper au

dsas-

de Medan. Le deuxime khalife avait,

comme
de

nous l'avons vu, ordonn


brler en
drie
,

ses lieutenans

Egypte

la

bibliothque d'Alexanle

et

de jeter dans

Tigre celle de MeKhosros. C'est

dan,

rsidence

du

roi persan

en vain que quelques historiens d'Europe ont

voulu laver
rature,

Omar
accus

de ce crime

de
il

lse-litt-

(beleidigter littrature)

n'en

reste

pas moins

d'avoir priv le

monde

sa-

vant des trsors accumuls

dans ces deux biPersans. Cinq


avaient

bliothques par les Grecs et les


sicles

auparavant,

ces

bibliothques

dtruites

par les Arabes, dans l'espace de


deux
ans;

312

la

deux

ans suffirent

barbarie

des Mongols pour faire disparatre celles d'A-

lamout
il

et

de Bagdad.

ce double incendie,

faut encore ajouter dans le

mme

sicle,

ceux

des immenses bibliothques de Tripoli, de INis-

ebabour
tes

et

du

Caire.

La runion des

sept plan-

dans un seul signe du zodiaque, phnomne


fait

qui a

prophtiser quelques astronomes

un

dluge ou un incendie gnral, peut, ce semble,


s'appliquer avec raison a l'invasion des Mongols
et

l'anantissement des bibliothques.

Ici

nous croyons devoir ajouter encore quella

ques mots sur


furent aussi

destine

des deux

visirs

qui

clbres

par leurs grands

talens

que par leur abominable trahison. Naszireddin,


qui avait prpar la chiite du khalifat et amen
celle
la

de

Ordre des Assassins, construisit


,

aprs

conqute de Bagdad
et

le

fameux observatoire

de Meragha,

publia ses Tables astronomiques.

Ces deux monumens, qui suffisent pour terniser


la

mmoire d'IIoulakou, rendirent


le pote, n'eut,

le

nom

de

Naszireddin immortel dans l'histoire de l'astro-

nomie. Ibn-Alkami,

au lieu de

la

rcompense
tratres.

qu'il attendait,

que

le

chtiment des

Devenu l'objet du mpris des Mongols eux-mmes, il mourut peu de temps aprs l'horrible
tir

massacre des habitans de Bagdad, de repende dsespoir. Ceux qui avaient survcu
lettres

et

crivirent en

majuscules au dessus

de

313

toutes les portes des karavansrails et des coles

Que

la

maldiction de Dieu tombe sur celui qui

ne maudit point Ibn-Alkamil


tratre,

Un de partisans
nga,

du

un

schiite, qui avait effac la

tion sur

une de

ces inscriptions

fut

puni de

soixante-dix coups de bton. Le

nom

d'Ibn-Al-

kami
lifat

est aussi

intimement

li

l'histoire de la

chiite de l'Ordre des Assassins et celle

du kha-

que celui de Naszireddin.


a presque fait
l'histoire des Assassins;
et sa

La conqute de Bagdad nous


perdre de vue
portance du sujet

mais l'im-

concidence avec la fin de la


la chiite a

domination ismalite^, dont

prpar celle

du

khalifat

nous prescrivaient imprieusement

cette digression

Aprs
dans
le

la

dmolition des forts de l'Ordre, tant


le

Boudbr qua dans


Ismalites se

Kouhisin

ce qui

restait des

maintint encore penla

dant quatorze
rie, contre les
et

ans dans les montagnes de

Sy-

armes des Mongols, des Francs


,

du sultan gyptien Bibars

princes des

un des plus grands Mamelouks gyptiens venus de la


le partager,

Tschercassie (i). Ce prince aimait trop le pouvoir

pour consentir
avec
le

du moins dans

son pays,

reste des Assassins chasss

des montagnes de la Perse. Sous son rgne, des


navires francs et arabes
,

ayant leur bord des

(i)

Aprs J.-C, n65

de l'hgire,

6t>4-


ambassadeurs
,

314

et
,

entrrent dans les ports de l'E-

gypte. Des princes chrtiens

moslimins,

tels

que l'empereur d'Allemagne


pon
,

Alphonse d'Araet d'autres

le

pouverneur

de l'Ymen

ne cessrent d envoyer de riches prsens aux Ismalites de la Syrie. Bibars,

pour montrer com-

bien l'Ordre

lui inspirait

peu de crainte, leva sur

Ions ces prsens l'impt ordinaire, et adressa

aux prieurs de

cette province

une proclamation

pleine de reproches et de menaces.


effrays et encore sous
qu'ils venaient d'essuyer
le

Ceux-ci,

poids des malheurs

en Perse, protestrent
prirent le sultan
la
,

de leur soumission
<(

et

mme
dans

de ne point
lait

les oublier

paix qu'il

al-

conclure avec les Francs


le

cl

de

les

comla

prendre dans

trait

pour marque de
Bibars

haute protection qu'il leur accordait, eux,


ses esclaves.

En

effet,
,

qui

dans

le

cours de cette anne

signait la paix avec les


,

chevaliers Hospitaliers

stipula

comme une

des

premires conditions l'abolition du tribut pay


jusqu'alors par les Ismalites.

Ceux-ci, recon-

naissans, lui envoyrent l'anne suivante des

amils

bassadeurs chargs de lui

offrir

une somme d'ar:

gent considrable

et

de

lui dire

Que l'or qu

avaient pay jusqu' ce jour aux Francs coule-

rait

dsormais dans son trsor, et servirait

solder les dfenseurs


(i) Macrisi
,

de

la vritable foi (i).

dans

le liv

edes

Sectes,

Ibn-Forat.


Lorsque
trois

315

(i),

annes plus tard

Bibars p-

ntra en Syrie pour marcher contre les Francs,


les

commandai! s des

villes

vinrent sa rencon-

tre lui prter

serment de

fidlit.

Nedschmeddin

seul, alors Grand-matre des Assassins, au lieu

de suivre leur exemple, demanda imprieuse-

ment
de

la

diminution du tribut

il

fut dpouill
,

ses fonctions.

Saremeddin-Mobarek
,

gouveravait ja-

neur de

la forteresse ismalile d'Alika

dis attir sur lui la colre

de Bibars. Aprs avoir


mdiation du comman,

obtenu son pardon par


dant de Sihioun
,

la

on

suivant d'autres

de celui

de lama
faire sa

il

vint avec

une

suite
,

nombreuse pour
Il

soumission au sultan
et le

qui le reut avec


lui
lit

honneur

combla de

bienfaits.

dli-

vrer aussitt le diplme de la nouvelle charge


qu'il venait

de lui confrer
les

celle de
forts

commanque poset

dant-gnral de tous

chteaux

sdaient les Ismaites en Syrie.


"Masziat devait

La

forteresse de

galement appartenir au sultan

avoir pour gouverneur l'mir Aseddin. Confor-

mment aux
remeddin
s'en

ordres qu'il venait de recevoir, Sa-

se rendit sous les


et
lit

murs de

cette place,

empara par ruse

un

effroyable carnage

des habitans. Nedschmeddin, alors Grand-matre,

g de quatre-vingt-dix ans, et son


rrent la clmence

fils,

implo-

du

sultan, qui, dans sa piti,

voulut bien restituer ce vieillard son gouver(i)

Apre*

J.

G.j 1269; de l'hgire, 668.


nemont, mais sous
la

316

il

condition que dsormais


et

partagerait l'autorit avec Saremeddin,


-ait

paie-

un
,

tribut annuel de 120,000 drachmes. Bi-

bars

aprs avoir

demand
iils

Saremeddin deux
lui

mille pices d'or, se retira,


sa cour

emmenant avec
et

Schemscddin

de Ncdschmeddin

comme gage
son pre (1).

de l'obissance

de

la fidlit

de

Sur ces entrefaites, Saremeddin


qui y commandait au

s tait

mis en

possession de Masziat et en avait chass Aseddin,

nom du matre

de l'Egypte;

mais, trop faible pour opposer une longue rsistance aux troupes de Bibars qui s'avanaient en
toute hte
fut alors
,

il

s'tait jet

dans

le fort d'Alika.
,

Ce

qu'Aseddin quitta Damas

o
fut

il

s tait

rfugi, et revint Masziat, dont

il

remis en

possession par l'arme

du

sultan

qui y mit gar-

nison

et

donna

mme
-

cet

mir une garde pour


,

sa sret.

Malik

Manszour

prince de

Hama

charg d'investir Aseddin du

commandement
la
,

et

de dposer Saremeddin de ce dernier


jeter
et le

s'empara de

personne
qui
le
fit

mena devant
d'Alika

Bibars

en prison. Le neuvime jour du mois de


la forteresse

sehawal,

tomba au pouvoir

de l'arme gyptienne.

Le sultan

qui avait rendu Ncdschmeddin


(2)
,

Grand-prieur d'alors
(1)

le

commandement

des

Macrisi

Ibn- Fort.
la foi >'ecschmeddiu le
titre

(2)

M. de Kammer donne


forts ismalites

317

(i),
lui

en Syrie

retenait

toutefois
la

Schemseddin auprs de
fidlit

comme

gage de

de son pre. Nedschmeddin, ayant appris


ses intentions, vint lui-

que Bibars souponnait

mme
teaux
agre

la cour, et offrit
et
,

de livrer tous ses ch-

de vivre l'avenir en Egypte. L'offre fut


et

Schemseddin
les

partit

pour Kehef,

afin

d'engager
lai

habitons se soumettre dans le d-

de vingt jours. Le terme tant expir sans


le vit reparatre
,

qu'on

le sultan le

somma
le

par

une

lettre d'excuter sa

promesse. Schemseddin

demanda qu'on

lui laisst

seulement
,

chteau

de Kolaia. Bibars y consentit


eddin-Sandscliar, juge de
les cls

et

chargea Aalemd'aller recevoir


fidlit

Homs,

de Kehef

et le

serment de

de

Schemseddin; mais
cits

les habitans,

secrtement ex-

par ce dernier, fermrent leurs portes au

dlgu du sultan.

Aprs une seconde tentative galement infructueuse


teau.
,

Bibars

fit

mettre

le sige

devant

le

challa

Alors Schemseddin quitta Kehef et


,

trouver le prince gyptien

qui avait assis son


Il n'a

de Grand-matre et celui de Grand-prieur.

plus mainte-

nant aucune importance, car l'Ordre, proprement parler,


n'existe plus depuis la
et dernier

Grand-matre.

mort de Rokneddiu-Karschh septime Comme jNedschmeddin commandait


,

seul cette

poque

les

dbris des Ismalites,

il

devient ds-lors

indiffrent de le dsigner sous l'une

ou l'autre de ces dnomi-

nations,
(i)

Aprs J.-C. 1270; de

l'hgire, 669.


camp devant Iama.
lief

318

les

Celui-ci le reut avec bont,

mais lorsqu'il eut appris que


avaient envoy dans son
les

haLitans de Redes assassins


,

camp

pour tuer

premiers de ses mirs

il

donna
et

aussitt Tordre de s

emparer de Schcmseddin
les

de toute sa suite, et de

conduire en Egypte.
qui avaient invit

Deux membres de
a se soumettre

l'Ordre

leurs paens renferms dans le fort de

KhaM abi
Sarla

au sultan furent massacrs

min.

heureuses intrigues amenrent

reddi-

tion de

Kehef en

mme

temps que

la

force des
la forte-

armes
Menifa

lit

tomber au pouvoir de Bibars


;

resse de Kolaia
et

et l'anne suivante

les forts

de

de Kadmus. Les habitans de Kehef


;

voulaient opposer une plus longue rsistance

mais lorsqu

ils

se virent serrs
,

de prs

et privs
les cls

de tout secours de
lit

ils

remirent au sultan

la ville

et l'mir
le
,

Dschemaleddin-Akonsza y
les forts et

son entre

22 du mois de silvid. Ds ce
matre de tous

moment

Bibars

ch-

teaux que leslsmalites avaient possds jusqu'alors, dmolit leurs forteresses et dtruisit leur

domination en Syrie,
l'avait fait

comme

avant lui Houlakou

en Perse. Aprs Masziat, rsidence du


,

Grand-matre
les derniers

la place la
,

plus forte tait

dans
situ
(1),

temps

le

chteau de Schoiun

sur

un rocher, abondamment pourvu d'eau


Dschibanuouma.

(1)

319

peu prs un jour de marche de Latakia illustr d'ailleurs par les exploits de son gouverneur

Hamsa, un des hros des


ne faut pas confondre ce

Ismalites de Syrie.

11

Hamsa avec son homoet


,

nyme

le

compagnon du prophte
la religion

vaillans hros de l'islamisme

ni

un des plus avec un autre


1

Hamsa, fondateur de

des Druses. Les

nombreux combats
sins
,

et les entreprises des

Assas-

leur courageuse rsistance aux armes des


,

croiss et celles de Bibars


et les

enfin les aventures

incidens presque fabuleux dont est remplie


,

toute leur histoire

ont t pour

la foule des

ro-

manciers

et
ils

des conteurs syriens un source f-

conde o

ont

abondamment

puis.

que parurent les Hamsaname ou Hamsiades (), espces de romans chevaleresques


C'est alors

auxquels les ouvrages d'Antar, de Doulhimmet, de Benihilal et d'autres auteurs gyptiens, avaient
servi de modle.

Aprs

la

conqute de

la

Syrie

parlesOttomans,
de
la

le rcitdes

aventures de Hamsa,
et des orateurs

bouche des conteurs arabes


(

de caf
et servit

kanehausrcdner)

passa chez les Turcs

de texte aux romans. de Sid-Battal (Cid

Comme
et
,

autrefois
,

les exploits

campador)

le

Cid proprement dit des Orientaux

hros arabe

qui succomba dans une bataille contre les Grecs,


lors

du

sige de Constantinople par Haroun-al-

(i)

Dschihannouma ,

p. 5go.


Raschid
(i).

.320

le

Le tombeau du Sid, dans

Sands-

chak-Sullanoeghi d'Anatolie, est encore aujourd'hui

un

lieu

de plerinage trs frquent. Le

Le

sullan Soulcman le lgislateur, ajouta encore

sa clbrit par la pieuse fondation

dune mos(2).

que

d'un couvent

et

dune acadmie
Kadmos

Masziat fut pris, Alika ensuite, et, deux ans


aprs, Kabaf, Mainoka,
teresses de
l'

et les autres for-

Anti-Liban.
_,

chteaux

La puissance des Ismadites tait dtruite les forts du Grand-matre du Roudbr,


et

ceux des Grand-prieurs du Kouhistn


Syrie avaient t conquis
,

de

la

leurs troupes massa-

cres et disperses, et leur doctrine publiquement

condamne. Toutefois,
en secret;
1

elle fut

encore enseigne

Ordre des Assassins,

comme

celui des

Jsuites, subsista long-temps encore aprs avoir


t

supprim, surtout dans

le

Kouhistn, pro-

vince hrisse de montagnes et peu favorable aux

recherches des perscuteurs.


sades
fait

histoire des croi-

mention d'une dernire tentative d'asmais


les cri-

sassinat dirige contre saint Louis;

vains franais ont dj montr que cette hypothse n'avait aueun fondement (3).
(1) (2)

Aprs J.-C. Q22; de l'hgire, 079. Dschihannouma p. 6^1.


,

(3) Eclaircis

emens sur quelcjues circonstances de

l'histoire

du

"Vieux de la montagne, prince des Assassins.

Mm. de

l'Acad.

des inscript., XVI, p. i65. Y. la pice justificative G. la fia

da

volume.

321

du Kouhis-

Enfin, la secte disparut totalement

tn, soixante-dix ans aprs la conqute d'Alamout


et celle

de Bagdad

sous le rgne

du huitime
,

successeur d'Iloulakou, Abou-Sad-Behadirkhan


protecteur clair
des.

sciences

auquel Wassaf

ddi sa magnifique histoire. Abou-Sad, de concert avec Schh-Ali-Sedschistin ,

gouverneur du

Kouhistn
laquelle
les traces
tait

envoya dans ce pays une ambassade


il
1

confia la mission d'effacer toutes

de

hrsie

et

de convertir ce qui resles

encore d'impies

et

de mcrans. Parmi

thologiens zls qui devaient servir de missionnaires, se trouvait le

scheikh-Amadeddin, surnomles

aussi

Bokhara l'un des jurisconsultes


,

plus

distingus de son poque. Son petit-fils, Dschelali -

Nassaihomolouk

dans l'ouvrage intitul

Conseils

aux
,

rois

compos

pour

le

sultan

Scharakh

fils
;

de Timour , raconte l'histoire de


il

cette mission

l'avait apprise

de son pre
le

qui

lui-mme

avait suivi
,

Bokhara dans
,

Kouhistn.

Amadeddin ses deux fils Hossameddin et Ncdschmeddin pre de Dschelali, ainsi que qua,

tre

ulmas

en tout sept personnes


,

se rendi-

rent Kan

principale rsidence des Ismalites

depuis

Hassan
,

II

les les

mosques taient
fondations
pieuses

tombes en ruines

et

(i)

Nassaiholmolouk-Dscbelali

dans

la

bibliothque imp-

riale

deVienne,

n. iG3.

21


ran n'y
tait

322

La parole du Koles chaires, et

confisques au profit de

l'tat.

plus

enseigne dans

on n'entendait plus

les crieurs appeler

du haut

des minarets les fidles la prire.

Le premier devoir de l'islamisme


la

consiste r-

citer cinq fois les prires, et c'est faire

preuve de

ferveur de sa croyance que d'exhorter les au-

tres

remplir ce devoir. Amadeddin rsolut donc


;

de commencer ainsi sa mission


se rendit en

c'est

pourquoi

il

armes

et

avec les six compagnons de

son apostolat sur la terrasse du chteau de Kan

du haut de
il

laquelle

ils

se

mirent crier en
:

mme

temps de quatre points opposs


n V a pas
est

Dieu
,

est

grand;

d autre Dieu que Dieu

et

Mahomet
le

son prophte! Rcitez vos prires , faites


tranges

bien! Leshahitans du fort, entendant ces paroles


,

coururent h

la

Mosque pour chasque ceuxils

ser les missionnaires d'Abou-Sad. Bien


ci eussent

eu

la

prvoyance de s'armer,

ne ju-

grent pas propos de combattre et d'changer


leur vie contre la couronne
fuirent vers

du martyre;

ils

s'en-

un got

et s'y cachrent. Aussitt


,

que

la

multitude se fut disperse

ils

montrent
ex-

de nouveau sur
hortations, et

la terrasse, rptrent leurs


fois se

une seconde
forces

rfugirent dans

l'got. C'est ainsi

que leur

zle opinitre, ap-

puy ensuite des


invocation

du gouverneur, parvint

habituer ces oreilles rebelles aux formules de


1
,

puis la prire

mme,

et la vraie


te

323 mr
refleurit clans le

semence de l'islamisme
l'impit (i).

eliamp

Pendant que

la sagesse politique

d'Abou-Sad

s'efforait d'anantir
liles, elles se

en Perse

les doctrines isma-

propageaient toujours en Syrie. Dans


servi d'instrument

l'origine,

elles avaient

aux

vues ambitieuses des Fatmites; ce furent les


sultans tschercassiens d'Egypte qui recueillirent
les denaiers fruits

de cette politique meurtrire.


,

Si des

ennemis rsistaient leurs armes

ils

s'en

dbarrassaient par le poignard.

Nous trouvons
d'assassi-

un exemple mmorable de ce systme


avait quitt la cour
pris

nats dans l'histoire de l'mir Kara-Sonkor 7 qui

du

sultan d'Egypte et avait

du khan des Mongols. Deux ans aprs qu'Abou-Sad et envoy dans le Koudu
service celle

histn le savant Dschelali

dont nous avons dj

parl (2), le sultan d Egypte,

Mohammed,
pour
la

(ils

de

Bibars,

fit

partir de Masziat

Perse trente

meurtriers qui devaient immoler sa vengeance


l'mir Kara-Sonkor.
le
Ils

vinrent tous Tebris

premier

fut

mis en pices, avant d'avoir pu

excuter son criminel dessein. Alors le bruit se rpandit qu'il tait venu des assassins pour tuer
le

khan Abou-Sad
e

l'mir

Dsehoubn

le visir

Alischh

tous les Mongols de distinction.

Une

,'j)

IS'assaiholmolouk.

{1)

Aprs J.-C

1026; de l'hgire, 720.

324

seconde tentative contre Kara-Sonkor n'eut pas


plus de succs que la premire. Elle fut renouvele Bagdad, contre lui et contre Abou-Sad
,

qui eut

la

prudence de

se tenir

pendant onze

jours enferm dans sa lente.

Le

sultan gyptien

Mohammed

opinitre dans ses projets de ven-

geance, donna une

somme

considrable a

un

marchand nomm Jounis, pour soudoyer, Tebris., de nouveaux assassins. Celui-ci en !ii venir
de Masziat
les
,

les

cacha dans sa propre maison


munificence.

et

traita avec

Un

jour que l'mir

Dschoiibn sortait, accompagn des mirs Kara-

Sonkor

et

Afrem,, deux meurtriers guettrent

le

moment

favorable de les gorger.

Le premier qui
que dchirer
la place.

se jeta avec trop

de prcipitation sur Ternir Afrem,


le

au lieu de

lui
,

percer
et fut

cur, ne

fit

son manteau

mis en pices sur

L'autre alors ne jugea pas prudent de s'appro-

cher de Kara-Sonkor.

On

fit

des recherches dans lesFoundouks (Fon,

daelii)

de Tebris
;

pour dcouvrir
fut

la retraite

des

Assassins
et

le

marchand Jounis

mme

arrt,

ne dut

la vie

qu' la protection du

visir.

Les

deux mirs prirent ds-lors toutes les mesures


ncessaires leur salut.

Un

valet de
,

chambre de

Kara-Sonkor

natif de Masziat

parcourut tout

Tebris pour rencontrer celui qui avait d poi-

gnarder son matre,


propre frre. Cet

et le

trouva enfin dans son

homme

se laissa

gagner parles


prsens de L'mir
;

335

une

il

reut cent pices d'or et

pension mensuelle de 5oo dirhems, et trahit ses

compagnons. L'un deux


se

prit la fuite,

un second

tua

un troisime

prit

au milieu des tor-

tures sans faire aucune rvlation. Cependant les

meurtriers que l'on avait envoy Bagdad russissaient

mieux que ceux de

Tebris. L'un

deux
des-

se jeta sur le

gouverneur au moment
C'est

oii il

cendait de cheval, lui enfona son poignard dans


le

cur en

disant

au

nom

de Melik

jNaszir;

et s'enfuit Masziat avec tant de rapidit qu'on

ne put l'atteindre. De cette forteresse,

il

annona

au sultan

Mohammed
,

la

mort du gouverneur (i).


Kara-Sonkor redoublen dcouvrirent

Les mirs Dschoubn


rent de vigilance
et,

et

au moyen de lismalite
ils

qu

ils

avaient leur solde,

quatre autres qui furent excuts sur-le-champ.

Nedschmeddin-Selami, que le sultan


avait

envoy
,

Mohammed comme ambassadeur auprs du khan


s'insinua dans les
et

Abou-Sad
1

bonnes grces de
il

mir Dschoubn

du

visir

annona

la

mort

des quatre assassins a son matre, qui aussitt en

envoya quatre autres. Trois d'entre eux, dcouverts et saisis,

prirent au milieu des tortures;


le

heureusement pour Selami,


portait la lettre
s'enfuit Masziat

quatrime, qui

du
,

sultan son ambassadeur


il

d ou

crivit

Mohammed.

Macrisi

dans

le livre des sectes.

Aboulfeda.


Selanii continua tions avec l'mir
si

326

et le visir

habilement ses ngociaAlisehh

Dschoubn

qu'ils firent la paix avec le sultan, sous la

condans

dilion

qu'il

n'enverrait

plus
l'ut

cTassassins

leur pays. Kara-Sonkor n'en

pas moins atta-

qu de nouveau
massacr

a la chasse

par un meurtrier qui


,

frappa a la cuisse seulement son chaval


l'instant

et fut

par

les

gardes de l'mir.

Au

nombre de ceux qui formaient le cortge de l'mir Ilmasch second envoy de Mohammed, la cour d'Abou-Sad, se trouvaient deux Assassins; 1 un se pera de son poignard, l'autre charg de
,

ebanes

fut excut aprs qu'on eut tent vainelui arracher

ment de
ment de

quelques aveux. Dscbouindigne-

bn, voyant que


la foi

le sultan se jouait aussi


lit

des traits, en
;

de

vifs

reproches
s'il

l'mir Itmasch

celni-ci rpondit,

que
les

y avait

eu rellement des Assassins parmi


signature du

gens de sa

suite, c'est qu'ils se trouvaient Tbris avant la


trait.

Lorsqu'Itmascli et Selami fu-

rent de retour au Caire vers le sultan leur matre, celui-ci crivit

aux Ismalites de Masziat,


la

pour
dont

se plaindre
ils

du mauvais succs de

mission

taient chargs. Ils envoyrent alors


,

un
et

de leurs meilleurs compagnons , (rwafis)

grand

mangeur, qui tous

les

jours dvorait

un veau

buvait quarante mesures de vin. Aprs tre rest

quelque temps au Caire, dans

la

maison de Keri,

meddin

il

entra dans la suite de Selami

qui se


rendait

327

avec des prsens au-

comme ambassadeur,

prs d'Abou-Sad, la cour du grand

Khan

des

Mongols.

taient leurs

du Baram, les mirs prsenhommages au Khan on donnait un


la fte
;

grand

festin

dans

le palais

Kara-Sonkor devait
mirs; et l'asle

sortir le

premier, avant

les autres

sassin

devait ce

moment

lui

donner
le visir

coup

mortel. Par un hasard singulier,

rappela

Kara-Sonkor, ou

moment o

il

dpassait la porte

du

palais

et

ce fut le gouverneur de

Rouni

vtu de rouge

comme Kara-Sonkor,
On
l'arrta
;

qui reut les


il

coups de lismalite.

mais

garda un

silence obstin au milieu des plus cruels supplices.

Les assassins
,

se succdrent les

uns aux au-

tres

dociles instrument de la vengeance

du

sul-

tan

mais Kara-sonkor eut

le

bonheur d'chap-

per toujours leurs tentatives multiplies. Si l'on


doit ajouter foi au

tmoignage de Macrisi, cent


la vie

vingt-quatre assassins perdirent


d'attenter celle de l'mir.

en essayant

Trois gnrations aprs


le

la
,

mission d'Abou-Sad,

Kouhistn

tait

revenu

extrieurement du
;

moins ,

la pratique de la vraie foi


fils

le sultan

Schahrakh,
petit
fils

de Timour, y envoya Dschelali, d'Amadeddin. Celui-ci, tait de Kan ,


il

mais comme
il

se tenait habituellement Herat,

avait pris les

surnoms d'Alkaini

et d'Alhcrati.

Ses instructions lui ordonnaient de reconnatre


l'tat

religieux de cette province. Dschelali se sen-


lait

328

d'autant plus porf remplir cotte mission in-

quisitorialo,

que son grand prie lavait remplie


prophte
lui tait

autrefois

le

mme

apparu en
balai,

songe,

et lui avait
il

mis dans

la

main un

avec lequel

devait retourner dans le pavs.

Dschelali vit dans ce lve

un
Il

avis

du

ciel, et se

regarda ds-lors,

comme

destin a balayer les

souillures de l'incrdulit.

remplit toute l'tenzle consciencieux

due de son mandat avec un


et

une tolrance ordinairement peu habituelle Dans son ou-

aux sectateurs de l'islamisme.

vrage intitul Conseils aux rois , que nous avons


cit plus

haut

il

rend compte au sultan Schah,

rakh de sa mission
tirs

et

donne des claircissemens


politique

de l'histoire de Dschowani, du Dschihankou/e

scha, ou

conqurant de inonde, sur

la

secrte des Ismalites qui n'taient pas encore


convertis.

En

onze mois,
;

Dschelali parcourut

tout le Kouhistn
la loi

y trouva que les docteurs de (ulmas) taient orthodoxes et vritables


il
;

sunnites
vriers,

que

les

paysans, les marchands, les ou-

taient

d'excellens moslimins;
et

que

les

mirs de Tabs
la

de Schirkouh^ taient aussi dans


qu'il fallait observer avec

bonne doctrine; mais

dfiance^ les
les

commandans

des autres forteresses,


;

employs, (Bedschian)
soii

les

derviches prten-

dus

(mystiques),
)

et les sides

(descendans

du prophte
Quoique

le

peuple

ft assez

scrupuleux obser-


l'ordre des Ismailites
,

329

la

servateur des vritables doctrines de l'islamisme,

long-temps aprs
,

perte

de son existence politique


secret dans l'espoir

s'agitait

encore en
fa-

que des circonstances plus


est vrai

vorables

lui

permettraient un jour de la recouil


,

vrer. Ils n'osaient plus,

se dfaire de

leurs ennemis coups de poignards, mais, fidles

aux anciennes habitudes de leur politique


cherchaient toujours
s

ils

immiscer dans

les affaires

des gouvernemens, tachaient surtout de se faire des proslytes parmi les

membres du divan

ainsi

que d'touffer dans leur naissance


les

les plaintes

ou

rapports auxquels aurait donn lieu la pro-

pagation de leur doctrine secrte. C'est pourquoi Fauteur du Dschihankouscha, aussi bien

que

celui

du Siassetolmolouk

(l'art

de

gou-

verner,

ou politique des

rois),

donnent aux

princes le conseil [de n'accorder aucune charge

ceux des habitans du


dans

Kouhistn qui leur

inspireraient les plus faibles soupons. Les Ismalites placs


cires
les

administrations finan-

ne restaient jamais en arrire de leurs


,

paiemens

de

telle sorte

que

le trsor n'avait jails

mais diriger contre eux aucune poursuite;


ranonnaient
les

villages

qu'ils

avaient pris

ferme,

et l'excdant des
,

contributions tait en-

voy aux chefs secrets

qui rsidaient toujours

Alamout

point central de l'ancienne domi-

nation de l'Ordre. C'tait l que se portait

une


partie
;i

330

pieuses,, destin

du revenu des fondations l'entretien des mosques et des

coles, et celui

des serviteurs de la religion.

Les dbris de l'Ordre des Ismalites

se sont
(
i

maintenus jusqu' ce jour en Perse et en Syrie

V
t

,\\s

uniquement comme une des nombreuses


,

sectes d'hrtiques

qui se sont leves du sein

de l'islamisme, sans prtention au pouvoir, sans

moyen de recouvrer
du
reste
il

leur influence passe, dont

paraissent avoir perdu le souvenir.


,

La

politique rvolutionnaire

et la doctrine

myst,

rieuse de la premire loge des Ismalites

ainsi

que

la

meurtrire tactique des Assassins leur sont


crits sont

galement trangres; leurs

un ml'isla-

lange informe de traditions empruntes a

misme
de
ia

et

au christianisme

et
Il

de toutes

les folies

thologie mystique (2).

habitent ainsi que

leurs anctres en Perse et en Syrie, les

montagnes

de l'Irak

et le

pied de l'Anti-Liban;

les Ismalites

de l'Irak reconnaissent pour leur chef suprme

un Imam, qui
Dschafer Sadik

tire
,

son origine d'Ismal,

fils

de

et

qui rside sous la protection


village sur le territoire de

du

s chah

Khekh

(1) Mmoire sur les Ismalis et Nosas de Syrie, adress Annales des Voyages M. Sylvestre de Sacy, par M. Rousseau.

cahier xlii.
(2)

Extrait d'un livre

des Ismalis, pour faire suite au

M,

moire sur
lu.

les Nosaris et Ismalis.


la pice iustificative

Annales des Yoyages

V.

la fin

du volume.

331

Roum. Comme d'aprs la doctrine des Ismalites 1 imam est un rayon incarn de la divinit, i'imam de Khekh a encore aujourd'hui la renomme
de faire des miracles, et
les Ismalites,

dont quel-

ques uns sont disperss jusque danslnde, vont

en plerinage, des bords du Gange

et

de l'Indus,

pour recevoir Khekh

la

bndiction de leur

Imam. Les forteresses du district de Roudbr, dans la montagne de Kouhkassn, principalement dans les environs d'Alamour, sont encore
occupes par des Ismalites, qui,
croire les voyageurs les plus
s il

en faut
,

modernes

y sont
d'Ios-

connus sous
seinis (i).

la

dnomination gnrale

Les Ismalites de Syrie, habitent dix-huit villages disperss autour de Masziat


,

autrefois le

sige de leur domination, et obissent

unscheikh

ou mir

nomm par le gouverneur de iamah. L'dune


pelisse d'honneur,

mir, revtu

prend l'enles ans, la


;

gagement d'envoyer

Hamah, tous
les

somme de
et les

seize mille cinq cents

piastres

ses

sujets se divisent

en deux classes,
Ils

Souweidani

Khisrwi.

sont ainsi appels, ceux-l


,

du nom d'un de

leurs anciens scheikhs

ceux-ci

h cause de leur vnration particulire pour le

prophte Khiser (Elias,)

le

gardien de la source

de

vie.

Les premiers, qui sont en bien plus petit

(i)

Topographical Mmoir on Persia.

332

nombre habitent spcialement


dpendance de
dont
la juridiction

Feudara un des
:

dix-huit villages dont nous avons parl

c'est

une

de Masziat. Trois

milles Test de cette forteresse, estun chteau fort,


le

nom-

se

prononce Kalamous, mais qui,

suivant toute apparence n'est pas autre que le

Kadmos

des historiens et des gographes arabes.


la

Del descend jusqu'

mer

vers Tripoli

une

chane de montagnes. Ce n'est qu'en 1809 que


les Nosaris, voisins et

ennemis des Ismalites

s'emparrent par trahison de Masziat leur principale forteresse. Elle fut livre au pillage et les

habitans massacrs

le

produit du butin fut va-

lu plus d'un million de piastres.

Le gouverneur de Ilamah ne laissa pas sans vengeance cette coupable entreprise des Nosaris
:

la

forteresse fut assige, prise et rendue ses anciens

matres. Les smailites n'en ont pas moins perdu


toute existence politique; au-dehors,
ils

observent

avec une rigoureuse

fidlit tous les devoirs


ils

de 1

is-

lamisme, bien que dans leur intrieur


sent

ne

se fas-

aucun scrupule de

les violer. Ils croient la di-

vinit d'Ali, la lumire incre,

comme principe

de toutes choses cres,

et

au scheikh-Raschided-

din, Grand-prieur de l'Ordre en Syrie, contem-

porain de Hassan
tant de

II

comme au dernier reprsenOutre


les Nosaris^,
,

Dieu sur
Druses

la terre.

nous

mentionnerons encore, en passant


lis et les
;

les

Motewel-

voisins des Ismalites de la Sy-


rie.

333

et leur

Ces

trois sectes,

par leur incrdulit

mpris de toutes

les lois, taient

galement abo-

minables aux yeux des moslimins. Leur doctrine


s'accorde sur beaucoup de points avec celle des
Ismalites
esprit de
,

et leurs chefs taient

anims du

mme

fanatisme et d'impit. L'origine des

Nosaris et des Druses, est plus ancienne que


celle des Ismalites

de

l'est; car les

premiers qui

sont une branche des Karmathites, avaient dj

paru sous ce
cle

nom

en Syrie, ds

le

cinquime

si-

de T hgire , tandis que les seconds reurent

Hamsa, nomm Hakembiemrillah, qui venait de la loge du Caire.


leurs lois d'un missionnaire de

Tous croient
Ali
;

l'incorporation de la divinit dans

les Ismalites
,

de
le

l'est

reconnaissent enoutre

Hakembiemrillah

plus insens des tyrans


enfin, s'affran-

comme un

dieu

fait

homme. Tous

chissent galement des devoirs de l'islamisme,

ou les observent seulement en apparence ,


nertt la nuit des

et tiens'il

assembles secrtes qui ,

faut

en croire

les

moslimins, sont de vritables orgies,


la

l'on

s'abannonne

dbauche

et tous les
est,

plaisirs des sens. L'origine des

Motewellis

ainsi

que leur doctrine

moins connue que


Ils
,

celle

des Nosaris et des Druses.

tirent leur

nom du
:

mot corrompu de Motew ilin


on peut
ainsi

les

commentateurs

souponner que

c'est

une

secte des

Ismalites, qui enseignait le Tevil,

ou l'interprta9

tion allgorique des devoirs de l'islamisme

par


tive des paroles

534

la le! tre

opposition au Tensil, qui n'est que

posiles

envoyes par Dieu, et o tous


la

Mais croyans doivent puiser


conduite
(i).

rgle de leur

Le reproche d'immoralit qui

a t fait ces

sectes en gnral, peut s'appliquer avec

beaucoup
ha-

plus de raison aux MotcAvellis, qu' leurs voisins,

dont nous avons dj parl plus haut. Car


hitans

les

du

village de

Marlaban

sur la roule de

Ladakia Ilaleb, qui se disputaient l'honneur d'offrir

aux voyageurs leurs femmes

et leurs filles, et

considrent

un
(2).

refus

comme une

injure, sont des

Motewellis

Quelques tribus de Kurdes sy-

riens et assyriens ont encore

une plus mauvaise


Motewellis, les
Jezidi, par-

renomme que

les Ismaili tes, les

Nosairis et les Druses.

On

les

nomme

ce qu'ils partagent leur vnration entre le


et Jezid, khalife
les

dmon

ommiade, un des perscuteurs plus acharns de la famille du prophte, loin


maudire l'un
et l'autre,

de

les

comme

le font le

reste des moslimins.

Leur scheikh
tte

s'appelle

Ka-

rabasch, c'est--dire,

noire,

parce qu'il

roule autour de sa tte une charpe noire. Leur

fondateur est

le

scheikh adi, qui, d'aprs leur

croyance, avait pri, jeune et rpandu des

aum-

nes pour tous les disciples venir; aussi pensaient(1)

de Tevil et Tensil

autore Sylvestre de Sacy, in novis

Com-

mentariis societatis Gttingensis.


(2)

Yolney, Voyages.


ils

335

obtenir la grce d'aller directement au ciel

sans observer

aucun des devoirs de

islamisme

et

sans paratre au tribunal de Dieu (i). Toutes les


sectes qui existent encore aujourd'hui, ont reu

des moslimins les dnominations de Sindikfc, espritsforts,

MoulhadouMoulahid, impies, Batheni,


les

intimes ou intrieurs. Leurs assembles nocturnes

ont
tt

fait

donner, par
,

Turcs, tantt aux uns, tan-

aux autres

le

nom

de Moumsoindiren ou
les obstacles

teignoirs, parce que, bravant religion,


ils

de leur

se plongent, aprs avoir teint les lu-

mires, dans toutes sortes de volupts sans gard


ni

pour

la

parent ni pour

le sexe.

De pareilles imputations se sont toujours leves


contre les socits qui enveloppent leurs mystres

du

voile de la nuit; tantt ce fut sans raison, voit par les assembles des premiers

comme on le

chrtiens, que la voix de Pline a dfendues, tantt ce fut avec justice,


et

tmoin

les

mystres

d'Isis,

postrieurement

les

Bacchanales de Rome. Ce

fut la

premire

fois,

disent les historiens romains,


la religion

qu'une socit occulte, faisant servir


a cacher ses turpitudes, conspira
le

pour renverser
sujet avec no-

gouvernement; l'analogie de ce
Six sicles aprs la fuite

tre histoire

nous engage en dire quelques mots.

du prophte

et la fon-

dation de l'islamisme, les Ismalites, se couvrant

(i)Dscliihannouma,

p. 449'


du masque de
par
la pit
; ,

336

la

branlrent ledifice lev

Mohammed tion de Rome et

le

sixime sicle aprs

fonda-

rtablissement de la rpublique,
le voile

les

Bacchanales empruntrent

de

la reli-

gion pour dtruire


rcit

la cit et l'tat (i).

Selon le
et

de Tite-Live, un grec sans naissance

sans

nom,
;

vint d'abord s'tablir (2) chez les Etrus-

ques

il

n'tait

pas initie tous ces arts qui forcorps


,

ment
tion

l'esprit et le

et

que nous devons

ce peuple parvenu ds-lors une haute civilisa;

ce n'tait qu'un prtre sans aveu,

un devin
au

fanatique; ce n'tait pas


tans publics qui

mme un

de ces charla-

font profession de vendre

peuple des superstitions

et des erreurs. Ministre


il

d'une religion mystrieuse,


sa doctrine

ne communiquait

que dans l'ombre. Les adeptes furent


indis-

peu nombreux d'abord, bientt on admit


tinctement les

hommes

et les

femmes

ensuite

pour attirer un plus grand nombre de sectateurs, on joignit aux pratiques reliigeuses
les

amorces
l'i-

du vin

et

de

la

bonne chre. Les vapeurs de

vresse, l'obscurit de la nuit, le

mlange des
excs

ges et des sexes teignant tout sentiment de pu-

deur, on se
de
la

livrait sans rserve tous les


,

dbauche; dans ces orgies infmes

o chaflat-

cun trouvait sous

sa main les volupts qui

(1) (2)

Tite-Live,

1.

xxxiv, cap.
,

8.

An

de

Rome

566

avant J.-C, 186.


des

337

Le commerce impur
n'tait pas le seul
la

taient le plus son penchant.

hommes

et des

femmes

mal

de ces runions nocturnes; de


sortaient de faux

mme

source

tmoignages

des actes suppo-

ss, des dlations calomnieuses, des

empoisonne re-

nemens

et des

meurtres
le

si

secrets qu'on

trouvait pas

mme

corps des victimes pour

leur donner la spulture.

Le crime audacieux emet le

ployait la fraude et plus souvent encore la violence;

mais les hurleniens concerts


et

son

bruyant des tambours


les cris

des cymbales touffaient

des infortuns auxquels on ravissait l'hon-

neur

et la vie (i).

Aussitt que le consul


le
il

Posthumus eut dcouvert


prit les

but

et l'existence

de ces assembles secrtes,


,

en informa

le snat

mesures

les plus

nergiques pour

la sret

de

la ville, et svit

avec

rigueur contre les


Bacchanales,

membres de

cette socit des


la

comme

ayant tent de corrompre

religion et la morale.

Le consul parla au peuple

et

l'engagea veiller sur les dangers dont menaait

Rome
la
'(

cette conjuration coupable cache derrire


:

religion

Je suis persuad
la

dit-il

qu'il

y en a parmi

vous que
(i)

sduction a prcipits dans l'abme.


xxxix
do Dureau Delamallo, tome

Tite-Live,

1.

trad.

xm,
que

p. 225. Paris,

Michaud

frres, 1811.

Crevier

remarque

c'est sous

de pareilles couleurs que Salluste et Cicron re-

prsentent les complices de Catilina.

22

338

Maintenant

il

me

reste dissiper l'erreur

pourraient vous jeter de trompeuses apparences


;

car lorsque le crime se couvre

du manhu-

tcau de la religion , on craint de porter atteinte

aux

droits

du

ciel

en punissant

les forfaits

mains

(i).

La

svrit avec laquelle

on pour-

suivit
tis

par

le glaive et l'exil

ceux qui taient ini-

aux Bacchanales, non-seulement


l'Italie
,

Rome,

mais encore dans toute


venant plus nombreuse
la

touffa sa nais-

sance cette monstrueuse association qui, en de,

aurait peut-tre

amen

ruine de

l'tat. Si les

princes de l'Orient avaient

agi

comme

les consuls l'gard des

premires so-

cits occultes fondes

par

les sectaires

de

la loge

du Caire,
tions

les Ismailites n'auraient

jamais

pu ac-

qurir d'influence politique, et de ces associa-

impures ne

serait jamais sorti l'Ordre san-

guinaire des Assassins.

Par malheur,
dans
le

il

avait,

comme nous l'avons


,

vu

cours de cette histoire

un

assez

grand

nombre de princes qui


assez forts

professaient secrtement

des doctrines d'athisme. D'autres n'taient pas

pour s'opposer

ses progrs.

L'aveu-

glement des souverains,

la faiblesse

des gouver-

nemens

la

crdulit des peuples , la hardiesse


tel

d'un ambitieux aventurier,

que Hassan-Sabah,

donnrent ces socits mystrieuses un pouvoir

(0 Id.,p.

245.


et

339

une extension de plus en plus redoutables. Ceux qui avaient fait de l'assassinat un systme,
et, matres

prirent enfin rang au milieu des princes de l'Asie,

de cette puissance illimite du poi-

gnard

qu'ils avaient cre, puissance

unique dans

l'histoire, et qui fut entre leurs


si

mains un arme
les

terrible, ils

pouvantrent long-temps
peuples par
le spectacle

sou-

verains et les
forfaits.

de tous les

Nous avons plusieurs


tres

fois

indiqu

les analogies

qui existent entre l'Ordre des Assassins et d'au-

Ordres contemporains ou postrieurs;

c'est

vraisemblablement par l'influence des croisades

que

l'esprit

de l'Orient

s'est rflchi

dans celui

de l'Occident. L'Ordre o ces analogies sont plus


frappantes est incontestablement celui des
pliers
;

Tem-

leurs statuts occultes

spcialement ceux

qui concernent le mpris de la religion positive


et l'accroissement

de leur domination par


,

la

con-

qute des citadelles et des chteaux forts


sent avoir t les

parais-

mmes que ceux

des Ismadites.

Les Assassins portaient des habits blancs et des


bandelettes rouges, les Templiers

blanc et une croix rouge

c'est

un manteau encore un point

de ressemblance trs-remarquable.
Si les

Templiers

sous beaucoup de rapports,


, ils

marchrent sur les traces des Assassins

trou-

vrent des imitateurs dans les Jsuite. Ceux-ci,


aprs la suppression de leur Ordre, firent

comme

340

d'Alamoul;
ils

les Assassins aprs la chiite

l-

chrent de conserver, sinon une puissance poli-

du moins une influence cache. La constila srie gradue tution de la loge du Caire
tique,
,

des initiations,

les
,

dnominations de matres,
,

de compagnons

d'apprentis

la

doctrine publi-

que

et la doctrine secrte, le
,

serment d'obissance

passive

nous retrouvons tout cela dans ce que


qui ont t
,

nous avons vu, lu ou entendu de nos jours, sur


les socits secrtes
les

instrumens

de tant de rvolutions

et si

nous cherchons des

comparaisons dans

l'histoire

moderne, nous ver-

rons que la procdure des tribunaux secrets de


plusieurs ordres d'Allemagne offrait aussi quel-

que ressemblance avec


sassins (i).

celle

de l'Ordre des As-

Toutefois, on ne peut nier que quelques-unes

de leurs institutions fussent rellement dignes

dloges

elles n'avaient d'autre


la

but que

la

pro-

pagation des connaissances et

protection rci-

proque des
Caire,

initis.

ou

l'cole

La Maison des sciences du publique de la loge, tait le tem-

ple des sciences et le modle de toutes les acad-

mies. C'tait en proclamant partout leur


des lumires,

amour

leur bienfaisance et leur philan-

thropie, qu'ils sduisaient la multitude et parvenaient leurs


(1)

fins.

De Kopp,

Constitution des

tribunaux secrets en West-

phalie.

double but
,

341

s'est

L'auteur de cette histoire

propos un

de montrer

la dsastreuse influence

des socits secrtes sous des gouvernemens faibles, et ensuite


si

d'exhumer

les trsors historiques

importans

si

rares et souvent trop ddaigns

de

la littrature orientale.
,

Ce double but,

il

sou-

haite l'avoir atteint

mais ne l'espre pas. Millier,


,

dans

les

vingt-quatre livres de son histoire

n'a

pas dit

un mot des

Assassins, et

Gibbon qui,

d'aprs son aveu, ne laissait jamais chapper

une
n'a

occasion de peindre des scnes sanglantes

parl d'eux que d'une manire trs-superficielle.

Et cependant , ces deux grands historiens , lorsqu'ils ont

pu puiser

des sources fcondes

ont

retrac avec cette vivacit de coloris qui les dis-

tingue, et arrach l'oubli des vnemens

dune

bien moindre importance

Par cette esquisse ra,

pide de tant de

faits

curieux
,

par cette fusion de


les crits orien-

nombreux documens pais dans


taux
_,

sur l'Ordre des Assassins, on peut juger


le

combien recle de trsors cachs


core inexplor de
1

champ enHeureux

histoire orientale.

l'crivain qui saura les dcouvrir!

FIN.

343

PIECES JUSTIFICATIVES.

(A)

Rousseau (i), aprs avoir donn un apperu des dogmes


des Ismalites, ajoute

Tels taient en substance


sont

les

dogmes des premiers Ismalis


Je dis peu prs, car

tels

encore peu prs ceux que professent aujourd'hui


il

leurs descendans tablis en Syrie.

n'est

pas douteux que ces derniers

prodigieusement dchus de leur


le

ancienne organisation sociale, ne

soient aussi de leur crovance

primitive. Cette croyance, dfigure maintenant plus


est

que jamais,

devenue extravagante

l'excs

par une foule d'abus et de

superstitions insenses qui s'y sont introduites avec le temps.

In
y a

certain schikh Jiaschid-eddin


je crois trois

qui parut au milieu d'eux,

il

cents ans, acheva de les garer

en leur

faisant ac-

croire qu'il tait le dernier des prophtes en qui la puissance di-

vine dt se manifester. Cet imposteur, vers dans les critures


sacres, parat tre l'auteur

du

livre

dont

j'ai

traduit quelques
,

fragmens, et dans lequel


tait

il

expose ses principes


.

comme

s'il

lui-mme

le

tout-puissant

()

Le souverain des

Assassins est appel Schikh par les auteurs

orientaux. Yincent-le-Blanc le

nomme Sgumir

mot compos
;

de Schikh et d'Emir, et

le fait rsider

en Arabie

mais rien ne

(1)

Annales des Voyages, cahier XLII, p. 13 de

l'article et 28-3

de

la collection.


Soit tonner

344

mot arabe ScheHkh,


en a
les
la basse latinit

de la part d'un

tel

auteur. Le

qui rpond au latin Senior, et qui, dans

deux
lus,
11111.

significations, a t ridiculement

rendu par Votas, Veluchronique de Nicolas de

Scnex, au

lieu

de Senior,

si

l'on

ne voulait pas dire Domi-

On

lit

Vetulus de monte, dans


i'i36);

la

Treveth (anne

Vetulus de montants", dans celle de


la

Guillaume de Nangis
dans Sanuto plusieurs

mme
et

anne; Vetulus de mnntibus,


la tra-

fois,

Scnex de montants, dans

duction latine de Marco Polo. Dans Haton, Scxmonlius n'est

que
le

la

contraction de

Senex mentis, ce que


,

Dalilli, qui traduit


:

Prince des six montagnes

n'a pas entendu


,

nous l'avons vu
,

nomm Summus Abbas,


Jacques de Vitri
P. Marttne),
;

Prolatus
le

Magister cultellorum
(3
1.

par

dans

mme

auteur
tait

de

l'dition

du

on

lit

que ce souverain
le titre

communment

appel

Simplcx. Lui-mme se donne


sa lettre

de Simplicitas nostra dans

Philippe-Auguste, rapporte par Guillaume de Neu-

bridge; c'est une des deux qu'on lui a supposes. Cette simplicit'

consistait faire tuer


sa secte,

inhumainement ceux

qu'il croyait

en,

nemis de
ainsi

ou

qu'il regardait

comme

des prvaricateurs

que s'exprime Guillaume de Tyr. Les Assassins ont exerc

leurs fureurs galement sur les

mahomtans

et sur les chrtiens;

on

voit,

dans

l'histoire,
(i).

des khalifes, des princes, des visirs tus

par leurs missaires

Je
,

suis

persuad aussi que

le schikh,

tout simple qu'il se disait

faisait

excuter des assassinats la

sollicitation d'autres princes, par des motifs d'intrt

o la

reli-

gion n'avait aucune part.


le

On

est

en droit de

le croire
,

sur ce que

commandant de
,

Syrie, qui invita

Henri

II

comte de Cham-

pagne

passer sur ses terres, lui

dit: inimicum aut insidiato-

procurarct.

rem regni haberet, ab hujus modi servis suis continua interfici Ce sont les termes rapports par Sanuto ainsi
;

quand on

fait

parler autrement le chef des Assassins dans sa let-

d'Herbelot (1) Deux khalifes, l'un de Bagdad, l'autre d'Egypte Bathania. Tapars, sultan du Khorass.ln, Ami. Conmen. Alcxiad. 1. VI. Un roi de Mossul et des princes selgiucides ; Extraits de l'histoire d'Aboulfe'da, par M. Degufgnes. Le fameux visir Nesam-.
;

cl-Mulk

d'Herbelot Malckschh.

Sans compter plusieurs autres


sa

assassinats rapportes par Abulfarage en diffe'rcns endroits de

IX e

dynastie.


tre date
,

345

du Messiat que Nicolas de Treveth a insre dans sa sciatis quod nullum hominem mercede aiqu, vel pccuni occidimus c'est une des raisons qui doit la
chronique, (anne 1192)
:

faire

souponner de fausset. En
les

effet,

il

est trs-vraisemblable
,

que

Anglais fabriqurent cette lettre adresse Lopold


la libert

duc d'Autriche, pour procurer

au

roi

Richard, qu'il

retenait dans ses priions, et qu'en


ser
le

mme temps ils en firent adreseffacer ses

une autre Philippe-Auguste, pour


,

soupons sur

meurtre du marquis de Montferrat


,

et

l'empcher d'agir hosroi.

tilement contre eux


tification

en l'absence de leur

La meilleure
roi, bless

jus-

de Richard doit se tirer de

la gnrosit

de son carac-

tre, quelque frocit qu'eut sa valeur.

Ce

mort

au sige de Chaluz
lement
lui

en Limousin

par un arbaltrier, non-seude


la ville,

pardonna aprs

la prise

mais encore or-

donna avant de mourir qu'on

lui

donnt cent schellings.


,

Pour ce qui regarde


marquis de Montferrat,
seigneur du Thoron
et hritire
,

la vraie
il

cause de l'assassinat de Conrad

y a grande apparence que Humfroi, premier mari d'isabcau, fille d'Amaury


,

du royaume de Jrusalem
les
(1).

voyant passer
,

sa

femme
se

avec

la

couronne entre
le

mains de Conrad

employa pour

venger

ministre des Assassins

(C)

M. de Ravalire traduit ainsi cette lettre d'aprs le texte que Nicolas de Treveth nous a conserv , et que Rymer
publi dans son recueil.

latin
(2) a

Le Vieux de

la

montagne a Leopold duc d'Autriche.

Comme
jure par
le

plusieurs rois et plusieurs princes au-del de la


,

mer
je

accusent Richard

roi d'Angleterre, de la

mort du marquis,

Dieu qui rgne dans

l'ternit et par la loi

que nous

(1)

T. xvii,

Mmoires de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. M. Falconet dissertation sur les [Assassins p. 1C8.

peuple d'Asie. 2 e partie.


(2)

Rymcr,

e'dit.

de La Haye. 1745,

t.

I,

p. 23, col. 1.


tenons
,

;mg

sa

qu'il

n*a

aucune part

mort;

je vais

en exposer

la

vritable cause.

In de
proche

DOS frres venant de Satalic, fut pouss par

la

tempte

la ville le

Tyr;
lui

le

marquis

le

fit

tuer et prit son argent.


et lui

Nous avons envoy


nous
faire raison
,

redemander l'argent
11 l'a

proposer de

de cette mort.

rejete

sur

Renaud de
par son

Chtillon

seigneur de Sidon. Mais nos amis, par les informa-

lions exactes qu'ils ont prises,

ont reconnu que

c'tait

ordre que l'homme avait t tu et l'argent enlev.

Nous y avons renvoy Eudrise, notre dput le marquis l'a le faire jeter dans la mer. Nos amis l'ont sauv en le faisant sortir promptement de la ville. Il nous a certifi son retour la vrit de ces faits. Ds ce moment, nous avons pris la
:

menac de

rsolution de faire tuerie marquis.

En consquence, nous avons


en prsence de tout

envoy Tyr deux frres qui


le

l'ont assassin

peuple de
,

la ville.

Telle a t la cause de sa mort. Nous vous


,

rptons

dans

la vrit
fait

que

le

seigneur Richard n'y a point


le lui fera infai-

tremp. Si on lui

quelque tort ce sujet, on

justement et sans raison. Sachez certainement que nous ne


sons mourir aucun

homme pour

de l'argent

ni

pour aucune
fait

autre rcompense, mais seulement lorsqu'il nous a

quelque

mal.

Sachez aussi que

les

prsentes ont t faites par nous


,

la nii-

septembre

dans notre chteau de Messiat (Masziat)


(i).

la

quinze

cent-quinzime anne depuis Alexandre

()

Mmoire sur la dynastie des Assassins et sur Vorigine de leur nom; par M. Svlyestre de Sacy, lu la sance publique de
l'Institut

du 7

juillet 1809.

Parmi

les

crivains qui

nous ont transmis

l'histoire

de ces

guerres mmorables, qui, pendant prs de deux sicles, ne cessrent de dpeupler l'Europe pour porter le ravage et la dsola-

(1)

Mmoires de
;

1"

Acadmie des inscriptions

et belles-lettres,

xvi,

pag. 157-158.

347

il

tion clans les plus belles contres de l'Asie et de l'Afrique,

n'en est presque aucun qui n'ait

fait

mention de
la

cette

peuplade

barbare, qui, tablie dans un coin de

Syrie et connue sous le

nom

d'Assassins, s'tait rendue redoutable


,

aux Orientaux comme


Si les histo-

aux Occidentaux
les sultans

et exerait indiffremment ses atrocits sur et sur les princes chrtiens.

musulmans

riens des croisades ont ml quelques fables aux renseignemens


qu'ils

nous ont transmis sur


il

les

croyances et

les

murs de

ces

sectaires,

n'y a pas lieu de s'en tonner.

La terreur

qu'ils in-

spiraient ne
l'histoire

permettait gure nos guerriers d'approfondir

de leur origine et de se procurer des lumires exactes

sur leur constitution religieuse et politique. Leur


t dfigur et prsent sous

nom mme

uno multitude de formes diffrenet son tymologie.

tes, et c'est cette caue qu'il faut attribuer l'incertitude des

critiques

modernes sur son origine


les Assassins

Entre

les

crivains qui se sont occups de recherches historiques et criti-

ques sur

aucun
,

n'a

rpandu plus de jour sur cette


des

matire que M. Falconet


belles-lettres.

membre distingu de l'Acadmie Cependant, comme ce savant ne s'tait point


,

ap-

pliqu l'tude des langues de l'Orient

et

ne pouvait par conet peril

squent s'aider pour ces recherches des crivains arabes

sans dont les ouvrages n'avaient t ni publis ni traduits,

n'a
,

pu remonter

la

vritable origine de la secte des Assassins

ni dcouvrir l'tymologie de leur

nom. C'est pour suppler


j'ai

l'imperfection de son travail que

cru devoir traiter de nou-

veau ce

sujet.
la

Dans une
,

dissertation
je

que

j'ai

soumise au juge-

ment de
je

cbsse

et

dont

veux prsenter une courte analyse,


la

me

suis

propos de faire connatre en quoi consistait

doc-

trine de cette secte, par quels rapports elle se liait avec l'une

des principales divisions du mahomtisme, et enfin pourquoi


elle avait

reu

un nom qui
,

en passant dans l'Occident avec une

lgre altration

a fourni plusieurs de nos langues

modernes

un terme
libre'.

destin exprimer

un meurtre commis de propos dsingulires dont on ne peut

Une

des circonstances les plus

manquer

d'tre frapp, lorsque l'on tudie l'histoire de la relila

gion et de

puissance des Musulmans, c'est que leur empire,

qui sounit dans

un

petit

nombre d'annes,

toute l'Arabie, la


Syrie, l'Egypte,
la

348

Perso et plusieurs autres vastes contres de

l'Asie et de l'Afrique, fut dchir ds les premiers instans par

des divisions intestines qui semblaient devoir arrter ses progrs,


et rassurer les puissances
elles taient

voisines contre l'envahissement dont

menaces.
,

Il est assez difficile

d'expliquer

comment

l'esprit des factions

en aimant les musulmans les uns contre les

autres, n'empcha point la rapidit et l'tendue de leurs con-

qutes

mais sans nous arrter cette considration qui n'est

point de notre sujet, nous nous contenterons de rappeler que la

mort de Mahomet

fut le

premier signal de

la division

parmi ceux

qui avaient embrass sa doctrine et combattu jusque l sous ses

tendards victorieux. Ali, cousin de Mahomet, poux de sa

fille

Fatim, et qui,

un

zle ardent

pour

la

nouvelle religion

joi-

gnait plus d'instruction que le reste des musulmans, semblait

appel remplacer

le lgislateur et le pontife

de l'islamisme, et

achever l'ouvrage qu'il laissait encore imparfait. Mais


n'avait point
l'avait fait
,

Mahomet
,

eu

la

prudence de dsigner son successeur, ou


le

s'il

comme

soutiennent gnralement les partisans

d'Ali,
cit

il

n'avait point

donn

cette dsignation assez de publi,

pour

qu'elle ne

pt tre conteste
ne

et
si

il

avait nglig de la

revtir de cette sanction divine qu'il savait


ses volonts, lors

bien donner toutes

mme

qu'il

s'agissait

que des

intrts de

son mnage, et des tracasseries cpie lui suscitait


ses

la jalousie

de

femmes. Aussi Ali

se vit-il
le

successivement prfrer le sage


le faible

Aboubecr (Ebou-bekr),
des
il

farouche Omar,

ce ne fut qu'aprs la mort violente de ce dernier que les

Othman, et vux

musulmans semblrent se runir en sa faveur. A peine taitmont sur le trne, qu' un ambitieux, soutenu d'une famille
les fautes d'Ali, lui ravir

puissante, se dclara son rival, et parvint, par la perfidie et en

mettant profit

une autorit dont

la

lgitimit ne pouvait tre conteste. Bientt Ali


fer des meurtriers. Ses

tomba sous

le

deux

fils

ne tardrent pas prouver un

sort pareil

et ds-lors fut irrvocablement jet le

fondement de
de

la division qui spare

encore aujourd'hui
factions

les disciples

Ma,

homet en deux grandes

ennemies l'une de l'autre


les

et

qui ne cessa pendant plusieurs sicles d'ensanglanter


ces orientales de l'empire, et se
ts les plus mridionales
fit

provin-

ressentir jusqu'aux extrmi-

de l'Arabie et jusqu'au bord de l'Ocan


mmes en
d'Ali
,

349

les veines

atlantique. Les partisans d'Ali ne tardrent pas se diviser eux-

plusieurs partis

runis par leur vnration pour le

sang du prophte qui coulait dans


ils

du descendant

n'taient d'accord ni sur les prrogatives qu'ils atta-

chaient cette noble origine, ni sur la branche laquelle devaient s'tre transmis les droits la dignit d'imam.

Ce nom qui

renfermait l'ide de toute


et qui, aux

la

puissance temporelle et spirituelle,


allait

yeux de quelques fanatiques,


la divinit
,

presque de pair
tous les

avec celui de

tait le

mot de ralliement de

ennemis des
d'Abljas
;

califes

issus

de

la

maison de Moavia et de celle

mais tous ne reconnaissaient pas pour

imam

le

mme
,

personnage. Entre les factions qui se formrent parmi les sectateurs d'Ali
,

une des plus puissantes


,

tait celle

des Ismaliens

ainsi appels

parce qu'ils assuraient que

la dignit

d'Imam

avait

transmise par unfe suite non interrompue de descendans


,

d'Ali

jusqu'

un prince nomm Ismal


le

et qu'aprs lui

cette

mme

diguit avait repos sur des personnages inconnus aux

hommes, en
ticuliers

attendant que

moment

ft

venu o

la postrit

d'Ali devait triompher de ses ennemis.

Un

des caractres par-

de cette secte

c'est

qu'elle expliquait

d'une manire
,

allgorique tous les prceptes de la loi


lgorie tait pousse
si

musulmane

et cette al-

loin par quelques-uns des docteurs is-

maliens

qu'elle ne tendait rien


,

moins qu' dtruire tout

culte public
et

et lever

une doctrine purement philosophique

une morale

trs-licencieuse ur les ruines de toute rvla-

tion et de toute autorit divine.

cette secte appartenaient les


ici

Carmates (kharmathites)
brigandages
,

dont nous ne rappellerons pas


les

les
,

et auxquels

semblent avoir succd

Wahabis

qui remplissent aujourd'hui de la terreur de leur

nom

plusieurs

provinces de l'empire ottoman, et qui, sous l'apparence de r-

formateurs

paraissaient destins renverser la religion de

Mane

homet. De cette
Ceux-ci
,

mme

secte taient sortis les califes Fatimites.


,

aprs s'tre tablis dans les provinces d'Afrique

tardrent pas enlever aux califes de Bagdad l'Egypte et la Syrie, et

formrent un empire puissant qui dura deux


et fut renvers parSaladin.

sicles et

demie

Ces

califes
,

Fatimites se recon-

naissaient

eux-mmes pour Ismaliens

mais l'intrt de leur

politique les obligeait dguiser la doctrine secrte de leur secte


jets

3.>0

nombre d'adeptes,
et les plus

qui n'tait connue que d'un petit

intolrans parmi eux n'imposaient d'autre obligation leurs su-

que

celle
la

de reconnatre

les

droits d'Ali et de ses descen-

dans
califes

souverainet, et de vouer

une haine mortelle aux


la secte des Is-

de Bagdad.

En

la

personne des Fatimites,

maliens tait monte sur le trne et avait enleve aux. abbassides

une grande
satisfaite.

partie de leur empire; mais son ambition n'tait pas


la

La race du prophte ne devait point partager


la

sou-

verainet avec les descendans

des usurpateurs, et l'honneur


doctrine enseigne et propage

mme
par

de l'islamisme et de

imams exigeait que tous les musulmans fussent runis dans une mme croyance et dans l'obissance au seul pontife
les

lgitime.

Pour parvenir
les

ce

but

des missionnaires
,

rpandus

dans toutes

provinces orientales
,

enseignaient en secret les

dogmes des Ismaliens


le

et travaillaient sans cesse

augmenter

nombre de

leurs proslytes et leur inspirer l'esprit de r-

volte contre les califes de


saient leur autorit.

Bagdad

et les princes

qui reconnais-

Du nombre
quime
la suite
sicle

de ces missionnaires,

tait, vers le

milieu
,

du

cin-

de l'hgire

un

homme nomm Hassan


,

fds d'Ali

qui avait t gagn la secte des Ismaliens

et se signala

dans
secte.
calife

par son zle pour


d'ailleurs
,

la

propagation de cette

mme
le

Cet

homme,

bon musulman, persuad que


,

fatimite Mostanzer

qui rgnait alors en Egypte

tait

imam l-

gitime, rsolut de se rendre atiprs de lui, s'estimant heureux

de pouvoir

lui

rendre

ses

et le vicaire de la divinit.

hommages et A cet effet


, ,

rvrer en lui l'image


il

quitta les provinces

septentrionales de la Perse

il

exerait les fonctions secrtes

et dangereuses de missionnaire, et vint en Egypte. Sa rputation


l'y avait

prcd. L'accueil qu'il reut


il

du

calife

ne permettait

pas de douter que bientt


ts

ne ft appel aux premires digni,

de

l'tat.

La faveur

excita

comme

il

est d'ordinaire

la

ja-

lousie, et bientt les

ennemis de Hassan trouvrent une occa-

sion de le rendre suspect au calife. Ils voulaient arrter; mais

mme

le faire

Mostanzer ne
,

se prtant qu'avec peine

servir

leur vengeance seau franc qui


frique.

ils

se contentrent

de l'embarquer sur un vaisla cte

faisait voile

pour

septentrionale d'A-

Aprs quelques aventures qui semblaient tenir du pro-


dige
,

351
;

l
,

Hassan revint en Syrie


il
,

et

de

passant par Alep

Bag-

dad, Ispahan,

parcourut

les diffrentes

provinces soumises

aux seldjoukides exerant partout


et n'oubliant rien

ses fonctions

de missionnaire,

pour

faire

reconnatre le pontificat de
,

Mosdis-

tanzer.
resse

Aprs bien des courses

il

s'tablit enfin
,

dans la forte

d'Alamout situe dans l'ancienne Partbie

peu de

tance de Kazvin. Les prdictions de Hassan et de quelques autres missionnaires avaient tellement multipli
les partisans des Ismaliens, qu'il
le

dans

ses contres

ne

lui fut pas difficile

de forcer

gouverneur de cette forteresse, qui y commandait pour le sultan Melekschh la lui vendre pour une modique somme d'ar
,

gent.

toutes

Devenu matre de la place les forces du sultan, et par


propos,
il

il

sut s'y maintenir contre


insinuations des mission-

les

naires qu'il entretenait dans les lieux voisins et des excursions


faites

soumit plusieurs places dans

les

environs d'A,

lamout, et se forma une souverainet indpendante


quelle cependant
il

dans la,

n'exerait l'autorit qu'au

nom

de l'imam

dont

il

se reconnaissait le ministre.

La

position d'Alamout, si-

tue au milieu d'un pays de montagnes , fit appeler le prince qui y rgnait, Schc'ikh-al-djbal , c'est--dire le Schikh ou Prince des montagnes, et l'quivoque du mot Schikh qui signifie gament vieillard et prince a donn lieu aux historiens des Croisades et au clbre voyageur Marc-Pol de le nommer le Vieux
,

de la montagne.

Hassan et

les
,

princes qui lui succdrent pendant prs de

deux
dans

sicles
la

ne se contentrent pas d'avoir tabli leur puissance Perse. Bientt ils trouvrent moyen de s'emparer de
,

quelques places fortes en Syrie. Masyat

place situe dans les


cette

montagnes de V Anti-Liban
province, et
c'est l

devint leur chef-lieu dans

que

rsidait le lieutenant

du prince d'Alaet c'est

mout. C'est cette branche d'Ismaliens tablie en Syrie qui a


t

connue des historiens occidentaux des Croisades


ont donn
le

elle qu'ils

nom

d''Assassins.

Avant de passer l'tymologie de


ver que Hassan et les

ce

nom
lui

nous devons obserla

deux princes qui

succdrent dans
,

souverainet sur les Ismaliens de Perse et de Syrie


attachs aux

quoique

dogmes

particuliers de cette secte, ne laissaient pas


les lois

cependant de pratiquer toutes

de l'islamisme

mais, sous


le

352

il

quatrime prince de cette dynastie,


la

survint

un grand chan,

gement dans
san,
fils

religion des Ismaliens. Celui-ci

nomm Has-

de

Mohammed,

prtendit avoir reu de l'imam des


il

ordres secrets, en vertu desquels


rieures

abolit les pratiques ext-

du

culte

musulman permit
,

ses sujets

de boire du vin de Mahomet

et les dispensa

de toutes

les ohligations

que
la

la loi

impose

ses sectateurs. Il

publia que

connaissance

du

sens

allgorique des prceptes dispense de l'ohservation


ral, et

mrita ainsi aux Ismaliens


,

le

du sens littnom de Molahd c'est-,

dire impies

nom

sous lequel

ils

sont le plus souvent dsigns

parles crivains orientaux. L'exemple de ce prince fut suivi par son


fils, et,

pendant cinquante ans environ,


se conserva

les

Ismaliens de

Perse et de Syrie persistrent dans cette doctrine. Aprs cette

poque,

le culte fut rtabli

et

il

parmi ces Ismahistoriens des

liens, jusqu' l'entire destruction de leur puissance.

L'ami: assade que le

Vieux de

la

montagne des

Croisades, c'est--dire le souverain des Ismaliens envoya au roi

de Jrusalem,

Amaury I er tomhe
,

sous le rgne de l'un des deux


,

princes apostats dont nous venons de parler. Il est donc vrai

comme le

dit

Guillaume, archevque de Tyr que


,

le prince

par

lequel cette ambassade fut envoye avait supprim toutes les pratiques de la religion
les

musulmane

dtruit les

mosques autoris
la chair

unions incestueuses, permis l'usage du vin et de

de porc.

Quant on

a lu les livres sacrs des Druses, et les fragmens

que

nous possdons de ceux des Ismaliens, on n'a pas de peine croire

que ce prince

comme
la

le

dit

encore le
,

mme
,

historien.,

con,

naissait les livres des chrtiens

et qu'il avait

conu

le dsir

non pas d'embrasser


11 est

religion chrtienne

mais d'en tudier

plus fond la doctrine et les pratiques.

temps de passer au

nom

des Assassins. Ce nom,


;

je l'ai dit, a t crit

de bien des manires


le

mais, pour

comme me bor-

ner celles qui ont

plus d'autorit, je dirai qu'il a t proet Heississsini : Joinvillea crit Haussuis prescrites

nonc Assassini, Assissini


saci.

Les bornes que je


ici

me

ne

me

permettent

peint d'entrer
ce
,

dans

la discussion des diverses

tymologies de
Il

nom qu'un grand nombre de


de dire

savans ont proposes.

me
ils

suffit

qu'ils se sont tous gars,

parce que sans doute

n'avaient jamais rencontr ce

nom

dans aucun crivain arabe.

~
niens, ce qui signifie parli.\an<;

353

ls historiens

Les Assassins s.mt presque toujours appels, daus

orientaux, Ismaliens, Motahid^ c'est--dire impics, ou Batc-

du sens alk'goriquc.

Un

seul

lit-

trateur, dans

une

lettre qui
<

nous a t conserve par Mnage.


il

avait entrevu la vritaBle


l'avait tablie

fvmolcgie du mot Assassin; mais


,

sur de mauvaises taisons


le

parce qu'il n'avait

pas

mme souponn
Parmi

motif pour lequel

les

Ismaliens avaient t

dsigns sous cette dnomination.


les victimes

de

la

fureur des Ismaliens, une des plus

illustres, est sans


il

contredit Saladin.

Ce grand prince chappa,


fois
il

est vrai, leurs attaques;

mais deux

fut prs de perdre


il

la vie

par

le

poignard de ces sclrats dont


lisant

tira

ensuite une

vengeance clatante. C'est en

dans quelques crivains ara-

bes, contemporains de Saladin, et tmoins oculaires de ce qu'ils

racontent

le rcit

de ces entreprises ritres

que

je

me

suis

assur que les Ismaliens, ou

du moins
pluriel, et

les

hommes

qu'ils

emnom-

ployaient pour exercer leurs horribles vengeances, taient

ms en arabe Ifaschischin au et ce nom, un peu altr par


aussi
et

au singulier Haschich;
exprim

les crivains latins, a t

exactement

qu'il est possible

par divers historiens grecs

par le juif Benjamin, de Tudle.

Quant

l'origine

du nom dont

il

s'agit,

quoique
j'ai

je ne Taie
je

apprise d'aucun des histo'iens orientaux que

consults,

ne doute point que cette dnomination


maliens
,

n'ait t

donne aux

Is-

cause de l'usage qu'ils


,

faisaient

d'une liqueur ou

d'une prparation enivrante


sous le
fois

connue encore dans tout l'Orient

nom

de haschisch. Les feuilles de chanvre, et quelque-

d'autres parties de ce vgtal, forment la base de cette pr-

paration,

que

l'on

emploie de diffrentes manires,


pastilles,

soit

en

li-

queur,

soit sous

forme de

dulcores avec des substanle

ces sucres, soit

mme

en fumigation. L'ivresse produite par

haschisch jette dans une sorte d'extase pareille celle que les

Orientaux

se

procurent par l'usage de l'opium

et,

d'aprs les

tmoignages d'un-grand nombre de voyageurs, on peut assurer

que

les

hommes tombs dans cet

tat

de dlire s'imaginent jouir


flicit

des objets ordinaires de leurs vux, et gotent une


l'acquisition leur

dont

cote peu, mais dont

la

jouissance trop sou-

vent rpte altre l'organisation anirawleet conduit au

marasme

20


et la mort.

354

Quelques-uns mme, dans cet tat de dmence pasla

sagre

perdant

connaissance de leur faiblesse

se livrent

des actions brutales capables de troubler l'ordre public.


point oubli que, lors
le gnral
la

On

n'a

du sjourde l'arme

franaise

en Egypte,

en cbef, Napolon, fut oblig de dfendre svrement

vente et l'usage de ces substances pernicieuses, dont l'habifait

tude a

un besoin imprieux pour


pour
les classes

les

babitans de l'Egypte
se

et surtout

infrieures

du peuple. Ceux qui


pourquoi
les

livrent cet usage sont encore appels aujourd'hui Haschischin,

et ces

deux expressions

diffrentes font voir


les historiens

Isma-

liens ont t

nomms

par

des croisades, tantt As-

sissini et tantt Assassini.

Iltons-nous de prvenir une objection que l'on ne


rait pas

manque-

de faire contre

le

motif sur lequel nous fondons l'ori-

gine de la dnomination ' Assassins, applique aux Ismaliens.


Si l'usage des substances enivrantes feuilles

que

l'on prpare avec


s'il

les

de chanvre est propre

troubler la raison,
l'ait

jette

l'homme dans une


pour des
ralits,

sorte de dlire et lui

prendre des songes

comment

pouvait-il convenir des gens qui

avaient besoin de tout leur sang-froid et

dw calme de

l'esprit

pour excuter
rsidence,

les

meurtres dont
dans
les

ils

taient chargs, et

que

l'on

voit se transporter

contres les plus loignes de leur

pier pendant plusieurs jours l'occasion favorable


se

l'excution de leurs desseins,


qu'ils devaient bientt

mler aux soldats du prince

battre sous ses

immoler la volont de leur chef, comdrapeaux et saisir habilement l'instant o la for-

tune

l'offrait

leurs coups.

Ce

n'est pas l

assurment

la

conduite

d'hommes en
fureur dont

dlire, ni celle de frntiques, emports par


ils

une
les

ne sont plus

les

matres, tels que nous sont


,

peints par les voyageurs les

Amoques

si

redouts parmi

Malais et les Indiens.

Un seul mot

suffira

pour rpondre cette

objection, el c'est le rcit de Marc-Paul qui

me

le fournira.

Ce

voyageur dont

la

vracit est aujourd'hui gnralement reconle

nue, nous apprend que

Vieux de
en

la

montagne

faisait

lever

des jeunes gens choisis parmi les babitans les plus robustes des
lieux de sa domination pour
faire les

excuteurs de ses bar-

bares arrts. Toute leur ducation avait pour objet de les convaincre qu'eu obissant aveuglment aux ordres de leur chef,
ils


s'assuraient
,

355
la

jouissance de tons les plaisirs


,

aprs leur mort,

qui peuvent Hat ter les sens. Pour parvenir ce but, ce prince
avait
fait faire

auprs de son palais des jardins dlicieux. L


le

dans des pavillons dcors de tout ce que

luxe asiatique peut

imaginer de plus riche et de plus brillant, habitaient de jeunes


beauts
,

iiniquement consacres aux

plaisirs

de ceux auxquels

taient destins ces lieux enchanteurs. C'tait l

que

les princes
les

des Ismaliens faisaient transporter de temps autre

jeunes

gens dont
lonts.

ils

voulaient faire les ministres aveugles de leurs vofait

Aprs leur avoir

avaler

un breuvage qui
les privait
ils

les

plon-

geait dans

un profond sommeil,

et

pour quelque
leur r,

temps de l'usage de toutes leurs


veil,

facults,

les faisaient intro;

duire dans ces pavillons dignes des jardins d'Armide


tout ce qui frappait leurs oreilles et leurs yeux
laissait la raison

les jetait

dans un ravissement qui ne


leurs mes. Incertains
taient dj entrs
s'ils

aucun empire sur

taient encore sur la terre,


la flicit
ils

ou

s'ils
si

en jouissance de

dont on avait

souvent offert

le

tableau leur imagination,

se livraient avec
ils

transport tous les genres de sduction dont

taient envile

ronns. Avaient-ils pass quelques jours dans ces jardins,

mme moyen
qu'ils s'en

dont on

s'tait servi

pour

les

y introduire sans
le

aperussent tait de nouveau mis en usage pour

en

retirer.

On

profitait avec soin des

premiers instaus d'un

r-

veil

qui avait

fait cesser

pour eux

le

charme de tant de
ils

jouis-

sances,
les

pour leur

faire raconter
ils

devant leurs jeunes compagnons


restaient eux-

merveilles dont

avaient t tmoins* et
le

mmes convaincus que


et

bonheur dont

ils

avaient joui pendant,

quelques jours, trop rapidement couls,

n'tait

que

le

prlude
la

comme

l'avant-got de celui dont

ils

pouvaient s'assurer

possession ternelle par


prince.

leur soumission aux ordres do leur

Quand on

supposerait quelque exagration dans

le

rcit

du

vyageur vnitien, quand mme, au lieu de croire

l'existence

de ces jardins enchants,


crivains
,

attests

cependant par plusieurs autres

on rduirait toutes
,

les mq^veilles

de ce sjour magi-

que

un fantme produit de

l'imagination exalte de ces jeu,

nes gens enivrs par le hascliich


avait bercs

et

que depuis l'enfance on


il

de l'image de ce bonheur,

n'en serait pas moins


vrai

356

est

que

l'on retrouve
les

ici

l'usage d'une liqueur destine en-

gourdir
celle

sens, et dans laquelle on ne saurait mconnatre

dont l'emploi ou plutt l'abus


et

rpandu aujourd'hui

dans une grande partie de l'Asie


la

de l'Afrique.

l'poque de

puissance des Ismaliens

ces prparations enivrantes n'les

taient point encore

connues dans

pays soumis aux musulla

mans. Ce n'est qu' une poque postrieure que


en fut apporte des rgions
les

connaissance

plus orientales, et vraisemblales

blement
elle se

mme
,

de l'Inde, dans

provinces de la Perse.
la

De
,

communiqua aux musulmans de


de
la

Msopotamie
,

de

l'Asie-Mineure
maliens
,

Syrie et de l'Egypte. Sans doute

les Is-

dont

la doctrine avait plusieurs points

de ressemblance

avec les dogmes indiens, avaient reu plutt cette connaissance,


et la conservaient

comme un
c'est

secret prcieux et

un des

princi-

paux

ressorts de leur puissance.


,

Un

fait

qui vient l'appui de

cette conjecture

que l'un des plus clbres crivains araparmi


les habitans

bes attribue

un

ismalien de Perse l'introduction d'un lec,

tuaire prpar avec le chanvre

de l'Egypte.

Je terminerai ce mmoire en observant qu'il ne serait pas impossible


gtal
,

que

le

chanvre ou quelques unes des parties de ce v-

par leur mlange avec d'autres substances qui nous sont

inconnues, eussent t employes quelquefois produire un


tat de frnsie et de fureur violente.
les effets

On
,

sait

que l'opium

dont

sont en gnral

analogues ceux des prparations


le

enivrantes

formes avec

chanvre

est

cependant

le

moyen
mas-

dont
reur
,

se

servent les
,

A moques

pour

se jeter

dans cet tat de fu-

dans lequel

n'tant plus matres d'eux

mmes
,

ils

sacrent tous ceux qui se trouvent leur rencontre


pitent

et se prci-

aveuglement eux-mmes au milieu des lances et des

pes.
,

Le moyen employ pour changer


,

ainsi les effets

de

l'o-

pium est si l'on doit en croire les voyageurs, de le mler avec du jus de citron et de laisser ces deux substances s'amalgamer ensemble pendant un intervalle de quelques jours.

357

(E)

Lettre au rdacteur du Moniteur


Paris, le 23

(i).

dcembre

1809.

Monsieur,

\ ous avez bien voulu insrer dans votre n


let

du 29

juil-

de cette anne

le 3Iraoire

sur la dynastie des Assassins et

sur l'origine de leur

de l'Institut

le 7

nom, que j'avais lu la sance publique du mme mois. Ce Mmoire a t l'occasion


au Levant, insre pareillement dans vosais si
je

d'une lettre date de 3Iarseille, le 16 septembre 1809, et signe

M.

E., anciens re'sidens


le

tre n 269,

26 septembre. Je ne
la

souponnant que

signature de cette lettre dguise

me trompe en un nom
celui qui l'a
soit,
,

justement clbre, dont l'autorit aurait pu ajouter beaucoup

de poids aux objections que


crite et

la lettre

contient,

si

voulu
les

se faire connatre.

Quoiqu'il en
,

comme

l'auteur

ou

auteurs de cette lettre

en attaquant

d'ailleurs

avec le ton le plus bonnte et des expressions extrmement obligeantes, l'tymologie que
j'ai

propose du

nom

des Assassins

annoncent des connaissances peu communes dans la langue arabe,


je crois

devoir justifier

mon

opinion et rpondre leurs objec-

tions;

il

me

parat d'autant plus concevable de le faire,


j'ai

que

le

du premier juillet n'est qu'un extrait trs court d'un Mmoire beaucoup plus tendu, et que ce Mmoire, ainsi que tous ceux que j'ai soumis
morceau que
lu dans la sance publique

au jugement de
l'Institut

la classe d'bistoire et

de littrature ancienne de

ne

sera peut-tre point publi de

mon vivant,
pouvoir
ni

par des

circontances bizarres qu'il n'est ni en

mon

au

pou-

voir de cette classe de l'Institut de faire cesser.

L'origine que

j'ai

attribue au
il

mot Assassins
et veulent

parait
Ils

aux auen prodes

teurs de la lettre dont

s'agit,

amene trop de
,

loin.

posent en consquence une autre Assassins ne

soit

que

le

nom

autre ebose que le pluriel


,

de hassas ,

mol

qui

ajoutent-ils

est

employ par

le

peuple de Syrie et

mme

(1) T.

XLI, n 369, lundi 26 dcembre 1800.

u
le la

358

homme

Basse-Egypte pour dsigner un voleur de nuit, un

de guet-ar-pens.

Ces messieurs auraient pu tayer leur opinion d'autorits inlinimcns respectables


et je n'avais pas
,

car cette lymologie n'est pas nouvelle

manqu
lu

d'en faire mention ainsi que d'une mul-

titude d'autres, qui, peut-tre, ne leur sont pas connues, dans le

Mmoire que

j'ai

dans nos sances particulires. Cette discus-

sion ne pouvait trouver place dans une lecture destine

une

sance publique

je

l'ai

donc supprime en

entier. Permettez-

moi d'en transcrire

ici
,

quelques lignes.
qui sans doute
n'avait

Thomas Ilyde

disais-je,

jamais

rencontr dans aucun crivain arabe


tion des Assassins, a cru

la vritable

dnomina-

que ce devait

tre le mot. arabe lias-

sas,

driv de

la

racine hassa, qui signifie, entre autres choses,

iitcr,

exterminer. Cette opinion a t adopte par Mnage et


savant Falconet.

par

le

M. Yolney

l'a

aussi

admise

mais

sans citer

cun garant.

Je discutais ensuite

les diverses
S.

lymologies proposes par


le

M. de Caseneuve
clbre Reiske
,

le prlat J.

Assemaui, M. Falconet,
,

M. Couit de Gebelin M. l'abb S. Assemani dePadoue, enfin le ministre le Moyne, et je faisais voir qu'aucun de ces crivains n'avait donn la vritable tvmologie de ce

nom
la

l'exception
cl

du ministre

le

Moyne, qui

avait bien

vu que

dnomination
,

Assassins ou Assissins devait driver du mot

arabe haschisch
sessa

:

qu'il crivait

peu correctement Assissa ou Asle

Mais, ajoutais-je, M.

Moyne
fait

a ignor
,

pourquoi
il

les

Ismaliens portaient le

nom

de Ifaschischin

et

donn

une

trs

mauvaise raison, ce qui a

proscrire son

tymo-

logie.

MM. M.
que
j'ai

R. s'imaginent assurment que

c'est

par conjecture
les

avanc que les Ismaliens taient dsigns chez

Ara

bes sous le

nom

de Ilaschischin

car

ils

s'expriment ainsi:

Les

plus anciens auteurs italiens et franais ont crit ordinaire-

ment Assassini, quelquefois


a crit Haussaci.

Ileisessini et Assissini ;
,

Jo nville
;

Sur cette base

M. de Sacv ne

cloute
,

pas que

le

mot arabe qui


les

a servi de type ne soit haschisch

signifiant

/ierZ>eengnral,et, dans une acception particulire,

le

chanvre.

Or, parce que

Arabes ont su depuis long-temps retirer du

359

comme
la

chanvre un breuvage qui enivre et rend furieux

l'o-

pium,
sacr y

et

que ce breuvage
les

a quelquefois

servi prparer des

fanatiques l'acte que


c'est--dire
,

musulmans nomment

combat

>>

le

meurtre de dessin prmdit, M. de


appel hachichi ou haschischi , c'est,

de Sacy veut qu'on


-dire les

ait

gens l'herbe

toute la secte des Ismaliens qui a


;

fourni beaucoup de fanatiques de ce genre


cette assertion,
il

mais pour tablir

faillirait

prouver d'abord que l'emploi de ce


chez cette secte, au point

breuvage
de
la

a t habituel et gnral

distinguer de tous les autres Arabes qui s'en servaient

sans tuer galement. L'histoire ne nous apprend rien de


blable. Il parat

mme que
le zle

employ que lorsque


mais ensuite
le

semmoyen artificiel n'aurait t primitif commena se refroidir


ce
;

mot haschisch

diffre trop

rellement des mots

Assassin, Heissessin et Haussaci , pour avoir d leur servir

de type original.

Ces Messieurs

me

permettront de leur observer que,

s'ils

eus-

sent lu avec attention

mon Mmoire imprim

et le rapport fait

par

mon

estimable confrre M. Ginguen, des travaux de la classe


I

d'histoire et de la littrature ancienne, depuis le


ils

er

juillet

1808

auraient reconnu qu'il n'y avait l de

ma

part aucune conjec-

ture.

En
fois

effet

c'est
,

en

citant textuellement divers passages

d'auteurs arabes
rentes

relatifs

aux entreprises formes deux

diffj'ai

par les Ismaliens de Syrie contre Saladin, que


les crivains

prouv jusqu' l'vidence que

employaient indiff,

remment dans
cette
.l'ai

le

mme

crit les

noms d'Ismaliens
,

de Balele

niens et de Haschischin

comme synonymes
tait

et

que

chef de

horde de brigands
fait

appel

le

possesseur du haschischa.

mme

remarquer

cette occasion

que

les crivains

de

Bvsance nommaient
jamin de Tudle
tablis d'une
c'tait

les Assassins Chasisioi, et

que

le juif

Benfaits

les appelait

en hbreu Haschischin.
j'ai

Ces
ce

manire incontestable,

d rechercher
le

que

que ce haschisch ou haschischa


ne m'a pas fallu
le

possd par

chef des

Ismaliens, et dont ceux-ci empruntaient le


et certes
il

nom de Haschischin;
effort d'ima;;ination

faire

un grand

pour retrouver

haschischa des Ismaliens dans celui des Sy-

riens et des gyptiens d'aujourd'hui. J'ai fait voir ensuite, par

des tmoignages historiques trs-positifs

qu' l'poque o les

360

faites

Assassins se rendaient laineux par leurs brigandages et leurs

meurtres , l'usage des prparations enivrantes


vre n'tait point encore introduit parmi
le

avec le chan-

commerce des mufaits et

sulmans; enfin,

j'ai

tabli par

une multitude de

par

le

tmoignage de Marc-Paul que


chez
les

le liaschiseh n'tait pas

emplov

Ismaliens pour jeter ceux auxquels on l'administrait


ils

dans un tat de fureur et de frnsie o


tions barbares
c'tait
il

excutaient des ac-

presque sans en avoir

la

conscience; mais que


la secte et

un

secret

connu seulement du chef de

dont aux

se servait

pour oter momentanment l'usage de


il

la raison

jeunes gens auxquels

voulait inspirer, par tous les genres de

sduction propres enflammer l'imagination ou exaller les


sens, une obissance aveugle ses volonts.

La principale raison pour laquelle


je

les

auteurs de

la lettre

que

rfute ont peine admettre


,

que

le

mot Assassins ou Assis-

sins

drive effectivement de Haschischin , c'est qu'ils ne croient

pas que les Occidentaux eussent substitu l'articulation

du

sin

arabe, c'est--dire de notre s


notre ch
la
;

celle

du schin

qui rpond

mais

ils

oublient peut-tre qu' l'poque des croisades

langue latine

tait

pour

ainsi dire l'idiome

commun

des cri-

vains de toute l'Europe, et que, dans cette langue,

on ne pourrait

pas exprimer l'articulation


ter

du schin
Arabes

arabe. Il faut encore ajou-

que

le

schin arabe n'est pas en gnral prononc aussi forteles

ment que notre ch, que


rendre
le

l'ont souvent
lalins
,

employ pour
dans Ponius,

sigma grec ou Vs des noms


;

comme
les

Orosius, Philippus , Busiris, etc.

enfin

que

Maures d'Es,

pagne, en crivant

le castillan

en caractres arabes
,

se servaient los cielos

du schin pour rendre Ys; par exemple

dans

les

mots

las lierras. ("Voyez Notices et Extraits des manuscrits, tom. 4

pag. 6~n et 64i). Peut-tre avons-nous


stitution

de notre

au schin arabe dans


ici

un exemple de celte suble mot Sarrasins'.


les

Je

me

trouve encore

en contradiction avec

auteurs de

la lettre

qui rejettent les tymologies qu'on a proposes jusqu'

prsent du

nom

des Sarrasins, peur le driver de sarrag ou

Sarradj

mot

qui, suivant

eux

veut

lire
,

homme de

se/le, et

par consquent hofnme de cheval


ultrieure
,

et enfin

par une consquence

cavalier. Ces Messieurs

ne trouveront pas mauvais


observe que sarradj,

que

je nie la

consquence et que

je leur


ou comme
ne peut
l'on

361

prononce ailleurs sarrag

n'a jamais signifi et

qu'un

mme signifier, en suivant l'analogie de la langue arabe, homme qui fait ou qui vend des selles pour les chevaux
ne veux pas en tre cru sur
point omis
le

ou un valet d'curie qui A soin des quipages de ces animaux.

Comme je

lius qui n'a

mot sarrag

ma parole comme on
,

je citerai
le dit
:

Gole

dans

post-scriptum de

la lettre, et

qui le traduit ainsi

qui confit

ephippia et ea

qu ad

cqui et currs

apparatum

spectant.

nins qui le rend en latin par Ephippiarius , qui ephippia et

Mequ

ad ea spectant conficit
ephipii,

qui curam equorum et apparatus eorum,

phalerarum

et
,

habet; en italien par scllaro, palfrcniere;


palefrenier,
;

en franais par
fait

sellier

Germanus de

silcsi qui le

rpondre

l'italien scllaro

enfin le P. F.
s'en sert

Cannes qui, dans


le

son dictionnaire espagnol arabe

pour rendre
11.

mot

es-

pagnol

sillero.

Les objections que

MM. M.
,

font contre

une

des lvmologies du

mot Sarrasins, que


,

plusieurs savans ont


Il

voulu driver du mot sarikin


n'est pas vrai

voleurs

n'ont aucune force.

qu'on ne

puisse admettre cette tymologie sans


les

supposer en
ls

mme
les

temps que
,

Arabes
,

se seraient
le fait
,

appe-

eux-mmes

voleurs

parce que
,

dans

les

Arabes
Tout

connus des Grecs et des Latins


rasins
,

sous la dnomination des Sarils

ne se sont point donn eux-mmes ce nom,

reu des peuples voisins qui peuvent fort bien les avoir dsigns
sous la qualification
de.

brigands. Cette objection n'a pas plus de

force contre ceux qui drivent le

nom
,

de Sarrasins
oriental.

Saraccni
Si
c'est
l

de

scharki ou scharaki,
origine de

c'est--dire,

la vritable

ce

nom

il

est

bors de doute qu'il a

donn d'abord
plus

quelques Arabes

par des peuples qui

habitaient une contre plus occidentale et qu'il a


s'tendre la

pu ensuite

grande

partie de
,

cette

nation.

Comme

dans l'une ou l'autre hypothse


ori

le

mot Sarrasins aura une

ne arabe

on pourra supposer avec vraisemblance, que cette


celle

dnomination, qui a succd


d'abord aux

des Sce'nites, aura t donne


les tribus civilises tablies

Arabes nomades par

au nord-est de

l'Arabie et qui reconnaissaient l'autorit des


,

Romains. En tous cas


forces, j'aimer.iis

si

ces

deux tvmologics paraissaient trop


l'origiue

mieux avouer que nous ignorons

du


mot Sarrasins
Je
finirai
,

362

d'une expression qui n'est


nation arabe.
fait

que de

le driver la

nullement propre caractriser


en observant
le
,

que peut-tre
l'un et l'autre

comme je L'ai nom de Jlaschischin ou


,

dans

mon Mmoire
dit
les Ismaliens,

Haschaschin, car on

ne dsignait pas proprement tous

mais tait particulier ceux que l'on destinait au ministre


d'assassin
,

et qui taient

connus aussi sous

le

nom

de fdaouis

ou devoucs.

Je n'ai pas rencontr jusqu' ce jour, disais-je,

en terminant

mon Mmoire,
cet

assez de passages

ou ce mot

soit

employ, pour avoir


Haschischin que

gard une opinion assure; mais je

suis port croire que, chez les Ismaliens,


les

on ne nommait

gens qu'on levait spcialement pour

commettre des meurtres, et que l'on disposait, par l'usage dn haschisch , une rsignation absolue aux volonts de leur
n'aura point empch que, chez les autres peuples,
et surtout chez les

chef; cela

Occidentaux

cette dnomination n'ait t

tendue tous

les Ismaliens.

Agrez

etc. etc.

Sylvestre de Sacy.

(F)

Les Ismalis de Syrie sont diviss en deux classes


danis et
les

les

Sou-

Khedhrwis, qui ne diffrent entre


et admettent la lumire

elles

que par

certaines crmouies extrieures.


la divinit

L'une et l'autre reconnaissent

d'Ali

comme

le

principe

universel des choses cres. C'est ce

que

ces sectaires appellent

nour-eldin,

h
la

lumire de l'il, source de beaucoup d'quivoplupart de leurs scheikhs enseignent tre une
les diffren-

ques et que

vertu ou force surnaturelle qui produit et conserve


tes parties
fait

de l'univers
,

Par suite de leur dissimulation en


,

de religion

ils

n'ont aucun temple public


la

ils

vont cepen-

dant en plerinage ISedjef, lieu de

spulture d'Ali, quatre

ou cinq journes de Bagdad, dans


tre endroit de dvotion prs la
ils

le dsert. Ils

ont aussi

un aupu

Mecque,
ils le

nomm Redhwou, o
je n'ai

se

rendent furtivement quand

peuvent, mais
qu'ils

savoir quel est le saint

ou

le

prophte

y honorent.

Les Khedhrwis qui forment

la classe la

plus nombreuse ont

aujourd'hui pour chef l'mir Ali Zoghbi, successeur de l'mir

mah. Sur un rocher


est
isol

363

MHal'orient

Muslafa Edris, son parent. Leur principale habitation est


siade(i), ancienne forteresse situe douze lieue ouest de

au pied de cette place et de

un gros bourg de mme nom entour de murailles

et

form

de plus de deux cents maisons.


,

y trouve des bains, des khans des boutiques et une ou deux mosques,
Les lsmalis possdent encore une autre forteresse
Kalaraous
,

On

nomme
dont
elle

non moins grande que


que de
classe

celle

de Msiade

n'est loigne

trois lieues ouest.

La seconde

ou tribu des lsmalis, compose des Soula

danis, est bien


.

moins nombreuse que


le

prcdente. Elle est

concentre dans

village

de Feudara, l'un des dix-huit comest

pris dans la juridiction

de Msiade. Elle

pauvre et expose
le

au mpris des Khedhrwis. Son chef actuel s'appelle


Sulman.

scheikh

Les Nosaris, que

les

musulmans appellent Ghelt,


orthodoxes
tt
se

c'est--dire

outres, extravagans , diffrent entirement par leurs opinions


religieuses

des mahomtans

rapprochent

Le lieu nomme' Msiade par M. Rousseau est certainement le qui servait du temps des croisades de chef-lieu aux Assassins ou lsmalis de Syrie, dont ils s'taient empares en 535 et dont la prise par le sultan Bibars, en l'anne 6G8, porta un coup funeste
(1)

mme

leur puissance.
Il est remarquable que les e'erivains varient beaucoup sur l'orthographe et la prononciation de ce nom. A. Scbultens dans l'Index geogr. qu'il a joint la vie de Saladin par Boha-eddin, crit Masiat. Koehler, dans son dition de la description de la Syrie d'Aboulfda (pag. 20, note 82), soutient qu'il faut crire et prononcer Masiaf. Le clbre Reiske, dans ses notes sur les annales d'Aboulfda (t. 3. p. reste incertain entre ces deux leons et penche pour la 484 ) seconde. Je ne trouve ce lieu ni dans le dictionnaire nomm Kamous ni dans le dictionnaire des homonymes gographiques de Yakout. Dans le Marasid alatla du mme Yakout, ce nom est crit Masiath. Renaudot, dans l'hittoire des patriarches d'Alexandrie (p. 54), crit ilosiab. Pour moi je crois que la vritable prononciation est Msiat, et, ce qui me confirme surtout dans cette opinion, c'est la lettre apocryphe rapporte par Nicolas de Trevetn et qui est date ainsi in domo nostr ad castellutn nostrum ilessiat in dimidio septembris.
,
, , :

(Voy.vet. aliq. Script. spicil.Op. D. L. Acheril. T VIII. P. 524.) cela n'empche pas qu'il y ait Si M. Piousseau a crit Msiade un t dans l'arabe, le t, surtout i la lin des mots, e confondant
,

souvent avec

le d. (S.

de S.)

364
beaucoup des Ismalis.
et la
Ils

comme eux
la divinit d'Ali

admettent

mtempsycose
,

Les Nosaris ont aussi des


la

sacrifices

de

propitiation

mais

prire n'est presque point en usage parmi

eux.
Ils sont

infiniment suprieurs en

nombre

en force et on

ri-

cbesses aux

Ismalis leurs voisins, qu'ils ne cessent d'inquiter font souvent


:

par les incursions qu'ils

sur leurs terres.


les

Cette

nation se compose de plusieurs tribus


sont celle de Reslan
,

plus remarquables
;

de Melih

et

de Schemsn

toutes troite-

ment nnies par

les liens

du sang

et de la religion. Ces diffren-

tes tribus runies sous l'autorit

d'un seul scbeikb ou chef,

habitent la partie des montagnes de


Safita,

Semmak

qui est appele


huit

du nom de leur bourg


de Tripoli.

principal situ

ou neuf

lieues

(G)

Le Vieux de
1236)
roi
,

la

montagne

dit

Guillaume de Nangis (anne


le

envoya des Arsacides en France pour assassiner


,

saint

Louis

mais pendant

qu'ils taient

en marche

Dieu changea

ses dispositions

meurtrires en sentimens de paix, Ce prince dle roi

pcha d'autres envoys pour avertir


Ceux-ci
roi les
,

du

pril qu'il courait.

arrivs

temps

aidrent dcouvrir les premiers.


,

Le

combla de prsens

et leur

en donna de magnifiques pour

leur souverain en tmoignage de la paix et de l'amiti qu'il voulait entretenir, (i).

(1)

Mmoires de l'Acadmie des inscriptions


p.

et belles-lettres,

tom.

XVI,
toire

163. Eclaircissemens
la

sur

quelques

circonstances de l'his-

du Vieux de

montagne, prince des Assassins.

365

ERRATUM.

Page 40, noie

2* ligne,

au lieu

le (i), lisez (2).

e 4g, ligne 24 , au lieu de (1), lisez (2).

Id., note, 2 e ligne,

au lieu de

(1), lisez (2).

104, note, au lieu tYIbn-Firat, lisez Ibn-Foral.


Id., id.,

au lieu de Kamaleddin
,

lisez

Kemaleddln.

107, note, au lieu d'Ibn-Firat

lisez

Ibn-Forat

109, note, au lieu de

(1), lisez (2).

iic, note, au lieu d'Ibn-Firat, lisez Ibn-Forat.

122, note, ligne

re
,

au lieu d'Ibn-Firat,
(2).

lisez

Ibn-Forat.

132, ligne 20 e , au lieu de (1), lisez


161, note 2 e , au lieu de (4), lisez

(2).

e 172, ligne 27 , au lieu de prophte, lisez prophte.

i85, note, au lieu de (3), lisez (1).

ig5, ligne 26 e , au lieu de (1), lisez (2).

210,

lig.

8 c ,aulieude/faf^V/-jEY,W/tt,lisez Raschideddin.
,

224, note, ligne 2 e

au lieu de
i

(1), lisez (2).


lisez

23o

note, ligne

re
,

au lieu de Sahir-Fddin,

Sa/iireddin.

367

TABLE DES MATIRES.

LIVRE L^ RE

I"\
II.

Introduction Fondation de

Pages.
i

l'ordre des Assassins et rgne

LIVRE

du premier Grand-matre, Hassan-Sabah III. Rgne de Kia-Buzurgomid

Ci
et

de son fds
1

Mohammed. Rgne de Mohammed,


IV.

19

fds

de Kia-Buzurgomid
fds

140

LIVRE
med

Rgne de Hassan II,


,

de

et petit-fds de Kia-Buzurgonikl
II

et

de son

Mohammed I*1 fils Moham


167

Rgne de Mohammed II, fds de Hassan II LIVRE V. Rgne de Dschelaleddin-Hassan

176
111
,

fds

de

^Mohammed-Hassan med III

II, et de son

fils

Alaeddin-Moham-j
1

Rgne d'Alaeddin-Mohammed III,


LIVRE
Hassan-New-Musulman VI. Rgne de Rokneddin

fils

deDschelaleddin242

Karschh

dernier
2i>5

Grand-matre des Assassins

LIVRE VIL

Conqute de

Bagdad

chute et

fin

de l'Or-

dre des Assassins


Pices justificatives

q83 343

Auffra, Imprimeur,

passage

du

Caire.

DS 236
H24.

Hammer-Purgstall, Jos Freiherr von Histoire de l'Ordre des assassins

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