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A Fsica Quntica seria necessria para explicar a Conscincia?


Osvaldo Pessoa Jr Esta palestra foi ministrada no encontro Questes Metodolgicas em Cincias Cognitivas realizado no Instituto de Estudos Avanados da USP em 1994, a convite de Henrique del Nero, tendo sido publicada na Coleo Documentos - Srie Cincia Cognitiva - 20, pp. 184-9.

1.Introduo
Seria a conscincia um fenmeno quntico? Por mais forada que tal especulao possa parecer, ela tem sido seriamente considerada por vrios pesquisadores nos ltimos cinco anos.A motivao para essa abordagem, grosso modo, que como a conscincia uma coisa misteriosa, e os fenmenos qunticos tambm o so, ento esses dois mistrios poderiam estar ligados. O presente trabalho, ainda em fase preliminar, um estudo dos diferentes argumentos utilizados para defender tal ligao, e das diferentes linhas de pesquisa em neurocincia que fazem uso de consideraes da fsica quntica.Veremos que a questo de se a conscincia um fenmeno quntico basicamente uma questo emprica, ainda em aberto, mas que uma formulao precisa desta questo requer esclarecimentos filosficos relativos s definies de "conscincia" e de "fenmeno quntico".

2.A quem interessa tal Tese?


Vamos nos colocar dentro do contexto do materialismo, e supor que estados e processos conscientes so idnticos a certos estados e processos fisiolgicos. Neste contexto, existe um debate em psicologia que gira em torno do funcionalismo ("strong AI"), que defende que a mente depende apenas da estrutura dos processos cerebrais, e no de sua realizao fsica. Assim, em princpio, um computador poderia ter conscincia, ou mesmo uma sociedade poderia ter uma conscincia prpria, desde que os elementos destes sistemas satisfizessem certas propriedades estruturais, ainda no conhecidas pela cincia. A mente seria como um programa de computador. A tese de que o problema mente-corpo s poder ser esclarecido quando for levado em conta a natureza quntica do crebro tem sido usada como um argumento anti-

funcionalista. Esta posio defende que existe algo nos detalhes dos processos fisiolgicos da mente que essencial para a conscincia. Talvez esse "algo" seja um processo quntico! Se isto for verdade, ento computadores feitos com chips convencionais e sociedades humanas no podero ter conscincia.

3. O que a Conscincia?
Boa pergunta! No sei bem! Espero aprender nesta conferncia! Mas tem algo a ver com eu (ou voc) estar aqui agora, tendo acesso a impresses sensoriais que possuem uma qualidade fenomnica (os "qualia", a qualidade branca neste branco, etc.), tendo acesso a memrias que so sempre relativas s experincias minhas, tendo desejos e pensamentos que parecem ter sempre uma intencionalidade, tendo uma noo de unidade de minha conscincia, tendo uma noo de tempo e um terrvel pavor ao representar adequadamente a minha morte.

4. O que um Fenmeno Quntico?


Um ponto filosofico crucial a ser esclarecido se refere ao significado da expresso "fenmeno quntico", em oposio a um fenmeno "clssico". A fsica quntica a teoria cientfica que descreve os objetos microscpicos, como tomos, e sua interao com a radiao (luz, etc.). Como ela uma teoria muito bem sucedida, pode-se dizer que qualquer fenmeno microscpico um fenmeno quntico. Assim, como nosso crebro constitudo de entidades microscpicas, num sentido trivial nosso crebro quntico, assim como nossa conscincia (supondo o materialismo). Mas no essa a nossa pergunta. Queremos saber se a fsica quntica necessria para explicar a conscincia, ou seja, se a fsica clssica incapaz de explic-la. Mas afinal, o que a teoria quntica? Em poucas palavras, podemos dizer que o que a fsica quntica tem de essencial que ela uma teoria que atribui propriedades ondulatrias para partculas individuais. Na dcada de 1920, comprovou-se que toda radiao absorvida em quantidades discretas de energia ou massa, chamados de "quanta", e que todas as partculas ou quanta podem exibir propriedades ondulatrias, como interferncia, difrao, etc. Esta constatao uma verso fraca do princpio da "dualidade onda-partcula". A fsica clssica incluia a mecnica de partculas e a mecnica ondulatria, mas cada qual tinha um domnio de aplicao exclusivo. Partculas seguiam trajetrias bem definidas e no se dividiam em espelhos semi-refletores. Ondas se espalhavam pelo espao, se dividiam, interferiam consigo mesmas, eram limitadas pelo princpio de incerteza (por exemplo, um pulso de luz emitido em um intervalo de tempo curto no podia ter uma freqncia bem definida), sofriam tunelamento, e exibiam flutuaes em sua intensidade. A fsica quntica justamente a teoria que atribui todas essas propriedades ondulatrias a

partculas individuais. Considere agora um determinado tipo de objeto, como um eltron, e o conjunto de suas manifestaes (ou seja, os diferentes tipos de experimentos que podem ser feitos com esse eltron). Em geral, a cada um destes experimentos pode-se atribuir ou uma descrio corpuscular, ou uma ondulatria (esta uma verso forte da dualidade onda-partcula, conhecida como complementaridade, mas que parece ter excees). Se este conjunto de manifestaes do objeto contiver os dois tipos de comportamento (onda e partcula), ento somos forados a dizer que s a fsica quntica capaz de descrever o objeto.Caso isso no acontea (ou seja, todas as manifestaes so de apenas um tipo), dizemos que o objeto se comporta classicamente. Considere a absoro de luz pela retina. A fsica quntica necessria para descrever este processo? Bem, sabe-se que certos animais so sensveis a apenas um fton, e assim este processo corpuscular.No entanto, acredita-se que nenhuma das propriedades ondulatrias da luz so relevantes para o processo de absoro em si. As propriedades ondulatrias afetam a distribuio espacial dos ftons, mas a absoro em cada clula da retina independe do que est acontecendo em outras clulas (ou estarei enganado?). Assim, a fsica clssica seria suficiente para explicar a absoro de luz pela retina. Existiria algum processo em nosso crebro, essencial para a nossa conscincia, que s pode ser explicado pela fsica quntica?

5.O Papel da Conscincia na Fsica Quntica


A ligao entre conscincia e fsica quntica foi estabelecida na dcada de 1930, mas em um sentido diferente do que estamos examinando aqui. Para explicar como que uma frente de onda espalhada podia ser detectada em uma chapa foto grfica como uma trajetria quase linear, elaborou-se a noo de um colapso do pacote de onda que seria causado pela ato da observao (Heisenberg, 1927).Ora, qual a essncia de tal ato? Para alguns fsicos importantes da poca, era a presena de um ser consciente. A conscincia humana seria causadora de uma transio quntica! Aps a Guerra, o consenso passou a ser que uma observao se caracterizaria pela presena de um aparelho macroscpico de medio, eliminando assim o papel legislador da conscincia (ver PESSOA, 1992). Ainda hoje, porm, alguns fsicos e filsofos respeitveis aderem tese subjetivista.

6. O Papel da Fsica Quntica na Conscincia


A tese que pretendemos examinar com maior cuidado no o papel da conscincia na

teoria quntica, mas o papel da teoria quntica nas teorias materialistas da conscincia. Apresentarei aqui os principais argumentos em favor da tese de que a fsica quntica essencial para a conscincia. a) O crebro seria um "computador quntico". Este conceito foi bastante trabalhado pelo fsico David Deutsch (ver DEUTSCH, 1992), que mostrou que tal computador seria mais eficiente do que um computador digital. Por seleo natural, essa vantagem computacional poderia ter favorecido um crebro que fosse um computador quntico ( LOCKWOOD, 1989, pp. 251-2). O problema com este argumento que o crebro muito quente para que tal computao quntica pudesse ocorrer. b) O crebro computaria funes no-recursivas. Computadores clssicos e qunticos s podem computar funes recursivas, mas o pensamento humano (por exemplo, a intuio matemtica) extrapolaria esta limitao. Uma soluo inovadora ao problema do colapso na mecnica quntica talvez solucionasse tambm esse problema da conscincia (PENROSE, 1989, pp. 403-4). O problema aqui que no se mostrou rigorosamente que o pensamento humano capaz de computar funes no-recursivas. c) Um fenmeno quntico semelhante "condensao de Bose" poderia ocorrer no crebro ( MARSHALL, 1989). Este fenmeno observado a baixas temperaturas, quando um grande nmero de partculas se comporta identicamente. FRHLICH (1968) props um modelo biolgico deste fenmeno de "coerncia" temperatura ambiente, envolvendo molculas dipolares. Alguns pesquisadores afirmam ter encontrado evidncia de que tal fenmeno ocorreria no crebro (ver HAMEROFF et al., 1993, p. 340). Preciso estudar esta questo um pouco mais a fundo para poder avaliar sua plausabilidade. d) O crebro seria regido por leis anlogas s da mecnica quntica. Existe uma abordagem em neurocincia que supe que a convencional dinmica do neurnio e da sinapse no fundamental, e que as funes cerebrais podem ser descritas por um "campo dendrtico" que obedeceria a equaes da teoria quntica de campos ( TUART et al., S 1979; JIBU & YASUE, 1991).Esta abordagem matemtica foi inspirada na proposta de Karl Pribram, nos anos 60, de um modelo "holonmico" para o crebro (ver PRIBRAM, 1991).Conforme notado por WERBOS (1993, pp. 301-3), o fato de leis anlogas s da mecnica quntica descreverem funes cerebrais no implica q tais funes constituam ue um fenmeno quntico. Alm disso, em tais modelos no se introduzem medies que causam colapsos, o que sugere que a descrio destes autores meramente ondulatria. e) A liberao de neurotransmissores um processo probabilstico, que seria descrito apenas pela fsica quntica. Tal liberao, chamada de "exocitose", ocorreria com uma probabilidade relativamente baixa (de cada 5 impulsos nervosos chegando vescula sinptica de clulas piramidais do neocrtex, apenas 1 liberaria o neurotransmissor).De acordo com John Eccles, a mente (que em sua viso dualista existe independentemente do crebro) pode alterar levemente essas probabilidades de exocitose, o que constituiria um mecanismo para a ao da mente sobre o crebro.Rejeitamos aqui, por motivos filosficos,

esse dualismo de Eccles. Agora, se ele estiver correto e a exocitose puder ser descrita pela teoria quntica (BECK & ECCLES , 1992), faltaria mostrar que a mecnica quntica necessria para descrever este fenmeno, conforme explicado na seo 4, e de que forma este fenmeno est ligado com a emergncia da conscincia. f) A nvel subneuronal ocorreria processamento de informao. Nos anos 70 descobriu-se que as clulas possuem uma delicada estrutura formada por "microtbulos" de protena, formando um "citoesqueleto". HAMEROFF et al. (1993, p. 330) citam alguma evidncia experimental de que o citoesqueleto tem de fato uma funo cognitiva, ligada memria. Como tais microtbulos so cilindros com dimetro de apenas 25 nanometros (10-9 m), provvel que eles s possam ser adequadamente descritos pela fsica quntica. Resta saber se de fato o citoesqueleto tem uma funo cognitiva, alm de sua funo estrutural e de transporte. Em um recente relato irnico a respeito deste programa de pesquisa (HORGAN, 1994, p. 77), anuncia-se que Penrose aderiu a ele.

7. A mecnica quntica explicaria fenmenos de percepo extrasensorial.


Alguns autores partem do princpio de que a conscincia pode exercer influncia direta sobre processos naturais, e procuram mostrar como um modelo quntico da conscincia daria conta deste e de outros tipos de fenmenos (JAHN & DUNNE, 1986). Marshall (citado por HORGAN , 1994, p. 78) defende que a performance mental de seres humanos alterada quando um eletro-encefalograma feito, j que este aparelho de medio estaria provocando colapsos no crebro. No creio que tais propostas devam ser levadas a srio em nossa discusso.

8. Concluso
No existe evidncia concreta, ainda, de que a fsica quntica seja necessria para explicar a conscincia. O modelo de Frhlich e a hiptese de que os microtbulos tenham uma funo cognitiva so bastante interessantes, e merecem ser investigados mais a fundo. Mas quanto s declaraes de que tais hipteses foram confirmadas, conhecemos bem a dinmica da cincia para no nos deixarmos levar facilmente por tais promessas. Este um campo em que os pr-julgamentos filosficos possuem bastante peso e mesmo que tais hipteses se confirmem, permaneceria a questo de se a conscincia, a ser caracterizada de maneira precisa, faria uso de maneira essencial das caractersticas qunticas dos processos cerebrais. Como saldo positivo, espero ter definido de maneira adequada um critrio para caracterizar um fenmeno quntico (seo 4), que preciso ainda estender de maneira precisa para a condensao de Bose.

Fsica quntica
Fsica quntica - Dezenas de interpretaes propostas na literatura cientfica: "J contei 50, e creio que poderia chegar a uma centena"

A mecnica quntica uma teoria cientfica que descreve muito bem experimentos com objetos microscpicos, como tomos, molculas, e suas interaes com a radiao (por exemplo, a luz). Nos ltimos anos, ela tem sido incorporada em vises de mundo msticas, espiritualistas etc., para sustentar idias como a de que nossa conscincia pode se conectar conscincia csmica.
"No contexto da fsica quntica, uma interpretao idealista uma que afirma que a conscincia humana tem um papel essencial no desdobramento dos fenmenos qunticos" A extenso da teoria quntica a essas vises de mundo possvel porque a teoria quntica, conforme utilizada na fsica, apenas faz previses sobre aquilo que se observa ou se mede no laboratrio cientfico. Todos os fsicos concordam com o formalismo mnimo da mecnica quntica, ou seja, com as regras e leis que fornecem as previses da teoria sobre as probabilidades de se obterem diferentes resultados de medies.

Mas a fsica quntica no diz nada sobre o que acontece por trs das observaes (sobre as causas ocultas dos fenmenos) ou sobre como uma observao efetuada (ou seja, sobre detalhes do processo de medio, ligando o objeto quntico ao sujeito observador). Esquisitice X hegemonia Isso faz com que os cientistas e filsofos busquem interpretar a mecnica quntica, de maneira a construir uma viso de mundo coerente a respeito da realidade que se encontra por trs das aparncias e a respeito do papel do observador. H dezenas de inte rpretaes propostas na literatura cientfica (j contei 50, e creio que poderia chegar a uma centena), mas todas tm uma ou outra esquisitice (isto , algum aspecto contra-intuitivo), como veremos medida que formos caminhando. O fato de sempre haver alguma esquisitice faz com que nenhuma interpretao seja hegemnica. Dentre essas dezenas de interpretaes, algumas podem ser classificadas como idealistas. O termo idealista pode se referir a algum que tenha um ideal, mas no este o significado empregado aqui. Usamos o termo idealismo para designar qualquer corrente filosfica em que a mente (a ideia) tenha papel essencial na constituio do mundo, da realidade. Em geral, so as interpretaes idealistas da teoria quntica que so incorporadas pelas vises de mundo mais msticas e espiritualistas. No contexto da fsica quntica, uma interpretao idealista uma que afirma que a conscincia humana tem um papel essencial no desdobramento dos fenmenos qunticos. Na dcada de 1930, alguns autores,

especialmente dois fsicos chamados London e Bauer, propuseram que a conscincia humana seria responsvel pelo colapso da onda quntica. Proponho-me a explicar o que isso, nos textos que se seguiro a este. Terei de fazer isso com calma, e apresentando figuras. Mas importante deixar claro que estaremos iniciando nossa explorao com apenas uma das interpretaes possveis da teoria quntica: a prpria noo de colapso no aceita por todas as interpretaes. Quem Somos Ns? Um exemplo de uma interpretao idealista aquela apresentada no filme Quem Somos Ns? Quem tem uma viso de mundo mstica ou espiritualista pode olhar para a fsica quntica em busca de novas idias ou modelos. Mas o filme parece sugerir que a viso idealista a nica maneira de interpretar a teoria quntica. Isso falso: a mecnica quntica no implica necessariamente o idealismo. A maioria dos cientistas ortodoxos interpreta a mecnica quntica sem tirar as consequncias idealistas apresentadas no filme. (Discutiremos algumas cenas do filme mais para frente). Porm, mesmo os cientistas ortodoxos tero que admitir que uma interpretao idealista, que se mantenha consistente com o formalismo mnimo da teoria quntica, irrefutvel e , portanto, tem de ser admitida como uma possvel explicao do mundo. Este o campo da filosofia que iremos explorar aqui. No entanto, o fsico Amit Goswami tem dado um passo alm, e defendido a correo de experimentos recentes, que indicariam (entre outras coisas) que a conscincia humana pode influenciar as probabilidades de ocorrncia de resultados de medio. Mas isso vai contra o que diz o formalismo mnimo da teoria quntica. Com essa cartada, Goswami sai do terreno puramente filosfico das interpretaes e adentra o terreno cientfico das afirmaes testveis. A maioria dos cientistas ortodoxos considera que os experimentos mencionados so pseudocincia (falsa cincia). Dentro de alguns anos, haver um amplo consenso sobre se tais experimentos so corretos ou no.

O conceito de partcula
por Osvaldo Pessoa Jr. O escritor argentino Jorge Luis Borges tem um conto, Tln, Uqbar, Orbis Tertius (disponvel na internet, em espanhol), de seu livro Fices, em que um povo com uma viso de mundo idealista (ou seja, que considera que o mundo , pelo menos em parte, criado pela mente - clique aqui e leia) se surpreende quando um herege afirma que deixou cair uma moeda no jardim, e que dois dias depois encontrou a mesma moeda, um pouco enferrujada pelo sereno. Isso seria uma heresia porque, para esse povo, a realidade s existe enquanto representao na mente de algum; assim, como seria possvel que as moedas continuassem existindo, mantendo sua identidade, enquanto ningum pensava nelas? A noo de que uma coisa continue existindo sem que ningum esteja olhando no muito surpreendente para ns. Na verdade, estamos cercados de coisas com esse comportamento. O tnis velho que me carrega no asfalto mantm sua identidade ao longo

do t o (ou sej o mesmo t is), mesmo que v perdendo pedacinhos. Nossa mente representa muito bem esses objetos que mant m suas propriedades ao longo do tempo, e que mudam pouco. Afinal de contas, nosso crebro evoluiu em um ambiente com coisas que mant m sua identidade, ent o natural que sejamos bons em represent -las. Hoje em dia h microscpios que permitem observar tomos. H uma discusso se isso de fato uma observao, mas de qualquer maneira l esto as figuras arredondadas ou pontuais que associamos a tomos, figuras essas cuja formao foram causadas pela presena dos tomos:
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Essa imagem foi obtida em 1955 por M ller & Bahadur, usando um microscpio eletrnico, e o ponto central um tomo de nquel

Gostamos de pensar em um tomo como sendo uma bolinha, e tal representao no to despropositada, pois, afinal, quando essas partculas se movimentam livremente (sem campos externos), elas possuem simetria esfrica (pelo menos o que a teoria nos di ). Eis uma representao de uma partcula, que segue uma trajetria contnua, indicada pela seta.
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No h nada mais trivial do que isso! Dei at o nome Fi partcula. Uma das quest es que exploraremos nessa coluna em que medida essa noo de partcula representa bem os tomos. O povo de Tl n certamente protestaria ante afirmao de que tomos pudessem propagar em trajetrias contnuas, quando no h ningum observan o. d Para eles, podemos apresentar o seguinte experimento, chamado experimento de anticorrelao:
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A partcula vem chegando toda fagueira pela esquerda, quando um cientista maluco tenta lhe cortar ao meio com uma faca, em S1. Ao cortar a partcula em dois, ele espera que metade v pelo caminho A, e metade por B, caindo nos detectores em D2 e D1. O que ele observa? Se o objeto incidente fosse uma laranja, ele teria sucesso em dividi-la.

Mas uma partcula quntica, como um eltron, no pode ser dividida pelo menos nas ( energias a que temos acesso nos aceleradores). O eltron chegar inteiro, ou emD2 ou em D1.

Suponha que a partcula seja detectada em D2. No razovel supor que ela seguiu uma trajetria contnua pelo caminho A? Claro! bvio! Experimento mais simples no encontraremos! Mas os idealistas de Tln poderiam argumentar que a partcula poderia ter dado um salto de S1 a D2, deixando de existir no meio do caminho (ou algo assim). Tudo bem, isso seria uma possvel maneira de interpretar a situao. Ns, na Terra, estamos acostumados com as chamadas partculas clssicas, que seguem trajetrias contnuas. Mas h fsicos qunticos que j pensaram como os tlnianos, no que podemos chamar de partculas saltitantes (como a aparncia de uma pessoa danando sob luz estroboscpica). O objetivo do texto de hoje foi falar um pouco sobre partculas, tambm chamadas de corpsculos. Elas so fceis de representar mentalmente: so redondinhas, seguem caminhos bem definidos, e mantm sua identidade, sem se desmanchar. Duas propriedades podem ser destacadas: elas so indivisveis (at uma certa energia de destruio) e so bem localizadas (ou seja, cada uma est num ponto bem definido). Nada que uma criana j no soubesse... Exceto no mundo de Tln.

Entenda os movimentos das ondas


por Osvaldo Pessoa Jr.
Como escreveu Lulu Santos, A vida vem em ondas como um mar, num indo e vindo infinito..." Num certo sentido, tudo onda. No s as ondas "Ondas geralmente do mar, que conhecemos bem, e no s as ondas sonoras, as ondas eletromagnticas (luz, raio X, microondas, etc.) e as ondas gravitacionais transportam energia" (que ainda no foram observadas): a matria tambm tem um aspecto ondulatrio, e portanto ns somos ondas, num certo sentido.

A melhor maneira de entender as ondas olhando para elas*. Em cima de um rochedo em uma praia de surfista, vemos as ondas vindo de maneira regular, antes de quebrarem na areia. Como um surfista sente as ondas? Suponha que ele esteja atrs da arrebentao, no entardecer, olhando para as primeiras estrelas do cu, deitado em cima de sua prancha. Ele sentir as ondas atravs de um movimento de sobe e desce. Isso curioso: temos a impresso de que uma onda anda para frente, mas os objetos flutuando na gua e as prprias molculas da gua no andam para frente (a no ser na arrebentao), mas apenas sobem e descem! Pode-se dizer que h transporte horizontal de energia, mas no de matria No sculo XIX, acreditava-se que a luz fosse uma propagao ondulatria em um meio rgido e tnue chamado ter (por analogia gua para as ondas do mar, e ao ar para as ondas sonoras). Mas um movimento ondulatrio no necessita de um meio que o sustente: imagine uma criana de noite com um ioi luminoso. Se ela est parada, vemos o ioi subindo e descendo, em um movimento oscilatrio. Mas se ela estiver andando de bicicleta, ao mesmo tempo em que o ioi oscila na vertical, vemos o ioi luminoso traar

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um percurso parecido com a onda na gua, e parecido com o desenho abaixo :


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A maneira mais fcil de ver uma onda desse tipo amarrar uma corda a uma parede, estic-la com a mo, e comear a mexer a mo rapidamente para cima e para baixo. Pulsos de ondas formaro e percorrero a corda, de maneira semelhante figura. Uma form iga sentada na corda ficaria bastante incomodada. Ser que ela teria consci ncia desse incmodo, ou ela s uma maquininha sem sentimentos? A coitada comear a oscilar para cima e para baixo sem parar. S que a acontece uma coisa curiosa, que salva a fo rmiga: os pulsos de onda que chegam at a parede so refletidos, e eles voltam. Ocorre ento uma superposio de ondas indo e voltando, e o resultado disso a chamada onda estacionria:
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Nesta onda estacionria, h pontos (os chamados ns) que nooscilam! A formiga pode ir para esses pontos e descansar. Tem uma onda vindo de um lado e uma onda vindo do outro, mas uma cancela a outra, numa interferncia destrutiva. Essa uma caracterstica curiosa das ondas: eu posso somar duas ondas e o resulta zero. Isso nunca acontece do com as partculas que vimos no texto anterior Imagine agora que voc est beira de um lago buclico, e que voc sobe em um galho de rvore que se debrua por cima da gua. A voc deixa cair uma pedra na gua. O que voc v? Voc v ondas circulares se propagando para fora do ponto onde caiu a pedra:
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(Cada crculo corresponde a um mximo da onda transversal da figura anterior.) O que esse experimento da pedra mostra que basta um ponto da superfcie da gua oscilar paa r que se formem ondas circulares. Imagine agora que uma frente de onda no mar encontre uma parede que tem apenas um furo. O que acontecer? Uma onda pode ser dividida o quanto se queira: assim, uma pequena parte passar pelo furo. O furo anlogo ao pont onde cai uma pedra, ento o teremos a formao de ondas circulares aps o furo:

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O que acontece se houver dois furos no paredo? Teremos a formao de duas ondas circulares. Porm, acontece uma coisa anloga formao de ns na onda estacionria da corda: h uma interferncia entre as ondas. Um surfista preguioso pode encontrar raias onde a gua fica completamente parada! So locais onde uma das ondas sempre cancela a outra onda. O desenho abaixo tirado de um artigo cientfico escrito pelo ingls Tho mas Young em 1801. As raias marcadas com as letras C, D, E e F so os locais em que o surfista poderia descansar.
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O objetivo do texto de hoje foi falar sobre ondas, que geralmente transportam energia. Ao contrrio das partculas, elas so divisveis o quanto se queira, e so espalhadas no espao. Alm disso, uma onda pode cancelar outra. Estamos prontos para comear a adentrar os mistrios da fsica quntica, no prximo texto. Em poucas palavras, ela a teoria que, de alguma maneira, concilia aspectos corpusculares (de partculas) com aspectos ondulatrios

A pri
por Osvaldo Pessoa Jr.

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de f i a qunti a

Uma das melhores maneiras de aprender fsica quntica partindo das ondas, que exploramos no ltimo texto. As ondas no mar, as ondas luminosas, etc., tm alguns aspectos bastante complexos, e tais aspectos esto por trs de boa parte dos mistrios qunticos Comecemos com o experimento de interferncia de luz, ilustrado no texto anterior com um

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desenho feito por Thomas Young, em 1801. O desenho ilustra como se propagam as ondas, mas Young no via diretamente as ondas. O que ele via era uma mancha de luz em uma parede, mancha essa que apresentava um padro de claros e escuros, que chamaremos franjas de interferncia. Essas franjas esto representadas direita na figura abaixo (a rigor, o plano das franjas deveria ser girado em 90 para ficar de frente para a luz que vem da esquerda). O que Young fez foi inferir, a partir das franjas, que a luz uma onda, mas ele no via as ondas, da mesma maneira que a gente v as ondas do mar.
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Para transformar este experimento da fsica clssica em um experimento quntico, duas coisas precisam ser feitas: (1) Diminuir a intensidade da luz para ela ficar muito, mas muito, fraquinha. (2) Usar um aparelho super-sensvel para detectar a luz (por exemplo, uma fotomultiplicadora). Feito isso, o que acontece? O que acontece que a gente mediria as franjas de interferncia formando ponto a ponto, como na figura abaixo (da esquerda para a direita).
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As franjas de interferncia, na verdade, se formam ponto a ponto. No caso da luz, d o -se nome de fton a cada um desses pontos observados. Ns no discernimos os ftons, mas vemos um padro contnuo, porque h um nmero muito grande de ftons em qualquer mancha de luz. A energia associada a cada fton uma quantidade discreta, com um valor bem definido para cada cor de luz, e por isso recebe o nome de quantum, de onde vem o nome fsica quntica. Esta a primeira lio de fsica quntica: os objetos microscpicos so sempre observados como pontos (ou seja, tm valores discretos, e no contnuos).

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Porm, enquanto o objeto est se propagando (sem ser medido), ele o faz como uma onda. Um mesmo objeto, sem partes, no pode ser uma onda e uma partcula ao mesmotempo, pois isso seria uma contradio de termos (lembrem das definies de partcula e onda -se apresentadas nos dois textos anteriores. Porm, o que dissemos aqui no uma contradio, porque o objeto quntico se propaga como onda, e depois, em outro insante t do tempo, ele detectado (medido) como uma partcula.

O problemti o colapso da onda


Na primeira lio de fsica quntica aprendemos uma maneira de interpretar o que acontece no mundo dos tomos, partculas (como o eltron) e radiao (como a luz). Um objeto quntico se propaga como onda, de maneira que ele no tem uma posio bem definida (est espalhado no espao), e pode nem ter uma energia bem definida. Mas quando ele medido, ele observado com uma posio precisa (o vemos como um ponto) . Voltemos a um exemplo parecido com o do ltimo texto, s que ao invs de termos duas fendas, temos s uma:
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O objeto quntico, que pode ser um nico eltron, ao passar por uma fenda se espalha, na forma de ondas esfricas. Onde est este eltron? Segund a interpretao que estamos o adotando, ele est espalhado (h outras interpretaes, como veremos mais para frente). Mas se tentarmos observ-lo, ele aparecer espalhado? Vamos fazer o experimento. Colocamos uma *tela de cintilao (ou algum detector equivalente) que marca a passagem do eltron. Se o detector tiver uma alta eficincia, mediremos o eltron, e este aparece r... como um ponto, em P! J sabamos disso!
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Mas notem que depois da deteco do eltron, a onda que estava espalhada desaparece! costume dizer que a onda sofreu um colapso Essa idia de que uma onda real vai se propagando por a e, quando observa (medida), da sofre um colapso nunca foi muito bem aceita entre os fsicos, pela seguinte razo. Considere a regio em torno do ponto Q, na figura. Logo antes da deteco em P, havia uma onda em torno de Q, mas com a deteco em P, a onda em Q desaparece instantaneamente. P e Q podem estar separados a uma distncia imensa, como a distncia entre a Terra e o Sol: como que uma medio na Terra (P) poderia afetar instantaneamente uma onda no Sol (Q)? Isso seria um exemplo de ao distncia, ou no -localidade, e os fsicos normalmente odeiam esse tipo de coisa. Eles gostam de ao por contato ou localidade. Por exemplo, se eu ligo um interruptor de luz, demora alguns microssegundos para uma lmpada acender. Parece instantneo mas no , pois a , eletricidade, no fio que leva lmpada, tem uma velocidade finita. Hoje em dia, porm, os fsicos qunticos j aceitam falar de no -localidade. Assim, essa interpretao do colapso instantneo ficou menos problemtica do que parecia ser h30 anos atrs. Na verdade, ela tem outros problemas, mas ns, que estamos aprendendo fsica quntica, podemos adotar essa interpretao realista ondulatria para entender algumas questes filosficas que so discutidas nos livros de divulgao desta re que chamarei de a misticismo quntico. Uma ltima pergunta: o que acontece com o eltron depois que ele detectado? Ao virar um ponto ele deixa de ser onda? Duas coisas podem acontecer com um objeto quntico que medido: ele pode ser absorvido pelo detector (e desaparecer), como geralmente ocorre com a luz, ou ele pode continuar existindo. Vamos considerar um detector que no destri o eltron, como faria uma cmara de nuvem. A figura abaixo representa o que acontece, segundo a nossa interpretao realista ondulatria:
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A cmara de nuvem um recipiente com vapor dgua, em que se registra a passagem do eltron. O que o cientista v so apenas os asteriscos, que se alinham mais ou menos em linha reta. Esta a trajetria da partcula elementar, segundo a observao do cientista. Mas a interpretao ondulatria diz que o eltron sempre onda, e que na deteco (no

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asterisco) ele se transforma num pulso de onda bem apertado. O que a figura mostra que, depois da deteco, a onda associada ao eltro comea a se espalhar novamente. n *detector de eltrons

Onde est o tomo de prata?


por Osvaldo Pessoa Jr. No texto anterior apresentamos o problemtico colapso de uma onda espalhada no espao. O aspecto problemtico envolve a no-localidade do colapso, ou seja, algo que acontece na Terra poderia afetar instantaneamente algo que acontece no Sol. Por causa dessa estranheza, a maioria dos fsicos, especialmente at uns 30 anos atrs, tende a no aceitar que se possa atribuir realidade para as ondas qunticas. Mas, se quisermos interpretar a teoria quntica considerando que tais ondas existem na realidade, poderemos fazlo sem cair em contradio com a experincia. Dito isso, vamos agora explorar um pouco mais essa noo de colapso, para que no prximo texto possamos entender como o observador consciente entra no jogo. Faremos isso apresentando um novo experimento quntico, conhecido como experimento de Stern-Gerlach, realizado pela primeira vez em Frankfurt, em 1921. tomos de prata saem voando de um forno, so *colimados, e passam dentro de um par de ims (S e N), indicado na figura abaixo. Eles acabam imprimindo duas manchas em uma tela, uma em cima e outra em baixo. Esse comportamento foi considerado tipicamente quntico, pois o que se esperaria, segundo a fsica clssica, seria uma nica e grande mancha ligando a mancha de cima com a de baixo.

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Vamos imaginar agora uma modificao no experimento, colocando detectores que no absorvam o tomo, mas os deixem passar. Vamos tambm concentrar nossaateno em um nico tomo de prata. Na figura abaixo, ele est representado por uma ondinha vermelha com uma seta. Essa seta representa o fato de que um tomo um im em miniatura, im esse cujo plo norte aponta na direo da seta. Para simplificar, chamaremos esta seta de "spin" (o spin seria o giro intrnseco do eltron).

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Note que o tomo tem duas trajetrias diferentes sua disposio, representadas por linhas tracejadas. No experimento em questo, o tomo foi detectado em D1. Segundo nossa interpretao ondulatria realista, no instante da deteco ocorre um colapso, e a trajetria que entraria no outro detector (D2) desaparece. Note tambm que o spin do tomo muda, aps a deteco. De incio ele estava deitado, apontando na direo +x, depois o correu a separao pelos ims, e aps a medio ele tem spin apontado para cima, na direo +z. Onde est o tomo antes da deteco? O que o formalismo da teoria quntica diz que o estado associado ao tomo, antes da medio, est em uma superposio de auto-estados de posio. Mas o que significa isso? Segundo nossa interpretao, o tomo estaria em dois lugares ao mesmo tempo! Mas como assim? Quando medimos sempre o observamos em apenas um lugar! Sim, mas h razes tericas para considerar que o tomo no est localizado em apenas uma regio espacial. Razes tericas? Para dizer que uma coisa, que de fato est sempre bem localizada, poderia no estar? Podemos dizer que ele est potencialmente em dois lugares, mas quando o observamos, ele atualizado em uma posio bem definida. Ato e potncia so conceitos aristotlicos! Precisamos retornar a Aristteles? Quais so as ditas razes tericas? A razo pela qual, na presente interpretao, somos obrigados a dizer que o tomo no est localizado nem no caminho que vai para D1, nem no caminho que vai para D2, mas que ele est de certa forma em ambos ao mesmo tempo, a seguinte.

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Antes de detectar o tomo, podemos retirar os detectores, recombinar os dois feixes atravs de outro im, e o que obteremos no final exatamente o mesmo estado quntico que no incio, com o spin apontado na mesma direo +x (ver figura a, abaixo). Porm, se o tomo estivesse em uma posio bem definida, rumando por exemplo para o detector D1, e os detectores fossem retirados, na recombinao dos feixes o estado final do spin seria diferente do caso anterior (ver figura b), apontando na direo +z.
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Experimentos foram realizados na dcada de 1980 com nutrons, mostrando que de fato a situao (a) a correta. Ou seja, somos obrigados a admitir que, antes da deteco, o estado correto de superposio. E o verdadeiro significado disso depende da interpretao adotada. *Colimados: ou seja, seguem uma linha bem estreita

O problema da medi o
por Osvaldo Pessoa Jr. No filme Quem Somos Ns?, a cena mais didtica com relao fsica quntica a cena das bolas de basquete. A herona v uma bola de basquete sendo quicada por um garoto misterioso. Quando ela deixa de olhar para a bola, surgem dezena de cpias da bola em s diferentes posies. Depois de alguns segundos, quando ela olha novamente para o garoto, todas as bolas desaparecem, restando apenas uma. Esta cena uma alegoria a respeito do que acontece na fsica quntica. A bola de basquete representa um tomo ou qualquer partcula quntica. O mero ato de olhar ou de observar representa a medio feita por um cientista quntico. A transio de muitas bolas para uma nica bola representa a reduo ou colapso do estado quntico. A nica falha dacena que a probabilidade de a bola terminar na mo do garoto deveria ser muito pequena: mais didtico seria a herona, ao final, ver a bola localizada em algum outro ponto, diferente da

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mo do menino. Nessa alegoria, o que faz surgir vrias bolas de basquete anlogo a uma certa preparao experimental, como a da figura abaixo, que j tivemos ocasio de analisar (ver texto 5: O Problemtico Colapso da Onda)

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Nesta figura, o objeto quntico sofre * difrao ao passar pela fenda. Os semicrculos exprimem a probabilidade de o objeto ser detectado em diferentes pontos, como em P. A observao da posio do objeto quntico (o asterisco na figura) anloga observao final da bola de basquete. Antes da medio, costuma-se dizer que o objeto est numa superposio de diferentes posies, ou est potencialmente em diferentes posies. Mas como que o cientista mede um objeto quntico? Ser que ele apenas olha e v, como fez a herona surda do filme mencionado? Na verdade, a medio de um objeto quntico costuma envolver uma intrincada aparelhagem experimental. Entre o objeto e a conscincia do cientista, h uma cadeia de diferentes etapas, representada esquematicamente na figura abaixo.

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A anlise refere-se separao do feixe em diferentes componentes. Na figura, representa-se o experimento de Stern-Gerlach, que vimos no texto 6 (Onde est o tomo de Prata?). O termo deteco refere-se ao instante em que o objeto quntico encosta na fina placa metlica do detector, e interage com o mar de eltrons presente no metal. Notem que h duas linhas pontilhadas, cada uma caindo em uma placa detectora. Essas duas linhas representam um nico tomo, que est superposto nos dois caminhos. Cada uma desses componentes interage com eltrons no metal, e isso pode acabar fazendo um

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eltron sair voando do outro lado da placa. Mas notem que isso acontece nas duas placas. Portanto, h agora uma superposio de eltron, cada componente rumando por um caminho, mas ambos associados a um nico eltron. A etapa seguinte extremamente importante: a amplificao. Nesta etapa ocorre um aumento de energia (fornecida por uma bateria), necessrio para que o ser humano possa ver o resultado da medio. O instrumento representado na figura chama-se fotomultiplicadora (FM), e era muito usado h meio sculo atrs. Ele contm uma srie de placas: quando um eltron cai em uma placa, trs eltrons so ejetados. Esses trs so acelerados e caem em outra placa, gerando nove eltrons. Esse processo continua ao longo de doze placas, e no final tem-se um milho de eltrons! Ser que esses milhes de eltrons continuam em um estado de superposio? Esta a pergunta crucial para a fsica moderna, mas ningum conseguiu realizar um experimento que fornecesse uma resposta. H, claro, diferentes teorias a respeito, mas no h nenhuma comprovao experimental! As vises mais prximas do misticismo quntico, assim como a interpretao dos muitos mundos, supem que a superposio continua aps a amplificao. H, em seguida, uma outra etapa de amplificao eletrnica (A), e finalmente um registro macroscpico definitivo da informao a respeito do caminho no qual o objeto quntico foi detectado. Tal registro tambm poderia estar numa superposio, segundo as vises mencionadas. Finalmente, chega-se ltima etapa da cadeia da medio, que quando o ser humano observa conscientemente os sinais registrados no papel ou em uma tela de computador. Neste instante, com certeza, o cientista observa apenas um sinal, e no dois em superposio. E ele ento pode anunciar: ocorreu um colapso da onda quntica! Mas uma dvida permanece... Se o colapso for algo real, onde e quando ele ocorre? Na deteco? Na amplificao? No registro macroscpico? Ou na observao feita por um ser conscien te? *Nesta figura, o objeto quntico sofre "difrao" ao passar pela fenda, ou seja, ele se espalha em todas as direes aps passar por um buraco bem pequeno.

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conscincia legisladora
por Osvaldo Pessoa Jr. Em nosso ltimo texto, apresentamos o famoso problema da medio da fsica quntica, que consiste no seguinte. Em primeiro lugar, devemos supor que as entidades microscpicas (tomos, eltrons, luz) existem de maneira real, e que elas tenham uma natureza espalhada, como ondas, que existem em todo instante de tempo, mesmo quando no as estamos observando. Essa primeira suposio, conhecida como realismo ondulatrio, no aceita por todos os fsicos e filsofos qunticos, mas a partir dela que o problema da medio se formula de maneira clara. Supondo isso, somos obrigados a reconhecer que as entidades qunticas sofrem colapsos, ou seja, a onda associada a elas sofre transies abruptas (por exemplo, antes estavam espalhadas por distncias de metros, e depois ficam restritas a dimenses de milmetros). Outra maneira de exprimir isso dizer que uma superposio quntica foi reduzida a um estado bem localizado.

"A interpretao subjetivista da teoria quntica foi defendida por diversos cientistas ortodoxos, apesar de eles constiturem uma pequena minoria na comunidade acadmica"

Esses colapsos ocorrem toda vez que uma medio efetuada no sistema quntico. A questo determinar qual etapa do processo de medio responsvel pelo colapso da onda. Seria a deteco (interao com uma placa metlica)? Seria a amplificao (que envolve um aumento de energia advinda de uma fonte externa, como uma bateria)? Seria o registro macroscpico (um nmero escrito em um papel ou na tela de um computador)? Ou seria a observao feita por um ser consciente? Todas essas possibilidades so plausveis, e a questo est longe de estar decidida. Cada uma dessas possibilidades constitui uma interpretao da teoria quntica (j mencionamos que h dezenas de interpretaes diferentes, o que contribui para a dificuldade que o leigo tem em entender o que est acontecendo!). No entanto, a concepo de que o ser humano consciente que seria responsvel pelo colapso sempre chamou ateno de filsofos e msticos, e esta viso que examinaremos agora.

Conscincia humana e colapso da onda

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A idia de que a conscincia humana provocaria o colapso de uma partcula surgiu na dcada de 1930, em um perodo em que alguns consideravam eminente o surgimento de uma revoluo cientfica na biologia e na psicologia, assim como tinha acontecido na fsica. Alguns historiadores da cincia, como Max Jammer, mencionam que foi o matemtico hngaro John von Neumann quem lanou a idia de que a conscincia humana causaria o colapso, em torno de 1932, mas ele no publicou nada a respeito. Em 1939, o fsico alemo Fritz London e o francs Edmond Bauer popularizaram essa viso em um pequeno livro, lanado em Paris, e intitulado La Thorie de lObservation em Mcanique Quantique, com verso em ingls publicada em 1983. Logo antes de ocorrer um colapso, London & Bauer consideraram a cadeia que consiste no objeto quntico, no aparelho de medio e no observador consciente, de forma que todos estariam em uma superposio. Em suas palavras: O observador tem uma impresso completamente diferente. Para ele somente o objeto x e o aparelho y que pertencem ao mundo externo, ao que ele chama de objetividade. Por contraste, ele tem consigo mesmo relaes de carter muito especial. Ele possui uma faculdade caracterstica e bastante familiar que chamaremos de faculdade de introspeco. Ele consegue acompanhar de instante para instante o curso de seu prprio estado. Em virtude deste conhecimento imanente, ele atribui a si mesmo o direito de criar sua prpria objetividade isto , cortar a cadeia de correlaes estatsticas [...] declarando: Eu estou no estado wk [...] Assim, no uma misteriosa interao entre o aparelho e o objeto que produz um novo PSI para o sistema durante a medio [ou seja, o colapso]. somente a conscincia de um eu que pode se separar da funo prvia PSI (x,y,z) e, em virtude de sua observao, montar uma nova objetividade ao atribuir ao objeto de agora em diante uma nova funo PSI (x) = uk(x) (London & Bauer, [1939] 1983, pp. 251 -2). O leitor no precisa se preocupar com os smbolos matemticos e em entender exatamente como London & Bauer explicavam o poder que essa chamada conscincia legisladora teria sobre o objeto quntico. Independente de sua explicao filosfica, o fato que eles inauguraram uma interpretao subjetivista da mecnica quntica (s vezes chamada de idealista), que afirma que nossa conscincia teria o poder de provocar um colapso, apesar de nossa conscincia no poder afetar qual o resultado da medio. Outro fsico importante que defendia explicitamente que a conscincia seria essencial na observao, e portanto no colapso, foi Walter Heitler (1949). Ele analisou a possibilidade de se completar uma observao por meio de um aparelho auto-registrador, consistindo de duas telas fotogrficas paralelas que no absorvem as entidades qunticas. Considerando a passagem de apenas uma partcula carregada, temos certeza (para eficincias de deteco de 100%) que, aps serem reveladas, ambas as chapas apresentaro uma marca aproximadamente no mesmo ponto do plano das chapas. Heitler argumentou que o colapso pode ser produzido pela segunda chapa, se esta for revelada primeiro: A primeira tela auto-registradora, por si s, no traz certeza para [o resultado de] observaes futuras, a no ser que o resultado seja reconhecido por um ser consciente. Vemos, portanto, que aqui o observador aparece como uma parte necessria da estrutura inteira, e em sua plena capacidade enquanto ser consciente. A separao do mundo em uma realidade externa objetiva e ns, os espectadores auto-conscientes, no pode mais ser

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mantida. Objeto e sujeito tornaram-se inseparveis um do outro (Heitler, 1949, pp. 1945). Outros cientistas que defenderam explicitamente posies semelhantes foram o fsico James Jeans, o astrnomo Arthur Eddington e o bioqumico John Haldane. O fsico Eugene Wigner (1964) resumiria da seguinte maneira esta concepo: [...] os fsicos concluram ser impossvel fornecer uma descrio satisfatria de fenmenos atmicos sem fazer referncia conscincia. Isto [tem a ver com] o processo chamado reduo do pacote de onda [...]. A conscincia evidentemente desempenha um papel indispensvel. Detive-me, neste texto, em alguns detalhes histricos, para indicar como a interpretao subjetivista da teoria quntica foi defendida por diversos cientistas ortodoxos, apesar de eles constiturem uma pequena minoria na comunidade acadmica. A partir do final da dcada de 1980, essas idias foram incorporadas como ponto de partida do movimento cultural que chamarei de misticismo quntico, e que hoje est bastante presente na mdia.

Onde est o Gato de Schrdinger?


por Osvaldo Pessoa Jr. Uma das imagens mais populares, relacionadas fsica quntica, a do gato de Schrdinger. O fsico austraco Erwin Schrdinger foi um dos pioneiros da fsica quntica, e em 1935, no exlio em Oxford, escreveu um artigo a respeito de um famoso argumento de Einstein, Podolsky & Rosen, que futuramente descreveremos. Neste artigo, Schrdinger examinou alguns problemas conceituais da fsica quntica, e um deles era a respeito das superposies qunticas. Segundo algumas interpretaes da teoria quntica (como a realista ondulatria), um tomo pode estar localizado em dois lugares diferentes ao mesmo tempo. como se ele estivesse dividido simetricamente em dois (antes da observao), apesar de sempre ser observado como um s. Exploramos esta questo no texto sobre O Problema da Medio Ora raciocinou Schrdinger , talvez possamos considerar que um tomo uma entidade borrada [blurred], que se localiza em dois lugares ao mesmo tempo (essas no so as palavras exatas que ele usou). Porm, essa imagem no pode ser estendida para objetos muito maiores do que tomos. Pois se tentarmos colocar um gato em uma superposio, fracassaremos, pois um gato est sempre em um estado macroscpico bem definido. Schrdinger descreveu como se poderia tentar colocar um gato em uma superposio de dois estados diferentes. Em primeiro lugar, todo o equipamento, incluindo o gato,

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colocado em um recipiente completamente isolado do ambiente. Na prtica isso impossvel o que de certa forma invalida o experimento , mas vamos supor que os efeitos do ambiente sejam desprezveis. O fsico austraco imaginou um dispositivo quntico em que um tomo estivesse emuma superposio (por exemplo, em dois lugares diferentes, A e B), e da esta superposio seria amplificada. J vimos um processo semelhante na 2 figura do texto O Problema da Medio. Se o tomo estivesse em A, a amplificao levaria um martelo a que brar um vidro contendo cianureto, e o gato morreria (ver figura abaixo, direita). Se o tomo estivesse em B, a amplificao no afetaria o martelo, e o gato viveria (figura, esquerda).
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Mas o tomo est numa superposio de A e B; assim, o gato deveria ser levado para uma superposio de estados, estando ao mesmo tempo vivo e morto (ver figura abaixo)! Schrdinger considerou que isso seria um absurdo, concluindo assim que no se pode estender a noo de entidades borradas para corpos macroscpicos. Implcito nisso estava a mesma concluso obtida por Einstein, Podolsky & Rosen: a fsica quntica seria incompleta, ou seja, h algo faltando na teoria quntica.
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Outros autores pegaram este exemplo e comearam a tirar concluses diferentes, e foi assim que o gato ganhou sua fama. A primeira questo central se possvel, pelo menos em princpio, criar uma superposio de um objeto macroscpico. Esta uma questo bastante atual, e os fsic j os conseguiram criar superposies envolvendo mil partculas (numa molcula de fullereno) separadas por uma distncia de 0,1 micra (um mcron um milionsimo de metro). Superposies bem maiores, envolvendo um bilho de eltrons, foram obtidas no com separao espacial, mas com o sentido de propagao de uma corrente eltrica. Isso tudo parece indicar que certas superposies macroscpicas podem ser obtidas em situaes de grande isolamento. Supondo que fosse possvel colocar um gato em uma superposi o que aconteceria se o, algum olhasse para ele? Certamente observaramos ele ou vivo, ou morto, mas nunca

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numa superposio. Isso porque, segundo a fsica quntica, toda medio (ou observao) leva a um colapso do estado. No momento em que o gato fosse iluminado pela luz de uma lanterna, para que pudssemos v-lo, ele colapsaria para o estado vivo ou para o estado morto. Mas ser que possvel colocar um gato em uma superposio macroscpica? Provavelmente no, pois ele um sistema quente, cheio de flutuaes que acabariam impedindo a realizao da superposio. Se tal experimento fosse possvel, seria provavelmente necessrio resfriar o gato para uma temperatura prxima do zero absoluto, o que certamente o mataria. (As figuras foram retiradas de um artigo de B. DeWitt, Quantum Mechanics and Reality, Physics Today 23, setembro 1970, pp. 30-35.)

O yin-yang da complementaridade
por Osvaldo Pessoa Jr. Niels Bohr (1885-1962) foi um fsico muito importante para o desenvolvimento da fsica quntica. Em 1913, o jovem dinamarqus conseguiu aplicar as idias da nascente fsica quntica (que se iniciou em 1900 com Max Planck) para representar o tomo, que seu orientador Ernest Rutherford, em Manchester, havia mostrado em 1911 ter um ncleo duro cercado de eltrons. O chamado modelo atmico de Bohr ensinado at hoje no Ensino Mdio, apesar de ele ter sido superado pela nova mecnica quntica, que surgiria em 1925, com o trabalho do grupo de Gttingen (Heisenberg, Jordan & Born) a chamada mecnica matricial , e incio de 1926, com a mecnica ondulatria de Schrdinger, que trabalhava em Zurique. Os fsicos logo mostraram que essas duas abordagens eram equivalentes, e o que hoje chamamos de mecnica quntica. Em torno de 1927, Bohr j no estava na linha de frente dos clculos matemticos, mas sua maturidade o fez refletir profundamente sobre o significado da nova fsica dos tomos. Ele estava preocupado com a questo da interpretao da teoria quntica. Nos textos desta coluna, j indiquei vrias vezes que a teoria quntica pode ser interpretada de diversas maneiras com efeito, nos ltimos textos explorei a interpretao ondulatria realista, que fala em colapsos reais da onda quntica, e da subcorrente subjetivista que defende que seria a conscincia humana que causaria tais colapsos. No entanto, no foi esta a interpretao que imperou na comunidade dos fsicos. A interpretao que tornou-se hegemnica a partir de 1928 foi aquela construda em torno das idias de Bohr, e conhecida como interpretao da complementaridade (s vezes chamada tambm de interpretao de Copenhague, ou ortodoxa apesar da ortodoxia s vezes salientar abordagens prximas mas distintas da de Bohr). Esquiando na Noruega, no incio de 1927, Bohr teve a idia de que as entidades fundamentais do mundo no eram partculas como os atomistas sempre supuseram e

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nem ondas como Schrdinger supunha. Na verdade, nem faria sentido dizer o que seriam essas entidades fundamentais, pois o nosso conhecimento tem limites (como salientara o filsofo Immanuel Kant no sculo XVIII). Trabalhamos com representaes da realidade, e no teramos acesso s coisas em si. Ento, a questo que se colocava para Bohr era a de qual a melhor representao da realidade do mundo microscpico (hoje em dia falaramos nanoscpico): uma baseada em partculas ou uma baseada em ondas? Uma idia que Werner Heisenberg considerava nesta poca este jovem alemo estava ento trabalhando com Bohr em Copenhague era de que tanto faz usar uma representao corpuscular (ou seja, em termos de partculas) ou ondulatria: ambas forneceriam as mesmas previses experimentais (explicarei melhor isso quando estudarmos o princpio de incerteza). Corpuscular ou ondulatrio A idia de Bohr era de que o uso de um quadro corpuscular ou ondulatrio dependeria do experimento em questo. Dado um experimento, o fenmeno seria ou corpuscular, ou ondulatrio, nunca os dois ao mesmo tempo. Se um fenmeno representado num quadro ondulatrio, ele no poderia ser representado adequadamente em um quadro corpuscular, e vice-versa. E o que faria um experimento enquadrar-se num quadro ou no outro? A resposta era simples: se o experimento exibir franjas de interferncia, ele ondulatrio (ver figuras no meu texto A Primeira Lio de Fsica Quntica - clique aqui); se pudermos inferir a trajetria do quantum detectado, o fenmeno corpuscular (ver as duas primeiras figuras do texto Onde est o tomo de Prata? O princpio da complementaridade afirma que um fenmeno ou corpuscular, ou ondulatrio, nunca ambos ao mesmo tempo. Ou seja, se temos interferncia, no temos trajetria, e vice-versa. Alm disso, Bohr afirmava que essas duas descries exaurem as possibilidades de descrio, ou seja, no haveria uma maneira mais completa de representar uma entidade quntica, como um eltron. O que um eltron? Em alguns experimentos, ele se comportaria como partcula, em outros, como onda. Poderamos dizer que ele uma entidade mais complexa, um quanton (como alguns autores sugerem), que s pode ser observado sob uma perspectiva ou outra? Essa leitura realista interessante, mas no era assim que Bohr pensava. Pode-se dizer que Bohr era um instrumentalista ou positivista (apesar deste ltimo termo ser impreciso, e Bohr at rejeit-lo), ou seja, para ele a tarefa da cincia seria descrever o que se pode observar, e no especular metafisicamente sobre aquilo que est para alm das possibilidades de observao. No me aprofundarei agora nessa noo de complementaridade de Bohr, que apresentamos aqui como sendo a dualidade onda-partcula para arranjos experimentais. Ao invs disso, eu queria s comentar a importncia que esse princpio adquiriu para o pensador dinamarqus. Ele comeou a aplicar a noo de complementaridade para vrias reas do saber. De incio, sups que haveria uma complementaridade na biologia, entre a unidade de um ser vivo e a sua anlise fsica, mas no final de sua vida ab andonou essa idia. Uma das

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origens da concepo de Bohr era a psicologia de William James, de onde ele derivou uma complementaridade entre pensar e sentir: se tento pensar sobre aquilo que estou sentindo, eu deixo de sentir aquilo. Na tica, sugeriu uma complementaridade entre justia e compaixo, e na linguagem, entre o uso de uma palavra e sua definio estrita. Bohr encontrou na filosofia chinesa do yin -yang uma expresso antiga de sua concepo filosfica, tanto que colocou o tradicional smbolo do y in-yang no centro do braso que desenhou quando foi agraciado com a Ordem do Elefante da Dinamarca (ver figura). O lema do braso contraria sunt complementa (contrrios so complementares).
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Consultando meu manual de cincia chinesa, o Science and Civilization in China de Joseph Needham (vol. 1, p. 154), vejo que os termos yin e yang denotavam originalmente o lado sombreado e o lado ensolarado de morros e casas, e que em torno do sc. IV a.C. eles passaram a ter um sentido filosfico mais amplo, com o yin representando o escuro, fraco, feminino, noite, lua, etc., e o yang o iluminado, forte, masculino, dia, sol, etc. A meta dos filsofos do yin -yang era atingir uma vida humana com um balano perfeito entre os dois princpios.

Com relao filosofia de Bohr, em portugus, h um excelente artigo de Gerald Holton publicado na revista Humanidades, n 9 (1984), pp. 49 -71, da Universidade de Braslia, intitulado As Razes da Complementaridade. Alm disso, h diversos textos de divulgao escritos pelo prprio Niels Bohr, publicados no livro Fsica Atmica e Conhecimento Humano, da Editora Contraponto, 1995.

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O dilema do mstico
Por exemplo, deve-se aceitar que o ser humano evoluiu a partir de outros primatas, ao longo de milhes de anos, ou deve-se acreditar que ele foi criado por Deus de forma j acabada? Algum que acredite em Deus e em outros mistrios, mas que aceita a evolu o humana, est adotando uma postura conciliadora com a cincia. Neste caso, o texto da Bblia deve ser interpretado de maneira figurada, e no de maneira literal. J os chamados criacionistas adotam uma postura desafiadora da cincia.
"... a fora de vontade da mente no pode afetar um objeto material externo ao corpo. Alm disso, os resultados de Jahn & Dunne no foram reproduzidos por cientistas que trabalham em laboratrios respeitveis"

Sabemos que a fsica quntica pode ser interpretada de maneira mstica. Nos ltimos anos, o fsico indiano Amit Goswami tem se destacado na mdia, defendendo uma interpretao idealista da teoria quntica. Uma de suas teses centrais que a conscincia humana seria responsvel pelo colapso da onda quntica.

J vimos, no texto A Conscincia Legisladora, que esta tese remonta dcada de 1930, e ela perfeitamente consistente com os resultados da fsica quntica, apesar de a maior parte dos cientistas no aceit-la. Defender que o observador consciente quem causa o colapso da onda um exemplo de misticismo conciliador com a cincia. A figura abaixo representa um experimento quntico simples, em que o cientista pode observar o tomo no detector A ou no B. Antes da deteco, no se pode dizer que o tomo esteja em uma posio definida (ver texto O Problema da Medio - clique aqui). Porm, ao ser detectado ele ir aparecer em um dos detectores de maneira bem definida: na figura ele aparece no detector A. Antes da deteco, a probabilidade de aparecer em A (ou seja, 50%), e de aparecer em B tambm . A fsica quntica a teoria que fornece as probabilidades para diferentes tipos de arranjos experimentais.

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Segundo a teoria quntica, no experimento da figura, o observador no pode alterar as probabilidades de deteco simplesmente com sua vontade (a no ser que ele mexa no aparelho). No entanto, alguns autores afirmam que a vontade consciente do observado r pode alterar os resultados de experimentos qunticos. De fato, dois engenheiros da prestigiosa Princeton University, Robert Jahn & Brenda Dunne, realizaram experimentos, relatados no livro Margins of Reality (Harcourt, Brace & Jovanovich, 1987), em que afirmam que um observador consciente pode alterar as probabilidades em diferentes *processos estocsticos (como o lanamento de uma moeda ou o experimento mencionado acima). No entanto, os resultados de Jahn & Dunne no so levados a srio pelos cientistas ortodoxos. A razo principal que tal efeito vai contra a viso materialista que permeia boa parte dos cientistas ortodoxos: segundo essa viso, a fora de vontade da mente no pode afetar um objeto material externo ao corpo. Alm disso, os resultadosde Jahn & Dunne no foram reproduzidos por cientistas que trabalham em laboratrios respeitveis. Portanto, podemos concluir que Jahn & Dunne so msticos desafiadores da cincia (e no conciliadores com a cincia, no sentido exposto no primeiro pargra Goswami tambm fo). tem adotado uma postura desafiadora com relao cincia. Em seu livro A Fsica da Alma (Aleph, 2005), e tambm no programa Roda Viva exibido na TV Cultura em 11/02/08, ele defende a veracidade do experimento realizado pelo mexicano Ja cobo Grinberg-Zylberbaum e colaboradores, que envolve uma transmisso instantnea de pensamento distncia. Mesmo que alguns outros cientistas tenham obtido resultados semelhantes, como salienta Goswami, tal resultado inaceitvel para a cincia ortodoxa , pois uma transmisso instantnea de informao macroscpica violaria a teoria da relatividade restrita de Einstein. Mais para frente discutiremos a instigante questo da no -localidade quntica, e veremos porque ela no pode ser usada para transmitir informao instantnea. De qualquer forma, importante ficar claro que o experimento de Grinberg -Zylberbaum contradiz a teoria quntica, pelo menos a teoria quntica aceita hoje, de forma que a defesa deste experimento equivale a uma postura desafiadora da c incia. Quem tem razo? Qual a verdade? Cada um ter que adotar uma opinio por conta prpria. A cincia ortodoxa fruto de um mtodo bastante rigoroso e frutfero, mas deve se reconhecer que as teorias cientficas mudam com o tempo, de forma que no hcerteza que a posio materialista sobreviver prxima grande revoluo nas neurocincias. Por

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outro lado, o ser humano tem um imenso desejo de que a morte no seja simplesmente o fim do indivduo, de forma que talvez o misticismo quntico seja apenas um produto desse desejo de vida eterna e comunho universal. Cada um ter que decidir por si mesmo. E nessa escolha, o mstico e o religioso tm que levar em conta o dilema mencionado no presente texto: restringir-se a uma postura conciliadora com a cincia, em que o misticismo no entra em choque com a cincia ortodoxa, ou arriscar uma posio desafiadora da cincia, que poderia levar a uma grande revoluo cientfica, mas que corre o risco de ser falseada quando o consenso a respeito dos resultados experimentais finalmente se formar.

Processos estocsticos: aleatrio, indeterminista


por Osvaldo Pessoa Jr. "O fsico indiano Amit Goswami tem se destacado na mdia, defendendo uma interpretao idealista da teoria quntica. Uma de suas teses centrais que a conscincia humana seria responsvel pelo colapso da onda quntica" O dilema do mstico ou do religioso, em face da cincia, o seguinte: deve aceitar a -se existncia de fenmenos que vo contra o que prev a cincia estabelecida, ou deve -se aceitar apenas a existncia de entidades e processos que no entram em contradio com a cincia? Chamarei o primeiro de misticismo desafiador da cincia, e o segundo de misticismo conciliador com a cincia.

O princpio da incerteza
por Osvaldo Pessoa Jr. Durante alguns meses, em 1927, Werner Heisenberg defendeu a viso de que qualquer fenmeno quntico poderia ser descrito completamente em termos ondulatrios, e que este mesmo fenmeno tambm poderia ser descrito completamente em termos de partculas. Vimos no texto O Yin-Yang da Complementaridade - clique aqui - que esta viso acabou sendo superada pelo princpio de complementaridade, que afirmava que apenas um desses quadros (ondulatrio ou corpuscular) poderia ser aplicado para cada experimento. Uma das razes para Heisenberg defender essa viso mencionada acima envolvia o princpio de incerteza que, aplicado na difrao (considerado um fenmeno ondulatrio pela fsica clssica, veja mais abaixo), permitia uma explicao corpuscular

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deste efeito. Vejamos ento como isso pode ser feito. Princpio da incerteza Para comear, preciso explicar o que o princpio de incerteza. Vamos fazer isso considerando um carro de corrida num autdromo. Alguns segundos aps a partida, o carro est a uma distncia x da linha de largada, e o velocmetro marca a velocidade vx (escrevemos "vx" para designar o componente x da velocidade v, ou seja, a velocidade paralela direo da estrada). Num dado instante, razovel supor que x e vx tm valores exatos. No entanto, pelo princpio de incerteza, no possvel que estas duas grandezas, posio e velocidade, tenham simultaneamente valores exatos. Se ns reduzirmos ao mximo a incerteza (ou melhor, a indeterminao) da posio de um tomo, ou seja, se dx for prximo de zero, isso ter como conseqncia que a velocidade no ser definida de maneira exata, mas ter uma indeterminao de dvx, de tal forma que o produto dxdvx ser sempre maior do que uma certa constante, de valor h/4(pi)m (m a massa do corpo e h a chamada constante de Planck). Isso costuma ser expresso matematicamente da seguinte maneira: dxdvx h/4(pi)m No exemplo do carro de corrida, isso significa que quando o bico do carro toca na linha de chegada, e ns tivermos um registro fotogrfico exato de sua posio, a velocidade dele ter uma incerteza. Suponha que a foto seja to precisa que a incerteza em sua posio seja da ordem do comprimento de um tomo! Se algum olhar para a foto (que equivale a uma medio da posio do carro) e perguntar qual a velocidade deste carro neste instante exato?, A resposta ser: sua velocidade indeterminada! Mas como indeterminada? O piloto falou que estava a exatos 235 km/h! Sim, mas ele errou! Pelo princpio de incerteza, neste caso, a velocidade tem um valor indefinido, entre 235,00000000000000000000000001 e 235,00000000000000000000000002 . Vemos, com este dilogo fictcio, que o efeito do princpio de incerteza bem pequeninho, e s se torna relevante na escala dos tomos. Voltemos agora para Heisenberg. Vimos no texto O Conceito de Onda que, quando a luz passa por uma fenda pontual, ela se espalha na forma de ondas circulares, em um processo

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conhecido como dif

Ora, Heisenberg percebeu que o princpio de incerteza, que ele formulara em 1927, dava uma explicao exclusivamente l (ou seja, em termos s de partculas, sem ondas) para a difrao. A idia era a seguinte. A fenda por qual passa a luz bem pequeninha, de forma que a incerteza d na posio da luz, ao passar pela fenda, muito y pequena. Conseqentemente, pelo princpio de incerteza, a incerteza d y relativamente grande. A figura abaixo mostra qual o eixo dos y, e as diferentes setas verticais indicam diferentes valores possveis da velocidade y.
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Antes da medio em , a componente da velocidade y no est definida. Diz-se que ela est em uma i de valores bem definidos de velocidade, ou seja, como estivesse em todas ao mesmo tempo (em um nvel de potencialidade). Porm, quando o fton aparece no ponto , completa-se a medio, e ocorre um colapso para um dos valores bem definidos de velocidade, digamos y0. E agora, vem algo filosoficamente incrvel. Aps terminada a medio, podemos interpretar a situao de certa maneira e dizer que, ao passar pela fenda, a posioy era bem definida e exata, e a velocidade y0 t m m! Ou seja, segundo esta interpretao, pri pi de i erteza no vale para o passado Ele apenas limita medies presentes e !
      

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futuras!

A escolha demorada
por Osvaldo Pessoa Jr. O leitor Jos M. Medeiros me perguntou a respeito do experimento de escolha demorada (ou retardada), que aparece no livro A Fsica da Alma (Ed. Aleph, 2005) de Amit Goswami. Este autor conclui que um objeto quntico percorre um caminho [como uma partcula] ou ambos [como uma onda], exatamente em harmonia com nossa escolha (p. 58). Ou seja, a realidade seria determinada pela escolha consciente do observador! Isso cabvel? No texto O Dilema do Mstico, define duas atitudes possveis do mstico, em face da fsica quntica. A atitude desafiadora vai contra as evidncias experimentais aceitas pela cincia ortodoxa, ao passo que a atitude conciliadora consistente com elas. Em muitas partes de sua obra, Goswami desafia a cincia ortodoxa, mas neste trecho ele apresenta uma interpretao possvel da teoria quntica (dentre dezenas de outras maneiras diferentes de explicar o experimento), ou seja, sua anlise deste experimento de tipo conciliador com a cincia. Para entender a questo, precisamos introduzir um equipamento experimental chamado interfermetro de Mach-Zehnder, retratado na figura abaixo. Uma fonte de luz (laser) emite uma onda contnua de luz, que se divide em duas partes em um vidro semi-refletor S1. Os espelhos E1 e E2 redirecionam os dois componentes do feixe, de forma que eles se reencontram no espelho semi-refletor S2. Note, na figura, o que acontece para os componentes indo para o detector D2: o componente que veio de A cancela o componente que veio de B! Isso um exemplo de interferncia destrutiva. Toda a luz que saiu do laser acaba caindo em D1 (nada acaba chegando em D2). Isso um bocado estranho! Pois se eu tapar o componente que vai por B, e s deixar livre o componente A, 50% da luz resultante cair em D2. Mas se eu o destapar, voltando situao inicial de soma de luz de A e B, 0% chega em D2. Ou seja, nessa situao, se eu tentar bloquear a luz (em B), acaba passando mais luz (em D2)!

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Isso ainda um experimento clssico. Para se tornar quntico, duas coisas devem ser feitas: reduzir muito a intensidade do feixe de luz, e melhorar muito a sensibilidade dos detectores. Nesse domnio quntico, podemos agora aplicar a noo de dualidade onda partcula, que introduzimos no texto O Yin -Yang da Complementaridade Quando um quantum de luz (fton) aparece em D1, associamos a el um fenmeno e ondulatrio. Ou seja, na terminologia introduzida por Niels Bohr, s podemos compreender o fenmeno associando a ele o quadro conceitual da fsica clssica de ondas. No se pode associar uma trajetria nica ao quantum detectado. Porm, se retirarmos o espelho S2, a situao muda drasticamente, conforme a figura abaixo.

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Agora, a luz pode cair tanto em D1 quanto em D2. Se o fton for detectado em D1, sabemos que trilhou o caminho B. Como podemos inferir trajetrias passadas, segundo Bohr, associamos a este fenmeno um quadro conceitual da fsica clssica de partculas. Seu princpio de complementaridade diz que os fenmenos so ou ondulatrios ou corpusculares (associado a partculas), nunca ambos ao mesmo tempo. Para entender o experimento da escolha demorada, falta um ltimo elemento, que o seguinte. A luz pode ser emitida em pulsos curtos, cujo instante de chegada nos detectores previsvel (dentro dos limites do princpio de incerteza). Assim, durante um certo intervalo de tempo, podemos dizer que o pulso est dentro do interfermetro, e podemos escolher retirar ou deixar o espelho S2, mesmo depois que o pulso passou pelo primeiro espelho semi-refletor S1. O que significa isso? Para Bohr, s possvel associar um quadro, ondulatrio ou corpuscular, aps o trmino do experimento, quando uma observao feita. Antes disso, devemos nos calar quando ao tipo de fenmeno. A razo disso justamente o experimento de escolha demorada: se, quando o pulso est dentro do interfermetro, quisssemos concluir apressadamente que o fenmeno ondulatrio, algum poderia retirar o espelho S2 e transformar o fenmeno em corpuscular! Assim, para Bohr, que conhecia este tipo de experimento proposto em outro contexto por Carl von Weizscker, em 1931 , um fenmeno s se completa com a medio (observao). Note que Bohr no considera que a luz ondulatria, ou partcula. Bohr no um realista, nesse sentido. Para ele, a tarefa da cincia no dizer o que a luz , mas sim fazer previses sobre medies. Em sua interpretao, podemos associar quadros conceituais a diferentes experimentos, mas isso diferente de dizer que a realidade assim ou assada. Em 1978, o fsico norte-americano John Wheeler passou a discutir o experimento de

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escolha demorada com o interfermetro que vimos acima. No entanto, e sua discusso, m ele passou a ter uma atitude mais realista para com os fenmenos ondulatrio e corpuscular, como se eles existissem na realidade. Ao fazer isso, Wheeler chegou concluso de que apenas quando o observador participante decide se o fenmeno ser corpuscular ou ondulatrio (deixando ou retirando S2) que a realidade passada adquire uma existncia atualizada. Ou seja, antes disto, como se o passado no existisse! Em suas palavras: errado pensar naquele passado como j existindo em todos os detalhes. O passado teoria. O passado no tem existncia enquanto ele no registrado no presente. Ao decidirmos quais perguntas o nosso equipamento quntico de registro ir fazer no presente, temos uma escolha inegvel sobre o que temos o direito de perguntar sobre o passado. Assim, em sua interpretao da fsica quntica, pode acontecer de o passado se atualizar apenas no presente! a esta interpretao que Goswami se refere ao escrever que as possibilidades tornam -se realidade de forma aparentemente retroativa, o que parece ser uma causao r. Os fundadores da mecnica quntica encontraram semelhante problema com relao ao princpio de incerteza (ver o ltimo pargrafo do texto O Princpio de Incerteza , mas no o interpretaram de maneira realista. Por exemplo, em 1930, Heisenberg escreveu que este conhecimento do passado de carter meramente especulativo [...] uma questo de crena pessoal se a tal clculo referente histria passada do eltron pode ser atribudo qualquer realidade fsica ou no Para finalizar, notemos que este poder que a conscincia humana tem de determinar a natureza do fenmeno quntico (onda ou partcula) diferente do poder, atribudo pela interpretao subjetivista (e compartilhada por Goswami ver o texto A Conscincia Legisladora), que a conscincia teria de provocar um colapso do estado quntico. Neste segundo caso, o observador no pode escolher qual ser o estado final do objeto quntico (ele apenas provocaria um colapso, sem poder decidir qual ser o estado colapsado). J no experimento da escolha demorada, o observador tem um poder de escolha, mas esse poder o mesmo poder que todos ns temos, por exemplo, para retirar ou deixar um lpis na mesa. Com isso podemos alterar o futuro de um objeto quntico, certamente. E se adotarmos a interpretao realista da complementaridade de Wheeler, podemos considerar que temos o poder de atualizar, ou mesmo alterar, o passado! Isso consistente com o formalismo mnimo da teoria quntica, e com os experimentos qunticos. Mas no a nica maneira de interpretar a situao.

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O que a cincia ortodoxa?


por Osvaldo Pessoa Jr. Sou ateu, materialista, e ctico em relao parapsicologia. Tenho f na ausncia de Deus. Minha crena no materialismo dogmtica. Por isso, respeito outros dogmas, outras fs. Fui educado desta maneira. Lembro-me em cima de um rochedo com meu pai, olhando para o mar, e sentindo a dignidade de encarar a vida e a morte de acordo com as evidncias da observao, sem mitos consoladores.

"Parece-me que a chamada cincia ortodoxa inclui duas posies diferentes: a materialista e a positivista. A ela se ope uma interpretao mstica da cincia, que podemos chamar de naturalismo animista, e que tem tido um papel de destaque ao longo de toda histria da cincia"

Conversando com colegas msticos, discutindo a metafsica quntica, no lcito que eu tenha a pretenso de conhecer melhor a verdade do que eles. Tenho minha viso de mundo, baseada na cincia ortodoxa, e eles tm as deles, baseadas numa interpretao mstica dos resultados da cincia. A nica coisa que posso legitimamente fazer dado que adoto uma postura dogmtica com relao ao materialismo apontar para meus colegas quais so as posies da cincia ortodoxa, quais so as posies msticas conciliadoras com os resultados da cincia, e quais so as posies msticas desafiadoras da cincia (ver o texto O Dilema do Mstico Cada um ter que decidir por si s qual a verdade. Geralmente, a verdade uma s. Por exemplo: adotando uma definio da palavra Deus, ou Deus existe (fora de nossas mentes) ou Deus no existe. Mas nunca poderemos comprovar uma dessas afirmaes, de forma que a aceitao de uma delas ter que envolver uma dose de f. Ou ento, podemos adotar uma postura agnstica: dado que nunca comprovaremos se Deus existe ou no, ento melhor suspendermos nosso juzo com relao a esta questo. Tal atitude, de evitar nos envolvermos em questes metafsicas, tpica da tradio do positivismo, que marcou a cincia durante muito tempo. Com este ltimo pargrafo, adiantei uma das respostas questo que quero analisar no presente texto. E a questo a seguinte: o que a cincia ortodoxa? Quando afirmo que a cincia ortodoxa no aceita, por exemplo, os resultados dos experimentos de Masaru Emoto que defende que a estrutura cristalina da gua afetada pelas emoes humanas , a que viso de mundo estou me referindo? Parece-me que a chamada cincia ortodoxa inclui duas posies diferentes: a materialista e a positivista. A ela se ope uma interpretao mstica da cincia, que podemos chamar de naturalismo animista, e que tem tido um papel de destaque ao longo de toda histria da

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cincia, como explicarei mais abaixo. Todas so vises de mundo naturalistas. H basicamente trs grandes pontos de partida para as vises sistemticas de mundo. 1. A abordagem mtica ou religiosa parte do sobrenatural, de Deus ou de diversos deuses com caractersticas humanas. (ii) A abordagem naturalista parte da Natureza, com suas leis e regularidades, e procura explicar tudo, inclusive o homem, a partir das cincias naturais. (iii) A abordagem humanista ou subjetivista assume que o homem a medida de todas as coisas, ou ento que o ponto de partida do conhecimento o sujeito pensante, que anterior cincia. Esses pontos de vista no so necessariamente excludentes, mas ao longo da histria podemos classificar boa parte dos sistemas filosficos e vises de mundo dentro de uma dessas trs classes. O debate sobre misticismo e fsica quntica se d basicamente dentro do naturalismo. Esta uma atitude de valorizao da nossa experincia e da natureza. Ela considera que a experincia se refere a um mundo que possui uma certa unidade e segue leis, e no sofre ingerncias de almas antropomrficas. uma posio que valoriza o conhecimento cientfico contemporneo. Por exemplo, ao estudar uma questo filosfica, ela leva em conta os resultados da psicologia e da neurocincia. H pelo menos trs grandes correntes dentro do naturalismo cientfico.

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1) Materialismo Esta a tese de que tudo o que existe pode ser reduzido a entidades fsicas, como matria, energia, entropia, campos, etc. A alma humana seria fruto da matria, de forma que, na morte do corpo, desapareceria tambm a nossa alma. Fora de ns, no mundo material, no haveria propsitos, intenes, vontades, racionalidade, mas apenas o comportamento espontneo da matria. A origem da vida explicada como fruto do acaso e do mecanismo da seleo natural. Boa parte da cincia ortodoxa condiz com esta viso de mundo. Quando um fisiologista submete um camundongo a um certo estresse, corta-lhe a cabea e mede a concentrao de um hormnio em seu crebro, ele est atuando de forma condizente com o materialismo, buscando as razes materiais do comportamento. O materialismo atual no consegue explicar como surge a subjetividade, a conscincia, como surge a vermelhido que percebemos ao olharmos para um morango vermelho. Mas o sucesso crescente da abordagem materialista d esperanas, para o cientista ortodoxo que v o mundo desta maneira, que um dia os problemas difceis da subjetividade sero desvendados, talvez aps a descoberta de novos princpios que regeriam a matria.

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Podem-se delinear seis grandes fases na histria do materialismo: o atomismo da Antigidade greco-romana, o materialismo indiano (Carvaka), em parte a filosofia mecnica crist do sc. XVII (como em Hobbes), o iluminismo do sculo XVIII, a ascenso da fisiologia e do evolucionismo no sc. XIX, e o realismo fisicalista atual (que retoma, na dcada de 1960, o espao perdido para o positivismo). Vale notar que boa parte da discusso na filosofia da mente atual pressupe o fisicalismo (que sinnimo de materialismo), sendo marcada por um debate entre o reducionismo e o emergentismo. 2) Positivismo A abordagem precedente pode ser chamada de realista, pois ela tece afirmaes sobre como se comporta a realidade no-observvel. O positivista, por seu turno, considera que isso apenas especulao metafsica, e no tem lugar na cincia. O positivista leva a srio apenas as observaes, os dados positivos obtidos pelos instrumentos cientficos. H, claro, lugar para teorizao, mas esta seria apenas uma maneira de sistematizar o nosso conhecimento no devemos presumir que nossas teorias espelhem a realidade que est para alm de nossa observao. Dizer que a matria o fundamento da realidade, ou que a alma desaparece na morte, careceria de sentido. Perguntado sobre qual a explicao para a experincia subjetiva da vermelhido, por exemplo, o positivista responderia tipicamente que esta pergunta est mal formulada, pois usa a linguagem de maneira inapropriada. O positivismo teve seu perodo ureo na cincia mais ou menos entre 1870 e 1970, e ele foi muito forte nas interpretaes ortodoxas da fsica quntica.

3) Naturalismo animista Assim como o materialismo, esta viso busca os segredos da Natureza de maneira realista, mas ao contrrio dos materialistas, que consideram que esta realidade inanimada ela considera que a Natureza dotada de uma espcie de alma, de uma fora ou energia que a guia e d sentido s nossas vidas. Historicamente, o naturalismo animista est associado ao nascimento da cincia, nas tradies do pitagorismo, estoicismo, taosmo, hermetismo, astrologia e alquimia. No Renascimento, esta tradio teve bastante importncia, sendo hoje conhecida como naturalismo renascentista. Um fenmeno como a atrao magntica era visto como anlogo atrao amorosa entre seres vivos (em francs, a palavra para im, aimant, tem a mesma raiz que amour). No sculo XIX, o naturalismo animista teve uma certa importncia na cincia inglesa e alem, estando associada ao movimento romntico. Na Alemanha, o

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filsofo Friedrich Schelling sistematizou esta abordagem, que veio a ser conhecida como Naturphilosophie (filosofia da natureza), influenciando a homeopatia, a antroposofia, etc. Na dcada de 1960, essa viso de mundo se fortaleceu novamente, com o movimento nova era, etc. Na cincia, no entanto, as posturas positivista e materialista continuaram dominando, e muitas das crenas cientficas associadas a esta verso moderna do naturalismo animista so consideradas pseudocincia, como a astrologia, a homeopatia e a parapsicologia.

Eis ento um breve resumo de trs grandes posturas nas cincias naturais. O que tenho chamado de cincia ortodoxa, e que talvez congregue em torno de 90% dos cientistas, parece se dividir principalmente nas atitudes materialista ou positivista. O misticismo quntico faria parte da terceira corrente cientfica, que chamei de naturalismo animista (por falta de um nome melhor), e que tem uma longa tradio na cincia, apesar de sua importncia ter gradativamente diminudo ao longo dos sculos.

A conscincia um fenmeno quntico?


por Osvaldo Pessoa Jr. Seria a conscincia um fenmeno quntico? Ora, qualquer fenmeno microscpico um fenmeno quntico. Assim, como nosso crebro constitudo de entidades microscpicas, num sentido trivial nosso crebro quntico, assim como nossa conscincia (supondo o materialismo, ver o texto O que a Cincia Ortodoxa? Mas no essa a pergunta interessante. Queremos saber se a fsica quntica necessria para explicar a conscincia, ou seja, se a fsica clssica incapaz de explic-la. Em poucas palavras, podemos dizer que o que a fsica quntica tem de essencial que ela uma teoria que atribui propriedades ondulatrias para partculas individuais (ver o texto O YinYang da Complementaridade. Se um objeto se comportar s vezes como onda (exibindo franjas de interferncia), s vezes como partcula (aparecendo como um ponto ou seguindo uma trajetria bem definida), ento s a fsica quntica capaz de descrever o objeto. Caso isso no acontea, dizemos que o objeto se comporta classicamente. Considere a absoro de luz pela retina. A fsica quntica necessria para descrever este processo? Sabe-se que certos animais so sensveis a apenas um quantum de luz, e assim este processo corpuscular. No entanto, acredita-se que nenhuma das propriedades ondulatrias da luz so relevantes para o processo de absoro em si. As propriedades ondulatrias afetam a distribuio espacial dos ftons, mas a absoro em cada clula da retina independe do que est acontecendo em outras clulas. Assim, a fsica clssica seria suficiente para explicar a absoro de luz pela retina.

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Existiria algum processo em nosso crebro, essencial para a nossa conscincia, que s pode ser explicado pela fsica quntica? A ligao entre conscincia e fsica quntica foi sugerida na dcada de 1930, mas em um sentido diferente do que estamos examinando aqui. Naquela interpretao subjetivista da teoria quntica, a conscincia seria responsvel pelo colapso da onda quntica (ver o texto A Conscincia Legisladora. Mas a tese que queremos examinar no o papel da conscincia na teoria quntica, mas o papel da teoria quntica nas teorias materialistas da conscincia. Apresentarei aqui alguns argumentos em favor da tese de que a fsica quntica essencial para a conscincia, desenvolvidos h uns 15 anos atrs, quando este campo comeava a despertar interesse (fico devendo um exame da literatura mais recente). a) O crebro seria um "computador quntico". Este conceito foi bastante trabalhado pelo fsico David Deutsch, que mostrou que tal computador seria mais eficiente do que um computador digital. Por seleo natural, essa vantagem computacional poderia ter favorecido um crebro que fosse um computador quntico. O problema com este argumento que o crebro muito quente para que tal computao quntica pudesse ocorrer. b) O crebro computaria funes no-recursivas. Computadores clssicos e qunticos s podem computar funes recursivas, mas o pensamento humano (por exemplo, a intuio matemtica) extrapolaria esta limitao. Uma soluo inovadora ao problema do colapso na mecnica quntica talvez solucionasse tambm esse problema da conscincia, conforme sugesto do fsico Roger Penrose. O problema aqui que no se mostrou rigorosamente que o pensamento humano capaz de computar funes no-recursivas. c) Um fenmeno quntico semelhante condensao de Bose poderia ocorrer no crebro. Este fenmeno observado a baixas temperaturas, quando um grande nmero de partculas se comporta identicamente. O fsico H. Frhlich props, em 1968, um modelo biolgico deste fenmeno de coerncia temperatura ambiente, envolvendo molculas dipolares. Alguns pesquisadores afirmam ter encontrado evidncia de que tal fenmeno ocorreria no crebro, mas no h comprovao de que tais sistemas de fato existem em sistemas biolgicos. d) O crebro seria regido por leis anlogas s da mecnica quntica. Existe uma abordagem em neurocincia que supe que a convencional dinmica do neurnio e da sinapse no fundamental, e que as funes cerebrais podem ser descritas por um campo dendrtico que obedeceria a equaes da teoria quntica de campos. Esta abordagem matemtica foi inspirada na proposta de Karl Pribram, nos anos 60, de um modelo holonmico para o crebro. Mas o fato de leis anlogas s da mecnica quntica descreverem funes cerebrais no implica que tais funes constituam um fenmeno quntico. Alm disso, em tais modelos no se introduzem medies que causam colapsos, o que sugere que a descrio destes autores meramente ondulatria. e) A liberao de neurotransmissores um processo probabilstico, que seria descrito apenas pela fsica quntica. Tal liberao, chamada de exocitose, ocorreria com uma probabilidade relativamente baixa (de cada 5 impulsos nervosos chegando vescula sinptica de clulas piramidais do neocrtex, apenas 1 liberaria o neurotransmissor). De

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acordo com John Eccles, a mente (que em sua viso dualista existe independentemente do crebro) poderia alterar levemente essas probabilidades de exocitose, o que constituiria um mecanismo para a ao da mente sobre o crebro. Se ele estiver correto e a exocitose puder ser descrita pela teoria quntica, faltaria mostrar que a mecnica quntica necessria para decrever este fenmeno, e de que forma este fenmeno estaria ligado com a emergncia da conscincia. f) A nvel subneuronal ocorreria processamento de informao. Nos anos 70 descobriu-se que as clulas possuem uma delicada estrutura formada por microtbulos de protena, formando um citoesqueleto. Como tais microtbulos so cilindros com dimetro de apenas 25 nanometros (10-9 m), razovel supor que eles s possam ser adequadamente descritos pela fsica quntica. Resta saber se de fato o citoesqueleto tem uma funo cognitiva, alm de sua funo estrutural e de transporte. g) A mecnica quntica explicaria fenmenos de percepo extra-sensorial. Alguns autores partem do princpio de que a conscincia pode exercer influncia direta sobre processos naturais, e procuram mostrar como um modelo quntico da conscincia daria conta deste e de outros tipos de fenmenos (ver meno a Jahn & Dunne, no texto O Dilema do Mstico. Em suma, parece-me no existe evidncia concreta de que a fsica quntica seja necessria para explicar a conscincia. verdade, porm, que se trata de uma questo emprica, ou seja, s a cincia do futuro poder dar uma resposta mais definitiva. Por outro lado, plausvel supor que o mistrio da conscincia deva envolver algum princpio cientfico novo, alm do fato de que a conscincia se origina em um sistema altamente complexo, como nosso crebro. Qual ser este princpio novo? Talvez obtenhamos uma resposta neste sculo XXI.

Interpretao do experimento da fenda dupla


por Osvaldo Pessoa Jr. No texto A Primeira Lio de Fsica Quntica - (clique aqui), demos uma olhada no experimento da fenda dupla no regime quntico, em que pontinhos vo aparecendo na tela detectora, at formar franjas de interferncia. Se o experimento for realizado com luz, os pontinhos recebem o nome de ftons. Experimentos semelhantes j foram realiz ados com eltrons, nutrons e at tomos inteiros Na figura abaixo, mostra-se um experimento feito com eltrons, em que aparecem as franjas de interferncia. Ele se chama biprisma de eltrons, e foi realizado por Mllenstedt & Dker em 1956. Os eltrons passam pela fenda O e o feixe diverge, passando por ambos os lados de um fio F carregado positivamente. Este fio atrai os dois lados do feixe de eltrons, que interferem na regio R.

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No h dvidas sobre aquilo que se observa, mas h diferentes interpre taes com relao ao que ocorre na propagao dos eltrons (antes da deteco). O fato de se formar uma franja de interferncia (aps a incidncia de milhares de eltrons) indica que alguma coisa parecida com uma onda deve estar associada a cada eltron. Relembremos que as franjas de interferncia se formam mesmo quando cada eltron entra sozinho no aparelho. Vejamos trs interpretaes possveis para este experimento: 1. Interpretao Ondulatria Realista. O eltron, na verdade, seria uma entidade espalhada oscilante, com sua massa e carga eltrica espalhadas no espao como uma nuvem. Quando essa onda detectada, ela colapsa e fica com dimenses bem reduzidas, parecendo um ponto. Interpretao Dualista Realista. O eltron teria duas partes: uma delas seria semelhante onda mencionada no item anterior, s que ela no carregaria massa, carga ou energia; a outra parte seria um corpsculo, uma partcula que carrega a massa e a carga do eltron. O ponto na tela detectora corresponderia sempre localizao do corpsculo, ao passo que a onda nunca seria observada diretamente. A onda serve para guiar o corpsculo, que se comporta como um surfista, rumando apenas onde h ondas. Esta interpretao foi primeiramente formulada por Louis de Broglie, em 1927, e depois aperfeioada por David Bohm, em 1952. Interpretao da Complementaridade. Um fenmeno ou ondulatrio, exibindo franjas de interferncia, ou corpuscular, caso em que se pode associar uma trajetria ao quantum detectado (ver o texto O Yin-Yang da Complementaridade. No exemplo acima, temos um fenmeno ondulatrio. Assim, no faria sentido associar uma trajetria ao quantum detectado, ou seja, ele no deve ser pensado como uma partcula que passou por um lado bem definido do fio F da figura (ou por uma fenda bem determinada). Perguntado como uma onda espalhada poderia ser observada como um ponto na tela, Niels Bohr no costumava falar em colapso da onda, mas invocava o postulado quntico do fsico Max Planck.

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No caso do experimento da dupla fenda c luz, visto no texto A Primeira Lio de om Fsica Quntica (clique aqui), temos dois retratos possveis para o que acontece na propagao da luz. A interpretao ondulatria e a complementaridade concordam neste caso, ao associar apenas ondas ao objeto quntico, como na figura abaixo.

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J a interpretao dualista realista imagina que a partcula segue uma trajetria em zigue zague, como na figura abaixo. Tal surfi ta teria uma velocidade altssima nas regies s escuras, de forma a reduzir a praticamente zero as chances de ser detectado nestas regies.
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Figuras anlogas a essas duas se aplicariam para o experimento do eltron, descrito no incio deste artigo. O que fizemos neste texto foi explorar um domnio do no -observvel na cincia. Ser que a cincia deve emitir opinies sobre aquilo que no observvel? Um realista diria que sim, um positivista diria que no (para uma definio desses termos, ver o texto O q a ue Cincia Ortodoxa?. De qualquer forma, essa discusso sobre coisas que no podem ser testadas experimentalmente chamada de discusso sobre a interpretao de uma teoria cientfica.

O primeiro debate Einstein-Bohr


por Osvaldo Pessoa Jr. Em outubro de 1927, realizou-se em Bruxelas o 5 Congresso de Fsica do Instituto Solvay, e o assunto principal era a nascente Mecnica Quntica. Nesse momento, comeava a se

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consolidar a chamada interpretao ortodoxa ou de Copenhague, centrada na concepo de complementaridade de Niels Bohr (ver o texto O Yin -Yag da Complementaridade e no princpio de incerteza, formulado por Werner Heisenberg (ver o texto O Princpio de Incerteza. Nesta conferncia, estava presente o maior fsico da poca, Albert Einstein. A foto oficial do evento inclui 19 Prmios Nobel (obtidos antes e depois do congresso):
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Einstein estava insatisfeito com a interpretao de Bohr e Heisenberg. Segundo estes, o princpio de incerteza proibia que uma partcula tivesse, ao mesm tempo, valores exatos o de posio e velocidade; e o princpio de complementaridade proibia que, em um fenmeno ondulatrio como o experimento da dupla fenda, que vimos nos textos A Primeira Lio de Fsica Quntica e Interpretando o Experimento da D upla Fenda ), pudesse-se afirmar que o quantum detectado seguira uma trajetria bem definida, passando por uma fenda bem determinada. Refresquemos nossa memria com relao a esse problema. Na figura abaixo, representa se a deteco de um nico quantum no ponto R. O quantum aparece como um ponto na tela (lembremos que o acmulo de milhares desses pontos forma o padro de interferncia esboado do lado direito da figura), e isso sugere que o quantum corresponda a uma partcula, que segue uma trajetria bem definida. Mas por qual fenda teria passado essa partcula?

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Bohr afirmava que esta pergunta no tinha resposta. Neste fenmeno ondulatrio (ou seja, que exibe franjas de interferncia), no faria sentido atribuir trajetria ao quantum detectado. No se trata de uma questo de ignorncia: no que o quantum passa por uma das fendas e ns nunca saberemos por qual fenda ele passou. mais do que isso! Na propagao, o quantum no se comporta como partcula! Ele passa por ambas as fendas! No Congresso de 1927, onde Bohr apresentou uma palestra sobre sua concepo, Einstein buscou uma maneira de refutar seu amigo. Sua idia, basicamente, era colocar detectores aps as fendas para medir a trajetria dos quanta. No entanto, a interao do detector com o objeto quntico provocaria um razovel distrbio neste objeto, e o padro de interferncia desapareceria. Determinaramos a trajetria, mas perderamos o tpico padro de ondas, o que estaria de acordo com o princpio de complementaridade (o fenmeno seria corpuscular). Assim, o que Einstein teria que fazer era bolar uma maneira de determinar a trajetria sem perder o padro de interferncia: com isso refutaria Bohr! Certa tarde, Einstein apareceu com uma idia genial (ver foto abaixo, tirada no Congresso). Olhando para a figura acima, suponha que o quantum descreva uma trajetria bem definida, passando pela fenda de cima. Este quantum iria ricochetear no anteparo contendo as fendas, antes de se dirigir para a tela detectora. Ora, se ele ricocheteia, ele deve transferir momento para o anteparo. Por exemplo, se jogo uma bola de tnis em uma porta entreaberta, esta porta ir se mover, pois h transferncia de momento (e de energia) da bola para a porta.

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A idia de Einstein ento era a seguinte: aps o quantum chegar na tela detectora, bastaria analisar se o anteparo recebeu um impulso para cima ou para baixo (em relao orientao da figura). Esta medio no provocaria um distrbio no quantum, mas nos daria a informao necessria para determinar por qu fenda ele passou! A interpretao al de Bohr estaria assim refutada! Bohr passou boa parte da noite em claro, pensando no desafio do seu rival. Na manh seguinte, apareceu sorridente, com uma resposta! A chave de sua resposta era que o anteparo (onde ficam as fendas) deveria estar sujeito ao princpio de incerteza. Se este anteparo fosse suspenso em molas, de forma a que se pudesse medir sua velocidade (para cima ou para baixo) aps a passagem do quantum, ento, pelo princpio de incerteza, sua posio no seria bem determinada (o princpio de incerteza diz que se a velocidade bem definida e exata, a posio ter que ser mal definida; ou viceversa). Ou seja, no se poderia controlar com exatido a posio das fendas. Mesmo que insistssemos que um padro de interferncia se formaria, tal padro se deslocaria (para cima ou para baixo) a cada novo quantum (pois, segundo o princpio da incerteza aplicado ao anteparo, a posio das fendas seria diferente a cada novo quantum). Assim, como se esses padres de interferncia ficassem tremidos, borrando o resultado final que visvel na tela, aps milhares de quanta passarem pelo sistema. Segundo os clculos relativamente simples de Bohr, a incerteza na posio das fendas seria s ficiente u para borrar completamente o padro de interferncia. Ou seja, mesmo esta idia de Einstein, de medir o momento (ou velocidade) do anteparo aps a deteco do quantum, acabaria eliminando as franjas de interferncia. Saberamos as trajetrias, mas perderamos

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as franjas ondulatrias. Exatamente como requerido pelo princpio de complementaridade do dinamarqus. Bohr ganhou a batalha! E isso contribuiu muito para a aceitao da interpretao de Copenhague. Trs anos depois, em 1930, no 6o Congresso de Solvay, um novo desafio foi lanado por Einstein (envolvendo o princpio de incerteza para energia e tempo), e Bohr, novamente, conseguiu uma resposta (desta vez utilizando a prpria teoria da relatividade geral, formulada por Einstein)! A essa altura, a atitude de Einstein, desafiadora da interpretao ortodoxa da teoria quntica, j era vista pela maioria dos fsicos como uma limitao, um preconceito de um fsico de mentalidade antiquada. O debate parecia encerrado. Porm, em 1935, Einstein lanaria seu desafio final (que veremos em breve)! O relato feito acima pode ser encontrado com mais detalhes no livro de Bohr, Fsica Atmica e Conhecimento Humano, Ed. Contraponto, Rio de Janeiro, 1995, pgs. 53 -65 (texto original de 1949). J a figura abaixo, retr atando um certo momento do debate de 1927 (segundo relato de Bohr, na p. 59 do livro supracitado), foi retirada do livro de HQ Suspended in Language, escrito por Jim Ottaviani e ilustrado por Leland Purvis (General Tektronics Labs). Einstein exclama Deus no joga dados, criticando o princpio de incerteza, ao que Bohr responde: Voc no acha que deveramos ser cautelosos ao usamos a linguagem ordinria para atribuir propriedades a Deus?
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Teorema de Bell para crianas


por Osvaldo Pessoa Jr. O teorema de Bell um dos assuntos mais sutis da fsica moderna. Todo mundo acha importante, mas ningum sabe ao certo por qu! O nome de John Stuart Bell foi proposto para ganhar o Prmio Nobel, mas como seu teorema no forneceu uma aplicao prtica, ele no poderia ganhar. Mesmo assim, alguns acham este resultado o mais profundo da fsica terica das ltimas dcadas. Ser que ? Segundo alguns, o teorema de Bell diz que existe no -localidade na natureza. Mas as coisas no so to simples assim. Vejamos primeiramente o que esta no-localidade.

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Voc deve saber que Isaac Newton descobriu a fora da gravidade, no sabe? A Terra atrai a Lua e a Lua atrai a Terra e, como resultado, a Lua fica girando nossa volta. Para Newton, esta fora instantnea. Ou seja, se um gigante superpoderoso, maior do que todos os monstros que voc j viu, desse um peteleco imenso na Lua, e a Lua sasse voando para os confins do Universo, quem estivesse na Terra sentiria um baque no mesmo instante do peteleco (segundo Newton)! S que, na verdade, no isso que aconteceria. Na verdade, demoraria 1,3 segundos depois do peteleco para voc sentir o baque gravitacional e ver a Lua desaparecer! Por qu? Porque os efeitos na natureza se propagam a uma velocidade finita, igual veloci ade da d luz (quem descobriu isso, no caso da gravidade, foi Albert Einstein). Um nome dado a isso localidade. Nenhuma informao pode ser transmitida instantaneamente. Se voc telefonar para algum no Japo, demora pelo menos 1/15 de segundo para a sua voz ser ouvida por ele. Fsica quntica Em 1926, uma nova teoria foi descoberta para explicar os tomos e a radiao. Chama-se Fsica Quntica. O mundo da Fsica Quntica muito estranho! Uma das coisas estranhas que, para duas partculas, parece que algo que acontece para uma delas pode se propagar instantaneamente para a outra. Ou seja, a teoria quntica parece funcionar de maneira no local. Mas ser que a realidade mesma no-local, ou essa no-localidade algo que aparece s na teoria? Um dos primeiros a pensar profundamente nisso foi, de novo, nosso amigo Einstein, em 1935, juntamente com seus colegas Podolsky e Rosen. Outro que pensou nesses assuntos, em 1952, foi o David Bohm, que na poca veio morar em So Paulo, pois ele era perseguido poltico nos Estados Unidos. Ele bolou uma verso da teoria quntica que fala de uma realidade na qual uma causa pode se propagar instantaneamente. uma teoria na qual a realidade no-local! A veio o Bell. Nascido na Irlanda do Norte, ele trabalhava no maior acelerador de partculas do mundo, o CERN, na Suia. Nas horas vagas, ele pensava nessa estria de no-localidade, na teoria de Bohm, quando de repente teve uma idia! Teoria de Bohm A teoria de Bohm pode ser chamada de realista, pois ela fala que existe uma realidade fsica, com variveis ocultas, que ningum jamais pode observar diretamente. A idia de Bell era de que talvez toda teoria fsica realista, que queira prever tudo o que a Fsica Quntica preveja, tenha que ser no-local, como a teoria de Bohm. O grande mrito de Bell foi ter feito a pergunta certa: ser que toda teoria quntica realista tem que ser no-local? Feita a pergunta, no demorou muito para ele conseguir demonstrar a resposta: sim! Nascia assim o famoso teorema de Bell.

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Teorema de Bell

Este teorema diz o seguinte: h uma certa grandeza cujo valor, para qualquer teoria quntica realista local, sempre menor ou igual ao nmero 2 (trata portanto de uma -se desigualdade). J para a teoria quntica usual este valor pode ser maior do que 2. A teoria do Bohm realista no-local, ento o valor pode ser maior do que 2. A maioria dos fsicos da poca interpretava a Teoria Quntica de maneira no realista, ento, para eles, o valor tambm poderia ser maior do que 2. Isso foi em 1964. Demoraram vrios anos para os outros fsicos entenderem o que Bell quis dizer. Na dcada de 1970, eles fizeram uns experimentos e confirmaram que o valor da grandeza mencionada poderia ser maior do que 2, ao contrrio do que previam as teorias realistas locais. Quais ento as conseqncias do teorema de Bell? A natureza no -local? Bem, depende de como voc interpreta a Teoria Quntica. O dilema se devemos rejeitar o realismo ou a localidade. 1) Se voc acha que a Fsica Quntica s serve para prever resultados de experimentos, e no para falar de uma realidade que existe mesmo quando no tem ningum observando (ou seja, se voc rejeita o realismo), ento voc pode ir dormir tranqilo, pois as coisas que voc observa e mede se comportam de maneira local. No possvel uma pessoa se comunicar com outra instantaneamente, e no h nenhuma onda quntica que exista de verdade e que sofra alteraes no-locais. 2) Se voc pensa como o Bohm, e acha que a Teoria Quntica descreve a realidade, mesmo quando no tem ningum observando, ento voc acredita na no-localidade. impossvel as pessoas se comunicarem instantaneamente, mas haveria alguma coisa na natureza, talvez a onda quntica, que transmite um efeito causal instantaneamente a grandes distncias. Isso s vezes chamado de ao distncia. 3) H uma terceira posio, que no fala em ao distncia, mas fala jocosamente em uma paixo distncia. Ela uma viso parecida com a de Bohm, sendo realista, mas no haveria um efeito causal entre partes distantes. Partculas distantes poderiam estar correlacionadas, exibindo propriedades semelhantes, sem que houvesse uma causa comum para este comportamento semelhante. Ou seja, duas coisas poderiam passar a ter um certo valor ao mesmo tempo, de maneira no-local, sem que houvesse algo que causasse este valor. Essa uma situao engraada. Pois no h uma nica explicao para um experimento fsico, mas h duas ou mais. Os cientistas no gostam disso: eles gostariam que houvesse uma nica resposta, mas hoje em dia no h. Ser que no futuro a gente vai descobrir? Ningum sabe. Talvez voc possa um dia ajudar a humanidade a descobrir esta resposta, ou a desvendar outros mistrios da cincia.

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Naturologia, teoria quntica e o efeito placebo


por Osvaldo Pessoa Jr. O termo naturologia se refere ao campo de prticas teraputicas que no se enquadra na medicina aloptica ou nas linhas clssicas de psicanlise e psicoterapia, e que se utilizam de plantas medicinais, de tcnicas teraputicas tradicionais do Oriente, e de tcnicas mais recentes que se caracterizam por no serem invasivas, como a iridologia, fitoterapia, aromaterapia, etc. Segundo alguns naturlogos, o objetivo no curar doenas, mas sim promover o bem-estar e o equilbrio da pessoa com seu ambiente. Olhando de fora, como leigo no assunto, imagino que essas prticas teraputicas funcionem, j que a rea tem se expandido e os relatos dos interagentes (termo que s vezes substitui o paciente) costuma ser positivo. H atualmente dois cursos superiores em naturologia no Brasil, na Universidade Anhembi-Morumbi, em So Paulo, e na Unisul, na regio metropolitana de Florianpolis.

"Parece-me que uma estratgia argumentativa que poderia ser adotada pelos profissionais da naturologia, possivelmente aliada a outros argumentos, justamente a de que parte do sucesso da naturologia (ou mesmo todo o seu sucesso) provm da comprovada eficcia do efeito placebo"

Em maio de 2008, foi realizado o I Congresso Brasileiro de Naturologia, em So Paulo. Porm, a profisso de naturlogo enfrenta dificuldades para ser regulamentada. Por qu? Basicamente, a questo que as teorias usadas para justificar a naturologia no so consideradas cientficas pela cincia estabelecida, e as evidncias experimentais em favor da eficcia das terapias alternativas no so muito melhores, aos olhos da cincia ortodoxa, do que a eficcia do chamado efeito placebo. Um exemplo da posio cientfica ortodoxa o texto Naturebologia, facilmente encontrado na web, e escrito pelo fsico Leandro Tessler, em blog sobre Cultura Cientfica. Analogias e comprovao cientfica Boa parte das explicaes dadas s terapias alternativas envolve analogias criativas. Por exemplo, em um artigo do Jornal Hoje de 28/02/2002, argumenta-se que a cromoterapia teria base cientfica, pois a cor violeta contribui para a recuperao das pessoas que tm cncer porque ela rica em potssio, e a cor vermelha ajuda pessoas que esto com anemia. Esse tipo de raciocnio por semelhana (ou analogia) sempre foi forte na tradio cientfica do naturalismo animista (ver o texto O que a Cincia Ortodoxa?, na qual a naturologia se insere. verdade que as analogias so muito importantes na formulao de hipteses cientficas, mas tais analogias precisam ser submetidas a testes experimentais

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bem controlados para que sejam consideradas cientficas. Muitos autores preocupados em fornecer uma base terica para a naturologia argumentam que ela justificada pela fsica quntica. Porm, muito difcil explicar o relativo sucesso das tcnicas de naturologia com base na teoria quntica. A fsica quntica se aplic bem a para tomos e molculas, mas os efeitos qunticos acabam sendo apagados quando h muitas partculas interagentes, como o caso do nosso corpo. Mesmo o computador quntico, que uma idia espetacular desenvolvida nos ltimos 25 anos, s pode funcionar para poucas partculas isoladas a baixas temperaturas (at agora, o nico computador quntico real que foi construdo tinha s sete partculas). Existem muitos autores que defendem que haja uma fsica quntica da alma, ou uma psicologia genuinamente quntica, mas tais teorias no tm aceitao entre os cientistas ortodoxos. Os experimentos citados em defesa dessa extenso da fsica quntica para o domnio humano no so levados a srio pela cincia estabelecida. Assim, no argumentando a partir da fsica quntica que a naturologia conquistar a aceitao das sociedades mdicas e cientficas. Sucesso da naturologia e efeito placebo Parece-me que uma estratgia argumentativa que poderia ser adotada pelos profissionais da naturologia, possivelmente aliada a outros argumentos, justamente a de que parte do sucesso da naturologia (ou mesmo todo o seu sucesso) provm da comprovada eficcia do efeito placebo. Este efeito envolve a seguinte situao. Pacientes que tm alguma doena e que so tratados apenas por meio da ingesto de uma pastilha incua, contendo nada mais do que farinha e talvez um pouco de acar, acabam se curando da doena, a uma taxa maior do que aqueles que no recebem tratamento algum. A compreenso deste efeito se fortaleceu na dcada de 1970, quando se comprovou cientificamente que h uma ligao ntima entre os nossos sistemas neurolgico e imunolgico, num campo hoje conhecido como neuroimunomodulao. Um componente importante do efeito placebo a relao de cuidado e ateno que se estabelece entre o mdico e o paciente, s vezes denominado efeito no-especfico. O efeito placebo no deveria funcionar se o paciente souber que o remdio ingerido incuo (apesar de efeitos no-especficos ainda poderem atuar). Mas se a ingesto do placebo for acompanhada pela crena de que h uma teoria que explica sua ao, e o tratamento envolver cuidado e ateno por parte do naturologista, ento a probabilidade de sucesso da terapia aumenta. A naturologia pode assim ser sustentada por argumentos cientficos aceitveis, baseados na realidade e fora do efeito placebo, como um complemento ou alternativa para uma classe restrita de problemas de sade fsica ou mental.

Teoria cientfica por traz do efeito placebo A teoria cientfica que est por trs do efeito placebo no a fsica quntica, mas sim reas

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da fisiologia celular e da bioqumica clssicas, que constituem o campo da neuroimunomodulao. verdade que uma compreenso mais completa de uma reao bioqumica entre duas molculas requer a fsica quntica. Como nosso corpo constitudo de molculas, num certo sentido somos seres qunticos, e supondo que nossa alma (ou conscincia) seja um produto da matria e energia de nosso corpo, ento nossa alma tambm , num certo sentido, quntica. Porm, conforme mencionado acima, o comportamento essencialmente quntico que ocorre no nvel dos tomos, envolvendo a dualidade onda -partcula (ou o colapso da onda quntica), acaba ficando borrado ou diludo na escala celular, tornando -se imperceptvel neste nvel (este argumento foi dado tambm no texto A Conscincia um Fenmeno Quntico? Assim, at onde se sabe, o comportamento de nosso corpo pode ser explicado por teorias clssicas. Mas ainda h grandes mistrios cientficos envolvendo o funci namento de nosso sistema o nervoso, e uma explicao mais completa do efeito placebo um desses mistrios. Talvez a naturologia possa contribuir para um esclarecimento desta questo.

Observao de trajetrias
por Osvaldo Pessoa Jr. No texto Interpretando o Experimento da Dupla Fenda, estudamos um experimento em que o objeto quntico (eltron, luz, ou um tomo) tem sua disposio dois caminhos possveis, e no final (aps a passagem de milhares desses objetos) aparecem franjas de interferncia, tpicas de ondas.
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No texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr, vimos a tentativa de Einstein de descobrir por qual fenda passa o objeto, e como Bohr argumentou convincentemente que se medirmos a trajetria do objeto, as franjas de interferncia desaparecem. Com isso, formulou seu princpio de complementaridade (ou dualidade onda -partcula): para entendermos um experimento quntico, utilizamos ou um quadro ondulatrio (que explica as franjas), ou um quadro corpuscular (no qual se pode dizer por qual ca minho a partcula rumou ao longo do experimento), mas nunca ambos ao mesmo tempo (ou seja: se tem

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franja, no tem trajetria, e vice-versa). Esta discusso foi retomada, na dcada de 1960, por Richard Feynman. Ele examinou o experimento da fenda dupla para eltrons, que tinha sido realizado em 1961 pelo alemo Claus Jnsson. Esquematicamente, podemos representar este experimento da seguinte maneira:
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Os eltrons so emitidos por um fio aquecido, e podem passar pela fenda A ou B. Um detector mvel vai registrando quantos eltrons caem em cada regio de uma parede, e ao final obtm-se um grfico de intensidade (eixo x) versus a posio y na parede. Esse grfico mostra que h regies em que incidem muitos eltrons, e regies em que no incide nenhum eltron: justamente as franjas de interferncia mencionadas anteriormente. Feynman ento imaginou que se tentasse medir o caminho escolhido por cada eltron. Para isso, imaginou duas pequenas lanternas (fontes de luz), colocadas atrs do anteparo com as fendas, que emitiriam ftons de luz. Numa situao idealizada, se o eltron passasse pela fenda A, ele desviaria um fton para o detector DA (situao anloga ocorreria se o eltron passasse pela fenda B).
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Obteramos, assim, informao da trajetria do eltron. Porm, ao final do experimento (repetido para milhares de eltrons), as franjas de interferncia desapareceriam! O que se obteria seriam duas regies de incidncia de eltrons, uma defronte fenda A e outra defronte a B, que se somariam, resultando numa mancha clara nica, sem a oscilao entre claro e escuro do experimento anterior (sem franjas de interferncia). Segundo Feynman, isso seria semelhante ao que se obteria se balas de revlver fossem atiradas atravs das

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fendas: um comportamento tpico de partculas indivisveis. Por que os eltrons mudam de comportamento de uma situao para a outra? s porque o cientista escolheu observar sua trajetria? A resposta sim, mas percebemos que esta observao mexe no eltron, provoca um distrbio no eltron. Para observar o eltron passando pela fenda A ou B preciso bater nele com um fton, e isso altera o seu estado. Com a fonte de luz desligada, o eltron passeia bucolicamente como uma onda, sem que nada perturbe seu estado onrico. Quando a fonte ligada, aparece um monte de ftons batendo em sua cabea, forando-o a acordar, a tomar uma deciso sobre qual fenda ele escolheu! E isso acontece quer os detectores DA e DB estejam presentes, quer no. Esse exemplo mostra, mais uma vez, que uma observao na fsica quntica no algo distante, que no perturba o objeto, como se estivssemos olhando atravs de um binculo para um lance de futebol. A observao quntica sacode o objeto microscpio e extrai fora as informaes dele. No de se espantar que a medio da trajetria do eltron cause uma mudana to grande em seu comportamento. Uma ltima questo deve ser mencionada. No fenmeno ondulatrio, com franjas de interferncia, no se pode dizer que o eltron rumou ou por A, ou por B, s que ns no sabemos por onde ele passou? possvel responder esta questo de maneiras diferentes, conforme a interpretao adotada. Mas uma resposta simples e bsica dizer que no! No fenmeno ondulatrio, o eltron no rumou por uma fenda bem definida, mas sim pelas duas ao mesmo tempo, como faria uma onda clssica. como se ele estivesse placidamente imbudo de uma simetria, mas quando algum interage com ele, para observar sua posio, esta simetria seria quebrada.

Fronteira entre o quntico e o clssico


por Osvaldo Pessoa Jr. Ora, se ns somos feitos de tomos, e os tomos tm comportamento quntico, ns tambm somos qunticos! Se tomos podem estar em dois lugares ao mesmo tempo, ns tambm podemos! Se os cientistas provaram que h computao quntica para sete tomos, ento nosso crebro um computador quntico! Se dois tomos distantes podem ficar em sincronia, duas pessoas tambm podem! A conscincia csmica deve estar baseada nesse emaranhamento de partculas qunticas! Concepes como essas so comuns hoje em dia, mas elas no levam em considerao uma questo que ainda hoje no prefeitamente compreendida pela cincia: a fronteira entre o mundo quntico e o mundo clssico. A figura abaixo, feita por Michael Ramus, apareceu em um artigo de W.H. Zurek, na revista Physics Today de outubro de 1991. Do lado direito, est o pas clssico, aquele que ns conhecemos, onde uma cerca permanece parada em um nico lugar, e os caminhos no cho so bem definidos. esquerda, o pas

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quntico, que difcil de representar de maneira pictrica. Ali, tudo aparece em forma de pontinhos, vemos o caminho no cho oscilando como uma onda, e vemos um gato que est numa superposio de vivo e morto. Para atravessar a fronteira, o habitante do mundo clssico precisa utilizar um aparelho de medio, nica via de acesso para o mundo quntico!
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Nas dcadas de 1980 e 90, avanou bastante na compreenso desta fronteira entre o -se clssico e o quntico, por meio da noo de decoerncia (ou descoerncia) induzida pelo ambiente. Houve inclusive um brasileiro envolvido nesses avanos tericos, o Amir Caldeira, da Unicamp. Para descrever mais ou menos o que diz essa teoria, farei uso de uma alegoria com tomos. Amir e Bibi Um certo tomo, chamemo-lo de Amir, vive isolado em sua casa, sem ser incomodado por ningum. Nessas condies, ele se comporta como uma onda, se espalhando pela espao disponvel, sempre pulsando (como faz toda matria), ficando em um estado simtrico, sem se localizar em um ponto especfico, sem que a passagem do tempo seja sentida, etc. Entra em sua regio um outro tomo, Bibi, e pode haver uma atrao mtua, e eles se emaranham, abraam, perdem a identidade, entram em outro estado simtrico, pulsam juntos e o tempo no passa. Se acontecesse de Bibi cair em um buraco e se separar espacialmente de Amir, mesmo assim poderiam continuar unidos no mesmo estado simtrico de perfeita comunho, sem que a distncia destrusse sua unio! Amir e Bibi moram juntos, isolados do mundo externo, mas este isolamento nunca completo. O prprio cho de sua casa pulsa e flutua, e ocasionalmente aparecem partculas que interrompem o que eles estavam fazendo, ou ento entra um grviton pela janela, ou algum fton oriundo do big bang. Mas essa interao com o ambiente raramente altera a rotina, e os fsicos qunticos que esto estudando este casal de tomos no tm problemas em descrev-los atravs da teoria quntica. Esses cientistas exprimem isso, com seu linguajar difcil, mesmo que de maneira simplificada, da seguinte maneira: Os nveis de energia disponveis tm separao de muitos eltrons-volt, e as partculas externas no tm energia suficiente para provocar uma transio entre os nveis, com probabilidade aprecivel.

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Amir e Bibi vivem felizes, alheios ao que pensam os cientistas, mas a estes manipuladores de corpsculos resolvem que os dois merecem ter uma famlia, e comeam a adicionar um monte de outros tomos, Clara, Dod, Elza, ... um para cada letra do alfabeto. Tal sistema poderia entrar no mesmo simtrico estado de nirvana de seus pais, mas acontece algo curioso. A presena de muitos tomos faz com que os tais nveis de energia entre eles se multipliquem, e a separao entre os nveis fica pequena. Agora, os ftons e grvitons que passam por eles tm energia para causar transies freqentes entre os tais nveis. Os habitantes dessa comunidade no conseguem mais se isolar da sociedade: o carro vendendo pamonha com alto-falante atia o desejo das crianas, o outdoor luminoso mostrando tomos despidos bebendo cerveja invade a sala, e os tomos passam a ser parcialmente escravizados pela multido de partculas que vivem do lado de fora. Se antes os tomos eram delocalizados (no ficavam numa posio definida), agora o ambiente impe para eles posies rgidas, da mesma maneira que as carteiras de uma escola impem aos alunos onde eles devem ficar. Mas este processo de impor s crianas um comportamento rgido, em funo de uma base escolhida pelo ambiente escolar (outra base poderia ser escolhida, se o ambiente fosse outro), s pode ser feito atravs de sucessivos empurres nos midos tomos. como se um exrcito de pequenos fotes e gravites (para usar a nomenclatura de Portugal) ficassem continuamente empurrando os tomos, impedindo que eles dessem asas imaginao, que eles se espalhassem pela sala de aula ou mantivessem suas interaes emaranhadas com os outros tomos. No! Agora cada tomo fica confinado, colapsando sucessivamente para a mesma posio por ordem dos fotes e gravites, e as anteriormente ricas interaes com seus colegas ficam borradas pela interao com os bilhes de tomos que vivem na sociedade, fora da escola, e que so os emissrios do exrcito de pequenos empurradores. Alegoria Essa, ento, uma verso alegrica da estria que nos contam os fsicos qunticos, para explicar o que a decoerncia induzida pelo ambiente. Os tomos estudantes, que antes viviam de maneira coerente, simtrica, harmoniosa, agora vivem sob constante perturbao e perdem a sintonia com os outros colegas (ou melhor, passam a ficar sintonizados com todos os tomos da sociedade). E este comportamento, aps a decoerncia, justamente o comportamento das coisas no mundo clssico! H, porm, ainda um problema, que os fsicos no conseguiram resolver de maneira consensual. A teoria explica bem qual o ordenamento das carteiras nas quais os guris atmicos tm que se sentar, mas ela no explica por que Clara se sentou em tal carteira e no em outra! Ou seja, a noo de decoerncia fornece uma explicao estatstica, mas no resolve o problema da medio (ou do colapso) para o caso de um tomo indivi ual. d Assim, a noo de decoerncia no resolve todos os problemas relacionados com a fronteira entre o quntico e o clssico, mas ela indica em que condies um fenmeno tipicamente quntico borrado, e passa a se comportar classicamente. Nosso crebro, que relativamente quente (ou seja, cheio de flutuaes trmicas que provocam decoerncia), um ambiente que dificilmente permitiria a manuteno de coerncia quntica.

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Aspectos holistas e mundo quntico Os aspectos holistas do mundo quntico seduzem os msticos, que gostariam que esses aspectos fundassem cientificamente o holismo que envolveria as almas humanas. Mas, em primeiro lugar, a pretensa unio entre as almas ou a ligao entre as partes do crebro poderia muito bem ser compreendida dentro do mundo clssico, onde h um limite para a velocidade de propagao de informao. Em segundo lugar, o grande mistrio da conscincia a explicao cientfica das qualidades que vivenciamos subjetivamente na percepo, na memria, no sentimento, na emoo, na compreenso. Se algum dia houver uma teoria cientfica das qualidades mentais, ela ter que envolver meno a essas qualidades. A teoria quntica no faz isso! A teoria quntica descreve tomos mais ou menos bem isolados. O mistrio cientfico da conscincia deve ser de outra ordem, envolvendo talvez princpios ainda desconhecidos que se tornem importantes na escala das grandes molculas. Tais princpios devero ser consistentes com a fsica quntica, mas a chave cientfica do mistrio da conscincia no pode estar em noes como colapso ou emaranhamento, que so princpios quantitativos, e no envolvem qualidades.

Interpretaes dos muitos mundos


por Osvaldo Pessoa Jr. No texto O Problema da Medio, discutimos a questo, colocada por algumas interpretaes realistas ondulatrias, sobre qual seria a etapa do processo de medio em que ocorreria o colapso da onda quntica. Seria na interao do objeto quntico com a placa metlica do detector? Seria no processo de amplificao, que envolve o fornecimento externo de energia? Seria quando um registro macroscpico fosse obtido? Ou seria quando um ser humano consciente observasse o resultado macroscpico do experimento?
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0, A tese de que o ser consciente que provoca o colapso conhecida como interpretao subjetivista, e foi explorada no texto A Conscincia Legisladora Na figura acima, . representamos um tomo como um pacote de onda vermelho (com uma flecha), que aps passar pelo im de um aparelho de Stern-Gerlach entra em uma superposio, indicada por linhas tracejadas alaranjadas. A interpretao subjetivista supe que a superposio dos tomos contamina os aparelhos macroscpicos, de tal forma que estes tambm entra m em uma superposio, de maneira semelhante ao que foi visto no texto Onde est o Gato de Schrdinger?. Mas quando, finalmente, um ser humano observa o aparelho, a sua

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conscincia teria o poder de provocar o colapso, e apenas uma das potencialidades se atualiza (ver imagem no crebro do observador da figura). Essa interpretao subjetivista no bem vista pela maioria dos fsicos, apesar de ter sido bastante difundida nas ltimas dcadas pelo movimento que podemos chamar misticismo quntico. Esta viso no refutada por nenhum experimento factvel, de forma que ela uma interpretao to digna quanto as dezenas de outras. No entanto, curioso que muitos fsicos ortodoxos passaram a defender uma viso ainda mais extica, na qual o prprio observado humano entra numa superposio quntica! r Esta concepo conhecida como a interpretao dos muitos mundos. Esta viso foi apresentada pela primeira vez em 1957, pelo norte -americano Hugh Everett III, que fazia seu doutorado sob a orientao de John Whe eler, que mencionamos no texto A Escolha Demorada. Segundo este ponto de vista, nunca ocorrem colapsos. Um observador humano, ao olhar para o resultado do experimento, entraria numa superposio quntica, e haveria ento duas verses do observador, dois ramos, cada qual tendo percebido um resultado diferente para o experimento. Cada ramo corresponderia assim a um resultado da medio quntica, e a memria do ser humano, em cada ramo, no teria acesso memria do outro ramo. Assim, em cada ramo, o ser h umano teria a iluso de que apenas um resultado de medio se produziu, e diria que tal resultado surgiu aps uma reduo ou colapso do estado quntico. Mas, na verdade, ele teria entrado numa superposio macroscpica, e nenhuma reduo de fato teria oc orrido: esta seria apenas uma aparncia.

Na figura, representam-se as duas verses do observador, A e B, unidos porm como uma superposio quntica. Apesar de eles estarem unidos, como irmos siameses, um no percebe a presena do outro. O observador A registrou um certo resultado em seu crebro, e toda vez que ele se lembrar desta observao, ele s ter acesso memria em sua cabea, nunca na cabea do outro. Assim, eles no tm como saber que o outro existe! O interesse de Everett era tratar o Universo todo como um sistema quntico, e como no haveria um observador externo, achou por bem supor que colapsos nunca ocorrem (pois eles s poderiam ser provocados por um observador externo). Notamos, na figura, que representamos o emaranhamento do sistema qu ntico com o ambiente externo. Isso, para as vises subjetivista e dos muitos mundos, no suficiente para provocar colapso. Tanto a interpretao subjetivista quanto a dos muitos mundos so atraentes para as vises

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msticas, mas deu para perceber que elas so interpretaes conflitantes, ou seja, no d para defender ambas as interpretaes ao mesmo tempo. Na viso subjetivista, a conscincia tem um certo poder sobre a realidade, o que no ocorre na viso dos muitos mundos. Nesta, porm, h uma sugesto de que podemos ter vidas paralelas, ou que nossas diferentes potencialidades na vida de fato coexistem, o que tambm atraente para a viso de mundo mstica. Everett chamou sua viso de interpretao dos estados relativos, pois o estado de um observador (por exemplo) definido em relao ao estado do sistema que ele observa. Em 1973, uma verso um pouco diferente, chamada interpretao dos muitos mundos, foi divulgada por Bryce DeWitt, que considerou que os diferentes ramos (como A e B) seriam na verdade diferentes mundos, ou Universos paralelos. A diferena entre a viso de Everett e a de DeWitt que, para o primeiro, haveria apenas um nico Universo, de comportamento completamente quntico, ao passo que o segundo imaginava cada ramo como um Universo clssico diferente. Dois historiadores brasileiros, Olival Freire Jr. e Fbio Freitas, da Universidade Federal da Bahia, tm estudado cartas e documentos relativos a Hugh Everett, mostrando as dificuldades que ele teve para divulgar suas idias para a comunidade dos fsicos, em especial para Niels Bohr. O interesse recente que os fsicos tm tido pelas idias de Everett pode ser exemplificado pela capa da revista Nature, mostrada abaixo, que apresenta uma ilustrao tpica de livros de fico cientfica.

Interpretao da onda piloto


por Osvaldo Pessoa Jr. O francs Louis de Broglie havia se formado em Histria, mas influenciado por seu irmo, Maurice, que era um fsico experimental, acabou fazendo seu doutorado em fsica, e foi ento que lanou, a partir de 1923, uma idia revolucionria, que lhe daria o prmio Nobel: toda matria, que consiste de partculas, tambm onda, oscilando numa freqncia bem determinada. Essa idia foi levada adiante por Erwin Schrdinger, que em 1926 elaborou sua Mecnica Ondulatria, que concebia que toda a matria apenas onda, representada pela letra grega PSI. A teoria de Schrdinger foi uma das primeiras verses do que viria a ser chamado Mecnica Quntica. Ponderando sobre a teoria deste fsico austraco, de Broglie decidiu manter sua idia dualista de que a matria consiste simultaneamente de onda e partcula, e em 1927 anunciou sua interpretao realista: Concebe-se agora a onda contnua como guiando o movimento da partcula. Trata-se de uma onda piloto. Em termos matemticos, o procedimento de de Broglie era simples: ele pegava a funo de onda PSI de Schrdinger, e a separava como o produto de dois componentes, R e eiS - ei

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elevado a S . Substituindo este produto na equao de onda de Schrdinger, de Broglie pde separar uma equao para a onda vazia (s vezes chamada potencial quntico) e outra para o corpsculo (ou seja, a partcula). A onda considerada vazia porque ela no conteria nem matria, nem energia, nem carga eltrica. Ela seria apenas umaonda de informao (como se diria na dcada de 50) que guiaria o corpsculo em sua trajetria contnua pelo espao. Alm de guiar o corpsculo, a expresso matemtica da onda vazia, quando elevada ao quadrado, tambm fornece a probabilidade de se encont a partcula rar em um dado ponto. Essa probabilidade que atribumos localizao do corpsculo exprimiria nossa ignorncia a respeito de onde realmente est o corpsculo (ou seja, no seria uma probabilidade intrnseca natureza, como em outras interpre taes).

Figura 1: Trajetrias possveis de um nico eltron no experimento da fenda dupla (Holland, p. 184). Cada corpsculo pode ser imaginado como um surfista, e o que determina sua trajetria a conformao das ondas vazias (no desenhadas na fig ura) em cada ponto. Note que as linhas nunca se cruzam. Nas regies mais claras, os corpsculos se moveriam a uma velocidade maior do que a da luz. direita podem perceber as franjas -se de interferncia (claro e escuro). A interpretao de Louis de Broglie tinha o grande mrito de permitir a visualizao do tomo e dos eltrons. por causa desta visualizao que sua teoria dita realista, pois ela descreve uma realidade que estaria por trs das observaes, e que existiria independentemente do ser humano, a cada instante (e no s no instante da observao). No entanto, no Congresso de Solvay de 1927, que descrevemos no texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr - (onde apresentamos uma foto dos cientistas reunidos), o fsico austraco Wolfgang Pauli apresentou uma srie de objees a de Broglie, e este acabou abandonando sua interpretao dualista realista. Com isso, a interpretao da complementaridade de Niels Bohr se tornou hegemnica. Em 1951, um fsico norte-americano chamado David Bohm publicou um livro bastante

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didtico, em que tentava apresentar a viso da complementaridade de Bohr de maneira mais visualizvel. Sua tentativa no foi muito bem sucedida, mas isso o levou, em 1952, a redescobrir a interpretao abandonada por Louis de Broglie um quar o de sculo antes. Ao t ser informado das objees de Pauli, Bohm conseguiu resolv juntamente com outro -las problema levantado pelo matemtico John von Neumann introduzindo em sua descrio no s as variveis ocultas do objeto quntico (ou seja, posi o e velocidade dos corpsculos), mas tambm as variveis ocultas do prprio aparelho de medio.

Figura 2: Movimentos possveis para a reflexo parcial de uma partcula em uma barreira (Holland, p. 207). O que determina se um corpsculo atravessa a barreira ou no sua posio inicial no eixo x. O grfico de posio x versus o tempo t. Este artigo de David Bohm pode ser considerado o mais importante trabalho na filosofia da fsica quntica desde o nascimento da teoria. Ele mostrou que possvel i terpretar a teoria n quntica de maneira diferente da viso ortodoxa, de tal forma que todos os eventos so completamente determinados por causas (ou seja, uma teoria estritamente determinista). Aps este trabalho, Louis de Broglie voltou novamente a defe nder suas velhas idias sobre a onda piloto. Nessa poca, Bohm era simpatizante do Partido Comunista, e foi perseguido pelo macartismo, sendo obrigado a sair de seu pas. Acabou vindo morar em So Paulo, onde trabalhou na USP durante quatro anos. No comeo da dcada de 60, perdeu o interesse em sua teoria causal de 1952, voltando-se para uma nova abordagem holstica que chamou de ordem implcita. O historiador brasileiro Olival Freire Jr. concluiu que uma das razes principais do pouco interesse despertado pela teoria de Bohm foram as dificuldades de estender seus resultados para o domnio de altas velocidades, onde se aplica a teoria da relatividade. Mas juntamente com esse fator interno cincia, houve tambm toda uma mistura das discusses sobre as interpretaes da teoria quntica com questes polticas, ligadas Guerra Fria.

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Figura 3: Movimentos possveis para a reflexo de uma partcula em uma barreira. Nota se que h a possibilidade de passagem, devido ao efeito de tunelamento (Holland, p . 200). Nos anos 80, houve um renascimento das idias de Bohm e de Broglie, devido principalmente gerao em computadores de figuras que traavam as possveis trajetrias dos corpsculos. So essas figuras que ilustram o presente texto, tiradas do mais completo livro sobre a interpretao de de Broglie-Bohm, The Quantum Theory of Motion, de Peter Holland (Cambridge U. Press, 1993). Para finalizar esta histria, deve-se mencionar que nos anos 90 desenvolveu uma -se abordagem conhecida como mecnica bohmiana, que deixou de atribuir realidade fsica onda piloto, mas que manteve a frmula de guiamento das partculas, introduzida por de Broglie. Uma das realizaes desta nova abordagem foi tratar o caso relativstico, obtendo porm equaes bastante complicadas.

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Figura 4: Movimento de tomos no experimento de Stern -Gerlach (Holland, p. 415). O grfico de posio z versus o tempo t. As diferenas nas posies iniciais seriam muito pequenas para serem determinadas pelo fsico experimental. Assim, de vido a sua ignorncia, o cientista no consegue prever se o tomo ir para cima ou para baixo. Existem de fato as trajetrias desenhadas nas figuras? Essa uma questo de interpretao: no h como comprovar sua existncia, pois tais trajetrias existi riam antes de o objeto quntico ser observado (ou seja, antes de interagir com o aparelho de medio). A interpretao da onda piloto no tem sido usada nas abordagens mais msticas fsica quntica. Isso porque o retrato que ela elabora para a realidade muito prximo da fsica clssica (que tenta explicar tudo por meio de bolinhas e foras). Porm, h um elemento novo em relao fsica clssica, que Bohm salientou com clareza. As foras envolvidas nessa interpretao (ou seja, o potencial quntico) s no-locais. Conforme vimos no o texto Teorema de Bell para Crianas, foi essa a idia que John Bell generalizou e transformou na maior questo filosfica do mundo quntico.

Individualidade de partculas qunticas


por Osvaldo Pessoa Jr. No texto Partculas e o povo de Tln (clique aqui), representamos um objeto quntico (como um prton) por meio de uma bolinha individualizada, a que demos o nome Fi:

Uma maneira alternativa de representar um objeto quntico localizado por meio de uma onda bem comprimidinha, chamada pacote de onda, ou pulso de onda:

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H tambm uma terceira concepo sobre o que o objeto quntico , na realidade, e esta concepo a dualista:

Apesar de estas concepes serem diferentes, cada uma dessas interpretaes explica, a seu modo, os fenmenos observados no laboratrio. A questo agora o que acontece quando dois objetos qunticos se encontram? Suponha que tenhamos dois prtons, a que damos os nomes T e Gi. Se eles sofrerem uma coliso, como duas bolas de bilhar, esperamos que eles se ricocheteiem:

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Porm, se imaginamos que esses objetos qunticos so como ondas, que podem se cruzar sem que um afete o outro, vislumbramos uma outra possibilidade:

Qual das duas situaes ocorre, de fato, em um experimento de coliso de prtons? Segundo o princpio quntico de superposio, se h dois estados possveis para um sistema (como as duas figuras acima), ento sua superposio tambm um estado possvel. E, de fato, a melhor representao para o que acontece quando T e Gi se encontram tal superposio. A conseqncia disso que T e Gi perdem sua individualidade, e as partculas resultantes tero que receber nomes que misturem as caractersticas das partculas iniciais, como por exemplo Ti e G:

Tentemos esclarecer essa situao. Se, aps a coliso, encontramos a partcula de cima (Ti), no temos como saber se ela veio de cima (T) ou de baixo (Gi). Mas a questo no apenas que ns ignoramos qual a realidade; de fato, somos obrigados a dizer que a prpria realidade de Ti proveio de uma composio das realidades de T e de Gi. assim que a maioria das interpretaes da teoria quntica analisa a situao, quando se busca

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explicar resultados de experimentos semelhantes a esse. Em termos filosficos, diz-se que T e Gi perdem sua individualidade, aquilo que os torna indivduos. Melhor seria dizer que eles misturam ou combinam suas individualidades. Se fssemos fazer uma analogia com seres humanos, como se um homem e uma mulher se abraassem e, ao se separarem, no existissem mais as duas pessoas originais, mas um casal de filhos dos dois (com o material gentico misturado). Seria um abrao quntico! Essa analogia com humanos, porm, no pode ser estendida muito alm, pois h um detalhe que essencial para o caso das partculas: elas precisam ser indistinguveis. Isso significa que todas as propriedades intrnsecas de uma partcula so iguais s da outra. Assim, T e Gi tm a mesma massa, a mesma carga eltrica, o mesmo estado de spin, etc. Ou seja, no se pode distinguir T e Gi fazendo-se medies de suas propriedades intrnsecas. O que distingue as duas partculas, inicialmente, sua localizao espacial, que uma propriedade extrnseca (que depende da relao do objeto com seu meio). Mas quando elas se encontram, na coliso, at mesmo essa propriedade extrnseca passa a ter valor igual para os dois objetos. Nessa situao de indistinguibilidade intrnseca e extrnseca, ocorre perda de individualidade. Esse fenmeno ocorre no s para duas partculas elementares, mas tambm para dois tomos ou duas molculas, desde que sejam indistinguveis (ou seja, desde que no envolvam istopos diferentes) comum, nas discusses sobre esse assunto, dizer que dois prtons so idnticos, mas este termo ambguo (tem diferentes significados), e prefiro no utiliz-lo. Segundo o uso corrente na filosofia, dizer que dois prtons so idnticos seria dizer que eles so um nico indivduo. Por exemplo, posso dizer que a estrela-dalva e a estrela vespertina so idnticas, pois correspondem ao aparecimento de um indivduo nico, Vnus, de manh e de tarde. O tema tratado neste texto um dos mais enrolados da filosofia da fsica qunt ca! H i tambm uma conexo importante com as chamadas estatsticas qunticas, conforme interpretadas pelo fsico ingls Paul Dirac, em 1926, mas no entraremos aqui neste assunto. Alguns autores consideram que mesmo partculas separadas espacialmente, como T e Gi, carecem de individualidade prpria. Esta a posio defendida pelos lgicos brasileiros Newton da Costa e Dcio Krause, que desenvolveram um novo tipo de teoria dos conjuntos, onde os elementos no tm individualidade.

possvel ver um tomo?


por Osvaldo Pessoa Jr. No texto Partculas e o Povo de Tln (clique aqui), mencionei que hoje em dia h

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microscpios que permitem observar tomos. Apresentei o que chamei de a primeira foto de um tomo, obtida em 1955. A estudante de qumica Larissa Ferreira protestou, pois falar em foto sugere que a imagem foi obtida por meio de luz visvel focada com uma lente ptica. Aceitei sua objeo (no se deve brigar por causa da definio de uma palavra), e perguntei se ela aceitaria dizer que observamos o tomo. Na verdade, podemos dizer que vemos tomos a todo momento, pois todas as coisas so feitas de tomos. Mas ser que podemos ver um tomo individual? A resposa sim, t mesmo sem um instrumento. Em 1990, o fsico Hans Dehmelt estudava um dispositivo chamado armadilha magntica, e conseguiu isolar um nico on de brio nessa armadilha (um on um tomo que tem eltrons a mais ou a menos, de forma que tem uma c rga a eltrica, o que necessrio para permanecer na armadilha). Ele at deu um nome ao on, Astrid, e tirou uma foto! Para fazer isso. iluminou Astrid com uma luz azul, e ela absorvia a luz e rapidamente a emitia, de forma que se via um pontinho azul no m eio da aparelhagem.

A figura ao lado um fotoshop da imagem publicada por Dehmelt, que por sinal ganhou um Prmio Nobel por suas armadilhas.

Podemos dizer que este ponto azul corresponde a milhes de ftons emitidos pelo tomo em um segundo, por isso ele visvel. Mas ser que podemos observar um tomo mais de perto, ver o ambiente nanoscpico que o cerca? Como mencionado acima, hoje em dia h dezenas de tipos diferentes de microscpios que so sensveis a detalhes atmicos. Vejamos uma imagem obtidapor um deles, na IBM (disponibilizada pela Almaden Research Center, Califrnia):

O curral consiste de 48 tomos de ferro adsorvidos numa superfcie de cobre. Cada

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tomo de ferro aparece de forma pontiaguda, o que um efeito de como a ponta do microscpio interage com os tomos. As cores so falsas. Dentro do curral, vemos ondas estacionrias formadas pelos eltrons da superfcie do cobre. Esta imagem exibe de maneira notvel o carter ondulatrio dos eltrons. O curral redondinho foi fabricado por meio de tcnicas da nanotecnologia. Notamos na imagem duas ilhotas do lado de fora do curral, que so defeitos da superfcie do cobre. Em que sentido isso uma observao de um sistema de tomos? Para examinar essa questo, analisemos algumas imagens mais usuais:

A foto embaixo, esquerda, do filsofo norte-americano Daniel Dennett. Ela se aproxima muito da maneira pela qual veramos Dennett, se estivssemos diante dele no dia em que a foto foi tirada. Podemos considerar esta imagem como sendo anoga a uma l observao. J a imagem em cima, esquerda, da filsofa Hipatia, de Alexandria. A pessoa que a desenhou no conheceu Hipatia, assim podemos considerar que esta imagem no oriunda de observao, mas uma representao fictcia, que procurarepresentar algumas consideraes tericas que temos a respeito de Hipatia. Em cima, direita, temos uma fotografia em preto e branco do filsofo dinamarqus Soren Kierkegaard. Esta imagem anloga a uma observao, s que ela no tem cores. E a imagem e baixo, m direita? uma foto obtida com uma cmera sensvel ao infravermelho: regies quentssimas aparecem em branco, regies quentes em vermelho, e regies mais frias em azul. Pergunta: esta imagem est mais prxima de uma observao ou de uma represent ao fictcia? Eu diria que de uma observao. Mas e as cores falsas, elas no so fictcias? Sim, mas as cores reais que observamos tambm so uma criao de nossa mente, elas no existem l fora, no mundo! Voltemos agora imagem do curral quntico: h cores falsas e h distores de forma, mas ela captura a posio real dos tomos, e exibe defeitos que estavam realmente l.

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possvel que tenha havido tratamento da imagem, para suaviz e retirar eventuais rudos -la advindos das imperfeies do microscpio. Mas afora esse tratamento, eu diria que se trata de uma observao de tomos, mediada por instrumentos. Vale a pena mostrar uma imagem da ponta de um microscpio usado nesses processos de medio (as cores so falsas, como sempre)

A pontinha minscula sensvel presena de tomos individuais. A deteco pode ocorrer devido passagem de eltrons para a ponta (microscpio de tunelamento) ou devido a um deslocamento da ponta por causa da atrao entre a ponta e um tomo (microscpio de fora atmica). Ser possvel observar o interior de um tomo? Um grupo de qumicos (Zuo et al., 1999) obteve a seguinte imagem para os estados dos eltrons no interior de um tomo de cobre:

A figura da direita a que aparece em livros didticos de qumica, p representar um ara estado do eltron no tomo de hidrognio. Esse estado conhecido como orbital 3dx2. A imagem do meio (fonte: Arizona State University, Tempe) exprime a densidade de eltrons em torno de um tomo de cobre, onde o azul representa uma de nsidade menor do que a usual, e o vermelho uma densidade maior. A imagem da esquerda representa os tomos de

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cobre em um cristal de cuprita (Cu2O). As imagens da densidade eletrnica so reconstrues em 3-dimenses dos dados obtidos pelos autores, combinando difrao de raios X e de um feixe convergente de eltrons. Novamente, temos uma combinao de observao e reconstruo baseada em consideraes tericas. A semelhana entre tais imagens e as figuras de orbitais (como o desenho da direita) gerou bastante debate entre os pesquisadores em ensino de qumica, mas no entraremos aqui nessa controvrsia. Em suma, parece que possvel observar tomos, com a mediao de instrumentos e incorporando suposies tericas no tratamento dos dados. Espero que Larissa concorde com isso!

Astrobigobaldo quer informao instantnea


por Osvaldo Pessoa Jr. O viajante interplanetrio Astrobigobaldo passava o feriado nas praias de metano de Tit, a lua de Saturno, mas estava ansioso por causa da final da Copa do Mundo. Com seu radinho de pilha ele conseguia ouvir a transmisso da Terra, mas demorava 70 minutos para o sinal chegar em Tit. Resolveu ento tentar usar a famosa no-localidade quntica para receber a informao instantaneamente! Instruiu seu fiel companheiro Isqertibelelu para pousar em Ganimedes, a maior lua de Jpiter, que na poca estava a meio caminho entre Tit e a Terra. Isqerti levava consigo um gerador de partculas emaranhadas, que so aquelas partculas qunticas que mantm uma espcie de unidade, mesmo quando separadas distncia. Fazendo uso dessa no localidade quntica, Astrobigo tinha esperana de ficar sabendo do resultado da partida de futebol logo aps seu encerramento. Na Terra, combinou com Bibocabibes, seu osis de alegria humana, como ela deveria proceder para lhe transmitir a informao. Antes de explicar o seu mtodo, precisamos rever algumas noes de fsica quntica. Dentre as vrias propriedades das partculas, est seu spin (que pode ser pensando como a direo e sentido de um im). Quando esta propriedade medida, geralmente obtm -se um dentre dois valores, +1/2 ou -1/2 (correspondente ao Norte e ao Sul do im; ver o texto Onde est o tomo de Prata?. Se a partcula for preparada no estado N, o valor medido sempre +1/2, e se for preparada em S, o valor -1/2. Na fsica quntica, porm, sabemos que a partcula pode ser preparada numa superposio de N e S. Desprezando constantes numricas (coeficientes de normalizao), podemos representar esse estado por: N + S. Neste caso, qual ser o resultado da medio de spin? Os valores possveis continuam os mesmos (+1/2 ou -1/2), mas agora cada um tem probabilidade de 50% de ocorrer. H, na verdade, uma simetria nessa situao. O estado superposto N+S pode ser pensado como um im apontando para oeste O, ao passo que o estado ortogonal a ele seria leste: L = N-S. Se o aparelho de medio for girado em 90, e o

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estado inicial da partcula for O = N+S, ento o resultado da medio dar com certeza o resultado +1/2. Vamos supor que as partculas geradas por Isqertibelelu no estivessem correlacionadas ou emaranhadas, mas que fossem independentes. Neste caso, seu estado poderia ser fatorado (dividido) em duas partes separadas: (N+S)1(N+S)2. O que esta notao diz que a partcula 1 est no estado superposto (N+S) e a partcula 2 tambm. Poderamos escrever O1O2, se quisssemos. Neste caso, quando Biboca medisse o estado da partcula que chega na Terra, ocorreria um colapso apenas no estado da partcula 1: se o valor obtido por ela fosse +1/2, o estado colapsado do par de partculas seria: N1(N+S)2. Nada mudou no estado da partcula 2 em Tit. (Para a noo de colapso, ver o texto O Problemtico Colapso da Onda. No entanto, as partculas que saem do gerador esto correlacionadas num estado quntico muito diferente: P = N1S2 - S1N2. Este estado no fatorvel. Agora, quando Biboca mede o estado da partcula 1 na Terra, e obtm o resultado +1/2, correspondendo ao estado N1, o estado colapsado ser N1S2. Isso significa que a partcula 2, em Tit, est agora no estado S, de tal forma que se Astrobigobaldo medir o spin nesta direo, obter com certeza o valor -1/2. Mas notem que interessante: se Biboca no tivesse feito sua medio na Terra, o estado global continuaria sendo P, e Astrobigo no poderia ter certeza de nada com relao sua medio. Mas s o fato de Biboca ter adquirido um bit de informao na Terra permitiria a Astrobigo ter certeza quanto ao resultado de uma medio em Tit (claro est, porm, que ele no tem como saber instantaneamente qual o resultado obtido na Terra, pois ele s poderia saber depois de 70 minutos). A questo metafsica a seguinte: ser que o ato de aquisio de informao, na Terra, pode alterar instantaneamente a realidade em Tit? A resposta afirmativa equivale aceitao da no-localidade quntica. Uma resposta negativa, segundo Bell, teria que passar por um abandono da noo usual de realidade para o mundo microscpico. Como o nosso viajante interplanetrio poderia aproveitar o fenmeno de no-localidade (como quer que ele seja interpretado) para receber a informao instantaneamente da Terra? O problema que Bibocabibes no consegue controlar qual vai ser o resultado obtido em sua medio: se ela obter o resultado N, com certeza Astro obteria S, mas Biboca poderia obter o resultado S com igual probabilidade. Ela no tem como imprimir o resultado do jogo no resultado da medio. Assim, nosso viajante em Tit no conseguir descobrir nada a respeito de quem ganhou a Copa do Mundo. Mas Astrobigobaldo no tem um nome to comprido toa: ele tem outra estratgia para obter a informao desejada. J vimos que, aqui na Terra, Bibocabibes pode girar seu aparelho em 90, e medir o spin na direo perpendicular. Conseqentemente, se obtiver como resultado da medio o valor +1/2, sua partcula passar a estar no estado O (oeste), e se obtiver -1/2, sofrer um colapso para o estado L (leste). Antes da medio, o estado o mesmo P = N1S2 - S1N2, mas este estado quntico tem uma simetria que nenhum estado clssico consegue ter. Tal simetria aparece quando substitumos N e S por O e L, segundo a receita N = O+L, S = O-L. O resultado obtido P

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= L1O2 - O1L2, que tem a mesma forma que a verso anterior (quem fizer a conta obter um fator 2 que surge porque no usamos coeficientes de normalizao). Ou seja, a funo de onda global das duas partculas tem simetria cilndrica, ou seja, a mesma qualquer que seja o ngulo de medio considerado. Entender esta simetria um elemento chave para entender as discusses relacionadas com a no-localidade quntica. A estratgia de Astrobigobaldo ento a seguinte: se o time X vencer a Copa do Mundo, Biboca far sua medio a 0 (sem girar o aparelho), e com certeza, em Tit, a pa rtcula estar ou no estado N ou em S; se o time Y ganhar, Biboca girar o aparelho em 90, e a partcula em Tit terminar nos estados O ou L. Tudo o que Astrobigo tem que fazer descobrir qual o estado da partcula 2 em Tit. Mas a que surge o problema: como conseguir isso? Suponha que Astro tenha feito a medio sem girar seu aparelho, e obteve o resultado +1/2, correspondente ao estado N. Isso pode corresponder a duas situaes: ou o estado da partcula em Tit era de fato N (antes da medio), e assim a probabilidade de obter o resultado era 100%, ou o estado era O (ou L), caso em que a probabilidade de obter o mesmo resultado seria 50% (pois O=N+S). Com uma nica medio, Astrobigo no tem como discernir entre essas duas situaes. Ou seja, sua medio nada revela sobre a escolha de Bibocabibes. Uma ltima tentativa seria enviar simultaneamente mil partculas, e fazer as medies simultaneamente para todas, mas isso tambm no ajudaria em nada (o comportamento de cada par de partculas seria independente dos outros pares). A nica esperana seria se Astrobigo pudesse amplificar o estado da partcula em Tit, e obter mil cpias idnticas a ela. Tal amplificador, porm, impossvel de construir! Em suma: Astrobigobaldo precisou esperar 70 minutos para saber o resultado do jogo. Mesmo se interpretarmos a fsica quntica de tal maneira a supor que o colapso da onda quntica instantneo e no-local, no conseguimos transmitir informao de maneira controlvel entre dois pontos distantes. Veremos, porm, que essa no-localidade quntica (como quer que ela seja interpretada) traz uma surpreendente novidade, com relao nossa capacidade de realizar computaes.

Astrobigobaldo quer informao instantnea


por Osvaldo Pessoa Jr. O viajante interplanetrio Astrobigobaldo passava o feriado nas praias de metano de Tit, a lua de Saturno, mas estava ansioso por causa da final da Copa do Mundo. Com seu radinho de pilha ele conseguia ouvir a transmisso da Terra, mas demorava 70 minutos para o sinal chegar em Tit. Resolveu ento tentar usar a famosa no-localidade quntica para receber a informao instantaneamente! Instruiu seu fiel companheiro Isqertibelelu para pousar em Ganimedes, a maior lua de Jpiter, que na poca estava a meio caminho entre Tit e a Terra. Isqerti levava consigo um gerador de partculas emaranhadas, que so aquelas partculas qunticas que mantm uma espcie de unidade, mesmo quando separadas distncia. Fazendo uso dessa no -

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localidade quntica (clique aqui ), Astrobigo tinha esperana de ficar sabendo do resultado da partida de futebol logo aps seu encerramento. Na Terra, combinou com Bibocabibes, seu osis de alegria humana, como ela deveria proceder para lhe transmitir a informao. Antes de explicar o seu mtodo, precisamos rever algumas noes de fsica quntica. Dentre as vrias propriedades das partculas, est seu spin (que pode ser pensando como a direo e sentido de um im). Quando esta propriedade medida, geralmente obtm -se um dentre dois valores, +1/2 ou -1/2 (correspondente ao Norte e ao Sul do im; ver o texto Onde est o tomo de Prata? . Se a partcula for preparada no estado N, o valor medido sempre +1/2, e se for preparada em S, o valor -1/2. Na fsica quntica, porm, sabemos que a partcula pode ser preparada numa superposio de N e S. Desprezando constantes numricas (coeficientes de normalizao), podemos representar esse estado por: N + S. Neste caso, qual ser o resultado da medio de spin? Os valores possveis continuam os mesmos (+1/2 ou -1/2), mas agora cada um tem probabilidade de 50% de ocorrer. H, na verdade, uma simetria nessa situao. O estado superposto N+S pode ser pensado como um im apontando para oeste O, ao passo que o estado ortogonal a ele seria leste: L = N-S. Se o aparelho de medio for girado em 90, e o estado inicial da partcula for O = N+S, ento o resultado da medio dar com certeza o resultado +1/2. Vamos supor que as partculas geradas por Isqertibelelu no estivessem correlacionadas ou emaranhadas, mas que fossem independentes. Neste caso, seu estado poderia ser fatorado (dividido) em duas partes separadas: (N+S)1(N+S)2. O que esta notao diz que a partcula 1 est no estado superposto (N+S) e a partcula 2 tambm. Poderamos escrever O1O2, se quisssemos. Neste caso, quando Biboca medisse o estado da partcula que chega na Terra, ocorreria um colapso apenas no estado da partcula 1: se o valor obtido por ela fosse +1/2, o estado colapsado do par de partculas seria: N1(N+S)2. Nada mudou no estado da partcula 2 em Tit. (Para a noo de colapso, ver o texto O Problemtico Colapso da Onda. No entanto, as partculas que saem do gerador esto correlacionadas num estado quntico muito diferente: P = N1S2 - S1N2. Este estado no fatorvel. Agora, quando Biboca mede o estado da partcula 1 na Terra, e obtm o resultado +1/2, correspondendo ao estado N1, o estado colapsado ser N1S2. Isso significa que a partcula 2, em Tit, est agora no estado S, de tal forma que se Astrobigobaldo medir o spin nesta direo, obter com certeza o valor -1/2. Mas notem que interessante: se Biboca no tivesse feito sua medio na Terra, o estado global continuaria sendo P, e Astrobigo no poderia ter certeza de nada com relao sua medio. Mas s o fato de Biboca ter adquirido um bit de informao na Terra permitiria a Astrobigo ter certeza quanto ao resultado de uma medio em Tit (claro est, porm, que ele no tem como saber instantaneamente qual o resultado obtido na Terra, pois ele s poderia saber depois de 70 minutos). A questo metafsica a seguinte: ser que o ato de aquisio de informao, na Terra, pode alterar instantaneamente a realidade em Tit? A resposta afirmativa equivale aceitao da no-localidade quntica. Uma resposta negativa, segundo Bell, teria que passar por um abandono da noo usual de realidade para

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o mundo microscpico. Como o nosso viajante interplanetrio poderia aproveitar o fenmeno de no-localidade (como quer que ele seja interpretado) para receber a informao instantaneamente da Terra? O problema que Bibocabibes no consegue controlar qual vai ser o resultado obtido em sua medio: se ela obter o resultado N, com certeza Astro obteria S, mas Biboca poderia obter o resultado S com igual probabilidade. Ela no tem como imprimir o resultado do jogo no resultado da medio. Assim, nosso viajante em Tit no conseguir descobrir nada a respeito de quem ganhou a Copa do Mundo. Mas Astrobigobaldo no tem um nome to comprido toa: ele tem outra estratgia para obter a informao desejada. J vimos que, aqui na Terra, Bibocab ibes pode girar seu aparelho em 90, e medir o spin na direo perpendicular. Conseqentemente, se obtiver como resultado da medio o valor +1/2, sua partcula passar a estar no estado O (oeste), e se obtiver -1/2, sofrer um colapso para o estado L (leste). Antes da medio, o estado o mesmo P = N1S2 - S1N2, mas este estado quntico tem uma simetria que nenhum estado clssico consegue ter. Tal simetria aparece quando substitumos N e S por O e L, segundo a receita N = O+L, S = O-L. O resultado obtido P = L1O2 - O1L2, que tem a mesma forma que a verso anterior (quem fizer a conta obter um fator 2 que surge porque no usamos coeficientes de normalizao). Ou seja, a funo de onda global das duas partculas tem simetria cilndrica, ou seja, a mesma qualquer que seja o ngulo de medio considerado. Entender esta simetria um elemento chave para entender as discusses relacionadas com a no-localidade quntica. A estratgia de Astrobigobaldo ento a seguinte: se o time X vencer a Copa do Mundo, Biboca far sua medio a 0 (sem girar o aparelho), e com certeza, em Tit, a partcula estar ou no estado N ou em S; se o time Y ganhar, Biboca girar o aparelho em 90, e a partcula em Tit terminar nos estados O ou L. Tudo o que Astrobigo tem que fazer descobrir qual o estado da partcula 2 em Tit. Mas a que surge o problema: como conseguir isso? Suponha que Astro tenha feito a medio sem girar seu aparelho, e obteve o resultado +1/2, correspondente ao estado N. Isso pode corresponder a duas situaes: ou o estado da partcula em Tit era de fato N (antes da medio), e assim a probabilidade de obter o resultado era 100%, ou o estado era O (ou L), caso em que a probabilidade de obter o mesmo resultado seria 50% (pois O=N+S). Com uma nica medio, Astrobigo no tem como discernir entre essas duas situaes. Ou seja, sua medio nada revela sobre a escolha de Bibocabibes. Uma ltima tentativa seria enviar simultaneamente mil partculas, e fazer as medies simultaneamente para todas, mas isso tambm no ajudaria em nada (o comportamento de cada par de partculas seria independente dos outros pares). A nica esperana seria se Astrobigo pudesse amplificar o estado da partcula em Tit, e obter mil cpias idnticas a ela. Tal amplificador, porm, impossvel de construir! Em suma: Astrobigobaldo precisou esperar 70 minutos para saber o resultado do jogo. Mesmo se interpretarmos a fsica quntica de tal maneira a supor que o colapso da onda quntica instantneo e no-local, no conseguimos transmitir informao de maneira

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controlvel entre dois pontos distantes. Veremos, porm, que essa no -localidade quntica (como quer que ela seja interpretada) traz uma surpreendente novidade, com relao nossa capacidade de realizar computaes.

Entenda como funciona a computao quntica


por Osvaldo Pessoa Jr. Em 2001, o grupo do fsico Isaac Chuang, da Universidade de Stanford, conseguiu construir e rodar um computador quntico capaz de descobrir quais so os dois fatores primos do nmero 15! Sim, a resposta deste clculo 3 e 5, mas o dito computador teve que ser rodado vrias vezes, pois s vezes ele obtinha o resultado errado! (Um nmero primo aquele que s divisvel por 1 e por ele mesmo, como 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, etc.) Por que governos de todo o mundo esto investindo milhes de dlares para constru uma ir mquina capaz de fatorar o nmero 15, e s vezes errar? Bem, a idia que, aos poucos, essas mquinas possam fatorar o nmero 21, o nmero 187, at chegar em um nmero como o RSA-129, que tem 129 dgitos, e aparece na figura abaixo, juntamente comseus dois fatores primos.

E da? Bem, o primeiro ponto que muito difcil achar os fatores primos de um nmero como o RSA-129. Em 1994, mais de 600 pessoas de 24 pases participaram com seus computadores de um esforo que durou 8 meses, e finalmente f toraram o RSA-129, e com a isso conseguiram decifrar uma mensagem secreta gerada por pesquisadores do MIT, nos Estados Unidos. Chegamos ento ao segundo ponto: essa dificuldade de fatorar nmeros (tente achar os fatores primos de um nmero pequeno, como 437 o princpio mais usado em ) criptografia para cifrar mensagens secretas, por exemplo em governos e em bancos. A idia a seguinte: Astrobigo quer passar uma mensagem telefnica secreta para Biboca amanh, sem que um eventual grampo possa decifrar a mens gem. Assim, hoje, ele se a encontra com ela e lhe passa o nmero P -64 (o primeiro fator primo da figura acima). Amanh, ele pega sua mensagem, transforma em nmeros, e multiplica por P -65, o segundo fator primo da figura. A ele manda esta mensagem cifrada juntamente com o nmero RSA-129. Biboca ento pega o RSA-129, divide por P-64, e encontra a chave para decifrar a mensagem. O agente que est fazendo o grampo no conseguir decifrar a

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mensagem, pois demoraria uns oito meses para ele fatorar o RSA-129. Est claro que o RSA-129 j no pode mais ser usado, mas o que se utiliza hoje so nmeros com 300 dgitos, impossveis de serem fatorados em uma vida humana com as tcnicas atuais. Notem que fcil, a partir de dois primos, como 19 e 23, calcular o produto 437, mas a operao inversa bem mais difcil. Descobrir dois nmeros primos como P-64 e P-65 no to difcil, e a partir da fcil gerar RSA-129, mas a operao inversa bem mais difcil. Pois muito bem: se o PC no qual voc est agora funcionasse de maneira essencialmente quntica, voc poderia fatorar em pouco tempo um nmero de 300 dgitos! Ou seja, se os chineses construrem tal computador antes que os americanos, os primeiros tero acesso a segredos de estado dos segundos! Ento d para entender porque tanto dinheiro est sendo investido nisso, inclusive no Brasil. Agora precisamos explicar como funciona um computador quntico. H dois pontos essenciais. O primeiro que os bits qunticos so mais gerais do que os bits clssicos. Ou seja, um bit clssico, desses que so usuais em todos os computadores que usamos, tem apenas dois estados, usualmente designados por 0 e 1. Na realidade, o 0 e 1 so estados magnticos localizados em um ponto na memria do computador, assim podemos cham-los de S (sul) e N (norte). Na fsica quntica, porm, vale o chamado princpio quntico de superposio: dados dois estados possveis, a soma ponderada deles tambm um estado possvel. Assim, por exemplo, aN + bS tambm um estado possvel, onde a e b so quaisquer nmeros complexos que satisfazem a + b = 1. Ou seja, se ao invs de usar um sistema clssico, como uma fita magntica, se utilizar por exemplo o ncleo de um tomo, podem-se codificar valores intermedirios entre N e S, o que a princpio torna a computao bem mais poderosa. Essa vantagem, porm, perdida ao se constatar que quando se faz uma medio quntica, os nicos resultados possveis so N e S. Ou seja, mesmo que eu codifique meu bit quntico em um estado intermedirio, na hora de medir s poderei obter N ou S, com determinadas probabilidades (que dependem do estado escolhido). Esse primeiro ponto s vezes chamado de paralelismo quntico. Por exemplo, considere trs bits qunticos, cada um representando o dgito 1: NNN. Suponha agora que transformemos cada um desses bits em uma superposio: (N+S)(N+S)(N+S). Note porm que, se fizermos as multiplicaes, este estado global pode ser visto como representando oito nmeros diferentes: NNN + NNS + NSN + NSS + SNN+ SNS + SSN + SSS. Assim, fazendo operaes em trs sistemas qunticos, podemos computar o resultado de uma funo para oito valores de entrada, de maneira paralela (ao mesmo tempo). Porm, se quisermos resgatar o resultado final da computao para esses oito nmeros, s conseguiremos medir trs nmeros (um para cada sistema quntico), e ainda assim com uma certa probabilidade. Ou seja, a vantagem inicial do paralelismo perdida no final, com as medies. H porm um segundo ponto essencial, que d uma vantagem para a computao quntica. Este ponto a no-localidade quntica, que estudamos nos textos Teorema de Bell para Crianas (clique aqui) e Astrobigobaldo quer Informao Instantnea (clique aqui).

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Duas partculas do computador quntico podem ser colocados em um estado emaranhado, e com isso eles adquirem uma individualidade holstica, de tal forma que no se pode atribuir um estado quntico puro a apenas uma das partculas. O que acontece quando o estado de duas partculas se torna emaranhado? J vimos que no se pode transmitir informao instantaneamente. Mas pode-se alterar o estado global (envolvendo os dois bits qunticos) a partir de manipulaes em apenas uma das partculas. como se o estado global fosse um disco de cartolina preso em um arame e livre para girar em torno do arame. Mexendo em uma das pontas do disco faz o disco girar, e isso altera o que pode acontecer no outro lado do disco. So esses tipos de manipulaes que trazem a vantagem da computao quntica. Em 1994, Peter Shor demonstrou como uma computao quntica pode acelerar o clculo do problema da fatorao de um nmero. Figurativamente, podemos dizer que ele mostrou como girar o problema em uma direo apropriada (como o disco de cartolina), fazer o clculo de maneira mais eficiente, e depois girar de volta para obter o resultado, a partir de uma medio quntica. Como o resultado de tal medio quntica probabilista, o algoritmo de Shor dar vrios resultados errados, at acertar. Isso no um problema, pois fcil checar para saber se a resposta obtida est correta. Por fim, seria preciso dizer algo sobre porque o clculo mencionado acima (aps girar os estados emaranhados) mais eficiente. Isso tem a ver com semelhanas entre, por um lado, os estados ondulatrios qunticos e sua evoluo no tempo, e por outro a natureza do algoritmo para fatorar nmeros grandes. Ambos envolvem periodicidades. Suponha que tenhamos uma onda que sobe e desce, sobe e desce. Suponha tambm que o que nos interessa a freqncia da onda, e no como cada ponto sobe e desce. Assim, ao invs de ficar medindo posies, bem mais prtico usar um instrumento que mea diretamente as freqncias. Seria mais ou menos isso que o algoritmo quntico permite fazer de forma eficiente: ao invs de trabalhar com listas de nmeros (anlogas a posies), gira-se o estado envolvendo os bits qunticos (como com o disco de cartolina), medemse as periodicidades dos nmeros (anlogas s freqncias das ondas), e depois utiliza-se essa informao para gerar o resultado da computao. Apesar dos avanos tericos relacionados computao quntica, ainda no se sabe o que pode ser conseguido na prtica. O problema que quanto mais bits qunticos so colocados no computador, maior a influncia deletria das flutuaes ambientais. Vimos esse fenmeno de decoerncia no texto A Fronteira entre o Quntico e o Clssico (clique aqui). por isso que, at hoje, o maior nmero fatorado por um computador quntico apenas 15.

Entenda o efeito Zeno quntico

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por Osvaldo Pessoa Jr. O efeito Zeno quntico ocorre quando a observao de um sistema impede que ele mude de estado, ao passo que se ningum estivesse observando, ele mudaria de estado. como se estivssemos esquentando gua em uma panela. Se deixarmos a panela tampada, sem observar a gua, ela ferve depois de cinco minutos (com gs encanado, dez minutos). Mas se a cada dez segundos levantarmos rapidamente a tampa para observar se ela j ferveu, demora um tempo muito maior para ferver. O que ocorre que nossa observao interfere no sistema, e altera sua evoluo.

"Alguns filsofos, como o argentino Mario Bunge, atacaram a veracidade do efeito, pois no admitiriam que uma mera observao pudesse mudar a realidade. Porm, ele acabou sendo comprovado experimentalmente em 1990, por Itano e seus colaboradores. O ponto a ser ressaltado que uma observao no uma mera contemplao apolnea, distante, mas que ela envolve um forte distrbio no tomo sendo observado"

isso que acontece no efeito Zeno quntico. Um exemplo seria um ncleo radioativo. Se aps uma hora medssemos quantos tomos decaram em uma amostra, suponha que 50% deles o tenham feito. Porm, se medssemos a cada minuto, no final (aps uma hora) menos de 1% teria decado! E no limite, se observssemos continuamente o ncleo radioativo, ele nunca decairia! O efeito j tinha sido previsto por alguns fsicos na dcada de 1960, mas foi com o trabalho de Misra & Sudarshan, em 1976, que o efeito passou a ser discutido, e seu nome foi dado. Zeno foi o filsofo grego que lanou vrios paradoxos para mostrar que, racionalmente, o movimento no pode ser compreendido. Por exemplo, o corredor Aquiles nunca poderia atingir a linha de chegada, pois haveria infinitos pontos para ele passar antes de chegar. Outro nome dado ao efeito Zeno quntico efeito da panela observada. Observar, de fato, muda realidade Alguns filsofos, como o argentino Mario Bunge, atacaram a veracidade do efeito, pois no admitiriam que uma mera observao pudesse mudar a realidade. Porm, ele acabou sendo comprovado experimentalmente em 1990, por Itano e seus colaboradores. O ponto a ser ressaltado que uma observao no uma mera contemplao apolnea, distante, mas que ela envolve um forte distrbio no tomo sendo observado. Nesse sentido, as dvidas de Bunge puderam se dissipar, pois o experimento no desafia a sua postura filosfica objetivista. A chave para entender o efeito Zeno quntico lembrar que a cada observao ou medio ocorre um colapso da onda quntica. Os sistemas em questo envolvem uma lenta transio de um estado para outro. Ao observar constantemente um tal sistema, provocam se colapsos constantes para o estado inicial, e ele nunca completa a transio para o outro

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estado. Entraremos agora em um pouco mais de detalhe a respeito do efeito. Comecemos relembrando o conceito de superposio quntica, que j discutimos no texto Onde est o tomo de Prata? Um tomo pode ser descrito em um estado que envolve duas posies diferentes, X1 e X2. Antes de efetuar uma medio neste sistema, no se pode dizer que o tomo est localizado em uma posio definida. Pode-se dizer que ele est potencialmente em duas posies, e que s aps a medio (de posio) que ele se atualiza (colapsa) em uma posio bem definida. A probabilidade de se medir a posio X1 ou a X2 depende dos coeficientes c1 e c2 que multiplicam esses termos, na descrio do estado quntico, que pode ser escrito assim: (c1 X1) + (c2 X2) A probabilidade de medirmos X1 vai ser c1 elevado ao quadrado, e analogamente para X2. Para quem quiser entender melhor a notao, a vo dois exerccios simples. EXERCCIO 1: Suponha que c1 = 1 e c2 = 0. Qual vai ser a probabilidade de medir X1? Obviamente, vai ser 1. Ou seja, neste exemplo, o tomo j se encontra na posio X1 antes da medio. EXERCCIO 2: Para qual valor de c1 e c2 as probabilidades so iguais? Como a soma dos quadrados dos coeficientes tem que dar 1, a resposta que c1 e c2 tm valor 1 dividido por raiz de 2, ou seja, em torno de 0,71. Pois muito bem, chega de exerccios colegianos! Vamos para o caso que nos interessa. Em certos processos atmicos, pode ocorrer uma lenta transio entre os estados X1 e X2. De incio, o estado apenas X1, ou seja, o coeficiente c2 tem val r 0. Mas aos poucos, a o probabilidade de X2 vai aumentando, de tal forma que c2 aumenta com o tempo t, por exemplo: c2 = at, onde a uma constante pequena. Suponha que depois de uma hora resolvemos medir a posio do tomo, e suponha que a probabilidade de obter X2 tenha subido para . Assim, se houver muitos tomos, aproximadamente 50% deles sero encontrados no estado X2. Neste caso, o valor da constante a 0,71 (em unidades de hora). Agora, suponha que resolvemos observar a posio do tomo depois de apenas um minuto. Tomando a = 0,71, e t = 1/60 de hora, temos que a probabilidade de transio o quadrado de at, ou seja, em torno de 0,00014. Em outras palavras, a probabilidade de medir X1 99,992 %, e se este for de fato o valor obtido, o estado sofre um colapso e retorna para o estado inicial X1. Aps mais um minuto, repete-se o procedimento, e assim sucessivamente at completar uma hora. Neste caso, se houver muitos tomos, menos de 1% deles sero encontrado no

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estado X2. Em suma, se fizermos apenas uma medio aps uma hora, 50% dos tomos tero feito a transio. Se medirmos a cada minuto, ao final de uma hora menos de 1% tero feito a transio. Se medirmos continuamente, nenhum tomo faz a transio. Eis o efeito Zeno quntico!

Entenda o paradoxo de EPR


por Osvaldo Pessoa Jr. J vimos, no texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr, que Albert Einstein no aceitava a interpretao ortodoxa da teoria quntica, formulada em 1928 por Niels Bohr, Werner Heisenberg e Wolfgang Pauli, entre outros. Na dcada de 1930, ele continuou investigando possveis furos na interpretao ortodoxa, at que em 1935, j trabalhando na Universidade de Princeton, Einstein redigiu um importante artigo com os jovens Boris Podolsky e Nathan Rosen, trabalho este que passou a ser conhecido pela sigla EPR. A concluso do trabalho de EPR, publicado no peridico Physical Review, que a teoria quntica, no estgio em que estava em 1935 (e que est ainda hoje), seria incompleta, ou seja, haveria elementos reais, na estrutura dos tomos, dos quais a teoria quntica no seria capaz de dar conta. Segundo o fsico Lon Rosenfeld, que trabalhava com Bohr na poca, este ataque caiu sobre ns como um raio dos cus!. A idia de EPR foi considerar um sistema de duas partculas qunticas correlacionadas, de tal forma que a medio direta em uma delas (que chamaremos partcula 1, localizada digamos na Terra) constitusse uma medio indireta na outra (a partcula 2, em Tit, a lua de Saturno, por exemplo). J exploramos tais sistemas emaranhados em outros textos, como Teorema de Bell para Crianas e Astrobigobaldo quer Informao Instantnea Neste ltimo texto, tentamos explicar a peculiar natureza do estado quntico emaranhado. Por exemplo, o chamado estado de singleto possui uma simetria global que no existe em sistemas da fsica clssica: os spins (a direo e sentido do im associado s partculas) das duas partculas emaranhadas so sempre medidos em sentidos opostos (quando os dois detectores esto alinhados na mesma direo), qualquer que seja a direo dos detectores. Colapso da onda Na teoria quntica, j vimos tambm (no texto O Problemtico Colapso da Onda - clique aqui) que se pode pensar que a onda quntica associada ao sistema (no nosso caso aqui, uma onda nica que evolve as duas partculas) sofre colapsos instantneos sempre que se

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realiza uma medio. A regra que descreve essa reduo de estado conhecida por postulado da projeo. Para o caso de duas partculas emaranhadas, o estado global do sistema se altera instantaneamente com a medio em apenas uma delas. Ou seja, mesmo quando as partculas esto longe uma da outra, a medio em uma delas (na Terra) altera instantaneamente o estado que atribumos para a outra (em Tit). Se este estado corresponder a algo real (questo que passvel de discusso), ento temos uma espcie de ao distncia, ou no-localidade. Pode-se ento dizer que, no nvel do formalismo da teoria, a reduo global de estado no-local. EPR sabiam disso. No entanto, introduziram uma hiptese de localidade, que dizia, grosso modo, que a escolha sobre qual observvel medir na Terra no pode afetar instantaneamente (ou com velocidade maior do que a da luz) o estado da partcula em Tit. Com duas suposies contraditrias (a no-localidade embutida no formalismo quntico, e a localidade aceita intuitivamente pela maioria dos fsicos da poca), no de se espantar que EPR conseguissem argumentar que a mecnica quntica incompleta (pois em um sistema lgico usual, a partir de duas teses contraditrias pode-se derivar qualquer teorema). Somos assim forados a concluir que a descrio quntica da realidade fsica atravs das funes de onda no completa. Para apresentarmos um resumo do argumento, preciso lembrarmos do princpio de incerteza, que diz que se medimos com exatido uma grandeza como a posio de uma partcula, necessariamente uma outra grandeza estar mal definida (no podemos associar a ela um valor exato), que no caso a velocidade (ou o momento linear) (ver texto O Princpio de Incerteza. Diz-se que posio e velocidade so observveis incompatveis. No caso de partculas com spin, duas variveis incompatveis podem ser spin na direo z (spin-Z) e spin na direo x (spin-X). Na Terra, posso medir o observvel spin-Z e, com isso (devido ao colapso ou postulado da projeo), o estado da partcula 2 passa a ter um valor bem definido para seu spin-Z. (Se o valor do primeiro +, o do segundo -; e se do primeiro for -, o do segundo +.) Mas na Terra eu tambm poderia medir o observvel spin-X, incompatvel com spin-Z, e assim em Tit o estado da partcula 2 se reduziria a um valor bem definido para spin-X (que incompatvel com spin-Z). Agora, veja bem: pela hiptese da localidade, suposta por EPR, nada que eu faa na Terra pode afetar instantaneamente (ou a uma velocidade maior do que a da luz) a realidade em Tit. Mas como eu posso medir tanto spin-Z quanto spin-X, na Terra, ento tanto spin-Z quanto spin-X tm valores simultaneamente bem definidos em Tit, ao contrrio do que diz a mecnica quntica (pois spin-Z e spin-X, para a mesma partcula, so incompatveis). At onde vai a teoria quntica? Portanto, a teoria quntica no daria conta de todos os detalhes da realidade, e assim ela seria incompleta. A teoria quntica continua sendo considerada correta por EPR; ou seja, tudo que ela diz sobre os tomos verdadeiro. No entanto, ela no diz tudo que se pode dizer a respeito da realidade ( incompleta). Notemos que o argumento de EPR no envolve a realizao de nenhuma medio. Na

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Terra, eu posso medir spin-Z, e eu posso medir spin-X. Em um caso, o spin-Z em Tit bem definido, no outro o spin-X em Tit bem definido. Mas como minha escolha no pode afetar instantaneamente a realidade em Tit (que est muito longe), conclui-se que os valores bem definidos (de observveis incompatveis) em Tit existem simultaneamente na realidade, independentemente do que se faa na Terra. Cinco meses aps o artigo de EPR, Bohr publicou sua resposta, na mesma revista. Por um lado, Bohr criticou que fizesse sentido dar um argumento que no envolvesse medies (s a possibilidade de realizar uma medio). Mais adiante, porm, ele apresentou um frase a que at hoje divide os comentaristas: claro que no se coloca a questo, em um caso como o considerado, de um distrbio mecnico no sistema considerado, durante o derradeiro estgio crtico do procedimento de medio. Mas mesmo neste estgio h essencialmente a questo de uma influncia nas prprias condies que definem os tipos possveis de previses relativas ao comportamento futuro do sistema. Ou seja, por um lado, ao descartar um distrbio mecnico, Bohr parece aceitar o princpio de localidade de EPR; mas logo em seguida ele afirma que a prpria definio do sistema composto de duas partculas depende da escolha feita pelo experimentador com relao a uma das partculas, o que uma maneira de reafirmar o carter no -local da mecnica quntica. Hoje em dia, alguns autores, como John Bell, consideram a resposta de Bohr insatisfatria. Outros autores, como Don Howard, reconstroem a posio de Bohr como sendo a de uma aceitao da localidade e uma rejeio da separabilidade, distino esta que ressurge nas discusses mais recentes sobre o teorema de Bell (distino entre localidade controlvel e localidade incontrolvel). Uma resposta um pouco diferente foi dada por Pauli, em 1948. Ele salientou que o estado quntico deve ser interpretado de maneira epistmica, apenas como um instrumento matemtico para se fazerem previses, e no como uma entidade real. Assim, o fato de a reduo de estado ser no-local no violaria a condio de localidade, esta sim valendo na realidade. Erro de Einstein Hoje em dia comum se dizer que Einstein errou ao enunciar o seu paradoxo com Podolsky e Rosen (ver por exemplo a revista La Recherche de abril de 2008). Qual teria sido seu erro? Para alguns, a defesa do princpio de localidade. Para outros, a insistncia em falar de uma realidade independente da medio. De fato, EPR partem de uma hiptese de localidade (controlvel e incontrolvel), e ao conclurem que a mecnica quntica seria incompleta, acabam por defender uma interpretao realista. Porm, o resultado bsico do teorema de Bell e dos experimentos subseqentes que teorias realistas locais so insustentveis, e seria esta a concepo que est implcita na concluso do artigo de EPR. Assim, Einstein errou, mas o seu erro foi muito frutfero, gerando trabalhos importantes de Schrdinger e Furry, em 1935, e posteriormente inspirando a interpretao causal de David Bohm (1952), que acabaria levando ao teorema de Bell

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(1964). O historiador da cincia Max Jammer, em seu livro The Philosophy of Quan tum Mechanics, examina em detalhes a proposta do paradoxo de EPR, e cita (p. 187) uma conversa que Einstein teve a respeito da reao ao seu trabalho, dizendo que ele recebeu vrias cartas de fsicos apontando qual seria o erro de seu argumento. O que divetia r Einstein era que todos afirmavam com segurana que ele estava errado, mas cada um dava uma razo diferente para sua afirmao! Vale tambm mencionar que uma situao anloga ao arranjo de EPR (que, por sinal, no envolvia os observveis de spin, mas sim posio e velocidade) fora examinada em 1931 por Carl von Weizscker, aluno de Heisenberg. Porm, no contexto da interpretao ortodoxa tal situao no parecia paradoxal, e um argumento de incompletude no fora derivado.

Retrodio especulao?
por Osvaldo Pessoa Jr. No texto O Princpio de Incerteza, mencionamos que o princpio de incerteza no vale para o passado, mas uma limitao para medies presentes e futuras. Esta questo toca na interessante noo de retrodio (conceito que ser explicado neste texto), que precisamos examinar para poder falar de certas interpretaes da teoria quntica, como a transacional e a das histrias consistentes (que veremos mais para frente). Suponha que a posio vertical y1 de uma partcula livre (ver figura abaixo) seja medida com boa resoluo no instante t1, resultando (pelo princpio de incerteza) em um pacote de onda com grande indeterminao de velocidade vy1. Tal medio pode ser efetuada simplesmente selecionando uma partcula que passa por uma fenda localizada em y1 num instante conhecido. Posteriormente, num instante t2, mede novamente a posio y2 da -se

partcula.

Levando em considerao que a partcula est livre de foras entre as duas medies,

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plausvel supor que ela descreve um movimento retilneo uniforme (ou seja, segue uma reta com velocidade constante) entre os instantes t1 e t2. Com isso, pode-se calcular o valor da velocidade vy1 logo aps o instante t1, quando a partcula estava localizada na posio y1 (fica como exerccio). Ora, mas isso significa que determinamos simultaneamente, de maneira exata, a posio e velocidade (na direo y) logo aps o instante t1, o que violaria o enunciado do princpio de incerteza! O que est acontecendo? Antes de mais nada, notemos que fizemos uma inferncia em relao a uma situao passada (ou seja, aps medir y2, inferimos vy1). O grande fsico dinamarqus Niels Bohr chamou isso de retrodio, e em 1928 ele tinha uma opinio negativa com relao a este tipo de inferncia, referindo-se retrodio como uma abstrao, a partir da qual nenhuma informao sem ambigidades concernente ao comportamento prvio ou futuro do indivduo pode ser obtida. Seu colega mais jovem, o alemo Werner Heisenberg, tambm tinha uma opinio negativa a respeito da retrodio. Ele discutiu esta questo nas suas palestras de Chicago, publicadas em 1930, notando que a relao de incerteza no se refere ao passado [...] Este conhecimento do passado de carter meramente especulativo [...] uma questo de crena pessoal se a tal clculo referente histria passada do eltron pode ser atribuda qualquer realidade fsica ou no. Ou seja, para Heisenberg, retrodio seria mera especulao. No entanto, em 1935, aps o artigo de Einstein, Podolsky & Rosen (1935), Bohr teve que introduzir modificaes em sua interpretao da teoria quntica, baseada no conceito de complementaridade. Passou ento a definir o quadro ondulatrio, em que se pode observar franjas de interferncia, e o quadro corpuscular, em que se pode inferir a trajetria trilhada por um quantum detectado (ver o texto A Escolha Demorada - clique aqui). Ora, esta inferncia sobre qual foi a trajetria do quantum justamente um exemplo de retrodio! Ou seja, aquela noo que Bohr e Heisenberg consideravam mera especulao em torno de 1928 passou a ser adotada por Bohr, em 1935, como parte integral de sua interpretao da complementaridade. Nem todas as interpretaes aceitam a retrodio. Por exemplo, uma interpretao estritamente ondulatria, que inclui a noo de colapso, rejeita a retrodio. Por exemplo, considere o seguinte experimento, que um dos mais simples que existem:

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The image part w ith relationship ID rId77 w as not found in the file.

Um pulso de luz, associado a um fton, passa pelo espelho semi -refletor S1. O que acontece? Segundo uma viso ondulatria (realista), o pacote de onda se divide em duas partes, uma rumando por A e outra por B. Quando essas duas amplitudes interagem com os detectores D1 e D2, ocorre um colapso, e o fton aparece em apenas um detector (e nada resta no outro). No entanto, logo antes da medio, as ondas estavam divididas entre os dois caminhos, no havendo uma trajetria nica. Por outro lado, no assim que a interpretao da complementaridade analisa a situao. Para esta viso (instrumentalista), s se pode afirmar alguma coisa aps o trmino do experimento. Se o fton aparece em D2, ento, por retrodio, infere que ele seguiu a -se trajetria A, e nada seguiu por B. O uso da retrodio bastante plausvel, e se encaixa bem em nossa intuio clssica a respeito de partculas. Porm, a retrodio pode tambm ser aplicada para fenmenos ondulatrios, mas deixaremos para examinar isso quando estudarmos a interpreao das t histrias consistentes (que um desenvolvimento mais recente da interpretao de Bohr). E para voc? Retrodio de trajetrias passadas mera especulao ou corresponde realidade?

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O que intepretao transacional


por Osvaldo Pessoa Jr.

Em 2003, foi fundado na Turquia o peridico NeuroQuantolog , disponvel online, que examina questes relacionadas mente e ao crebro a partir da perspectiva da fsica quntica. O peridico no levado a srio pela maioria dos cientistas ortodoxos, e pode-se dizer que ele representa pesquisa que est na zona limtrofe entre cincia e pseudocincia. Os dois lados do dilema do mstico (ver texto O Dilema do Mstico esto representados nesta revista eletrnica. A atitude desafiadora exemplificada pelas propostas de explicao quntica para o efeito micropsicocintico, ou seja, a possibilidade de a mente afetar objetos microscpicos sem a intermediao de instrumentos materiais. A atitude mais conciliadora exemplificada pelos artigos do filsofo brasileiro Alfredo Pereira (Unesp-Botucatu), que prope mecanismos para explicar certos comportamentos dos neurnios (as clulas em nosso crebro) a partir da fsica quntica Apesar de no haver evidncias experimentais para suas especulaes, sua atitude geral no desafia os princpios mais bem estabelecidos da cincia ortodoxa (que definimos no texto O que a Cincia Ortodoxa?. No primeiro nmero deste peridico, o matemtico C. King, da Nova Zelndia, investiga o possvel papel da noo de caos determinstico para a explicao da conscincia. Este problema foi levantado por Skarda & Freeman (1987), e razovel se supor, especialmente de uma perspectiva materialista, que dinmicas desse tipo estejam presente no crebro (no se trata de um fenmeno quntico, mas sim de um desenvolvimento da fsica clssica). A novidade de King foi apresentar sua anlise dentro da interpretao transacional da teoria quntica. Que interpretao essa?


Interpretao transacional A interpretao transacional foi proposta pelo fsico John Cramer em 1986 (Reviews of Modern Physics 58 647-87). Ela bastante difcil de entender, mas aspectos gerais podem ser apresentados de maneira qualitativa. Uma de suas vantagens que, desde o incio, ela incorpora os princpios da teoria da relatividade restrita. Isso interessante, pois uma das limitaes das discusses usuais da mecnica quntica, envolvendo a famosa equao de Schrdinger, que elas valem apenas para objetos com velocidades baixas (muito menores do que a velocidade da luz). A idia bsica da interpretao transacional que existe um outro tipo de onda, chamada onda avanada. As ondas com que estamos acostumados so chamadas de ondas retardadas, e elas se propagam para o futuro, com energia positiva. As ondas avanadas se propagariam para o passado, com energias negativas! Com isso, tem uma descrio -se temporalmente simtrica, que vale igualmente para o passado e para o futuro. Tal

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formalismo temporalmente simtrico foi introduzido pelo grande fsico terico Paul Dirac (1938). Em 1945, John Wheeler e seu aluno Richard Feynman introduziram a noo de uma transao entre um emissor e um absorvedor, dentro da teoria eletromagntica clssica. Uma transao consiste no seguinte. Imagine um emissor, que pode ser um tomo de brio (como Astrid, cuja fotografia vimos no texto Possvel ver um tomo?, que emite uma onda retardada de luz para o futuro. Esta onda acaba sendo absorvida por outro tomo, por exemplo um tomo na retina de nosso olho (mais especificamente, a molcula rodopsina em uma clula de bastonete), que o absorvedor. No entanto, o emissor no emite apenas uma onda retardada para o futuro, ele tambm emite (segundo esta interpretao) uma onda avanada para o passado. O mesmo ocorre com o absorvedor. Quando ele recebe a onda do emissor, o absorvedor emite uma onda retardada (para o futuro) que anula a onda retardada provinda do emissor (interferncia destrutiva, ver texto O Conceito de Onda. Ou seja, a onda que se originou no emissor desaparece aps passar pelo absorvedor, pois este emitiu uma onda que consegue cancelar totalmente a onda original. Porm, o absorvedor tambm emite uma onda avanada, que se propaga para o passado, em direo ao emissor. Voltando para o passado, ao atingir o emissor, essa onda (vinda do absorvedor) interfere destrutivamente com a onda avanada gerada pelo emissor. Ou seja, ocorre um cancelamento de ondas tambm para o passado, anterior ao primeiro ato de emisso. O processo no termina a. O emissor, ao receber a onda avanada do futuro, pode reemitir outra onda (um eco), e o processo pode continuar por mais algumas etapas. Globalmente, o que se tem uma transao (um aperto de mo) entre emissor e absorvedor, e fora disso tudo se anula. A transao seria o anlogo quadridimensional (espao -temporal) de uma onda estacionaria (tridimensional) entre duas paredes. Segundo essa interpretao, o Universo seria um imenso amontoado de transaes. A grande vantagem desta viso que ela incorpora naturalmente as imposies da teoria da relatividade restrita. Outra vantagem que a interpretao transacional assume explicitamente a no-localidade que surge nas investigaes do teorema de Bell, por meio de sua descrio atemporal, que permite que ondas vo para o futuro e para o passado. O tratamento do colapso da onda quntica interessante. Em primei o lugar, preciso r introduzir o quantum de ao (ou seja, o fato de que a luz detectada, numa tela fosforescente, na forma de pontinhos com energia discretizada) como um princpio adicional, que Cramer considera uma condio de contorno. Admitido isso, o colapso seria expresso do processo de transao entre emissor e absorvedor. Sendo assim, o colapso no seria um processo instantneo, mas envolveria todo intervalo de tempo em que se d a transao. Considere a figura abaixo.

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Uma onda esfrica retardada oferecida por E, e absorvida em A. Isso equivale a dizer que A confirma o recebimento da onda, enviando uma onda avanada de volta (no sentido do passado) para E. O emissor E ento retorna um eco para A, e assim sucessivamente, at que se estabelece a transao. Feito isso, pode dizer que a luz -se seguiu uma trajetria retilnea de E para A, e isso equivale a dizer que houve um colapso da onda inicialmente espalhada. Notamos, assim, que a interpretao transacional de Cramer incorpora a noo de retrodio, presente na interpretao da complementaridade (ver texto Retrodio especulao?. O que aconteceu com a onda retardada inicial, de forma esfrica, presente tambm na regio de Q? Segundo Cramer, ela continuaria se propagando, como uma onda vazia que no transfere energia a nenhum tomo. Esse aspecto da interpretao no muito elegante. Cramer salienta que sua interpretao no necessita de um observador consciente (ver o texto A Conscincia Legisladora para explicar o colapso da onda quntica, pois este processo de colapso est implcito na definio de uma transao entre emissor e absorvedor. Um problema conceitual com essa interpretao a possibilidade de se ter uma relao causal em que o futuro provoca um efeito observve e controlvel no passado. Cramer l nega que isso possa acontecer no nvel macroscpico, controlvel por um cientista. Ou seja, um princpio fraco de causalidade preservado com sua interpretao. Porm, no nvel microscpico, passado e futuro seriam simtricos, e um absorvedor (no futuro) pode causar um efeito (uma onda avanada) em um emissor no passado: violarse-ia assim o princpio forte de causalidade.

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Quatro aspectos essenciais da fsica quntica


por Osvaldo Pessoa Jr.

Aps um perodo fora do pas, retorno a esta coluna do Vya Estelar, onde busco apresentar de maneira didtica diferentes temas relacionados com a fsica quntica. No sou um adepto da psicologia quntica, ou seja, no acredito que a fsica quntica seja de fato relevante para entender a mente humana e sua interao com o mundo. Tambm no tenho uma viso de mundo mstica, testa ou gnstica, pois no considero que haja inteligncia fora do corpo material dos seres vivos (sou portanto materialista). Porm, imagino que as breves exploraes que fao da fsica quntica possam ser de interesse para aqueles que queiram conhecer um pouco mais dessa fascinante teoria, quaisquer que sejam suas posies filosficas. possvel dialogar com vises antagnicas a nossas, assimilar parte das ideias expostas, e traduzir outra parte para nossa concepo pessoal. Para reiniciarmos nossas viagens pelo mundo quntico, gostaria de examinar a seguinte questo: qual a diferena essencial entre fsica clssica e quntica? 1. Ondas de matria

Para responder a essa questo, podemos considerar a fsica clssica das ondas (clique aqui) e sua extenso para toda a matria. Ou seja, o ponto de partida da fsica quntica pode ser tomado como a tese de que tanto a matria quanto a radiao (luz, etc.) so regidas por uma equao de onda, como a chamada equao de Schrdinger. Para uma nica partcula, a onda associada se propaga nas trs dimenses espaciais (que so largura, altura e profundidade). A concepo das ondas materiais, proposta por Louis de Broglie em 1924, uma profunda ruptura com a fsica clssica, mas por si s no constitui uma teoria quntica, j que existem muitos sistemas clssicos que se comportam como onda (como as ondas do mar, o som, a luz). Implcito nesta tese de que a matria ondulatria est o princpio de superposio: dados dois estados permitidos de um sistema, uma soma destes estados sempre um estado permitido. Este princpio no vale em algumas situaes (onde se aplicariam regras chamadas de superseleo). H tambm tericos que especulam que o princpio de superposio pode no valer de maneira exata, mas apenas como uma aproximao. Partindo ento desse primeiro ponto, de que tanto a matria quanto a radiao devem ser

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descritas como ondas, proponho que apenas trs aspectos adicionais precisam ser impostos para obtermos a fsica quntica (deixando de lado a teoria da relatividade, que introduz outras complicaes, como a existncia de antimatria).

2. Quantizao na medio

O segundo aspecto essencial da teoria quntica pode ser chamado quantizao na medio. Vimos na primeira lio de fsica quntica (texto 4) que quando uma frente de onda incide em uma tela detectora, o que aparecem so pontos, que surgem um a um. Esta uma propriedade essencialmente quntica, totalmente inesperada para a fsica clssica de ondas, e descoberta (indiretamente) por Max Planck em 1900. Vimos que h uma classe de interpretaes da teoria quntica que defendem que o que est ocorrendo neste caso um repentino colapso da onda (ver texto 5), ocasionado pela medio (que sempre envolve um aparelho macroscpico). Outra interpretao, a da complementaridade, desenvolvida por Niels Bohr, trabalha com o conceito de dualidade onda-partcula (ver texto 10). So diferentes maneiras de conciliar os aspectos ondulatrio e corpuscular da matria e da radiao, diferentes tentativas de explicar a aparncia pontual das medies de posio, ou o fato de que medies de energia no podem ocorrer abaixo de uma certa quantidade mnima. Pode-se considerar tambm que as ondas de matria so ondas de probabilidade, e que a probabilidade de ocorrer uma medio em uma certa posio dada pelo quadrado da amplitude da onda naquela posio. preciso tambm estipular qual o estado da onda aps a ocorrncia do colapso (usualmente descrito por um postulado da projeo). H quem considere o princpio de incerteza (clique aqui) como um aspecto essencial da teoria quntica. No entanto, uma verso deste princpio ocorre na fsica clssica de ondas, e a novidade do caso quntico surge justamente ao se aplicar a quantizao nas medies para o caso em que dois observveis incompatveis podem ser medidos. O mesmo comentrio vale para outro efeito bastante curioso da fsica quntica, o chamado efeito tnel, que ainda no tivemos oportunidade de explorar.

1.

No localidade quntica

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No caso em que duas partculas interagem e se separam espacialmente, vimos (nos textos Teorema de Bell para crianas clique aqui e Astrobigobaldo quer informao instantnea - clique aqui) que podem ocorrer correlaes entre medies simultneas, correlaes essas que no podem ser explicadas por teorias realistas locais (este o famoso resultado obtido por John Stuart Bell). Essa situao tem sido chamada de no localidade quntica, apesar de os aspectos filosficos do efeito serem ainda mal compreendidos. Outro termo que pode ser usado sincronicidade quntica, j que no se trata de um efeito causal controlvel, obtido a partir da medio em uma das partculas, gerando um efeito na outra.

A no localidade quntica s pode ser tratada a partir dos princpios 1 e 2 (definidos acima) se as ondas materiais a serem consideradas forem descritas em um espao de configurao de 6 dimenses (no caso de duas partculas interagentes). Em outras palavras, a onda que descreve o sistema de duas partculas precisa ser definida em 6 dimenses, e no nas 3 dimenses espaciais usuais! a no localidade quntica que responsvel pelo ganho de eficincia da computao quntica sobre a computao clssica (clique aqui) . 4. Estatsticas qunticas

H um quarto aspecto dos sistemas qunticos, no contemplados pelos trs princpios anteriores, que est relacionado com o valor do spin de uma partcula (ver texto 6). Partculas de spin inteiro (0,1, 2) so chamados bsons, e de spin semi-inteiro (1/2, 3/2, etc.) so chamados frmions Tais partculas tm comportamento diferente quando um grande nmero delas esto prximos. Em termos qunticos, diz-se que inmeros bsons podem ocupar o mesmo estado, ao passo que dois frmions nunca ocupam o mesmo estado (este o princpio de excluso de Pauli). Em termos clssicos (como na teoria de David Bohm, clique aqui), isso equivaleria a dizer que frmions se repelem, ao passo que bsons se atraem, mas em termos modernos no se atribui uma fora de interao para esse comportamento. Fala-se que seu comportamento estatstico diferente do caso clssico, e diferente entre si (clique aqui). Partculas materiais, como prtons, nutrons e eltrons, so frmions, ao passo que carregadores de interao, como um fton de luz, so bsons. Um par de frmions pode adquirir comportamento de bson. Em um sistema fechado, o nmero de frmions se conserva, ao passo que um sistema de bsons no tem um nmero bem definido de

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partculas. Exemplos de sistemas que apresentam comportamento estatstico dos bsons a luz laser e gases ultrafrios, que formam os chamados condensados de Bose-Einstein. Um exemplo de sistema com comportamento estatstico dos frmions o fluido de eltrons que carrega corrente eltrica em um fio metlico.

Engodo da gnose cientfica


por Osvaldo Pessoa Jr.

"O livro de Ruyer tem ideias interessantes, e faz menes frequentes e geralmente corretas a discusses cientficas, mas sua exposio no didtica e nem rigorosa. Sua posio bsica de que toda a Natureza imbuda de um Esprito, que d sentido aos processos naturais, especialmente na biologia. Sua filosofia no teve impacto entre cientistas, mas o seu neofinalismo influenciou alguns filsofos franceses, alm de ter tido mais influncia entre os crculos esotricos"

Em 1974, o filsofo da biologia francs Raymond Ruyer (1902-87) lanou um livro intitulado A Gnose de Princeton, que foi um sucesso de vendas, e lanado no Brasil pela editora Cultrix em 1989. Nele, ele descreve um grupo no identificado de cientistas norteamericanos que estavam desenvolvendo uma nova religio com base na cincia moderna, especialmente na cosmologia (a cincia do Universo como um todo) e na teoria da informao biolgica.

Tal grupo se considerava herdeiro da antiga tradio gnstica, uma corrente hertica do cristianismo, no sc. I d.C., influenciada pela filosofia da Plato, que pregava que podemos conhecer Deus e o mundo suprassensvel atravs da cincia. Eis um resumo de algumas de

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suas teses, obtido do historiador da cincia J.R. Partington: 1) O Deus supremo diferente do criador do mundo ou do Deus do Velho Testamento, s vezes considerado um ser maligno. 2) A matria existe, eterna, mas m. 3) O mundo atual o resultado da queda ou erro feito, na criao, por um ser mau, fraco ou ignorante. 4) Os ons, classe de poderes ou seres que emanam do Ser Supremo, so foras reais, e o en Cristo diferente do homem Jesus. 5) A alma caiu do mundo superior, e s pode ser libertada de sua priso na matria por um deus salvador que descenda com essa finalidade. 6) H vrias classes de homens, e s os gnsticos so capazes de salvao. A gnose cientfica, nova gnose, ou gnose de Princeton no defende esses pontos especficos, mas parte da ideia de que o Universo um ser vivo e consciente, um Sujeito totalmente abrangente, do qual ns, conscincias individuais limitadas, conseguimos conhecer melhor a partir da cincia. A gnose cientfica teria surgido a partir do desenvolvimento da cosmologia nas dcadas de 1950 e 60. A origem da informao, to importante no reino biolgico, no poderia ser o mero acaso dos encontros fortuitos de molculas, como quer o materialismo, mas estaria no prprio big bang, o incio do nosso Universo, um Universo onde a forma dominaria a matria. Na revista Planeta, de junho de 1977, Olavo de Carvalho, hoje um bem conhecido filsofo e polemista, anunciava para o pblico brasileiro as novidades do livro de Ruyer. Nas ltimas dcadas, operou-se, no interior do conhecimento fsico do universo, [...] uma revoluo silenciosa. No retiro dos seus laboratrios, a mais refinada elite da cincia norteamericana (que no inclui s norte-americanos, mas japoneses, russos, italianos, etc.) chegava concluso de que no s a hiptese materialista no bastava par explicar uma a quantidade crescente de fenmenos, mas que essa quantidade crescente de fenmenos convergia irremediavelmente em favor da hiptese contrria H porm um problema com toda essa estria... Esse grupo de cientistas gnsticos de Princeton nunca existiu, foi uma fico inventada por Ruyer, um engodo! Esse fato, que aparece em sua biografia na Wikipedia, deveras interessante. Por um lado, ele mostra como todos gostam de invocar a autoridade da cincia em defesa de suas ideias. Por outro lado, a existncia do engodo a rigor no deveria afetar a plausibilidade da filosofia mstica de Ruyer, herdeira da tradio que chamamos naturalismo animista (ver texto O que a Cincia Ortodoxa - clique aqui). O juzo que fazemos de um corpo de ideias deveria ser independente de quem as defende. E apesar de no haver a gnose de Princeton, h de fato vrios cientistas e cosmlogos muitos citados por Ruyer que defenderam ideias msticas em algum momento de sua carreira: Arthur Eddington, James Jeans, J.B.S. Haldane, Fred Hoyle, John Eccles, Arthur Koestler, e numa certa medida

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David Bohm e Eugene Wigner. Por misticismo, entendo a tese de que a natureza fora dos corpos de seres humanos e de animais superiores seja imbuda de caractersticas espirituais, como inteligncia, vontade e sentido, o que se ope ao materialismo. O livro de Ruyer tem ideias interessantes, e faz menes frequentes e geralmente corretas a discusses cientficas, mas sua exposio no didtica e nem rigorosa. Sua posio bsica de que toda a Natureza imbuda de um Esprito, que d sentido aos processos naturais, especialmente na biologia. Sua filosofia no teve impacto entre cientistas, mas o seu neofinalismo influenciou alguns filsofos franceses, alm de ter tido mais influncia entre os crculos esotricos (uma anlise de suas ideias feita por R.A. Wiklund, Philosophy and Phenomenological Research 21, 1960, pp. 187-98). No captulo VII ele caracteriza corretamente a posio materialista de que a ordem pode surgir do acaso, e no pretende refutar o materialismo, mas sim contrap sua viso -lo neognstica. Posies metafsicas geralmente no podem ser refutadas, pois elas envolvem teses a respeito de entidades e processos inobservveis, que no so passveis de verificao experimental. O mais interessante de tudo isso que ideias semelhantes s de Ruyer vm sendo propostas por alguns cientistas contemporneos, que buscam atribuir uma inteligncia ao Universo como um todo. Seth Lloyd (Programming the Universe) explora essas ideias de maneira mais conservadora, ao passo que Frank Tipler (The Ph sics of Immortalit ) imagina que se o Universo entrar num colapso final (big crunch), sua capacidade computacional se tornaria infinita, recriando civilizaes passadas de maneira virtual. Alguns cosmlogos, como o respeitvel trio Fahri, Guth & Guven, entre outros, especulam que uma civilizao avanada poderia ter a capacidade de criar novos universos. O conhecido cientista e divulgador Paul Davies tambm tem explorado questes semelhantes em seu livro The Mind of God Essas ideias esto longe de serem hegemnicas na comunidade cientfica, mas indicam que h espao para ideias msticas na cincia
 

O que aconteceria se viajssemos velocidade da luz?


por Osvaldo Pessoa Jr.

O que aconteceria se viajssemos velocidade da luz? Pergunta mal formulada! Ns nunca poderamos atingir a velocidade da luz, que de c = 300 mil km/s (equivalente a 7 voltas e meia em torno do equador da Terra em um segundo). Tal impossibilidade foi formulada por

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Albert Einstein em 1905, com sua teoria da relatividade restrita. curioso que quando Einstein tinha 16 anos (por volta do incio de 1896), ele comeou a imaginar o que aconteceria se algum viajasse mesma velocidade que a luz, e ficasse observando as ondas de luz. Elas pareceriam paradas, o que j lhe sugeriu que havia algo errado com esta situao, permitida pela fsica clssica aceita na poca. Este e outros problemas tericos e experimentais o levaram nova teoria em 1905, que estava apenas parcialmente desenvolvida por outros fsicos (Lorentz e Poincar). O que acontece, segundo a teoria da relatividade, que se um corpo com massa (o que exclui a luz, que no tem massa de repouso) comea a ser acelerado, adquirindo uma velocidade cada vez maior, a sua prpria massa comea a aumentar, de forma que vai se tornando cada vez mais difcil acelerar o corpo. Um prton, partcula que compe o ncleo dos tomos, pode ser acelerado, no acelerador de partculas do CERN (na Suia), at atingir uma velocidade igual a 99,99% da velocidade da luz c. Neste caso, sua massa aumenta 100 vezes! Se mais energia for dada a este prton, ele aumentar sua velocidade, mas nunca conseguir atingir c. Outra maneira de tentar suplantar este limite imaginar que estamos num foguete que voa a 30% da velocidade da luz, em relao Terra. Dentro deste foguete, podemos imaginar que consigamos fazer um prton voar a 90% da velocidade da luz. Qual ser a velocidade do prton para algum que observa da Terra? Ora, se somarmos a velocidade do prton 0,9 c com a do foguete 0,3 c, obteramos 1,2 c, que seria maior do que a velocidade da luz! Porm, a teoria da relatividade mostra que a composio de velocidades no se d por mera soma, mas sim de acordo com uma frmula mais complicada, que resultaria numa velocidade do prton, em relao Terra, de 0,94 c. Em suma, no d para atingirmos a velocidade da luz. No vale a pena ficar especulando sobre o que aconteceria se atingssimos a velocidade da luz... Ficaria tudo escuro? Tudo viraria energia? Voltaramos para o passado? Balela! No d! uma situao impossvel, segundo o que nos diz a teoria da relatividade restrita. Uma consequncia disso que no possvel transmitir informao a uma velocidade maior do que c. Se voc est na lua Tit, de Saturno, e quer saber quem ganhou a Copa do Mundo na Terra, demorar em torno de 70 minutos, aps o apito final, para saber quem ganhou. Nem a fsica quntica pode mudar isso (ver texto 26, Astrobigobaldo quer Informao Instantnea No entanto, em 1994, o fsico alemo Gnter Nimtz anunciou ter conseguido transmitir a 40 sinfonia de Mozart em um guia de micro-ondas a uma velocidade 4,7 vezes a da luz! Como isso seria possvel? Antes de mais nada, lembremos que micro-ondas so radiao eletromagntica, assim como a luz. Existe uma ampla gama de radiao eletromagntica, dependendo do comprimento da onda associada. Nosso olho sensvel apenas a uma estreita faixa desta radiao, entre 400 e 700 nanmetros (um bilionsimo de metro). Ondas de comprimento maior so a radiao infravermelha, que vai at 1 milmetro. As micro-ondas tm tamanho entre 1 mm e 10 cm, e ondas mais longas so as ondas de rdio. Ondas de comprimento

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menor do que a luz visvel so o ultravioleta, depois o raio X, e finalmente os raios gama. Todos se propagam mesma velocidade c no vcuo (nos meios materiais, eles perdem um pouco de velocidade). Mas voltemos s micro-ondas de Nimtz, que transmitem informao com velocidade 4,7 c. Como isso seria possvel? Na verdade, o que acontece que o si al carregado por um n pacote de onda que tem uma certa extenso espacial (bem maior do que o comprimento da onda). Na figura abaixo, os pacotes de onda so representados por tartarugas. O grosso da informao carregado pelo centro do pacote de onda, o seja, pela corcova da u tartaruga. Do lado esquerdo, vemos duas tartarugas, 1 e 2, iniciando a corrida ao mesmo tempo. O pacote de onda 2, porm, atinge uma barreira: parte refletida, e uma parte menor transmitida por um efeito de tunelamento. Notamos que, ao final, a cabea de ambas as tartarugas cruzam a linha de chegada ao mesmo tempo, seguindo a velocidade da luz. Porm, a corcova da tartaruga 2, que ficou menor, chega antes da corcova maior da tartaruga 1. s nesse sentido que Nimtz c onseguiu enviar informao a uma velocidade superluminosa (maior do que a da luz). A frente de um pacote de onda luminoso no pode exceder c, mas o seu pico pode!

Figura tirada do artigo de Chiao, R.Y.; Kwiat, P.G. & Steinberg, A.M., Faster than Light?, Scientific American, vol. 269, agosto de 1993, pgs. 38-46.

Visto isso, levantemos um ltimo paradoxo. Acredita que o Universo surgiu de um -se processo semelhante a uma exploso (o big -bang), e que sua idade em torno de 13,7 bilhes de anos. O dimetro estimado para o universo visvel de 93 bilhes de anos -luz, ou seja, uma distncia na qual a luz demoraria 93 bilhes de anos para percorrer. Mas como que os objetos do Universo conseguiriam atingir um raio de 46,5 bilhes de anosluz, a partir de uma exploso inicial, em apenas 13,7 bilhes de anos? No d! A soluo fornecida pela moderna teoria da gravitao, desenvolvida a partir da obra prima de Einstein, a teoria da relatividade geral de 1916. A tese que no incio do Universo houve uma grande inflao do espao, ou seja, o tamanho do Universo aumentou a uma taxa muito maior do que a velocidade da luz. Em outras palavras, o espao pode se esticar a uma velocidade maior de que a da luz, mas os processos fsicos que ocorrem dentro deste espao no podem exceder a velocidade limite da luz.

Por que h tantas interpretaes da teoria quntica?


por Osvaldo Pessoa Jr.

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Ao longo dos textos sobre fsica quntica apresentados aqui no Vya Estelar, diversas interpretaes da teoria quntica foram apresentadas. H dezenas de interpretaes diferentes, e interpretaes novas vo surgindo a cada ano. Por que acontece isso com a fsica quntica? No ensino mdio o que nos ensinado chamado de fsica clssica. Aprendemos a calcular a acelerao de um bloco que desce um plano inclinado sem atrito, e as leis de Newton nos so ensinadas como se fossem a palavra final em cincia. Quem duvida que exista uma fora da gravidade, representada em cada ponto por uma setinha chamada vetor? Na escola ningum duvida disso, mas nos sculos XVIII e XIX a questo de se existiam foras que agem distncia, como a fora da gravidade, era muito debatida, e havia outras interpretaes da mecnica clssica que evitavam dar ao conceito de fora um estatuto de realidade. O mesmo acontecia com a teoria do eletromagnetismo, onde se discutia se os efeitos magnticos so realmente distintos dos eltricos, com a teoria do calor, com a ptica, etc Em suma, apesar de uma teoria cientfica ter um ncleo de teses objetivas e aceitas por todos, que refletem o que observado nos experimentos dos cientistas, outra parte dessa teoria envolve teses interpretativas ou convencionais, que no podem ser comprovadas diretamente atravs de experimentos, mas que tm um papel na articulao dos conceitos da teoria. Na educao cientfica, h uma tendncia de se apresentar apenas uma interpretao de uma teoria cientfica, j que no se quer complicar as coisas para o aluno. Mas, na verdade, sempre h discordncias sobre como interpretar teorias cientficas.

Os cientistas no do muita bola para essas diferenas enquanto seu trabalho de pesquisa vai indo bem, mas quando surgem discusses que no podem ser decididas imediatamente por experimentos, discusses muitas vezes envolvendo verbas para pesquisa ou o prestgio dos cientistas, ento os cientistas se envolvem em discusses filosficas sobre qual a melhor teoria (supercordas ou gravidade quntica em loop? para mencionar uma controvrsia recente) ou a melhor interpretao. Se na mecnica clssica podemos contar no mximo umas dez interpretaes diferentes, no caso da fsica quntica essa contagem chega a em torno de cem! Eu j contei cinquenta interpretaes, mas se me oferecessem um pote de sorvete premium de chocolate com pedaos de chocolate, creio que conseguiria fazer uma lista com uma centena! Por que acontece isso com a fsica quntica? Em primeiro lugar, trata-se de uma teoria fundamental, uma teoria de como teorias modernas devem ser construdas ou, se quiserem, uma linguagem para tratar de fenmenos

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atmicos. Mas isso tambm o caso da mecnica clssica. Em segundo lugar, trata-se de um campo de ponta da cincia moderna, um campo que est nos limites de nosso conhecimento, distante do cotidiano, sendo portanto difcil observar aspectos que estariam por trs das medies conseguidas em laboratrio. Na mecnica clssica, mais fcil estudar os detalhes dos objetos macroscpicos envolvidos nas pesquisas, e portanto mais fcil refutar possveis interpretaes. Na fsica quntica, s muito raramente uma interpretao refutada. Cosmologia ou teoria do Universo Um outro campo cientfico que est nos limites de nosso conhecimento e que apresenta vrias interpretaes a cosmologia, ou a teoria do Universo e de seus limites. H porm fatores diferentes agindo em cada caso, que seria o nosso terceiro ponto. Na fsica quntica, o prprio ato da observao afeta ou constrange o objeto sendo estudado, de forma que no h como observar o que acontece quando ningum est medindo um sistema atmico. Um realista, ento, pode especular vontade sobre como o mundo enquanto ningum observa esse mundo (falarei mais sobre o realista abaixo). J no caso da cosmologia, o problema no que a observao afeta o observado, mas que n o possvel fazer observaes sobre coisas que estariam fora do nosso Universo. Uma distino bsica (epistemolgica) entre os diferentes tipos de interpretaes se elas so realistas ou fenomenalistas. Por fenomenalismo designamos a abordagem do cientista que no vai alm daquilo que pode ser observado, que no especula sobre o que est por trs das aparncias, e considera que o papel da cincia descrever os fenmenos observados, e no buscar explicaes a partir de causas ocultas. Esta abordagem tpica do movimento positivista e das abordagens instrumentalistas. J o realista cientfico defende que a cincia tem como alcanar as partes inobservveis da realidade, no atravs da observao ( claro), mas atravs de inferncias para a melhor explicao dos fenmenos. Por exemplo, Einstein defendeu que o espao-tempo curvo no porque isso possa ser diretamente observado (pois no pode), mas porque suas equaes se simplificavam ao mximo. Na classificao das interpretaes, pode-se tambm fazer uma distino (ontolgica) entre as entidades bsicas que constituiriam o mundo. Assim, no caso da teoria quntica, h interpretaes que se baseiam apenas em partculas (corpsculos) ou outras propriedades bem definidas. H aquelas que veem o mundo quntico como constitudo apenas de ondas, ou de entidades difusas ou borradas. H tambm aquelas que so dualistas, descrevendo o mundo com ambas as entidades (ondas e partculas). Por fim, h algumas interpretaes que no adotam uma ontologia explcita (enfatizando apenas a descrio matemtica). H um terceiro eixo que significativo para classificar as interpretaes cientficas, que o aspecto intencional ou emocional, que as pessoas agregam s suas posies interpretativas. H indivduos que defendem ardentemente e at agressivamente uma interpretao, e o embate emocionalmente carregado envolvendo dois ou mais partidos pode resultar numa controvrsia cientfica. H cientistas que apresentam ideias interpretativas novas, como as probabilidades negativas de Wigner, mas as consideram

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apenas como um instrumento til de clculo, e no como conceitos que descrevam aspectos da natureza. Com essas distines, proponho que se possam formar cinco grandes grupos de interpretaes da teoria quntica (algumas j mencionadas no texto 16, Interpretando o experimento da dupla fenda : 1. Interpretao Ondulatria Realista.

Este ponto de vista considera que a funo de onda quntica corresponde a uma realidade, uma realidade ondulatria, borrada, ou talvez uma potencialidade. Numa verso ingnua da interpretao ondulatria, a realidade que corresponde funo de onda sofreria colapsos toda vez que ela interagir com um aparelho de medio. Um problema conceitual que tais colapsos so no locais, ou seja, envolvem efeitos que se propagam de maneira instantnea. A interpretao dos estados relativos de Everett (1957), a transacional de Cramer (1986), a da decoerncia de Zeh (1993), e a das localizaes espontneas (Ghirardi et al., 1986) so outros exemplos de interpretaes ondulatrias realistas . (2) Interpretao Corpuscular Realista.

Este o ponto de vista segundo o qual as entidades microscpicas so partculas, sem uma onda associada. Esta posio foi defendida explicitamente por Land (1965), dentro da interpretao dos coletivos estatsticos, que em sua verso realista tambm inclui Ballentine e Popper, entre outros. A grande dificuldade da abordagem corpuscular explicar os padres de interferncia obtidos em experimentos com eltrons. Apesar deste problema no ter sido satisfatoriamente superado, muito comum encontrarmos interpretaes corpusculares na literatura. Interpretaes que atribuem valores simultaneamente bem definidos para observveis incompatveis (como posio e momento), e que no introduzem grandezas borradas, so classificadas como corpusculares. A interpretao implcita ao se usar a Lgica Quntica seria um exemplo disso. (3) Interpretao Dualista Realista. Esta interpretao foi formulada originalmente por Louis de Broglie, em sua teoria da onda piloto, e ampliada por David Bohm (1952) para incluir tambm o aparelho de medio. O objeto quntico se divide em duas partes: uma partcula com trajetria bem definida (mas em geral desconhecida), e uma onda associada (ou um potencial quntico). A probabilidade de a partcula se propagar em uma certa direo depende da amplitude da onda associada, de forma que em regies onde as ondas se cancelam, no h partcula. No nvel ingnuo de um curso introdutrio, esta abordagem est livre do problema da no

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localidade, tendo como nica dificuldade conceitual a existncia de ondas vazias, que no carregam energia. O problema da no localidade s surge quando se consid eram duas partculas correlacionadas, como foi demonstrado por John S. Bell. (4) Interpretao Dualista Fenomenalista. Esta expresso designa especialmente a interpretao da complementaridade de Niels Bohr (1928), que reconhece uma limitao em nossa capacidade de representar a realidade microscpica. Conforme o experimento, podemos usar ou uma descrio corpuscular, ou uma ondulatria, mas nunca ambas ao mesmo tempo (esses aspectos excludentes, porm, exauririam a descrio do objeto). Isto no significa, porm, que o objeto quntico seja um corpsculo ou seja uma onda. Segundo qualquer abordagem fenomenalista (no contexto da fsica), s podemos afirmar a existncia das entidades observadas. Afirmar, por exemplo, que um eltron no observado sofre um colapso no teria sentido. Um fenmeno ondulatrio se caracteriza pela medio de um padro de interferncia, e um corpuscular pela possibilidade de inferir (ou melhor, retrodizer) uma trajetria bem definida. O aspecto pontual de toda deteco (considerada pela interpretao 2 como a maior evidncia da natureza corpuscular dos objetos qunticos), que ocorre mesmo em fenmenos ondulatrios, considerado o princpio fundamental da teoria quntica, e chamado por Bohr de postulado quntico. H diversas variaes desta abordagem, constituindo as chamadas interpretaes ortodoxas. Mais recentemente, podemos destacar a interpretao das histrias consistentes de R.B. Griffiths (1984) e Omns (1992). (5) Interpretao Corpuscular Fenomenalista H verses da interpretao dos coletivos estatsticos (mencionada no item 2) que so estritamente fenomenalistas, e consideram que no faz sentido afirmar nada a respeito do que acontece por trs dos fenmenos, que no caso da fsica quntica se manifestam como partculas. Esta posio instrumentalista bastante difundida entre os fsicos, e faz parte do conjunto de interpretaes ortodoxas (junto com o item 4). Salienta-se que a teoria quntica apenas descreve o comportamento estatstico dos eltrons ou ftons, e que no faz sentido perguntar o que acontece para um quantum individual enquanto ele est se propagando (antes de ser medido). Essa viso aparece no trabalho inicial de Heisenberg (1927), e uma verso recente mais sofisticada apresentada pelo fsico israelense Asher Peres. Trata-se de um fenomenalismo mais radical do que o da interpretao da complementaridade, que ao menos aplica seus conceitos para deteces individuais Para finalizar, vale mencionar que no h interpretaes ondulatrias fenomenalistas, j que as ondas qunticas no so observadas diretamente. O que mais se aproximaria disso seria a viso de John von Neumann (1932), que descrevia todos os objetos (incluindo aparelho de medio e at o observador humano) a partir de funes de onda, sem no entanto defender que essa descrio correspondesse realidade.

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Interpretao da localizao espontnea


por Osvaldo Pessoa Jr.

Em 1986, o italiano Gian Carlo Ghirardi, e seus colegas Alberto Rimini & Tullio Weber, desenvolveram uma nova interpretao da mecnica quntica, que recebe o nome de interpretao da localizao espontnea, ou simplesmente GRW. Trata-se de uma viso ondulatria realista, que considera que as entidades qunticas, como tomos individuais, so ondas reais, espalhadas no espao tridimensional, mas que tm a peculiaridade de se colapsarem de vez em quando, ao acaso, passando de uma onda espalhada para um pacote de onda bem localizada. A diferena com as interpretaes ondulatrias tradicionais que a reduo (ou colapso) no causada pela presena de um observador consciente ou pela interao com um aparelho macroscpico, mas uma reduo sem causa, uma reduo espontnea, uma instabilidade intrnseca natureza. A motivao para isso buscar uma descrio obje tiva do mundo quntico, que no dependa da presena ou ausncia de um sujeito (ou seja, de um observador humano). A probabilidade de ocorrncia dessa hipottica localizao espontnea, em um segundo, para um ncleon (ou seja, um prton ou um nutron, que so os constituintes do ncleo do tomo), seria de 1 localizao para cada 10 quadrilhes (10 elevado a 16) de ncleons. Essa a quantidade de ncleons presente em uma amostra de 50 microgramas de silcio, usado em finas placas de detectores de partculas, correspondendo grosso modo a uma rea de deteco equivalente rea de um fino fio de cabelo humano (de espessura 40 micra, sendo que um mcron um milionsimo de metro). Ou seja, nessa amostra, as localizaes ocorreriam uma vez por segundo, em mdia Alm disso, GRW estipulam outro parmetro fundamental (alm do tempo de ocorrncia de uma localizao), que a distncia resultante de um colapso, correspondendo a 0,1 micra. Um nutron que se propaga sozinho pelo espao, espalhando-se como onda por todo canto, teria uma probabilidade nfima de sofrer um colapso espontneo, e assim ele mantm sua coerncia, comportando-se como onda. Porm, quando ele passa a interagir com uma placa detectora de silcio, emaranhando-se com quintilhes de tomos da placa, a probabilidade de o sistema todo sofrer um colapso se torna altssima. Isso explicaria porque objetos qunticos sofrem colapso durante o processo de medio, e no seria necessrio invocar um sujeito observador. Uma consequncia dessa interpretao que no poderiam existir superposies macroscpicas, s vezes chamadas de gatos de Schrdinger. A questo das superposies

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macroscpicas est ainda em aberto na fsica quntica Essa interpretao tende a concordar com as abordagens que envolvem a noo de decoerncia induzida pelo ambiente, s que ela no faz referncia ao ambiente, e lida bem com colapsos individuais (ao contrrio da abordagem da decoerncia). Um preo pago, porm, a introduo de duas novas constantes da natureza (como vimos acima). No modelo de GRW, as localizaes espontneas esto associadas massa presente (ou seja, ao nmero de ncleons), e isso faz com que a gravidade acabe sendo a responsvel pela reduo de estado, tese essa aventada pela primeira vez pelo hngaro Frigyes Krolyhzy (1966). Em consequncia, essa interpretao no atribui colapsos diretamente luz (que no possui massa de repouso), mas apenas aos tomos que interagem com a luz nos detectores, formando os ftons. Philip Pearle (1976) e Nicolas Gisin (1984) j desenvolviam estudos tericos buscando descrever o processo de reduo de estado por meio de um termo de correo da equao de Schrdinger, um termo no-linear estocstico (ou seja, aleatrio). Com o advento da abordagem de GRW, Pearle uniu esforos com os italianos, vendo no trabalho deles um modelo fsico concreto que fundamentaria o seu tratamento mais abstrato. O modelo resultante conhecido como localizao espontnea contnua. Ghirardi e seu grupo aplicaram sua teoria para a situao em que um observador humano tem acesso visual a uma superposio quntica. Ser que os crebros humanos entrariam em superposio, como defende a interpretao dos muitos mundos? Est claro que no! Calculando a massa dos ons envolvidos na transmisso do sinal no nervo ptico, a partir da retina, Aicardi et al. (1991) concluram que a superposio seria suprimida em menos de 0,01 segundos. A explorao de novas interpretaes da fsica quntica ainda uma atividade marginal na fsica, e tal atividade tambm congrega matemticos e filsofos da tradio analtica (que so fortes nos pases de lngua inglesa). Quem trabalha em fundamentos da fsica quntica precisa se unir. Alm dos congressos, nota-se uma tendncia de se formar ncleos em diferentes departamentos universitrios. Defensores da interpretao das localizaes espontneas tm se unido aos partidrios da mecnica bohmiana, na Universidade de Rutgers, em Nova Jrsei.

A 'ordem implicada' de David Bohm


por Osvaldo Pessoa Jr.

No texto 23, A Interpretao da Onda-Piloto, apresentamos o importante trabalho do fsico norte-americano David Bohm nos anos 1950, sobre os fundamentos da teoria quntica. Em torno de 1970, ele desenvolveu uma nova concepo, baseada na noo de ordem implicada ou implcita, que no teve o mesmo impacto que seu trabalho

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anterior, mas que salientou bem o aspecto holista do universo quntico, tendo influenciado as posteriores correntes do misticismo quntico. Essa nova concepo de Bohm apresentada na coletnea de textos Totalidade e Ordem Implicada, traduzida para o portugus em 1992 pela editora Cultrix, com uma nova traduo lanada em 2008 pela editora Madras (o original em ingls de 1980) A fsica clssica privilegia uma descrio da realidade fsica no espao e no tempo, e com as teorias da relatividade consolidou-se a noo de que as aes dos corpos se propagam a uma velocidade finita (discutimos isso no texto 18, Teorema de Bell para Crianas clique aqui e leia). Isso sugere que, ao se descrever um sistema fsico, se possa analisar o sistema em diferentes componentes separados. Por exemplo, ao estudar o movimento dos corpos do sistema solar, pode-se ignorar a existncia da galxia de Andrmeda. Sabemos, porm, que a fora exercida por essa galxia suficiente para fazer um corpo, na Terra, deslocar-se um mcron (um milionsimo de metro) em uma hora. Tal efeito no mensurvel porque toda o sistema solar sofre a mesma acelerao, e h um octilho de estrelas exercendo suas foras sobre ns. Mas o fato que, mesmo para a fsica clssica, no se pode, a rigor, isolar um sistema do resto do Universo. Na prtica, porm, tal separao de uma parte no compromete os clculos que so feitos, e pode-se ento ignorar o resto do Universo ao se fazer um clculo sobre o sistema solar A situao mudou com a fsica quntica, e os estados emaranhados de duas partculas, que podem levar ao fenmeno chamado no localidade, vistos no texto 18 (clique aqui) e tambm nos textos 26 (Astrobigobaldo quer Informao Instantnea - clique aqui) e 29 (O Paradoxo de EPR- clique aqui). Apesar de a questo de como interpretar a no localidade ainda ser controvertida, h uma concordncia de que a tentativa de descrever cada uma das partculas do par emaranhado, de maneira isolada, leva a um par de estados mistos separados que no descreve todas as propriedades mensurveis do sis tema, que podiam ser obtidas como o estado emaranhado original. Ou seja, no se pode analisar sistemas emaranhados a partir de partes espacialmente separadas. por essa razo, ento, que Bohm buscou construir uma nova abordagem para a cincia, partindo da concepo de um universo de totalidade indivisvel. Essa concepo, por sinal, j estava presente no livro Quantum Theory (pp. 139-40), de 1951. Na dcada de 70, cunhou novos termos, refinou e estendeu sua discusso. A ordem tradicional da fsica clssica, baseada na distribuio dos eventos no espao e tempo, que chamou de ordem explcita ou desdobrada, no seria a ordem fundamental. A ordem mais profunda, a partir da qual se explicitariam o espao e o tempo, seria o que chamou de ordem implicada (em ingls: implicate order) ou envolvida. Assim, duas partculas emaranhadas teriam uma ligao ou dependncia mtua que seria anterior ao espao-tempo. Na ordem implicada, um elemento pode se desdobrar em uma regio extensa do Universo.

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Isso guarda semelhanas com o que ocorre na difrao das ondas, exemplificada no experimento da dupla fenda com luz ou eltrons (ver texto, Interpretando o Experimento da Fenda Dupla - clique aqui). Neste experimento, o padro contido em uma pequena regio (as fendas) projetado em uma grande regio na tela. Tal transformao descrita matematicamente por uma transformada de Fourier Um aspecto interessante que uma transformada da trans formada gera de volta o padro inicial (a menos de alguns detalhes). A figura abaixo representa a transformada de uma pequena figura de cavalo. Notamos que a sombra formada numa parede distante no se parece em nada com um cavalo, mas toda a informao ori inal est l, transformada, g implicada (o padro do lado direito da figura foi gerado pelo fsico Eduardo Khamis). Se uma pequena transparncia for impressa com esse padro, e colocado no caminho de um feixe de luz, a figura resultante na parede ter a forma (bidimensional) do cavalo original, correspondendo assim a uma ordem explcita. Esse fenmeno pode ser observado naquelas pequenas lanternas chinesas, de raio laser avermelhado, que projetam formas como a de um cavalo. Se olharmos com um pequeno mic roscpio para a mscara que colocada na lanterna, ela parecer um padro de pontos aleatrios. Cada ponto na fenda projetado na parede como um padro de anis concntricos, e o padro resultante acaba ficando parecido com um cavalo.
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Bohm no faz uso desta analogia com a difrao, mas com um fenmeno mais complexo conhecido como holografia, que discutiremos no prximo texto. Com isso, chegou concluso de que cada pequena regio do espao e do tempo contm implicitamente a ordem total do Universo. Tal afirmao nos faz lembrar do aleph de Jorge Luis Borges, uma pequena esfera perdida no poro de uma casa em Buenos Aires onde se podia ver todos os detalhes do Universo Nesse instante gigantesco, vi milhes de atos agradveis ou atrozes; nenhum me assombrou mais que o fato de todos ocuparem o mesmo ponto, sem superposio e sem transparncia. O que meus olhos viram foi simultneo; o que transcreverei ser sucessivo, pois a linguagem o (O Aleph, Editora Globo, 1978, p. 133). Outra caracterstica da viso de Bohm o que ele chamou de holomovimento, que combina sua concepo holista do Universo indiviso com uma ontologia de processos, ao invs de uma ontologia de coisas. O termo filosfico ontologia se refere questo sobre o que feito o mundo, do que constitudo o mundo. O materialismo mecanicista, por

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exemplo, tende a ver o mundo como constitudo de matria (que seria sua ontologia bsica) provida de movimento. Uma filosofia de processo coloca como mais fundamental o movimento, o fluxo, a mudana, e a partir desse processo emergiriam estruturas dinmicas relativamente invariantes, que denominamos coisas. Ao longo da histria, metafsicas de processo foram propostas por Herclito, Whitehead, Bergson, Prigogine, entre muitos outros. Outro aspecto interessante dessa concepo, presente tambm em sua teoria causal (de variveis ocultas, ou da onda piloto) de 1952, considerar que a realidade do Universo quntico fundamentalmente multidimensional. Por exemplo, duas partculas emaranhadas corresponderiam a uma nica entidade em 6 dimenses espaciais. O que vemos como duas partculas correlacionadas seriam projees desta entidade nica em dois eixos ortogonais, assim como um peixe em um aqurio visto de maneiras diferentes em lados ortogonais do aqurio (por exemplo, em um lado o vemos de frente e de outro o vemos de lado). Tal ideia j tinha sido discutida por Max Born no Congresso de Solvay de 1927, mas Bohm um dos poucos a defend-la explicitamente. A interpretao do holomovimento de Bohm busca fornecer um arcabouo geral para que se desenvolva uma nova abordagem para a fsica, mas ela no apresenta descries mais detalhadas de fenmenos qunticos. Bohm, em colaborao com Basil Hiley e outros, explorou o uso de certas lgebras para exprimir como seriam as leis do pr-espao, mas os resultados obtidos no foram muito relevantes Bohm especulou tambm que a ordem implicada se aplicaria tanto para a matria quanto para a conscincia. Utilizou a teoria do neurologista Karl Pribram, que tambm se inspirou na holografia, e que examinaremos no prximo texto. A viso geral de Bohm parece se aproximar daquela defendida no sc. XVII pelo filsofo holands Spinoza: matria, vida, conscincia seriam algumas projees de uma totalidade multidimensional nica.

Origens hippie do misticismo quntico


por Osvaldo Pessoa Jr.

Ser que os hippies salvaram a fsica? At o final de 2010 ser lanado nos EUA, livro

O historiador da cincia David Kaiser tem estudado as origens do misticismo quntico da dcada de

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que aborda essa temtica. A prvia do livro Como os Hippies Salvaram a Fsica voc l neste artigo

1970, um perodo em que a fsica norte-americana enfrentava dificuldades financeiras devidas crise do petrleo.

Com vrios recm-doutores em fsica desempregados, alguns se voltavam para o estudo dos fundamentos tericos da fsica e alguns para a possvel conexo entre a fsica e os poderes da mente. Como todos sabem, a cultura norte-americana no incio da dcada de 70 foi marcada pelos desdobramentos do movimento hippie, que surgiu especialmente no norte da Califrnia, com a disseminao do uso de drogas psicodlicas e a vivncia de novos valores culturais. Um aspecto desse movimento contestatrio foi uma rejeio da cincia tradicional e revalorizao de tradies msticas antigas, incluindo a parapsicologia. A contracultura desse perodo tinha uma marcada tendncia anticientfica, conforme enfatizado por autores como Theodore Roszak, em A Contracultura (Vozes, 1972), mas Kaiser salienta que certas reas cientficas despertavam sim o interesse dos jovens universitrios, e dentre elas estava a fsica quntica. Naquela poca, o mgico israelita Uri Geller descobrira um filo para enriquecer: vender as suas habilidades ilusionistas, que incluam entortar colheres e fazer relgios pararem, como se fossem fruto de extraordinrios poderes da mente. At hoje muitos acreditam na veracidade dos poderes de Geller, apesar de seus truques terem sido desvendados por um outro mgico, o ctico-cientfico James Randy, que afirmou, por sinal, que os fsicos so as piores pessoas para investigar os fenmenos paranormais, pois seriam muito crdulos para perceber os detalhes dos truques e muito arrogantes para admitir seus prpios erros. De qualquer forma, disseminava-se o interesse em parapsicologia, e alguns fsicos comearam a investigar a possibilidade de explicar cientificamente os fenmenos paranormais, como a telepatia, a premonio, a percepo extrassensorial e a psicocinese (alterar objetos apenas com a mente). Livro/prvia - 'Como os Hippies Salvaram a Fsica' Antes de prosseguir, devo salientar que estou tirando a maior parte do material deste texto de uma palestra dada por Kaiser em 2007, cujo vdeo e transcrio se encontram no seguinte l . Kaiser, que trabalha no MIT (pronuncia-se e-mai-t), perto de Boston, est preparando um livro sobre as origens do misticismo quntico desse perodo, que vai se chamar Como os Hippies Salvaram a Fsica, a ser lanado no final deste ano de 2010. Enquanto o livro no sai, vou adiantando aos internautas de lngua portuguesa o que j est disponvel sobre este interessante assunto. Nos anos 70, vrios fsicos comearam a trabalhar na conexo entre mecnica quntica e misticismo. Em Londres, David Bohm, que estava desenvolvendo sua concepo do holomovimento e da ordem implicada (clique aqui e leia), interessou-se pelos poderes de Uri Geller. Paralelamente, comeou a dialogar com o misticismo oriental, em especial com Krishnamurti, resultando em vrios dilogos publicados em livros e disponveis no Youtube.

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Mas foi no norte da Califrnia que se concentrou o grosso da pesquisa sobre o misticismo quntico. As Foras Armadas norte-americanas investiram muito dinheiro em estudos parapsicolgicos, na esperana de desvendarem segredos militares da Unio Sovitica atravs da chamada viso remota. Esse programa tornou pblico em 1995, com a -se desclassificao de documentos da Guerra Fria, e conhecido pelo nome Projeto Stargate. Na Stanford University, dois fsicos experimentais importantes lideraram a pesquisa em parapsicologia, tendo j recebido financiamento dos militares por sua pesquisa com laseres. Esses dois fsicos eram Harold Puthoff e Russell Targ, e eles convidaram Geller e outros para se submeterem a testes, e se impressionaram com os resultados. Publicaram um artigo na revista Nature e em outros peridicos, sugerindo que a fsica quntica poderia explicar os poderes da mente demonstrados pelo mgico israelita e pelos outros videntes. Suas pesquisas foram resumidas no livro Mind-Reach (1977), recentemente relanado. Na Universidade de Berkele , tambm localizado na regio da Baa de San Francisco (the Bay Area), surgiu um primeiro grupo de discusso envolvendo fsicos, que discutia as possveis conexes entre a fsica quntica e a paranormalidade. O grupo se intitulava Grupo de Fsica Fundamental, e contava com fsicos respeitveis como Henry Stapp, Phillippe Eberhard, Hans-Dieter Zeh, Geoffrey Chew, Fritjof Capra, John Clauser, Nick Herbert, Fred Alan Wolf, alm de no cientistas contactados por Elizabeth Rauscher. A atividade principal do grupo era discutir o teorema de Bell e suas consequncias. Em 1972, Clauser e seu colega Stuart Freedman foram um dos primeiros a comprovar experimentalmente o teorema de Bell, em Berkeley Um dos temas discutidos pelo grupo era a possibilidade de se transmitir informao instantaneamente atravs de pares correlacionados de Bell. J mencionamos que isso no possvel, e um dos primeiros a demonstrar isso (segundo a teoria quntica) foi Eberhard (1978). Nick Herbert, que escreveu um livro de divulgao muito bom, traduzido para o portugus como A Realidade Quntica (Ed. Francisco Alves), propusera um possvel mecanismo de transmisso instantnea de informao, a partir da possibilidade de amplificar (clonar) sem rudo um estado quntico. Diversos fsicos, dentre eles Roy Glauber, mostraram que isso impossvel, pois a amplificao sempre introduz rudo. Herbert acabou se mudando para a cidadezinha de Boulder Creek, onde fundou um grupo chamado CORE Physics Technologium, e desenvolveu o Tantra Quntico conhecimento csmico atravs da experincia sexual, fuso do ioga tntrico e do misticismo quntico O personagem principal do grupo original de Berkeley era Henry Stapp, que com Eberhard defendia que o teorema de Bell se aplicaria tambm para a interpretao da complementaridade de Niels Bohr (clique aqui e leia). Essa extenso do teorema de Bell, que envolvia referncia a medies no realizadas (ou seja, medies contrafactuais, que tambm estavam presentes no paradoxo de EPR, - clique aqui e leia), acabou no sendo aceita pela comunidade de fsicos e filsofos. Pode-se especular que o misticismo presente em Stapp, desde a poca em que foi trabalhar com Wolfgang Pauli na Suia, no final dos anos 50, o estimulou a buscar generalizar o teorema de Bell para situaes envolvendo mentes emaranhadas. Nos anos 90, Stapp se tornou o mais respeitado defensor do misticismo quntico (junto com o mais comedido Roger Penrose), publicando o livro Mind, Matter and Quantum Mechanics (1993), apesar de ele nunca ver com simpatia as analogias com as filosofias orientais. Em 2007 lanou Mindful Universe, que pode ser traduzido como


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uma superposio de universo cheio de mente e universo pensante Um dos participantes do grupo, o fsico terico Jack Sarfatti, acompanhava de perto a pesquisa de Puthoff & Targ sobre a paranormalidade, e defendia a ligao dessa com a fsica quntica, em revistas como a Science News. Sarfatti fundou um outro grupo, que chamou Grupo de Pesquisa em Conscincia Fsica, com o escritor mstico Michael Murphy, co-fundador do famoso Instit to Esalen, localizado nos penhascos de Big Sur, onde jorram termas de guas quentes. Entre 1976 e 85, os encontros do Grupo de Fsica Fundamental passaram a se realizar em Esalen, na forma de workshops.
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Sarfatti travou contato com o controvertido Werner Erhard, que ganhara milhes de dlares ao fundar o programa de autoajuda est (Erhard seminar training), e passou a financiar a pesquisa em fsica mstica. Outro financiador das discusses msticas cientficas dos anos 70 foi o Instit te for Noetic St dies, fundado pelo astronauta Edwin Mitchell, aps ter uma experincia mstica na rbita lunar. Hoje em dia, o maior financiador de pesquisa na interface cincia-religiosidade-parapsicologia a Templeton Foundation.
Da esquerda para a direita, os fsicos Jack Sarfatti, Saul-Paul Sirag, Nick Herbert (ao fundo) e Fred Alan Wolf, em 1974, apelidados de Ghostbusters, pois teriam inspirado o filme de Dan Akroyd.

Vrios livros de divulgao do misticismo quntico surgiram nesse ambiente. O mais conhecido talvez seja O Tao da Fsica, do fsico austraco Fritjof Capra, publicado em 1975 e traduzido pela Cultrix, com prefcio do grande fsico brasileiro Mrio Schenberg, el e tambm um mstico. O livro traa paralelos entre a fsica moderna e o misticismo oriental. Uma das teoria fsicas consideradas, a teoria do bootstrap de Chew, membro do grupo de Berkeley, acabaria sendo abandonada pela comunidade cientfica. Na 2 edi lanada em o, 1983, Capra incluiu uma discusso do teorema de Bell. Ao ganhar projeo, Capra passou a conduzir seus prprios workshops em Esalen. Em 1990, seu irmo Bernt Capra dirigiu o filme O Ponto de Mutao (Mindwalk), inspirado em suas ideias. Outro livro de sucesso foi o The Dancing Wu Li Masters, de Gary Zukav, que participou de um workshop em Esalen e resolveu escrever o livro, apoiando bastante em Henry Stapp. -se Outro livro, mais radical em sua defesa da parapsicologia e na busca de explicae fsicas s para a levitao, etc., foi publicado em 1975 por Fred Wolf, em colaborao com Bob Toben e com consultoria de Sarfatti, fartamente ilustrado e traduzido pela Cultrix com o ttulo Espao-Tempo e Al m.
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O historiador Kaiser se surpreendeu ao perceber que, nessa poca de vacas magras da cincia norte-americana do incio da dcada de 70, a grande maioria dos artigos cientficos norte-americanos que discutiam o teorema de Bell vinha dos participantes desses grupos. Como o teorema de Bell viria a ganhar muita importncia, e hoje a base de toda rea da informao quntica, Kaiser conclui que esses hippies teriam salvo a fsica americana, o que claramente um exagero.

Universo hologrfico
por Osvaldo Pessoa Jr.

Em meados da dcada de 1980, consolidou-se uma nova perspectiva ao misticismo cientfico, conhecida como o paradigma hologrfico, divulgado especialmente por dois livros. Em 1982, o psiclogo Ken Wilber editou a coletnea O Paradigma Hologrfico e Outros Paradoxos (traduzido pela Cultrix em 1991), e em 1991 Michael Talbot (falecido precocemente em 1992) publicou O Universo Hologrfico (traduzido pela Editora Best Seller, 1992). Mais recentemente, foi lanado um pequeno filme intitulado O Universo Hologrfico, seguindo o estilo do Quem Somos Ns?, O experimento fsico tomado por essa perspectiva mstica como a chave para os mistrios do Universo a holografia. A inspirao dessa abordagem vem de duas fontes. Por um lado, o fsico David Bohm defendia, na dcada de 1970, uma nova interpretao da teoria quntica baseada na noo de holomovimento (ver o texto A Ordem Implicada de David Bohm. Por outro lado, o psiclogo austraco Karl Pribram apresentou, nessa mesma poca, sua teoria holonmica do crebro, que propunha que o processamento de informao no crebro semelhante holografia. A holografia uma tcnica de armazenamento de informao desenvolvida pelo fsico hngaro Dennis Gabor em 1947, e que lhe rendeu o prmio Nobel de Fsica de 1971. No fcil explicar seu funcionamento, ento me basearei numa figura, adaptada da Wikipdia. Uma maneira de gravar um holograma utilizar um feixe de luz coerente, como um raio laser, e dividir o feixe em dois componentes. O primeiro deles incide em um objeto tridimensional, e refletido em direo a uma placa fotogrfica. O segundo componente do feixe serve como referncia, e interfere com o primeiro na chapa fotogrfica.

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Aps revelar a placa fotogrfica, obtm o holograma. Para reconstruir a imagem do -se objeto, basta lanar sobre o holograma um feixe de reconstruo semelhante ao feixe de referncia original. Com, isso, o observador tem a iluso de ver o objeto, sob um certo ngulo. Se o observador se movimenta, a imagem aparece sob nova perspectiva,criando a ntida impresso de um objeto tridimensional. Para se ver como aparece a imagem tridimensional da holografia, pode consultar -se diversos vdeos na internet, como o seguinte: Cada ponto do filme hologrfico recebe luz de todos os pontos do objeto(e tambm do feixe de referncia). Nesse sentido, cada pequena regio do filme bidimensional contm informao do objeto tridimensional como um todo, visto de uma certa perspectiva. Se um pedacinho do holograma for cortado, ainda sim se poder ver a image completa do objeto m no pedacinho (mesmo havendo perda de nitidez). nesse sentido que o todo est contido em cada parte, como no Aleph discutido no texto A Ordem Implicada de David Bohm-. A ideia desenvolvida pelo psiclogo Pribram, a partir de 1966, que a informao armazenada em nosso crebro se organiza de maneira semelhante a um holograma, ou, de

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maneira mais simples, em camadas relacionadas por uma transformao semelhante transformada de Fourier mencionada no texto A ordem implicada de d avid Bohm, que transforma um pequeno objeto (ou um conjunto de fendas) em uma complexa imagem na tela. Assim, em uma certa camada do crebro, uma minscula regio estaria conectada a uma extensa regio de outra camada (por exemplo, da retina). Segundo a teoria de Pribram, nosso acesso memria e mesmo nossa conscincia surgiriam de um processo semelhante reconstruo de um holograma. Porm, no haveria um observador privilegiado que visse a imagem reconstruda: o prprio processo de reconstruo equivaleria nossa experincia subjetiva. Dessa maneira, Pribram explicava experimentos em que uma grande parcela do crebro de camundongos eram extirpada, e eles ainda conservavam o grosso de sua memria. Detalhes desta teoria holonmica so apresentados no seu livro Languages of the Brain, de 1977. A reunio das concepes de Bohm e Pribram levou ao paradigma hologrfico, que Talbot resumiu da seguinte maneira: Nosso crebro constri matematicamente a realidade objetiva ao interpretar frequncia s que so, na verdade, projees provenientes de uma outra dimenso, de uma ordem mais profunda de existncia, que est alm tanto do tempo como do espao. O crebro um holograma envolvido num universo hologrfico (Talbot, 1992, p. 79) Aps apresentar as interessantes concepes de Bohm e Pribram, Talbot passa a interpretar um grande nmero de alegaes parapsicolgicas em termos do paradigma hologrfico. Isso inclui alegaes de psicocinese em experimentos qunticos (Jahn & Dunne, 1987), de transmisso de pensamento durante o sonho (M. Ullman, 1987), de curas milagrosas de cncer por meio de tcnicas de mentalizao (C. Simonton, 1980) e de milagres religiosos como o surgimento de estigmas e a liquefao do sangue de So Janurio. desnecessrio dizer que tais alegaes no so aceitas pela cincia estabelecida, constituindo assim um misticismo desafiador da cincia (ver texto, O Dilema do Mstico. Um misticismo hologrfico mais conciliador com a cincia poderia defender o holismo de que todas as coisas do Universo esto interligadas e poderia defender que h nveis de realidade mais fundamentais, e mesmo que o mundo que percebemos como ordenado no espao e no tempo apenas uma iluso ou construo mental (idealismo subjetivista). Mas uma postura conciliadora no sustentaria a veracidade dos relatos de milagres e da maioria dos relatos parapsicolgicos, como faz Talbot e boa parte dos msticos qunticos. A questo da parapsicologia e da chamada pseudocincia polmica, e suscita tanta carga emotiva quanto discusses religiosas. No pretendo aqui estabelecer a verdade sobre esta questo, mas apenas ressaltar que a questo fundamental no debate do misticismo cientfico, e no pode ser simplesmente deixada de lado em nossas discusses. Se nossa educao cientfica (nas escolas) fosse menos voltada para a memorizao de frmulas, definies e mtodos, e mais voltada para como a cincia pode contribuir positivamente para o desenvolvimento de um cidado com esprito crtico, certamente o debate sob a re pseudocincia teria maior destaque no Ensino Mdio, mesmo que concluses definitivas no fossem estabelecidas.

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Vale ressaltar tambm que as partes principais, tanto na teoria hologrfica de Bohm, quanto na de Pribram, podem ser aceitas por uma pessoa no mstica, por exemplo um materialista. O que esse recusaria seria apenas a afirmao de que a mentalidade hologrfica pudesse se estender para alm do corpo humano, mesmo aceitando a existncia de uma ordem implicada subjacente ao mundo fsico. Voltando agora para o misticismo hologrfico, quer desafiador ou conciliador com a cincia estabelecida, devemos salientar que toda essa discusso tem sido incorporada pelos seguidores da psicologia de Carl Jung, que veem no inconsciente coletivo uma manifestao da ordem implicada que se tornaria explcita nas manifestaes culturais e psicolgicas (incluindo os sonhos) dos diferentes povos humanos. Nessa direo, Talbot d destaque para Stanislav Grof, psiquiatra que tratava seus pacientes usando LSD, e que explica os estados alterados de conscincia e seu alegado acesso ao inconsciente coletivo e a vidas passadas por meio do paradigma hologrfico. Grof participou da criao do movimento da psicologia transpessoal juntamente com Abraham Maslow, Wilber e outros, no incio dos anos 1970, que explora a dimenso espiritual da psicologia humana, ou seja, aquela que transcenderia os limites do indivduo. O interesse pelo paradigma hologrfico parece ter aumentado nos ltimos anos devido ao surgimento de uma nova ideia na cosmologia, conhecida como princpio hologrfico. Essa ideia surgiu com o ganhador do prmio Nobel holands Gerardus t Hooft (1993), em seus estudos sobre buracos negros, e foi desenvolvida por Leonard Susskind, no contexto da teoria das supercordas Um buraco negro surge do colapso gravitacional de uma grande estrela, e possui uma densidade to grande que nem a luz consegue escapar da sua atrao gravitacional. Uma grandeza fsica conhecida como entropia, no caso de um buraco negro, proporcional ao quadrado do raio do buraco, e no a esse raio elevado ao cubo, como seria de se esperar se a entropia estivesse relacionada com a informao espalhada pelo volume do espao (como no caso de objetos fsicos usuais). A ideia ento que toda a fsica tridimensional de um buraco negro poderia se reduzir s duas dimenses de sua superfcie. O argentino Juan Maldacena, que escreveu um artigo de divulgao sobre o assunto no Scientific American Brasil de dezembro de 2005, desenvolveu (entre outros fsicos) tais conceitos para o Universo como um todo. Em outro artigo de divulgao da Scientific American Brasil (de setembro de 2003), disponvel em ingls no site http://community.livejournal.com/ref_sciam/1190.html, o mexicano-israelense Jacob Bekenstein concluiu da seguinte maneira: Esse resultado significa que duas teorias ostensivamente muito diferentes que nem atuariam em espaos de mesma dimenso so equivalentes. Criaturas que vivem em um desses universos seriam incapazes de determinar se eles habitam um universo de 5 dimenses, descrito pela teoria das cordas, ou um de 4 dimenses, descrito por uma teoria quntica de campos para partculas pontuais.

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O vcuo quntico
por Osvaldo Pessoa Jr.

O que acontece quando toda matria evacuada de umrecipiente? possvel atingir o vazio absoluto, ou a natureza tem horror ao vcuo? Essa discusso se iniciou na Grcia Antiga: de um lado, atomistas como Demcrito defendiam que havia espao totalmente vazio de matria, enquanto do outro Aristteles argumentava que no. No sculo XVII, Ren Descartes concebia o Universo como um pleno, ou seja, sem espaos vazios, mas outros filsofos da natureza j comeavam a produzir o vcuo. Em 1643, o italiano Evangelista Torricelli encheu um longo tubo (selado em u das pontas) ma com mercrio, tapou-o, virou-o e o colocou num banho de mercrio, retirando a tampa, como na figura abaixo (retirado da Wikipedia, que tem um bom artigo em ingls sobre o assunto). A coluna de mercrio desceu do ponto A para C, atingindo umaaltura de 76 cm. Trs anos depois, o francs Blaise Pascal mostrou que essa altura de mercrio exerce uma presso no banho de mercrio que igual presso atmosfrica, confirmando que o espao entre A e C vazio! Em 1654, Otto von Guericke construiu a primeira bomba de vcuo, e desde ento a qualidade das bombas vem melhorando progressivamente.
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Para se ter uma ideia da qualidade dos vcuos, vamos contar quantas molculas de um gs esto contidas em um centmetro cbico (cm ) de uma certa regio evacuada. O ar que a gente respira tem em torno de 30 quintilhes de molculas por cm (um quintilho o dgito 1 seguido de 15 zeros). A melhor garrafa trmica j construda possui duas paredes separadas por um vcuo com aproximadamente um trilho de molculas por cm . O recorde atingido em uma cmara de vcuo na Terra de apenas 100 mil molculas por cm , o que equivale situao na superfcie da Lua. Muito vazio!

Mas isso uma multido perto do que existe no espao sideral. Entre os planetash uma

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densidade de nmero de 10 molculas por cm. Entre as estrelas de uma galxia, 1 molcula por cm. Parece pouco, mas no espao entre as galxias h em mdia somente 1 molcula por metro cbico! Se pudssemos lanar um vidrinho de perfume vazio para longe de nossa galxia (chamada Via Lctea), tap-lo hermeticamente, e traz-lo de volta, teramos uma boa chance de no termos nenhuma molcula dentro da garrafa! Teramos assim o vcuo absoluto, com presso zero! E agora, o que haveria dentro do vidrinho? Nada? Nada disso! temperatura ambiente, as paredes do vidrinho emitem radiao eletromagntica infravermelha, que permeia o interior do vidro. Se decidssemos jogar o vidrinho de volta para o espao intergalctico, mesmo assim haveria a chamada ra diao de fundo do Universo, uma radiao eletromagntica remanescente do Big Bang (o incio do Universo), associada a uma temperatura de 3 kelvin (ao invs dos 300 kelvin na superfcie da Terra), na faixa de micro-ondas. E haveria tambm a radiao provinda das estrelas, a gravidade das estrelas, e os neutrinos que esto por toda parte. Mas poderamos talvez isolar o vidrinho de toda radiao eletromagntica, e abaixar a temperatura para prximo do zero absoluto. E a? Teramos nada? Plenamente no! O espao vazio est sujeito a flutuaes qunticas! Ele contm uma energia residual, mesmo numa temperatura de zero absoluto, descrita pela primeira vez por Albert Einstein & Otto Stern em 1913, e que recebe o nome de energia de ponto zero Em 1930, o fsico ingls Paul Dirac estava tentando entender as equaes que havia obtido para o eltron, ao juntar mecnica quntica e teoria da relatividade restrita. Imaginou que haveria um mar de eltrons, e que a situao correspondente ao vcuo seria um mar calmo, com todos os eltrons abaixo da superfcie do mar. Porm, poderia acontecer de um eltron ganhar energia e pular para fora do mar, como uma gotinha de gua que s vezes sai voando. Neste caso, ficaria um buraco no mar, e este buraco acabou sendo interpretado como a antipartcula do eltron, o chamado psitron (que tem todas as propriedades idnticas s do eltron, a menos da carga eltrica). Esse modelo visual simples daria conta, ento, do surgimento de um par eltron-psitron a partir de energia (por exemplo, radiao eletromagntica na forma de raio gama). O processo inverso, a aniquilao de um eltron por um psitron (resultando em um par de ftons de raio gama), corresponderia, no modelo de Dirac, ao retorno da gotinha de gua para dentro do mar. Na dcada de 1930, tentou-se conciliar a teoria da relatividade com a teoria quntica de campos (indo alm do que conseguira Dirac), e uma das chaves para conseguir isso foi perceber que o vcuo quntico podia ser polarizado, como se fosse um fluido dieltrico. Com a consolidao desta teoria da eletrodinmica quntica por Tomonaga, Schwinger, Feynman e Dyson, aps a 2 Guerra Mundial, o conceito de vcuo quntico passou a ser parte integrante do nosso retrato do Universo. Na alegoria do mar de Dirac, ento, o mar deve ser visualizado como uma superfcie com pequenas mas constantes ondinhas, com uma energia de ponto zero. As flutuaes do vcuo so anlogas s flutuaes na superfcie do mar, e h sempre a possibilidade de

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partculas materiais serem criadas a partir dessas flutuaes, como gotinhas de gua que pulam para fora, deixando um buraco dentro d gua. Em 1948, Hendrik Casimir previu um fascinante efeito cuja explicao envolve o conceito de vcuo quntico. O efeito envolve duas placas perfeitamente condutoras (mas sem carga eltrica) que so colocadas prximas e paralelas. A previso que haver uma atrao entre as placas, bem maior do que a atrao gravitacional. A explicao que a cavidade criada entre as placas suprime certos frequncias de oscilao do vcuo, de forma que a presso que o vcuo externo exerce sobre as placas acaba se tornando maior do que a presso interna (onde certas ondas foram eliminadas pelas placas). Em 1997, Steven Lamoreaux confirmou experimentalmente o efeito Casimir. Tal efeito hoje um problema para a construo de dispositivos de nanotecnologia. O primeiro efeito explicado pela eletrodinmica quntica, a partir da noo de vcuo quntico, foi o chamado deslocamento de Lamb em raias espectrais de tomos (1947). Outro fenmeno que parcialmente explicado pelo vcuo eletromagntico a fora intermolecular de van der Waals. As flutuaes do vcuo podem ser vistas tambm como as causas do decaimento espontneo de eltrons em tomos A energia contida no vcuo parece estar associada energia escura prevista pelas teorias cosmolgicas atuais. Tal energia se manifestaria em uma constante cosmolgica na teoria da relatividade geral, e explicaria porque a expanso do Universo acelerada. Discute-se tambm se seria possvel extrair energia do vcuo para fins humanos, mas o consenso entre a maioria dos cientistas que isso no possvel. No final das contas, quem tinha razo entre os pensadores antigos? Os vacustas (atomistas) ou os plenistas ? Como geralmente acontece em controvrsias filosficas que acabam sendo resolvidas pela cincia, ambos acertaram parcialmente. Os vacustas tinham razo em poder pensar um espao sem molculas, mas os plenistas talvez tenham ganho o debate, j que mesmo o espao sem tomos carregado de energia, e de partculas em potencial.

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Pauli Jung e a sincronicidade


por Osvaldo Pessoa Jr.

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Wolfgang Pauli (1900-58 - foto) foi um dos fsicos que participaram ativamente da formulao da mecnica quntica, em 1926. Nascido em Viena, trabalhava como professor em Hamburgo quando descobriu em 1924 o princpio de excluso dos eltrons (dois eltrons nunca ocupam o mesmo estado no tomo), o que lhe renderia o Prmio Nobel de 1945. Foi Pauli quem props em 1930 a existncia de uma nova partcula, o neutrino (detectada em 1956). Dois outros resultados tericos importantes foram a conexo entre spin e estatstica (1940) e a simetria CPT envolvendo carga, paridade e tempo (1954).

Pauli era um fsico matemtico muito rigoroso, e um severo crtico do trabalho de seus colegas. Ele tinha uma personalidade complicada, misturando inteligncia, agressividade e humor, recebendo por isso apelidos como Mefistfeles, o chicote de Deus e a conscincia da fsica. Desde jovem era colega de Werner Heisenberg, mas enquanto este gostava de fazer caminhadas nas montanhas com seus amigos doMovimento da Juventude, Pauli gostava da vida noturna, em companhia da bebida e de mulheres, e frequentemente se metia em brigas. Seu pai abandonou sua me e esta se suicidou, o que o deixou mais perturbado, com dio do pai, sem no entanto afetar sua produo cientfica.

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Na figura ao lado, Pauli desenhado como Mefistfeles (o diabo) pelo fsico George Gamow.

Em 1928, foi contratado na Polit cnica de Zurique (ETH), na Suia, e acabou se casando com uma bonita danarina de cabar. Em menos de um ano o casamento afundou e ela o trocou por um professor de qumica. Em 1932, deprimido, Pauli resolveu se submeter psicanlise, e procurou um renomado discpulo de F reud que residia em Zurique: Carl Jung. De incio, Jung o encaminhou para uma psicanalista mulher, Erna Rosenbaum, que ajudou Pauli por cinco meses, mas depois ela foi embora da cidade, e Pauli comeou a se encontrar com Jung. Iniciou-se um dilogo que perduraria por um quarto de sculo. Nesse meio tempo, casou-se novamente, com Franca Bertram, e manteve um relacionamento estvel at o fim da vida, encontrando enfim o equilbrio desejado. Um dos livros que trata do dilogo entre Pauli e Jung, e que usei c omo base para o presente texto, foi escrito pelo historiador e filsofo da cincia Arthur I. Miller, e se chama Deciphering the cosmic num er: The strange friendship of Wolfgang Pauli and Carl Jung (W.W. Norton, Nova Iorque, 2009). A base do mtodo psicanaltico de Jung era a anlise de sonhos, e Pauli anotou centenas de sonhos, que eram analisados a partir da concepo junguiana de que o tratamento envolve um processo de individuao em que as quatro funes da conscincia pensamento, sentimento, sensao e intuio devem ser equilibradas e integradas. Um aspecto do mtodo de Jung relacionar os contedos dos sonhos com smbolos que apareceram na histria cultural da humanidade, e que estariam incorporados em um inconsciente coletivo, ao qual todos ns teramos acesso, e que estaria por trs dos fenmenos de sincronicidade. Sincronicidade A sincronicidade, para Jung, seriam coincidncias que aconteceriam no por acaso (como diria um materialista), mas de maneira significativa, com um propsito. Um clebre exemplo o de uma paciente de Jung que sonhara com um escaravelho. Enquanto ela relatava o sonho, Jung ouviu um barulho na janela: ao abrir, entrou um escaravelho na sala. Para Jung, isso no foi mero acaso. A coincidncia deixou a paciente perplexa, e seu lado excessivamente racional cedeu, permitindo que ela encontrasse o caminho para a renovao psquica. Na antiga mitologia egpcia, o escaravelho era smbolo de renascimento. Este ento seria um exemplo de sincronicidade, uma coincidncia significativa. Essa concepo mstica no aceita entre os cientistas de mentalidade mais materialista, incluindo Freud. Mas, para Pauli, a concepo de Jung fazia sentido, e ele a esposou,
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apesar de esconder esse seu interesse de seus colegas universitrios. Pauli via a verdade como um caminho estreito entre os dois perigos do nevoeiro do misticismo e do racionalismo estril. E a chave para este caminho estaria relacionada com o princpio de complementaridade, proposto por Niels Bohr (O Yin-Yang da Complementaridade clique aqui e leia), que equilibraria duas tendncias da humanidade, o racionalismo ocidental e o misticismo oriental. Segundo Pauli, a irracionalidade (manifesta nos sonhos e no inconsciente coletivo) e a racionalidade seriam aspectos complementares da unidade do pensamento. Para ele, a cincia materialista representada pela fsica quntica no poderia ser uma descrio completa da realidade, pois ela deixa de fora todo o fenmeno da conscincia humana. A realidade teria dois lados: o fsico e o psquico, o quantitativo e o qualitativo. Em 1957, escreveu que, em sua opinio, a realidade ltima no pessoal, ao contrrio da crena das religies monotestas, compartilhando assim do misticismo que encontrou no vedanta, no taosmo, no budismo e no Ain Soph da cabala. curioso que a noo de sincronicidade dava um certo sentido ao mito conhecido como efeito Pauli. Esse mito surgiu quando Pauli era um jovem professor, e dizia que toda vez que ele passava perto de um laboratrio, algum equipamento quebrava. Em seu livro, Miller rene vrias estrias dessas coincidncias desastrosas para seus colegas, mas que sempre deixariam Pauli ileso. Para um mstico, no seria mero acaso, mas fruto da sincronicidade. Jung acreditava na realidade de efeitos parapsicolgicos, como a telepatia. Pauli era mais ctico, mas colocou Jung em contato com outro importante fsico quntico, Pascual Jordan, que publicou artigos buscando uma base fsica para a telepatia. Jung estava impressionado com os experimentos do psiclogo norte-americano Joseph Rhine, que publicou suas pesquisas no livro Percepo Extra-Sensorial (1935). Pauli desde cedo havia se interessado pelo trabalho de dois cientistas renascentistas, o famoso astrnomo Johannes Kepler e o menos conhecido Robert Fludd. Boa parte do livro de Kepler, A Harmonia do Mundo, era um exerccio de numerologia, dentre os quais estava a sua famosa terceira lei do movimento planetrio. Kepler defendia que o nmero 3 era a chave para o funcionamento do universo, ao passo que Fludd defendia que seria o nmero 4. Isso era significativo para Pauli justamente porque o seu princpio de excluso introduzia um quarto nmero quntico na descrio do tomo. Seu interesse nesses dois autores culminou em um artigo que publicou em 1952, intitulado A influncia das ideias arquetpicas nas teorias cientficas de Kepler, em um livro cujo outro autor era Jung, que escreveu o artigo Sincronicidade: um princpio de conexo acausal. O livro foi traduzido para o ingls com o ttulo The interpretation of nature and the ps che (Pantheron, Nova Iorque, 1955). Outro interesse numerolgico de Pauli, que d o ttulo ao livro de Miller, o nmero 1/137 que aparece na teoria atmica, e conhecida como constante de estrutura fina. O nmero foi encontrado em 1916 pelo orientador de Pauli, Arnold Sommerfeld, e seu inverso muito prximo do nmero 137; para ser mais exato, 137,036... O interesse neste nmero surge do fato de que ele no depende das unidades adotadas (por exemplo, metros ou centmetros). Um povo na galxia de Andrmeda encontraria o mesmo valor 1/137 para esta constante, cujo valor calculado a partir da expresso (2 pi) e / (h c), onde e a carga do eltron, h a constante de Planck e c a velocidade da luz no vcuo. O primeiro a perceber
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que a constante de estrutura fina o inverso de 137 foi o astrnomo Arthur Eddington, em 1929, que buscou uma explicao numerolgica para este fato, o que foi recebido com risos pela comunidade cientfica. Porm, o prprio Pauli se voltou para esta questo, em 1934, buscando derivar o valor desta constante a partir da teoria quntica de campos que ele e Heisenberg estavam tentando desenvolver (e que acabou no vingando). Voltaram ao assunto em 1957, novamente fracassando. Vrios fsicos refletiram sobre este nmero e sua importncia, como Max Born e Richard Feynman. Um amigo de Pauli observou que o nmero 137 tem significado especial na cabala judaica, e o nmero apareceu em sonhos de Pauli e fez parte de suas discusses com Jung. Quando Pauli morreu, ele estava internado no quarto 137 do Hospital da Cruz Vermelha de Zurique! Ao contrrio de Jung, Pauli no considerava que a noo de sincronicidade se aplicasse ao contexto da fsica, mas apenas ao domnio da conscincia, regida pelo inconsciente coletivo. Questionado por Jung, Pauli examinou o fenmeno do decaimento radioativo como possvel manifestao da sincronicidade. Neste fenmeno, os decaimentos medidos surgem de maneira completamente aleatria. Pauli sugeriu que o estado de um ncleo radioativo antes da medio seria anlogo relao de um ser humano com seu inconsciente coletivo. E em analogia reduo de estado (colapso quntico), no instante que uma conscincia individual fosse analisada, a sincronicidade (dada pela conexo com o inconsciente coletivo) desapareceria. O mais irnico na busca de Pauli e Jung pela sincronicidade na fsica quntica que Pauli desprezou completamente o fenmeno em que este conceito se manifesta de maneira mais clara: o emaranhamento de duas partculas, exposto no artigo de Einstein, Podolsky & Rosen (EPR, 1935), e explorado por Schrdinger e Furry. Hoje em dia, o conceito de sincronicidade, definido como uma correlao acausal, se aplica muito bem para o que geralmente chamado no-localidade quntica, envolvendo partculas que interagem e depois se separam espacialmente, sem sofrer muita perturbao do ambiente externo (Teorema de Bell para Crianas. Est claro que, no contexto da fsica, o termo sincronicidade no deve ser usado com a conotao de uma coincidncia significativa (como fazia Jung), a no ser por fsicos msticos. Pauli chegou a estudar o artigo de EPR, mas ele descartou sua importncia ao comentar (em 1948) que o estado quntico, que sofre alteraes instantneas ao ser medido, no representa uma entidade real, mas apenas o nosso conhecimento ou informao a respeito do sistema emaranhado.

Teste experimental do teorema de Bell


por Osvaldo Pessoa Jr.

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No Teorema de Bell para Crianas, apresentamos o dilema de Bell, que diz que qualquer interpretao da mecnica quntica deve abandonar ou o realismo, ou a localidade (ou os dois). Mas o que mesmo realismo e localidade? Para esclarecer isso, vamos considerar o experimento usado para testar o teorema de Bell, usando luz. No regime quntico, a luz detectada de forma pontual, com energia discretizada, e a esses eventos de deteco se d o nome ftons. O experimento em questo detecta pares de ftons, e mede sua polarizao. Para quem no sabe, a polarizao a direo em que uma onda transversal oscila: por exemplo, uma marola (onda bem pequena) no mar polarizada verticalmente, pois quando uma marola passa por um surfista, ele oscila com sua prancha na direo vertical. Polarizao um caso particular de spin. O esquema do experimento est na figura abaixo.
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i Um par de pacotes de onda gerado no centro, e eles levaro deteco simultnea de um par de ftons (indicados por I e II). Cada pacote passa por um prisma birrefringente que separa a luz em polarizaes perpendiculares. O pacote da esquerda passa por u prisma m orientado na direo a, de forma que a luz detectada com valor +1 (em cima) tem polarizao a, e a detectada com valor 1 tem polarizao a + 90 (ou seja, ortogonal). Para uma partcula individual, a probabilidade de cada um desses resultad os , e o resultado imprevisvel. O pacote de onda que ruma para a direita passa por um prisma orientado em outra direo, b, contida no plano perpendicular direo de propagao da luz O estado quntico do par de pacotes de onda carrega todo o mist rio do problema, e dito um estado emaranhado ou entrelaado. Para entender porque ele misterioso, considere o caso em que a = b (ou seja, os dois prismas esto orientados na mesma direo). Para um determinado estado emaranhado, podemos ter antic orrelao perfeita. Isso significa que sempre que o valor medido de I for +1, o de II ser 1 (e sempre que o valor de I for 1, o de II ser +1). At aqui tudo bem, esta uma situao facilmente explicvel pela fsica clssica. O mistrio surge do fato de que esta anticorrelao perfeita ocorre para qualquer valor do ngulo a! Falando assim pode parecer trivial, mas no . Este estado emaranhado tem simetria rotacional: antes da deteco, as polarizaes das duas partculas so ortogonais, mas elas no apontam numa direo definida! (Esta simetria, por sinal, a situao dos dois eltrons no tomo de hlio.) O teorema de Bell (1964) explora esta simetria inusitada de sistemas qunticos de duas partculas (ou dois pacotes de onda). Ele quis mostrar que a fsica clssica no explica o comportamento de estados qunticos emaranhados. Schrdinger (1935) e Furry (1936) j tinham mostrado as dificuldades da fsica clssica para explicar o experimento de anticorrelao com a = b, e Bohm & Aharonov (1957) mostra ram que um experimento

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realizado por Wu & Shaknov em 1950 favorecia as previses da fsica quntica, em detrimento da clssica. Mas Bell encontrou uma maneira diferente de atacar o problema, e seu resultado acabou sendo mais geral do que esses estudos anteriores. Para testar o teorema de Bell, preciso utilizar prismas orientados em ngulos diferentes, ou seja, a diferente de b. Alm disso, no basta realizar o experimento com um par de orientaes (a, b), mas preciso considerar tambm outros pares de ngulos, por exemplo (a, b), (a, b), (a, b). Ou seja, para testar o teorema de Bell preciso (neste caso) efetuar quatro sries de experimentos diferentes, e supor que o estado quntico em cada caso o mesmo. Esta suposio faz parte de um conjunto de hipteses usadas nos testes experimentais do teorema de Bell, e que recebem o nome de induo ou amostragem justa. Voltemos agora para o trabalho original de Bell, para entender como ele incorporou as hipteses de realismo e localidade, que juntos com a induo (mencionada no pargrafo anterior) formam o trilema de Bell. (No era dilema? Sim, mas a induo geralmente desprezada, e por isso que Leggett se referiu a ela como a Cinderela de todo esse assunto.) Realismo No trabalho de 1964 de Bell, realismo significa que o resultado de qualquer medio quntica pr-determinado, mesmo que ns tenhamos a impresso de que os resultados sejam aleatrios. Outra maneira de dizer que uma teoria realista, neste contexto, dizer que ela uma teoria de variveis ocultas (TVO). Por exemplo, na medio de polarizao de um pacote de onda monofotnico (ou seja, que levaria um detector 100% eficiente a disparar uma nica vez), o resultado j estaria pr-determinado. No caso da partcula da esquerda, podemos denotar esse valor possudo por I, onde I igual a +1 ou 1. Supondo que I de fato pr-existe medio, de que variveis ele dependeria? Ele dependeria das orientaes dos prismas, a e b, e de quaisquer outras variveis ocultas v (geralmente escrito como a letra grega lambda). Assim, a hiptese do realismo, no primeiro artigo de Bell, expresso pela existncia de um nmero bem definido I(a,b,v), e tambm pelo anlogo valor II(a,b,v). Realismo isso! A suposio de que existe uma realidade no observvel (no caso, as variveis ocultas v) que tem valores bem definidos e que explica aquilo que observamos. Localidade Agora ficou fcil de definir localidade. Este conceito designa a situao em que o resultado obtido para a partcula da esquerda no depende da escolha de orientao do prisma da direita. Assim, o valor I(a,b,v) pode ser simplificado para I(a,v), pois o resultado I no depende (segundo a suposio da localidade) da orientao b do prisma localizado distncia. Analogamente, II(a,b,v) simplificado para II(b,v). Na demonstrao feita por Bell, a hiptese da localidade permite que o valor I(a,b,v) seja identificado com I(a,b,v), j que ambos so iguais a I(a,v). No reproduziremos a prova de Bell, mas ao final ele obtm um resultado envolvendo coeficientes de correlao c(a,b), que so as mdias dos produtos III para vrias medies de pares. Tal resultado, em verso

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derivada por Clauser, Horne, Shimony & Holt (1969), que a soma c(a,b) + c(a,b) + c(a,b) c(a,b), para teorias realistas locais, tem valor entre 2 e 2. No entanto, h situaes experimentais em que essa soma violada. Este o teorema de Bell, expresso por uma desigualdade (o mdulo da soma escrita acima menor ou igual a 2). Os testes experimentais que comearam a ser feitos a partir de 1969 buscavam justamente obter experimentalmente um valor acima de 2 (ou abaixo de 2). Os primeiros resultados positivos foram obtidos por Freedman & Clauser (1972), na Universidade de Berkeley, na Califrnia. Algumas simplificaes e hipteses de trabalho tiveram que ser introduzidas, obtendo-se um caso especial de desigualdade, para teorias realistas locais, expressa por H menor ou igual a 1. Freedman & Clauser obtiveram o valor 1,20, com um erro estimado em mais ou menos 0,03 Outros experimentos foram realizados, sendo que o ponto alto foi a verso realizada em Orsay, na Frana, por Aspect, Grangier & Roger, em 1982, na qual a orientao dos polarizadores era modificada aps o par de partculas ter sido emitido. Este experimento de escolha demorada foi importante para descartar a possibilidade de que a informao sobre as orientaes dos prismas polarizadores fosse de alguma maneira transmitida para a fonte antes da emisso do par de partculas. Em um de seus experimentos, obtiveram um valor de 2,697 (com erro de 0,015), bem acima do limite de 2 da desigualdade de Bell. Em Genebra, experimentos coordenados pelo fsico Nicolas Gisin, a partir de 1998, conseguiram verificar a violao da desigualdade de Bell para pares de ftons separados a mais de 18 km! No experimento do grupo de Alain Aspect, a escolha das orientaes dos prismas no era feita de maneira aleatria. Assim, o grupo de Anton Zeilinger, de Innsbruck (ustria), liderado por G. Weihs, refizeram o experimento em 1998, fazendo com que a escolha das orientaes dos prismas fosse consequncia de uma outra medio quntica aleatria. Isso torna menos provvel que haja uma conspirao da natureza, que esteja nos enganando a respeito da impossibilidade de teorias realistas locais. Mesmo assim, h fsicos que conseguiram construir teorias de variveis ocultas locais que violam alguma suposio feita nos experimentos, mas que conseguem explicar os resultados obtidos. O exemplo mais clebre o trabalho de Marshall, Santos & Selleri (1983), cuja teoria viola uma hiptese conhecida como no-realce (non-enhancement, em ingls). Simplificadamente, esta hiptese diz que se um obstculo for colocado no caminho da luz, a intensidade transmitida no poder ser maior do que era antes do obstculo. Tais situaes so chamadas de furos (loopholes) dos testes da desigualdade de Bell. Esses furos so bem pequenos, e quase ningum acredita que eles sejam srios. Mas eles estimulam alguns fsicos experimentais a buscarem um teste sem furos para descartar teorias realistas locais. Mesmo quando isso acontecer, porm, algum fsico mal-humorado poder ainda lembrar que uma violao de alguma tese relacionada induo (a Cinderela que mencionamos acima) pode salvar as teorias realistas locais. Mas tal violao seria to esquisita (por exemplo, o resultado de uma corrida experimental afetar o resultado da corrida seguinte), que ningum se preocupa com ela

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O que alguns fsicos tm afirmado que um outro tipo de desigualdade, proposta po r Anthony Leggett, mostraria que o dilema de Bell (ou descartar o realismo, ou a localidade, ou ambos) muito fraco, pois na verdade seria preciso descartar o realismo como um todo. Mas essa concluso no justificada, e parece ter sido influenciada pe filosofia la ps-modernista, que combate a existncia de verdades absolutas. Um teste experimental foi realizado em 2007 por Grblacher e colaboradores, e o resultado muito interessante, mas ainda possvel defender uma interpretao realista da teori a quntica, desde que ela seja no local (como a teoria de Bohm, A Interpretao da Onda Piloto.

Os estados coerentes de Glauber


por Osvaldo Pessoa Jr.

A Fsica Quntica possui vrios mistrios. No se sabe ao certo quais so os mistrios mais fundamentais, e quais so os derivados; quais os mistrios que so peculiares a uma ou a poucas interpretaes, quais os que permeiam todas as interpretaes. No texto, Quatro Aspectos Essenciais da Fsica Quntica, sugeri que haveria quatro mistrios fundamentais, mais isso passvel de discusso. Na literatura de divulgao da Mecnica Quntica, h certos mistrios que so muito populares: colapso, gato de Schrdinger, dualidade onda-partcula, no localidade, escolha demorada, indistinguibilidade, Zeno quntico, medio sem troca de quanta, etc. H, porm, um formidvel mistrio associado a um conceito frequentemente desprezado em discusses de filosofia da fsica quntica (mas no por fsicos profissionais): os estados coerentes de Glauber.

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Glauber ganhou o Prmio Nobel de Fsica em 2005 pelo desenvolvimento, em 1963, da teoria quntica do laser. Na figura ao lado, ele trabalha como varredor de aviezinhos de papel na entrega do Prmio IgNobel, na Universidade de Harvard.

O estado quntico do laser escrito como uma superposio de estados |n>, onde cada |n> tem um nmero n de ftons. Em outras palavras, se um pacote de onda preparado com apenas 1 fton, esse estado pode ser escrito como |1>. Se ele tiver exatamente doisftons, seu estado |2>. Em geral, porm, um estado quntico de luz no tem um nmero exato de ftons, mas uma superposio deles. Por exemplo, se o estado for a soma |1> + |2>, isso significa que metade das vezes mediremos 1 fton, e a outra metade enco traremos 2 n ftons no pacote de onda (supondo detectores 100% eficientes) Segundo a teoria ptica quntica de Glauber, o estado do laser uma superposio de infinitos estados |n>, sendo que cada estado tem diferentes pesos. O fato de ser uma soma infinita no em si um problema, j que se trata de uma descrio terica, que corresponde apenas idealmente (aproximadamente) ao mundo real. Esse estado foi chamado por Glauber de estado coerente, em referncia ao laser, mas este no um nome muito bom, pois a coerncia de fase ocorre para ondas em geral. Assim, se quisermos evitar ambiguidades, podemos cham -los de estados coerentes de Glauber. Um aspecto surpreende desse estado coerente que ele um autoestado do operador de destruio, o que significa dizer que a remoo de um fton de um raio laser mantm o laser no exato mesmo estado! Mas como possvel isso? Se eu tiro um fton, o estado o mesmo; se retiro outro, ele permanece no exato mesmo estado; e depois que eu removi um milho de ftons, ele permanece no mesmo estado? Pela teoria, sim; na prtica, talvez no, o que indicaria que um feixe de laser real no exatamente um estado coerente. O fato que essa propriedade dos estados coerentes de Glauber tem consequncias experimentais importantes. Consideremos um experimento de interferncia (semelhante ao interfermetro de Mach-Zehnder, que vimos no A Escolha Demorada envolvendo nutrons. A figura abaixo representa esquematicamente este experimento, realizado na dcada de 1980 pelo grupo de fsicos em torno de Helmut Rauch, de Viena. Um feixe de nutrons sofre difrao em A, dividindo em dois feixes. A setinha apontada para cima -se indica o spin do nutron. Em B e C ocorre nova difrao do feixe, sendo que dois destes feixes recombinam em D, gerando interferncia, que detectada em O de maneira meio

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complicada. O ponto a ser salientado a ao da espira inversora de spin, que transforma o estado +z no estado z.
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Se esta espira for de um certo tipo, utilizando oscilaes de rdio -frequncia, a transformao do estado +z em z envolve a transferncia de um fton de energia (pois todo o experimento realizado dentro de um campo magntico esttico). Ora, se h transferncia de um fton entre o nutron e a espira, ento pareceria possvel d eterminar a trajetria do nutron, examinando se h um fton a menos na espira. Mas isso violaria o princpio de complementaridade (dualidade onda -partcula), pois este experimento considerado um fenmeno ondulatrio! Na verdade (conforme apontado em um artigo de Anthony Leggett), o que acontece que o campo de rdio-frequncia na espira um estado coerente de Glauber. Isso significa que o campo, mesmo perdendo um fton (que absorvido pelo nutron, para mudar de spin), permanece no mesmo estado. Assim no h informao de trajetria disponvel na espira. , (Esta concluso pode tambm ser obtida utilizando o princpio de incerteza.) -se Este comportamento da espira notvel. A espira (e a bateria que lhe alimenta) altera a energia do nutron sem que a mudana de energia da espira seja detectvel. Ela age como se fosse um... sistema macroscpico clssico! O laser tambm se comporta de maneira prxima a um sistema clssico: considerado o sistema quntico que o mais prximo de uma onda senoidal clssica. Os estados coerentes foram descritos pela primeira vez por Erwin Schrdinger, em 1926, na esperana de encontrar um pacote de onda que no se dispersasse durante a propagao (agindo portanto como uma partcula clssica). A soluo encontrada, porm, s m antm a sua forma em sistemas especiais (como o oscilador harmnico simples), e no para a propagao no espao livre, como mostrou o arquirival de Schrdinger, Werner Heisenberg. O estado coerente tem tambm a propriedade de ser um estado de incerteza m nima, ou seja, ele minimiza o produto das incertezas de duas observveis incompatveis (como posio e momento). No caso do laser, as incertezas que so minimizadas so aquelas da amplitude da onda (ou nmero de ftons) e da fase da onda. A figura abaixo,obtida por G. Breitenbach e tirada da Wikipdia, corresponde a medies de nmero de ftons em trs feixes de laser, ao longo do tempo. O feixe da esquerda bem fraco, e apresenta uma mdia de 4 ftons (na janela temporal das medies); o do meio tem uma mdia de 25 ftons; e o da direita apresenta uma mdia de quase 1000 ftons. Este ltimo se parece bem

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com uma onda clssica, as incertezas se tornam bem pequenas, e a fase da onda (ou seja, em que ponto comea a subir) bem distinta. Mas para o feixe fra fica aparente que o co, laser apresenta incerteza tanto na amplitude quanto na fase.

Sempre que o campo quntico possui um limite clssico, a descrio por meio dos estados coerentes de Glauber torna evidente este limite. Para finalizar esta discusso, vamos voltar ao experimento da fenda dupla, que vimos no, A Primeira Lio de Fsica Quntica. Naquele experimento, formam -se franjas de interferncia na tela detectora, e o fenmeno considerado ondulatrio. Suponha agora que a luz gerada em pares de ftons que rumam em sentidos opostos (na mesma linha), obtidos por exemplo no processo de aniquilamento eltron -psitron. Na figura abaixo, representa-se o par de ftons como uma onda esfrica. O fton que ruma para a direita pode incidir na tela detectora, por exemplo em R. Aps um grande nmero de deteces, esses ftons da direita formaro franjas de interferncia?

A resposta no, pois cada fton da direita est correlacionado com um fton da esquerda, e se a posio destes for medida, isso indica qual a trajetria do fton da direita. Por exemplo, se a posio medida esquerda for X1, isso indica que o fton da direita passou pela fenda B. H assim informao de trajetria no sistema, e o fenmeno corpuscular. Pelo princpio de complementaridade, no pode haver franjas de interferncia (tpicos apenas de fenmenos ondulatrios). Agora voltemos para o experimento da fenda dupla usual. Quando os ftons individuais passam pelas fendas, eles interagem com o anteparo (onde esto localizadas as fends). a Ser que a informao da trajetria no poderia ficar registrada nos microscpicos recuos

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do anteparo (no deslocamento de algum tomo para um estado ortogonal)? Vimos no texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr, como Bohr mostrou que semelhante tentativa fracassa, devido ao princpio de incerteza aplicado ao anteparo. Outra maneira de ver esta situao considerar que o anteparo macroscpico se encontra num estado coerente, e portanto qualquer transferncia de momento no altera seu estado (no havendo assim informao de trajetria). s vezes costuma-se afirmar que uma partcula em superposio quntica, ou um par de partculas emaranhadas, ao interagir com outros sistemas, coloca-os todos em um grande estado emaranhado, e que no limite todo o Universo fica numa superposio emaranhada (As Interpretaes dos Muitos Mundos. No entanto, a existncia de sistemas em um estado coerente de Glauber pode quebrar esta contaminao de emaranhamentos. A filosofia da fsica quntica ainda no explorou adequadamente os estados coerentes. Por que a transio do quntico para o clssico (princpio de correspondncia) se d geralmente por meio dos estados coerentes? Qual papel esses estados poderiam ter na descrio de medies qunticas?

Budismo e fsica quntica


por Osvaldo Pessoa Jr.

Caiu em minhas mos o livro Buddhism and Science: Breaking new ground [Budismo e cincia: Abrindo novos caminhos ] (Columbia University Press, 2003), editado por B. Alan Wallace, autor de outros livros na interface budismo/cincia. Quinze artigos discutem diferentes aspectos da relao entre cincia e budismo, comeando com uma excelente introduo de Wallace, que salienta alguns aspectos gerais da viso de mundo budista O budismo surgiu em meio s antigas tradies vdicas na ndia, em torno do sc. V a.C., propondo um caminho do meio de moderao entre a luxria e as prticas ascticas extremas. Como as outras tradies msticas do hindusmo e do jainismo, o budismo se baseia em tcnicas de meditao que combatem o sofrimento humano, causado pelo desejo, e que promovem autoconhecimento. O que distingue a viso de mundo budista a concepo de que nada no mundo permanente, e o eu individual no existe. O que haveria uma nuvem de eventos momentneos que formam complexos que identificamos como uma coisa ou como o eu. No h assim a noo de uma alma individual e eterna que transmigraria de uma vida para outra. Os budistas acreditam em um ciclo de nascimento e morte, e a ligao seria feita por leis de causa e efeito (e no pela permanncia

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de uma alma), chamados carma, onde boas aes levariam a bons retornos. O renascimento poderia se dar em cinco ou seis reinos diferentes, um dos quais o dos homens. O ciclo cessaria ao se atingir a liberao final do nirvana O budismo considera que certas perguntas metafsicas no tm resposta, como se o Buda continuou existindo aps a morte ou qual a origem do Universo. Valorizam tambm as atitudes morais da benevolncia (bondade amorosa, ou querer que os outros sejam felizes), compaixo (desejo de livrar os outros de sofrimento), alegria simptica (alegria pela felicidade dos outros) e equanimidade (serenidade de esprito e considerar todos os seres como iguais). As trs principais tradies budistas hoje em dia so a Teravada (mais antiga, hoje centrada em Sri Lanka e no Sudeste Asitico), a Mahaiana (originada em torno do no sc. II, e presente no Leste Asitico, incluindo China, Corea, Viet-Nam; o zen budismo do Japo combinaria esta tradio com elementos do taosmo) e a Vajraiana (derivada da Mahaiana e presente no Tibete e sia Central). Na Antiguidade, antes da ascenso da Mahaiana, havia 18 escolas budistas, cujas doutrinas eram condensadas em textos conhecidos como Abhidarma, que apresentam detalhadas descries do mundo fsico e do mundo psicolgico. Darmas mentais e fsicos No livro em questo, William J. Ames, mestre em fsica e doutor em estudos budistas, apresenta uma exposio de duas doutrinas budistas distintas, buscando compar-las com as fsicas clssica e quntica. A doutrina que Ames considera mais prxima da fsica clssica est presente nos Abhidarma de escolas antigas, como a Teravada e a Sarvastivada. As coisas do mundo so concebidas em termos de eventos momentneos, que no caso dessas escolas so vistos como fenmenos reais, chamados darmas. Haveria em torno de 80 tipos de darmas, que podem ser mentais ou fsicos. Exemplos de darma fsico so sons e formas visveis. Os objetos que perduram no tempo seriam iluses cinemticas produzidas pela rpida sequncia de darmas semelhantes. Pelo fato de os darmas serem considerados reais, Ames chama a cosmo viso apresentada nos Abhidarma de realista, e a aproxima da Fsica Clssica, que tambm buscaria analisar a realidade em termos de partes simples, como partculas e foras. No entanto, o que chamado de realismo no budismo mais prximo de um fenomenalismo na cincia. A concepo ocidental que mais se aproxima dos textos do Abhidarma a filosofia empirista radical do escocs David Hume (sc. XVIII), desenvolvida no sculo seguinte pelo fsico Ernst Mach e por filsofos britnicos. Esta viso atribui realidade apenas para o que observado, no para entidades inobservveis, e alm disso divide o campo observacional em elementos, dados dos sentidos, que seriam associados pela mente. Assim como para o budismo do Abhidarma, uma coisa que observamos ou o prprio eu seriam na verdade um complexo de sensaes elementares. Supor que um objeto tem permanncia seria para Mach apenas uma especulao metafsica, e para o budismo apenas uma iluso.

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Em suma, podemos concordar com Ames de que possvel interpretar a Fsica Clssica de maneira prxima ao budismo do Abhidarma, mas uma concepo realista da Fsica Clssica, que postula a existncia de entidades inobservveis (como tomos, espao absoluto ou ter luminfero, no sc. XIX), no tem paralelos no bu dismo. E da mesma maneira que possvel interpretar a Fsica Clssica em termos fenomenalistas, tambm usual faz-lo na fsica quntica (ver texto, Por que h tantas interpretaes da teoria quntica?). Assim, o budismo do Abhidarma tambm pode ser considerado prximo a uma parte das interpretaes da Fsica Quntica, mas no todas A argumentao de Ames, porm, segue outra linha. Para fazer uma aproximao com a Fsica Quntica, ele escolhe outra escola budista, da tradio Mahaiana, que a escola Madhiamaca fundada pelo grande filsofo Nagarjuna em torno do sc. II. Uma das novidades introduzidas por esta escola a noo de vazio, que significa falta de natureza intrnseca (falta de essncia). Por exemplo, para a escola Saravastivada (mencionada acima), o calor seria o darma correspondente natureza intrnseca do fogo, mas para Nagarjuna esta no pode ser a essncia do fogo, pois o fogo depende da madeira e de outros fatores causais antecedentes para existir. Esta questo anloga ao problema da mudana lanado pelo filsofo grego Parmnides, mas a soluo de Nagarjuna de negar essncias no foi seguida pelos gregos posteriores a Parmnides (talvez s Herclito se aproximasse). Enfim, para a escola Madhiamaca, no haveria propriedades intrnsecas s coisas, mas todas as propriedades seriam relacionais, dependentes das relaes entre os darmas. Ames salienta que isso se aproxima da interpretao ortodoxa da teoria quntica, que no atribui a um eltron uma posio ou velocidade: estas s aparecem em relao a um aparelho de medio. Porm, Ames nos lembra que um eltron tem algumas grandezas intrnsecas, como massa e carga: assim, o paralelo entre a viso Madhiamaca e a fsica quntica no seria completa. No entanto, existem fsicos que defendem uma interpretao completamente relacional da fsica. Novamente Mach compartilhava desta viso (alm de outros filsofos, como Leibniz e Berkeley), e hoje em dia podemos mencionar o ingls Julian Barbour e o brasileiro Andr Assis, entre outros. Assim, ao que parece, seria possvel interpretar a fsica moderna de acordo com esta concepo relacional Madhiamaca. Dalai Lama: cincia X budismo Voltando ao livro em questo, um dos nomes mais importantes da rea de fundamentos da fsica quntica, Anton Zeilinger, apresenta um relato do encontro entre um grupo de cientistas e de budistas com Tenzin Gyatso, o 14 Dalai Lama (de uma das cinco escolas da tradio Vajraiana do Tibete), em 1998. Dentre vrios tpicos discutidos, o Dalai Lama salienta que se a cincia chegar a uma concluso segura que viole os ensinamentos do budismo, ento esses ensinamentos budistas devero ser abandonados David Finkelstein, nome importante e radical dos fundamentos lgicos da fsica, apresenta um artigo intitulado Vazio e Relatividade, que parte de uma explicitao do conceito de vazio para o budismo, que seria a tese de que tudo relativo, de que no h entidades absolutas no Universo. Ele apresenta cinco pontos de semelhana entre a viso de mundo budista e a fsica moderna.

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Semelhanas entre a viso do mundo budista e a fsica moderna (1) O uso de lgicas no clssicas. (2) O mundo visto como padres de eventos de destruio e criao. (3) Concepo atomizada do tempo (haveria uma unidade mnima de tempo, s vezes chamada crnon). 4) Holismo ou no decomponibilidade do mundo. (5) A incompletude de qualquer representao do mundo. O filsofo da cincia francs Michel Bitbol compara o budismo Madhiamaca, iniciado por Nagarjuna, com a filosofia de Immanuel Kant. Bitbol bem conhecido por reavivar a tradio de interpretaes neokantianas da mecnica quntica, esboada na dcada de 1930 por Ernst Cassirer, Grete Hermann e Carl von Weizscker, salientando porm que a teoria quntica no deve ser vista como representando os fenmenos, mas sim como fornecendo instrumentos para agir na realidade fenomnica (uma postura mais pragmtica). No Brasil No Brasil, a filsofa Patrcia Kauark Leite (UFMG) segue esta tradio neokantiana na mecnica quntica. Mas voltando ao texto de Bitbol, este sugere trs maneiras de incorporar as preocupaes Madhiamacas/kantianas na fsica quntica. Primeiro, desconstruindo as iluses ontolgicas da fsica, ou seja, atacando a noo de que existem objetos reais independentes do observador. Bitbol pode ser enquadrado na contempornea corrente psmodernista (relativista) da filosofia, bastante forte na Frana, e que combate a noo de uma realidade objetiva. Em segundo lugar, aplicando a lgica dialtica, de raciocinar a partir de opostos, para a antinomia entre determinismo e indeterminismo na fsica quntica (lembrando que nenhuma dessas duas posies pode ser provada). Terceiro, argumentando que as relaes entre as entidades mais importante do que as prprias entidades, ponto este explorado por Ames, conforme visto acima. O livro apresenta tambm uma srie de artigos comparando noes psicolgicas ocidentais com aquelas do budismo, incluindo os estados atingidos atravs da meditao. Estes artigos incluem um texto do Dalai Lama e outro do bilogo chileno Francisco Varela. Dois outros artigos traam aspectos histricos da relao entre budismo e cincia, como o de Jos Ignacio Cabezn, que no deixa de mencionar o bem conhecido livro de Fritjof Capra, O Tao da Fsica, lanado em 1976. Capra ressaltara a inseparabilidade do sujeito e objeto, incorporado na noo de observador-participante do fsico John Wheeler, tambm mencionado por Ames. Outro ponto, expresso nos textos Avatamsaca do Budismo Mahaiana, e tambm nos tantras do Budismo tibetano, a concepo de uma teia csmica de relaes mtuas entre todos as partes do Universo. Isto seria semelhante concepo holista da fsica quntica,

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exemplificado especialmente por partculas em estado emaranhado. No entanto, pode-se argumentar que na Fsica Clssica tambm ocorre uma interao mtua entre todas as partes do Universo, a diferena sendo que nesta as foras sempre diminuem com a distncia de separao entre as partes. Para finalizar esta breve comparao do budismo com a fsica quntica, vale mencionar o caso de um fsico brasileiro que abandonou a carreira cientfica para se tornar mestre budista. Trata-se de Alfredo Aveline, professor de fsica na UFRGS, em Porto Alegre, que agora o Lama Padma Samten. Para ele, o que aproxima a fsica quntica do budismo o fato de que o observador no pode ser separado dos fenmenos observados. Assim, no se poderia falar em uma realidade independente da mente, nem na fsica nem no budismo. Vimos este ponto sendo salientado tambm por Capra e Ames. Podemos dizer que tal concluso correta para uma parte das interpretaes da teoria quntica, que chamamos fenomenalistas, e que incluem a concepo de Niels Bohr, citado por Samten, mas ela no aceita pelas interpretaes mais realistas da teoria quntica. Busca de paralelos Para concluir, gostaria de tecer um comentrio sobre a busca de paralelos entre as tradies msticas orientais e a fsica moderna, para usar a expresso de Capra. Uma viso de mundo geralmente apresenta teses filosficas muito gerais sobre o mundo (por exemplo, Deus criou o mundo ou no h permanncia no mundo), e muitas vezes pode tambm apresentar teses factuais testveis a respeito do mundo (por exemplo, o homem evoluiu a partir do cao, como defendia Anaximandro). Quanto s teses testveis, s vezes uma concepo filosfica antiga pode afirmar algo que aceito hoje em dia pela cincia, como que existem tomos (Demcrito) ou que o Universo se iniciou em uma grande exploso (Empdocles). No entanto, no se pode atribuir essas antecipaes das teses empricas cientficas a um poder de premonio ou capacidade intuitiva de perceber verdades profundas, que os antigos teriam. Trata-se apenas do fato de que os antigos, em qualquer continente, eram muito inteligentes e imaginativos, e propuseram diversas vises de mundo diferentes, cobrindo uma boa parte das possibilidades de como o mundo poderia ser. Alguns acabaram acertando, de maneira aproximada. Uma avaliao distinta se aplica s concepes gerais de mundo, as cosmovises. Estas geralmente no podem ser derrubadas pela cincia, e portanto sempre possvel adaptar uma viso filosfica geral ao contedo factual da cincia, nas chamadas interpretaes. Assim, no surpreendente que se possa propor para Fsica Moderna uma interpretao Saravativada ou Madhiamaca, ou mesmo um idealismo budista mais radical, como o Iogacara, para quem s existem representaes mentais.

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Misticismo ou espiritualidade quntica?


por Osvaldo Pessoa Jr.

O termo misticismo quntico tem sido usado por diversos autores para se referir s propostas de estender a mecnica quntica para alm dos domnios da fsica, para a psicologia, administrao de empresas, religio, parapsicologia, etc. No entanto, as pessoas que adotam essa perspectiva, de que a espiritualidade humana teria como base fsica a teoria quntica, consideram o termo pejorativo. Qual seria um termo mais adequado? E como distinguir as diferentes correntes que defendem a importncia da fsica quntica na explicao da conscincia e da espiritualidade? Comecemos com a definio de misticismo. O Dicionrio de Filosofia de Abbagnano define misticismo como toda doutrina que postula uma comunicao direta entre o homem e Deus. Este termo foi usado por Dionsio Aeropagita, no sc. V, para descrever o neoplatonismo de Plotino. Por um lado, seria impossvel alcanar Deus atravs dos procedimentos ordinrios do saber humano; por outro, haveria uma relao originria, ntima e privada entre o homem e Deus, um xtase. No sc. XII, Bernardo de Claraval defendeu o caminho mstico contra a filosofia e, em geral, contra o uso da razo. Vemos assim que o misticismo defende um modo de conhecimento no racional, que podemos chamar de intuio, e que no Cristianismo culmina na contemplao do divino. Outros pensadores medievais, como So Boaventura, cultivavam igualmente a especulao racional filosfica e a especulao mstica. No sc. XIV alemo, Meister Eckhart e outros msticos voltam a criticar o uso da razo no campo da religio. A frase de Eckhart, Deus e eu, somos um, exprimia a experincia mstica da dissoluo do eu (a dissoluo da distino sujeito-objeto). Autores como Ninian Smart, em seu World Philosophies (1999), apontam semelhanas entre a cosmoviso de Eckhart e a do hindusmo do Vedanta Advaita. Claramente, a definio de misticismo se aplica bem para as correntes orientais do Hindusmo, Budismo e Taosmo, alm da Cabala judaica, do Sufismo islmico, etc. A origem do termo misticismo quntico parece ter surgido das comparaes entre a fsica quntica e o misticismo oriental, que foram exploradas por Fritjof Capra no seu O Tao da Fsica, As origens hippie do misticismo quntico), mas que j tinham sido sugeridas antes por alguns fundadores da fsica quntica. O termo passou a ser adotado por crticos do movimento, sugerindo que haja aqui uma mistificao, que pode ser definida como uma interpretao obscura, tendenciosa ou falsa. Talvez seja por essa conotao negativa que o termo misticismo no apreciado por muitos dos defensores de uma

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espiritualidade quntica. William James, em seu livro As Variedades da Experincia Religiosa (1902), apresenta dois captulos em que discute a conscincia mstica do ponto de vista da psicologia, e que so reproduzidos numa excelente coletnea editada por Patrick Grim, Philosoph of Science and the Occult. Para induzir o estado mstico, James estudou os estados alterados da mente gerados pela inalao de xido nitroso, inclusive em si mesmo. Ele descreveu sua experincia mstica como uma reconciliao entre lados opostos do mundo. O misticismo seria uma atitude antinaturalista, que se liga ao sobrenatural, seria otimista e veria a natureza como Deus (pantesmo). Quem tem a experincia mstica se torna mais feliz, e geralmente tal experincia passa a guiar sua vida. Quem est de fora, porm, no obrigado a aceitar as afirmaes msticas de maneira acrtica. No entanto, segundo James, sempre ser uma possibilidade que a experincia mstica seja uma forma superior de conhecimento (em outras palavras, no se pode refutar a experincia mstica, mostrar que ela falsa). Frei Betto e Leonardo Boff Passemos agora para dois autores brasileiros. Frei Betto e Leonardo Boff publicaram em 1994 o livro Mstica e Espiritualidade, em que exploram a experincia mstica de religao com a divindade, que se daria num nvel prvio a qualquer elaborao conceitual. interessante que, nesse livro, Frei Betto discute a fsica quntica. Segundo ele, quando, hoje, o cientista analisa a matria, descobre duas coisas fantsticas: primeiro que, no seu ponto mais nfimo, matria simultaneamente esprito e matria. Trata-se da tese conhecida como panpsiquismo, de que todas as coisas tm esprito ou conscincia. Est claro que a afirmao de Betto exagerada: a fsica quntica no implica que toda matria seja espiritualizada. Trata-se de uma interpretao particular que pode at ser conciliada com a fsica quntica, mas est longe de ser uma concluso da cincia moderna. A base para esta afirmao de Betto a no localidade quntica, que ele no consegue explicar bem, mas nos remete aos livros de Capra. J vimos no (Teorema de Bell para crianas que h diversas interpretaes diferentes para esta importante questo. A segunda descoberta mencionada por Betto o princpio de incerteza (ou de indeterminao). Em sua discusso, duas teses so associadas a este princpio: o indeterminismo (a quebra da causalidade) e o subjetivismo, segundo o qual a subjetividade humana interfere no movimento de alguma coisa que deveria independer dela. Conclui com a tese de Capra de que os orientais j tinham pressentido o princpio de indeterminao trs mil anos antes de Cristo. O que mais intriga os cientistas ateus, antirreligiosos, o fato de as religies orientais j o terem pressentido. Est claro que este comentrio no aceito pelos fsicos de partculas. Sempre poderemos traar semelhanas entre vises de mundo, mas se houvesse algum conhecimento de microfsica contido nas cosmovises antigas, elas deveriam poder ser usadas para fazer novas descobertas na fsica. Mas como comentou John Bell, iremos todos sentar aos ps do Maharishi se ele nos disser onde o bson de Higgs pode ser encontrado (citado na coletnea de Grim, mencionada acima, p. 310).
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Detive-me na apresentao de Frei Betto sobre o misticismo quntico porque ela representa bem as ideias pouco fundamentadas que circulam sobre a fsica quntica. Est claro que o tom crtico contra suas afirmaes sobre fsica quntica no se estendem para sua obra maior, que merece grande respeito, assim como a de Boff. Vale mencionar que, segundo o livro World Philosophies mencionado acima, a contribuio mais original da filosofia latino-americana para o mundo foi a teologia da libertao, articulada entre outros por Leonardo e Clodovis Boff. Retomando a discusso terminolgica, parece que o termo misticismo quntico deve se referir apenas s vises que aceitam que haja um conhecimento intuitivo, no racional e no cientfico a respeito de dimenses espirituais ou transcendentais da realidade, e que defendem que esse conhecimento primordial tem conexes com a fsica quntica. Uma viso distinta defenderia uma abordagem mais racional questo das ligaes entre espiritualidade e fsica quntica. Participei recentemente como comentador do I Simpsio Internacional Explorando as Fronteiras da Relao Mente-Crebro (So Paulo, 24-26/09/2010), organizado pelo mdico psiquiatra Alexander Moreira-Almeida (U.F.J.F - Universidade Federal de Juiz de Fora), que usa mtodos cientficos para investigar estados de paranormalidade. Fiz comentrios apresentao do fsico-matemtico ingls Chris Clarke e do anestesiologista norte-americano Stuart Hameroff, colaborador do fsico Roger Penrose em sua teoria de que a conscincia seria um fenmeno essencialmente quntico. Ambos os palestrantes adotam uma postura que se pode chamar cientfica, especulando sobre a natureza da espiritualidade e lanando hipteses sobre as possveis conexes com a fsica quntica. Naturalmente no se trata de teorias bem confirmadas, mas apenas de ideias na busca por uma compreenso da conscincia humana, ideias essas que so articuladas de forma racional, e onde as intuies no so consideradas como sendo uma forma de conhecimento pr-cientfico seguro, mas apenas como hipteses de trabalho. Neste caso, o termo misticismo quntico no se aplicaria corretamente. Como caracterizar ento semelhantes abordagens? O termo que parece mais interessante e amplo espiritualismo, que tem uma acepo geral que se refere crena na existncia de seres imateriais, como Deus e almas imortais. Trata-se da anttese do materialismo, que considera que a alma ou conscincia so frutos da matria organizada em animais, e que desaparecem na morte do corpo. H diversas acepes mais restritas de espiritualismo, todas contidas na acepo geral. Mencionaremos duas a seguir. Na histria da filosofia, o termo espiritualismo designa um movimento idealista da filosofia francesa inaugurado por Victor Cousin, estendido por Maine de Biran, e que foi posteriormente associado a Henri Bergson e ao filsofo alemo Rudolf Lotze. Essa doutrina ecltica espiritualista considerava que a filosofia , em primeiro lugar, uma anlise da conscincia, de onde se extraem os dados para a pesquisa filosfica ou cientfica. Tratava-se de uma tradio prxima ao Cristianismo e politicamente conservadora, e que

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teve influncia no Brasil no sc. XIX, contrapondo-se ao positivismo. Outra acepo mais especfica de espiritualismo se refere ao conjunto de crenas e tcnicas desenvolvidas em meados do sc. XIX para se comunicar com os espritos dos mortos. Alm das transes, utilizavam-se a hipnose e as clssicas sesses em que os mortos se comunicariam atravs de barulhos, mesas girantes ou outros expedientes. Originado nos Estados Unidos, esse movimento se espalhou pela Europa, atraindo cientistas como William Crookes, Oliver Lodge e Alfred Wallace, e sendo sistematizado na Frana por Hypolite Rivail, codinome Allan Kardec, no que passou a ser chamado espiritismo. Alm da existncia de espritos, acredita-se na possibilidade de aperfeioamento dos espritos aps a morte, que assim se tornariam guias espirituais dos vivos. Em suma, definimos uma classe de vises de mundo que chamaremos espiritualidade quntica, ou espiritualismo quntico, e que englobaria tanto o misticismo quntico quanto um naturalismo espiritualista quntico, sendo que este mais prxima da cincia e da filosofia analtica. A figura abaixo representa esta classificao. O crculo externo engloba todas as concepes que se preocupam com o esprito, a alma, a mente ou a conscincia humana. esquerda esto as concepes materialistas e direita as espiritualistas. H tambm uma , diviso entre vises naturalistas e vises msticas, que se aplica bem para o espiritualismo. Est claro que uma mesma pessoa pode ter diferentes vises em diferentes ocasies, ou defender uma mistura entre essas posies. A finalidade do diagrama ajudar-nos a definir os conceitos filosficos, e no classificar as opinies das pessoas de maneira rgida.

O crculo interno delimita as vises que consideram que a fsica quntica essencial para explicar ou descrever a alma ou a conscincia. A esse conjunto de vises podemos chamar neuroquantologia, que o ttulo de uma revista mencionada no texto , A nterpretao i transacional. Notamos no diagrama que h uma neuroquantologia materialista, que considera que a fsica quntica essencial para explicar como a conscincia surge da matria. H materialistas e espiritualistas que negam que a fsica quntic desempenhe um a papel essencial na conscincia (eles estariam localizados no anel em volta do crculo

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interior). Aparentemente, no h materialistas msticos qunticos, e mesmo uma posio materialista mstica geral parece difcil de articular. No texto, O que a cincia ortodoxa?, o que chamei de naturalismo animista identifica-se com o que agora estou chamando naturalismo espiritualista. Animismo a crena, comum a povos primitivos, de que as coisas naturais so todas animadas, ou seja, que elas todas tm alma. Na antropologia, segundo Abbagnano, houve uma discusso de se o homem primitivo se interessava em explicar os acontecimentos pela ao de foras animadas (o animismo), ou se ele se voltava para a caa, a pesca e suas festividades fazendo uso da magia (sem querer explicar nada). A magia uma atividade prtica, que procura dominar as foras naturais com os mesmos procedimentos com que se sujeitam os seres animados. Um ltimo termo a ser considerado ocultismo, usado por Grim no ttulo da coletnea mencionada acima. Trata-se da crena em fenmenos que se julgam produzidos por foras ocultas, estando associado magia, astrologia, parapsicologia, etc. Grim considera que este termo mais neutro do que pseudocincia, que pejorativo, e mais amplo do que paranormalidade, que tende a se restringir parapsicologia.

Condensados Bose-Einstein
por Osvaldo Pessoa Jr.

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No texto Quatro aspectos essenciais da fsica quntica, mencionamos que uma das caractersticas fundamentais da Fsica Quntica o peculiar comportamento estatstico das partculas qunticas, e que h duas variedades de comportamento, dependendo se o s in da p partcula tem valor inteiro (0,1, 2), caso em que so chamados bsons, ou semi inteiro (1/2, 3/2, etc.), quando so chamados frmions. A estatstica dos bsons foi desenvolvida em 1924 pelo fsico indiano Satyendra Nath Bose, ao estudar o trabalho que inaugurou a fsica quntica, escrita por Max Planck em 1900. Bose introduziu uma maneira diferente de contar os estados dos ftons (os quanta de luz), obtendo o mesmo resultado de Planck. No conseguiu publicar seu trabalho, e portanto resolveu envi-lo para Albert Einstein, que percebeu seu valor, traduziu para o alemo, e garantiu -o sua publicao. Einstein comeou a explorar a ideia de Bose, e obteve um resultado terico surpreendente: um conjunto relativamente denso de partculas materiais de um gs, de spin inteiro, quando resfriadas a temperaturas baixssimas, passam todas a ocupar o mesmo estado quntico. Muitos fsicos no aceitaram o resultado, e o prprio Einstein no voltou a tratar do assunto. Em 1937, fsicos em Moscou (Kapitza) e em Toronto (Allen & Misener) descobriram que o gs hlio, quando resfriado abaixo de 2 graus kelvin, passa a se comportar como um superfluido, subindo pelas paredes de um recipiente sem apresentar viscosidade. A figura abaixo mostra o hlio superfluido jorrand para fora de um recipiente, ao ser aquecido por o uma lanterna. Essa foto foi feita por Jack Allen, um dos codescobridores da superfluidez.
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No ano seguinte, Fritz London relacionou o fenmeno com os condensados de BoseEinstein, que descreveu como uma funo de onda macroscpica. Na verdade, o hlio superfluido uma mistura de um condensado de Bose -Einstein com um lquido usual. A teoria dos condensados avanou muito, mas s em 1995 que se produziram os primeiros condensados de Bose-Einstein gasosos puros. Por esta descoberta, Eric Cornell & Carl Wieman, do Colorado, e Wolfgang Ketterle, do MIT em Boston, receberam o prmio Nobel de 2001. Cornell & Wieman resfriaram tomos de rubdio a 170 nanokelvin (muito frio!). Na figura abaixo, obtida por Ketterle, vemos as fotografias das sombras de um condensado em formao, transformadas abaixo em um grfico colorido, indicando a densidade de tomos dentro de um volume com lado medindo um milmetro. O nmero total de tomos 700 mil. O condensado ainda no se formou esquerda; na figura central ele comea a se formar, e

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aparece com clareza no lado direito.


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Alguns consideram o condensado de Bose -Einstein como o quinto estado da matria, junto com slido, lquido, gs e plasma. Outros, como o fsico brasileiro Vanderlei Bagnato que trabalha na USP de So Carlos, onde se faz muita pesquisa com condensados de Bose Einstein , no gostam de cham-los o quinto estado da matria. Bagnato considera que os condensados permitem uma visualizao da fun de onda quntica PSI (ou melhor, do o seu mdulo quadrado) ao longo do espao, j que cada tomo se encontra no mesmo estado quntico. Pode-se dizer que as funes de onda dos tomos se superpem de forma que as partculas perdem sua individualidade (Individualidade de partculas qunticas. A amostra como um todo passa a ser tratada como um nico objeto quntico, com propriedades de coerncia bem definidas. Dois desdobramentos da produo de condensados de Bose -Einstein podem ser mencionados. Em 1996, Ketterle obteve pela primeira vez um laser de matria, que consiste de um feixe de tomos com propriedades ondulatrias de coerncia semelhantes ao de uma luz laser. O laser de matria pode tambm ser usado para a formao de hologramas. Retiramos as imagens seguintes do site do Instituto Max Planck de Munique. esquerda vemos a imagem de um laser de tomos contnuo, e direita a interferncia entre dois feixes semelhantes.

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O outro desdobramento se iniciou com Randall Hulet, de Houston, Texas, que est udou a condensao em gases cujas molculas se atraem. Ele descobriu que, em certas condies, o condensado pode sofrer uma imploso seguida de uma grande exploso (lembrando uma supernova em estrelas).

Anlise de um argumento mstico quntico


por Osvaldo Pessoa Jr.

"O argumento mstico quntico associado ao livro O Segredo falha principalmente em dois pontos, que chamamos de tese (2) e (5): mentes humanas no podem se acoplar quanticamente em um estado emaranhado, e mesmo se pudessem, uma no poderia controlar atributos macroscpicos da outra" Nas ltimas dcadas, a noo espiritualista de que a fsica quntica relevante para a psicologia, medicina, administrao de empresas, etc. difundiu bastante na mdia, e se -se tornou popular em diversas comunidades. Um exemplo bastante radical de tese mstico quntica apresentada no livro e filme O Segredo, e chamada de lei de atrao. Essa tese pode ser reconstruda da seguinte maneira. Ao entrar em contato com outras pessoas ou ambientes, nossa mente pode entrar em um emaranhamento quntico com essas outras mentes ou at com objetos. Mesmo aps a separao, o estado emaranhado permanece. Podemos ento efetuar uma medio quntica e com isso provocar um colapso no local da onda quntica emaranhada. O resultado disso a transformao do estado da outra pessoa ou do ambiente. Dado que na fsica quntica o observador pode escolher se o fenmeno observado ser onda ou partcula, podemos tambm escolher se o colapso quntico ser associado a uma energia positiva ou negativa. Para isso, preciso treinar as tcnicas de pensamento p ositivo,

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divulgadas em diversos livros de autoajuda quntica. Uma vez que esse segredo aprendido, pode-se utilizar o pensamento para alterar diretamente a realidade, mesmo distncia, e assim transformar o mundo de uma maneira positiva para ns. Esse argumento faz uso basicamente de cinco teses: 1) O crebro ou a conscincia humana essencialmente quntica. 2) Duas conscincias podem se acoplar quanticamente, em um estado emaranhado, mesmo estando separados a uma grande distncia. 3) O colapso quntico causado pela tomada de conscincia do observador. 4) No processo de medio, a vontade do experimentador pode escolher se um fenmeno quntico corpuscular ou ondulatrio. 5) Analogamente, a vontade de um ser humano pode escolher se o outro colapsar para um estado de energia positiva ou negativa. Dessas teses, a quarta aceitvel, a terceira irrefutvel, e a primeira uma tese emprica, ainda em aberto mas pouco aceita. As teses questionveis so a segunda e a ltima. A tese (2) justificada argumentando-se que ela explica experimentos de parapsicologia, mas tais experimentos so pouco aceitos na comunidade cientfica. J a tese (5) construda por analogia com a quarta tese, mas tal analogia falha, conforme explicaremos mais para frente. Comecemos nossa anlise com a tese (3), de que a conscincia seria a responsvel pelo colapso quntico. Essa afirmao surgiu na dcada de 1930, e a tese central da interpretao subjetivista da teoria quntica, proposta por London & Bauer (1939), e que examinamos no texto, A Conscincia Legisladora. Apesar de poder parecer estranho atribuir tais poderes para a conscincia humana, tal interpretao consegue dar conta de todas as situaes experimentais propostas at hoje. Mesmo sendo apenas uma dentre dezenas de interpretaes propostas para a teoria quntica, o seu uso pode ser considerado aceitvel no argumento em questo. Examinemos agora a tese (1), segundo a qual o crebro humano (ou a conscincia humana) essencialmente quntica. J examinamos diversos partidrios dessa concepo no texto, A Conscincia um Fenmeno Quntico?. O fsico e matemtico Roger Penrose e o anestesiologista Stuart Hameroff defendem a tese de que processos essencialmente qunticos, como a manuteno de superposies, ocorreriam dentro de microtbulos de protena, presentes em neurnios e em outras clulas. Esta proposta tem sido criticada porque o calor dentro do crebro geraria uma rpida destruio da coerncia desse hipottico estado quntico. Mesmo assim, surgiu recentenente a primeira evidncia convincente de processos essencialmente qunticos curtssimos em biologia, no processo de fotossntese em certas algas. Outra proposta que considera que processos qunticos sejam essenciais para a conscincia a do neurocientista John Eccles, que defendeu que a liberao de neurotransmissores seria

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um processo probabilstico descrito pela fsica quntica. Outra ideia que frequentemente citada a tese de que um fenmeno quntico semelhante condensao de BoseEinstein poderia ocorrer no crebro, conforme proposto por Herbert Frhlich (1968). E, por fim, podemos mencionar uma abordagem iniciada por fsicos tericos no final da dcada de 60, em torno de Hiroomi Umezawa, que procura descrever o crebro com o ferramentalda teoria quntica de campos. Que concluses se podem tirar dessas propostas? Nenhuma delas bem aceita na comunidade cientfica, mas o problema de se a conscincia um fenmeno essencialmente quntico ainda est em aberto. Trata-se de uma questo emprica, a ser decidida a partir de experimentos e observaes. Mesmo que no se tenham muitas expectativas de que esta tese seja correta, pode-se ao menos considerar aceitvel seu uso como hiptese no argumento examinando aqui Consideremos agora a tese (2), que defende que duas conscincias podem se acoplar quanticamente, em um estado emaranhado, mesmo estando separados a uma grande distncia. O que significa isso? Qual a implicao disso? Emaranhamento designa um estado quntico muito especial, envolvend duas ou mais o partculas, que no tem contrapartida na Fsica Cl ssica. J estudamos esse estado nos textos, Teorema de Bell para Crianas, e Teste Experimental do Teorema de Bell -. como se essas duas partculas mantivessem uma certa unidade, ou um certa simetria, a mesmo que separadas a grandes distncias. Para entendermos um pouco dessa propriedade, consideremos um caso simples propiciado pela situao de anticorrelao perfeita, na figura abaixo. Vemos que um par de partculas foi emitido da posio O, passa por ims de Stern-Gerlach orientados na mesma direo a, e finalmente detectado. Na figura, a partcula da esquerda (de nmero 1) foi detectada em cima, fornecendo o resultado I = +1, enquanto que a partcula da direita (de nmero 2) foi detectada em baixo, com resultado II = 1, oposto ao da outra partcula. A anticorrelao perfeita exprime o fato de que estes resultados so sempre opostos, ou seja, o produto dos resultados I . II = 1. Se o resultado da esquerda tivesse sido diferente, o da direita tambm seria.
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At aqui, este comportamento no estranho, podendo ocorrer com partculas clssicas que obedecem a um princpio de conservao. O que sui generis, no caso quntico, que este comportamento se verifica para qualquer orient o a dos aparelhos de Stern-Gerlach! Ou a seja, mesmo depois que o par de partculas foi emitido em O, o cientista pode colocar rapidamente os dois aparelhos em qualquer orientao que ele queira (com a mesma orientao para o par de aparelhos), e o que se observar ser a anticorrelao perfeita.

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Essa propriedade de anticorrelao perfeita para todos os ngulos no pode ser obtida classicamente. Em 1964, John Bell generalizou este resultado, mostrando que teorias realistas locais no conseguem dar conta dos resultados estatsticos de experimentos qunticos. Ou seja, se supormos que real a onda quntica que sofre colapsos, este colapso ter que ser instantneo e no local. Ser que um semelhante estado emaranhado pode ocorrer para crebros humanos, ou e ntre mentes humanas, como defende a tese (2)? Ser que isso poderia explicar as controvertidas alegaes parapsicolgicas de telepatia? No h a menor evidncia cientfica de que crebros possam se acoplar em um estado emaranhado. Mesmo que a tese (1) seja verdadeira, e que partes restritas do crebro pudessem entrar em uma superposio quntica, no h mecanismo concebvel, de acordo com a fsica atual, que levasse a um acoplamento e consequente emaranhamento entre crebros de diferentes pessoas, em situaes do cotidiano. nica sada A nica sada para o mstico quntico seria postular que uma mente humana quntica transbordasse para fora do crebro material, estabelecendo assim um acoplamento com uma outra mente, que sairia do crebro de outra pessoa. Mas a essa altura j nos distanciamos demais da cincia aceita atualmente, e entramos no terreno da especulao metafsica. Sem qualquer evidncia concreta de que tal fenmeno ocorra, salvo alegaes controvertidas de que a telepatia foi medida em experimentos controlados, podemos considerar essa tese um dos pontos mais frgeis do argumento mstico quntico. A tese (4) usada no argumento mstico quntico diz que, no processo de medio, a vontade do experimentador pode escolher se um fenmeno quntico corpuscular ou ondulatrio, mesmo depois que o objeto quntico j tenha entrado na aparelhagem experimental. Este experimento de escolha demorada foi proposto pela primeira vez por Carl von Weizscker em 1931, baseado na descrio terica do microscpio de raios gama, usado por seu orientador, Werner Heisenberg, para derivar o princpio de incerteza quntico Um experimento semelhante pode ser ilustrado com o par de partculas emaranhadas da figura acima. Se a partcula nmero 1 for encontrada no detector de cima (ou de baixo), dizemos que aps o experimento ele tem spin na direo +z (ou z). Devido anticorrelao perfeita, a partcula nmero 2 ter respectivamente spin na direo z (ou +z). Por outro lado, j mencionamos que a anticorrelao perfeita se mantm para todas as direes em que o aparelho colocado. Girando ambos os aparelhos, de forma que eles fiquem fora do plano da pgina, eles estaro orientados na direo x. Os possveis resultados para as medies de spin so anlogos ao caso anterior, s que agora uma medio na partcula 1 que fornece spin +x (ou x) corresponder a um estado final na partcula 2 respectivamente de x (ou +x). O ponto agora que a vontade do cientista, com relao a qual observvel ele quer medir na partcula 1 (spin z ou spin x), determina instantaneamente o tipo de estado para a partcula 2 (spin z ou spin x). Porm, o cientista no consegue controlar o resultado de cada medio, ou

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seja, no caso de escolha do spin na direo x, no consegue controlar se o resultado ser +x ou x. Uma situao anloga pode ser obtida em outro tipo de experimento, em que o cientista escolhe se o fenmeno observado onda ou partcula. Em consequncia disso, o cientista no pode transmitir informao instantnea para seu colega que mede, distncia, as propriedades da outra partcula. O primeiro cientista pode escolher medir spin na direo z ou na direo x, mas isso no afetar a estatstica de resultados obtida pelo outro cientista. A demonstrao disso conhecida como prova de impossibilidade de comunicao superluminosa, e foi discutida no texto Astrobigobaldo quer Informao Instantnea Podemos agora aplicar esta anlise no argumento mstico quntico. Escolher se o fenmeno associado partcula distante ser corpuscular ou ondulatrio, ou se o estado final ter spin z bem definido ou spin x bem definido, no pode gerar nenhuma previso sobre o resultado da medio efetuada distncia. Analogamente, mesmo que fosse possvel para duas mentes humanas se acoplarem em um estado emaranhado, e que um dos sujeitos pudesse escolher qual observvel ele pretende medir, a sua deciso no poderia ser conhecida pelo outro, mesmo aps o colapso da onda. No argumento mstico-quntico, a tese (5) pressupe que incutir energia positiva em um objeto distante seja um estado de coisas distinguvel da situao em que uma energia negativa incutida. Mas se forem situaes distinguveis, a escolha no poderia ser controlada pela vontade de uma mente distncia, pois, seno, poder-se-ia transmitir informao sobre o estado energtico escolhido de maneira instantnea, o que violaria a prova de impossibilidade de comunicao superluminosa. Alm disso, dado que a tese (5) foi elaborada como uma analogia tese (4), esperar-se-ia que a vontade do sujeito teria que ser exercida modificando alguma parte de um equipamento macroscpico, como um boneco de vodu, e no apenas atravs do pensamento. Em suma, a tese (4) do argumento correta, mas a sua extenso tese (5) inaceitvel. Controlar a energia associada a um ambiente ou a outra pessoa resulta em consequncias macroscopicamente observveis, ao contrrio do que acontece na tese (4), em que a escolha do observvel sendo medido por um cientista em uma partcula de um sistema emaranhado no pode ser descoberto pelo cientista medindo a outra partcula. Em concluso, o argumento mstico quntico associado ao livro O Segredo falha principalmente em dois pontos, que chamamos de tese (2) e (5): mentes humanas no podem se acoplar quanticamente em um estado emaranhado, e mesmo se pudessem, uma no poderia controlar atributos macroscpicos da outra

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Experimento de resultado nulo


por Osvaldo Pessoa Jr.

Um tipo de experimento bastante interessante e simples que pode ocorrer na Fsica Quntica uma medio que fornece informao sem absoro de energia pelo detector. Consideremos o experimento de Stern-Gerlach, que vimos no texto 6, "Onde est o tomo de Prata?", que pode fornecer dois resultados possveis: deteco "em cima", no caminho A, ou deteco "em baixo", no caminho B. Suponha agora que o detector do caminho de baixo removido, como na figura abaixo.

Sabendo que um tomo nico adentrou o im de Stern-Gerlach, pode acontecer que nada seja detectado no detector do caminho A. Neste caso, supondo que o detector 100% eficiente, inferimos que o tomo est localizado no caminho B. Isso corresponde a uma medio, houve uma reduo do estado inicial superposto (A+B, antes da deteco) para o estado B, e "adquiriu-se informao", no sentido de que a partir deste resultado podemos fazer previses mais precisas no futuro (ou seja, sabemos o que acontecer se um medidor for colocado mais adiante no caminho B). No entanto, no houve transferncia de nenhum quantum de energia para o aparelho de medio, ou seja, o detector no disparou e nem se produziu um registro macroscpico no aparelho. Tal situao conhecida como "medio de resultado nulo" ou "de resultado negativo". O aspecto peculiar deste tipo de medio foi apontado pela primeira vez pelo alemo Mauritius Renninger, em 1960, para criticar a interpretao ortodoxa da Fsica Quntica, que afirma que toda medio provoca um distrbio no objeto quntco, como comumente i exemplificado pelo princpio de incerteza. Na figura acima, porm, vemos que a onda quntica est inicialmente espalhada entre os dois caminhos, e h um contato entre a parte da onda correspondente posio A e o detector, logo antes do colapso da onda para o estado B. Assim, numa interpretao realista ondulatria, h uma interao entre o objeto quntico e o aparelho de medio, apesar de no haver transferncia de um quantum. Esta crtica de Renninger pressupe uma interpretao corpuscular do objeto quntico. Isso consistente com a interpretao da complementaridade, que caracteriza este experimento como um fenmeno corpuscular (pois h uma trajetria bem definida). Neste caso, portanto, no teria havido interao entre a partc e o detector. Werner Heisenberg, ula

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porm, sentiu-se incomodado com a crtica de seu compatriota Renninger, e argumentou que em tal experimento era preciso levar em conta a "totalidade" do fenmeno, de maneira semelhante a que Bohr respondera a EPR ("O Paradoxo de EPR" - clique aqui e leia). Ou seja, neste caso Heisenberg estava negando uma interpretao puramente corpuscular. (Renninger, na verdade, tinha uma viso dualista realista, como Willy de Baere salientou em um artigo de 2005, disponvel na internet.) Em 1966, o experimento de resultado nulo foi usado pelo brasileiro Klaus Tausk para criticar uma teoria da medio quntica formulada por Daneri, Loinger e Prosperi, e divulgada por Leon Rosenfeld. Este ltimo afirmou que a teoria dos trs italianos mostrava que a amplificao seria necessria para a reduo (colapso) do estado quntico. Tausk argumentou corretamente que o experimento de resultado nulo mostrava que pode haver colapso sem amplificao. Os italianos se defenderam argumentando (conforme mencionamos acima para a interpretao ondulatria) que h interao da onda quntica com o aparelho, mesmo sem resultar em um disparo do aparelho. Contarei a interessante histria desse fsico brasileiro em outra oportunidade. Em 1981, o grande fsico Robert Dicke examinou em detalhes outro exemplo de experimento de resultado nulo, envolvendo um tomo dentro de uma caixa que est dividida em dois compartimentos. O estado inicial do sistema uma superposio de estados bem localizados em cada um dos compartimentos. Irradia-se o compartimento esquerdo com ftons; se nenhum espalhamento for observado, ocorre um colapso do estado de posio do tomo para o compartimento da direita, sem haver deteco de ftons. Um fato paradoxal aqui que este estado final (tomo mais fton) pode ter mais energia do que o estado inicial! Dicke mostrou, contudo, que este aumento compensado pela diminuio de energia que ocorre quando o fton espalhado, de forma que a energia mdia conservada. Outro ponto importante salientado por Dicke envolve um esclarecimento da afirmao de Renninger de que "nenhuma interao" ocorreria em um experimento de resultado nulo: "Mostra-se em teoria de perturbao da mais baixa ordem que esta reduo da probabilidade de que o tomo se encontre no lado esquerdo da caixa est associada a um processo de espalhamento de segunda ordem. [...] O processo de espalhamento de segunda ordem um no qual um fton primeiro absorvido pelo tomo e depois emitido de volta no pacote de onda, deixando o campo de ftons no estado original. [...] A ausncia de um fton espalhado no implica que uma 'interao' entre o pacote de onda do fton e o tomo no tenha ocorrido, pois o processo de espalhamento de segunda ordem pode ser considerado uma 'interao'." (Foundations of Physics 16, 1986, pp. 109-10.) O experimento de resultado nulo est presente em vrios contextos dos fundamentos da fsica quntica, como no efeito Zeno quntico (clique aqui e leia) e no "efeito prateleira ptica" (Porrati & Putterman, Physical Review A, 1987, p. 929-32).

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Conscincia Quntica ou Conscincia Crtica?


Roberto J. M. Covolan

O advento da Fsica Quntica causou e tem causado enormes transformaes na vida de todos ns. Nem sempre e nem todos estamos conscientes dos modos pelos quais uma revoluo cientfica iniciada h cem anos pode nos afetar ainda hoje, mas provavelmente j ouvimos falar de seu impacto na evoluo da prpria Fsica e de toda controvrsia gerada pelas dificuldades conceituais de interpretao dos fenmenos qunticos [1]. Seus efeitos, porm, se estenderam para alm da Fsica, com desdobramentos importantes na Qumica, com a teoria de orbitais qunticos e suas implicaes para as ligaes qumicas, e na Biologia, com a descoberta da estrutura do DNA e a inaugurao da gentica molecular, apenas para citar dois exemplos. Mesmo conscientes disso tudo, estaramos preparados para mais essa: para a possibilidade de que a prpria conscincia [2] possa operar com base em princpios ou efeitos qunticos? Pois o que andam conjecturando algumas das mentes mais brilhantes de nosso tempo... e alguns franco atiradores tambm. A descoberta do mundo quntico, que tanto impacto teve nas cincias e tecnologias, ameaa agora envolver o "etreo" universo da psique. preciso dizer desde logo que, na verdade, essa histria no assim to nova. Desde o incio de sua formulao, a Fsica Quntica apresentou uma dificuldade essencial: a necessidade de se atribuir um papel fundamental para a figura do observador (aquele que est realizando um experimento quntico). Isso decorre do fato da teoria quntica ser de carter no determinstico, ou seja, trata-se de uma teoria para a qual a fixao do estado inicial de um sistema quntico (um tomo, por exemplo) no suficiente para determinar com certeza qual ser o resultado de uma medida efetuada posteriormente sobre esse mesmo sistema. Pode -se, contudo, determinar a probabilidade de que tal ou qual resultado venha a ocorrer. Mas, quem define o que estar sendo medido e tomar cincia de qual resultado se obtm com uma determinada medida o -se observador. Com isso, nas palavras de E. P. Wigner, "foi necessria a conscincia para completar a mecnica quntica". A introduo de elementos subjetivos na Fsica Quntica, embora tenha sido defendida por fsicos notveis como von Neumann, alm do prprio Wigner, considerada altamente indesejvel, tendo sido tentadas diferentes formulaes para contornar esse prob lema que, alis, objeto de debate ainda hoje. Contudo, no tanto esse problema de carter epistemolgico que se quer focalizar aqui, mas sim a possibilidade de que certos efeitos qunticos possam fazer parte do funcionamento do crebro e estejam envolvidos na manifestao da conscincia. Porm, antes de ir direto ao ponto, convm apontar alguns aspectos da dinmica cerebral mais aceitos atualmente.

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De forma resumida, pode-se dizer que as descries mais convencionais apontam a conscincia como sendo uma propriedade emergente das atividades computacionais realizadas pelas redes de neurnios que constituem o crebro. O crebro visto essencialmente como um "computador" para o qual as excitaes neurais (correspondentes atividade sinptica) seriam os est dos de a informao fundamentais (equivalentes aos bits). A partir dessa viso, certos padres de atividades neurais teriam estados mentais correlatos, sendo que oscilaes sincronizadas no tlamo e no crtex cerebral produziriam uma conexo temporria dess s informaes e a a conscincia surgiria como uma propriedade nova e singular, emergente da complexidade computacional das redes neurais atuando em sincronia [3]. Em geral, os enfoques qunticos no excluem o funcionamento do crebro atravs de redes neurais (seria negar o bvio), mas consideram que complexidade somente no explica tudo e situam efeitos qunticos como centrais para a descrio da emergncia ou gerao do eu consciente. Alis, alguns desses modelos negam que conscincia seja uma propriedade emergente de redes neurais operando alm de um certo nvel crtico de complexidade, mas consideram que a dinmica cerebral, na verdade, organiza e faz aflorar algo que j uma propriedade intrnseca da natureza. H vrios desses modelos e os mecanismos dos quais lanam mo so os mais diversos (...e os mais "viajados"). Infelizmente o espao aqui disponvel no suficiente seno para salientar alguns aspectos mais importantes. Para que o leitor possa ter pelo menos um "aperitivo" do que propem esses modelos, vamos destacar aqui trs deles. Modelo de Frhlich-Marshall-Zohar - Herbert Frhlich, fsico especialista em superconditividade a altas temperaturas, props, h bastante tempo, que seria possvel ocorrerem estados qunticos coletivos em sistemas biolgicos. Existiriam efeitos vibracionais dentro das clulas correspondentes a radiao eletromagntica na faixa de microondas, resultantes de um fenmeno de coerncia quntica biolgica que teria origem em grandes quantidades de energia disponibilizadas por atividades metablicas. Com isso, ele sugeriu a possibilidade de que estados de coerncia quntica de grande alcance, semelhantes aos observados em supercondutividade e em lasers, chamados de condensados de Bose -Einstein, poderiam existir mesmo a temperaturas to altas como as caractersticas de sistemas biolgicos. I. Marshal (psiquiatra) e D. Zohar (fsica), tendo como preocupao bsica o carter unitrio da conscincia, encontraram na proposta de Frhlich as propriedades necessrias de extenso espacial (no localidade) e capacidade para muitos estados se fundirem num todo nico, no analisvel, aspectos caractersticos dos fenmenos mentais. Marshal se valeu, ento, do sistema de fonons bombeados de Frhlich para propor que certas proteinas neurais poderiam formar condensados de Bose-Einstein, dando origem aos fenmenos conscientes. Modelo de Eccles e Beck - Sir John Eccles, ganhador do prmio Nobel de Fisiologia e Medicina de 1963 e autor, com Karl Popper, do livro The Self and Its Brain, props um modelo, posteriormente aperfeioado em parceria com Frederick Beck, fsico terico, pelo qual efeitos qunticos ocorreriam nos terminais sinpticos dos neurnios e seriam moduladores das funes cerebrais. O mecanismo central estaria relacionado exocitose, processo pelo qual as molculas

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neurotransmissoras contidas em minsculas vesculas so expelidas atravs da passagem sinptica entre neurnios. Por esse modelo, a chegada de um impulso nervoso ao terminal de um axnio (prolongamento tubular atravs do qual os neurnios se comunicam) no induziria invariavelmente as vesculas a expelirem seus neurotransmissores atravs da sinapse, como se pensava. Isso seria controlado por uma espcie de "gatilho quntico", associado a transferncias de eltrons atravs de um fenmeno denominado tunelamento, que promoveria alteraes conformacionais nas membranas controladoras do mecanismo de deliberao de neurotransmissores. Com isso, efeitos qunticos seriam os controladores efetivos de toda a dinmica cerebral, embora no fique claro como que tal mecanismo implicaria na emergncia da conscincia. Modelo de Hameroff-Penrose - Dois dos principais propositores da Conscincia Quntica so Stuart Hameroff, mdico, e Roger Penrose, fsico-matemtico de Oxford que atua na rea de Cosmologia e Gravitao e foi ganhador do prmio Wolf juntamente com Stephen Hawking. Ao final da dcada de 80, Penrose lanou um livro muito instigante, A Mente Nova do Imper ador, que causou sensao e foi o responsvel por muito da discusso a respeito de conscincia e efeitos qunticos que se seguiu. Nesse livro, ele elabora extensas discusses a respeito dos seguintes pontos:

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O pensamento humano no algortmico ( no-computacional); Os nicos processos no-algortmicos no Universo so os processos qunticos; No existe atualmente uma Fsica Quntica completa, mas est faltando uma Teoria Quntica da Gravitao; O advento dessa nova teoria seria o passaporte para se formular um modelo quntico para a conscincia.

Anos mais tarde, Penrose, em parceria com Hameroff, formulou um modelo um pouco mais especfico, procurando localizar as estruturas cerebrais onde ocorreriam os tais efeitos qunticos. Nesse modelo, eles principiam por correlacionar certas caractersticas da psique com atributos de sistemas qunticos. Por exemplo:

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A sensao de um self unitrio (the binding problem) - isso atribuido a coerncia quntica e no-localidade; Livre arbtrio - decorrncia de um processo randmico, no-determinstico; teria a ver com indeterminao quntica; Intuio - processamento no-algortmico, computao via superposio quntica; Diferena e transio entre estados no-conscientes e conscincia - colapso da funo de onda.

A idia deles que a conscincia poderia "emergir" como um estado quntico macroscpico a partir de um certo nvel crtico de coerncia de eventos acontecendo em certas estruturas subneurais, denominadas microtubulos, que compem o esqueleto neuronal. Os ingredientes essenciais do modelo so os seguintes:

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Coerncia quntica e auto-colapso da funo de onda so essenciais para a emergncia de conscincia e isto acontece nos microtubulos; Tubulinas, subunidades dos microtubulos, so acopladas por eventos qunticos internos e interagem cooperativamente entre si; Deve ocorrer coerncia quntica entre tubulinas atravs de um bombeamento de energia trmica e bioqumica, provavelmente a la Frhlich; Durante o processamento pr-consciente, ocorre um processo de computao/superposio quntica nos microtubulos, at que um auto-colapso acontece em funo de efeitos relacionados Gravitao Quntica; O auto-colapso resulta em "estados clssicos" de tubulinas que ento implementam uma determinada funo neurofisiolgica; Conexes via MAPs (microtubule-associated proteins) sintonizam e "orquestram" essas oscilaes qunticas.
Conscincia Quntica ou Conscincia Crtica? - Pelo seu carter altamente especulativo, modelos como os aqui delineados acabam provocando fortemente o senso crtico de fsicos e neurocientistas. Recentemente, Max Tegmark, de Princeton, publicou um trabalho [4] em que ele mostra que os tempos de decoerncia quntica em situaes como as aqui aventadas so extremamente pequenos, entre 10^ a 10^-20 segundos, -13 quando os tempos caractersticos para processos neurais so da ordem de 10^ a 10^-1 -3 segundos. Hameroff e colaboradores contra-atacaram, afirmando que as estimativas de Tegmark no levaram em conta efeitos importantes que elevariam tais tempos de decoerncia para valores neurofisiologicamente relevantes. Apesar de se tratarem de idias bastante controversas, atualmente se procura estabelecer arranjos experimentais em condies de testar modelos como os aqui apresentados. Os leitores interessados podero obter maiores informaes no website http://www.consciousness.arizona.edu/. Aqueles, porm, que se encontram por demais perplexos com o que acabam de ler, talvez prefiram a sugesto abaixo: Whats mind? No matter. Whats matter? Never mind"

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" [1] Ateno: o que se discutem so as interpretaes, os fatos qunticos esto fora de qualquer disputa. (volta) [2] Obviamente, palavra "conscincia" empregada aqui no sentido neuropsicolgico, no no sentido moral. (volta) [3] Veja-se, por exemplo, o artigo "Consciousness and Complexity", de G. Tononi e G. M. Edelman, publicado na revista Science, vol.282, pp.1846-51 (1998). G. M. Edelman foi ganhador do Prmio Nobel de Medicina e Fisiologia de 1972. (volta) [4] M. Tegmark: "The importance of quantum decoherence in brain processes", Phys. Rev. E 61, 4194 (2000). (volta)

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Roberto J. M. Covolan professor do Instituto de Fsica Gleb Wataghin da Unicamp

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