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APOCALYPSE : Considrations sur la Rvlation de Jean par mile Bock

Emil Bock

LApocalypse
Considrations sur la rvlation de Jean

(traduction de Daniel Kmiecik & Simone Hannedouche) Betrachtungen ber die Offenbarung des Johannes Verlag Urachhaus Stuttgart 1952

LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean

Table des matires


LAPOCALYPSE.......................................................................................................................1 INTRODUCTION .......................................................................................................................3 DE LESSENCE ET DE LA CONSTRUCTION DE LAPOCALYPSE......................................6 I. LA PORTE DE LACCOMPLISSEMENT: LE FILS DE LHOMME.....................................18 II. LES MISSIVES: STADES DEVOLUTION DE LHUMANITE............................................33 III. LA CREATION DU MONDE & LE SACRIFICE DE LAGNEAU.......................................56 IV. LES SCEAUX: IMAGES ARCHETYPES, IMAGES-REFLETS, IMAGES INVERSEES. 69 V. LES PREMIERES TROMPETTES: ORAGES UNIVERSELS ...........................................88 VI LE DEBUT DES DERNIERES TROMPETTES : LHUMANITE AU SEUIL (DU MONDE SPIRITUEL)...........................................................................................................................105 VII. L'ARCHANGE MICHEL ET LA BETE SORTANT DE LABIME : LE DOUBLE VISAGE DU MAL.................................................................................................................................122 VIII. TROMPETTES ET HARPES LA SEPARATION DES ESPRITS .............................151 IX. LES COUPES DE COLERE: COLERE & AMOUR ........................................................172 X. LA CHUTE DE BABYLONE.............................................................................................192 XI. LE CAVALIER BLANC & LES MILLE ANS ...................................................................213 XII. LA JERUSALEM CELESTE ..........................................................................................233 DAMAS ET PATMOS ...........................................................................................................253

LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean

Introduction
Les considrations de ce livre voudraient frayer une voie vers la sret et la force intrieure au milieu des secousses et des embarras du temps prsent. Elles veulent porter tmoignage de la conviction que, dans la destine de notre poque, rside une signification plus vaste et plus leve que celles que des poques civilises plus calmes nous ont dlivres. Lorsqu'il tente de comprendre l'histoire qui se droule l'instant mme, l'esprit humain se heurte une limite sensible. Tout se passe comme si l'on devait d'abord renoncer saisir le sens des vnements. Nous ne comprenons pas encore l'histoire dans laquelle nous vivons prsentement; et l'histoire que nous avons comprise, nous ne la vivons plus, car elle appartient dj au pass. Notre comprhension reste bloque et s'enlise dans les vnements. La raison en est que, pour utiliser une expression de Rudolf Steiner, la vritable histoire se droule toujours dans le suprasensible. Audessus de la tte des hommes de ce monde, au-dessus des remous que provoquent les vnements extrieurs, au-dessus du tumulte des batailles, se joue une autre ralit historique suprieure dans le domaine de l'esprit. L'histoire terrestre n'en reflte que l'esquisse. Si nous pouvions suivre du regard les vnements de cette sphre supra-historique, nous pourrions alors aussi, tout moment, comprendre le sens des vnements dans lesquels nous sommes plongs, ici, sur terre. La Rvlation de Jean est un miroir magique qui, lorsqu'on y contemple le reflet de notre poque, ne restitue pas seulement l'histoire extrieure, mais aussi sa profonde physionomie cache. Pour saisir le sens de notre destin prsent, il est indispensable de tirer conseil des enseignements de cette histoire suprasensible, dans une mesure toute particulire. Comme par des mains invisibles, l'humanit est attire jusqu'au seuil du monde suprasensible, lorsqu'elle n'y est pas violemment propulse. Seul le charme que rpand la conception matrialiste du monde, charme qui n'est pas encore rompu, cache aux regards de l'homme les consquences de ses actes: la majeure partie de tout ce qui survient aujourd'hui subit un effet de mare, o, jusqu'au sein des tensions politiques, les vagues du suprasensible viennent dferler sur le rivage de l'humanit. Lorsque l'poque et les destines reposaient encore sereinement sous la douce lumire du soleil, de grands esprits faisaient retentir de puissantes paroles d'exhortation. Goethe forgea ces mots: Le monde de l'esprit n'est pas ferm. Tes sens le sont! Ton coeur est mort! Rveille-toi, disciple, et plonge sans te lasser Ton coeur terrestre dans la lumire de l'aurore. Et Schiller adresse ses paroles l'intention du Centre europen, dans le pressentiment d'un grand tournant des ges (1797):

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Il n'est pas de la grandeur du peuple allemand De vaincre par l'pe! Pntrer dans le royaume de l'esprit, Venir bout des prjugs, Dissiper virilement l'illusion, Telles sont les valeurs de son ardeur. Durant le XIXe sicle et jusque dans notre XXe sicle, on pouvait encore prendre ses paroles au sens littraire et luder ainsi leur gravit. On les prend pourtant au srieux aujourd'hui. La puissance de la supra-histoire s'impose inexorablement. L o retentissent prsent de telles exhortations, elles sont comme des appels au milieu de l'orage: le tonnerre et les clairs se mlent leurs chos. Les vnements rels sont l'unisson de ces paroles. Les destines prsentes lvent leur voix et l'unissent l'appel qui retentit. Elles veulent tout prix ouvrir les yeux des hommes sur ces sphres dans lesquelles la vrit apparat, ainsi que sur le sens des vnements qui se produisent sur la terre. Mais les hommes sont des sens morts pour ces sphres de lvnements vritables. Les Anges pourraient venir du ciel et nous peindre les images les plus merveilleuses, nos yeux ne les verraient mme pas; les Anges pourraient venir du ciel et faire retentir les plus puissantes trompettes, nos oreilles ne les entendraient mme pas; les Anges pourraient venir du ciel et nous dvoiler les forces qui agissent dans notre vie, nous ne pntrerions mme pas au fond des choses. La rvlation ne fait pas dfaut notre poque. Les Anges sont en effet l'oeuvre. Ils sont descendus du ciel, ils peignent des scnes dramatiques, ils soufflent dans les trompettes, ils dvoilent les puissances remuantes du temps. Ce n'est pas la rvlation qui nous fait dfaut, mais le sens pour cette rvlation. La Rvlation de Jean peut nous aider nous veiller au sens de la supra-histoire et lire dans le livre qui nous rvle le sens des vnements dans lesquels nous nous trouvons et qui semblent en tre dpourvus.

Les considrations de ce livre s'appuient, entre autre, sur douze confrences qui furent donnes pendant l'hiver 1940/41 Stuttgart, Berlin et Munich. Le destin du moment prit une part active dans leur propos. La dernire partie de nombre d'entre elles fut souvent couverte du bruit des alarmes l'approche d'avions. Aussitt aprs le temps de la Pque de 1941, alors que la seconde partie des confrences tait termine Berlin et Munich, la Communaut des Chrtiens fut interdite; tous les crits furent saisis et mis au pilon; les collaborateurs furent arrts, jets en prison et interns dans des camps.

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Une partie des considrations sur l'Apocalypse avait t travaille auparavant et tait imprime. la base de cette initiative se trouvait la conviction que beaucoup trouverait une aide pour supporter dignement le lourd destin du moment en s'intressant l'Apocalypse de jean. Tous les crits, et le travail que l'on avait ainsi effectu, furent alors perdus. Lorsqu'aujourd'hui, dix ans plus tard, le livre rcrit est prsent au public, la question peut se poser de savoir si ces considrations correspondent encore aux destines qui ont, entre-temps, progress normment. Peut-tre sont-elles justement encore plus valables aujourd'hui qu'hier. Ds 1908, Rudolf Steiner donnait un cycle de confrences sur l'Apocalypse (*). Ce cycle fut caractris comme exemplaire pour l'oeuvre de connaissance gnrale que reprsente l'Anthroposophie, qui est elle-mme une Apocalypse gnrale offerte notre poque actuelle. Les considrations exposes ici doivent aussi leur existence cette grande impulsion de connaissance inspire. (*) dont le titre est: "Considrations sotriques" dites sous la forme d'un livre au PhilosophischAnthroposophisch-Verlag, Dornach prs de Ble.

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De lessence et de la construction de lApocalypse


L'humanit est entre dans une volution pour laquelle les concepts lui font dfaut. On ttonne la recherche de nouvelles expressions. Il arrive ainsi que l'on entende de plus en plus couramment le mot "apocalyptique", et qui plus est, la presse parle de destins "apocalyptiques". On emploie ce mot sans penser plus loin parce que l'on pense que sa sonorit plus percutante nous restitue quelque peu un caractre nigmatique, supra-dimensionnel, face auquel on se sent placs aujourd'hui. Peu de personnes songent qu'il s'agit d'un concept biblique: la "Rvlation de Jean". On ne se rend pas clairement compte qu'Apocalypse signifie "Dvoilement", le dchirement d'un voile qui nous occultait un monde; ce monde, on ne le connaissait pas, mais il nous met en demeure de le prendre en considration par la force des choses, si bien qu'on ne peut s'y soustraire. Au travers de la surface de la vie du monde, qui se boursoufle et clate, quelque chose, provenant de l'arrire-plan du monde, se fraie un passage; quelque chose dont l'humanit des "sicles de lumire" passs, n'a rien voulu savoir. La porte du monde suprasensible, jusqu'alors ferme, est en train de s'ouvrir. Toute l'norme tension des destines actuelles provient des grandes rvlations et dcouvertes dont elles sont le sige. Les yeux des hommes restent encore rivs loin en arrire; la suggestion d'une conception et d'une pense matrialiste du monde ensorcelle encore les mes. Les hommes croient vivre entre eux pour dcider et s'arranger des choses dans leurs cercles. En ralit, depuis longtemps, des forces et des entits spirituelles, provenant d'autres sphres, se sont immisces sous la forme de personnages agissant dans l'arne des vnements terrestres. Beaucoup commencent sentir que ce qui arrive aujourd'hui, ne peut plus se comprendre partir de concepts que l'on se faisait avant que le rideau ne se dchire. Au travers de lgions d'hommes modernes, sans patrie religieuse, une grande aspiration passe, bien qu'encore confusment. On ne peut plus aider, aujourd'hui, le chercheur en religion lorsqu'on le renvoie simplement ce qui s'est pass depuis 2000 ans. Il doit avoir une exprience intime, immdiatement prsente, de communication avec les forces spirituelles qui s'activent aujourd'hui. Goethe fait exprimer cette aspiration son personnage de Faust qui, revenant chez lui aprs la promenade pascale, s'assoit sa table d'tudes pour traduire l'vangile de Jean: "Nous apprenons estimer ce qui s'lve au-dessus des choses de la terre, nous aspirons une rvlation, qui nulle part ne brille d'un clat plus pur et plus beau que dans le Nouveau Testament." (Traduction de Grard de Nerval). Aujourd'hui, on pourrait transformer ces paroles, qui possdaient encore alors un caractre quelque peu idyllique n'engageant rien, sous les clairs d'un ciel d'orage o vivent des destines vritablement apocalyptiques: Nous apprenons faire l'exprience du supraterrestre dans nos propres corps; nous sommes renvoys la rvlation. Nous ne parviendrons pas avancer d'un seul pas sans une nouvelle source de rvlation. Le petit livre du Nouveau Testament, d'o fut tir le terme "apocalyptique", peut-il indiquer des voies pour satisfaire cette aspiration et cette ncessit?

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La Rvlation de Jean passe pour singulire. Beaucoup d'hommes croient aussitt y percevoir une certaine odeur de secte lorsqu'il en est question. Ils n'y souponnent rien d'autre que du fantastique et du superstitieux, rsurgences d'poques rvolues depuis longtemps. En fait, le matrialisme inhrent maintes sectes a utilis l'Apocalypse pour enjoliver partout de petits et grands gosmes religieux. D'un autre ct, la problmatique devant laquelle nous sommes placs, au travers des destines "apocalyptiques" actuelles, est le rsultat d'une volution des plus modernes. Les rcents progrs tonnants de la pense planificatrice scientifique et technique, les dcouvertes et inventions vertigineuses de l'esprit humain, qui ont par exemple fait mrir les recherches sur l'atome et l'utilisation de l'nergie atomique, ont conduit aux tches et problmes pratiquement insolubles dont l'humanit moderne doit venir bout. Comment la lumire d'un livre aussi surann pourrait-elle venir intresser cette problmatique moderne? Toujours est-il que la Rvlation de Jean ne se trouve pas par hasard la fin de la Bible. Elle ne dpasse pas sans raison, et de loin, le niveau auquel se placent les vangiles. Pour pntrer jusqu' elle, on doit auparavant tre dj pass par tous les autres livres: les vangiles, les Lettres des Aptres, les lettres de Paul. Au sommet, au plus haut niveau du Nouveau Testament, ce n'est qu' partir de l que se situe ce livre. Compris avec justesse, il reprsente le livre saint d'un christianisme qui progresse. Il peut tre, et deviendra, un livre guide, orientant un christianisme d'avenir; un christianisme moderne, rellement adapt notre temps, mais aussi et de nouveau un livre apocalyptique. Que l'Apocalypse n'agisse pas encore, face aux problmes actuels, c'est l la consquence d'un christianisme qui, dans sa ralisation effective, est rest bien loin en arrire des exigences de l'poque; comme l'homme n'est gnralement pas parvenu suivre le rythme temptueux de ses propres dcouvertes et inventions. La technique s'est dveloppe et a amen les problmes modernes. L'homme, comme le christianisme, reste entrav dans son dveloppement. Il n'a pas trouv hors de la sphre des vangiles ainsi qu' partir de celle-ci, et bien au-del de ceux-ci, sa mtamorphose de progrs. Aurait-elle t dcouverte, nous ne serions pas aussi dnus de conseils et d'ides face aux destines prsentes. Si le christianisme en tait dj arriv au niveau de l'Apocalypse, alors notre poque pourrait devenir sans crainte encore plus hardiment apocalyptique. On aurait alors, dans une mesure bien plus importante quaujourdhui, la possibilit d'agir effectivement au moyen de la connaissance et de la force christique dans les rouages de ce "convoi dgringolant la pente" que reprsente notre civilisation moderne.

La dmarche de l'Ancien au Nouveau Testament, la chrtient ne l'a aucunement accomplie rellement. Un christianisme bien compris est une religion "du ciel ouvert" (manifeste), c'est--dire la religion d'une humanit devant laquelle s'est ouvert le rideau qui spare le monde sensible terrestre du domaine suprasensible. La vnration des Dieux de l'ancienne Alliance se situait, au

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contraire, comme une religion du ciel clos (occulte). Le rideau au devant du Saint des saints, dans le temple de Salomon tait le symbole le plus central de la pit de l'Ancien Testament. Comme une cloison intangible, il interdisait l'homme toute tentative d'une exprience perceptible du suprasensible; il lui inculquait que le divin habitait un monde qu'il ne devait pas se permettre d'approcher par la connaissance. L'humanit n'a pas toujours vcu devant ce rideau ferm. Plus nous remontons en arrire dans les cycles primitifs de l'histoire, plus vivant se rvle et s'affirme un monde de perception contemplative du divin. Nous rencontrons alors une humanit dont les sens ne se tournaient pas encore aussi prcisment sur les choses terrestres perceptibles, mais qui voyait encore dans le monde des Anges et des autres entits suprasensibles et pouvait contempler des ralits dpassant l'existence terrestre. L'humanit dut quitter un jour cette sphre contemplative proche de Dieu pour accder sa majorit au travers du dveloppement de l'exprience individuelle de la libert. La contemplation intuitive du monde spirituel dut s'teindre au profit de la perception prcise des objets terrestres et de l'veil de la conscience. Au bnfice d'activits diriges vers le monde extrieur, l'homme dut toujours plus se concentrer exclusivement sur les choses terrestres et vivre ainsi comme si le ciel n'existait pas. L'une des missions de l'Ancien Testament fut d'entamer cette volution qui, par le signe du rideau, instaurait l'exprience d'une renonciation au divin et finalement aussi de son loignement terrifiant. l'heure du Golgotha, le principe de "se trouver devant un rideau ferm" perdit sa validit et sa force. Le dchirement du rideau dans le temple en fut comme le symbole divin. Le temps tait chu, pendant lequel l'homme restait exclu du domaine de la connaissance de la proximit de Dieu. Ds lors, aprs avoir quitt un jour le monde de l'ancienne contemplation divine pour entrer dans un monde sans contemplation du divin, l'homme peut trouver le commencement d'une nouvelle contemplation. La bont incommensurable de la providence consista en ce que le ciel se prsenta l'humanit devant le rideau au moment le plus dcisif de son volution. Qu'un tre, d'essence divine la plus leve qui soit, se couvrit de la visibilit propre au monde terrestre et prit sur lui la complte destine terrestre de l'tre humain, telle fut la grande manifestation de l'amour divin, l'adaptation de la divinit une humanit qui avait perdu la contemplation des sphres divines. Dornavant, l'tincelle et le feu de la nouvelle contemplation du divin pouvaient et devaient s'enflammer par l'union de l'me la mort et la rsurrection du Christ. Le premier vnement christique, qui se produisit sur le plan physique la vue de tous, ensemence les coeurs, qui s'ouvrent lui, de la force par laquelle l'humanit prendra part au second vnement christique, le mystre du retour du Christ, un retour progressif qui flamboie dans le suprasensible. Les premires grandes lueurs de la nouvelle rvlation, le Christ de l'avenir qui prsuppose et engendre une nouvelle conscience, illuminaient dj l'poque du christianisme primitif. Damas et Patmos sont les instants d'illumination lors desquels le principe du rideau qui se dchire choit en partage l'humanit. Pendant les 2000 ans d'volution du christianisme, le principe du rideau ferm a tout d'abord pris de plus en plus de puissance. L'humanit a entirement perdu les organes du suprasensible et a t

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prcipite dans le matrialisme le plus extrme et le plus extrieur. Quand interviendra donc nergiquement la force du christianisme, en tant que religion du rideau ouvert, dans les circonstances d'un monde chaotis par le matrialisme? Jusqu'en 1910 ou 1914, il n'tait pas aussi nfaste de s'en tenir l'Ancien Testament et d'voquer toujours plus largement cet abme infranchissable qui spare l'homme de Dieu. Ensuite le raz de mare se produisit. Depuis l'autre ct du monde, les vagues du suprasensible, envahirent notre monde, en flots rugissants, au travers du rideau dchir. En regard des circonstances prsentes, il se peut qu'il paraisse paradoxal plus d'un de dire: nous vivons aujourd'hui sous un ciel spirituellement ouvert. Ils pourraient plus facilement comprendre que nous vivons devant et au sein d'un enfer bant. Les deux affirmations sont exactes. L'abme du monde infrieur a fait imploser le couvercle qui le tenait enfermer. Mais le rideau qui fermait le Saint des saints s'est aussi volatilis. Il ne subsiste qu'un choix: soit de laisser agir les puissances qui montent de l'abme, soit, par un courage michalique enflammant l'me ce mme courage qui arracha dfinitivement le lien de l'ancienne Alliance d'empoigner aussi les forces salutaires d'une spiritualit solaire proche de l'essence du nouveau christianisme, et de prendre son essor vers une intensification de la conscience et de l'existence qui est conforme la nature de ce nouveau christianisme.

La rvlation de Jean est le recueil de morceaux choisis d'un christianisme qui accde son autonomie. Elle apprend lire dans le monde qui se trouve derrire le rideau. Comment nous approcher de ce monde en ttonnant? Platon, l'un des derniers pouvoir contempler de ses yeux l'ancienne sagesse, parlait d'un monde d'ides relles, les images archtypes de toutes les cratures terrestres, dont il n'existe dans le monde sensible que des bauches grimaantes. Les penses, qui illuminent le front de l'homme, ne sont que de ples rminiscences, selon Platon, de ces ides remplies de vie du royaume des archtypes dans lequel l'me sjourne avant la naissance. La pense humaine prend le chemin de la contemplation de ces archtypes, en prenant conscience d'elle-mme et en se renforant, lorsqu' partir de la mditation des simples images de la nature, elle parvient se familiariser peu peu avec les images archtypes. Si nous parvenons lire les purs phnomnes primordiaux dans le livre ouvert du monde spirituel, alors nous retirons de cette connaissance, les plus merveilleuses directives pour l'organisation de la vie sur terre. Quel est, en dfinitive, le sens de notre vie sur terre? Sinon de crer sur terre le pur reflet de l'ordonnance cleste! Sur la terre rgnent le dsordre et le chaos parce que l'union avec le monde spirituel, qui pntre partout notre monde sensible, a t perdue. Dans le monde de l'esprit, se trouvent les images archtypes. Dans leur essence, elles sont elles-mmes les penses relles et saintes de Dieu. Dans la mesure o elles se meuvent et crent les vnements, elles nous indiquent le faire et l'agir des hirarchies clestes; elles suivent les principes de l'agir divin. Nous agissons sur terre sans l'esprit, de faon profane. L'ordre des entits spirituelles, leur ordonnance rciproque et leur harmonie ont cd devant notre penser et

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notre agir. Comment retrouverons-nous nouveau le principe de la vritable connaissance et d'un "agir qui apporte le salut"? Dans l'Apocalypse, on ne comprend pas le tout partir du dtail, mais le dtail partir du tout. Mais l'ensemble se prsente nous dans la dynamique et les lois d'une volution progressant par les principes de la tension et de la dtente. Ce n'est qu'en ayant recours aux concepts mobiles, en accompagnant le processus d'une faon picturale, musicale et plastique tout la fois, que nous voyons se profiler et merger les grandes figures et desseins les uns partir des autres. Le dbut voque la rencontre grandiose de l'auteur de l'Apocalypse avec le Christ, rencontre que nous pouvons dsigner comme son heure de Damas. Ce dchirement du rideau libre un mouvement d'amplitude circulaire qui s'lve dans les hauteurs. Dans l'me du visionnaire de Patmos s'veille l'aigle johannique qui prend maintenant son essor en volant en larges cercles s'levant vers le ciel. Le premier cercle reste encore proximit de la terre. Il se reflte dans les sept missives. Sept communauts chrtiennes primitives de l'Asie Mineure, peut-tre discrtes, apparaissent comme ordonnes en une ronde exprimant la quintessence de l'humanit, comme une rcapitulation cyclique des phases de l'histoire. Sept lieux o le fruit des grandes poques pr-christiques devient visible, comme, en mme temps aussi, une anticipation porteuse du germe des horizons venir. Sur la ronde (cercle) prparatoire, encore proche de la terre, se succdent en de majestueuses spirales embrassant le monde les trois rondes de septaines de la perception suprasensible: les 7 sceaux, les 7 sonorits de trompette, le dversement des 7 coupes de colre. Les sceaux s'panouissent en images spirituelles qui se rvlent la facult de vision intrieure. Les sons des trompettes sont un langage suprieur qui suppose une coute intrieure. Dans la dernire ronde, la plus sacre, succde l'essentiel: le vritable attouchement avec les forces et les entits supraterrestres ouvre les organes de perception intrieure, qui sont l'octave spirituelle des organes des sens et de la capacit de ressentir. Chacune des trois premires septaines dcoulent d'un motif fondamental, d'un archtype-clef apocalyptique, les sceaux proviennent du livre, les trompettes de l'autel et les coupes de colre du temple dans le ciel. Nous pressentons que le livre dans le ciel renferme, dans la texture de ses images, la connaissance divine qui peut devenir pour nous source de sanctification de notre pense et de notre connaissance. Autel et temple dans le ciel renferment le culte, "l'agir-saint", dont l'accomplissement environne tout vnement dans les mondes divins et peut devenir, en consquence, source de sanctification de notre vouloir et de notre agir.

La description, que donne Rudolf Steiner, des trois tapes de la connaissance suprasensible imagination, inspiration, intuition , nous offre la clef la plus importante de la progression dynamique, ou de l'architecture dramatique de l'Apocalypse de Jean. Toutes les formules abstraites

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et dogmatiques propos de l'inspiration et de l'origine inspire, surnaturelle, des crits du Nouveau Testament, sont remplaces par la description concrte des trois domaines de perception suprieure auxquels peut s'lever l'esprit humain port par la grce du monde divin. Pour le dernier livre du Nouveau Testament, la question de son origine ne se pose pas ainsi uniquement. L'Apocalypse apparat, dans son plan fondamental, elle-mme, comme la carte gographique des provinces et domaines de la connaissance suprasensible ascendante. Que l'tre humain s'lve bien au-dessus de la perception ordinaire des sens terrestres, et de la comprhension qui y est affrente, alors se rvle lui d'abord une vision spirituelle, une connaissance sous la forme d'images: le niveau de l'imagination. Dans la progression suivante, la vision fait place une audition suprasensible, l'exprience de sons et de paroles de l'inspiration. Le mot "inspiration" caractrise ici un tat de fait spirituel exact et particulier, il ne s'agit en rien de ce concept gnral indiffrenci, non totalement pntr par la pense, d'anciennes conceptions dogmatiques. La troisime tape est celle de l'intuition, l'attouchement et la pntration d'essences spirituelles. Souvent, on parle de l'lment intuitif dans une acception assez superficielle. Dans un sens spirituellement exact, l'intuition est un sens du toucher et une facult du ressentir d'un genre particulier. Lorsqu'on dispose d'un organe de perception pour ressentir ce qui mane d'une atmosphre remplie d'me, ou bien ce qui rayonne d'essentiel et de substantiel d'un tre humain, cela reprsente en fait l'ombre projete sur terre de ce que dlivre l'intuition sur le chemin d'lvation spirituelle. Les sceaux dans le livre, les sons de trompette sur l'autel, les coupes de colre qui se dversent de l'intrieur du temple, sont les moyens d'expression apocalyptique pour dsigner les trois tapes de la perception suprasensible. La vritable posie, dans ses sommets les plus levs, est familire de ce niveau de l'exprience de l'esprit. Ainsi, dans le Faust de Goethe, les trois tapes surgissent, marques par une empreinte potique si classique qu'il n'est pas injustifi de dsigner aussi cette oeuvre comme apocalyptique. Le souffle et la saveur de la connaissance imaginative traverse le chant du gardien de la tour de Lynce: N pour voir Plac pour contempler Vou la tour le monde me plat... jusqu' atteindre cette phrase du Chorus mysticus: Toute chose phmre N'est que symbole.

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L'lvation de l'me, rsultat de l'enthousiasme et de la sagesse, rompt le sceau du livre de la nature tout autour de nous; tout devient image, parce que dans les reproductions terrestres, se refltent les images archtypes. l'origine la plus essentielle de la posie du Faust, il en est comme si des clairs dchiraient la paroi o se forment les images d'une vision qui se transforme en contemplation, laissant s'exprimer, en larges motifs enflamms, l'essence propre la sphre de l'inspiration. Il en est ainsi ds l'hymne des Archanges, au tout dbut du prologue dans le ciel: Le soleil rsonne sur le mode antique Dans le choeur harmonieux des sphres...(*)

(*) Traduction de Grard de Nerval


Et nouveau au dbut de la seconde partie, dans les paroles d'Ariel, le souverain des esprits de la nature: coutez! coutez la tempte des heures! Tonnant pour les oreilles de l'esprit Le jour nouveau est dj n. Les portes rocheuses craquent et s'ouvrent en grondant, Les roues du char de Phoebus s'avancent avec des craquements, Quel vacarme apporte la lumire! Rsonnent les trompettes, retentissent les trompes... La sphre des sons du monde, qui reste autrement cache derrire l'clat de la lumire, jaillit imptueusement et intensifie sa parole au lever du soleil qui rsonne en sonorits de trompettes d'apocalypse. Pour terminer, arrive finalement aussi l'lment intuitif qui pulse au travers de l'oeuvre de manire rythmique et croissante, comme une ralit dramatique en prenant une dsignation autonome et mr. Cela s'exprime selon deux tonalits de l'me, polaires et diffrentes: le Pater Seraphicus a le pouvoir de laisser transparatre cette ralit dans la sphre sainte, suprieure et calme, de la prsence divine substantielle au sein de laquelle l'amour nourrit et abreuve les esprits: Gagnez une plus haute sphre, Croissez toujours insensiblement Selon la pure et ternelle manire La prsence divine vous fortifiant. Car c'est la nourriture des esprits,

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Qui rgnent dans les thers les plus libres: Manifestation ternelle de l'amour, Qui s'panouit en flicit. Le Pater extaticus fait apparatre l'intuition au travers du temprament bouillonnant de l'homme. Comme le rayon de lumire, qui se brise en teintes colores en traversant un lment tranger sa nature, la ralit essentielle de l'amour divin se manifeste aussi au travers de la nature humaine, non pas simplement comme une douce chaleur matrante et bienfaisante, mais aussi comme un feu dvorant et purificateur de nature apocalyptique: Embrasement ternel de dlices, Lien d'amour incandescent, Douleur bouillonnante de mon sein, cume de dlectation divine. Que me transperce la flche, Que les lances me soumettent, Que les massues me fracassent, Que l'clair me terrasse: Que ce nant cesse, Et que tout disparaisse, Que brille l'toile perptuelle, Coeur d'amour ternel.

Il existe des reflets des trois niveaux suprieurs de la connaissance dans tous les domaines de la vie, ainsi de mme dans les grandes aspirations qui, annonant l'avnement d'une nouvelle conscience, traversent les mes de l'humanit, reues consciemment ici ou l, mais la plupart du temps profondment inconscientes au sein d'un dsarroi chaotique. Ainsi, une violente faim d'images et d'vidences se fait remarquer depuis quelques annes. Sans s'en apercevoir clairement, les hommes ont perdu le got de la lecture. Comme du jour au lendemain, se sont teints l'aptitude et le besoin d'accueil d'une littrature formule de manire abstraite et intellectuelle, comme aussi la force d'une bonne mmoire crbrale. L'envie de lire doit frquemment tre maintenue au moyen d'illustrations que l'on place dans les livres. Avec cette faim d'images, se rpand un nombre norme de journaux illustrs dont l'humanit est dsormais submerge. On s'accoutume ces tournures de conversation grotesques, qui ne rvlent rein d'autre que l'extinction du got de lire comme, par exemple, lorsque l'un demande l'autre: As-tu dj lu ce

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journal illustr ou cet autre? On dit bien encore "lire", mais on ne pense qu' un survol du contenu du journal, limit regarder les images; ce qui se droule sans aucun effort de comprhension. Jusqu'au milieu des cercles acadmiques, cesse la lecture des livres selon le mode des anciens pour tre remplace par le genre qui consiste feuilleter les livres. moins que la lecture ne soit compltement rapprise en rapport avec les nouvelles forces de l'me qui s'annoncent dans l'humanit d'une manire confuse d'abord. La faim d'images de ce temps, lie au refus de la comprhension abstraite, est un symptme vident que l'humanit se trouve pousse s'approcher du domaine de la connaissance imaginative par le destin de cette poque. Mais ce domaine n'est tout d'abord pas apprhend. Pour cela une force d'me dominant la pusillanimit intrieure serait requise. Au lieu de cela, l'humanit a laiss s'y substituer un genre btard, le cinma. Par ce moyen est apparu un semblant de libration de cet apptit d'images qui met en danger le vritable sens des images naissant dans l'me, s'il ne le dtruit pas compltement. On peut parler pareillement d'un apptit croissant de musique dans l'humanit actuelle. Beaucoup d'tres humains ont une faim dvorante d'coute musicale. En cela s'active quelque chose d'autre que le dsir banal de se distraire. Depuis le monde suprasensible et le niveau de l'inspiration, dferle jusqu' nous et s'exerce un effet d'attirance magntique sur les mes. Les sphres spirituelles des trompettes et des harpes sont obscurment recherches. Mais dans les concerts auxquels assistent les hommes, le monde des rsonances inspiratives ne se manifeste encore que trs rarement. Cela doit tre moins mettre au compte des musiciens qu' celui des auditeurs. Les tres humains perdent rapidement leur aptitude musicale. Malgr la faim de musique, ils dsapprennent couter sous l'effet des comportements modernes de la civilisation. Les oreilles de l'me, tournes vers le vritable monde des sonorits, se ferment toujours plus. Ici aussi, un genre btard s'est infiltr dans une humanit qui aspire confusment une nouvelle exprience de l'esprit. Aussi utile que puisse tre la radio pour beaucoup d'usages dans la vie moderne, elle a nanmoins beaucoup contribu au desschement du sens de la musique et de la capacit d'coute des mes. L'attente passionne, la plus polyforme et la plus irrsistible, qui s'impose notre poque est le signe d'une attirance chaotique dont le foyer se trouve au niveau de l'intuition. Il n'est pas ncessaire de prciser dans le menu dtail toutes les formes que revt la faim d'amour ou l'ardent dsir de se librer des solitudes intrieures, l'exigence de contacts humains, etc. Un immense ocan d'ardentes aspirations et de dsirs est soumis la tempte d'une mtamorphose que le destin appelle sur lui dans l'humanit. Des erreurs et des dsarrois innombrables en sont le rsultat. Car en dernier lieu, ce ne sont pas les satisfactions que dcouvre la faim d'amour, et qui ne peuvent tre gnralement que des semblants de satisfaction, qui empcheront de mener son comble le chaos des sensibilits. Les vagues de cet ocan, tourbillonnantes et cumantes, ne s'apaiseront que si l'humanit remarque justement le bien-fond de telles aspirations ardentes qui veulent aller bien au-del du domaine terrestre. Ici, la nouvelle et vaste mission qu'a eu la vie religieuse, dans les conjonctures d'poques changeantes, devient manifeste. L'apptit d'images est rassasi lorsque la sagesse est enseigne partir de ce qui est neuf, de l'imagination. La faim de musique aspire une vritable inspiration

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traverse du souffle de la vie artistique. L'apptit d'amour vise, en fin de compte la sphre d'une vie religieuse renouvele, au sein de laquelle bat le pouls de l'intuition, une vie religieuse porte par le "culte sanctificateur" qui ordonne et sanctifie les profondeurs tourbillonnantes de la volont de l'tre humain.

L'Apocalypse ne se place pas seulement extrieurement la fin du Nouveau Testament et, en consquence, de l'ensemble de la Bible. Elle reprsente, et en particulier aussi par la stature majestueuse de son organisation architectonique, un achvement, un couronnement aussi bien des crits du Nouveau Testament que de ceux de l'Ancien. La lumire de sa structure, qui englobe tous les niveaux de la connaissance suprieure, se projetant en arrire, rvle sous nos yeux tonns la mme figure d'ordonnance du Nouveau et de l'Ancien Testament. La disposition et l'association des livres de la Bible n'a rien de fortuit; elle suit la loi de progression, d'aprs laquelle l'aigle du gnie de Jean parcourt, dans son vol ascensionnel, les rondes apocalyptiques des grandes septaines supraterrestres. Le canon, aussi bien celui du Nouveau que de l'Ancien testament, rassemble les livres bibliques selon trois groupes dont chacun reprsente l'une des trois tapes de la perception suprasensible. La triade de l'Ancien testament les livres historiques, potiques et prophtiques , la triade correspondante du Nouveau Testament les vangiles, les lettres des aptres et la Rvlation de Jean , mnent au travers des sphres de l'imagination, de l'inspiration et de l'intuition, comme le font dans l'Apocalypse les trois rondes des septaines des sceaux, des trompettes et des coupes de colre. Les livres de Mose, les livres des Juges et des Rois, avec les autres livres "historiques" occupent, par leur regard rtrospectif et narratif, le niveau des images. La mme chose vaut dans le cadre du Nouveau Testament quoique les sources d'inspiration de l'vangile de Jean se situent dj au-dessus de l'imagination pour les quatre vangiles et l'histoire des Aptres. Ce sont des livres d'images saintes, puises aux sources de la contemplation du spirituel; comme les crits historiques de l'ancienne Alliance, au temps primitif de la cration et dans l'histoire de la vie du peuple lu, ils envisagent intuitivement une nouvelle cration dans le droulement de la vie du Christ et dans l'histoire du temps des Aptres. Le niveau de l'inspiration est reprsent, dans l'Ancien Testament, par les Psaumes, les Proverbes de Salomon, le livre de Job et les livres restants que l'on dit Potiques; dans le Nouveau Testament par les lettres de Paul et des autres Aptres. Ici rgne l'lment de la Parole cratrice (Verbe) anime d'me. Dans la parole humaine, qu'elle soit potique, qu'elle provienne du coeur de celui qui prie, qu'elle instruise et guide partir de la maturit de l'me, comme celle des Aptres, vient se glisser ce qui a t peru du monde suprieur au travers de l'coute intrieure attentive. Au troisime niveau, le domaine de l'intuition dans laquelle l'image et la parole sont leves par l'attouchement substantiel de l'esprit et pntres de force spirituelle, appartiennent la profusion des livres prophtiques; dans le Nouveau Testament, l'Apocalypse de Jean fait face dans son unit et sa

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solitude. Ici le regard de l'me s'arrache de toute contemplation du pass; il prend aussi son essor audessus des paroles prononces au moment de la prire et de l'enseignement; il traverse les zones enflammes de la mise l'preuve qui prcde la contemplation prophtique du devenir. Cette pntration n'est possible qu'au moyen du rveil des couches les plus profondes de la volont dans l'me humaine, qui autrement sommeillent. Le devenir-libre de la volont de l'esprit reprsente la naissance de l'intuition: la substance essentielle purifie de l'me reoit la vertu de rencontrer et d'infiltrer la ralit la plus essentielle du monde au sein de laquelle le devenir sommeille. Eu gard aux crits bibliques qui font partie du niveau de l'intuition, et d'une manire la plus expresse encore pour la Rvlation de Jean, la pense intellectuelle dfaille en dfinitive. Celui qui croit encore pouvoir approcher l'Apocalypse par une interprtation intellectuelle raisonnable de ses images ne se trouve pas en contact avec la sphre laquelle se hausse ici le canon du Nouveau Testament. Ce dernier livre de la Bible est le livre classique de l'exprience intuitive de l'esprit; chaque mot de ce livre est rempli de la substance de l'immdiate prsence divine. Cet crit doit tre abord de prfrence avec la volont de s'lever l'esprit plutt que par la pense intellectuelle ordinaire. Avec ce livre, l'humanit apprendra vivre au sein de concepts tremps de volont, c'est-dire, laisser derrire elle toute abstraction et thorie banales pour s'lever dans la manire cratrice, pleinement humaine, d'acqurir des connaissances lorsque, lie avec vnration la sphre des forces cratrices de l'esprit, elle peut s'en approcher. Notre poque n'aspire-t-elle pas, ne ttonne-t-elle pas dans toutes les directions, vers une connaissance teinte de volont, un genre de penser plus proche de la volont et de l'agir que de l'intellectualisme abstrait et qui, pour cette raison, l'incite jeter un pont au-dessus de l'abme tragique qui spare la thorie de la pratique? Sous la suggestion du matrialisme, on croira encore longtemps trouver cette pense imprgne de volont, laquelle on aspire, dans le champ des procds techniques, des avantages pratiques. Mais on deviendra par l de plus en plus tranger, non pas seulement au spirituel en gnral, mais avant tout ce qui est humain, et par l, soi-mme. On sourira avec mpris, pas seulement l'gard des philosophes dont le cours des ides devient tranger la ralit du monde, mais sur la vrit elle-mme. Un seul principe d'autorit restera valable partout avec son affirmation: (seul, ndt) ce qui est vrai est utile. L'humanit aspire avec raison aux penses volontaires. Mais si elle ne laisse valoir que ce qu'une volont brutale, non purifie, peut engendrer de puissance sur la pense, elle tombera alors dans l'abme de ce qui est tranger l'esprit et se prcipitera dans la dchance humaine. L'Apocalypse, en tant que couronnement de la Bible, est le fruit d'une connaissance parvenue la maturit laquelle s'veille la volont qui, sur le chemin de la purification et de l'aspiration au spirituel, s'approche avec force de la sphre de l'intuition. Ce n'est qu' partir de ce niveau que la vritable sagesse et la vritable force pourront tre trouves pour une matrise souveraine des problmes vitaux devenus apocalyptiques. La Rvlation de Jean, dans son intgralit, coule de la source de connaissance suprieure, qu'elle dcrit elle-mme dans la dernire des rondes de septaines: depuis le temple dans le ciel, les Anges, qui assurent le service sacerdotal, apportent les coupes d'or. L'humanit fera-t-elle l'exprience du

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sens de l'intuition en s'abreuvant ces coupes remplies de l'amour divin, ou bien ce qui se dverse des vases sacrs, doit-il dgnrer en quelque chose de contraire l'amour pour le malheur des hommes? L'Apocalypse est la parole intuitive d'avertissement de Dieu. Elle doit montrer l'me humaine le chemin vers le vritable accomplissement de son essence.

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I. La porte de laccomplissement: Le Fils de lHomme


Le premier chapitre La rvlation de Jean est, en tout et partout, une description de ralits supra-sensibles. Elle restitue ce qui a t l'objet de contemplation, d'coute et de ttonnement intuitif, au sein du monde suprasensible. Toutes les tentatives d'interprtation de l'Apocalypse qui reposent sur la question de savoir quels seraient les faits terrestres rels voqus par son langage imag, font ncessairement fausse route. C'est mme le contraire! Les caractres terrestres sont employs pour faire allusion au supra-terrestre, au spirituel et non linverse. Ainsi la question ne peut tre que celle-ci: Quelles ralits spirituelles, et quels vnements, sommes nous invits percevoir (ou pressentir en ttonnant intuitivement) au travers de la transparence des images qui semblent empruntes au monde des objets et des ralits terrestres? Il s'ensuit que vivre et comprendre l'Apocalypse n'taient, et ne sont encore possibles, que dans la mesure o des organes ouverts au concret du monde suprasensible sont bien vivants au sein de l'humanit. Jusqu' la fin du Moyen-ge, il y a toujours eu des tres humains familiariss avec les images et les scnes dpeintes dans l'Apocalypse parce que les restes d'une ancienne conscience visionnaire qui entremlait, au sein de la vie veille ordinaire des sens, des visions imaginatives provenant de ralits spirituelles ont toujours subsist jusqu' cette poque. Le flot des images, issues de la respiration secrte et du battement du coeur de l'organisme du monde, atteignait encore des mes qui n'taient pas encore recroquevilles aux limites troites des organes des sens ordinaires terrestres et aux penses intellectuelles. Ainsi des hommes, comme Joachim de Flore dans la grandeur du Moyen-ge, pouvaient appeler l'humanit s'veiller l'avnement de l'poque du Saint-Esprit en rapport avec les images donnes par l'Apocalypse. Mais le sens apocalyptique s'teignit. Et c'est un symptme des plus importants dans l'histoire spirituelle lorsqu'au seuil des temps modernes, et d'une nouvelle poque chrtienne, Martin Luther lui-mme devait avouer que l'Apocalypse de Jean ne lui disait rien, sinon au contraire, qu'elle constituait mme un obstacle majeur pour son me. En 1522, dans son Introduction l'Apocalypse, il crivait: "Il ne me manque pas seulement un lment pour aborder ce livre, mais il m'en manque beaucoup, si bien que je ne peux pas le considrer comme apostolique ou prophtique... Mon esprit ne peut pas s'accommoder ce livre." Il voulait dire que le petit livre, transmis par la tradition la fin du Nouveau Testament, ne pouvait absolument pas avoir t crit par un Aptre. Il ne comprenait pas sa prsence dans la Bible et il aurait mieux aim qu'il n'y figurt point. Il poursuivait en donnant ses raisons: "Tout d'abord, les visions ne sont pas du tout dans le style des Aptres qui tmoignent de ce qu'ils ont vu en termes clairs et nets. Paul, Pierre et les autres Aptres parlent aussi un langage clair dans l'vangile, car il appartient la mission apostolique de parler en termes prcis, sans images et opinions, du Christ et de son action." Enfin, il en arrive assener l'argument radical et dfinitif d'aprs lequel il devait rcuser ce livre: "...parce que dedans, il n'y avait rien en rapport avec le Christ". On se demande comment un homme de la trempe de Luther,

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qui vivait aussi profondment dans la Bible et qui restitua ce livre toute l'ampleur de son rayonnement dans l'histoire chrtienne, pouvait-il mconnatre ce point l'mergence constante d'expriences et de perceptions supra-sensibles dans les vangiles et les lettres apostoliques du Nouveau Testament? Et mme si lon admet que l'Apocalypse ne dit rien de l'homme Jsus de Nazareth, comment Luther pouvait-il rester aveugle devant le Ressucit, le Fils de l'Homme, Celui qui revient sur les nues dans le ciel, Celui dont il est question chaque parole et qui reprsente le coeur, le thme central de l'ensemble du livre? peine un quart de sicle avant que Martin Luther n'crivt ce jugement svre sur le livre, tait paru en 1498 une srie magnifique de 16 gravures sur bois, par les moyens de l'art rcent de l'imprimerie, dans lesquelles Albert Drer avait rendu les visions du Voyant de Patmos. Ces illustrations auraient-elles pu natre si leur auteur n'avait pas t si profondment familiaris, encore cette poque, avec les images de l'Apocalypse, ce monde d'images dont justement Luther se dtourne avec rpugnance? Le sens artistique conserve, plus longtemps que la pense thologique, l'aptitude ressentir le monde de la vision. l'cart de la culture savante, il existait encore au temps de Luther de larges cercles qui considraient le livre de la Rvlation de Jean comme leur livre saint: au sein de la paysannerie, non seulement dans l'Allemagne centrale et mridionale, mais aussi dans toute la Pologne, la Hongrie et jusqu'aux Balkans compris, se dplaait une puissante vague de comprhension de l'Apocalypse. La Guerre des paysans ne fut pas du tout simplement une rvolution sociale. Dans les mes de ces hommes modestes et humbles, flamboyrent encore une fois les images tumultueuses de l'ancienne facult visionnaire qui prirent brusquement et partiellement le caratre d'une conscience pessimiste. Des flammes, l'expression symbolique bouleversante, dcrivant l'irruption de la dcadence du monde, fulguraient dans les mes et les coeurs, donnant ainsi aux hommes le courage de s'insurger contre les oppressions sociales. De fantastiques "court-circuits" spirituels, telles ces grandes visions des grands desseins de l'Apocalypse, comme par exemple la Jrusalem cleste, se ralisaient dans le champ social et donnaient du coeur aux cortges de paysans et d'anabaptistes. Une part du tragique de ce tournant d'poque rside bien dans le fait que des hommes comme Luther se trouvaient dans l'incapacit de placer en vis--vis de cette apocalypse d'actualit, qui vivait en l'me de ces peuples dchirs par la souffrance, une comprhension saine, spirituellement limpide de l'Apocalypse. Par son absence de comprhension du dernier livre de la Bible, Luther n'tait pas en tat de voir la ralit la plus intimement fonde de ce mouvement de la paysannerie, et il ne subsista que la rupture complte entre lui et et le peuple: la question sociale devait dornavant tomber hors du domaine protecteur de la vie religieuse dans le domaine dpourvu d'me de l'organisation du monde "de tous les jours". Finalement, l'une des consquences tragiques, et non des moindres rtrospectivement considres, de la situation entre Luther et les paysans, fut que l'Apocalypse devint affaire de sectarisme et fut victime de la grossiret grandissante du matrialisme, de l'gosme religieux fantasque et du fanatisme des groupes sectaires.

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Ce n'est qu'au travers de discrets courants religieux secondaires, auxquels appartenaient le cordonnier de Grlitz, Jakob Bhme, ou les pres de la thosophie christique de Souabe, les prlats Joh. Alb. Bengel et Joh. Christoph Oetinger, que la Rvlation de Jean reut l'estime, et l'ouverture d'esprit d'une aspiration sincre la sagesse qu'elle mritait. l'poque actuelle, l'apocalypse doit se situer au coeur d'une transformation de la conscience venue chance. Dans la sphre supra-sensible, qui pntre notre existence terrestre de part en part, se reflte l'vnement caractristique de notre poque: la nouvelle venue du Christ. Tout ce qui arrive sur le plan physique, mme les grandes catastrophes accompagnes de leurs effets dvastateurs et dmoniaques, ne sont rien d'autres que les ombres, les contre-images terrestres et souterraines de cet vnement. C'est le moment alors de se librer dfinitivement de l'erreur fondamentale de Luther qui, parce qu'il n'y retrouvait pas le Jsus de l'vangile, ne reconnut pas dans l'Apocalypse le Christ de notre temps et de l'avenir. Celui qui apprend lire cette tension dramatique dans l'Apocalypse, entre le Christ et l'Antchrist, peut reconnatre cette mme tension dans notre poque et en retirer l'orientation et la finalit de sa dynamique de recherche.

Le livre de l'Apocalypse est encadr par un prologue (1,1 jusque 1,8) et un pilogue (22,6 jusque 22,21) qui sont homologues en de nombreux endroits, mais de telle sorte que les motifs de l'introduction apparaissent transforms, et raliss, la fin, par le cheminement du livre sur l'orbe du devenir. Aussi bien dans le prologue que dans l'pilogue, le motif, en mme temps thme propre l'Apocalypse, est exprim avant tout autre considration: la nouvelle venue du Christ. Il est dit au dbut: Voyez, il vient (1,7). la fin, la phrase retentit dans une triple rptition significative, non pas prsent la troisime personne, mais dans le style du "Je", prononc par le Christ Lui-mme: Voyez, J'arrive bientt (22,7; 22,12; 22,20). Dans le prologue, la phrase qui indique la venue du Christ est une quintescence, brve et concise, de l'Apocalyse entire, en particulier en ce qui concerne les cycles complets des temptes et des preuves qui sont dpeints dans la progression du livre: Voyez, il vient sur les nues; tous les yeux le verront, mme ceux qui l'ont transperc, et toutes les tribus de la terre se rpandront en un cri d'angoisse. L'inclmente temptuosit de cette phrase n'est pourtant pas bien comprise, si l'on se reprsente le retour du Christ, selon l'ancienne manire trs rpandue, teinte de matrialisme, comme celui d'un juge qui survient un moment donn d'une poque pour excuter les sentences d'un tribunal extrieur. Le retour du Christ consiste en l'approche d'une sphre entire. Le monde supra-sensible, dans son intgralit, approche comme le dferlement des flots mugissants. Les nues, qui cachaient jusque-l aux regards Celui qui vient, veulent se dchirer. Mme la partie de l'humanit qui a dvelopp l'extrme un regard dnu d'amour, uniquement tourn vers les proccupations terrestres, sans savoir qu'elle a caus par l une souffrance continuelle au divin, sera expose aussi

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la perception des temptes du monde, sans pouvoir chapper au pril. Cependant, cela ne se passe pas comme si l'humanit ennemie du Christ Le contemplait et s'en effrayait parce qu'elle devrait Le craindre, comme elle craindrait un juge. Mais il en est plutt ainsi que l'humanit trssaillante, traverse de milles frayeurs et branlements, doit obligatoirement Le percevoir dans les effets des sphres spirituelles, qui approchent grands fracas, sans voir l'tre duquel manent ces effets et dont la nouvelle approche donne uniquement et principalement la raison et le sens de ces effets, tout en les rendant supportables. Un sentiment d'angoisse oppressante d'une envergure immense parcourt l'humanit sans que l'on puisse en dmler la provenance. Le cri d'angoisse, dont l'Apocalypse dit qu'il s'chappe dans l'humanit l'approche de la sphre du Christ, prend les formes les plus diverses. Entre autre chose, il peut toujours s'avrer de plus en plus que les hommes fuient d'autant plus l'approche du supra-sensible, emptrs qu'ils sont dans les forces terrestres et leurs aspirations la puissance, que l'humanit devienne finalement trop faible pour pouvoir considrer ces vnements ouvertement en face. Si le Christ se manifeste de nouveau, cela ne peut pas tre simplement une grce. Aussi longtemps que les hommes n'auront pas encore dvelopp la force de pntrer au travers des nues et du rideau, aussi longtemps qu'ils ressentiront vaguement l'approche de quelque chose qu'ils sont incapapables de comprendre, ils resteront exposs, ne sachant que faire, toutes ces temptes orageuses et aux tribulations dpeintes par l'Apocalypse dans les sept sceaux, les sept trompettes et les sept coupes de colre qui reprsentent, vrai dire, l'irruption du ciel sur la terre. Pour comprendre la triple formulation du motif de la venue du Christ dans le dernier chapitre du livre Je viens bientt nous devons ressentir avec tact le langage particulier de la Rvlation de Jean. Nous pouvons essayer de la faire la suite d'une phrase consonnante dans le prologue et l'pilogue: Car le temps est proche (1,3 et 22,10). Nous avons l un exemple significatif illustrant combien les langues actuelles sont insuffisantes pour redonner la sonorit, tout particulirement remplie de force, des paroles que la langue grecque met au service de l'Apocalypse. De nombreux thologiens ont attribu l'expression dense et concise du texte original de l'Apocalypse une parent particulire avec la langue hbraque et ont fait ainsi valoir, selon leur opinion, que la Rvlation de Jean ne serait en vrit qu'un livre d'origine juive rdig en hbreu, qui fut simplement, par la suite, traduit en grec et chamarr de l'influence chrtienne. Mais, en vrit, l'Apocalypse est toute imprgne de la substance de l'intuition jusque dans sa forme d'expression. Le grec des vangile reste encore plus qu'un simple langage humain; nous avons l, au contraire, affaire une langue grecque que les Archanges auraient encore pu parler, s'il s'taients servis d'un langage humain pour s'exprimer. Si l'on traduit la phrase (h kairs engs): le temps est proche , on tombe aussitt dans l'erreur dans laquelle est reste par trop longtemps la conception chrtienne primitive qui attendait l'imminence d'un vnement catastrophique qui n'a cependant pas eu lieu. Dans un sens exactement similaire, on a aussi coutume de se tromper sur le sens de la phrase: Et voici, je viens bientt . Le mot grec, qui est traduit par "proche" dans la Bible de Luther est directement apparent avec le mot allemand "troit" (serr, restreint; eng en allemand, NdT). Il serait

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dj plus exact de dire: le temps est troit, le temps presse . La phrase est en fait la description d'une transformation du rythme et d'un accomplissement des forces du temps, l'instant o l'humanit entre dans les temps apocalyptiques. Lorsque le Christ arrive, le temps se charge de force et devient gros d'immenses destins. cela s'ajoute le fait que le texte grec n'emploie pas ici le mot ordinaire de temps mais parle de kairs . On entend par l la maturit complte d'un temps accompli, l'aspect divin du temps qui toujours intervient ensuite dans le cours du devenir temporel en mettant fin tout "temps mort" de la terre. Le mot proche a effectivement aussi en allemand une dsignation spatiale que nous employons frquemment propos de rapports temporels. Dans l'expression grecque de l'Apocalypse, on doit, pour ainsi dire, redonner un caractre spatial de tels mots. Si nous exprimons pareillement cette phrase, en la comprenant dans son sens apocalyptique: Le seigneur est proche , la rvlation d'une caractristique spatiale intrieure l'me n'est pas difficile obtenir. Au lieu de relier la pense la phrase: Il ne se passera pas beaucoup de temps avant que le Seigneur vienne , nous pouvons acqurir la reprsentation et le sentiment que : Le Seigneur, qui arrive, est dj tout proche de nous . Nous pouvons le ressentir pareillement quand nous disons: le temps, le kairs est proche Ainsi la phrase, qui apparat trois fois la fin du livre, Voici, je viens bientt ne se comprend pas dans le sens que le christianisme primitif lui a donn, selon lequel un court dlai l'aurait spar de cet vnement. Il ne s'agit donc pas d'un dlai accord, dans le sens courant du terme, mais d'une caractrisation dynamique de la nature du temps. On veut dire: je viens, alors que le temps presse; je viens en un temps qui renferme dans sa nature une norme acclration et qui, en consquence, fait puissamment irruption au sein d'une humanit toujours trop lente. Un appel l'veil et une mise en garde retentissent dans ces paroles. Le Christ arrive bientt , cela peut aussi, justement, vouloir dire qu'il arrive trop tt pour une humanit endormie, non prpare son arrive. Que le temps soit "proche", cela peut vouloir dire qu'il est court , oui vraiment trop court , en considration de la lenteur et de la paresse des mes humaines. L'pilogue de l'Apocalypse n'entoure plus le motif de la venue de grandes terreurs provoques par la tempte du monde comme le fait le prologue. Ici, nous respirons un air qui a t purifi et clairci par le tonnerre et les clairs. Et ainsi entre la seconde et la troisime rptition de la phrase de la venue du Christ, le motif de cette venue peut se voir encore une fois rehausser par un dialogue merveilleux qui s'amorce entre le ciel et la terre: Viens. Que celui qui entende dise: Viens. Que celui qui a soif vienne. Que celui qui veut prenne gratis l'eau de la vie (22,17). la venue du Christ doit correspondre la venue de l'humanit. Si la sphre du Christ approche le niveau humain, les mes humaines doivent, conformment cela, tendre venir plus prs du niveau de l'esprit. C'est ce que veut signifier l'appel qui retentit depuis le monde spirituel, lorsqu'il est dit: L'esprit et la promise parlent: Viens! La partie de l'humanit qui est en mesure d'entendre cet appel, et de le suivre, se doit d'appeler, de son ct, la sphre du Christ par la force de sa prire et de dire: Viens! Et ensuite c'est de nouveau le ciel qui invite l'humanit venir. La venue du Christ n'est alors plus une frayeur, mais elle fait participer l'humanit, qui lui ouvre son coeur, aux eaux ruisselantes de la vie.

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Lorsqu'ensuite, tout la fin du livre de l'Apocalypse, l'appel de la venue du Christ retentit pour la troisime fois, le miracle du dialogue, qui dpend de l'approche mutuelle du Christ et de l'humanit, peut aussi se produire. Sur l'appel du Christ: Oui, je viens bientt! , L'humanit, qui ouvre son me au Christ, peut rpondre: Qu'il en soit ainsi, oui viens, Seigneur Jsus! (22,20)

Dans les tous premiers mots, sur lesquels on passe facilement, car on leur attribue en gnral un sens formel, la Rvlation de Jean exprime dj son thme le plus profond: Ceci est l'Apocalypse de Jsus Christ. Dans le terme d'Apocalypse employ ici, il faut comprendre, non pas le livre simplement, mais tout le droulement de la rvlation qui se manifeste. L'entit du Christ, qui a travers la mort, la rsurrection et l'ascension, est dvoile dans la gloire d'une prsence engendrant l'avenir. Le livre qui commence par ces mots est la rvlation de l'essence du Christ dans toute son ampleur; mais elle ne se tient pas l immobile, car, en tant que principe crateur du monde, elle ne peut tre contemple qu'en ayant recours une activit combattive incessante, constamment en transformation. Ceci est la rvlation (dvoilement) de Jsus Christ que Dieu (le Pre) lui a donne afin qu'il la montre ses serviteurs. Le Christ dtient sa gloire, sa forme de lumire rayonnante, de par le Pre. Par la rsurrection, la parole de Jsus, au dbut de la prire sacerdotale, s'est ralise: Pre, l'heure est venue, glorifie ton Fils pour que ton Fils te glorifie... (Jean, 17,1). Mais la forme de lumire du Ressucit avance parmi une humanit dont les yeux spirituels sont devenus aveugles. La volont du Pre est que le Christ manifeste la gloire "ses serviteurs", qu'il devienne visible pour eux dans la gloire qu'il lui a donne. Ainsi une transformation profonde de la conscience, la gurison de l'aveuglement de l'humanit, devra intervenir sur la terre. Le livre de l'Apocalypse a t donn aux serviteurs du Christ afin que l'essence lumineuse du Christ rvle dans l'esprit, se rvle aussi un jour pour la conscience de l'humanit qui Il pourra se manifester. L'Apocalypse est l'essence du Christ, transpose et rpandue en paroles et images de telle sorte que ces paroles et images deviennent des graines et des germes d'avenir faisant clore la contemplation, l'coute et l'attouchement supra-sensibles et immdiats. La figure spirituelle du Christ devient livre et ce livre doit mener les hommes la perception manifeste de cette figure spirituelle. C'est le sens de la phrase que la Bible de Luther rend ainsi: Il l'a interprte (cette perception) et par son Ange l'a envoye son serviteur Jean. C'est particulirement en de tels endroits, qui semblent apparemment insignifiants, que l'on discerne combien il tait difficile, ds l'poque de Luther dj, de comprendre le texte de l'Apocalypse. Si Luther avait compris ce qu'il traduisait, il n'aurait pas pu dire qu'on ne parlait pas du Christ dans ce livre. L o la Bible de Luther parle d'expliquer, d'interprter, de donner un sens , on veut dire vritablement le contraire: il l'a transpose en signes (sens originel de "signifier", "tre signe de quelque chose" NdT). L'explication est reprsente par le Christ luimme. Cette explication est cependant transpose ou dispose autrement, pour ainsi dire, dans

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l'criture des signes, l'criture chiffre d'un livre, afin que l'humanit dispose d'un livre dont la lecture correcte peut l'enseigner et l'initier la perception de la manifestation de l'essence du Christ. Si nous comprenons les premiers mots de cette manire, un figure hirarchique majestueuse resplendit tout coup partir d'un paragraphe d'introduction au ton formel: Ceci est la rvlation de la manifestation de l'essence de Jsus Christ. Le Pre la lui a donne afin qu'il laisse voir ses serviteurs brivement et en termes concis ce qui doit survenir. Il l'a transpose en signes et l'a envoye son serviteur Jean par l'entremise de son Ange. Bienheureux, celui qui lit, ici, et ceux qui entendent la parole de la prophtie et conservent en leur coeur ce qui est crit; car le temps presse (1, 1-3). Dieu Pre, le fondement du monde qui englobe tout, donne au Fils la manifestation lumineuse de son essence. Le Fils la donne, transpose en paroles et en signes, son Ange dont le gnie inspirateur la fait rayonner en l'me de Jean. Dans la personne du voyant de Patmos parvient ce qui est man du Pre, est pass par le Christ et les royaumes angliques. Le don divin jaillit des Hauteurs en traversant tous les cieux et arrive sur la terre. Ce que le Pre donne, reprsente sa propre essence: tous les royaumes des tres spirituels dans les cieux participent au corps de Dieu; le Christ en devient l'incarnation, le coeur et la pulsation de l'ensemble. L'essence du Pre se transpose dans celle du Fils et le Fils se partage avec l'humanit, au travers de son devenir humain, en tant que substance de la rvlation et aussi en tant que germe d'une nouvelle conscience. Nous assistons la naissance hirarchique et voyons se dresser l'arbre gnalogique cleste de la Rvlation de Jean. D'un ciel l'autre, ce qui fut donn partir des hauteurs s'talent en divers niveaux jusqu la terre. Puis Jean se tient l, ce sage presque centenaire de l'le de Patmos, comme l'homme qui continue la srie des hirarchies son niveau le plus bas. Cependant ces dons en srie des hirarchies n'ont pas encore cess. Bienheureux celui qui fait lecture du livre; bienheureux ceux qui l'entendent. On doit tenir compte du singulier qui apparat avant le pluriel dans cette phrase: celui qui lit et ceux qui entendent. Naturellement il ne s'agit pas de lecture au sens abstrait du terme, comme ce qui a commenc se faire sitt que l'on eut imprim des livres sur du papier comme le livre de l'Apocalypse, que l'on peut mettre dans sa poche. Lecture reprsente ici la proclamation de l'vangile annonce la manire du hraut, comme cela s'accomplissait dans les communauts chrtiennes primitives de l'anagnoste sacerdotal. De nos jours, la lecture est un prendre et un recevoir . Elle doit nanmoins tre une activit qui se dveloppe au-dessus de la personnalit trique, comme un don rayonnant. Celui qui aborde l'Apocalypse en plein tat de rceptivit, comme le fait un auditeur aux facults d'coute entranes, c'est--dire avec les oreilles de l'me en ce cas, doit percevoir la voix de Dieu au travers du langage humain. Ainsi se dispose l'chelle cleste sur laquelle la rvlation descend sur la terre et se poursuit plus avant dans le royaume humain. Pre, Fils, Anges, Jean, le prtre lisant, la communaut de ceux qui coutent avec ferveur. manant de la plnitude cleste, la Parole de l'Apocalypse arrive sur la terre. Elle agit parmi les hommes comme une force suscitant la communaut. Dans la propre caractrisation de sa nature, qui intervient ds le dbut de l'Apocalypse, se proclame la rupture claire et nette de l'interdit de l'Ancien testament. Un pont est jet au-dessus de l'abme entre Dieu et l'tre humain. La grande

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confiance de Dieu envers l'tre humain, qui est fonde par le Christ: la foi en l'homme comme principe universel de la nouvelle cration, tel est le fondement de l'Apocalypse. Sans cette nouvelle positivit, celle-ci (l'Apocalypse) n'aurait aucune existence. Elle est la dmonstration de la confiance de Dieu dans les hommes. L'homme qui s'est li au Christ, prend place dans les hirarchies clestes; il s'y rattache comme le membre le plus bas de cette hirarchie. C'est la raison pour laquelle la parole suprieure peut retentir tout au dbut de l'Apocalypse: Il nous a fait rois et prtres (1, 6). La dignit de l'tre humain est rtablie par le Christ. La libert intrieure, que la conscience acquiert de haute lutte en s'imprgnant du Je du Christ, reprsente le couronnement divin de la personnalit humaine; elle reprsente le mystre de la royaut intrieure. Et lorsque la personnalit libre, l'exemple du Christ lui-mme, s'emploie servir plutt qu' diriger, lorsqu'une confraternit rayonnante et serviable jaillit d'elle et se rpand sur la communaut des autres hommes, alors se manifeste le secret de la dignit sacerdotale intrieure : l'amour.

Le premier chapitre est vritablement une petite Apocalypse complte. On peut le qualifier de pr-Apocalypse , comme l'on pourrait dsigner les deux premiers chapitres de l'vangile de Luc, qui renferment l'histoire de l'enfance de Jsus, de pr-vangile . Nous prenons part la naissance, biographiquement humaine, de l'instant de l'irruption de la Rvlation de Jean. Au cours des perscutions chrtiennes, provoques par l'empereur Domitien (51-96) dans les dernires annes du premier sicle, le doyen d'phse, pourtant charg d'ans, est soumis au martyre le plus atroce et dport sur l'le blanche de Patmos, o il restera en exil. Il commence alors vivre un drame intrieur en rsonnance avec le drame extrieur dans lequel les tensions messianniques et anti-messianniques de l'poque l'impliquaient. L'Apocalypse, que lui apporta l'Ange du Christ et qui n'est rien d'autre que la manifestation de l'essence du Christ lui-mme, s'empara de lui. C'tait le jour du seigneur : ce n'est pas simplement une indication de temps de nature extrieure, par laquelle nous apprenons que la grande exprience de Jean Patmos commena un dimanche. Bien sr, les premiers chrtiens avaient fait du dimanche leur jour de fte hebdomadaire parce que c'tait le jour de la rsurrection. Mais ils attribuaient cela plus que le retour priodique de la commmoration fervente d'un grand vnement pass. Les arrires-plans cosmiques, les nuances, que les plantes amenaient sur l'ambiance de chacun des jours de la semaine, faisaient encore partie intgrante, cette poque, du sentiment naturellement plein de vie que l'on prouvait en gnral. La rsurrection du Christ n'tait prcisment pas tomb par hasard un dimanche. Elle avait rendu manifeste le caractre solaire du christianisme, le rapport essentiel du Christ avec le Soleil. Le sabbat, jour sombre de Saturne fut dornavant remplac par le jour du Soleil resplendissant qui fut en mme temps appel "jour du Seigneur". Aussi imposant que le caractre du souvenir qui imprgne le jour de saturne, se dployrent la vie et le mouvement incessants de la sphre solaire, toujours prsents,

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que le Christ apporta sur la Terre et que l'on se mit clbrer le dimanche. Les ftes qui se droulaient le jour du Seigneur furent institues par les Mystres solaires dont le contenu spirituel se renouvela par la venue du Christ sur la terre. Un grand sentiment de la signification future de la prsence divine du dimanche prit alors naissance et c'est l quelque chose d'important. partir du pass, o eut lieu le premier vnement christique, qui s'accomplit dans le miracle du dimanche de la Pque, les premiers chrtiens orientaient leur regard vers la nouvelle venue du Christ qui marquera l'aube d'un nouveau jour de l'me et de l'esprit, comme un lever de soleil majestueux. Chaque dimanche veillait alors aussitt la perspective d'espoir d'un grand jour du seigneur , teint d'une puissance considrable. Ce sens de la promesse du jour du Soleil combla l'me de Jean Patmos. Le nouveau jour du Christ se leva: un nouveau monde pera les tnbres, imposant la puissance de sa ralit; ce fut l'un des premiers tmoignages de l'irruption du Soleil qui devait former le contenu d'un christianisme de progrs. Une exprience sonore s'imposa d'abord l'me de Jean qui se trouva ravie en esprit , dans l'tat de perception du spirituel: J'entendis derrire moi une voix puissante comme le son d'une trompette . Il se retourna; car il voulait voir l'tre qui s'adressait lui. Et une vision majestueuse apparut devant son me. Boulevers, il s'effondra comme mort devant l'apparition qui se montrait lui. Alors il sentit que l'tre de la vision lui prenait la main. Cet attouchement eut l'effet d'un courant de vie qui l'innonda et grce auquel il revint la vie. L'tincelle apocalyptique se met briller progressivement en trois tapes: l'coute de la voix, la vision de l'image, l'attouchement revivifiant. Une nigme se dresse devant nous; une autre loi prvaut ici, diffrente de la succession rgulire de l'imagination, l'inspiration et l'intuition, qui dtermine aussi la construction de l'ensemble de l'Apocalypse. La prminence de l'inspiration l'lment en rapport avec la trompette se rvle ici. Ce n'est que par la suite, aprs coup, que s'lveront les rondes sonores de l'audition spirituelle des sept trompettes, lorsqu'elles auront t prpares par la septaine des sceaux, la sphre de l'image et de la contemplation. Jean, qui peut s'exprimer dans le prologue de son vangile comme Celui qui a t initi au Logos, au Mystre du verbe cosmique, commence s'exprimer ici aussi au niveau de la parole et de l'lment sonore. Tout ce qui suit, mme la grande vision peu aprs l'audition des voix, surgit comme apport par les notes des trompettes qui retentissent. L'Apocalypse entire rsonne dans les tonalits des trompettes, mme l o la ronde des sept trompettes ne fait que s'annoncer en se prparant. Que les sons des trompettes caractrisent l'instant de la naissance, le status nascendi de l'Apocalypse, cela se justifie par les rapports des motifs sonores des trompettes aux Mystres solaires. Les sons des trompettes sont la lumire devenue audible, du soleil spirituel qui se lve. Nous aurons encore voquer l'appartenance solaire des trompettes, lorsque nos considrations progresseront dans les grandes rondes des sept trompettes.

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Jean entendit ainsi le lever de soleil de la venue du Christ en ce jour du Seigneur. Puis, uniquement aprs que les sons des trompettes, qui traversaient tout son tre, furent amortis, l'oeil de son me s'ouvrit sur la grande vision.

Une forme humaine, d'une grandeur solennelle et transcendantale, se rvle tre celui qui parle avec cette voix qui porte comme le son de trompettes. Est-ce le Christ? Les paroles: J'tais mort et je suis revenu la vie , nous le donnent entendre. L'Apocalypse nous dsigne la grande vision comme l'image du Fils de l'Homme . Le Fils de l'Homme reprsente l'Homme-Esprit, un lment spirituel suprieur qui prend naissance en l'tre humain terrestre. Nous nous trouvons devant une concidence et une fusion, analogue celles de l'vangile o la dsignation de Fils de l'Homme concerne le Christ. Le fils de l'Homme n'est pas vritablement une dsignation du Christ, mais le Christ peut se voir dsigner ainsi parce qu'il est l'Homme (Ecce homo!, NdT). La vritable image de l'homme, l'image cleste originelle, archtype de l'homme, la stature de l'Homme-Esprit, se dressait, planant au-dessus de lui dans les temps originels paradisiaques de l'tre humain sur terre. L'image archtype lui fut te par la chute. L'homme esprit ressucite dans et par le Christ. Le Christ-Jsus fut le premier porter cette vritable image de l'homme rtablie dans ses prrogatives. Dsormais, le but, l'accomplissement de la mission de l'humanit s'claire de nouveau pour elle. Jean, Patmos, contemple le Christ et en mme temps l'idal vritable de l'tre humain, la nature suprieure de l'homme, qui est redonne l'humanit, dans et par le Christ. Et tout en situant cette image dans toute sa grandeur solennelle juste au dbut de l'Apocalypse, il largit la perspective sur le but atteindre, auquel toutes les tapes du cheminement doivent conduire. La porte, qui mne au temple de l'Apocalypse se trouve tre en mme temps la fentre depuis laquelle on contemple la perspective de l'accomplissement. La vision de l'Homme-Esprit est dj une personnification complte, une quintessence de l'ensemble de l'Apocalypse. Ce qui est accord ici l'humanit, d'abord par l'entremise de Jean, vaudra la peine d'tre gagn en parcourant toutes les rondes de la progression apocalyptique pour en prendre possession. L'Apocalypse part de l'tre humain, tel qu'il fut pens de Dieu, et qui prsent, aprs la mort et la rsurrection du Christ, rayonne nouveau de sa divinit restitue. Le nouveau fondement est pos: la foi de Dieu en l'homme. L'homme ne doit-il pas, maintenant de nouveau, rapprendre avoir foi en l'Homme? La rvlation de Jean renouvelle et renforce sur la base chrtienne cette parole de sagesse issue de la Grce: l'homme est la mesure de toute chose . Quand la vision du Fils de l'Homme, telle qu'elle apparat au dbut de l'Apocalypse, elle correspond celle de la Jrusalem cleste place la fin, cela signifie alors que l'homme devient monde. Ce n'est que par la suite que l'homme btit un monde au long des poques historiques, un monde qui correspond aux penses de Dieu, un monde

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dont les lois et les mesures sont tires, non pas de l'homme naturel, assujetti gostement la matire, mais de la vritable essence de l'homme, de l'Homme-Esprit. Au travers des expriences vcues dans l'extraordinaire crise culturelle de notre poque, on pourrait dj parvenir la conclusion que l'Apocalypse est bien actuelle. La phrase, que Henri Ford mettait en exergue dans son livre De la grandeur d'aujourd'hui et de l'immensit de demain: "le moment ne viendra-t-il pas un jour o la machine sera toute puissante et l'homme dpourvu d'importance", s'est dj tragiquement ralise depuis longtemps. Ce n'est pas ceci ou cela qui est menac, non pas l'conomie mondiale ou la paix mondiale, non pas "la culture", mais c'est l'homme lui-mme et, proprement parler, par le monde qu'il s'est lui-mme cr. Dans la civilisation moderne, l'homme s'est bti une maison dans laquelle sa vritable essence spirituelle devait ncessairement touffer, car il n'avait sa disposition comme plan de construction qu'une conception du monde au sein de laquelle la vritable essence spirituelle de l'tre humain n'avait aucune place. Pour le renouvellement d'une conception du monde parvenue aujourd'hui chance, une impulsion fondamentale peut tre tire de la Rvlation de Jean. Ce n'est qu'aprs l'apparition de la grandeur de l'image de l'tre humain dans cette Rvlation, que surgissent les animaux, les plantes et enfin les minraux au sein de la sphre de l'image primordiale, comme autant d'tapes du devenir humain. La manire de penser, inculque aujourd'hui l'humanit, repose encore sur la conception d'aprs laquelle la vie s'est dveloppe du minral au vgtal, du vgtal l'animal et de l'animal l'homme. On sait pourtant trs bien que le minral provient du vgtal et non l'inverse: jamais une pierre ne devient plante. Toujours est-il qu'il est encore tenu pour tabli, et on a rpandu cette ide, que l'homme provient du rgne animal. Peut-tre le temps n'est-il plus si loign o il sera admis, par des chercheurs clairs, que l'image du monde qui mane de l'homme dans l'Apocalypse, sera plus valide sur la plan scientifique que ce qui est aujourd'hui revendiqu autoritairement comme conception scientifique du monde. Lorsque Rudolf Steiner dsigna sa conception du monde, qu'il avait acquise par l'investigation spirituelle, par le terme d'Anthroposophie, "sagesse de l'homme", il se rfrait au mme principe selon lequel l'homme ne se comprend pas partir du monde, mais bien plutt, linverse, que le monde se comprend partir des lois et des rvlations de l'essence spirituelle humaine et il suivait en cela le principe fondamental d'aprs lequel l'Apocalypse est tire de l'image de l'tre humain. Ce n'est que lorsque l'homme aura retrouv, au pralable, l'tre humain en lui, qu'il pourra esprer en venir aux principes de mise en ordre lui permettant de matriser un chaos sur le point d'tre total. Pour les raisons les plus profondes, c'est l une question chrtienne. Aussi longtemps que le christianisme reste riv l'Ancien Testament, cela passe pour de l'outrecuidance la plus impertinente que de parler de Dieu en l'homme ou bien de la foi en l'homme. L'homme n'est rien de plus pour lui que l'herbe qui fane tt et qui est fauche et sche le soir mme . Ce christianisme du pass se comporte l'gard du christianisme d'avenir, qui s'autodtermine, comme un ducateur svre, dpourvu d'indulgence, qui rprimande et punit chaque faute de son lve, sans tenir compte de la bonne volont et des rsulats acquis qui vont de soi, par rapport un autre qui encourage les

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dispositions bienveillantes de l'enfant, malgr les fautes commises, et qui prte attention aux subtiles capacits venir pour renforcer, par des mots d'encouragement et de reconnaissance, le germe de ce qui est bien. L'Apocalypse est d'un bout l'autre un ducateur de la seconde espce. Si le christianisme lutte en apprenant devenir lui-mme au sein de cette poque apocalyptique, alors des voies seront indiques une humanit qui s'est gare dans la technique et la matire, pour retrouver l'image perdue de l'tre humain. L'image resplendissante du fils de l'Homme est caractrise neuf reprises. Toutes les hirarchies ont particip son achvement, en le faonnant et en lui donnant le meilleur d'elles-mmes en parrainage, afin que l'Homme-Esprit soit en mesure de prendre place en leur sein, comme le dixime membre de leur choeur. Chaque triade de signes distinctifs, que nous dcouvrons comme le reflet des hirarchies dans la gloire de l'homme-esprit, forme un ensemble. Un clat solennel, rempli de calme et de maturit, mane de la premire triade: le Fils de l'Homme est vtu d'une tunique blanche dont les plis tombent jusqu'aux pieds. Autour de la poitrine, il porte une ceinture d'or. Sa tte et ses cheveux rayonnent de la blancheur mme dune laine blanche comme la neige. En comparaison, la seconde triade se charge d'un puissant dynamisme. Elle possde quelque chose d'lmentaire: les lments du feu, de l'eau et de l'air entrent en jeu et accomplissent ce qu'ils doivent faire dans l'exaltation du devenir. Le Fils de l'Homme a des yeux comme les flammes du feu. Ses pieds, qui sortent l'instant de la fournaise ardente, semblent d'airain encandescent. Et il a une voix qui est comme le mugissement de puissantes eaux. Par les trois derniers cortges des hirarchies, le Fils de l'Homme grandit et s'lve bien au-dessus des lments terrestres. Le soleil et les toiles ne se trouvent plus au-dessus de lui, mais en lui. La toute-puissance cratrice du cosmos, dcidant des grands desseins du mondes, fulmine autour de lui: dans sa main droite, il tient sept toiles. De sa bouche, sort un glaive aux deux tranchants aiguiss. Et son visage s'illumine comme le soleil rayonnant de toute sa splendeur. La solennit paisible de la premire triade rvle la noblesse spirituelle du Fils de l'Homme. La longue tunique blanche indique la puret du vouloir et de l'tre. L'clat d'or de la ceinture autour de la poitrine souligne la chaleur illumine du sentiment et en mme temps montre la retenue crant la forme laquelle doit se soumettre tout ce qui ondoie et fluctue dans le chaos et la disharmonie. La tte et la chevelure blanches comme neige, tmoignent d'une pense pleine de sagesse, accomplie et rayonnante. La triade centrale manifeste le rayonnement de la puissance originelle de l'me. L'essence de l'tre humain ne peut tre dpourvue de temprament, si elle veut s'lever et grandir jusqu'au niveau de l'Homme-Esprit; la part terrestre de l'me doit seulement tre purifie par le feu de l'esprit un point tel qu'elle devienne elle-mme un feu ardent. Les flammes du feu, qui confrent aux yeux leur prestigieuse force de vie, reprsentent l'enthousiasme et la soif de la connaissance. Ceux-ci rendent incandescent le regard qui peroit de l'extrieur, le transformant en contemplation dirige vers

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l'intrieur. Avec les pieds, qui sont comme de l'airain en fusion, l'homme se dresse avant tout sur la Terre, bien droit. Il se lie aussi avec la matire terrestre la plus dure, en fondant la pierre du minerai pour former le mtal. Mais il n'y intervient pas indiffremment; il ne laisse pas la terre telle qu'elle est. Il ne restreint pas la sphre de ses activits d'homme crateur au simple niveau de l'utilitaire, en ne s'en tenant qu' une simple transformation apparente. Le Fils de l'Homme conquiert la voix qui retentit comme le mugissement des grosses eaux lorsqu'il apprend laisser s'couler, dans la parole humaine, la force cratrice de la parole du monde, la parole de Dieu. Beaucoup de l'avenir de l'humanit dpend de la redcouverte, ou non, de la "parole perdue" et aussi de la manire avec laquelle les hommes remporteront de haute lutte la puissance de la parole qui ne consiste plus en une fivre d'emportement suggre par Lucifer, mais en la relle entre en jeu d'un monde suprieur dans la parole de l'tre humain. Enfin, la toute puissante force de vie cosmique se dvoile la disposition de l'Homme-Esprit. Les sept toiles dans la main droite du Fils de l'Homme indiquent que l'homme n'est pas un instrument dnu de volont, mais le seigneur des toiles. L'astrologie courante se proccupe de l'lment astral chez l'homme, sur lequel les toiles influent, certes, mais avant tout de par leur situation l'instant de la naissance. (Le "corps" de l'me a aussi t appel pour cette raison corps astral, de astra = les toiles.) Cependant l'tre spirituel, qui vit au sein du vritable "Je" de l'tre humain, est aussi en tat, de par la matrise dont il fait preuve sur les motions de l'me, de raliser ce qu'il se propose comme idaux et buts, en partant des dispositions que les toiles ont dposes en son me. Le glaive, aux deux tranchants bien aiguiss, qui sort de la bouche du Fils de l'Homme, laisse pressentir la puissance cosmique laquelle peut accder l'tre humain, tout particulirement par la spiritualisation du contenu de la parole: en tant que seigneur, il fait face la division entre le bien et le mal. Cela signifie d'une part, de pouvoir placer l'arme double tranchant, la magie de la parole, principalement comme expression de l'me, au service du bien ou du mal; d'autre part, lorsque l'tre personnel, par une dcision consciente, se place constamment au service du Christ, cela signifie que les esprits doivent se retirer de l'essence humaine. Le visage, qui brille comme le soleil, indique que l'homme peut devenir lui-mme soleil. Qu'il porte en lui le Seigneur du Soleil spirituel, alors, il devient aussi source d'une lumire spirituelle qui claire le monde et vainc les tnbres. Le centre du monde se trouve en lui et reprsente l'appui moral intrieur et la force qui dispense la vie et l'harmonie pour l'humanit. Des perspectives et des tmoignages de confiance fabuleux s'ouvrent devant l'me humaine qui s'efforce avec enthousiasme la contemplation de l'homme-esprit telle qu'elle fut donne au tmoin de l'Apocalypse et qui est, dans sa nature la plus profonde, une contemplation de l'entit du Christ. Ce n'est que par la force du "Christ en nous" que nous pouvons vritablement devenir un tre humain, dans le sens des dignits humaines, leves neuf reprises, que nous relevons dans l'image de l'tre humain ressuscit dans le Christ. Un antagonisme a souvent t tabli du ct des courants traditionnels entre christianisme et idalisme. Dans "l'idalisme allemand" de l'poque de Goethe, on croyait reconnatre une certaine

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teinte de paganisme. L'Apocalypse fonde un idalisme chrtien qui, parce qu'il se dbarrasse du lien de l'Ancien Testament, apporte avec lui la ralisation de maints pressentiments et aspirations de l'idalisme de libert apparu dans l'histoire. Le premier chapitre de la Rvlation de Jean, qui dvoile dans la vision du Christ en mme temps, le vritable idal de l'tre humain, peut constituer le brviaire imag de cet idalisme chrtien.

Tandis que Jean se retourne pour voir Celui qui s'adressait lui avec une voix au timbre de trompette, il voit le Fils de l'Homme au milieu des septs chandeliers d'or. L'image de l'autel surgit ainsi aux tapes ultimes de la progression de l'Apocalypse. Cependant la vision des sept chandeliers laisse deviner la reprsentation d'un autel. Car l o se dressent les sept chandeliers, c'est sur l'autel; ou cela devient un autel par ce simple fait. Et l'image du Fils de l'Homme, neuf fois embellie par les hirarchies clestes, est comme l'image du Christ place au dessus des sept chandeliers de l'autel, le Christ dont le regard plonge sur nous. Dans la vie cultuelle et sacramentale renouvele, comme on la cultive au sein de la Communaut des Chrtiens, cette image de l'autel, sur lequel brlent sept cierges et au-dessus duquel rayonne le visage du Christ, est redevenue familire beaucoup d'hommes et de femmes qui y retrouvent la patrie de leur me. Il se peut qu'un temps de recueillement devant ces autels aide devenir Jean, pour ainsi dire, pour contempler par les yeux de son me le Fils de l'Homme au milieu des sept chandeliers, tel que nous le lisons dans le premier chapitre de l'Apocalypse. l'inverse, un approfondissement attentivement renouvel de cette vision, telle que l'a vue le premier tmoin de l'Apocalypse, nous encourage s'abandonner la contemplation de l'image du Christ, que ce soit devant l'autel rel, aussi bien que devant un autel spirituel, en y voyant l'image de notre Moi le plus lev, l'image de ce que nous devons devenir. Celui qui voit l'image du Christ en son me, contemple la porte de l'accomplissement de l'Homme-Esprit, la plus haute image et le but le plus lev de son Moi. Le premier chapitre s'achve par cette phrase: Le secret des sept toiles que tu as vues dans ma main droite, et des sept chandeliers d'or: les sept toiles sont les sept Anges des sept communauts; et les sept chandeliers que tu as vus, sont les sept communauts. Une perspective s'ouvre ici qui peut aussitt s'panouir dans les sept rondes des missives adresses aux sept communauts: un premier cercle se dispose autour de la figure centrale dont il est prcis que le visage resplendit comme le soleil. l'image spirituelle de l'tre humain, succde l'image de l'humanit selon une ordonnance renouvele. L o rgne quelque peu le souffle de l'homme-esprit, domine l'lment royal de la libert et du Je. Mais toute tendance l'isolement du Je est carte. Il s'agit du Je le plus lev, le Je-Christ, vers lequel progresse l'aspiration et l'appel de l'me, et ce Je est l'unique et vritable principe de formation de la communaut: l'lment sacerdotal de l'amour.

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Autour du Christ, l'image ressuscite de l'tre humain, se lvent les communauts issues de l'ensemble des hommes; elles peuvent former une tape du devenir d'un nouveau monde, et reposer, pour ainsi dire, entre la premire vision du Fils de l'Homme, au dbut de l'Apocalypse, et l'image finale de la Jrusalem cleste. Un nouveau ciel parsem d'toiles prend naissance partir de la terre. Et chaque communaut est survole par son gnie, son Ange: les tres humains qui rsident sur la terre donnent, aux entits clestes, la possibilit de venir habiter sur la terre et de participer aux vnements terrestres dans l'esprit du Christ.

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II. Les missives: Stades dvolution de lhumanit


Les second et troisime chapitres Dans son drame initiatique Parsifal, Richard Wagner a gliss un motif fondamental de nature apocalyptique qui offre une clef pour la comprhension de la Rvlation de Jean, aussi bien que pour devenir conscient des lois qui rgissent les vnements actuels. Au moment o, sous la conduite du vieillard Gurnemanz, le jeune Parsifal pntre pour la premire fois dans le royaume du Graal, il a la sensation que sa marche se transforme et qu'il en rsulte une relation trange, insouponne, entre le temps et l'espace. tonn, il dit: J'avance peine et pourtant il me semble que je suis dj loin. Et Gurnemanz lui explique le prodige qui s'est empar de son pas: Tu vois, mon fils, ici le temps devient espace! Wagner n'a eu de cesse de transposer dans la mise en scne le motif exprim par Gurnemanz, jusqu' le rendre manifeste dans l'arrangement du dcor: la fort silencieuse et solennelle, que l'on doit traverser avant d'atteindre le chteau du Graal, dfile devant nous sous la forme d'une immense dcoration murale, tant et si bien que les deux hommes semblent cheminer tout en restant sur place. L'espace prend le caractre du temps et se met en mouvement, si bien que l'vnement temporel trouve un apaisement dans le calme d'un espace d'ternit. La sonorit profonde des cloches du Graal accompagne cette progression qui semble avoir lieu en mme temps dans deux mondes diffrents. Dans son architecture gnrale, l'Apocalypse est un domaine du Graal, lors de la traverse duquel le temps devient espace pour celui qui progresse au travers de toutes les preuves. Cela se manifeste dans les diverses lois des nombres qui dominent cet oeuvre au dbut et la fin: elle progresse du sept au douze. L'homme moderne a si bien perdu la relation avec la ralit substantielle du nombre qu'il a appris "compter" et qu'il a laiss cette activit devenir le matre tyrannique de son discernement par les statistiques. Les nombres ne reprsentent plus pour lui que des donnes quantitatives. Si le nombre est lev, alors il dsigne une grande quantit; est-il petit, il correspond alors une faible quantit. Des livres comme la Rvlation de Jean comptent encore sans rserve avec la nature qualitative du nombre. Le quantitatif n'a aucune signification pour de telles oeuvres. Chaque nombre est un tre; il possde une sonorit absolument originale et un timbre particulier; il restitue une figure et une disposition totalement dcisives dans la structure de l'univers. Le sept est le nombre du temps, il renferme le rythme du devenir de manire idale. La semaine est sa manifestation la plus immdiatement proche de nous, dans laquelle une septaine de journes accde une totalit, une ronde. Cette progression du temps, d'une telle ronde septuple une autre, a naturellement t vcue d'une manire beaucoup plus vivante par les mes, alors que la banalit nivelante ne s'tait pas encore empare de notre existence, qui ne se diffrencie qu'en journes de labeur et en jours de ftes; chaque jour de la semaine possdait encore son mystre cosmique, son empreinte plantaire: le dimanche, son rapport interne avec le soleil; le lundi, avec la lune; le mardi, le caractre de mars; le samedi, le caractre de saturne, etc.(*)

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean La relation qui lie les jours de la semaine aux plantes s'exprime de manire vidente en allemand: "Sonntag" = jour du soleil (dimanche) et "Montag" = jour de la lune (lundi); le franais dsigne les quatre jours suivants: mardi (jour de mars), mercredi (jour de mercure), jeudi (jour de jupiter) et vendredi (jour de vnus); en anglais, "saturday" (samedi) caractrise le jour de saturne.
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L'homme moderne n'a effectivement plus le temps dans le sens qu'il a perdu le spectre color d'me de la journe (par la prsence des astres, N.D.T.), l'astralit des jours qui se dvoile dans le rythme septuple de leur succession. Ce n'est que lorsque le monde suprasensible, pourvu quil puisse se rvler dans lunivers spatio-temporel, sera de nouveau insr dans le vcu des hommes, que le mystre du temps progressant pourra tre retrouv, et avec cela la progression et la maturit intrieures. Le douze est le chiffre de l'espace. La plus merveilleuse illustration de cette loi de l'univers, nous l'avons en regardant le ciel des toiles fixes que ceignent les douze images des constellations du Zodiaque. Nous y faisons l'exprience de ce qu'est l'espace. Il est vrai qu'une partie seulement des douze constellations toiles, qui encerclent la sphre de notre monde spatial, est toujours visible l'horizon, mais nous sentons nanmoins que la terre plane dans le ciel, et aussi que les constellations, visibles ou invisibles selon le cas, marquent, chacune leur tour, l'une des douze directions au travers desquelles se diffrencie le rayonnement en provenance de l'univers. La ttrade forme par les directions des points cardinaux, Est, Ouest, Nord et Sud, ne dessine qu'une croix dans le cercle du zodiaque en mettant en vidence quatre points particuliers parmi la douzaine qui existent. La sensation abstraite actuelle de l'espace, qui s'intresse plutt aux distances qu'aux qualits des directions spatiales, ne sera remplace par une autre, plus concrte et remplie d'me, que lorsqu'on se librera du mythe matrialiste qui consiste considrer les toiles fixes de l'univers comme des corps matriels analogues la terre. Situes des annes-lumire, les toiles traverseraient lespace en trombe dans le cosmos et les images qu'elles forment en raison de leur disposition relative, ne seraient que des apparitions fortuites dues la perspective et auxquelles on ne serait pas en droit d'imputer une objectivit et une valeur propres. Dans les premires parties, l'Apocalypse progresse entirement dans le rythme septuple. Ds le premier chapitre, l'accord du devenir temporel rsonne dans l'accord des couleurs de l'arc-en-ciel: dans les motifs des sept toiles et des sept chandeliers en or. Puis les grandes rondes de septaines se dploient et s'lvent en dcrivant des spirales: les cadrans des grandes semaines cosmiques, les rondes des missives, des sceaux, des trompettes et des coupes de colre. Lorsque les rondes ascensionnelles s'lancent hors du plan terrestre, entre les missives et les sceaux, la sonorit paisible et spatiale du nombre douze commence retentir au milieu de la tourmente de la progression. Des germes d'avenir, d'une permanence ternelle pourtant, se rvlent dans les variations du nombre douze: dans la ttrade des animaux chrubiniques, dans le nombre des 24 vieillards rassembls autour du trne divin. Le temps commence dj devenir espace.

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la fin, tout vibre dans le nombre douze du firmament cosmique de l'espace: lorsque les 144.000 se rassemblent sur la montagne autour de l'agneau, lorsque apparat l'image de la ville cleste aux douze portes et aux douze assises (des murailles, N.D.T.), avec les douze pierres prcieuses et perles, alors le temps est pleinement devenu espace. L'tape du devenir, dans laquelle nous, tres humains, entrons par notre mort terrestre, peut clairer ce devenir spatial du temps. Par des allusions fragmentaires et foudroyantes, des hommes ont jet un regard sur ce domaine de l'au-del, au moment o ils faisaient une chute en montagne, ou se trouvaient sur le point de se noyer. Tout ce qui compose le contenu des vnements successifs de notre cheminement terrestre, se trouve tout d'un coup dploy autour de nous dans la simultanit grandiose des souvenirs formant un tableau complet. Une sphre spatiale, constitue d'une vision rebours de notre vie, nous entoure. Dans sa grandeur grave et majestueuse, la mort permet ainsi au temps de devenir espace. Il est vrai que cet espace est aussi abandonn quelques jours plus tard, aprs avoir t travers comme le vestibule des sphres suprieures. Lorsqu'il a atteint le royaume du Graal, Perceval ralise cette exprience d'un loignement qui voque vaguement la mort. Le temps ne continue plus de s'couler comme il le fait autrement. L'ternit est mlange au temps. Chaque instant s'immobilise et demeure comme un point au firmament qui entoure solennellement l'tre humain. Ainsi nous trouvons-nous au sein d'un espace, rsultant de cette mtamorphose du temps lorsque, ct de l'Ancien d'phse, nous cheminons dans ces espaces des sphres spirituelles o nous ne pouvons pntrer qu' la suite d'une lvation de l'me ressemblant celle qui se produit au moment de la mort. C'est une consquence de la loi fondamentale esquisse ici qu'au sein d'poques qui prennent un caractre apocalyptique, en raison de leurs normes tensions immanentes, comme c'est le cas de nos jours, le rapport que l'homme entretient avec le temps se transforme. Le temps chappe l'tre humain. Celui-ci pense conomiser beaucoup de temps, grce aux dcouvertes astucieuses de son esprit, par exemple la mise en place de moyens de transport rapides, et il doit nanmoins admettre, s'il est honnte, qu'il ralise moins de chose que les hommes qui voyageaient encore avec la diligence. Car le vritable vnement temporel expire au-dessus de nos ttes: l'Apocalypse au sein de laquelle le temps devient espace. Ou bien l'tre humain prend son essor pour s'y lever rapidement et prendre part ce devenir spatial du spirituel, et avec cela, l'achvement vritable du temps, ou bien il n'en vit que la caricature: au lieu de devenir espace, le temps devient son nant, un vide de l'me qui n'apporte plus en lui aucune relle volution.

L'architecture de l'Apocalypse projette sa lumire sur le mystre du temps, qui devient espace au point nodal et au seuil d'amplitude du devenir historique, lorsqu'elle est considre sous un autre aspect encore. La prise en compte de la longueur des quatre rondes septuples, qui parat tout d'abord n'tre que purement extrieure notre propos, peut nous amener un point de dpart important.

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La description qui nous est donne de chaque septaine de journes formant les quatre semaines du monde, des plus petites parmi les grandes rondes, ne requiert aucunement le mme espace. Cela se dverse dans le sentiment d'une progression auquel nous nous abandonnons dans le droulement du mouvement d'intensification dramatique du livre, qui renferme en lui le caractre d'une interrogation. Dans le premier cercle du devenir, rgne la rgularit. Les sept missives s'quilibrent merveille les unes par rapport aux autres; chacune ncessite approximativement le mme espace. Dans les rondes septuples qui suivent, la rgularit n'est maintenue que pour les premires tapes. Les quatre premiers sceaux se tiennent en quilibre dans leur style dynamique et concis. Mais ensuite, une intensification nigmatique s'impose et se fait valoir. Le cinquime sceau bondit dj audel de la mesure, il s'tend au-del de l'espace pris par chacun des prcdents. plus forte raison pour le sixime. Alors que les cinq premiers sceaux ne forment ensemble qu'un demi chapitre, le sixime en prend un et demi lui tout seul. Finalement le septime explose, surtout en empitant dans le domaine de la septaine qui s'annonce aussitt: les sept trompettes forment dj son contenu, c'est--dire la totalit du cycle suivant qui est plus grand encore. Les quatre premiers sons des trompettes se produisent chacun avec la mme brivet concise. partir du cinquime son, le contenu se dilate et prend de l'extension. Une croissance colossale s'engage. Les quatre premires trompettes forment ensemble le contenu d'un chapitre, la cinquime plus de la moiti d'un autre, la sixime plus de deux chapitres; la septime trompette retentit autour de nous approximativement sur la longueur de quatre chapitres et demi. Ainsi nous parvenons progressivement dans une disposition dont la dimension s'largit de plus en plus. Que s'exprime-t-il dans cette intensification? On pourrait penser, puisqu'il s'agit dans ces rondes septuples de la succession d'poques et d'tapes plus importantes de l'volution de l'homme: si un sceau ou une trompette requiert plus d'espace que le prcdent, cela caractrise donc un plus grand espace de temps. En ralit, c'est un principe dynamique, et non quantitatif, qui se manifeste ici. Non pas la dure temporelle, mais le contenu vnementiel et fatal d'un laps de temps qui s'agrandit et s'accrot toujours plus dans les rondes successives. Nous nous trouvons devant le mystre de l'acclration du temps, de la prcipitation du temps qui devient apocalyptique. Qu'on en arrive ensuite, en progressant dans la grande semaine de l'univers, proximit du septime jour, alors tout se passe comme si le temps ne pouvait plus contenir sa plnitude intrieure et tait prt d'clater. Depuis les mondes suprieurs, quelque chose pntre de manire toujours plus intense dans le monde terrestre et veut transformer le temps en espace. En de tels moments, les hommes ne pourraient que suivre, en marchant au mme pas que la destine, s'ils voulaient s'abandonner ce qui se drobe leur regard et accueillir, dans leur perception du temps, comme s'ils taient morts, les pressentiments du monde de l'au-del du seuil de la mort. Ce sont les mmes poques apocalyptiques dont il s'agit dans les vangiles lorsqu'il est dit: Et si le seigneur n'avait court ces jours, aucune crature ne serait sauve; mais cause des lus qu'il a lus, il a court ces jours. (Marc, 13, 20)

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Pour les coupes de colre, la rgularit par laquelle l'Apocalypse commenait la ronde des sept missives semble restaure premire vue. Nous verrons que dans cette dernire ronde septuple une infinit de sicles, totalement nouvelle, se reflte dj dans le cours temporel terrestre puisque avec la "dernire trompette" une "fin du monde" s'annonce, c'est--dire que la fin de la ronde terrestre proprement dite, reprsentant l'ensemble de l'volution plantaire, est ainsi signifie. Mais on doit ajouter, en outre, la septaine des coupes de colre dclenche par la dernire trompette, la totalit du puissant drame final qui suit encore dans l'Apocalypse. Le contenu sur-puissant, pulvrisant toute mesure terrestre, qui s'imposait en progressant rgulirement au travers de chacune des rondes particulires des sceaux et des trompettes, surgit dans la dernire grande ronde derrire, ou audessus des sept coupes de colre: la gigantesque sparation cosmique des esprits qui mne la dualit opposant la "Jrusalem cleste", qui descend du ciel sur la terre, la "Babylone prostitue", qui est prcipite dans l'abme. Une symtrie nat ainsi entre le dbut et la fin du livre: la grande unit, la vision du Fils de l'homme, l'image originelle spirituelle de l'tre humain, qui est l'origine et la finalit, l'alfa et l'omga de tout devenir, est place au dbut. Comme par un dploiement issu d'Elle, surgit la septaine des communauts, auxquelles les missives sont adresses. Issue de lHomme-Esprit, l'humanit est survole sept reprises par les images originelles (archtypes) du devenir temporel. La grande dualit, l'abme qui nat de la sparation de la terre et de l'humanit en deux mondes, surgit la fin dans l'image des deux villes aprs la succession rgulire des sept coupes de colre. Le dversement, sept reprises, de l'essence divine prononce le jugement de cette sparation humaine et cosmique. L'tre humain devient univers. Le tragique de l'Apocalypse rside dans le fait qu'il s'agit d'un univers disjoint qui procde au passage l'on (ou infinit de sicles) suivant. Nous verrons que c'est proprement parler une trinit qui fera finalement face la grande unit du dbut, et apparatra magiquement devant nous par l'norme puissance explosive de la substance divine qui y est dverse. Entre les deux tableaux des deux grands tats extrmes de notre on terrestre, s'avance l'image mtamorphose du Fils de l'Homme, le cavalier blanc qui conduit la bataille dcisive et sparatrice de la partie progressante de l'humanit. La vision du Fils de l'Homme, qui reprsente le dbut de l'Apocalypse, mne en fin de compte une trinit sublime: l'apparition du personnage du cavalier blanc, de l'image de l'tre humain qui a progress plus loin, l'humanit clate en deux parties. C'est la dynamique qui, au travers des septaines progressant dans leurs dimensions spirituelles et atteignant la contention extrme, dbouche dans le domaine solennel de la dure ternelle du nombre douze.

La merveilleuse proportion quilibre inhrente la premire ronde septuple, les sept missives, a d'un ct pour fondement le fait qu'ici l'aigle de l'esprit johannique s'envole en dcrivant d'abord des

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cercles proximit du sol, comme pour prparer ainsi son essor vers les rondes suprieures, dans les sphres de l'imagination, de l'inspiration et de l'intuition. Le temps qu'il mesure ici, tels les jours d'une grande semaine, n'a pas encore le caractre apocalyptique et suprahistorique, il prend encore part au cours tranquille du devenir historique. D'un autre ct, les sept communauts concernes par les missives, demeurent encore illumines harmonieusement par les images originelles de l'tre humain, quoique la lumire et l'ombre s'y mlangent dj. Un cho des origines s'impose encore au sein du devenir historique. Nous y dcelons toujours, pour s'exprimer comme Novalis: En ces poques lointaines, o l'esprit brillait Et en flammes vertigineuses se consumait, Les hommes connaissaient encore La main et le visage de Dieu. L'esprit lev et candide de maint d'entre eux Ressemblait encore Son image originelle. Un peu de l'harmonie noble et dynamique de l'image originelle de l'essence humaine qui prcde dans cette vision du Fils de l'Homme, se communique aux sept communauts humaines. Ce qui apparat d'abord rcapitul en une unit, se dploie ensuite en une multiplicit. La pleine lumire de l'image originelle se brise en sept rayons. Le pome rosicrucien de Goethe, Les Mystres, qui est rest l'tat de fragments mais dont l'ensemble forme nanmoins un tout, peut tre envisag comme une Apocalypse, plus petite et potique. Au dbut, ce pome est riche de dtails, l o il correspond aux premires parties de la Rvlation de Jean; Ensuite, lorsque la correspondance s'tend aux trois cercles suprieurs, il n'est plus qu'allusions. Aprs un long priple, le frre Marc arrive la maison d'une communaut, comme un chteau du Graal retir de l'agitation du monde. Les douze anciens, qui la composent, sont affligs par la mort prochaine du treizime, celui autour duquel ils s'taient rassembls, et qu'ils reconnaissaient comme matre. Ils dcouvrent dans le voyageur celui qui leur est ainsi envoy pour se tenir au milieu d'eux, et l'accueillent prsent leur table. Pendant le repas, les douze lui racontent leur participation au cheminement immense de la vie du treizime. Comme Goethe l'a expliqu un jour, ils reprsentent, eux douze, tous les courants religieux et spirituels de l'humanit, leurs rcits constituent ensemble une totalit de l'histoire. Humanus, tel est le nom de celui qui se tient spirituellement au milieu d'eux. Il est l'image lumineuse gnrale de l'tre humain qui prend une couleur particulire, exprimant un ct et une nuance de son essence, au travers du rcit de chacun des douze anciens. Ainsi les entretiens qui se droulent autour de cette table sont-ils en correspondance exacte avec les missives de l'Apocalypse. la suite de ces rondes prparatoires, le frre Marc est autoris s'lever l'image, la parole et l'essence, comme dans l'Apocalypse, aprs les missives, se dploient les images des sceaux, les sons des trompettes et l'essence relle des coupes de colre. Les symboles placs au-dessus des siges des douze et de celui du treizime, veillent la

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vision en l'me du frre Marc ds son entre dans l'espace secret du temple; les sons tranges qui retentissent en ce matin de Pques, atteignent son oue spirituelle comme mlangs aux cloches et aux fltes; les disciples, habills de blanc et portant les flambeaux, lui signifient la venue de la sphre de l'attouchement spirituel intuitif essentiel. L'un des douze vieillards, qui guide le frre Marc, prononce ces paroles, tandis que les divers rcits concernant Humanus et le regard port sur les symboles nigmatiques ont dj contribu la prparation de ce dernier: Tu n'as foul qu'un seuil jusqu' prsent; En cette avant-cour o tu fus accueilli amicalement, Et tu me sembles digne d'accder plus avant. Ces mots peuvent se rapporter aussi celui qui a travers les premiers chapitres de l'Apocalypse dans la pleine ralit de la participation de son me. Le premier chapitre se situe l'entre d'un domaine sacr, tel le porche du temple. Avec cette image fondamentale du Fils de lHomme, il renferme dj la quintessence, l'origine et le but, l'alpha et l'omga de l'ensemble. Mais nous ne parvenons d'abord, travers lui, que dans l'avant-cour dans laquelle, pour ainsi dire, sept chapelles sont ordonnes selon un cercle s'levant dans les hauteurs. Nous en restons encore aux conditions terrestres et humaines; celles-ci peuvent nanmoins nous devenir transparentes et reflter les mystres de l'univers. Les sept communauts auxquelles le Fils de l'Homme s'adresse, montrent, dans les formes inhrentes l'esprit, les diverses tapes au travers desquelles l'humanit chemine dans sa progression historique et son volution. Dans cette disposition septuple, qui prend ainsi place autour de nous, se dploie, une fois encore, la somme de ce qui fut, est et sera, un reflet du Christ dans l'humanit qui progresse.

Les sept missives sont destines aux sept communauts qui, aux premiers temps du christianisme, existaient rellement aux grandes heures de la vie du Sage de Patmos: phse, Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardes, Philadelphie et Laodice. Elles forment l'environnement de la vie de ce vieillard rempli de sagesse, doyen de la ville d'phse. C'est probablement vers le milieu du premier sicle que le disciple que Jsus aimait a commenc, partir d'phse, son activit paisible au service des mes, une activit remplie de la grce divine, pour la continuer jusqu' la fin du sicle, ayant atteint alors un ge trs avanc. Il n'y a aucune raison de douter des rvlations de la Tradition qui le dpeignent durant une partie de cette poque, oeuvrant en compagnie de Marie, la Mre de Jsus [dont la maison y a bien t retrouve sous les indications des Visions dAnne-Catherine Emmerich; NdT]. Les communauts, auxquelles les missives de l'Apocalypse sont adresses, ont d reprsenter

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les lieux d'implantations essentiels du domaine au sein duquel Jean exera sa mission de berger des mes; une mission que lui autorisait une maturit spirituelle acquise jusqu'au trfonds de son tre intrieur. Les trois ptres de Jean dans le Nouveau Testament, dont le souffle de vie est imprgn d'une sagesse resplendissante, sont les documents les plus merveilleux de cette activit. Si nous tentons de nous faire une ide, ne serait-ce que par le trac gographique purement terrestre, du chemin que l'Ancien d'phse parcourait lorsqu'il voulait visiter ses communauts, alors l'image primordiale, qui rside au sein de cette septaine, commence aussitt s'illuminer. phse tait une ville au bord de la mer, situe au milieu d'une merveilleuse baie dont la large courbure inspirait puissamment l'air du large. Depuis des sicles, cet endroit, devenu si paisible et insignifiant aujourd'hui, s'est retir de la cte cause de dpts d'alluvions. Mais on peut toujours deviner le paysage, la grande arne de verdure de l'ancienne phse qui s'tale en encerclant le promontoire du chteau. Le soleil de Homre dardait encore ses rayons comme sur aucune autre ville de la communaut johannique, en ces temps du christianisme primitif. Mille ans avant que l'vangile de Jean ne soit crit, la mme contre avait vu natre les crits homriques. Dans l'aspect extrieur de cette grande ville anime de l'poque chrtienne primitive vibrait, comme provenant de ses arrires plans historiques, ce que son me avait ressenti: Le rayonnement des lieux des Mystres au sein du temple d'Artmis-Diane originel, dtruit plusieurs reprises par la suite. Le miracle de la splendeur solaire de la Grce venait ici s'unir intimement avec la rminiscence d'une sagesse antique. Pour atteindre Smyrne, nous devons voguer vers le nord et contourner les montagnes qui se dressent devant nous. Smyrne (Izmir de nos jours), s'tend pareillement le long de la cte, mais ne partage pas le rayonnement solaire naturel phse. Une ombre austre, tnbreuse, sappesantit sur la ville dont les montagnes voisines, qui se dressent noires et imposantes l'arrire de la cit, prennent valeur de symboles extrieurs. Leurs pentes escarpes ne permettent pas d'accueillir la vie des hommes, au sein de plaines verdoyantes comme phse. toutes les poques de l'histoire, la ville fut rgulirement rase. Aussi ne reste-t-il aucune trace quelconque de la Smyrne des premiers temps du christianisme. L'activit besogneuse d'un gros centre portuaire tmoigne, aujourd'hui encore, de la peine et des combats dont les hommes qui vivent en ce lieu ont fait preuve de tout temps. Pour parvenir au lieu de la troisime communaut, au site de Pergame, nous devons continuer notre chemin vers le nord, en amorant un virage vers l'est dans l'intrieur des terres. La ville se dresse sur une hauteur majestueuse, d'o l'on domine tous les environs, blottie autour des deux monts de la citadelle et du temple. Les difices de ses temples lui ont donn une grandeur concentre sur elle-mme. La petite communaut chrtienne des premiers temps a d y mener une vie paisible au milieu d'un environnement empreint de la magie du culte. Vers Thyatire la route s'enfonce plus loin vers le nord, en direction de l'intrieur des terres, pour aboutir directement sur les hauts plateaux de l'Asie Mineure. La campagne ne dveloppe plus ses scnes varies et changeantes, comme elle le faisait encore proximit de la cte. L'endroit est devenu plus humain et plus actuel. Il ne se trouve plus l'ombre d'un pass gigantesque.

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Aprs avoir parcouru un demi cercle vers le nord, nous devons amorcer prsent un autre demi cercle vers le sud-ouest pour atteindre les autres communauts; Vers Sardes, Philadelphie et Laodice. Tant et si bien que le priple de Jean forme significativement un cercle. Laodice se trouve proximit de Colosses, o habitaient les Colossiens de la lettre de Paul. Celui-ci demande aux deux communauts d'changer les lettres qui leur sont respectivement adresses. peu de distance de l se trouvait l'ancienne Hirapolis, qui joua un rle extrmement important dans l'histoire religieuse. Il y avait l l'un des plus vieux oracles de l'ancien monde: Une grotte s'enfonant profondment dans les entrailles de la montagne rocheuse, le Plutonion. Une atmosphre lugubre, inspirant l'horreur et la frayeur, sortait de cet antre souterrain. Cet antre tait connu pour se remplir sans cesse de gaz toxiques manant de l'intrieur de la terre; il tait mortel pour qui s'y risquait. Malgr cela, ou bien mme cause de cela, cet endroit infernal recelait un sanctuaire. C'tait le lieu o rsidait Pluton, le dieu du monde infrieur, et les prtres de Cyble y clbraient un culte nigmatique. Ils ont d avoir recours des procds techniques qu'ils avaient dcouverts et grce auxquels ils se protgeaient des manations et vapeurs toxiques sortant des entrailles de la terre. Ainsi parvenaient-ils un tat pythique-somnambulique, provoqu par ces forces qui s'chappaient de la caverne, et grce auquel ils donnaient les rponses divines aux interrogations humaines dont ils taient les porteurs et rendaient ainsi leurs oracles. Le paysage aux alentours de ce sinistre Delphes souterrain entrait en correspondance sur de grandes tendues, avec le frisson de la mort provenant des profondeurs souterraines. Prs de Hirapolis, Laodice et Colosses, il existe des rgions o le sol est souffl vers l'extrieur, formant comme des stalagmites. Dans les temps anciens, des sources chaudes, dont l'eau contenait de fortes concentrations de sels et de minraux, ont d sourdre de l'intrieur de la terre et submerger la rgion, si bien qu'aprs leur passage, ses eaux ont laiss derrire elles un sol vitrifi, couvert d'un revtement de porcelaine ou de verre. De mme que l'on trouve des stalactites dans les grottes, dont les cnes de pierre pointent vers le bas, on dcouvre dans ces rgions des protubrances rocheuses fantastiques, qui naquirent de la cristallisation des lments minraux charris par les eaux jaillissant du sol. Il en rsulte ce paysage trange et dsol voquant celui d'un astre mort. Tout ce qui verdoie, pousse et fructifie, et qui possde toujours un cho du jardin du Paradis, se trouve ici refoul par les rayons de mort de cet abme souterrain. Il en surgit vritablement un monde en opposition totale celui d'phse. L bas, au bord de la mer, tout est encore illumin par les rves divins, chos d'une harmonie originelle paradisiaque et de l'attachement naturel la divinit; Ici, l'intrieur de l'Asie mineure, la puissance de l'Hads se manifeste ouvertement, touffant toute vie. Le chemin qui mne depuis le bord de la mer jusque dans les hautes montagnes, dcrivant une large boucle de la premire la septime communaut apocalyptique, reproduit le cheminement de l'humanit. Il commence par des villes qui vivent et respirent encore l'hritage culturel et le trsor d'ancienne sagesse et aboutit en un milieu, certes bien loign des centres modernes de la vie de l'poque, mais qui anticipe ce qui doit venir. Quelque chose du principe du Plutonion s'est effectivement tendu sur la totalit de notre civilisation moderne actuelle. l'chelle la plus grande qui soit, les hommes ont d apprendre travailler avec les forces souterraines, que ce soit par

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l'utilisation du gaz ou de l'lectricit ou bien, tout dernirement, avec l'nergie libre par la fission de l'atome. On rencontre une espce de dpt vitrifi sur tout le paysage dont la nature a t refoule par l'industrie. Particulirement Laodice, il se peut que les conditions de vie aient pu dj agir, un peu par anticipation, comme elles agissent en ce moment autour de nous, les hommes du prsent; et au lieu de s'panouir dans une nature remplie de forces paradisiaques, elles ont vcu dj dans un monde travers des multiples types de forces provenant du monde souterrain et de la mort. Les sept communauts sont comme de paisibles reprsentants de ces grandes poques franchies par l'humanit dans son devenir historique. Des chos des temps primitifs, encore teints de la proximit cleste de l'union avec la divinit, composent le charme d'phse; cette union avec la divinit caractrisait avant tout la culture de l'ancienne Inde. Smyrne possde quelque chose des anciennes poques perses, au sein desquelles l'humanit s'veillait l'antagonisme de la lumire et des tnbres et en ressentait une stimulation travailler activement sur la terre. Dans le site de Pergame, qui s'levait sur les lieux de l'ancienne contre de Troie, vibrait la sagesse mycnienne et troyenne, la culture soeur des temples gyptiens et chaldens. Le vnrable prtre d'phse rencontre dans Thyatire, le vritable prsent de notre civilisation qui se place juste au milieu de son priple dans les sept villes. Au beau milieu de l'histoire humaine, le Christ est descendu sur la terre en devenant homme et le courant de vie chrtien put ainsi s'emparer alors du devenir historique de l'humanit. Ainsi la ville centrale reproduit le moment contemporain de l'Aptre, donc le prsent d'alors. Lorsqu'on voyageait, en s'enfonant de plus en plus l'intrieur du pays montagneux, pour atteindre Sardes, Philadelphie et Laodice, on passait finalement d'un lment protecteur un lment prparatoire, dont l'organisation prexistait de tout temps. Quoique lies entre elles par leur existence contemporaine et apparemment simultane, les sept villes places les unes ct des autres, forment une disposition dissimulant la grande succession des civilisations temporelles que traverse symboliquement celui qui visite successivement les sept communauts comme le faisait le vnrable Aptre Jean.(*)

Sur la correspondance entre les sept communauts et les sept poques post-atlantennes, voyez le cycle de confrences de Rudolf Steiner consacr l'Apocalypse (Nuremberg, 1908; 3me confrence)
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toutes les poques, et avant tout dans ces moments o le devenir historique s'intensifie en certains points nodaux du temps et par des franchissements de seuils, des conditions de vie et des colorations d'mes se regroupent en mme temps sur la terre, par lesquelles toutes les poques passes et futures sont symbolises par des cercles concentriques colors. De nos jours on peut, comme par un coup de baguette magique, deviner sur une carte les reflets juxtaposs d'une grande fresque historique, lorsqu'on prend garde aux pralables et aux conditions des mes auxquelles on se heurte, tout en se proccupant d'un renouveau religieux conforme l'poque actuelle. Lorsqu'on arrive dans les grandes rgions de l'Europe du sud, par exemple peu prs au sud de Rome, peut-

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tre mme dj au sud de Florence, le besoin d'un renouveau religieux ne se manifeste pratiquement nulle part. Les hommes vivent l si fortement et si naturellement au milieu des forces d'un pass qui remonte parfois si loin en arrire, bien avant le moment du dveloppement du Je, il semble anachronique de dater les jours comme s'ils s'coulaient au 20me sicle. Du point de vue climatique, le protestantisme lui-mme peut y paratre dplac. Le domaine qui peut prtendre bon droit reprsenter le thtre des vnements rellement actuels, est beaucoup plus restreint que ce que l'on se reprsente ordinairement. Au moins n'englobe-t-il pas notre terre entire. L o rgne rellement le prsent, on a aussi partout affaire avec des gammes de couleurs renfermant des teintes du pass, du prsent et de l'avenir. Ainsi, en Europe du centre, les efforts entrepris pour un renouvellement religieux conforme au temps prsent se heurtent-ils aux obstacles les plus divers. Dans de nombreuses grandes villes, les hommes ont lutter contre une difficult que l'on peut dsigner comme la difficult du "Fils prodigue", pour saccommoder d'une vie religieuse renouvele. Les mes qui y vivent sont dj devenues si trangres toute vie religieuse, prisonnires des soucis et des joies d'occupations mondaines de toutes sortes, qu'elles ne russissent pas d'emble franchir le seuil d'un lieu de prires. Quoi qu'il en soit, on doit toujours dire que ces difficults seront rsolues bien plus facilement et se rvlent d'abord souvent mme comme un avantage. Celui qui se trouve dans cette situation sera moins difficilement conscient, surtout en tant plac sous l'influence de l'atmosphre de la destine actuelle, en particulier de cet appauvrissement rel qui s'est empar des mes, et par la suite, l'absence de prvention et l'ouverture d'esprit en regard des traditions et coutumes religieuses le conduiront reconnatre, plus facilement et plus significativement que d'autres, la voie du cheminement intrieur qui s'ouvre devant lui. Dans d'autres rgions, c'est la difficult que l'on peut voquer comme tant celle du "frre du Fils prodigue" qui prdomine plutt. Beaucoup de thologiens ont parfois en effet prtendu que dans la parabole biblique, il y avait, proprement parler, deux fils prodigues; non pas uniquement celui qui s'en est all l'tranger et a retrouv plus tard le chemin du retour, mais aussi celui qui est rest la maison et ne s'est pas gar, mais qui n'a pas joui de l'amour que son pre lui portait comme son frre. Il s'agit ici des difficults ressenties par les tres humains qui ne sont pas encore parvenus un appauvrissement total de leur me, mais sont encore ports et rassasis par une religiosit traditionnelle qui ne s'est pas entirement puise. Malgr cela, le sentiment s'impose de diverses manires dans de telles rgions, sous le ciel d'orage de notre poque, de devoir scruter l'horizon dans l'attente d'un lment nouveau, facteur de progrs sur le plan spirituel. Il se peut ensuite que les liens de pit, que les anciens stades de conscience et de vie spirituelle maintiennent constamment dans les mes, attnuent toujours plus leur recherche et leur aspiration, et avec cela aussi, le courage de progresser vers quelque chose de neuf en ce domaine. En gnral, l'humanit du centre de l'Europe porte le plus distinctement l'empreinte du temps prsent. Si lon se dirige vers l'Ouest, on peut se heurter aux dveloppements les plus extrieurs de la civilisation et la modernit la plus progressiste. Mais dans les questions de vie intrieure et de vie religieuse, la fascination de la tradition est essentiellement plus grande et ce n'est que trs

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progressivement que les masses ptrifies par le durcissement s'branlent et sortent de leur immobilisme qui rsulte de la prdominance du pass sur le prsent. La situation est compltement diffrente dans l'Est d'expression slave. Il se peut que cette situation soit dtermine, plus encore aujourd'hui qu'hier, par les vises intellectuelles et matrialistes de la civilisation de l'Ouest, mais au sein des mes, l o les forces de la dvotion et de la prire s'avivent, germe partout une spiritualit vritablement porteuse d'avenir. Un christianisme aussi naturellement accompli, pour l'acquisition duquel les hommes de l'Ouest et du Centre auraient lutter laborieusement pendant longtemps, peut s'lever du terrain des mes. Les ombres du matrialisme ne seront plus en tat d'amener l'extinction complte de la lumire de cet lment porteur d'avenir qui plane au-dessus des mes de ces rgions et qui les prdestine directement la dimension cultuelle et sacramentelle.

L'Apocalypse dirige notre regard vers la ronde des sept communauts elles-mmes, partir de la donne concrte, terrestre, de l'existence des communauts de cette poque, jusqu'au niveau suprieur des images ternelles archtypes: ce que Jean doit crire aux communauts ne s'adresse pas directement elles, mais aussi aux "Anges des communauts". Dans l'histoire de la thologie, surtout en ces poques, o l'on avait perdu la vision concrte des entits du monde spirituel, on pensait que les prtres, qui dirigeaient les communauts chrtiennes primitives, taient caractriss comme des Anges et il faudrait donc se reprsenter les missives comme tant adresses aux prtres. La Rvlation de Jean veut justement voquer des situations de faits suprasensibles de manire prcise et concrte. Une communaut reprsente plus que la seule somme des hommes qui s'y trouvent rassembls. Une communaut d'intrts humains organise en association, le plus souvent aussi le public d'une confrence, se rduisent aux effectifs des personnes prsentes. Dans le contexte universel, un groupe d'tres humains n'accde la grandeur morale qu' partir du moment o il porte le mystre de la communaut en lui et devient une "Communaut". L o se ralise une vritable communaut, le ciel y prend part. Un tre anglique se fait le gnie de cette communaut et y prend corps, comme le Je humain prend corps lui-mme dans les organes du corps physique. La somme des tres humains devient ainsi la somme des organes de la communaut pour l'ange qui s'incarne en elle. Seule l'essence spirituelle, qui rgne pour ainsi dire au-dessus des ttes humaines, peut tre la cohsion authentique et immortelle d'une communaut. Au sein de la conscience des membres, le ferme sentiment pntre ensuite peu peu: nous ne sommes pas seuls, nous devons tres le corps d'une entit suprieure qui agit travers nous. Une intensification de la conscience de ce mystre est reprsente par la communaut chrtienne qui devient en mme temps le Corps du Christ, dont les tres humains individuels forment les membres, comme Paul le dcrit concrtement dans le 12me chapitre de la premire lettre aux Corinthiens, et peuvent agir dans l'accord harmonieux de leur union.

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Toute communaut vritable reoit dans la gamme colore de sa destine, la nuance et la tonalit de son me du fait qu'il y rgne en s'y ralisant l'une des caractristiques apocalyptiques du Fils de l'Homme. Cela veut dire que ce n'est pas simplement ainsi que le Fils de lHomme est apparu Jean dans la vision initiale de Patmos lui disant ce qu'il devait transmettre dans les missives adresses aux communauts. chaque fois, le Fils de l'Homme s'exprime par une facette de son tre. C'est celle-ci qui octroie l'Ange, et la communaut humaine dont il vivifie l'me, la nuance et l'archtype humains particuliers. Seule la totalit de la collectivit peut reflter l'essence complte du Christ. Le mot de Goethe se fonde sur ce mystre: L'humanit seule est l'humain authentique. Lorsquil est dit que celui qui s'adresse la communaut d'phse tient dans sa main droite les sept toiles et chemine au milieu des sept chandeliers , alors nous reconnaissons combien le charme de cette communaut consiste dans le fait de disposer encore de l'intgralit harmonieuse des lumires spirituelles. Elle possde intrieurement le chandelier aux sept branches. L'arc-en-ciel aux sept couleurs des possibilits d'volution de l'histoire de l'humanit tait encore prsent dans l'archtype des origines. Il n'avait encore labor aucune tendance exclusive. L'cho paradisiaque consistait dans le fait que la communaut se trouvait illumine de tous les cts par le ciel. Et lorsque notre poque, les sept chandeliers brlent de nouveau sur l'autel, le mystre de la lumire d'une phse, toujours prsente et en plein devenir, brille alors en eux. Devant l'autel, tous les points de vue exclusifs se rassemblent au sein d'une nouvelle universalit humaine, lorsque les volutions justes ont lieu. Avec le souffle d'phse, se renouvellent les poques de la proximit des dieux au beau milieu des temptes du prsent. Le premier et le dernier, qui tait mort et est redevenu vivant s'adresse la communaut de Smyrne. La seconde des sept communauts se trouve ainsi marque par la volont divine. La volont divine a donn par l, la seconde des 7 communauts, l'empreinte d'un groupe qui devra continuellement lutter aux travers des preuves de son destin et les morts pour crer de nouveaux commencements et rsurrections. la troisime communaut, dans laquelle rsonne l'cho magique des temples gyptiens et babyloniens, s'adresse celui qui possde l'pe aux deux tranchants acrs . La puissance magique de la parole est indique par cette image, qui marqua de son sceau la culture des temples qui fleurissait entre le Tigre et l'Euphrate, au bord du Nil, et qui fit grandir l'humanit d'une manire nouvelle et libre par le Christ. Qu'il soit permis d'voquer ici un dtail: il est dit dans le troisime sceau: J'ai un reproche te faire, car parmi ton entourage, certains sont attachs l'enseignement de Balaam, ... Un personnage de l'Ancien testament surgit ici, l'un des plus grands opposants de Mose, qui s'opposa au peuple tandis que celui-ci atteignait les limites de la terre promise aprs quarante annes d'errance dans le dsert. Les rois des provinces de la Palestine voulaient repousser le peuple, qui faisait irruption dans leurs territoires, en ayant recours une arme magique. Ils avaient appel Balaam qui devait faire fuir les Isralites au moyen de sa propre parole magique. Ils taient persuads que la maldiction de Balaam serait en tat de briser la force du peuple. D'une faon tonnante la maldiction de Balaam

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devint, contre son gr, une parole de bndiction caractre prophtique. Le glaive de la parole magique du prtre manifeste une double potentialit, un caractre double tranchant. Il peut maudire ou bnir. Il s'avre que Balaam n'est plus le vritable matre de la parole magique dont il fait usage. Que peut donc vouloir dire prsent la 3me missive, lorsqu'elle stipule qu'il y a, parmi les hommes de Pergame, des tres attachs l'enseignement de Balaam? Il semble tout d'abord impossible de se faire l'ide que des opposants, pratiquant l'art magique de Balaam, appartiennent une communaut se trouvant sous la direction spirituelle du sage dphse. Mais il s'agit l de quelque chose de tout fait concret. Dans la communaut de l'poque du christianisme primitif, taient entretenus de nombreux centres dans lesquels on pratiquait la magie oratoire (Zungenreden, ou logomagie, N.D.T.) et qui reprsentaient un reste de l'ancienne utilisation magique de la parole. Il existait partout des individualits qui, au travers d'une sorte d'tat somnambulique, pouvaient parler dans une langue qui n'avait rien de semblable avec une langue terrestre. Ce langage avait besoin de ceux qui disposaient, entre autres aptitudes, de celle de traduire et d'expliquer l'art magique de la parole. Paul fait savoir dans ses lettres qu'il n'est aucunement l'ami de ceux qui pratiquaient cette magie de la parole. Il prcise que, pour lui, une seule parole manant d'une claire conscience vaut plus que mille mots de logomagie. Il ne souhaitait pas que de telles rsurgences d'anciennes aptitudes spirituelles passes, qui ne correspondent plus la dignit limpide d'une pense consciente, dterminassent la physionomie de la communaut chrtienne. Jean s'oppose encore plus vivement la logomagie que Paul ne le fait. Cela ressort de la 3me missive, dans laquelle il caractrise les logomagiciens comme des "suppts de Balaam". Avec vigilance et sagesse, il avertit des dangers des composantes issues de la vie spirituelle passe qui peuvent resurgir dans la communaut et il insiste sur la clart spirituelle qui n'est possible que par l'acquisition de haute lutte d'une conscience christifie totalement veille. La facette de l'essence christique qui s'adresse Pergame est celle de la Parole en tant qu'pe double tranchant. Le Christ doit Lui-mme tre le porteur du Verbe au sein de la communaut. Ce qui est prononc ne doit pas s'lever des coeurs la manire de Balaam, en balbutiant, mais la faon du Christ, en illuminant le monde d'une lumire vive et chaleureuse. Le Fils de Dieu, qui a des yeux comme des flammes de feu et des pieds comme de l'airain en fusion , s'adresse la communaut de Thyatire, celle qui se trouve au centre des communauts. Au milieu des temps, une entit divine trs leve foule le sol de la terre. La forme humaine qui l'accueille, se tient fermement, les deux pieds sur terre, mais apporte en mme temps la puissance des flammes de l'esprit au sein du monde terrestre. Dans la quatrime missive, il existe une homologie de la rcusation de Balaam cite dans la troisime missive. J'ai te reprocher que tu laisses enseigner la femme Jezabel, qui se dit prophtesse, dans ton cercle, bien que ces paroles soient une tentation forniquer et se repatre des viandes immoles aux idoles. Une figure de l'Ancien Testament merge ici de nouveau, la grande adversaire d'lie cette fois, la reine Jezabel qui avait amen les prtres de Baal dans le pays en tant que fille du roi phnicien et grande prtresse de Baal. Il est de

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nouveau difficile de se reprsenter que dans la communaut o Jean oeuvra, le Jezablisme et d largement se rpandre. Mais il s'agit ici aussi de quelque chose de concret. La vie spirituelle de cette poque tait encore fortement marque par le sibyllisme. Il existait des femmes qui, en vertu de la sensibilit inhrente au psychisme de leur tre accdant aisment l'extase, devenaient mdium et pouvaient prononcer des oracles. Des lieux d'implantations de sibylles taient rpandus dans le monde entier. Ainsi un homme comme Nron pouvait-il aller chercher conseil auprs de la sibylle de Cumes. Il y avait aussi des sibylles chrtiennes et les livres sibyllins, compilation de paroles sibyllines dont le fondement tait chrtien, reprsentaient une grande part de la littrature apocryphe christianisme primitif. Un cho du rle important jou par le sibyllisme dans les premiers temps christianisme se rvle encore au travers des oeuvres de Raphal et de Michel-Ange. reprsentation d'une sibylle ralise par Raphal dans l'glise Santa Maria della Pace Rome et du du La les

peintures funraires monumentales de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine, qui illustrent l'alternance des prophtes et des sibylles, appartiennent aux oeuvres admirables de l'art de la Renaissance [Voir aussi le sol de la cathdrale de Siene, NdT]. Paul s'opposait la logomagie comme au sibyllisme pour autant que celui-ci prolongeait son action dans les communauts chrtiennes. Il devait rcuser tout ce qui pouvait mener aux troubles et aux confusions au sein de la clart des penses de la conscience veille. C'est le sens de sa parole: Mulier taceat in ecclesia (la femme se tait dans la communaut). Nous voyons de nouveau ici, comment Jean refuse le sibyllisme d'une faon encore plus catgorique que celle de Paul. Il le fait en caractrisant les sibylles comme des disciples de Jzabel . Il veut, qu'au sein de la communaut qui doit incarner la spiritualit du moment, on recherche avant tout le Christ, comme Celui dont les yeux rpandent des flammes jaillissant comme une pluie d'tincelles. La conscience ne doit pas s'affaiblir, mais se renforcer au contraire. Partout l'esprit de l'Apocalypse insiste sur la transformation de ce qui, au sein de l'me, subsiste des anciennes phases d'volution de l'humanit, dans une attitude spirituelle pleine de noblesse, marque par la prsence du Je et conforme aux temps prsents et futurs. Le Christ s'adresse la communaut de Sardes, comme Celui qui possde les sept esprits de Dieu et les sept toiles . C'est le mme personnage qui semble apparatre ici, que celui qui s'adressait la communaut d'phse. la cinquime tape de son volution, l'humanit a dpass le milieu du temps qui lui est imparti et doit s'efforcer de racqurir, mais d'une faon nouvelle, les forces qu'elle possdait jadis et qu'elle perdit au cours de son cheminement terrestre. La communaut de Philadelphie est sollicite: Voici ce que dit le Saint, le Vridique, celui qui a la clef de David, avec laquelle il ouvre ce que personne ne peut fermer; avec laquelle il ferme ce que personne ne peut ouvrir. Lorsque l'humanit pntre au sein de tels cycles du devenir, se situant sous le signe du nombre six, et donc menant dj un accomplissement temporel dans une certaine mesure en effet, la loi de la sixime communaut prvaut sur les autres, parce que les sept communauts ne cessent d'oprer de tout temps par leur caractre propre, en prservant ou en prparant ce qu'annonce la sixime le christianisme se trouve alors devant des porches bien ouverts. Les porches du monde suprasensible s'ouvrant brusquement, les portes du coeur humain

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doivent aussi s'ouvrir en rponse. Il se pourrait que par les portes du ciel, les Anges et les messagers divins approchassent l'tre humain, mais sortant des portes des enfers qui s'ouvrent en mme temps, les forces dmoniaques s'immiscent parmi les hommes. Une sparation des mes se prparera ensuite dans l'humanit. D'un ct, il y aura des tres humains qui vont peut-tre tout paisiblement leur chemin, mais qui possdent la force intrieure d'ouvrir leur coeur et de recevoir les esprits du bien et le Christ Lui-mme. Les autres hommes fermeront leur coeur sous l'emprise d'une peur qui se fait volontiers passer pour de la force et cela d'autant plus qu'ils succombent mme de ce fait l'influence des puissances des tnbres. La septime communaut Laodice est aborde par celui qui s'appelle l'Amen qui prend la foi et la connaissance sous sa sauvegarde en tant que principe originel de la cration divine . Un nouveau commencement cosmique s'annonce ainsi l, qui est n de l'amen, cette dernire parole solennelle qui mit fin l'volution prcdente du monde. Dans cette dernire missive justement, il est parl de Celui qui frappe la porte, qui se tient devant la porte et auquel nous devons ouvrir pour tre unis Lui dans la communion. Une nigme repose en cela si nous rflchissons la parole concernant les portes ouvertes voques dans les prcdentes missives. Avec les portes du monde suprasensible s'ouvrant au-dessus de nous, aussi bien qu'en dessous de nous, il n'est pas encore affirm que l'tre humain russira en fin de compte ouvrir les portes de son coeur Celui qui vient pour fonder un nouveau monde. Mais si une petite partie de l'humanit, au milieu des preuves apocalyptiques qui commencent, et alors que le monde suprasensible se dverse des hauteurs et monte des profondeurs, trouve la force apaisante du recueillement qui fait natre dfinitivement la rceptivit du coeur, alors le passage l'on (re) suivant peut tre dcouvert au sortir de la grande ronde qui achve sa course.

Le nom de la sixime communaut "Philadelphie" fait allusion un secret important: l'amour fraternel . Depuis lors, la phrase: J'ai plac devant toi une porte ouverte. n'a t comprise la plupart du temps que comme si, dans la vie communautaire des hommes, elle se rapportait seulement l'ouverture du coeur qui laisse se rpandre flots la confiance et l'amour fraternel. En ralit, le nouveau rapport entre le monde sensible et le monde suprasensible est pourtant signifi par les motifs des "clefs de David" et des "portes ouvertes". Un ciel qui s'ouvre entrane aussi avec lui l'ouverture des portes de l'enfer. Le pouvoir des clefs du Fils de l'Homme laisse advenir les temps apocalyptiques avec leurs extrmes tensions combatives. En de tels moments, l'humanit se trouve loigne plus que jamais du mystre de l'amour fraternel. Des guerres traversent violemment le monde et les hommes ne russissent pas arrter l'avalanche des malheurs. Nous pouvons suffisamment lire cela clairement dans le destin de notre poque. Celui qui est honnte admet ensuite, s'il n'en tait pas dj conscient avant, que l'amour fraternel est un objectif lev et lointain. Celui qui, au nom du christianisme, pense devoir prcher l'amour, doit songer que l'amour, en tant

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que finalit et sens les plus levs de la terre, doit d'abord tre appris. L'histoire de l'humanit est le chemin de l'amour, l'cole de l'amour et nous avons accompli, tout au plus, les tout premiers pas sur ce chemin. Une volution qui se rapporte ce mystre traverse les missives de part en part. La parole s'adresse la communaut d'phse: J'ai contre toi que tu as abandonn ton premier amour . Qu'est-ce que le "premier amour" ? Nous ne pouvons surtout pas atteindre le premier amour, le but de la terre, aussi longtemps que nous faisons partie de ceux qui ont mme abandonn de nouveau le premier amour. Jusqu' prsent, on a presque toujours compris ces formules apocalyptiques fondamentales, comme celle du "premier amour", dans un sens humain, o se rapportant la vie de l'me. Dans l'avenir on dcouvrira dans ces formulations les mots exacts d'une langue spirituelle d'une vigoureuse force d'empreinte. Le secret du premier amour, nous devons le lire sur l'tre de l'enfant. L'essence spirituelle psychique d'un tre humain ne descendrait jamais pour natre sur la terre, si elle n'y tait pas conduite par l'amour orient vers la terre. Elle ne fait qu'oublier, par la suite, la raison pour laquelle elle s'est incarne sur la terre. Mais dans le joyeux abandon de l'enfant son entourage terrestre, se prolonge comme un cho, l'amour orient vers la terre. L'amour l'gard de la terre est le "premier amour" au sens du langage apocalyptique [Voir le Cantique de Frre Soleil de Saint Franois, NdT]. Il repose sur les profondeurs caches de notre tre. Au cours de notre vie terrestre, nous en arrivons que par trop facilement, comme tres humains remplis de dsir, dans la tentation d'oublier ce premier amour et de dsirer le retour au ciel pour devenir par surcrot infidles la terre. Le premier amour ou bien, comme cela est exprim dans la "Province pdagogique" de Goethe, la vnration devant tout ce qui se trouve en dessous de nous , reprsente le premier pas sur le chemin qui mne Philadelphie, et l'amour en tant que finalit sur terre. Notre vie religieuse ne doit pas non plus nous faire oublier le premier amour dans l'aspiration goste dirige vers l'audel. C'est l'garement qui est reproch la communaut de Philadelphie. La conclusion des sept missives voque le "dernier amour": celui qui a ouvert la porte, en rponse aux coups frapps par le Christ, et qui s'est uni dans la communion avec Celui qui vient, et qui est autoris rgner avec Lui; Et comme le christ sige la droite du Pre , car il a totalement accompli ses actes, l'homme est autoris siger la droite du Christ et prendre part Sa toute puissance cratrice et transformante. Le dernier amour est le commandement d'amour donn aux tres humains. L'tre humain peut s'y associer au terme du devenir. Le drame des tapes de la Passion, traverse par le Christ avec la mort et la Rsurrection, caractrise le mme cheminement. Le lavement des pieds est la ralisation la plus admirable du premier amour. Dans l'image de l'Ascension, nous voyons le Christ faire son entre dans le mystre du dernier amour, tel qu'il est exprim dans la conclusion des missives. Philadelphie se trouve devant le terme. Dans la juste transition harmonieuse accomplie entre la vnration vis--vis de ce qui se trouve en dessous de nous, et la vnration l'gard de ce qui se situe au-dessus de nous, nous apprenons petit petit la vnration pour ce qui se trouve ct de nous: le mystre de l'amour fraternel. Le cheminement de l'histoire de l'humanit conduit

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Philadelphie, lorsqu'il reprsente en mme temps le cheminement du Christ depuis le lavement des pieds jusqu' l'Ascension, au travers de la mort et la Rsurrection.

Une promesse est faite chacune des communauts. Cette promesse correspond une facette de l'entit du Christ et touche de prs la communaut concerne. chaque fois, il est dit: Au vainqueur, quelque chose doit tre donn . Ainsi sont dsigns ceux qui subissent les preuves de cette tape et peuvent alors progresser la suivante. La promesse faite aux vainqueurs de la communaut d'phse s'exprime ainsi: Je vous donnerai manger de l'arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu : une nourriture par les forces suprieures qui fait vivre l'tre humain jusque dans son corps. ceux qui, Smyrne, traversent l'preuve, il sera promis la couronne de vie et la protection contre la seconde mort . Ceux, que cette promesse concerne, ne sont pas non plus dlivrs des lois de la mort physique, mais ils sont sauvs de la seconde mort qui consiste, non seulement dans la mort du corps, mais aussi dans la mort de l'me. Le destin de ceux qui sont privs de l'immortalit aprs la mort et disparaissent dans la torpeur, parce qu'ils ont absorb trop de forces de mort durant leur vie, leur est pargn. La souffrance subie et matrise avec justesse confre l'me la couronne de lumire de ces forces de conscience qui ne s'teignent pas dans l'obscurit du royaume de la mort. La promesse faite Pergame est: la manne cache, et la pierre blanche sur laquelle est inscrit le nouveau nom, que personne ne connat en dehors de celui qui le reoit . Si phse reoit le don spirituel du corps physique, Smyrne celui des forces de vie, le don spirituel de l'me traverse de lumire est destin aux gens de Pergame. Les mes purifies se nourrissent de la manne cache et par l, le mystre de la pierre blanche se met briller en eux: la lumire de la pierre prcieuse sur laquelle est grave le nom "Je", que personne ne peut concevoir et exprimer, sinon celui qui est le porteur de ce Je. Le don promis la quatrime communaut est: La houlette d'airain qui brise le vase du potier et la brillante toile du matin . Celui qui arrive au bout de toutes les preuves de la quatrime tape, accde la force de la vritable individualit. L'impulsion du Je s'exprime d'abord de manire ngative, puisque les anciennes forces soutenant la communaut sont dtruites par cette impulsion. Tous les anciennes attaches communautaires disparaissent. Mais le soi vritable, le soi suprieur, porte le principe de l'individualit en lui comme si ce principe tait l'toile du matin prcdant le lever du soleil. La force d'une nouvelle communaut de libert, tirant pleinement sa vie de l'esprit, rside dans ce soi suprieur. Aux vainqueurs des preuves de Sardes, il est promis qu'ils seront revtus d'habit blanc et que leur nom ne sera pas effac du livre de vie . Le premier des lments suprieurs de l'entit humaine leur choit en partage. Le soleil levant de l'humanit suprieure se met briller en eux d'un vif clat.

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tre revtu d'un habit blanc signifie redevenir resplendissant de l'intrieur, aprs que l'assujettissement la terre et la pense uniquement terrestre ont effac l'clat de l'essence humaine. Au sein de la sixime communaut, les vainqueurs deviennent les piliers du temple . Le temple s'lve au-dessus du niveau de l'tre humain, l'difice de la nouvelle cration, dans lequel l'tre humain est lui-mme autoris devenir pierre de construction et pilier du temple, domine au-dessus de l'horizon. La promesse faite l'adresse de la septime communaut consiste en la participation l'ascension du Christ , sa pleine puissance divine de cration. L'tre humain devient co-crateur du nouvel univers. Toutes les sept promesses faites aux vainqueurs des preuves reconstruisent ensemble l'Homme Esprit avec ses sept constituants aprs que le Fils de l'Homme peru dans la grande vision du dbut, l'image primordiale de l'essence humaine, s'est dvers parmi les sept groupes fondamentaux de l'humanit.

Mais les sept missives deviennent pour nous le livre d'or des prceptes destins l'ducation personnelle la plus intime, en particulier par les phrases qui se correspondent l'une l'autre et qui laissent retentir le motif du retour du Christ toutes les tapes. Ce sont en mme temps les passages qui, au sein des rondes encore prliminaires, annoncent dj la svrit de l'preuve apocalyptique qui clatera par la suite d'une manire dramatique dans les orages des sceaux, trompettes et coupes de colre. chaque fois, au moyen de directives bien prcises, donnes sur l'attitude intrieure, nous apprenons comment nous devons prparer nos mes la venue du Christ. Pourtant, cette venue du Christ n'est voque ensuite que par une phrase la forme ngative, laquelle vient se joindre la directive positive d'une exhortation srieuse et menaante: Si tu ne fais pas cela, alors un malheur te frappera. L'aspect "double-tranchant" des vnements auxquels nous assistons, nous est expressment rappel. La phrase ngative, et avec cela aussi le motif de la venue, sont absents dans la seconde missive. La communaut de Smyrne, laquelle cette missive s'adresse, est celle qui s'en remet l'enseignement d'une destine difficile et de la souffrance. Ne crains pas la souffrance venir . Il n'est pas besoin ici d'une phrase particulire pour exprimer la rigueur apocalyptique. Dans la septime missive, la phrase qui renferme le thme de la venue du Christ se dbarrasse de son contenu menaant pour prendre la forme d'une grande promesse de consolation. Faisons d'abord dfiler les phrases devant nous, telles qu'elles apparaissent dans la Bible de Luther. Dans la premire missive, il est dit: Rappelle-toi donc d'o tu es tomb et repens-toi... Si tu ne le fais pas, je viendrai bientt sur toi et je renverserai ton chandelier (2, 5). Dans la troisime missive: Repens-toi; si tu ne le fais pas, je viendrai bientt sur toi et je leur ferai la guerre avec l'pe de ma bouche (2, 16). Dans la quatrime missive: Tenez fermement ce que vous avez jusqu' ce que je vienne (2, 25). Dans la cinquime missive: veille-toi et rconforte l'autre qui veut mourir...

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Souviens-toi de ce que tu as reu et entendu, je viendrai sur toi comme un voleur, et tu ne sauras pas quelle heure je viendrai sur toi (3, 3). Dans la sixime missive: "Voici, j'arrive bientt; tiens fermement ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne (3, 11). Dans la septime missive; Applique-toi et repens-toi. Vois, je me trouve devant la porte et je frappe. Si quelqu'un entend ma voix et ouvre la porte, j'entrerai et je clbrerai la communion avec lui et lui avec moi. (3, 19-20). L'austre formulation du thme de la venue du Christ qui apparat partout, veut dire qu'il n'est pas possible de laisser simplement passer devant soi, sans qu'il y paraisse seulement, le mystre du retour (Parousie). La partie de l'humanit endormie, qui manque cet vnement spirituel, ne peut pas rester ainsi simplement dans le mme tat. Un souffle de bndiction, ou bien de maldiction, mane directement de cet vnement. Celui qui russira y prendre vraiment part, en recevra une grande richesse intrieure. Celui qui se fermera nanmoins au spirituel l'poque de la venue du Christ, perdra aussi ce qu'il possdait encore jusque l en lui. Cette parole se ralise sur une grande chelle: celui qui a, il sera donn et celui qui n'a pas, il lui sera pris aussi ce qu'il a. On a toujours interprt la tournure, utilise par la cinquime missive et que l'on trouve frquemment aussi dans les vangiles, selon laquelle le Christ viendra comme un voleur, comme une allusion ce que ce retour prsente d'inattendu et de surprenant. L'image apocalyptique cherche pourtant tre trs exactement comprise la lettre. Lorsqu'un cambrioleur s'introduit de nuit par effraction dans une maison, le jour suivant, les habitants se rveillent plus pauvres que la veille. Ainsi, les hommes qui se fermeront l'approche du Christ devront-ils ncessairement devenir intrieurement plus pauvres. Ce ne sont pas les forces dmoniaques qui dtroussent l'tre humain: le Christ Lui-mme passe sur la terre comme un Voleur cosmique vis--vis de cette partie de l'humanit. Sous les effets orageux que le souffle ardent de sa prsence dclenche dans l'arne du destin de l'humanit, les hommes doivent consommer et perdre, l'hritage des forces de l'me qu'ils ont emmen avec eux, prodigieusement plus rapidement que cela ne serait le cas en des poques non apocalyptiques. Aussi paradoxal que cela puisse paratre: C'est l un signe de la nouvelle proximit du Christ si des tres humains se sentent aujourd'hui plus pauvres en leur for intrieur, comme s'ils avaient t dtrousss pendant la nuit. La troisime missive fait natre devant nous l'image du Christ qui arrive et combat avec l'pe de sa bouche la partie de l'humanit qui se ferme son approche. Comme distribus par des mains invisibles, des coups d'pe du destin et des coups du sort s'abattent avec fracas sur les tres humains. L'impossibilit de prvoir le cours des vnements terrestres augmente en mme temps que s'accroissent les obstacles la ralisation de projets soigneusement labors. Les hommes sont amens penser que tous les esprits et dmons se sont conjurs pour les entraver. En ralit, c'est la proximit immdiate des mondes spirituels et l'entit christique elle-mme qui agissent ainsi en perturbateurs au milieu des plans et des calculs finalit simplement humaine. Lorsque la premire missive dclare que le Christ qui arrive renversera mme les chandeliers sur les autels de la terre, cela veut dire que les vnements graves concomitants de Son retour ne

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concernent pas seulement la partie de l'humanit qui le refuse d'une faon directe, mais pntrent aussi les cercles de ceux qui servent en Son nom. Il ne peut y avoir, sur terre, des communauts chrtiennes prsumant possder un rapport rel avec la sphre du Christ. Dans des poques pourtant dans lesquelles l'accomplissement apocalyptique approche, il ne suffit plus de s'acquitter du respect des traditions religieuses ou chrtiennes. La loi se manifeste implacablement d'aprs laquelle une stagnation en ce domaine revient toujours marcher vide et reculer. L o le vent de l'avance intrpide et la volont de conqute spirituelles ne gonflent plus les voiles, le culte accompli sur l'autel terrestre perd aussi son authenticit. Il se peut que les cierges brlent encore extrieurement sur l'autel; en ralit les chandeliers peuvent dj tre renverss et cela, non pas par des puissances ennemies du Christ, mais par le Christ Lui-mme, dont l'approche imminente impose l'intensification continuelle de la vie religieuse. Cette loi vaut aussi dans l'effort personnel. Des hommes qui, il y a peu de temps encore rvlaient leur nature rayonnante, solaire, comme s'ils avaient la tte ceinte d'une couronne de lumire, peuvent s'teindre tout coup, comme tous les autres. L'un peut mme avoir avanc si loin dans le domaine spirituel, par des efforts et des expriences personnelles, que la couronne dore des penses divines brille sur sa tte. S'il ne parvient pas, cependant, maintenir en vie, par une progression intrieure incessante ce qui fut un jour acquis, afin de le reconqurir sans cesse d'une manire nouvelle comme l'exprime la missive, le Christ qui vient peut justement tre Celui qui lui te la couronne de la tte. Aucun tre humain ne peut rester comme il est. propos des recommandations positives destines au travail que l'me doit accomplir sur ellemme, telles qu'elles sont contenues dans les missives, les termes des traductions usuelles sont particulirement insuffisants. La mme exhortation retentit dans les premire, troisime, cinquime et septime missives, celle que proclama Jean-Baptiste la premire venue du Christ: Changez votre esprit ! Face la seconde venue du Christ, la ncessit d'un changement d'esprit est mme encore beaucoup plus grande, tant donn que le Christ ne se manifeste prsent que dans le domaine spirituel et ne peut donc plus tre peru si les sens terrestres ne sont pas transforms et largis jusqu'au niveau de l'veil de l'me au monde suprasensible. Il est donc d'autant plus facile d'tre induit en erreur par la traduction de l'appel qui apparat quatre reprises dans les missives (metanson): Repens-toi! C'est comme si quelque son de trompette devenait perceptible dans cette quadruple exhortation: Change ton esprit! La directive des quatrime et sixime missives: Tenez ce que vous avez, tiens ce que tu as , semble premire vue particulirement facile suivre. Mais en ralit, elle nous appelle faire des efforts spirituels tout particuliers qui deviennent ncessaires par une loi importante de notre vie. N'avons nous pas tous possd, lorsque nous tions enfants, un sentiment de vie paradisiaque et un regard resplendissant d'une lumire dore tourn sur le monde, que nous n'avons nullement t capables de maintenir dans le cours ultrieur de notre vie ? Et n'est-ce pas une mission presque impossible assurer que de s'en tenir fermement dans le cours ultrieur de la vie commune, par exemple dans la cohabitation avec les autres, aux flicits de la dcouverte mutuelle et au niveau

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cleste auquel nous nous sommes levs, lors d'une premire rencontre ? Toutes espces de forces d'intuitions nous ont t offertes en cadeau par la nature et le destin, forces que nous avons seulement pu maintenir vivantes, par l'effort plein d'abngation, au moins sous une forme mtamorphose. Comme il est difficile, par exemple en suivant la parole du Christ: Devenez comme des petits enfants , lorsqu'une fois adulte et parvenu un niveau plus lev, de connatre et de traverser une nouvelle candeur et une nouvelle innocence enfantine! Cette exhortation des missives, qui retentit d'une manire si anodine, nous montre qu'on nous demande des comptes, spcialement au moment de cette nouvelle venue du Christ, sur les biens qui ne peuvent se perdre et que nous avons faits ntres, aprs les avoir reus en don de la nature et de la destine. Entretenir et conserver ces dons n'est possible qu'en les refondant et en les transformant, dans un effort sans relche, pour en faire des organes d'une perception largie dpassant le domaine sensible. Lorsque la cinquime missive nous met en demeure de renforcer en nous ce qui veut mourir, il est fait allusion par l un secret de l'me analogue. Aussi bien dans le cours d'une vie particulire qu'en grand, dans le dveloppement de l'humanit, le dprissement des forces de vie et des forces de coeur immdiates est invitable. Le catchisme des missives veut nous amener pratiquer, en soignant les forces de l'me qui autrement se desscheraient, un exercice de conscience et d'ducation de notre essence intrieure. Tandis que la culture moderne, par exemple, mne une ambiance de vie qui laisse apparatre tout ce qui relve du sentiment comme dmod et sentimental, on nous exhorte au contraire ici prsent, justement renforcer la vie du sentiment en l'entretenant et en l'exerant consciemment en nous. L'imprgnation de l'me, qui est vise ainsi de ce fait, sera d'un tout autre genre compar celles qui nous sont propres par nature. Elle consistera en l'ouverture d'un oeil de l'me avec lequel nous pourrons intuitivement voir dans le monde spirituel; elle peut devenir un organe de l'veil de l'me, que ce passage de la cinquime missive nous donne entendre et qu'il nous recommande instamment de rechercher. Dans la premire et la cinquime missive, il est dit: Souviens-toi d'o tu es tomb; souviens-toi de ce que tu as reu et de ce que tu as possd. Il s'agit ici d'une animation des forces de la mmoire tempre par l'exercice; La capacit du souvenir se trouve en tte des forces de l'me qui menacent de s'engourdir. Le temps n'entrane pas seulement beaucoup trop vite avec lui l'tre humain, par rapport avec ce que ce dernier pouvait vivre autrefois en s'immergeant par sa mmoire dans les conditions de vie du pass; l'altration, qui se produit dans la constitution nerveuse des hommes, mne au dprissement de la mmoire comme une maladie largement rpandue. La facult du souvenir reprsente cependant une dotation de l'me tout particulirement saine. Elle est ce qui subsiste en nous des anciennes forces de contemplation du suprasensible. De paisibles exercices de mmoire, dans lesquels, par exemple, les vnements de la journe dfilent encore une fois le soir dans le champ de vision de l'me, d'une manire rtrospective, lvent facilement l'tre humain dans les hauteurs, d'o il est descendu dans ce qui est trop terrestre. Et tandis que l'me apprend de nouveau se souvenir de son origine cleste ternelle, dont elle a le pressentiment, elle laisse en

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mme temps s'panouir en elle la fleur de la vision nouvelle, au moyen de laquelle la sphre de la venue du Christ peut tre perue. La dernire missive ne se limite pas nous exhorter l'assiduit et l'ardeur qu'exige la lutte pour la transformation des sens. Dans sa pleine bont, elle nous laisse deviner la communion intrieure que nous commenons dj vivre, lorsque nous reconnaissons le vacarme de l'poque comme tant les coups de Celui qui, de l'autre ct, frappe aux portes de notre monde. Convenablement lues, les sept missives peuvent constituer un livre elles seules, un vade-mecum du travail intrieur sur nous-mmes, un catchisme d'exercices destins l'me, un brviaire de prires dsintresses, par lesquels nous pouvons nous prparer nous ouvrir Celui qui lit domicile dans la grande communion au sein de notre me.

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III. La Cration du monde & le sacrifice de lAgneau


Les quatrime et cinquime chapitres La rvlation de Jean guide nos pas au travers de plusieurs parvis et porches prliminaires, avant de nous laisser entrer dans l'espace du temple des grandes preuves et crises. Aprs la vision monumentale du Fils de l'Homme, semblable un porche, les sept missives dirigent notre regard, avec les yeux de Jean, dans le cercle de la communaut humaine autour de nous. Cependant, les rondes des preuves, formant les trois septaines ascendantes proprement dites, ne dbutent pas immdiatement la suite des sept missives prliminaires. Dans la structure du livre de l'Apocalypse, se reflte la longanimit de Dieu l'gard des hommes. L'homme ne peut pas tenir tte sans prparation aux orages et aux temptes auxquels il est soudainement expos. Il doit tre affermi pour cela, en puisant la source profonde de la premire cration. Avant que nos mes aient s'lever au niveau de la vision, de l'coute et de l'attouchement spirituel essentiel, elles sont d'abord autorises s'immerger dans la srnit et le calme ternels d'un jour de repos dominical de l'univers. Jamais plus par la suite et jusqu' la fin, l'Apocalypse ne nous mnera au travers d'une paix aussi grande et merveilleuse, comme celle dans laquelle baignent les deux chapitres situs entre les sept missives et les sept sceaux. Nous sommes emports dans une succession d'vnements ramasss, en compagnie de celui qui reoit la Rvlation de l'Apocalypse, en traversant les trois tapes que sont l'image, la parole et l'essence. levs au rang de tmoins d'un instant sublime de cration cosmique, nous verrons ces tapes se dployer puissamment dans la succession des rondes des trois septaines dcisives. Une image apparat devant Jean: Aprs cela, je vis; et voici une porte ouverte dans le ciel . Mais elle apparat d'abord seule. Le panorama vnementiel venir, qui rsultera de cette chappe, reste dissimul: la porte se situe trs haut, bien au-dessus des hommes. Seul celui qui est capable de s'lever ce niveau cleste peut voir travers cette porte et peut-tre mme s'y engager. l'image s'ajoute une tonalit; la voix, qui ressemble au son d'une trompette, dit: Monte ici et je te montrerai ce qui doit arriver maintenant. La violence de cette voix est telle qu'elle entrane l'me vers les hauteurs. Un avant-got des sons des trompettes, qui gronderont par la suite autour du Tmoin de l'Apocalypse dans les vritables rgions des mises l'preuve, a ouvert son me la prodigieuse vision finale du Fils de l'Homme et l'lve prsent jusqu'au niveau suprieur de la porte ouverte dans le ciel. La porte devient alors fentre. Avec le Tmoin de l'Apocalypse, nous plongeons le regard dans l'univers. La sphre des principes de toute existence se manifeste nous sous la forme de figures transcendantes. La perception qui dbute prsent, est pntre, au-del des lments imags et auditifs prcdents, de la substance d'un rel attouchement avec l'esprit: Je fus aussitt dans l'esprit . L'image hautement solennelle, imprgne d'intuition, qui se dploie alors devant le visionnaire, consiste en plusieurs figures symtriques qui s'ordonnent en rondes concentriques autour d'un point central. Un trne en forme le centre o sige Celui qui trne , comme l'appelle l'Apocalypse. Mais

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l'instant o nous tentons de nous reprsenter Celui qui sige sur le trne comme un personnage humain, le visionnaire lude notre tentative: Celui qui trne tait comparable la pierre prcieuse de jaspe et de sardoine (calcdoine rougetre ou agate rougetre, N.D.T.) . Nous sommes amens nous reprsenter cet tre exclusivement comme un centre lumineux de nature stellaire d'o rayonnent deux clats de couleurs diffrentes. Le jaspe est une pierre prcieuse aux reflets verts, chatoyants; mais dans l'Antiquit, cette pierre passait pour la plus prcieuse des pierres, rayonnant une lumire presque blanche la manire du diamant, et qui ne jetait des lueurs verdtres que lorsqu'on la regardait de loin. La sardoine est une pierre qui ressemble la cornaline (agate demitransparente ordinairement d'un rouge fonc, N.D.T.) d'une couleur rouge sang. Des rayons de lumire aux teintes harmonieuses blanches et rouges, partent du trne qui forme le centre de la sphre cleste. Ils sont en mme temps la manifestation de l'essence divine elle-mme. Dans le domaine des images primordiales, nous rencontrons ici la polarit du blanc et du rouge que nous retrouvons partout dans les contes et les lgendes, ainsi que comme symboles de la vie spirituelle. Que ce soit dans le joli conte de Blanche-Neige et Rose-Rouge, ou dans la lgende de Floire et Blancheflor, la rose rouge et le lys blanc, ou encore l'opposition de la rose blanche et de la rose rouge, la dualit du blanc et du rouge nous exprime toujours l'harmonie de l'esprit et de l'me. L'esprit (le spirituel) rayonne dans la claire couleur blanche; l'me (le psychisme) s'embrase dans la couleur rouge du sang. Le personnage "trnant" est la source lumineuse d'o rayonne la lumire originelle (primordiale) qui a volu en se diffrenciant en lumire et chaleur selon l'lment spirituel et l'lment psychique, manifestant la consonance primordiale de l'me et de l'esprit. La premire des figures entourant le trne est le cercle chromatique de l'arc-en-ciel. Il est dit de lui qu'il brille comme l'meraude . Nous voyons donc que la couleur verte lumineuse, la couleur centrale engendrant la vie au sein des sept accords des teintes de l'arc-en-ciel, donne son caractre l'ensemble. Au loin, autour du point central rayonnant de lumire, se dploie un cercle qui ne s'lve pas comme l'arc-en-ciel, mais repose la surface de l'horizon: Et tout autour du trne, se trouvaient 24 trnes et sur les 24 trnes, 24 Anciens sigeaient, habills de vtements blancs, la tte ceinte d'une couronne d'or . Des personnages apparaissent pour la premire fois sur les arrire-plans de l'univers. Vingt-quatre reprsentants du monde deviennent visibles, dont la tunique blanche montre leur imprgnation complte par l'esprit, et dont la couronne d'or les dsigne comme les administrateurs, les porteurs des penses divines, les vritables penseurs de l'univers. On se reprsente dj les 24 Anciens, de prfrence au personnage central "trnant", sous une forme semblable celle de l'homme. Mais ils appartiennent pourtant aux royaumes des essences suprahumaines. Ce centre autour duquel naissent les cercles, ne se tient pas dans un tat immobile, inanim; c'est un point jaillissant de forces. Des rayonnements et des courants en manent qui ne peuvent se comparer qu' ce qui est peru sur la terre comme l'clair et le tonnerre. L'me se ressent ici dans la proximit du feu. Les clairs s'panouissent en flammes: les sept entits cratrices, telles des torches

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de lumire, flamboyant ardemment et se rassemblant autour du trne. Ce sont les sept lohim, les esprits crateurs divins, dont il est dit au dbut de la Gense qu'ils crrent la terre et le ciel l'origine du monde(*).

(*) L o les traductions usuelles de l'histoire de la cration du monde, dans l'Ancien Testament, disent: Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre , le texte hbraque original parle en ralit d'une pluralit d'entits cratrices. Au commencement, les lohim crrent le ciel et la terre. Que l'on souligne effectivement que les lohim, dsigns seulement par un terme gnral ici, sont sept entits appartenant au Logos, au Christ, en raison de leur sphre hirarchique (appels comme Exsusia ou Puissances dans le Nouveau Testament et caractriss comme les Esprits de la forme par la nouvelle Science de l'Esprit) et qu'ils servent la progression de la cration, cela tait connu de tout temps par une Tradition laquelle Goethe puisa encore son inspiration. Il indique en effet dans son Trait des couleurs, la fin du paragraphe consacr l'effet physique-psychique des couleurs, que la sphre des lohim se rvle dans l'arc-en-ciel: "Lorsqu'on aura conu avec justesse la divergence du jaune et du bleu, et surtout leur intensification vers le rouge, grce laquelle les termes opposs tendent l'un vers l'autre et confluent en un troisime, alors apparatra certainement une vision particulire et mystrieuse, par laquelle on pourrait attribuer ces deux entits spares une importance spirituelle; et l'on peut peine s'empcher de penser aux crations des lohim, lorsquon les voit produire le vert en dessous et le rouge au-dessus, l dans le terrestre et ici dans le cleste."
Des clairs, des coups de tonnerre et des voix proviennent du trne et sept torches enflammes, les sept Esprits de Dieu, brlent devant le trne. Dans les 24 Anciens et les sept signes de feu capitaux, se manifestent les Puissances et les Principes de l'espace et du temps, dans un calme majestueux charg d'une force ardente et colossale mais se retenant encore dans leur activit cratrice. Prenant de l'ampleur autour de tout cela, une sphre surgit sous la forme d'une image nigmatique. la disposition symtrique des cercles et polygones, vient s'adapter une image sphrique englobant l'ensemble: Et devant le trne se trouvait comme une mer vitrifie semblable du cristal. La sphre d'une mer qui est sur le point de cristalliser, entoure le trne et ses cercles. La plnitude des figures cleste se trouve finalement complte par l'image du Ttramorphe (traduit par Vivants dans certaines traductions de la Bible, NDT): Quatre animaux, pleins d'yeux devant et derrire, le premier animal ressemblant un lion, le second un taureau, le troisime avec une face comme celle d'un homme, et le quatrime est semblable un aigle qui vole. Et chacun des quatre animaux avait six ailes et tait couvert d'yeux, en dehors comme en dedans. Et ils n'ont de repos jour et nuit et crient: Saint, Saint, Saint est le Seigneur Dieu, le Tout-puissant, Celui-qui-tait et Celui-qui-est, et Celui-qui-vient! Avec les quatre animaux surgit une entit aux contours puissants. Des figures apparaissent ressemblant rellement, maintenant dj, aux cratures terrestres.

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Lorsqu'on nous rapporte que ces quatre formes sont entirement remplies d'yeux, l'intrieur comme l'extrieur, c'est que le commencement d'un lment dramatique s'y manifeste. Les quatre animaux sont, en quelque sorte, les spectateurs des principes universels divins qui se groupent autour du centre rayonnant de lumire cleste. Ils sont compltement absorbs dans la contemplation du trne et de ses cercles et la srnit de leur vision contemplative se rsout par le chant de louange ternelle s'levant de leur intriorit, le sanctus ternel. La multitude des groupements symtriques semblent se scinder en deux camps: ceux qui donnent et ceux qui accueillent; les participants la cration cosmique, semblent se disposer en regard les uns des autres. Est-ce vraiment ainsi que, dans l'image du Ttramorphe, le monde des cratures se disposent en face des puissances cratrices ? Aprs avoir dbut par l'image de l'Homme, la grande vision prliminaire du premier chapitre, l'Apocalypse laisse apparatre ici pour la premire fois des formes animales, dont lune il est vrai a forme humaine. Mais pas plus que la vision du Fils de l'Homme ne se rfrait l'homme en tant que crature terrestre, les formes du Ttramorphe ne doivent pas davantage tre comprises comme se rfrant des animaux terrestres. Isae dcrit ces grands tres ails entonnant le Sanctus auprs du trne divin, non pas comme des animaux, mais comme des Sraphins. Nous devons rechercher effectivement ces entits, qui apparaissent dans le Ttramorphe, dans la rgion des hautes Hirarchies. Nous effleurons alors un domaine vers lequel les oeuvres d'art de l'ancienne gypte attirent notre attention, lorsqu'elles reprsentent les dieux avec des ttes animales comme celles de l'aigle, du taureau et du lion. Une sphre divine suprieure se rvle alors nous qui renferme les images archtypes des animaux en elle. Il existe des formes animales aussi bien en haut qu'en bas. Celles que l'on trouve sur la terre ne sont rien d'autre que des images et reflets clestes tombs du ciel sur la terre. La sphre sraphique se prsente tout de mme nous comme portant des cratures en elle, places en regard du crateur qu'elles contemplent par intuition. On pourrait tre enclins donner une interprtation astronomique aux cercles et figures surgissant au dbut du quatrime chapitre. La couronne des douze constellations ne pourrait-elle pas se reflter dans les trnes des 24 Anciens disposs en cercle autour du trne du soleil ? Les sept torches-Esprits ne font-elles pas allusion aux sept plantes? L'empyre, le ciel de cristal, ne se reconnat-il pas dans la mer vitrifie, comme tant celui que l'ancien monde dsignait comme la sphre situe au-dessus des toiles fixes ? Les formes du Ttramorphe se retrouvent mme dans le ciel: ce sont les constellations Leo, Aquarius et Scorpio (le scorpion se prsente comme la contre-image de l'aigle), qui marquent la grande croix au sein du Zodiaque. Les hommes des anciennes cultures ont effectivement contempl de "grands animaux" sur le ciel des toiles fixes, dont le rgne animal terrestre n'est qu'une esquisse lointaine; ils n'auraient pas dsign autrement, la couronne d'toiles, travers laquelle chemine le soleil, que par le Zodiaque. Un regard en direction du ciel toil ne peut pas toutefois nous donner vritablement une interprtation des images apocalyptiques. Le ciel sem d'toiles n'est rien d'autre qu'une seconde Apocalypse qui concorde avec le sens de l'Apocalypse de Jean par son alphabet d'images. Un livre

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peut clairer l'autre, mais ne peut l'expliquer. Nous avons faire avec deux traductions diffrentes du mme texte originel. Quel est ce texte primordial ?

cet endroit, nous devons nous rendre compte de l'essence de la vision apocalyptique sous un point de vue prcis. Nous avons deux livres, au dbut et la fin de la Bible, qui s'lvent dlibrment au-dessus des perceptions terrestres. Dans le rcit de la Cration, la Gense de Mose, le livre de la Bible commence avec une vision suprasensible; la fin, dans l'Apocalypse de Jean, il dbouche dans une vision suprasensible. La Gense est issue d'une vision rtrospective; car il n'est pas possible de plonger un regard extrieur dans le pass originel, dans les stades primitifs du devenir, parce que la Cration a commenc ces stades dans un domaine qui prcde le domaine physique. la vision rtrospective de la Gense, s'ajoute la vision prophtique prospective de l'Apocalypse, qui les mystres de l'avenir se dvoilent. La vision rtrospective, d'o provient la Gense, n'est rien d'autre qu'une prophtie inverse. Mais avant que la vision prophtique du visionnaire Jean en arrive la plnitude de sa voyance, et dvoile les lois et les secrets de l'avenir dans les sept sceaux, les trompettes et les coupes de colre, elle plonge d'abord encore une fois dans une contemplation rtrospective vers les origines lointaines du devenir. La vision prophtique ne peut natre que de la vision rtrospective. Nous pouvons considrer les quatrime et cinquime chapitres comme une histoire de la cration et une gense du Nouveau Testament. L'image de la mer de cristal peut spcialement nous servir de clef ici. Nous avons devant nous un moment bien dtermin du devenir de l'univers. Naturellement, des res d'volution (ou ons) ont exist auparavant dj. Mais celles-ci se sont entirement droules dans le domaine spirituel. On en arrive une fois une toute premire germination de l'existence corporelle physique. partir de la sphre spirituelle enveloppant tout, telle un ocan cleste, le monde de la substance, encore pure et juvnile ou "prima materia", commena apparatre par un phnomne de cristallisation. Le monde de la substance est n sous la forme de cristaux lumineux. Dans l'apparition de la mer de cristal, le visionnaire contemple l'instant de la naissance, le "status nascendi" du monde physique. Il est tmoin de la faon dont commence l'incarnation du cosmos. C'est la raison pour laquelle la vue d'un cristal de roche, ou d'une amthyste, nous enchante si singulirement, en particulier lorsque nous dcouvrons nous-mmes des cristaux de ce genre, un jour, dans les hautes montagnes. Ces formes, imprgnes d'un lment stellaire, nous donnent l'impression de ne pas tre de ce monde. Chaque cristal est comme une rminiscence de l'tat originel de notre cosmos terrestre. L'existence corporelle terrestre est originellement apparue dans une telle puret cristalline. La cration n'a simplement pas pu conserver cette transparence cristalline originelle. Quantit de troubles et d'absences de forme se sont empares du monde des substances terrestres en y introduisant maladies et pourritures. les cristaux se prsentent aujourd'hui devant nous comme des monuments commmorant les premiers instants de l'univers et chaque cristal de neige, dont nous admirons la structure imprgne de l'tat

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stellaire, avant qu'elle ne se dtruise en fondant, est comme un hommage provenant de la sphre d'o naquit un jour le monde terrestre sous la forme d'une "prima materia" rayonnante de forces d'une puret paradisiaque. L'instant du devenir cosmique, que l'on reconnat dans l'image de la mer de cristal, marque en mme temps l'amorce d'une tape d'volution pour l'entit humaine. L'tre humain existait dj aussi dans les res qui prcdrent le stade physique, mais il tait encore dpourvu d'une enveloppe individuelle; comme une goutte d'eau dans la mer, il se trouvait alors totalement dans le sein divin des royaumes des Hirarchies suprieures. Il n'tait pas encore un tre individualis. Tandis que le ciel de cristal apparaissait, tel le premier germe de l'existence physique sortant de l'ocan de l'esprit, le premier pressentiment de corporit personnelle, et donc aussi de la conscience de soi et du Je venir, pouvait traverser l'me humaine. La mer de cristal surgit devant l'humanit comme un miroir; dans un cosmos limpide par ailleurs, se formait quelque chose correspondant au dpt cristallin la face oppose d'une vitre et qui la transforme en miroir. Un tout premier se trouver devant soi , une toute premire prise de conscience de l'tre propre, se ralisa ainsi dans l'image du cristal. C'est la raison pour laquelle nous ressentons une motion la vue des cristaux, car nous effleurons non seulement la conception du monde des substances, mais aussi le sens divin originel de l'individualit. Nous sommes des hommes dots d'un Je, au sens vritable, lorsque la clart cristalline de la pense divine nous habite et peut rayonner de notre tre la manire du rayonnement stellaire. La pense claire et cristalline illuminant le front de l'tre humain prsente une analogie exacte avec les cristaux que nous montre la nature. Ce qui se manifeste au regard visionnaire de Jean dans l'image de la mer de cristal, est apparu au regard potique de Novalis comme la ville d'Arcturs, qu'il dcrit au dbut des contes de Klingsor, au neuvime chapitre de son roman "Henri d'Ofterdingen". Nous avons ici un merveilleux parallle la Rvlation de Jean. Dans l'clat de ses reflets bleu-laiteux, la ville s'tend avec ses maisons, ses palais et ses personnages composs de purs cristaux de glace. Tout cela se refltait dans la mer ptrifie entourant la montagne sur laquelle se trouvait la ville. Le tintement mtallique d'une cloche au loin rsonnait au travers de la ville d'Arcturs, comme le tumulte de la cration provenant de la forge cosmique dans laquelle les dieux assemblaient le monde: On ne pouvait rien distinguer de prcis; cependant on entendait un tapage trange, qui traversait la ville, comme provenant d'un chantier colossal situ dans le lointain. L'arc-en-ciel, que le visionnaire peroit autour du trne cleste, reprsente, comme la mer de cristal, le symbole de l'origine spirituelle de la cration. Lorsque l'arc-en-ciel brille de nos jours au ciel, alors le rve d'une vision rtrospective originelle rayonne au sein du monde visible, tel un souvenir cosmique de cette naissance primitive de la cration hors de la lumire. La vision du Ttramorphe s'ordonne dans ces images de l'origine lointaine du devenir terrestre. Cela semble d'abord procder par une descente lorsque, dans l'Apocalypse, l'image des animaux succde, au quatrime chapitre, la grande vision de l'tre humain. Qu'est-ce qui distingue pourtant

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l'homme des animaux ? L'homme, tel qu'il est devenu dans le cours du cheminement terrestre, possde une me individualise; les animaux, au contraire, ont des mes groupes communes, ordonnes selon les espces. Ils demeurent dans un tat que l'homme a travers seulement aux premiers commencements de la terre. L'homme n'est pas d'emble apparu sur la scne de l'volution de la terre comme un tre individuel. Mais o se trouvaient donc les tres humains l'origine, alors que la terre cristallisait peine, telle une mer de cristal surgissant hors du cosmos spirituel ? Ils taient dj prsents, mais compltement enferms dans le sein des entits suprieures, qui leur prtaient leur conscience divine pour suppler la conscience humaine qui ne devait apparatre que dans l'avenir. Dans les figures du Ttramorphe nous apparaissent les tres sraphiques qui, l'origine, recelaient en leur sein les mes humaines, comme de grandes mes-groupes. Chacune des grandes sphres d'entits hirarchiques devait prparer un aspect de l'entit humaine venir. L'un des quatre groupes d'mes humaines s'emploie ainsi faonner le germe de la pense humaine en pressentant le rve des dieux. L'entit sraphique protectrice et incubatrice correspondante apparat, pour cette raison, sous la forme de l'Aigle cleste. Dans la seconde des enceintes sraphiques divines se forment les commencements du sentiment humain, les forces humaines du coeur. C'est le groupe qui apparat sous la forme du Lion. La figure du Taureau est adopte par la partie de l'humanit porte par l'entit sraphique qui doit prparer la sphre volontaire de l'tre humain. Outre l'Aigle, le Lion et le Taureau, il existe un quatrime groupe sraphique dont la mission consiste prparer un jour l'avnement de l'tre humain au complet, dans l'accord de son penser, de son ressentir et de son vouloir. C'est la raison pour laquelle la face de l'tre humain s'en lve dj au-dessus de l'horizon du devenir.( )

( )L'image du Ttramorphe cleste est l'un des motifs de la vision apocalyptique qui ont jou un rle particulirement important dans la vie des reprsentations chrtiennes ds l'poque du christianisme primitif. On considrait les quatre animaux (ou Vivants selon certaines traductions de la Bible, N.D.T.), comme des gnies suprieurs se tenant derrire les quatre vanglistes: l'Aigle tant le signe de Jean, le Taureau celui de Luc, le Lion marquant l'vangile de Marc et la face humaine celle de Matthieu. Aux poques durant lesquelles l'origine inspirative des vangiles chappait la conscience pensante et la connaissance des hommes, et ne se trouvait donc bientt plus enseigne que sous la forme du dogme, la connexion spirituelle entre les vanglistes et les figures du Ttramorphe devait finalement sombrer dans l'expression incomprise d'un motif ornemental de l'art chrtien. Mais il n'existe pourtant aucune autre expression plus classique et monumentale dmontrant que les vanglistes n'ont pu rdiger leur livre qu'avec la collaboration des entits des Hautes Hirarchies, chacun d'eux se plaant sous la coordination de l'une des quatre figures du Ttramorphe. Ces mmes entits sraphiques gardiennes du trne de Dieu, que l'Apocalypse de Jean dsigne comme les enceintes protectrices divines d'o naquit l'humanit terrestre, sont aussi les gardiennes et les porteuses des sphres spirituelles particulires d'o sont issus

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean les quatre vangiles. Les quatre groupes de gnies sublimes de l'humanit ont pris une part active afin que les annonces angliques du "Verbe se faisant chair", de la mort et de la Rsurrection du Christ choient en partage l'humanit. Le visionnaire de Patmos n'est pas le premier voir et dcrire le Ttramorphe. L'mergence de cette vision dmontre justement comme aucune autre ne peut le faire, la parent interne et l'appartenance mutuelle entre l'Apocalypse du Nouveau Testament et les livres prophtiques de l'Ancien Testament. Chez Isae, zchiel et Daniel, il existe des parallles de cette vision johannique du Ttramorphe. Et une thologie qui recherchait les corrlations littraires, parce qu'elle ne savait plus rien de l'inspiration, pour dmontrer d'aprs quelles sources les crits du Nouveau Testament avaient t rassembls, a tout particulirement utilis ce fait que le Ttramorphe surgisse dj dans l'Ancien Testament pour ranger la Rvlation de Jean parmi les crits laborieusement chamarrs de christianisme, provenant de la multitude de livres fantastico-apocalyptiques apparus la priphrie de l'Ancien Testament. Ce n'est que par un dpassement progressif de l'image matrialiste du monde, qui a envahi la thologie, que la voie redeviendra libre pour une connaissance du fait qu'en divers temps et en divers lieux, les hommes sont parvenus aux mmes ralits suprasensibles et ont pu en tmoigner d'une manire concordante et consonante, de la mme manire que, sur le plan physique, des voyageurs diffrents font un rcit identique du mme pays lointain qu'ils ont travers. Une comparaison entre les descriptions de l'Ancien Testament et la vision johannique du Ttramorphe dans le Nouveau Testament se rvle extrmement fconde. Au premier coup d'oeil, on reconnat combien cette vision, qui ne fait seulement que surmonter les obstacles dans les livres des Prophtes, accde une pure clart dans l'Apocalypse de Jean. Isae et zchiel contemplent les sphres du Ttramorphe dans la dimension spatiale de leur vocation, au moment o les domaines spirituels se rvlent eux comme les sources de leur vision prophtique. Isae ne dcrit pas les hautes entits, qui se manifestent lui auprs du trne dans le sanctuaire, comme des animaux; il les dsigne par leur nom de Hirarchie: les Sraphins. Comme Jean, il voit que chacune d'elles possde six ailes et il les entend chanter le "Sanctus". La vision d'zchiel est moins paisible et moins claire. La tempte se dchane en son me. Des mouvements varis soulvent et tourbillonnent en entranant la vision: chacun des quatre Vivants est un Ttramorphe avec ses quatre visages. Les flammes des torches ardentes, qui entourent le Ttramorphe de leur septaine majestueuse consument tout ce qu'elles traversent dans une agitation dramatique. Les roues de feu qui tournent puissamment, les yeux des entits divines hirarchiques, lancent des clairs traversant la totalit de la vision de l'clat de leurs fanaux. Le calme cleste de la sphre suprieure ne s'annonce qu'au-del du Ttramorphe: la mer de cristal se met scintiller comme une sphre cleste cristalline et l'arc-en-ciel y dploie son cercle chromatique; ici, la vision du prophte respire la mme sublimit que celle du Tmoin de l'Apocalypse.

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean Daniel ne voit pas le Ttramorphe aussitt que la sphre de l'inspiration s'ouvre lui, mais plus tard: dans sa vision prophtique-apocalyptique de la venue du Fils de l'Homme sur les nues du ciel. L'avenir se rvle lui, un avenir dans lequel agonise l'ancien monde et qui repose encore dans les douleurs de l'enfantement d'une nouvelle cration. Sortant de la mer, quatre animaux se dressent devant lui, mais la paisible ttrade du lion, de l'aigle, du taureau et de l'homme est dchire par l'antagonisme du ciel et des enfers. Seule la premire apparition animale participe de l'ordre sraphique: c'est un lion avec des ailes d'aigle qui se trouve conform comme un tre humain et qui il est donn un coeur d'homme. Des trois autres animaux, l'un est plus horrible et plus satanique que l'autre jusqu'au quatrime, avec ses dix cornes, qui fracassent tout avec ses dents d'airain. Dans la vision de Daniel, le Ttramorphe cleste s'embote avec la mauvaise bte deux ttes qui monte de l'abme, celle que Jean dsigne au treizime chapitre de l'Apocalypse. Combien claire et limpide se dresse la vision de Jean en face de celle d'zchiel et de Daniel! La comparaison ne doit-elle pas nous montrer dj qu'entre les prophtes de l'Ancien Testament et le tmoin de l'Apocalypse du Nouveau Testament, quelque chose s'est pass la suite de quoi la clart, l'harmonie et le calme serein, se sont dverss dans les sphres du monde spirituel aussi bien qu'au sein de l'me du visionnaire.
Le face--face du crateur et des cratures, que nous voyons ressortir graduellement de la vision des personnages du trne, reprsente le germe des mouvements et des dveloppements dramatiques venir. Tout d'abord pourtant, tout baigne encore dans le souffle haletant d'une solennit sublime. La cration repose encore dans la sphre de la dure; la roue du temps n'a pas encore commenc tourner. Le domaine des Hirarchies, qui porte en lui les cratures, est plong dans le pur tonnement, la pleine adoration au sein de cette contemplation du point central crateur du monde. Voudrions-nous encore une fois soulever la question, bien dnue de sens au point de vue terrestre, de savoir quoi se sont occup les cratures avant la cration, nous obtiendrions alors la rponse suivante: l'absorption dans le spectacle du crateur libre l'hymne originel qui retentit en dehors de la sphre des cratures, le grand sanctus qui, tel un cho de la Parole du crateur elle-mme, emplit l'univers.

Passons au cinquime chapitre et nous nous rendrons compte du mouvement qui se produit pourtant au sein de cet immense calme solennel. Il se rvle alors que la pause divine solennelle tait une cration mrissante. Nous voyons le livre dans la main droite de Celui qui trne, un livre crit en dedans et par-derrire. Il renferme les esquisses et les plans de construction du monde intrieur et du monde extrieur, sur le point d'tre crs. L'difice doit commencer. Mais qui rompra les sceaux du livre ? Ce n'est qu' partir de l'instant o le livre sera ouvert que la dure pourra entrer dans le cours

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du temps et de l'volution. La question de la vertu requise pour l'ouverture des sceaux et le dclenchement de l'oeuvre de la cration, suscite une intense tension dramatique dans le cosmos. Un tre entre en lice tout coup, tel un hraut: Et je vis un Ange vigoureux qui proclamait d'une voix forte: Qui est digne d'ouvrir le livre et d'en rompre les sceaux ? L'entit anglique imposante surgit comme incarnant la dcision divine d'engager plus avant l'oeuvre de cration. L'ternit solennelle, qui planait jusqu' cet instant, se transformerait rapidement en une stase cosmique, s'il ne se produisait rien alors. L'Ange nergique, rayonne, purement et simplement, de la volont de mettre en mouvement ce qui est, sinon, menac d'engorgement. Nous nous apercevons de la prsence d'une sorte de tension michalique dans l'essence de cet Ange, qui dsigne sans cesse l'Apocalypse comme la puissance conue pour surmonter l'tat de repos, la stase, afin de faire avancer de nouvelles tapes d'volution. Les paroles de hraut, que l'Ange fait retentir, planent dans le cosmos sous la forme d'une question angoisse: Personne au ciel, ni sur la terre, ni sous la terre, ne pouvait ouvrir le livre ni le regarder . Jean, le visionnaire, fait lexprience de cette tension et de cette stase qui sappesantissent dans la douleur qui traverse son tre. Il dit: Et je pleurais beaucoup, car personne n'avait t trouv digne d'ouvrir le livre. Nous sommes nous-mmes associs cette grande oppression d'une respiration cosmique qui retient son souffle. Quelque chose survient finalement, par quoi la tension se rsout. Un Ancien du cercle des 24 s'crie: Ne pleure pas; voici qu'il est vainqueur , le lion de la tribu de Juda, le rejeton de David: il ouvrira le livre et ses sept sceaux . Nous devons apprhender d'une manire vivante la progression dramatique de l'vnement, de la mtamorphose fluide qui ne laisse natre une image qu' la suite d'une autre. Cela ne se passe pas comme si l'un des 24 anciens avait toujours su ce qu'il proclamait prsent. Il prend part aussi, comme les autres, la pesanteur provoque par la question angoisse. S'il peut prsent prononcer la rponse libratrice, c'est parce qu'il a peru, le premier, l'apparition de la force libratrice et rdemptrice, tout comme une vigie aperoit la voile d'un bateau espr avec ardeur, qui apparat l'horizon. La perception de cet Ancien libre la grande dtente. Lorsque nous restons totalement dans la vision image, les paroles de l'Ancien laissent discerner la direction dans laquelle se ralise le mouvement salutaire. C'est la direction du ciel o se trouve le Lion au sein du Ttramorphe cleste: Ne pleure pas, vois le lion issu de la tribu de Juda a remport la victoire ! Cependant, l'acte indispensable ne peut natre partir de la sphre sraphique du Lion sans qu'une transformation s'y produise. Dans la direction du Lion, l'appel librateur s'annonce, mais lorsque le regard s'y dirige prsent, il ne rencontre pas le lion mais l'agneau: Et je vis au milieu du trne et des quatre Vivants (le Ttramorphe), et au milieu des Anciens, un agneau debout, prpar comme pour le sacrifice, avec sept cornes et sept yeux, qui sont les sept esprits de Dieu envoys dans toute la terre. L'agneau s'approcha du trne et prit le livre scell de la main de Celui qui trne. Il possde la vertu de rompre les sceaux. Comment est-il possible que dans la direction du Lion, l'agneau apparaisse soudainement ? De hautes entits divines y ont accompli un acte; un sacrifice divin a eu lieu. Ce n'est que par le sacrifice de la transformation d'elle-mme, accomplie par l'entit divine la plus leve, que la cration stagnante a pu reprendre son cours.

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Goethe a labor, dans sa "nouvelle" de l'enfant et du lion, une image potique humaine du processus cosmique-divin indiqu par l'Apocalypse. L'enfant s'approche sans crainte du lion, devant lequel les hommes tremblent de peur. Il le calme par son chant et docilement le fait sortir de sa tanire en le librant avec amour de l'pine fiche dans sa patte. Une strophe du chant de l'enfant dit: Car l'ternel rgne sur la terre, Son regard domine les mers; Les lions doivent devenir agneaux, Hsitant, se retirent les flots. Le glaive brillant s'engourdit Foi et espoir sont accomplis. Car miraculeux est l'amour Qui se dvoile dans la prire. Comme dans la nouvelle de Goethe, l'amour est aussi la force qui, dans le grand drame cosmique de la cration, provoque la mtamorphose du lion en agneau. Une haute entit divine arrive provenant de la sphre sraphique au sein de laquelle le germe des forces du coeur a t prpar. Pour triompher de la stase cosmique et traduire la dcision divine en actes au sein du devenir de la cration, cette haute entit divine, qui pourrait rgner en roi, prend la forme qui la fait devenir le serviteur efficace de la cration naissante. Elle s'offre elle-mme en sacrifice et apparat sous l'image de l'agneau du sacrifice. Lorsque l'image de l'agneau a t utilise plus tard pour dsigner Celui qui fit le sacrifice de Sa vie sur le Golgotha, il faut comprendre par l que la mme entit, qui endura par la suite le sacrifice de l'incarnation du Verbe et la mort au Golgotha, avait dj jou un rle dcisif par son grand sacrifice originel dans la Cration du monde elle-mme. Comme elle a renouvel ensuite le monde par la mort et la rsurrection, cette entit a aussi rendu possible la naissance de notre monde par son intervention sacrificielle l'origine lointaine du devenir. Un grand sacrifice du Christ, l'Agneau de Dieu, se place dj au commencement de l'univers. Ce qui se produisit au Golgotha fut le renouvellement et l'intensification, dcisives dans la sphre humaine, du sacrifice originel par lequel naquit l'univers. Le principe universel le plus profond se manifeste avec cela: depuis le commencement originel, il dispense une force qui est seule en tat de vaincre toute stase, de mettre en mouvement la roue du devenir et de revivifier ce qui est entrain de dprir. Ce n'est pas la puissance hroque suprahumaine, comme elle se rvle dans la figure du Ttramorphe sraphique; dans cette image de l'agneau, nous entrevoyons la puissance magique de l'univers: la force du sacrifice et de l'amour. Nous voyons que, dans la progression des images de l'Apocalypse, l'agneau ne supplante pas la Ttramorphe, mais qu'il reprsente bien une sorte de quintessence et d'tape volutive ultrieure de celui-ci. Dans l'image de l'agneau cleste apparat la sphre divine accueillant l'humanit qui

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progresse avec la cration. Par cette image originelle et ce symbole de l'agneau, l'humanit inaugure son cheminement terrestre. Ds prsent, elle demeure illumine par l'idal du sacrifice et de l'amour. Il est dit de l'agneau qu'il possde sept yeux. Il n'est plus couvert d'yeux, comme le Ttramorphe. Aprs que l'volution proprement a t mise une fois en mouvement, une progression ne devenait plus possible sans le renoncement la plnitude cleste originelle de la vision. Outre sept yeux, l'agneau exhibe sept cornes. L'image des cornes fait allusion aux premiers organes de l'entit humaine apparus par un phnomne de condensation. Dans cette galit des nombres d'yeux et de cornes se manifeste toutefois l'quilibre admirable entre le haut et le bas, entre les organes de la vision divine et le commencement de l'incarnation au sein de la corporit qui choit en partage l'humanit, dans l'instant de la naissance de la cration terrestre, par la grce des actes de sacrifice des entits les plus leves. Les sept yeux, par lesquels l'agneau pose le regard sur la marche de l'oeuvre de la cration dclenche par Lui, contrebalancent d'autant plus puissamment les sept cornes, comme si les sept esprits crateurs, les lohim symboliss auparavant par les torches de feu, s'y refltaient dans leur ardeur cratrice. l'instant o l'agneau apparat, les 24 Anciens tombent en adoration devant lui. Chacun d'eux tient une harpe d'or et un encensoir (5, 8). Les chants de louanges devant le trne de Dieu ont les accents d'un soupir de soulagement. Tandis que les Anciens sont tmoins du grand sacrifice divin, qui met en mouvement la cration, la musique cleste et l'encens s'levant dans les hauteurs (sortant ces coupes d'or pleines de parfums qui sont les prires des Saints, selon certaines traductions de ce passage de la Bible, N.D.T.), manent des royaumes des entits hirarchiques comme des louanges d'adoration et de remerciement. Vue du monde de l'esprit, la cration terrestre apparat sous la forme de la clbration du culte, pour lequel les royaumes angliques chantent et font de la musique. Le son de la harpe ne constitue pas seulement une musique d'accompagnement; il est semblable au tumulte qui rsonne dans le conte de Novalis, comme provenant d'un atelier lointain. Il fait partie du son originel de la cration qui fit natre l'univers, la Parole originelle . Et lorsqu'on dit des Anciens: Qu'ils chantent un nouveau chant , cela veut dire que l'hymne des royaumes divins collabore la naissance d'un monde nouveau. C'est le chant crateur engendrant l'univers. Par la suite, au 14me et 15me chapitres de lApocalypse, des images mergent de la vision prospective qui correspondent aux images rtrospectives voques ici dans cette gense du Nouveau Testament. L'image de l'agneau surgit pour la seconde fois: il se tient sur la montagne de Sion, entour par les 144 000. L'agneau forme prsent lui-mme le centre de l'humanit future. L'univers est de nouveau rempli de sons de harpe: Et j'entendis une voix venant du ciel, comme la voix des grandes eaux, comme la voix d'un grand coup de tonnerre. Et la voix que j'entendis tait comme de la musique de joueurs de harpe. Et ils chantaient un nouvel hymne devant le trne et le Ttramorphe et devant les 24 Anciens. prsent que la nouvelle cration, le nouveau ciel et la nouvelle terre, commencent se soustraire du cosmos terrestre vieillissant, la musique du devenir de l'existence

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retentit de nouveau; mais ce sont les hommes qui, se rassemblant alors autour de l'agneau, sont autoriss entonner l'hymne crateur menant vers l'avenir. Dans le 15me chapitre, le regard, tourn vers l'avenir, pntre la mme sphre image que la vision rtrospective montre d'abord: Et je vis la mer de cristal. Mais il est dit prsent qu'elle est mle de feu. Si la nouvelle incarnation plantaire de la terre se forme, la chaleur de l'me, offerte par l'humanit qui a progress durant l're terrestre, doit former le feu intrieur et le systme circulatoire de cette nouvelle cration. Les hommes, qui ont suivi l'agneau, cette image idale du sacrifice et de l'amour, se trouvent ensuite au bord de la mer de cristal, portant eux-mmes la harpe: Ceux qui avaient triomph de la bte de l'abme et se trouvaient au nombre de ceux qui arboraient Son image, Sa marque et Son nom, se tenaient au bord de la mer de cristal et avaient les harpes divines dans leurs mains. Les hommes eux-mmes entreront dans la possession de la toute puissance par le Verbe crateur retentissant qui fait natre le monde nouveau. Le rle des Dieux, lors de la premire histoire de la cration, revient aux hommes la naissance de la seconde cration. Cela n'est cependant possible que si les hommes grandissent dans l'accomplissement de ce sacrifice qui fut offert auparavant par les Dieux, en particulier par l'entit christique elle-mme. L'amour est plus grand magicien que ne l'est la puissance. Les versets de la nouvelle de Goethe expriment le principe le plus profond de l'univers: Merveilleux est l'amour! Le sacrifice est la puissance qui appelle un nouveau monde l'existence. L'image de l'agneau prend place au dbut, au milieu et la fin de l'existence terrestre. Un grand sacrifice du Christ rendit la premire cration possible; au milieu des temps, eut lieu le miracle de la Rsurrection, par le sacrifice de l'agneau sur le Golgotha; la fin de notre re terrestre, sera ajoute, la rsurrection de l'homme conquise par le Christ, la rsurrection de la terre ralise par les hommes qui ont eux-mmes appris faire l'offrande de leur tre propre, l'exemple de l'agneau.

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IV. Les sceaux: images archtypes, images-reflets, images inverses.


Les sixime et septime chapitres De grandioses rvlations, solennelles et fondamentales, ont offert au gnie de Jean l'lan apocalyptique l'entranant dans les rondes de plus en plus leves. La vision de l'image cleste de l'tre humain lui avait fait prendre son essor au-dessus de la ronde des sept communauts: le Fils de lHomme s'adressait l'humanit s'efforant de progresser selon les sept tapes correspondant aux sept missives. La vision du trne cleste, avec les figures des entits spirituelles qui l'entourent, lui montre prsent le passage une sphre suprieure, l'arrachant la proximit de la terre et l'levant dans une spirale ascensionnelle. Au-dessus du niveau des groupements terrestres, s'ouvre le monde de la vision suprasensible et de l'exprience image, l'tape de l'imagination: l'agneau, plac devant le trne, rompt les sceaux l'un aprs l'autre et, comme mergeant d'une mer houleuse, sept scnes imaginatives dploient successivement leur panorama devant le regard de l'me du Tmoin de l'Apocalypse. Sommes-nous capables de prendre part cet essor qui nous emmne au plan de la perception suprasensible consquente ? Aprs avoir travers le parvis et le vestibule sacrs du temple, nous sommes seulement invits monter au premier tage de l'difice reprsentant le vritable domaine spirituel. La tche intrieure, devant laquelle nous sommes placs dans l'Apocalypse, au dbut des sept sceaux, se trouve tre en mme temps celle de notre poque. Une transformation fondamentale de la conscience doit avoir lieu. Elle se fait d'abord remarquer d'une manire seulement ngative dans les bouleversements et les chaos de toutes les situations extrieures du monde. On enregistre donc d'abord des pertes non compenses par des gains. La faillite de l'intellectualisme, de tout ce qui relve de la culture abstraite dans les domaines littraires et acadmiques suscite dans les mes des changements d'une porte imprvue. On souhaiterait volontiers se bercer d'illusions sur la question. Du fait que l'intelligence calculatrice et mcanique possde un champ d'activits inpuisables dans toutes les techniques, il est facile de se rfugier dans le pragmatisme banal de l'utilitarisme extrieur et de fermer les yeux devant le constat que cette mme forme de pense reste en chec quand elle doit aborder la question de la vrit et des nigmes profondes de l'existence. Dans le domaine de la philosophie et de la conception du monde, ainsi que dans le champ de la religion, o l'on ne peut pas simplement oprer sur la question de la vrit, on se rfugie dans un dogmatisme avant tout de nature intellectuelle. On peut mme constater, dans certains milieux d'obdience confessionnelle, que l'on se rjouit de cette faillite de l'intellectualisme et du jugement critique, parce qu'on en appelle d'autant plus vivement au retour du dogme. On va mme jusqu' exiger des hommes qu'ils s'y rfrent en rclamant la capitulation complte de la pense intellectuelle; ce qui tait jug comme inacceptable, il y a quelques sicles encore. Le ct positif de cette transformation de conscience, qui fait irruption dans la culture de l'humanit presque comme une catastrophe naturelle, est reprsent par l'closion d'un germe, d'un

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nouveau sens pour le suprasensible. la place de la simple pense "de tte" se rpandant en abstractions, une pense pleinement humaine veut surmonter tous les obstacles; une pense qui accueille en elle la prdisposition laborer des images colores au moyen de la participation des vertus du coeur et de la volont, tel le bouton d'une fleur symbolisant la conscience contemplative. L'humanit est parvenue au seuil d'une connaissance imaginative qui reprsente le niveau le plus bas de la perception suprasensible. Elle doit s'emparer du domaine des images vivantes. Le dferlement d'un matriel d'images extrieures l'me venant submerger les perceptions, ce dont il tait dj question au chapitre d'introduction de ce livre, comme d'un symptme parmi les plus graves de l'poque, ne reprsente que la caricature de ce qui est exig dans le champ de l'me et qui ne peut tre atteint que par l'activit intrieure. Il est indispensable aujourd'hui que nous nous fassions des concepts clairs sur la nature et la mission de l'image. Il y a bien longtemps, depuis que l'humanit s'est veille la perception sensible aux contours distincts, au prix de la perte de l'ancienne clairvoyance semblable au rve, l'image extrieure existait dans la nature terrestre. Tel un grand peintre et un grand sculpteur, la nature faisait don de toute sa richesse aux regards humains. Une image intrieure prenait ainsi naissance dans le souvenir et la fantaisie (au sens de fantaisie cratrice, N.D.T.). Une liaison entre l'image extrieure et l'image intrieure survient aux tout premiers commencements de l'activit artistique. Jusqu' l'poque de Goethe, on tait renvoy l'activit artistique lorsqu'on voulait imiter, reproduire des oeuvres d'art, comme lorsqu'on entreprenait d'exprimer ce que l'on contemplait extrieurement ou intrieurement. Si Goethe n'avait pas sjourn en Italie, il n'aurait eu sa disposition que quelques rares gravures reproduisant des oeuvres d'architectes et de sculpteurs grecs, des tableaux d'un Leonardo da Vinci ou d'un Raphal. Le mot "image" (Bild en allemand, N.D.T) se rattache "former, duquer" (Bilden ou former, instruire duquer en allemand, N.D.T.) et "formation, ducation, culture" (Bildung en allemand, N.D.T.). L'activit d'imitation des images, dploye par la nature et par l'art, prit naturellement de l'importance chez tout individu aspirant devenir un tre conscient. C'est ce qui "duquait" les mes. Chacun en tait rduit maintenir en veil "l'organe-image" de l'me par la contemplation, le souvenir et la fantaisie; il devait de toute manire exercer une activit d'artiste en son for intrieur, ce qui se rvlait aussi effectivement jusque sous la forme de ralisations artisanales. Que l'ducation possde par chacun ft tendue ou restreinte, une certaine culture de l'me rsultait dj du commerce entretenu avec l'lment imag qui faisait partie de la vie. On se rend beaucoup trop peu compte de la transformation inoue qui a surgi dans la situation de l'me de l'humanit vers le milieu du sicle dernier avec l'apparition de la photographie en tant qu'art et technique de l'illustration. Toutes les consquences ne pouvaient pas apparatre aussitt. Un certain quilibre entre l'imitation intrieure et la reproduction technique subsista encore quelque temps. Mais ensuite, avec les rapides progrs de la photographie s'alliant ceux des techniques d'impression, le mot et l'image commencrent changer leur rle respectif dans les livres et les journaux. Si le mot et la pense taient rests les matres, et l'image leur servante efficace, la

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reproduction technique se prpara une rvolution et une prise de pouvoir permanentes. La progression de l'image technique reut une pousse gigantesque avec l'apparition du film et finalement de la tlvision dont les images transmises par les ondes fascinent et mettent en tat de transe une grande partie de l'humanit. Dans un dlai extrmement bref, le monde ne fut pas seulement parfois photographi de fond en comble, mais aussi film et, vrai dire, non seulement dans les campagnes et les villes de tous les continents, dans toutes les richesses de la faune et de la flore, mais aussi dans la foule des oeuvres d'art de toutes les poques de l'histoire. Il serait insens de faire front contre cette conqute triomphale des dcouvertes techniques de l'esprit humain et de sonner le repli en direction des poques romantiques et idylliques du pass. On doit aussi estimer comme positif le fait, qu'au moyen du perfectionnement de l'art de l'illustration employ sur une grande chelle, les hommes issus de toutes les couches sociales de l'humanit approfondissent et tendent leurs connaissances dans tous les domaines, bien plus que ce ne fut le cas la gnration prcdente. Mais l'image a-t-elle rellement duqu l'homme par sa production technique en masse ? Elle a, au contraire, largement neutralis sa facult d'imitation intrieure et de fantaisie cratrice. Lorsque tout est livr de l'extrieur, achev et en masse, il ne reste plus rien faire pour l'activit intrieure de l'me: l'homme devient passif intrieurement et, en fin de compte, faible, blas et pusillanime. L'inondation d'images techniquement fabriques et non labores par l'activit de l'me, ne peut rellement pas avoir d'action formatrice dans un sens constructif. L'image nonlabore, non-formatrice, apparut et cra un semblant d'ducation barrant tout accs au suprasensible, un largissement de l'ducation des forces de l'me et de la conscience, tel qu'il est exig aujourd'hui. Au lieu que l'image formatrice en arrive nourrir les forces formatrices et thriques de l'tre humain et veiller en lui, outre le regard physique, le regard de l'me en tant qu'organe de contemplation thrique, les images superficielles, techniquement produites en masse sans participation de l'me, remplissent celle-ci d'un ballast inerte en l'alourdissant et en la paralysant. Dans le temps o lhumanit doit engendrer la conscience imaginative, l'organe de vision contemplative, on lui substitue le petit dmon de l'imagerie technique avec une lgance fascinante et une abondance dissipatrice. Si l'on ne veut pas s'isoler du monde moderne, en le fuyant, il est ncessaire de dvelopper une force accrue en l'me pour, en dpit de l'inflation extrieure d'images, dvelopper le vritable sens de l'image qui permet l'tre humain de prendre part au domaine ouvert devant nous par le Tmoin de l'Apocalypse avec les sept sceaux.

Les sceaux apparaissent ensemble avec l'image originelle fondamentale du livre. Ils sont scells comme lui. De ce fait, le livre est une nigme souleve dans les cieux. La question de savoir s'il existait dans l'univers une puissance qui serait en tat de rompre les sceaux et, avec cela, d'ouvrir le livre, a introduit, dans les figures symtriquement disposes autour du trne divin, la premire tension, le premier mouvement. Celui qui trne est la premire grande source d'images du devenir

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s'engageant dramatiquement dans le cours du temps. Il surgit comme une interrogation divine essentielle qui exige une rponse essentielle. Mais en mme temps, il renferme lui-mme la somme de toutes les rponses, car il est la quintessence des penses de Dieu, partir desquelles la nature devra tre cre avec tous ses rgnes de cratures. Il est la somme des paroles cratrices non encore exprimes. Lorsque la force qui peut rompre les sceaux du livre, se manifestera, elle sera aussi en mme temps la bouche par laquelle la parole divine non-exprime pourra s'exprimer. Cela ne se produira pas comme avec un livre terrestre que l'on ouvre et dans lequel on peut lire silencieusement, par la pense, ce qui est crit. Que devienne lisible ce qui se trouve dans le livre cleste, alors une parole retentira et cette parole sera le retentissement crateur de l'univers, le Logos, d'o natra un langage de la pense divine. Le Tmoin de l'Apocalypse et ceux qui suivent ses paroles et ses cheminements, deviennent les spectateurs de cet arrt tendu, moment plein de tension o la question angoissante reste pose, suspendue dans le ciel. Puis ils participent la dtente qu'entrane l'agneau qui s'avance et laisse deviner la rponse essentielle la question essentielle du livre. Ce n'est que par la puissance du sacrifice et de l'amour que l'volution de l'univers pouvait tre initie. Notre monde naquit du cosmos cleste immuable par de grands actes de sacrifice dans les sphres des puissances divines. L'tat du monde ainsi apparu n'est cependant pas encore rellement terrestre. Des images sourdent des sceaux rompus dans le livre. Les images originelles des penses divines surgissent d'abord, en tant que telles hors de l'ternit, pour entrer dans le devenir. Elles se meuvent et deviennent substantielles (dans le sens o le Christ est la saintet substantielle et incarne, N.D.T.), mais le parcours volutif sera encore long avant que leurs reflets n'apparaissent dans le monde des objets sensibles, dans lesquelles elles se cristalliseront et s'incarneront. Le Tmoin de l'Apocalypse contemple de manire imaginative les images primordiales (archtypes) dans les flots du devenir existentiel. Il ne peut rien faire d'autre que de partir du stade dj atteint par le devenir dans sa progression. De la mme faon qu'en levant les yeux nous pouvons contempler les astres au firmament, au travers de la couche d'air qui entoure notre globe, il plonge son regard en arrire, au travers de l'histoire de l'humanit, contemplant cette source bouillonnante d'images sortant des sceaux ouverts. La Rvlation de Jean se meut au milieu d'une conception du monde que nous pouvons caractriser comme relevant du platonisme chrtien. Elle prsuppose la connaissance d'un domaine que Platon a appel le royaume des ides, le royaume des images archtypes originelles, des phnomnes primordiaux. Pour tout lment terrestre, que nous pouvons voir avec nos yeux terrestres, il existe une image archtype correspondante dans le domaine spirituel. Nous ne comprenons pas compltement la situation de notre monde terrestre lorsque nous pensons tout simplement que le monde des images reflets serait sorti de la sphre des images archtypes selon une volution rectiligne, sans perturbation. Un vnement cosmique tragique s'est produit une fois, auquel nous faisons allusion en parlant de pch originel. Le flot crateur organique a un jour t prcipit dans l'abme. la leve des sceaux clestes a succd un jour l'apposition de sceaux

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terrestres. Les images archtypes divines ont un jour disparu dans la consistance des lments terrestres par l'intervention d'un sinistre ensorcellement. Et nous devons prsent nous efforcer, aprs avoir veill le regard de notre me, de dsensorceler le livre de la cration terrestre et d'apprendre lire les images archtypes clestes dans ces images-reflets mconnaissables que sont les objets et tres terrestres. La nouvelle facult spirituelle visionnaire, vers laquelle le cheminement de l'humanit doit mener notre poque, nous rend capables de raliser cette rupture des sceaux. Mais cette dernire ne peut se produire que par l'intervention de l'agneau, comme pour l'ouverture des sceaux clestes, c'est--dire par le sens objectif du sacrifice qui prend vie dans l'me humaine grce l'accueil qu'elle rserve au Christ. Nous trouvons chez Goethe, par exemple, les premiers commencements d'une ducation du regard par les forces du Christ, de la cration d'un lien interne entre voir et penser, afin de dbarrasser le penser de l'abstraction et de le rapprocher d'une contemplation. Sa parole: Tout ce qui passe n'est que symbole peut devenir pour nous une parole directrice pour la leve des sceaux du livre de la nature terrestre et nous aider aussi tre les spectateurs dots d'une comprhension authentique de la rupture des sceaux du livre cleste dans l'Apocalypse. Des premiers sceaux rompus par l'agneau, sortent quatre chevaux, l'un aprs l'autre. Suivons donc un peu ces mtamorphoses fondamentales qui nous conduisent dans la progression des images apocalyptiques, en dtournant d'abord le regard de toutes les caractristiques particulires. L'image de l'tre humain en a form le commencement dans cette grande vision de Patmos, celle du Fils de l'Homme. Plus tard, des images d'animaux sont apparues dans le Ttramorphe cleste, qui entoure le trne divin. Ensuite, telle une sorte de quintessence du Ttramorphe, rapparat l'image d'un animal, l'agneau, qui s'avance pour ouvrir le livre. Pas plus les images des quatre animaux, pas plus celle de l'agneau ne nous ramnent au plan terrestre. Il ne peut pas tre encore question d'animaux terrestres. Dans les images d'animaux apparaissent d'abord des entits des sphres divines suprieures qui portaient encore l'humanit dans leur giron en ces temps l. Nous en avons parl en prcisant que dans l'image du Ttramorphe, s'annoncent les sphres spirituelles les plus leves sous lesquelles l'humanit se rassemble en de grandes mes-groupes, longtemps avant d'en venir au dveloppement d'tres individualiss en son sein. Mais ce qui est important, c'est que l'image de l'tre humain se dresse au dbut de l'Apocalypse. L'tre humain est l'origine et la mesure de toute chose. Son image apparat avant que n'mergent les images des animaux qui ne sont comprendre que dans leur nature cleste. Par l'ouverture des quatre premiers sceaux surgissent de nouveaux animaux: les quatre chevaux. Ils se diffrencient les uns les autres par l'lment de la lumire et de la couleur: le cheval blanc, le cheval rouge, le cheval noir et le cheval aubre. La sphre des images originelles est mise en mouvement et, rpandant son flot crateur, elle laisse d'abord s'avancer des formes animales. Le lien des quatre chevaux avec le Ttramorphe (ou Vivants selon certaines traductions de la Bible. N.D.T.) est profondment senti, car chaque fois que l'agneau pose la patte sur le livre scell pour ouvrir un

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sceau, l'un des quatre vivants du Ttramorphe prend la parole: d'abord l'Aigle, puis le Lion, ensuite le Taureau et finalement l'Homme pour proclamer d'une voix de tonnerre: "Viens!" chaque appel que font retentir les Vivants, l'me du visionnaire se trouve ainsi emporte et souleve au niveau o il peut devenir le tmoin de la leve des sceaux. Chacun des Vivants placs autour du Trne cleste assume ainsi le parrainage, pour ainsi dire, de chacun des chevaux qui s'lancent hors des sceaux. Nous devons toujours garder l'esprit que nous sommes toujours infiniment loigns du niveau d'existence terrestre de chacun de ces animaux. Qu'ont nous dire les quatre chevaux, en tant que partie constitutive de la sphre des images archtypes ? Quelle pense divine, quel phnomne primordial du devenir s'expriment en eux ? En fait, il n'apparat pas seulement un animal chaque fois, mais aussi un personnage humain qui le chevauche. Les quatre premiers sceaux renferment, proprement parler, l'image primordiale du cavalier. Le tout premier lment commun que nous pouvons donc reconnatre en dcryptant les images des sceaux est donc: une crature apparat qui montre le rapport originel entre le rgne humain et le rgne animal et qui correspond une pense divine. L'homme apparat comme le matre de l'animal. Du point de vue de l'histoire culturelle, le cheval est l'exemple archtype de la domestication qui fut ralise par l'homme. L'homme qui monte cheval a toujours t un symbole indiquant que l'tre humain a t destin se tenir au-dessus de l'animalit. Il ne doit pas laisser celle-ci se rendre matre de lui, mais il doit plus exactement la dompter et tenir les rnes fermement entre ses mains. Mais le cheval doit prcisment avoir une signification qui illustre le rapport entre l'homme et l'animal tel que le conoit la pense divine. Dans les mythologies et les cultes pr-chrtiens, le cheval a toujours jou un rle important. Dans la plus haute antiquit germanique, il passait pour un animal sacr. On voyait dans le cheval terrestre bien autre chose que seulement la bte au service de l'homme comme animal domestique de trait ou destrier. On ressentait de toute manire que le cheval tait aurol d'une pense divine et nimb d'une image archtype particulire. On voyait la tte de l'animal comme l'expression la plus vidente de ce sens suprieur. C'est la raison pour laquelle on rencontre encore de nos jours dans maintes rgions du Nord de l'Allemagne des crnes de chevaux, accrochs aux pignons des vieilles maisons et des fermes, comme aux temps germaniques; ou bien on trouve des planches de bois places aux angles des pignons dont les extrmits, qui se rejoignent au fate du toit, sont dcoupes sous la forme de ttes de chevaux. Les Grecs ont aussi eu connaissance de l'imagerie originelle, du symbolisme qui se rattache la nature du cheval. Le regard mystique contemple les coursiers d'Hlios, attels au char du soleil, qui circule sur le grand cercle cleste. Et le casque d'Athna, qui naquit comme l'incarnation de penses provenant de la tte du Pre divin, fut faonn comme une tte de cheval dont les naseaux sont placs obliquement au-dessus de la desse. Pricls portait de nouveau le casque-front d'Athna, si bien que l'image de ce grand front chevalin apparut aussi bien sur la tte des dieux que sur celle des hommes. L'image originelle du cheval a d se trouver en rapport avec l'image originelle de l'tre humain. Un rapport a t instaur qui est plus ancien que l'homme incarn sur la terre, et qui a conserv

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encore longtemps son importance pour l'entit humaine, mme aprs son incarnation physique et son volution sur terre. L'Apocalypse nous force penser tout autrement la relation entre le rgne humain et le rgne animal que ne le fait la conception matrialiste courante. Comment se prsente cette relation du point de vue spirituel ? Une reprsentation primitive vaut presque gnralement aujourd'hui selon laquelle l'homme aurait volu partir du rgne animal. On tente de diverses manires de construire la ligne des anctres animaux de l'homme. On voit, dans les espces animales particulires, les tapes au travers desquelles l'homme aurait pass au cours de son cheminement sur la terre. On pense en outre qu'il serait rest totalement attach l'animalit pendant la totalit de l'volution dont les espces animales marquent les tapes. Au sens de la Rvlation de Jean, la conception, d'aprs laquelle l'homme descendrait de l'animal, est caractriser avec la plus grande insistance comme une erreur d'orientation funeste. L'homme ne descend pas des animaux, mais des dieux. Rudolf Steiner, dans ses descriptions se rapportant la relation authentique entre l'homme et l'animal, a souvent reli sa conception celle de Lorenz Oken, un contemporain de Goethe, qui s'est efforc d'expliquer que chaque espce animale ne constitue elle-seule qu'une partie de l'tre humain et que l'homme est le compendium du rgne animal, tandis que ce dernier est la multiplicit disloque de l'entit humaine. Il se peut qu'au niveau corporel l'homme ait travers une srie d'tapes qui se laisseraient caractriser, comme par allusion, une srie d'espces animales, mais il tait toutefois toujours plus qu'un animal. Traversant une srie d'tapes volutives, lors desquelles il a incorpor des vertus et des facults dtermines, l'homme a form en mme temps les fonctions et les organes dtermins de son organisme. Les diverses espces animales sont, quant elles, apparues en sa compagnie, en devenant pour ainsi dire, les tmoins figs des organes humains nouvellement acquis, telles des pierres milliaires de l'volution, ou bien encore des formations annexes ou des concrtions. L'homme a scrt l'animal hors de lui, en le repoussant vers l'extrieur, alors qu'il traversait les tapes de son volution. Les animaux sont des apparitions accompagnant la naissance de l'homme terrestre, et c'est pourquoi chaque espce est le symbole d'une vertu de l'me humaine. L'homme doit prsent faire montre d'une manire particulire, d'une capacit de vision image, conformment la loi: Tout ce qui passe n'est que symbole , pour reconnatre dans chaque espce animale une partie de son tre propre. Il doit ainsi apprendre voir dans le rgne animal les images reflets des organes et des fonctions de sa propre nature. Chaque animal doit se faire connatre lui comme une image reste fige d'une tape qu'il a lui-mme traverse un jour. C'est en cela que rside la diffrence entre les quatre Vivants (ou Ttramorphe) autour du trne cleste et les quatre chevaux qui jaillissent des sceaux du livre: le Ttramorphe porte encore l'homme en lui. Nous comprenons les quatre chevaux si nous les retrouvons en l'Homme. La valeur paennemythique du cheval, qui se poursuit jusqu'au sein du christianisme par les images de l'Apocalypse, tenait au fait que dans les conceptions du monde plus anciennes, apprhendes au moyen des images, on voyait dans celle du cheval l'image de l'tape au cours de laquelle l'intelligence, la force de la pense, s'est incorpore dans la nature humaine. Dans la figure du cheval est rendu dans

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l'imagerie extrieure, en formes plastiques, ce qui chez l'homme est devenu pure facult de pense. C'est pourquoi lhellnisme reprend le symbolisme du crne du cheval, qui consiste, vrai dire seulement, en un front tir, relevant la forme du front humain dans la sculpture d'Athna ou de Pricls par un crne de cheval conform en casque. Depuis les hauteurs divines, la force de la pense fut un jour donne l'humanit. C'est l'instant dont nous sommes les tmoins lorsque l'agneau ouvre le premier sceau dans la Rvlation de Jean. Les penses divines taient latentes et muettes avant ce moment. Elles reposaient, non-nes, dans le giron de l'ternit. Lorsque l'agneau parat et ouvre un sceau aprs l'autre, les penses cratrices des dieux commencent se mouvoir en paroles d'images qui retentissent. Ce qui prend ainsi naissance n'est tout d'abord nullement un monde de cratures. Les origines de la pense divine concernent l'tre humain, qui est le premier n et la mesure de toutes les cratures et de toutes les choses. Il se peut aussi qu'il faille accomplir de nombreux cycles du temps avant qu'il existe un tre humain incarn sur terre dans un corps physique, devenu solide et aux contours distincts. L'image de l'tre humain est contenue dans la sphre des images archtypes, ds le commencement et dans tout ce qui en nat. Dans les premiers sceaux, nous voyons les penses de Dieu se transmettre aux penses humaines. Et aussitt, les quatre tapes de l'volution s'annoncent, telles quatre arches s'lanant hardiment dans le temps, comme devant faire passer dans l'humanit la force des penses qui taient pralablement en Dieu.

Au moment o le premier sceau est ouvert, le cheval blanc surgit, mont par un cavalier portant une couronne d'or resplendissante, dsign comme un vainqueur et tenant entre ses mains un arc en position de vise. C'est l'image apocalyptique du stade primitif de la pense qui prend place dans l'humanit. S'imaginer que l'humanit aurait t une humanit primitive et dpourvue d'intelligence ses dbuts, c'est l'une des erreurs fondamentales de la conception matrialiste du monde. La pense n'a pas volu dans l'homme partir de stimulations primitives du cerveau. La pense a d'abord t l'affaire des dieux, et ensuite, les dieux ont permis l'homme de prendre part leurs penses. Le premier stade d'apparition de la force de la pense au niveau de l'humanit est totalement illumin par la lumire divine. L'humanit resplendit encore de la lumire des penses divines. L'homme ne pense pas encore lui-mme. Les entits suprieures pensent au niveau du front de l'tre humain; elles peuvent laisser leurs penses y devenir paroles et leurs paroles devenir monde. Et mme alors que l'entit humaine tait dj entre dans l'incarnation physique sur la terre, elle resta encore longtemps immerge dans l'illumination paradisiaque de la manifestation originelle. C'est le mystre du cheval blanc. La couronne qui ceint la tte du cavalier est la lumire de la pense dont les dieux ont ensemenc le germe au front de l'tre humain, en lui permettant de prendre part leur pense. Quant l'arc, aux mains du cavalier, il laisse entrevoir comment cette facult revient l'homme: viser clairement au but par la vertu de la pense. Sans le don de l'intelligence, le monde autant que son tre

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propre, se seraient vanouis jamais pour l'homme. Quoiqu'elle ne soit pas encore sa proprit, la pense rend l'homme capable d'envisager clairement ce qui s'tend autour de lui et de mener sa vie conformment aux buts qu'il se fixe. Le cheval rouge s'avance hors du second sceau et celui qui le monte, il est permis de troubler la paix sur la terre et de semer la discorde parmi les hommes. Ce n'est pas un arc qu'il brandit au bout de son bras, mais un glaive avec lequel l'homme combat l'homme. Le passage de la couleur blanche la couleur rouge est excessivement parlant, car il indique surtout l'clatement de la lumire dans des coloris multiples. L'homme doit faire sienne l'intelligence qui rgnait en lui depuis longtemps comme une part de l'essence lumineuse divine. Il doit prsent la relier au courant de la circulation sanguine en la tirant du courant de circulation des forces cosmiques dont il se rend indpendant. En la rendant autonome au sein de sa corporit, il extirpe la pense et l'arrache sa dpendance divine. Cette humanisation du penser, auparavant de nature divine, indique l'immersion dans l'me individuelle de ce qui se trouvait dploy l'origine dans l'esprit universel. La pense, qui a pntr ainsi l'me, devient mme une impulsion de la nature humaine s'enfonant toujours plus dans l'individualisme. Nous avons dj voqu le double clat blanc et rouge, lorsqu'il resplendissait des deux pierres prcieuses, la jaspe et la sardoine, comme une lumire manant de l'essence de Celui qui trnait. C'est aussi une expression de l'harmonie rgnant entre l'esprit et l'me, telle qu'elle continue vivre dans la posie des images des mythes et des contes. Dans le dveloppement du premier au second sceau, nous n'prouvons plus cette harmonie, mais la brutalit du passage du blanc au rouge. L'homme ne peut s'approprier l'intelligence qu'au prix de la perte de la lumire divine originelle, en l'accueillant dans son me, l o le sang lui donne la couleur rouge. Le dtachement violent d'avec la lumire originelle entrane aussi la perte de l'harmonie et de la paix originelles. Le second cavalier de l'Apocalypse apporte avec lui la discorde et la guerre au sein de l'humanit. L'gosme prend naissance et les conflits s'enflamment. Lorsque le troisime sceau est rompu, une secousse tragique du mme genre se produit. Aprs la disparition de la pure lumire, c'est au tour de la couleur de disparatre: le cheval noir apparat. Le cavalier qui le chevauche tient une balance dans la main, tandis que des paroles retentissent semblables la crie. Des marchandises sont vendues la crie. La transition amorce prcdemment, du spirituel au psychique, mne prsent au niveau de la simple corporit, en ce lieu o rsident les tnbres de la mort. L o les trois couleurs des premiers chevaux, le blanc, le rouge et le noir, se disposent harmonieusement l'une ct de l'autre, elles rvlent l'image primordiale de l'accord entre le spirituel, le psychique et le corporel. C'est ainsi qu'elles mergent de nouveau du monde potique et symbolique des contes. Ainsi Blanche-Neige est-elle dpeinte dans sa beaut supraterrestre, par le blanc comme la neige, le rouge comme le sang et le noir comme l'bne. Et pourquoi la conscience populaire, dont la pense est encore imprgne d'images et de contes, a-t-elle fait de la cigogne l'image de la naissance de l'tre humain ? Parce qu'elle porte encore sur elle ces trois accords de couleur, telle une image originelle devenue visible. Avec l'ouverture du sceau, la progression du rouge au noir se droule cependant comme une chute terrifiante. Un

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renversement de l'ordre des couleurs, qui apportait la lumire et le rconfort cosmique, intervient et accompagne le sacrement renouvel l'autel lors du passage du vendredi saint la fte de Pques. Lorsque la couleur noire de la mort est remplace par le rouge lumineux de Pques, un souffle de rsurrection et de jubilation traverse les mes. Lorsque, dans la succession des vnements de l'apparition des cavaliers de l'Apocalypse, le cheval noir remplace le cheval rouge, l'volution mne de la vie jusque dans la mort. Le cheval noir et son cavalier montrent ce qui se rpand dans l'humanit, lorsque l'intelligence tombe de plus en plus au service des donnes et des utilits matrielles. Le commerce et la transformation de la matire dbutent. Sur la terre, on se met acheter et vendre. Les tnbres de la terre remplacent la lumire cleste au sein de la pense humaine. La polarit entre le blanc et le rouge rpandait encore beaucoup de clart. La polarit du rouge et du noir recle des dangers. Le danger lucifrien du dsir et de la rvolte ardents se tient en embuscade derrire le rouge; le noir cache le danger ahrimanien de la froideur de l'me et de l'intelligence sans me. La descente et la dchance n'ont pourtant pas atteint leur terme: le cheval aubre (livide ou blafard, N.D.T.) sort du quatrime sceau. Livide ou blafard se dit "chlors" en grec. La robe du cheval qui apparat est de la couleur du chlore, c'est--dire jaune-verdtre rappelant la couleur du soufre. C'est la mort qui le chevauche ainsi; elle est suivie par l'Hads, le monde infrieur peupl de spectres. Et elle reoit le pouvoir de tuer une grande partie des tres vivants sur la terre. Cela ne devrait pas tre difficile de comprendre actuellement la chute de l'intelligence qui fut confie l'homme et qui est exprime par le passage du cheval noir au cheval aubre. Aussi longtemps que la pense des hommes reste vraiment compacte au plan terrestre, elle possde de plus en plus la caractristique de finir dans la fadeur et l'absence de couleur inhrente l'abstraction. On peut alors tout prouver et tout rfuter en mme temps. L'humanit tombe dans un intellectualisme dracin, sans fondement. Elle cesse de prendre la pense vraiment au srieux. Les temps sont couls depuis bien longtemps, dans lesquels l'homme s'appropriait ce qui auparavant appartenait Dieu. prsent, l'homme cesse de nouveau de relier sa pleine nature humaine avec sa vie des penses. Il ne remarque mme pas comment la pense lui chappe et commence mener une vie propre, fantomatique. Sous le signe du cheval noir, le penser naquit et s'enracina dans les profondeurs de la corporit humaine place sous l'emprise de la mort et fut ainsi entirement assujetti au cerveau matriel de l'tre humain. Lorsque le cheval aubre se met galoper sur la terre, la pense n'est dj plus qu'une ombre et ne se trouve plus seulement dans l'homme, mais, comme une arme de fantmes qui l'assaillent, elle commence le faire tressaillir de froid. La mort parvient envahir la totalit du monde environnant l'homme avec ses processus de mort par le truchement de la pense humaine. Les mythes homriques ont prdit d'une manire prophtique, l'volution que prendrait en fin de compte un jour l'intelligence au sein de l'humanit avec le rcit du Cheval de Troie. Les Grecs, qui assigeaient Troie, firent usage d'une ruse de guerre qui provient de l'en-tte de l'Odysse et qui symbolise en mme temps ce processus. Ils fabriqurent un cheval en bois et l'amenrent devant la

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porte de la ville assige. Les Troyens le prirent comme une offrande faite aux dieux, car ils vivaient encore dans une conscience plus ancienne qui savait que l'homme devait la force de sa pense aux dieux. Mais aprs qu'ils eurent transport le cheval dans l'enceinte de la ville, les guerriers grecs en descendirent pendant la nuit et se livrrent un carnage monstrueux avec leurs glaives. L'humanit fait finalement ainsi d'un don reu du ciel une source de dclin pour elle-mme. un niveau plus grand, l'humanit a fait entrer la mort dans sa ville, par le genre du penser auquel elle s'adonne, et a bris les fers de lgions de dmons. La vie de l'humanit a subi une transformation carrment apocalyptique par le fait que le cheval a compltement disparu de l'imagerie de la vie publique [On assiste cependant un retour du cheval dans les loisirs, NdT]. La clrit et la superficialit de notre poque ont pour consquence que l'on fait peine attention au motif apocalyptique, dont la signification va loin, du refoulement du cheval par la machine. Tout comme le cheval, la machine qui l'a remplac, que ce soit sous la forme de l'automobile ou de tout autre moyen de transport mcanique, peut tre une image-reflet d'une partie de la nature humaine. Par cet aspect, l'homme pourrait se rendre compte qu'il a laiss se dvelopper la force de la pense, originellement offerte par les dieux, selon la tendance unilatrale la plus extrme. En effet, il a finalement rendu autonome cette force de pense, parce qu'elle n'a plus intrieurement la capacit de se relier et de s'en tenir fermement son tre. La force de pense s'est dcentre de la nature humaine et, en parvenant sa priphrie, elle a men une production extrieure d'une hgmonie presque touffante pour l'homme. La force intrieure de la nature humaine s'en trouve ainsi de plus en plus affaiblie. Le monde de la machine, que l'homme difie et introduit de plus en plus dans l'environnement naturel, pourrait servir de symbole. Ce symbole devrait le mettre en garde. Il se cache vritablement un lment magique dans toute machine invente par l'intelligence humaine: c'est uniquement par habitude que nous ne nous effrayons plus la vue d'une automobile qui passe, sans que nous puissions percevoir la force qui le meut. Les machines sont de l'intelligence devenue objectivement mancipe, que l'homme transpose dans la situation de l'apprenti-sorcier devenant l'esclave et le souffre-douleur de ses propres cratures. Telle une puissance fantomatique menaante, l'intelligence propre l'homme, qui est livre l'abstraction et qui n'est plus intrieurement matrise de ce fait, vient sa rencontre de l'extrieur de son tre. Aussi paradoxal que cela paraisse, tant qu'il y avait encore des chevaux dans l'imagerie des rues de nos villes, la vie communautaire restait plus humaine et depuis que le cheval a t supplant par la machine, l'lment humain court le danger d'tre dtrn par l'lment animal, mais prsent dans le sens de la bte que le Tmoin de l'Apocalypse voit monter hors de l'abme. Le cheval aubre amne la mort et les armes de dmons de l'enfer. Les trois premiers sceaux rvlent comment l'intelligence, tout d'abord divine, devient ensuite humaine. Dans le quatrime sceau, le danger se manifeste de voir l'intelligence humaine devenir la proie des dmons. Le motif du cheval aubre trouve une intensification effrayante dans la progression de l'Apocalypse, lorsque les cinquime et sixime trompettes retentissent. Il est question de puissances

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dmoniaques qui, comme des essaims de sauterelles, font irruption sur la terre: 7(Et voici quoi ressemblaient les sauterelles); elles taient semblables des chevaux prts pour la guerre; sur leurs ttes [il y avait] comme des couronnes semblables l'or; et leurs faces taient comme des faces d'hommes; ... 9Et elles avaient des thorax comme des cuirasses de fer, et le bruit de leurs ailes tait comme un bruit de char nombreux chevaux courant la guerre. 10Et elles ont des queues semblables des scorpions, et des dards. Elles possdaient le pouvoir de nuire aux hommes infiniment (9, 7 & suiv.). Et voici comment, dans ma vision, je vis les chevaux et ceux qui les montaient: ils ont des cuirasses de feu, et d'hyacinthe (bleue) et de soufre; et les ttes des chevaux sont comme des ttes de lions et de leurs bouches il sort du feu, de la fume et du soufre. Par suite de ces trois plaies fut tu le tiers des hommes. (9, 17 & suiv.). Ce sont donc des tres qui tiennent de la machine et qui se manifestent finalement comme des mtamorphoses du cheval aubre dans l'arne de l'volution de l'humanit. Il va de soi que l'Apocalypse n'a ni le sens, ni l'intention, de dtourner l'homme de la technique. Il serait draisonnable que l'homme ne voult pas se servir des machines que son intelligence a construites. Mais lorsqu'il dchiffre le monde technique qui l'entoure, et qu'il a lui-mme cr, il doit se dire: ce n'est que lorsque j'ajoute la technique, en tant que produit de la culture extrieure, une culture intrieure, provenant de mon tre personnel et faisant contrepoids la technique, et lorsque je relie de nouveau l'intelligence qui m'a chapp avec le point central revigor de mon essence, que je peux moffrir la technique et continuer vivre en homme. C'est vritablement incomprhensible et profondment bouleversant, qu' l'instant o la vision du Tmoin de l'Apocalypse s'lve du plan terrestre, parvient au premier niveau de la vision suprasensible et prend part aux images de la trame la plus sensible de la naissance et de l'volution du monde, une prophtie de malheur se prsente devant son me. Le premier rsultat de l'imagination est la vision d'un gigantesque prcipice qui fait passer l'intelligence cosmique des hauteurs divines travers l'humanisation terrestre jusqu'aux profondeurs dmoniaques sousterrestres. Si nous embrassons du regard cependant la totalit du livre apocalyptique, nous dcouvrons alors comment l'image du cheval blanc rapparat finalement: Et je vis le ciel ouvert; et voici un cheval blanc, et celui qui le montait s'appelle fidle et Vridique, et c'est avec justice qu'il juge et fait la guerre. Ses yeux sont une flamme de feu, et sur sa tte de nombreux diadmes (couronnes) (19, 11 & suiv.). partir d'une seule couronne porte par le cavalier montant le cheval blanc du premier sceau, beaucoup de couronnes ont apparu. Comme l'arme des enfers suivait le cavalier du cheval aubre, l'arme cleste suit le cavalier du cheval blanc et chaque cavalier est revtu, comme lui, de la tunique blanche. La chute de l'humanit depuis l'intelligence divine vers l'intelligence dmoniaque est trace dans le livre des desseins de Dieu, mais le mouvement descendant n'atteint sa signification que si l'tre humain reconquiert les hauteurs avec la force de la libert qu'il remporte en arrivant au plus bas de cette chute. Le cheval blanc lui est d'abord offert, sans sa participation et sans qu'il le mrite. Il pourra le reconqurir dans la libert par la force vers laquelle il s'lve par son effort personnel. L'un des

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noms du cheval blanc est "la Parole de Dieu". Si l'homme trouve le chemin lui permettant d'accueillir de nouveau la pense de Dieu au sein de sa propre pense, la parole de Dieu dans sa propre parole, alors le mouvement de la chute peut se transformer en un mouvement d'ascension. Lorsque les hommes obtinrent de prendre part la pense divine pour la premire fois, leurs yeux s'ouvrirent et leur pense tait vision. Quand la pense pntra compltement dans les hommes par l'volution indique par les quatre premiers sceaux, la vision s'teignit jusqu' la pleur fantomatique de l'abstraction de l'poque du cheval aubre. Ou bien la chute se prolonge ensuite jusqu' l'apparition des sauterelles qui, telles des coursiers fantomatiques, exterminent tout sur leur passage, ou bien une remonte peut tre reconquise: le bourgeon de la clairvoyance peut alors s'ouvrir dans la pense qui jaillit du centre le plus intrieur de la nature humaine, du Je divin qui l'habite. L'homme peut alors s'associer la troupe des cavaliers blancs sur les fronts desquels resplendissent les couronnes d'or.

Lorsque l'agneau ouvre le cinquime sceau, le style de l'lment imag, ainsi libr, change de fond en comble. Il n'en surgit plus encore une fois l'image du cheval et de son cavalier. Au lieu de cela, c'est l'image paisible et sublime de l'autel qui se rvle au regard contemplatif. Nous pressentons que dans la succession des quatre cavaliers de l'Apocalypse, qui atteint ainsi le milieu de la septaine des sceaux, nous sommes arrivs au point bas de l'volution, dans la zone du cinquime sceau partir duquel une remonte est possible. De fait, nous verrons que l'image de l'autel est, aprs celle du livre, la seconde image archtype la fois source et fondement de l'Apocalypse. Comme la ronde des sceaux se libre du livre, l'autel sera par la suite la source d'o se rsoudra la ronde des sept trompettes. Le livre dans le ciel indique le domaine de l'enseignement et de la connaissance cosmiques. L'histoire de l'intelligence cosmique en merge flots dans ses mtamorphoses au sein de l'histoire de l'humanit. Les images s'effacent prsent, des images qui exprimaient le caractre de l'enseignement et de la force de la pense. Une nouvelle impulsion, provenant d'une autre origine, doit prsent venir dans l'volution si la destine de l'intelligence doit prendre la voie du salut. L'volution intellectuelle est tout d'abord parvenue une fin. La machine, dans laquelle les penses se sont rendues autonomes, montre que l'intelligence humaine menace de prendre un caractre mauvais, dangereux et impersonnel. Les spectres de l'esprit sans mes paraissent la surface. Si pourtant la machine devient une image apocalyptique, dans laquelle on peut lire la chute menaante vers l'abme, alors il faut qu'il y ait de nouveau des autels dans l'humanit et, bien sr, non pas simplement partir des traditions religieuses, mais galement comme un fait apocalyptique, un nouveau commencement manifeste, comme la source d'une nouvelle vie spirituelle, ptrie d'me, qui fasse progresser dans le bon sens, c'est--dire en s'levant au-dessus de ce qui est personnel. L'autel plac dans le cinquime sceau est entour par les mes des dfunts qui ont emport avec eux, par-del le seuil de la mort, le rsultat d'un dvouement plein d'abngation pour le divin. Toutes les mes rassembles autour de l'autel reoivent un vtement blanc. Dans ce royaume au-del des

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portes de la mort, nous voyons les premiers rayons d'un soleil qui se lve par lequel l'humanit rentre en possession de la pure lumire divine, celle qu'elle possdait dans linnocence rveuse de son enfance, au dbut de son volution, l'poque du cheval blanc. Comment se fait-il que les mes des dfunts apparaissent dessous et derrire l'autel ? Un autel a toujours la forme d'une tombe. Le sarcophage est l'image originelle de l'autel. C'est l'lment commun au cercueil et l'autel qui fait que celui qui se tient auprs ne s'y trouve pas seulement au plan terrestre de l'existence, mais il est aussi reli conjointement l'essence spirituelle qui plane audessus. Les mes des dfunts constituent la rgion la plus basse du royaume des entits spirituelles les plus proches de nous. Depuis le tombeau du Golgotha, l'autel est toutefois plus qu'un simple tombeau. C'est le lieu de la rsurrection. Auprs des autels chrtiens, on peut vivre plus que la proximit de dfunts dtermins, ou bien de la sphre gnrale des dfunts. Lorsque le mystre de la transsubstantiation du pain et du vin s'y accomplit, alors y clbrent aussi les mes de ceux des dfunts qui, durant leur vie terrestre, ont trouv une relation avec le Christ, mme si elle n'tait qu' l'tat de germe; et par surcrot toutes les hirarchies angliques, pour autant qu'elles servent le Christ et l'humanit lie au Christ. La gloire des martyres repose au-dessus des mes assembles autour de l'autel que nous montre le cinquime sceau. Ils sont prsents comme ceux qui sont tombs en victimes de l'inimiti dclare l'gard du divin. Au milieu de telles poques, annonciatrices du passage du cheval aubre l'image de l'autel, l'impulsion chrtienne ne peut tre prsente autrement que de manire combative. Dans ce cas, il ne peut y avoir de christianisme authentique sans preuves. Ces preuves et ces perscutions, qu'elles soient infliges dessein par le clan ennemi, ou qu'elles rsultent de conditions de vie culturelles anti-chrtiennes en soi, sont, aprs la mort, sources de gloire lumineuse et substantielle. Le lien avec le Christ allume dj, pendant la vie terrestre, une lumire dans l'me qui restaure la lumire de l'homme, mais elle ne prvaut pas facilement non plus contre les tnbres qui envahissent le monde terrestre. C'est aprs la mort, que le vtement blanc se rvle aux yeux de l'me dans sa pure clart. La lumire qui rayonne de l'intrieur tire sa propre subsistance de la gloire du Ressuscit l'autel. notre poque, il est d'une extrme actualit d'lever des autels et de les entretenir avec l'ide qu'ils sont le lieu de rencontres entre les vivants et les dfunts. Dans les temps fantomatiques du cheval aubre, le dveloppement de la civilisation a men ce qu'en un trs court laps de temps, une foule immense de morts, de soldats tombs au combat, de victimes de meurtres, de morts de faim, sont entrs dans l'environnement suprasensible de l'humanit, comme jamais ce ne fut le cas auparavant dans l'histoire de l'humanit. Et un norme paradoxe en rsulte: c'est prcisment au moment o le nombre des dfunts atteint une ampleur effrayante que la comprhension des vivants sur la terre, pour ce monde des dfunts, est la plus faible. Jamais une gnration d'hommes n'a eu aussi peu de conscience et d'instinct pour la continuit de la vie aprs la mort, ainsi que pour les possibilits d'changes reliant les vivants et les morts, que la gnration actuelle. Une vie communautaire, au sens d'interactions rciproques, se droule nanmoins de l'autre ct de la vie et

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de ce ct-ci du seuil de la mort, mme si les hommes sur la terre n'en pressentent rien ou ne veulent rien en savoir. Cet change rciproque doit prendre maintenant la forme d'un sentiment de laisser pour compte, du ct des dfunts, et d'une destruction de la sant psychique et corporelle du ct des vivants, si les tres humains sur la terre n'y consacrent pas des soins conscients de mditation et d'amour. L'autel pourrait tre le lieu central de ces soins, un autel qui a la forme d'une tombe et qui est pourtant aussi le lieu du Ressuscit.

Le sixime sceau est le premier dpasser les proportions des tapes prcdentes. Il semble vouloir rompre son espace et rvle par l qu'il dsigne des poques lors desquelles la compression apocalyptique et l'acclration du temps deviennent de plus en plus perceptibles. Au loin, on entend les sons de trompettes qui approchent. L o il n'apparaissait qu'une seule image principale, un drame riche de tension se joue prsent en deux actes. Au moment o le sceau est ouvert, un tremblement de terre prodigieux se dclenche, laissant rouler ses grondements travers la cration. Le soleil devient noir comme un sac de crin et la lune devient rouge comme le sang. Les couleurs des second et troisime chevaux surgissent maintenant sur le soleil et la lune. L'empreinte de dclin, qui marquait l'intelligence humaine, se propage et envahit le cosmos. L'homme s'imagine qu'il peut agir sur la terre sans influencer par l l'univers, ou bien mme seulement les plantes dont l'existence procde selon des lois d'airain. C'est autre chose qu'on lui fait comprendre prsent. Le tremblement de terre, qui se dclenche l'ouverture du sceau, n'est pas simplement une catastrophe naturelle: en lui se manifestent dj les consquences entranes par l'attitude intrieure de l'tre humain. Le cosmos renvoie un cho des actes de l'homme. Et les toiles du ciel tombrent sur la terre et le ciel se retira comme un livre qu'on roule. Les changements catastrophiques dcrits dans les relations entre le ciel et la terre, n'ont pas besoin d'avoir lieu tout de suite sur le plan physique visible. Lorsque la technique moderne vise atteindre la vitesse de l'obus, qui approche celle des mouvements des toiles, n'est-ce pas l une indication que l'humanit s'entoure d'un champ de forces et d'effets qui liminent l'influence naturelle des toiles sur la nature humaine ? Sans qu'il en soit pleinement conscient, l'homme est sur le point d'entrer en conflit de grande ampleur avec le cosmos et la nature, et de leur drober leur capacit l'influencer. Autrefois, le ciel tait un livre ouvert dans lequel les hommes pouvaient lire. Quand nous remontons un pass trs lointain, leur vie d'alors leur permettait de percevoir en mme temps les cycles d'entits et de forces suprasensibles qui se droulaient entre le ciel et la terre. Plus tard, lorsque la facult de vision disparut, on pouvait encore lire dans la grandeur majestueuse et la beaut de la vote cleste parseme d'toiles, par exemple, jusqu'aux poques o lon a commenc tourner son regard vers les considrations et les calculs techniques. Le vritable ciel s'est prsent enroul comme un parchemin et c'est de cette faon qu'il est devenu illisible. Un retournement se manifeste dans le fait que l'agneau ouvre le livre dans le ciel et en libre les sceaux,

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alors que l'homme en prenant soin lui-mme de soumettre le livre de la nature et de la vie ses investigations les plus ultimes, ne fait que le refermer en ralit devant lui. Le tremblement de terre provoque aussi un dplacement des montagnes et des les. Lorsque des catastrophes naturelles de cette sorte se produisent, elles ne sont que des aboutissants matriels d'un processus qui commence dans le champ de l'me. La valeur spirituelle des sommets montagneux et des les s'est perdue. Quel mystre merveilleux imprgne le sommet du mont Tabor, par exemple, ce sommet sacr o les trois disciples les plus fidles du Christ assistrent sa Transfiguration ? Ce mystre continue aujourd'hui encore d'envelopper surtout le paysage de cette montagne comme une image archtype ! Jadis la montagne tait la manifestation d'un mystre de l'me ayant prise forme tangible qui montre l'lvation et l'intensification des forces dont elle est le sige. Il en est de mme pour les les. Quelle signification originelle prend pour nous, par exemple, l'le de Patmos, le lieu de la naissance de l'Apocalypse ? On pourrait dire que Patmos n'est pas une le, mais l'le par excellence! Les les sont aussi des hiroglyphes divins et elles ont de la valeur pour l'me, telles des lettrines dans les grandes idographies. On lit en elles la solitude bnie dans laquelle l'me se sent baigne par l'ocan de l'esprit. Notre poque voit s'installer un vide dans l'me (d-(s)animation) de tous les paysages de la terre et mme ceux qui reprsentent une image archtype, en tant le lieu visible d'un vnement sacr de la plus haute importance. On peut gravir le mont Tabor aussi souvent que l'on veut, et passer de longs moments sur l'le de Patmos, c'est peine si lon peut encore y rencontrer un reflet de la Transfiguration, ou de l'Apocalypse sur l'le de Patmos, si lon n'a pas apport avec soi ce qui vivait dj auparavant dans son coeur. Le mystre de la montagne et de l'le ne se dcouvre encore que dans l'espace intrieur de l'me. Avec les grands bouleversements cosmiques qui tombent sur l'humanit, mais qui ont t provoqus par les hommes eux-mmes, il est dit dans le sixime sceau que: Et les rois de la terre, et les grands et les capitaines, et les riches et les puissants, et tout esclave et homme libre se cachrent dans les cavernes et les rochers des montagnes. (6,15) Il n'est pas ncessaire non plus que cela arrive extrieurement, quoique cela puisse servir de symbole du destin au moment o pendant cette guerre, lorsque les alertes retentissent, les hommes se rfugient dans les abris antiariens pour se protger des bombardements. Ce qui est plutt dans l'air de l'poque, c'est ceci: les hommes se terrent d'autant plus profondment dans la matrialit terrestre que le monde suprasensible dferle puissamment sur le rivage de la vie physique. Les hommes n'ont pas en eux la force de regarder en face les puissances du ciel. Ils se drobent et se vautrent d'autant plus ardemment dans la matire terrestre. Cela peut aussi avoir valeur de signe de l'approche des ralits spirituelles lorsque l'humanit devient inquite et recourt plus fortement qu'autrefois, aux moyens d'tourdissements physiques. Cette premire moiti du sixime sceau voque un renversement cosmique et un dclin du monde d'une manire identique ce qui est dit au 21me chapitre de l'vangile de Luc, qui est lu au temps de l'Avent l'autel de la Communaut des Chrtiens. On y trouve la mme intention pdagogique. Pourquoi est-il annonc aux hommes: Quand cela commencera d'arriver, redressez-vous et relevez votre tte, parce que votre rachat approche. (Luc 21, 28). On peut dcrypter le mystre de l'Avent

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au signe de la fin apocalyptique du monde. Heureux celui pour qui toutes ces catastrophes et ces signes de dcadences annoncent l'arrive de la force d'aide et de salut. Dans le sixime sceau, le tournant salutaire s'annonce au deuxime acte du drame. Le premier acte a presque adopt dj la tonalit qu'imposeront par la suite les trompettes et les coupes de colre, si bien que dans le droulement du deuxime acte, on retrouve un peu de cette ambiance de recueillement et de grces qui continue de rgner autour de l'autel dans le cinquime sceau. L'ouragan de la dcadence cosmique qui est entrain d'clater est encore une fois rfrn. Nous voyons d'abord quatre Anges, placs aux quatre coins de la terre. Ils s'empressent dj de laisser aller la roue de destruction qui vient juste de commencer rouler sur toutes les cratures. Ils n'appartiennent pas aux lgions des Hirarchies qui servent le Christ, mais ce sont plutt des entits lucifriennes qui exultent de joie devant la perspective de pouvoir accomplir leur oeuvre de destruction. C'est alors qu'une autre puissance imprieuse fait son apparition: Et je vis un autre Ange monter du soleil levant, avec le sceau du Dieu vivant; et il cria d'une voix forte aux quatre Anges auxquels il a t donn de nuire la terre et la mer: Ne nuisez pas la terre, ni la mer, ni aux arbres, jusqu' ce que nous ayons marqu d'un sceau sur leur front les esclaves de notre Dieu. (7, 2 & 3) C'est la seconde fois dans l'Apocalypse qu'entre en lice cette entit pleine d'autorit. Nous la voyons d'abord sous la forme d'un hraut de la progression apocalyptique qui en appelle la puissance en tat de lever les sceaux du livre. En lui, la volont de Dieu devient perceptible, une volont qui mne au-del de l'ternit dans le fleuve du devenir. Dans le sixime sceau il s'oppose et veut maintenant mettre un terme au devenir furieusement engag, qui n'a pas seulement conduit la chute dans la matire, mais qui commence aussi aller au-del et se prcipiter dans l'abme. Nous pressentons travers lui une puissance qui est le visage mme du Christ, mais qui ne sera nommment dsigne qu' un stade beaucoup plus tardif de l'volution apocalyptique. Le grand jugement ne peut pas avoir lieu avant que soient sauvs, et retirs de tous les abmes, ceux qui servent l'esprit. La semence d'un nouvel univers est sauvegarde par eux. L'tincelle christique en leur me est cette semence. Une variation grandiose et un renversement magnifique sont raliss aux ouvertures des sceaux. Ce sont les hommes issus de toutes les branches de l'humanit sur le front desquels on appose un sceau. L'ouverture du livre signifie l'manation, le jaillissement de la cration, de la sphre fconde des images archtypes. Les rgnes des cratures et la vie terrestre en sont les rsultats. Un lment divin cleste est prsent appos, comme un sceau, et germe dans la nature humaine. Les hommes sont jugs dignes d'tre des rceptacles scells d'un germe de vie divin. Ces hommes, qui portent le sceau de Dieu sur leur front, sont revtus de la tunique blanche. Dans le cinquime sceau, on assiste la remise de l'habit blanc dans le royaume des morts unis au Christ. Le mystre de la source lumineuse du coeur, qui illumine l'essence de l'homme de l'intrieur et le fait rayonner vers l'extrieur, commence descendre sur les fronts des hommes de la terre. cette heure, alors que l'humanit traverse une nouvelle tape de son devenir, au milieu des temptes et des tremblements de terre, il doit exister des hommes sur la terre qui, bien que revtus d'une corporit

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terrestre devenue opaque, portent la tunique blanche. La source lumineuse intrieure s'pure suffisamment, en affrontant les difficults supplmentaires imposes par l'Apocalypse, pour rayonner vers l'extrieur au travers de l'lment prissable qui l'entoure. Pour la premire fois, la forme d'un nombre se met briller discrtement et ce nombre fera son apparition la fin de la Rvlation de Jean comme un principe d'ordre et de matrise. Le nombre de ceux qui reoivent le sceau est de 144 000. Au-dessus de l'humanit, qui a perdu son visage cleste, et qui se trouve en plein tourbillon chaotique, une puissance spirituelle se fait remarquer par son approche qui, tel un aimant sparant et ordonnant un amas de paillettes mtalliques en les disposant selon les lignes d'un champ magntique, fait ressortir de l'humanit ceux qui participent de sa propre nature et en forme une figure spirituelle. L'entit du Christ, qui se rapproche nouveau de l'humanit, fait apparatre une figure au milieu du chaos, car pour tous les hommes dans le coeur desquels le Christ est prsent, quelque chose est dsormais l qui leur apporte un soutien depuis les mondes spirituels, si bien que leurs mes ne se sentent plus entranes dans le mouvement gnral de chute auquel l'humanit est globalement soumise. Rien n'a besoin de changer extrieurement; les hommes qui se distinguent de leur entourage par leur cohsion avec le Christ, continuent nanmoins de vivre et de travailler au milieu de l'humanit l'endroit o le destin les a placs. Mais du point de vue du monde spirituel, ils brillent comme des toiles au milieu de la tnbreuse agitation tournoyante de la terre. Un germe d'humanit christique s'bauche et se rassemble. Le nombre indiqu par l'Apocalypse a un aspect quantitatif. De mme qu'autrefois les douze tribus du peuple de dieu se rassemblaient, tel un reflet des toiles groupes au firmament, et que par la suite le cercle des douze aptres baucha un germe de l'humanit primordiale ordonne selon le nombre 12, une nouvelle image archtype de la communaut se constitue prsent au sein d'une humanit incapable de regarder l'tendue de ces vnements, car elle ne pense plus qu'en termes quantitatifs. Cette communaut nat de l'initiative d'individus libres et elle commence poindre comme une intgralit universelle ordonne par les lois du cosmos. Le livre des sceaux au ciel renferme les images archtypes et les plans de notre monde. Ce sont prsent ceux qui reoivent les sceaux, les figures resplendissantes des hommes lis au Christ, qui sont le livre qui contient les germes et les plans d'une nouvelle cration, un nouvel univers. Il se peut que le dclin du monde fasse irruption: la naissance d'un nouveau monde existe en germe. En fin de compte, la clef de l'nigme concernant l'apposition des sceaux est encore donne au visionnaire Jean. Il plonge dans un merveillement interrogatif la vue des 144 000 qui sont resplendissants de blancheur dans leur vtement. L'un des 24 Anciens, qui font cercle autour du trne divin, formule la question vivant dans l'me de Jean, si bien que pour celui-ci le contenu de son me retentit comme venant de l'extrieur sa rencontre, aux dimensions du monde. Il ne peut que rpondre Celui qui exprime la question devant lui: Seigneur, Toi, tu le sais. Et il reoit ensuite la rponse du mme endroit: Ce sont ceux qui viennent de la grande affliction; et ils ont lav leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l'Agneau. (7, 15)

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Seuls ceux, parmi les hommes, qui empruntent le chemin des preuves peuvent accueillir l'tincelle divine en leur me, appose comme un sceau en eux, comme le germe d'un nouveau cosmos. Telle une source lumineuse dpose au trfonds de leur tre, elle les fait resplendir vers l'extrieur. Ceux parmi les hommes qui ne font que se donner du bon temps sur la terre, et pour qui tout est facile, ne peuvent pas appartenir, sans plus, aux porteurs de l'avenir. La lumire intrieure, qui pourvoit l'habit blanc ceux qui la possdent, n'est pourtant pas une vertu propre l'homme. Elle ne rsulte pas simplement des souffrances qu'il a d subir. Un motif imag apparat, qui a travers toute l'histoire du christianisme en rconfortant les mes, mais sans tre pleinement saisi encore par la connaissance: le sang du Christ rend la nature humaine pure et claire. Dans la ronde des sept sceaux, ce motif, le plus profond du christianisme, reoit un clairage qui permet au moins d'en avoir une comprhension intuitive, de loin. La premire chute de l'humanit intervient dans le passage du premier au second sceau: depuis les hauteurs limpides de l'esprit, dans les profondeurs de la nature personnelle du sang. La couleur blanche lumineuse est remplace par le rouge sang. L'humanit a perdu l'habit blanc des temps paradisiaques originels. Mais cet habit n'tait pas encore sa proprit, il ne reprsentait que le prolongement de la nature divine dans la nature humaine. Elle le perdit parce qu'elle a d descendre dans les profondeurs sanguines de la nature humaine. Un jour pourtant, une dmarche doit tre ralise en sens inverse: du rouge vers le blanc. Cela arrive lorsque l'homme porte dans son propre sang, non pas simplement Lucifer, le sducteur, mais lorsqu'il accueille la force du Christ. Le sang humain, naturellement enclin au pch, est le porteur de forces de vie qui s'puisent et vont vers leur fin. Le sang qui se rpandit des blessures du Crucifi tait le porteur de forces de vie transformes, trans-spiritualises, immortelles. Celui qui apprend l'cole des preuves et des souffrances de la vie, apprend ouvrir son tre l'entit du Christ, et son sang au sang du Christ. Il obtient de Celui qui rside alors en son coeur de prendre part la vie ternelle qui recle en elle le germe du futur univers et de laquelle il est dit: la vie est la lumire de l'tre humain. Le lever de soleil d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre resplendit des robes blanches de ceux qui portent le sceau de Dieu sur leur front.

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V. Les premires trompettes: orages universels


Les huitime et neuvime chapitres La ronde des sept sceaux ne semble pas finalement parvenir se dvelopper compltement. La sphre sonore des trompettes, s'avanant depuis l'avenir, se prcipite dans une violence primordiale, comme si elle ne pouvait pas attendre son heure, et envahit le domaine des imaginations propres aux sceaux. Les sept trompettes apparaissent donc comme formant dj le contenu du septime sceau, et deviennent d'abord visibles au plan imaginatif, avant de laisser retentir la parole spirituelle au plan inspiratif. Nous avons le pressentiment d'un lment nouveau: les trompettes sont le motif propre, caractristique, de l'Apocalypse. C'est en elles et par elles que la Rvlation de Jean se ralise pleinement elle-mme. Une pause solennelle s'installe prsent entre les sceaux et les trompettes, identique celle qui marquait la transition entre les sept missives et les sept sceaux. Elle ne peut pourtant pas se dployer avec une ampleur aussi majestueuse que celle qui se rvlait nous dans les figures divines de l'ternit et du devenir entourant le trne cleste, juste avant que l'agneau n'ouvrt les sceaux du livre. Tout se passe comme si ce temps d'arrt des Dieux se trouvait soudain court par l'approche imprieuse et irrpressible des rondes des trompettes. Au lieu de former une transition particulire entre le septime sceau et la premire trompette, cette pause se trouve ainsi ramene dans l'espace mme du septime sceau: Quand il a ouvert le septime sceau, 'a t un silence dans le ciel comme d'une demi-heure. Et le motif des trompette apparat aussitt, d'abord seulement comme une image contemple paisiblement, il est vrai: Et j'ai vu les sept Anges qui se tiennent devant Dieu et on leur a donn sept trompettes. Dans un calme solennel, nous jetons un regard sur l'avenir; et justement cause de cette paix, on a l'impression de vivre une attente considrable. Nous ne pouvons pas imaginer les trompettes sans avoir en mme temps l'ide qu'elles retentiront un jour et que leur clat sonore viendra branler l'univers. Malgr cela, la loi de la pause veut s'affirmer. Des images primordiales de dvotion et d'adoration se dploient. L'image archtype de l'autel, comme elle a dj une fois apparu telle une annonce, en forme le point central. Nous devenons les tmoins d'un culte solennel qui est clbr l'autel cleste: Un autre Ange est venu se tenir sur l'autel avec un encensoir d'or et on lui a donn beaucoup de parfums offrir avec les prires de tous les saints sur l'autel d'or devant le trne. La fume des parfums est monte par la main de l'Ange avec les prires des saints devant Dieu. La grande pause cleste prcdant l'ouverture des sceaux tait remplie des chants des louanges contemplatives des sphres suprieures qui accompagnaient ainsi le dbut de la cration. Une scne se droule dans cette pause qui rappelle dj des vnements, tels qu'ils ont lieu au plan humain, mais qui sont pourtant accomplis par une essence d'un niveau suprieur: une figure cleste sacerdotale s'approche de l'autel pour clbrer un culte. Dans son architecture, la Rvlation de Jean passe au travers de foyers d'images trs significatifs. Avant la ronde des sceaux, le livre apparat au ciel. Comme les sceaux se trouvent dans le livre, ce

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dernier devient la source des images qui se dversent dans le dploiement de l'entiret de la ronde septuple qui suit. Au dbut des sept sons de trompette, l'autel apparat au ciel. On l'avait dj vu dans le cinquime sceau, comme s'il approchait dj. la fin de l'ouverture des sceaux, il se dresse dans toute sa sainte perfection au coeur mme de l'vnement et devient la source d'o jaillissent les courants de forces des tapes suivantes. Comme les sceaux ont t ouverts partir du livre, les sept trompettes retentissent partir de l'autel cleste. Plus tard, la dernire grande septaine, celle des coupes d'or qui se rpandent, surgiront du temple dans le ciel et formeront comme une troisime structure constitutive de l'Apocalypse. Au commencement de chaque ronde, les images sources fondamentales surgissent: le livre, l'autel, le temple. Une loi fondamentale de toute vie spirituelle se manifeste nous dj dans la polarit du livre et de l'autel. Nous nous apercevons que la dualit de l'enseignement et du culte existe aussi dans le ciel. Les mondes spirituels renferment d'un ct les penses divines, qui apparaissent sous l'image d'un livre scell, se rpandant flots et commenant se figer lorsqu'elles deviennent monde. Mais les actes de Dieu qui se dploient, l'agir des Hirarchies, les agissements des tres dans les sphres suprieurs, existent aussi dans le ciel. Il ne peut y avoir l d'actes profanes, tout est "agir saint". La conduite et l'action des dieux ne sont rien d'autre qu'un culte clbr et le coeur de tout geste, de tout acte cleste, ne peut pas tre autrement dcrit que sous la forme de l'image d'un autel. L'enseignement du ciel, c'est les penses de Dieu; le culte du ciel, c'est les faits et gestes des Hirarchies divines. Qu'un accord doive exister entre le ciel et la terre, alors les hommes terrestres doivent veiller pour cela ce que le contenu cleste fondamental puisse se reflter sur la terre en prenant la forme d'images-reflets les plus pures possibles et qui servent en mme temps recevoir, si possible, ces forces clestes. C'est en vrit la tche de toute vie religieuse sur la terre. Il ne doit pas seulement y avoir "le livre" dans le ciel, il doit aussi y avoir le livre parmi, et dans, les nombreux livres. Il doit pareillement y avoir "l'acte saint", le culte accomplit l'autel, comme un pur reflet, une image limpide, sur la terre au milieu de tous les faits et gestes industrieux. Les autels ne doivent pas manquer sur la terre. Il est possible qu'une des raisons pour lesquelles l'Apocalypse n'acquiert pas l'importance qui lui revient au sein de la mouvance protestante repose dans le fait que ceux qui laissent tomber l'acte cultuel et prfrent le "livre" l'autel, ressentent les reprsentations apocalyptiques d'Anges clbrant l'autel cleste, sinon comme des scnes catholiques, du moins pourtant comme des trangets. Les autels qui sont rigs sur la terre ne doivent cependant pas tirer leur origine des penses humaines. On ne peut pas inventer un culte et le construire d'une faon esthtique. Comme pour l'enseignement (la doctrine), on doit aussi apprendre lire dans les mondes spirituels ce qui se passe auprs de l'autel. Dans ce qui se droule auprs de l'autel terrestre doit se reflter dans toute sa puret ce qui se passe dans le ciel, au mme moment. L'acte saint peut ensuite devenir la source de sanctification de toute oeuvre terrestre.

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Nous avons un livre sur la terre qui prtend dj tre, par son nom, le livre. "Bible" signifie, en latin comme en grec, "le livre". Nous avons effectivement dans les crits bibliques, si nous en faisons un usage correct, non pas vrai dire, un contenu terrestre, mais une restitution limpide du livre dans le ciel qui approche la ralit cleste. La vie, qui anime les paroles de la Bible, dpend seulement du fait de savoir si dans la teneur mme du texte, rdig bien sr dans une langue terrestre et dnatur en plus par sa reprsentation l'image de l'homme, la parole cleste et divine (le Verbe cleste et divin) est entendue sans interruption. En s'accrochant opinitrement la lettre, le livre biblique terrestre s'carte par trop aisment du livre cleste tout en l'obscurcissant. Ce n'est pas au moyen de prtentions dogmatiques que l'on peut garantir la longue sa position privilgie de livre des livres . Si le dynamisme de la parole spirituelle est maintenue en vie dans les crits bibliques, un levain de sanctification peut alors maner de ces derniers pour tous les livres et toutes les penses humaines. Des livres peuvent, et doivent, prendre naissance la priphrie de la Bible et reflter aussi quelque chose du livre cleste, et se trouver aussi, pour cette raison, scells, pour parler le langage de l'Apocalypse. On ne veut pas dire par l que ce sont des livres mystrieux que l'on reoit sous certaines conditions pralables de ceux qui les matrisent. Chaque livre vritable, qui a un contenu autre que simplement terrestre, se trouve scell. La lecture d'un tel livre doit consister en une leve des sceaux qu'il renferme, c'est--dire en un travail qui dgage et libre des forces suprieures. Les vritables livres ne sont au fond que ceux par lesquels l'homme se trouve transformer aux trfonds de son tre, parce qu'ils agissent en sculptant et en modelant son essence spirituelle et psychique. Les livres qui ne font qu'enrichir intellectuellement les hommes, ou qui ne les intressent ou les captivent qu'au plan terrestre, ne dlivrent que des images trompeuses. Les contenus clestes de l'Apocalypse nous donnent, ne serait-ce seulement dj par les imagesstructures du livre et de l'autel, auxquelles vient s'ajouter par la suite la troisime, celle du temple, les grandes lignes et les ides directrices permettant de vrifier et de raviver la vie religieuse chrtienne tout moment sur la terre. Aussi est-il possible de ressentir aussi l'effort de renouvellement de cette vie religieuse, comme confirm par un regard jet sur le plan des images originelles de l'Apocalypse. Cet effort se place notre poque au service d'une troisime re chrtienne qui s'lve bien au-del du catholicisme et du protestantisme. L'poque dans laquelle un christianisme priv du culte pouvait avoir un sens, celui de dtacher la personnalit individuelle de l'ancienne sujtion magique au groupe, est prsent rvolue. Plus notre poque adopte un caractre nettement apocalyptique, c'est-dire que plus la nouvelle proximit des sphres suprasensibles se fait prvaloir, plus il devient ncessaire d'indiquer ce propos qu'un christianisme qui croit se tirer d'affaire sans le principe intgral de l'autel, ne correspond plus la vraie situation du monde. D'un autre ct, la question d'un recours aux lments cultuels du pass ne se pose mme pas sous le ciel apocalyptique en train de crever notre poque. Il y a dj plus de quatre sicles, la justification et la ncessit de l'impulsion de la Rforme ne reposait pas sur des anomalies particulires, mais fondamentalement sur le fait que le regard qui s'levait vers le livre, l'autel et le temple dans le ciel, se trouvait obstru par les livres, les autels, et les glises qui existaient sur la terre. Certes, un regard lucide sur les faits et les figures

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apocalyptiques ne se trouvait plus la disposition de ceux qui portaient l'impulsion rformatrice. Ils taient au contraire les premiers natre la pense simplement intellectuelle (pense de comprhension, N.D.T.) qui leur drobait et leur fermait rapidement l'accs au monde suprasensible. Mais ils taient encore motivs, dans leur prise de position courageuse en faveur de la vrit et de l'authenticit, par l'assurance que donne le sentiment que les attributions chrtiennes des livres, des autels et des temples ne correspondaient plus leurs archtypes sources et que c'tait la raison pour laquelle les indispensables fcondation et sanctification de la connaissance et de l'agir universels ne pouvaient plus dcouler de l'enseignement de l'glise et de la pratique du culte. Tel un fruit de l're protestante, qui plaait le "livre" au premier plan, au dtriment de "l'autel", une renaissance de la pense et de la connaissance chrtiennes doit aujourd'hui s'panouir. Au lieu d'une utilisation simplement traditionnelle du livre biblique, dans un esprit dogmatique se conformant la lettre, on doit, et on peut, conqurir et raliser une lecture du livre ouvert dans le ciel, dont les crits bibliques rapports ou imprims ne sont que les projections terrestres. Il se rvlera alors pourquoi, en ralit, l'Apocalypse fait aussi partie des crits du Nouveau Testament. partir de ce dernier livre de la Bible, une lumire nouvelle vient clairer la totalit du saint livre et "le livre" lui-mme porte tmoignage de la ncessit de "l'autel" et du "temple", c'est--dire, d'un renouvellement conforme au moment prsent de la vie cultuelle et sacramentelle de notre poque. Lorsque le livre fit son apparition dans le ciel, il tait scell; la leve de ses sceaux fit progressivement jaillir le monde des images. L'autel n'apparat pas scell. Pourtant il est en ralit bien plus que cela. Dans le domaine terrestre, un autel n'aurait pas de sens, s'il n'y avait rien d'autre autour de lui que ce qui peut tre peru par les sens physiques. Un autel est l'exemple fondamental des objets existants au plan terrestres qui peuvent se transformer en porteurs et sources de contenus clestes, de points de rassemblement et d'manations d'entits supraterrestres. Quel processus de libration de substance pour l'autel cleste correspond donc maintenant la leve des sceaux? C'est avec une vive impatience que nous devons attendre l'instant o la sphre des images est remplace par la sphre des sons et des rsonances. Car avec cela, le passage de la connaissance l'action, de la thorie la pratique pour ainsi dire, sera ralis dans le domaine spirituel. Comment le nouveau courant du "saint agir" se rvlera nous dans la source et le jaillissement partir desquels nos faits et gestes terrestres doivent traverser l'exprience de la spiritualisation ? Une pause cleste reoit un contenu d'immobilit sublime simplement par le fait que l'Ange clbrant en silence l'autel laisse s'lever la fume de l'encens. Lorsque les Anges, qui attendent encore paisiblement jusqu' nouvel ordre, et dans les mains desquels nous voyons les sept trompettes, se prpareront laisser retentir l'clat des trompettes, alors l'acte sacerdotal accompli par la figure anglique qui se tient prs de l'autel entrera dans un nouveau stade crateur. Quelles grces se dverseront donc ensuite du ciel ?

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L'vnement qui se dclenche est tout autre que celui qu'on aurait pu attendre en participant la pause et en vivant le calme solennel dans lequel elle baigne. Il est plutt effrayant: Et l'Ange prit l'encensoir, il l'a empli du feu de l'autel et il l'a jet sur la terre et 'a t des tonnerres, des voix, des clairs et une secousse. C'est par le fracas d'un orage universel que dbute le nouvel "agir saint" qui est dclench sur l'autel cleste. L'clair et le tonnerre donnent le signe pour le commencement des clats sonores des trompettes. l'agir cleste ne peut plus simplement se dverser dans l'agir terrestre en bnissant et en sanctifiant. Entre la substance qui mane de l'autel cleste et tout ce qui est terrestre, rgne une tension extrme, une telle diffrence de nature et une telle opposition, qu'il ne peut en rsulter que des tincelles et des gerbes de flammes qui jaillissent soudainement. Un mystre effrayant se rvle ainsi qui restera oprant au travers des sept tapes de la ronde des trompettes. Au moment o clate l'orage universel par le feu qui se rpand de l'autel cleste sur le plan terrestre, nous reconnaissons soudain l'Ange qui remplit le service du culte sacerdotal suprieur. C'est la mme entit qui est intervenue par deux fois dj, aux moments dcisifs du droulement des vnements de l'Apocalypse. Dans des termes directs, il est appel: un Ange vigoureux (5,2), un autre Ange (7,2; 8,3; 14,15) ou encore un autre Ange vigoureux (10,1). Au point culminant de l'Apocalypse, il devient l'entit anglique identique la seule qui soit nommment dsigne dans le livre: l'Archange Michel. Nous l'avons d'abord peru comme un hraut qui en appelait l'ouverture des sceaux. Il incarnait la volont de mettre en branle le cours du devenir sur le point de se bloquer. Plus tard, dans le sixime sceau, alors que l'volution de la cration, marque par la destine fatale de l'intelligence, menaait de s'effondrer dans un abme bant, il est celui qui rfrne les puissances de destruction. En marquant les fronts de l'humanit lue du sceau de Dieu, il les dsigne pour l'avenir et fonde ainsi la relve en plein dclin. Se dressant prsent auprs de l'autel cleste, nous le voyons de nouveau attentif ne pas faire durer trop longtemps la pause cleste: il donne le signe du retentissement des trompettes. Il agit toujours comme l'Ange de la progression; il met en branle ce qui est stationnaire; il arrache cependant de l'abme ce qui est apte l'avenir. Mais prsent, au moment o les sources de bndiction doivent jaillir pour l'humanit active par la clbration du culte cleste, il semble lui-mme dclencher la succession des calamits: par le feu se rpandant de l'autel cleste, l'orage universel clate sur la terre, tandis que les trompettes qui retentissent l'une aprs l'autre semblent le dchaner de plus bel et d'une manire toujours plus pouvantable.

L'vnement initial dclenchant la premire ronde auprs de l'autel suprieur donne le ton pour les effets des trompettes, tels qu'ils se rvlent la perception immdiate. Ce sont des effets qui augmentent en frayeur; ils sous-entendent du courage et de la vigueur de la part de celui qui veut suivre le Tmoin de l'Apocalypse. Mais ces qualits ne peuvent natre en l'me d'une manire authentique que par l'intuition, la foi, que le sens, l'action heureuse et la bndiction, au sens

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fondamental du terme, affluent de l'autel cleste, mme si la force d'aide et de rconfort se dissimule tout d'abord derrire un aspect extrieur d'pouvante. Comme les sceaux laissaient dj reconnatre dans leur succession les chutes de la conscience que devait traverser l'humanit, les trompettes dvoilent un drame dont les actes amnent les chutes de l'existence. Quelle signification et quelle loi de l'existence, sont inhrentes ces chutes dont l'lment tragique s'intensifie d'une ronde apocalyptique l'autre ? D'une manire peine bauche, voire voile, et pour cette raison secrte, nous, les hommes, faisons continuellement l'exprience sur notre propre corps d'une loi fondamentale de la vie telle qu'elle surgit ici dans le drame. Cette loi commande en effet le cours de la vie humaine et devenir conscient de cette loi fait partie des pralables ncessaires l'acquisition d'une libert intrieure et la matrise de la vie. Seule une conception superficielle de la vie peut tre d'avis que le cheminement de la naissance la tombe ne serait rien moins qu'une ascension, une volution continue de l'imperfection la perfection. Il ne s'agit pas seulement d'lans et de lubies suggestives, assaillant de temps autre l'homme qui prend de l'ge, lorsqu'il en vient dplorer la perte d'un stade antrieur de sa vie avec mlancolie. Le cours de la vie humaine traverse maintes priodes de pertes et de chutes. Notre vie ne trouve aucun accomplissement et ne porte aucun fruit sans que nous ne descendions des hauteurs paradisiaques du pays de l'enfance et des jardins fleuris et ensoleills de la jeunesse, pour atteindre courageusement l'arne prosaque de la vie dadulte. L'homme ne pourrait ainsi, au fond, que devenir une figure risible s'il pensait jouir des dlices de l'enfance et pouvoir cueillir les fleurs de la jeunesse toute sa vie durant. Les catastrophes actuelles ne font que jeter bien trop d'ombres horribles dans les sphres de l'enfance et de la jeunesse encore traverses de lumire cleste; et au milieu des acquisitions et des tensions ininterrompues du destin de la civilisation moderne, les hommes dsapprennent jeter calmement un regard en arrire, sur les stades et les tapes de la vie qu'ils ont laisss derrire eux jusque l. Sinon, il se produirait encore beaucoup plus frquemment des clairs de frayeur en prenant conscience des pertes enregistres par l'me et sans lesquelles l'homme ne grandirait pas. Parvenu "au sommet de sa vie", comme on dit, l'homme devrait vritablement reconnatre que son cheminement l'a conduit, sous un certain point de vue, jusqu'au niveau le plus bas qu'il ait jamais atteint. Mais la mission de notre vie terrestre, c'est prcisment l'incarnation, la descente toujours plus profonde dans le cachot de notre incarnation corporelle et de notre ralisation. Le sens de toute oeuvre humaine est de transcrire l'lment cleste dans l'lment terrestre, et de l'incarner de manire ce que celui-ci reoive quelque chose de l'clat du ciel, ce que la matire soit faonne par l'esprit et imprgne par lui. Ce qui enveloppe et nimbe encore l'enfant et le jeune homme, tel un clair du ciel qu'ils apportent dans l'aura de leur me, se change en "chair et en sang" chez l'homme qui vieillit, moins qu'il ne tombe en-dessous du niveau humain, si bien que l'hritage cleste sombre et disparat en lui. Quant ce qui est devenu corps en lui-mme, il peut alors en imprgner la matire terrestre, en agissant avec droiture, et le transmettre aussi la terre par sa "chair et son sang".

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Cette mme loi du dclin et de la perte, ncessaires et chargs de sens, domine aussi le cours volutif de l'humanit entire. Pourquoi les personnages des premiers temps de notre histoire nous charment tant ? Pour quelle raison les grecs, par exemple Pericls, Alcybiades, Platon, Alexandre le Grand, nous apparaissent-ils si jeunes, d'une jeunesse si resplendissante de soleil ? L'homme actuel peut effectivement succomber au doute, lorsqu'il dirige son regard vers de telles poques du pass et se pose la question de savoir si l'histoire de l'humanit apporte une volution suprieure, ou bien si elle n'indique pas plutt un appauvrissement progressif. Maints admirateurs passionns de l'Antiquit classique devinrent pessimistes l'gard de leur poque dans laquelle tout clat de beaut semblait s'tre teint; ils en vinrent dplorer la perte de l'ge d'or. Et beaucoup d'hommes de notre temps ne parlent-ils pas du "bon vieux temps", mme en considrant un pass, somme toute, rcent? L'humanit dans son ensemble a aussi franchi l'poque de l'enfance et de la jeunesse et elle a d vieillir. C'tait le propre du charme de la culture grecque, de son exaltation et de sa beaut, que les hommes de cette poque pussent conserver un peu de leur qualit juvnile jusqu' un ge avanc et vieillir de manire plus productive de ce fait. Vieillesse et sagesse s'unissaient alors plus intimement l'une avec l'autre, sans que les hommes eussent d faire quelque chose de particulier pour cela. Aujourd'hui l'humanit elle-mme a grandi et a atteint un ge auquel la nature n'offre plus rien l'tre humain. C'est peine si l'clat cleste de l'aura, dans laquelle l'enfant et le jeune homme baignent, l'emporte encore sur les sombres nuages et les tnbres poussireuses de l'poque. Au lieu que les tre humains plus gs aient encore naturellement part la "jeunesse ternelle", qui devient la source laquelle le vieillard puise sa sagesse, l'ombre strilisante de la "prcocit" qui envahit la vie enfantine et la paralysie du vieillissement prcoce s'emparent de la jeunesse. Les hommes ont largement perdu l'art de vieillir. La signification de l'ge s'est voile pour eux, si elle n'est pas disparue compltement. Le fait de devenir vieux n'apparat plus que comme une dchance, et pour cette raison donc, vide de sens; si bien que, non seulement la folie de puissance que suscitent les forces dmoniaques, mais aussi la science, qui examine pourtant les choses sereinement, en vient l'ide de l'euthanasie, de l'extermination de ceux qui ne sont plus bons rien dans la vie , lorsqu'elle considre l'homme devenu vieux.(*)

Ainsi peut-on lire dans le livre du docteur en mdecine A. Vogl (paru en 1948): L'ge moyen, qui est lev de nos jours, fait que la plupart des tres humains restent plus longtemps en vie qu'ils ne sont en tat de travailler. Il n'existe rien de tel dans la nature. Que l'on se reprsente seulement une bande de cerfs chenus, tenant peine sur leurs pattes..., qui restent tout le temps blottis autour des souches d'arbres d'une clairire, achetant de l'herbe au moyen de leur pension et qui sont assurs contre l'agression du chasseur ou d'un ours. Quelles propositions pratiques serait-il possible d'avancer en les fondant sur des paroles dun tel cynisme, il n'est pas difficile de le deviner.
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La tyrannie de l'ge, pour laquelle une poque de pense matrialiste ne peut plus trouver de sens, reprsente carrment un motif apocalyptique. L'homme se trouve l en face d'un spectre effroyable, comme si les trompettes de malheur avaient ouvert un prcipice et fait natre un prjudice sans bornes, devant lesquels toutes les tentatives d'touffement ou de fuites sont vaines. Pourtant un dessein positif de la divinit se dissimule derrire l'extinction effrayante des forces de l'enfance et de la jeunesse l'oeuvre dans l'humanit. Tout comme le dpassement de l'enfance et de la jeunesse est charg de sens dans la vie humaine individuelle, ce mme dpassement peut prendre une tournure positive dans le destin de l'humanit. Le dgrisement a remplac maint rve ravissant. Mais l'activit laquelle l'homme se familiarise dans une humanit devenant adulte, ne peut plus simplement consister maintenant en une activit simplement tourne vers l'extrieur. L'activit intrieure, le travail sur soi-mme, laquelle la religiosit et le recueillement correspondant prdisposent dans cette poque de l'me de conscience, enseigne rouvrir et emprunter la voie et mme lutter pour s'arracher et s'lever au milieu du dclin ambiant. Ce dont la nature faisait don, dans ses grces, aux tapes primitives de l'humanit, le secret de la jeunesse ternelle, refleurira dans le jardin personnel, amnag et entretenu par une intriorit nouvelle, et mrira tel un fruit de l'aspiration chrtienne qui se nourrit surtout de la force salutaire de Celui qui traversa Lui-mme la mort et la rsurrection. Nous pressentons donc ainsi que les abmes que l'Apocalypse ouvre au-devant de notre me, surtout l'instant du retentissement des trompettes, ne se produisent pas pour mettre l'humanit au supplice, mais pour l'aider progresser sur la voie de la ralisation de ses objectifs spirituels au milieu des orages, des preuves et des ruines. La structure de l'Apocalypse donne elle-mme l'indication monumentale que les catastrophes et les destructions, au caractre de jugement dernier, dont nous sommes les tmoins, n'ont tout d'abord rien de dfinitif, mais doivent tre traverses comme des preuves franchir et surmonter: les puissances de salut interviennent vers la fin des grandes rondes septuples et tent le monopole de la domination du mal; on assiste une relve et une libration de l'emprise de l'volution descendante. L'amplitude de la chute ne s'tend assurment pas jusqu'au milieu de l'involution, c'est-dire jusqu' la quatrime tape, avant d'amorcer une remonte salutaire. Elle dpasse le milieu. Il se manifeste l une loi semblable celle qui fait que les heures les plus froides de la nuit ne se placent qu'aprs minuit et que les mois les plus froids de l'anne ne viennent qu'aprs le solstice d'hiver. la cinquime tape, les forces du mal, qui prennent une part particulirement active ce dclin en arrivent une crise, tandis qu'elles deviennent manifestes. Cinq est le nombre de la crise et du mal dans l'alphabet de l'Apocalypse. Et dans une poque comme la ntre, qui se situe sous le signe du nombre cinq, justement, notre poque de culture succde l'poque centrale de l'volution gnrale du monde o se produisit l'vnement du Christ, point central de toute l'volution universelle il est toujours extrmement important de penser de manire apocalyptique, c'est--dire d'apprendre oprer une discrimination des esprits. Ce n'est que jusque dans la sixime ronde, plus petite, alors

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que le dclin catastrophique s'accrot encore, que les fruits des preuves subies peuvent mrir et devenir nergiques, parce qu'ensuite les puissances du salut interviennent et arrachent par la lutte un nouveau commencement la tyrannie du dclin. Un contrepoids grandiose aux lois de l'architecture se dploie devant nous: dans le sixime sceau, "l'Ange puissant", qui avait mis en mouvement la leve des sceaux, enraye la destruction et appose le sceau de Dieu sur le front de ceux qui ont surmont les preuves. Au milieu de l'clat de la sixime trompette, il s'oppose au mal avec la puissance du salut en dvoilant le sens de tout dclin, aprs avoir dclench le commencement des pouvantes provoques par les trompettes, en rpandant le feu de l'autel cleste.

Le retentissement de la septime trompette branlant l'univers n'appartient pas seulement la construction gnrale et l'tendue de l'Apocalypse, mais il participe aussi du caractre volontaire au coeur de celle-ci dans ce qu'il manifeste de plus profond. Nous atteignons l au plus prs du souffle, de la pulsation de cette tonalit suprieure particulire l'me de l'Apocalypse. Le langage des trompettes rsonnent continuellement au sein mme et en arrire-plan de la parole apocalyptique. Par deux fois dj, ce langage s'tait fait entendre, pendant un instant, longtemps avant la vritable ronde des trompettes: il constitue le commencement mme de l'exprience apocalyptique vcue par Jean Patmos, au moment o il peroit un appel comme le son d'une trompette (1, 10); et l'instant de s'lever la grande vision de l'vnement cleste, c'est nouveau la voix comme de trompette qui l'entrane dans les hauteurs (4, 1). Au dbut du 8me chapitre, lorsqu'on nous montre par une image solennelle comment les sept Anges, qui se trouvent devant la face de Dieu, reoivent sept trompettes, et que cela fait natre en notre me le pressentiment de l'imminence d'une nouvelle volution colossale, aussi incroyable que cela nous paraisse, nous prenons alors part un instant universel identique celui que les premires paroles de la Bible veulent signifier lorsqu'elles annoncent la cration de notre univers. Les sept Anges avec leurs trompettes se dressent au mme endroit o les sept esprits divins nous ont apparu dans leurs dispositions symtriques autour du trne de Dieu, sous la forme de flambeaux dont les flammes s'agitaient. Nous avons dj effleurer le mystre des lohim, ces sept gnies flamboyants, au moment o nous voquions le panorama rtrospectif sur la cration, la Gense de l'Apocalypse, se rvlant au visionnaire dans l'intervalle entre les missives et les sept sceaux. La septaine des lohim est celle qui se montre nous par l'histoire de la Gense, au dbut de l'Ancien Testament, puis dans l'Apocalypse, d'abord sous les sept esprits de feu et enfin au sein et derrire l'image des sept Anges porteurs de trompettes. Dans les deux cas, les sept esprits de dieu exercent leurs activits par le truchement d'un son puissant. Il s'agit de fait d'un grand parallle ce retentissement des trompettes apocalyptiques lorsque l'Ancien Testament rapporte: Et les lohim dirent: Qu'il y ait de la lumire!

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La Gense est bien loin de vouloir dcrire une cration partir de rien (ex nihilo). L'univers n'apparat pas seulement par la parole cratrice des lohim; il n'est que dirig par eux ainsi dans une nouvelle tape de son devenir(*) (*) Voir la Gense. Le langage des "Esprits de la forme" est une premire mise en forme de ce qui n'en possdait pas jusqu' cet instant, et avec cela une premire bauche de condensation matrielle. Le langage des lohim n'est pas non plus le premier son qui se fait entendre dans l'univers. Certes, les Esprits de la forme ne se font que serviteurs, organes au service du Logos, ou bouche du Verbe universel ternellement crateur. La cration, qui baignait encore dans son tat "d'innatalit" (tat d'existence prnatale, N.D.T.), fut traverse de la tonalit universelle parfaite, dont les anciennes conceptions du monde (cosmogonies) avaient encore connaissance et qu'elles voquaient travers leurs images mythiques. Nous ne devons pas nous reprsenter la parole des lohim d'une manire anthropomorphe, comme un ordre, un commandement, auquel une sphre anonyme prte l'oreille. C'est bien plus une intensification cratrice particulire du son primordial, un devenir agissant du Verbe universel luimme: le son engendre et fait natre la lumire, la premire tape de l'incarnation future, encore entirement de nature thrique. Lorsque la Gense dit: Et les lohim dirent: Que la lumire soit! Et la lumire fut et les lohim contemplrent la magnificence de la lumire , elle nous dcrit ainsi un lever de soleil cosmique provoqu par la force du Verbe, du Logos et de ses serviteurs les Hirarchies, qui prcde cependant l'apparition du soleil physique, tel l'irruption d'un soleil spirituel virginal, premier-n. Et quand l'Apocalypse nous montre les sept esprits de Dieu, comme ils s'chappent brusquement du son des trompettes au timbre rehauss, elle place ainsi devant nous le drame d'une nouvelle irruption du soleil spirituel. Le soleil, dont la magie du verbe des trompettes des lohim accompagne l'ascension, n'est rien d'autre que l'approche imminente de la sphre du Christ. Les sept trompettes se situent comme formant la grande ronde solaire du devenir au coeur de l'Apocalypse, entre la ronde lunaire des sceaux et la ronde saturnienne des coupes de colre. Nous verrons aussi directement apparatre le motif solaire li d'une manire immdiate la progression des sons des trompettes. L'obscurcissement orageux du soleil extrieur, la quatrime trompette, est suivi par les rvlations positives de l'tre spirituel solaire la sixime. Il est dit de l'Ange imposant, qui se dresse au-dessus des terres et des mers et dans lequel l'humanit rencontre son gnie propre, que son visage brillait comme le soleil (10, 1). Et tel un reflet immense de l'image primordiale de l'me humaine elle-mme, la femme revtue du soleil (12, 1) apparat finalement dans le ciel. L'Archange solaire Michel, l'vocation duquel la Rvlation de Jean semble dvoiler une partie de son propre nom, surgit au moment culminant de l'Apocalypse comme le grand protecteur de l'humanit menace. En tant qu'Archange solaire, il est le serviteur direct du Christ qui se rvle de nouveau et qui est l'Esprit solaire Lui-mme. Nous devions dj tre pleinement conscients du caractre solaire de l'clat sonore des trompettes, et de son importance en tant que rvlation du timbre des mystres solaires cosmiques, lors du commentaire accompagnant l'vnement de Patmos: C'est par un jour solaire (le jour du seigneur,

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donc un dimanche, N.D.T.), que l'appel des trompettes retentit l'oreille du Tmoin de l'Apocalypse. Si nous nous familiarisons intrieurement cet clat des trompettes apocalyptiques, nous apprenons alors en change entendre prcisment le ton vritable de notre poque actuel. Ce n'est rien d'autre que la tonalit de sa nouvelle qualit cosmique solaire. Le fait de possder un organe et une comprhension pour la qualit du son des trompettes, inhrente la nature solaire, est capital dans le gnie de Goethe, en particulier lorsque le soleil est en pleine ascension. Nous en venons encore une fois voquer les endroits de son Faust qui portent un tmoignage particulier de cette exprience inspirative de Goethe. La seconde partie dbute par cette notre de mise en scne: Un fracas formidable annonce l'approche du soleil . Goethe ne veut pas seulement rendre visible la grande ascension solaire, il veut aussi la rendre audible. Et, au-dessus de Faust endormi, les paroles que prononce Ariel, l'entit dirigeant les esprits des lments, pour dpeindre l'clat sonore du lever de soleil, s'accordent mme dans toute sa clart au motif des trompettes: coutez! coutez des Heures la tempte! Aux oreilles de l'esprit, en musique secrte, Dj d'un jour nouveau la naissance s'apprte, S'cartent en grinant les portes du rocher Et le char de Phoebus avec fracas va rouler; Quel tumulte amne la lumire! Alors que des sons de trompettes et de clairons se librent. Nous ne rencontrons pas seulement le motif des trompettes dans l'Apocalypse, mais il existe aussi dans le nouveau Testament. Paul nous fait connatre dans ses lettres que la vision d'une poque venir, place sous le signe des trompettes, lui est familire. Dans sa manire souveraine, il prsume que ceux qui il s'adresse ont aussi connaissance de cette vision. Ainsi dans sa premire lettre aux Thessaloniciens (4, 16): Parce que le Seigneur lui-mme, au signal, la voix de l'Archange; au coup de trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts dans le Christ ressusciteront d'abord; Paul parle donc du grand lever solaire du retour du Christ, dans lequel il voque les sons de trompettes qui l'accompagnent. Lorsqu'il voque sans cesse le jour du Seigneur , il veut justement parler de cette grande aube, provoque par le grand soleil qui se lve. Ni les lettres de Paul, ni les autres crits du Nouveau Testament, ne recommandent instamment une conception matrialiste de l'vnement de la venue du Christ l'occasion de laquelle les tombes terrestres s'ouvriraient au sens extrieur et que les corps revivifis des dfunts s'en relveraient. En de telles occasions, comme pour le sens des paroles adresses aux Thessaloniciens, qui veulent dcrire comment les mes des dfunts, qui ont accueilli l'impulsion du Christ pendant leur vie terrestre et qui l'ont emporte au-del du seuil de la mort, sont les premires percevoir le lever du soleil de son retour et mriter d'y prendre substantiellement part.

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Au 15me chapitre de la Premire lettre aux Corinthiens, Paul parle mme de l'poque de la dernire trompette et fait ainsi savoir que la vision apocalyptique des sept poques des trompettes lui est familire. Nous devons nous garder ici de l'opinion prconue habituelle selon laquelle lorsqu'on parle de la dernire trompette, il pourrait s'agir alors de la fin de tous les temps, du Jugement dernier : Je vais vous dire un mystre: nous ne nous endormirons pas tous, mais tous nous serons changs en un instant, en un clin d'oeil, la dernire trompette, car elle trompettera et les morts seront relevs indestructibles, et nous, nous serons changs, car il faut que ce destructible soit vtu d'indestructibilit et que ce mortel soit vtu d'immortalit. (15, 51-53) Si nous tentons de comprendre le retentissement des trompettes apocalyptiques, depuis le dbut de la Gense ou bien aussi depuis le dbut de l'vangile de Jean, o il est question, dans les deux cas, de la force crative du Verbe et du son divins, nous devons nous attendre ce que l'Apocalypse voque aussi une gense et une cration qui s'difie elle-mme. Au lieu de cela pourtant, nous devenons les tmoins d'un dchanement de temptes accompagnes d'clairs et de tonnerre, ainsi que de destructions et de ruines dramatiques. Cela correspond bien, de prime abord, au sentiment de nous reprsenter, d'une manire plutt ngative, l'effet provoqu par l'clat des trompettes qui retentissent soudainement. L'Ancien testament ne place-t-il pas aussi devant notre regard l'effondrement des murailles de Jricho, sous l'effet destructeur de l'clat des trompettes. Nous devons nanmoins apprendre percevoir l'action cratrice des sons des trompettes, travers tous les clairs et les coups de tonnerre. Il existe un mythe parmi les lgendes de la Grce, qui voque d'une manire particulirement potique le caractre constructif du son. Les deux jumeaux Zthos et Amphion, qui se tiennent pour les fils de l'infortun Cadmos, mais sont en ralit des fils de Zeus, reviennent dans leur ville natale aprs un long voyage. Ils dcouvrent que la ville n'a toujours pas de muraille et il se mettent au travail pour en btir une. Zthos, le gant, brise des blocs de rochers, en vertu de sa puissante force corporelle, et fait rouler les pierres. Le doux Amphion, au contraire, fait tinter sa lyre aux sept cordes qu'Herms lui a donne; et par la magie du son, les pierres se dplacent et s'assemblent toutes seules pour former la muraille de la ville dont les sept portes correspondent aux sept cordes de la lyre. De tels mythes renferment une rminiscence de ces temps originels o la parole, le son, la musique ont agit de fait jusqu'au sein de la nature corporelle en l'difiant. Aussi ne s'agit-il pas d'une simple comparaison, mais d'une vrit profonde, lorsque les grands esprits ont dclar la vue d'une construction architecturale sublime, qu'il s'agissait de musique fige dans les formes. L'lment dificateur, crateur, rdempteur, qu'apporte avec elle l'irruption solaire des trompettes apocalyptiques se dissimule d'abord nous et ne s'annonce qu' partir de la sixime et de la septime trompette. Nous ne voyons d'abord que les ruines s'amoncelant au premier plan sous l'effet des destructions colossales. Mais le lever du soleil ne dchire-t-il pas chaque jour aussi mainte voile de brume, dispersant ainsi mainte richesse que la nuit recelait en elle ? L'humanit a eu accs l'lment du Je, au cours de son cheminement terrestre, mais elle ne l'a port qu'au niveau du Je infrieur, au

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sein duquel se retranche l'homme individuel. Comment ce dernier trouve-t-il le Je suprieur inhrent son gnie, et qui est tout aussi solaire que le Je infrieur est dtermin par l'lment terrestre ? La sphre du retour du Christ est en mme temps la sphre solaire, dans laquelle l'individualit suprieure s'approche de l'humanit. La partie de l'humanit, qui est capable de l'accueillir en elle et qui, avec cette acquisition de l'individualit, ouvre pourtant son tre propre la rencontre du monde divin-spirituel, sera en tat de faire l'exprience de la grce et de la force difiante et prodigue de la sphre solaire qui s'avance au milieu des orages universels. Ce n'est pas tonnant que les sons des trompettes de l'irruption du Christ solaire, doivent avoir un effet dispersant et destructeur parmi nous qui nous trouvons sous le charme ptrifiant d'une disposition d'esprit et d'une nature individuelle marques par le monde terrestre.

L'clat des trompettes dclenche coup sur coup les tapes d'un drame qui fait d'abord l'effet d'une conflagration universelle et au sein duquel une chute cosmique succde une autre chute cosmique. L'image du feu puis l'autel cleste et dvers sur la terre subit quelques variations. la premire trompette, une pluie de feu, mlange de grlons toutefois, tombe sur la terre et provoque des ravages. L'lment du feu persiste la seconde trompette; le processus conserve la direction du haut vers le bas: une montagne de feu ardent tombe du ciel; les consquences sont identiques: le malheur se rpand sur la terre. Avec la troisime trompette, le feu continue et la direction est la mme: une grande toile ardente tombe sur la terre. Au retentissement de la quatrime, la trompette centrale, l'lment du feu se retire et avec lui, la direction du mouvement aussi: le malheur se propage et atteint maintenant la sphre suprieure. Le soleil, la lune et les toiles s'obscurcissent. Et prsent, la direction s'inverse: les profondeurs rpondent aux hauteurs. Cinquime trompette: une toile, qui est prcipite du ciel sur la terre, a travers la porte de l'abme qui se trouvait close jusqu'alors et des vapeurs paisses s'lvent, en jaillissant de cette lugubre source des profondeurs, et recouvrent la terre avant de se transformer finalement en essaims gants de sauterelles, auxquels tout ce qui vit succombe. la sixime trompette, la direction du bas vers le haut persiste; les forces de l'abme se pressent et se prcipitent vers le ciel en se transformant en spectres de guerre. Le vacarme fait rage et des entits semblables des chevaux, mais qui ressemblent en mme temps des machines, cause de leurs cuirasses d'acier aux reflets bleutres, crasent tout ce qui vit sur terre sous leurs sabots. Bien qu' partir de la sixime trompette, les puissances du salut fassent simultanment leur apparition pour arracher une nouvelle ascension en luttant contre les forces abyssales, la ligne des malheurs ne s'achve pourtant qu' la septime trompette; la bte aux deux ttes s'lve en sortant de l'abme. Comment se fait-il prsent que les dons du ciel, provenant du domaine suprieur du culte solennel, occasionnent de tels dsastres sur la terre ? Le proverbe, Tout bien vient d'en haut ne signifie-t-il pas que tout ce qui vient du ciel est bon ? Quel sens et quel dessein bienveillants se dissimulent derrire les flammes de la conflagration universelle, derrire les ralits de ce

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dchanement dmoniaque ? Le ciel veut offrir quelque chose de neuf l'humanit; mais celle-ci, au lieu de s'y ouvrir en tant prte au sacrifice, s'accroche fermement ce qui est ancien. Elle doit faire maintenant l'exprience d'une brusque privation de ce dont elle ne veut pas se sparer, afin que s'ouvre un chemin et un espace ce qui doit se dvelopper comme lment nouveau et conscience nouvelle par la grce de l'autel cleste. Le cycle des sept trompettes manifeste une loi inhrente au devenir que nous pouvons reconnatre dans les petites rondes de l'histoire de l'humanit. On peut en particulier dceler quelque peu cette lgalit dans le dclenchement de l'volution des temps modernes, au dbut de l'poque de l'me de conscience, la fin du Moyen-ge. On peut tenter de comprendre une fois la srie des sons des trompettes en partant du point de vue de la conscience de l'Ange qui clbre le culte l'autel cleste et qui dclenche la srie des vnement en rpandant le feu cleste. Nous avons abord certes souvent dj, le mystre qui se dissimule derrire cet Ange qui est l'Archange Michel. Il fait tourner la roue de l'histoire et veille ce que l'humanit incorpore volontairement, l'avenir, les forces que le ciel veut lui offrir sous la forme de nouvelles facults et de nouveaux organes. Mais il s'inquite aussi au sujet de savoir si les homme s'engagent utiliser pour leur salut ce qu'ils reoivent ainsi et qui leur est destin. Les clats des trompettes ne sont-ils donc pas en mme temps d'immenses cris d'alarme et d'exhortations de l'Archange Michel ? Dans l'poque de l'me de conscience en plein dveloppement, le ciel rend les hommes attentifs au caractre double tranchant et au danger qui sont inhrents la progression indispensable qu'entranent les bouleversements dclenchs par les trompettes(*).

Voir ce sujet dans le livre de l'auteur l'poque de l'Archange Michel, le chapitre "Entre deux poques de rgence de l'Archange Michel".
(*)

Vers le commencement du 15me sicle, un veil au monde terrestre accessible aux sens, totalement nouveau, a travers l'humanit europenne; elle fut gratifie d'un tout nouvel enthousiasme de la pense. Dans la joie de la dcouverte, elle se mit regarder autour d'elle; la plante terre sembla alors se dtacher nettement des brumes et des voiles crpusculaires. C'tait une poque dans laquelle prvalait la loi de la premire trompette. Par la suite, dans le feu intrieur, dans l'enthousiasme pour cette nouvelle vie des perceptions et des penses, se mle dj subrepticement la glace mortifiante des grlons. On ne peut pas se reprsenter le feu ml la grle avec le sens commun. Par cette image spirituelle, on nous montre le danger qui menace tout enthousiasme qui se cantonne seulement aux acquisitions terrestres. Il est invitable, en effet, que l'lment glac s'y mle, cet lment mort de l'analyse intellectuelle qui n'ambitionne que l'utilitaire. Tout enthousiasme, qui ne renferme pas en lui la moindre perspective s'ouvrant sur les mondes spirituels, doit un jour prendre fin dans le dsappointement qu'apporte une pluie de grlons. Une seconde phase du dveloppement de l'poque moderne apporta ce dveloppement extraordinaire des sciences de la nature. C'est dans l'poque d'un Galile et d'un Copernic, que

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rsonne la seconde trompette. Le feu de la pense nouvelle a partout repris de plus bel. Mais plus l'homme tudie fond les rgnes de la nature terrestre et apprend les connatre, plus le regard sur les mondes suprasensibles s'obscurcit pour lui. Le monde se transforma en pierre et devint opaque pour sa dimension spirituelle. C'tait comme si une montagne de marbre, fut-elle dvore mme par le feu cleste, tombait du ciel sur la terre. C'tait au temps o un Albrecht Drer concevait sa gravure classique "Mlancolie". L'inquitude de l'Archange Michel, touchant presque la rsignation, ne pouvait pas tre plus directement reprsente que dans cet oeuvre: par la position prise par l'Archange aux ailes fatigues, au front grave et songeur, appuyant sa joue gauche sur son poing ferm. Il est assis l, ct d'une pierre de roche taille en forme de cristal, la pierre de rsistance, qui exprime quelque chose de semblable la montagne prcipite sur la terre, telle que la seconde trompette la fait apparatre. Si le monde s'endurcissait et devenait pierre, au moment o la nouvelle science de la nature apparaissait, alors l'homme se rapetissa dans l'poque de la bourgeoisie claire qui suivit. La troisime trompette fait tomber du ciel une toile enflamme qui porte le nom d'absinthe, parce qu'elle est amre et agit dans le sens de l'amertume. Une autre tape du devenir du Je apparut dans laquelle agissaient des forces qui, comme tout ce qui est amer, agissent en contractant et en rtrcissant. L'gosme bourgeois repu, satisfait de lui-mme, s'introduisait dans l'humanit et faisait assurment croire aux hommes qu'ils taient grands, mais en ralit, il les rendait psychiquement et spirituellement rabougris. Puis vinrent les temps o l'clat cleste du soleil, de la lune et des toiles, s'teignit pour l'homme qui tait devenu de plus en plus intelligent et dans la mesure o cet clat provenait encore d'un lment suprasensible qui jetait encore une ple lueur au travers. Plus l'ingniosit terrestre prenait possession de l'me humaine, plus les derniers organes et capacits dlicates de perception du suprasensible au sein de l'univers dprissaient inluctablement en elle. Cela aurait pu transparatre plus grossirement encore, s'il n'y avait pas eu l'action profonde cause par d'autres vnements spirituels, tels que la constellation ralise par l'Idalisme et le Romantisme, qui illumina un court moment le firmament de notre histoire rcente. L'obscurcissement cleste n'en apparut que plus irrmdiable, aprs coup. Puis vint l'poque o les abmes ragirent sur les nouvelles facults de l'me et o les profondeurs se mirent grsiller et bouillonner comme si des gouttes d'eau tombaient sur le mtal en fusion. Le monde de l'abstraction rendait tout fantomatique, en s'tendant de plus en plus sinistrement dans l'humanit du 19me sicle. L'homme amena des forces de destruction par sa pense qui se firent remarquer jusqu'au sein de ses propres forces de vie, comme des essaims de sauterelles qui se prcipitent sur la vie vgtale d'une rgion. Dans le temps prsent nous prouvons la monte progressive de l'clat de la sixime trompette. Il va de soi que l'on doive passer par bien des preuves en tout cela; y compris aussi celle o les nues de sauterelles de la cinquime trompette se transforment en chevaux de guerre fantomatiques. Mais dans tout accomplissement des devoirs et des ncessits terrestres que le moment prsent exige

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constamment de nous, nous ne devons pas cesser un instant de rflchir ce que nous avons vraiment fait des forces que le ciel rpandu sur nous: lorsque, finalement, la plus grande somme d'intelligence se voit utilise dnicher les moyens de destruction mutuelle.

Lorsqu'elle dcrit les dommages provoqus par les premiers orages dclenchs par les trompettes, l'Apocalypse se sert d'un certain vocable de nombre: la grle de feu fait partir en fume un tiers de la terre et un tiers de tous les arbres; la montagne de feu ardent transforme un tiers de la mer en sang et fait mourir un tiers des cratures de la mer; l'toile de feu transforme un tiers de tous les fleuves et de toutes les sources en les rendant amers, ce qui entrane la ruine de l'humanit. La trompette centrale (la quatrime, N.D.T.) assombrit un tiers de la lumire du soleil, de la lune et des toiles, ainsi que dans le rythme des jours et des nuits. Que veut-on dire avec ces tiers ? Nous devons renoncer ici, comme partout ailleurs dans l'Apocalypse, nos concepts actuels de dnombrement et de quantification. Il serait insens d'imaginer qu'un tiers de l'existence terrestre se trouvt en proie l'anantissement et qu'il en restt encore deux tiers. Tous les nombres de l'Apocalypse sont considrer d'un point de vue qualitatif. Lorsque l'Apocalypse compte ainsi: un, deux, trois, on pourrait tout aussi bien dire: corps, me, esprit. Le nombre trois exprime l'accord de ce qui procde du corps, de l'me et de l'esprit. L'entit humaine, comme d'une certaine manire toutes les cratures terrestres, est constitue d'un tiers de corps, d'un tiers d'me et d'un tiers d'esprit. Mais la cration terrestre, y compris l'tre humain, n'a qu'une relation avec l'esprit qui est donne par la nature. Le monde spirituel, avec ses forces et ses entits, agit au sein des rgnes de cratures. Tant que sa nature est encore spontane et enfantine, et qu'elle ne s'isole pas sur elle-mme en vieillissant, l'tre humain ne peut pas compter sur le tiers d'esprit de son tre comme sur quelque chose qui lui appartient vritablement. Veut-il devenir un tre-Je libre, alors le tiers d'esprit, qu'il porte en lui, seulement comme un cadeau et un don de la nature, ne l'aide pas pour cela. Si un jour le destin l'a conduit dans le dveloppement du Je, par lequel il s'est progressivement isol, il doit s'apercevoir douloureusement d'un appauvrissement et d'un desschement au plus profond de son tre qui s'est produit avec le temps. Il ne peut se nourrir la longue du capital des forces qui lui ont t offertes. Et par la suite, lorsque l'clat des trompettes fait irruption sur le monde des hommes-Je, ce capital s'puise soudainement avec une vitesse effrayante. Le tiers d'esprit au sein de l'entit humaine et dans tout ce qui est terrestre, devient la proie de la dchance au milieu de l'orage universel de l'poque des trompettes. L'ancienne spiritualit, qui a t donne en viatique la premire cration par les puissances spirituelles cratrices, touche sa fin. Et quelles sont les forces qui provoquent son dclin? Le feu puis l'autel cleste et rpandu sur la terre alimente la progression tragique des flammes de la conflagration apocalyptique, qui n'est au fond

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rien d'autre que cette spiritualit nouvelle que l'homme ne doit pourtant acqurir qu' partir de l'activit profonde d'une foi et d'un veil la conscience de l'esprit. Le ciel envoie sur la terre des influences spirituelles par la porte du monde spirituel qui s'est ouverte et projette le feu. Celui-ci est destructeur seulement parce que ce sur quoi il tombe n'est pas de mme nature que lui. S'il y avait plus de feu cleste disponible sur la terre, alors ce qui vient du ciel sur la terre ne devrait pas agir en dtruisant. La spiritualit naturelle, qui ne fut seulement qu'hrite et non acquise, ne mne que jusqu'au Je infrieur de l'tre humain. La nouvelle spiritualit, laquelle s'ouvre l'tre humain lorsqu'il ralise la parole de Paul: Non pas moi, mais Christ en moi, renferme aussi les flammes imptueuses du Je suprieur. Ou bien l'homme l'accueille en cultivant fidlement un recueillement empli de dvotion; il s'y entrane lorsqu'en dpit de toute la nervosit et l'alination de la vie moderne, il rige intrieurement ou extrieurement un autel qui est un pur reflet et une pure correspondance de l'autel cleste; alors le feu du ciel est pour lui grce et accomplissement. Ou bien l'humanit se cramponne et s'endurcit nanmoins de plus en plus au sein de l'lment terrestre. Le durcissement au sein du Je terrestre mne l'gosme universel et au combat de tous contre tous. Alors le feu du ciel allume des conflagrations universelles les unes aprs les autres et tout ce que l'homme voulait tenir fermement dans ses mains crispes est en proie l'anantissement.

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VI Le dbut des dernires trompettes : lHumanit au seuil (du monde spirituel)


Les dixime et onzime chapitres La lecture usuelle de la Bible, qui s'enlise trop facilement dans une recherche d'dification uniquement personnelle, est ncessairement dfaillante vis--vis de la Rvlation de Jean. Elle ne suffit pour aucun des livres bibliques, mais pour l'Apocalypse, cela devient inluctablement vident. Croire que l'on pourrait comprendre les Saintes critures avec la mentalit et la forme de conscience d'aujourd'hui, que l'on utilise dans la vie quotidienne, y compris pour la lecture de la Bible, c'est l une erreur fatale. Seule une conscience mtamorphose, une conscience suprieure, peut nous aider progresser, pourvu qu'elle existe au moins sous la forme d'un germe: Une ferveur et une disposition l'lvation de conscience appropries la Bible. Une comprhension de l'Apocalypse, acquise peu peu, peut profiter et profitera l'homme d'aujourd'hui dans son rapport avec la Bible entire. On doit vritablement lire le dernier livre de la Bible comme si l'on se trouvait devant une scne sur laquelle se drouleraient successivement les plans et les actes d'un drame. Comme c'est un Drame-Mystre, un drame saint , au sens le plus lev du terme, la vnration doit s'allier aux sens de l'me, qui s'ouvrent largement au spectacle. Les cheminements abstraits du penser, et l'exgse, tombent en dehors de toute considration: Tmoin du drame qui se joue, l'me s'ouvre et se met trembler en accompagnant la progression et les degrs de l'vnement d'une grandeur universelle, en ressentant les tensions et les mtamorphoses des images, des paroles et des tres. Au lieu de l'gocentrisme myope de la lecture courante de la Bible, c'est ceci qui apparat: Si l'me s'ouvre compltement et si elle est capable de suivre le drame cosmique objectif, alors le pressentiment du drame, tout aussi objectif, celui de l'me de l'humanit, peut en ressortir, un drame qui correspond au drame cosmique, ou bien encore, qui se reflte en elle.

Le drame originel de l'Apocalypse se dploie dans la succession des sept sons des trompettes, dans son ramassement le plus central. Nous devons toujours tenter de nous approcher de nouveau de la norme qui rgit sa progression d'acte en acte. Dj du point de vue formel, nous voyons la dynamique mrir et se dployer pleinement ici, une dynamique qui, dans la succession des sept sceaux, restait toujours insuffisamment dveloppe, jusqu' un certain degr, comme le bouton d'une fleur sur le point d'clore, et cela en dpit de la tension extrme qui en rsultait. Lors du retentissement des quatre premires trompettes, on assiste une progression qui atteint la cadence sublime d'une trs grande force de rigueur. La cinquime trompette dclenche la crise dcisive: Aux chutes du feu cosmique, l'extinction de la lumire cosmique dans les hauteurs, succde la sinistre ascension des puissances hors de l'abme. La contrainte et la menace grandissantes font franchir d'un bond les limites quexigeaient jusque-l la description des orages de trompettes isols. Puis, au sixime degr des sceaux, comme aussi au sixime son de trompette, la puissance intervient qui arrache aux dclins un nouveau commencement, en luttant. Avec cette nouvelle possibilit de salut ainsi dgage, on ne met pourtant pas un terme aux dmoneries des abmes. Leur efficacit nen devient au contraire que toujours plus funeste. Tandis qu' prsent, avec la dualit des puissances, se dressent les images extrmement tendues d'un combat universel, les deux derniers degrs des trompettes nen sont que plus domines

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par la loi du crescendo; c'est--dire d'un temps concentr sur lui-mme inhrent l'Apocalypse. Finalement, le contenu de la dernire trompette requiert un livre apocalyptique presque lui seul. Le thme du drame dpend le plus intimement du caractre solaire des retentissements de trompette, dont nous devons parler encore une fois. Ce thme est visible dans une certaine mtamorphose d'images avant et aprs la crise. Au son de la quatrime trompette, le soleil s'obscurcit de mme que les autres toiles au firmament. Suivant la progression imposante d'une gradation pdagogique, cela doit reprsenter une preuve dcisive pour l'humanit lorsque le soleil extrieur cesse d'tre le dispensateur de ce qui est en l'tre humain et de ce qui fait de lui un tre humain. Il se peut, en outre, que le soleil poursuive son orbite majestueuse dans le ciel, mais la nature, dont il est le royal gouverneur, ne donne finalement plus rien l'homme. Elle le laisse en plan. Les richesses de la vie extrieure, pour autant quelles n aient pas t gnralement entranes dans la cataracte de destructions, deviennent intrieurement striles. L'tre humain est finalement abandonn et renvoy lui-mme pour ce qui est de sa nature psycho-spirituelle et mme de ses forces de vie. Aprs la crise, le signe plein de promesse d'une force compensatrice succde au crpuscule des dieux du cosmos extrieur, annonc par l'extinction apocalyptique du soleil. De l'Ange puissant, qui met un terme au malheur, il est dit que son visage resplendit comme le soleil. Le soleil spirituel luimme, qui menace de sombrer dans les noirs abmes du crpuscule des mondes, veut se lever pour l'humanit. C'est le Christ Lui-mme, qui est le Seigneur du soleil et veut sortir des tnbres. Nous ne Le voyons pas Lui-mme sur la scne du drame apocalyptique, mais nous devinons Sa prsence derrire la figure archanglique, au travers le visage de laquelle Son propre visage rayonne. Aprs que le soleil extrieur ne lui est plus secourable, l'humanit sera-t-elle en tat d'accueillir les forces apportant la grce du soleil spirituel ? Lorsque la septime trompette retentit, le motif solaire surgira trs significativement pour la troisime fois. Puis la femme, qui est vtue du soleil, apparatra. L'image de cette partie de l'humanit qui a pu accueillir en son tre le soleil spirituel, se montre au ciel. Mais la femme, qui est sur le point d'enfanter le fils, est combattue. Le combat dans le ciel de l'Archange solaire Michel contre le dragon se droule autour de l'humanit du soleil spirituel. Ce combat doit tre ensuite poursuivi sur la terre par l'tre humain lui-mme contre les btes de l'abme. Le thme du drame des trompettes, c'est l'irruption du soleil spirituel. L'ancienne cration, qui parvint un jour l'existence par la parole des dieux Que la lumire soit ! , perd sa force. Les sons des trompettes, l'appel au devenir de la nouvelle cration, doivent d'abord produire tous leurs effets comme un dfi aux puissances des tnbres; le lever de la lumire ne peut tre conquis qu'en combattant, comme une victoire remporter sur les forces imptueuses de l'abme. Dans quels processus intrieurs de l'tre humain se reflte ce drame, stylis dans la macrocosme, de la relve du soleil extrieur par le soleil spirituel ? La correspondance microcosmique s'accomplit lorsque l'homme, en passant par les tapes terrestres de l'individualit, trouve la perce qui le mne la vie de l'individualit suprieure. La vraie individualit suprieure de l'tre humain est de nature solaire. Elle n'est pas seulement apparente au soleil, mais elle est de la mme essence que le soleil spirituel. Le Je-solaire ne sincorpore pourtant pas tout naturellement dans l'homme terrestre. Ce dernier a commenc ses chemins de vie terrestres dans la disposition d'une totale ouverture de son tre. Les forces du cosmos, et aussi celles que le soleil naturel rpand dans la nature terrestre, trouvaient un libre accs son tre. Mais aussi longtemps qu'il possdait cette franche ouverture originelle de l'me, l'homme n'tait pas encore une entit propre, marque par le sceau d'une individualit. Dot d'une conscience innocente, il sinsrait dans la vie de la nature comme un membre de celle-ci. Pour trouver la voie de l'individualit, il dut abandonner graduellement cette

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ancienne ouverture du coeur, inhrente l'enfant. Son cheminement prit la forme d'une expulsion progressive du paradis et le conduisit au travers des durcissements et crispations d'une individualit terrestre en plein devenir. Il devint un tre humain dot d'un Je et n'accda pourtant pas encore lui-mme, au sens le plus vrai du mot. Ce qu'il gagna ainsi fut l'apparence d'un Je , qui caractrise essentiellement la vie de l'humanit aujourd'hui encore. Ce dernier nest en ralit que la forme d'un je , d'une individualit, par laquelle l'tre humain se dlimite par rapport l'univers. Ce nest quaprs avoir surmont tous les obstacles le menant une nouvelle ouverture du coeur, pour dcouvrir un contenu plus lev de sa personnalit, dpassant l'lment simplement terrestre, que s'accomplit en son me l'irruption solaire, refltant au trfonds de l'me humaine le drame cosmique des trompettes. Que son individualit et son ouverture de coeur se relient en son me, alors le Je suprieur, de nature solaire, le gnie du Je de l'tre humain, peut s'introduire en lui. Dans les mystres du monde antique, et dans leurs rminiscences qui restrent vivantes jusqu'au sein du Moyen-ge, les stations du chemin de l'initiation taient comprises succinctement selon deux divisions principales. Les premiers degrs amenaient de concert la catharsis, l'purement et la purification de la nature humaine, par la traverse d'une srie de mises l'preuve dramatiques. La nature humaine tait prpare devenir le rceptacle capable d'accueillir un contenu divin qui lui tait destin. Les dernires tapes, qui taient dsignes comme photismos ou illumination, apportaient l'inspiration et l'imprgnation de l'essence suprieure dans l'homme terrestre. Dans la succession des sons de trompette, on peut caractriser les premires tapes jusqu' la grande crise comme la catharsis, et les deux dernires trompettes, qui ouvrent la perspective sur les puissances salutaires, comme le degr de l'illumination, l'imprgnation par le contenu suprieur, ou illumination. L'homme s'est lui-mme cr les frayeurs des tapes des trompettes de mille manires, tandis qu'il voluait des poques antrieures l'individualit, marques par l'ouverture de coeur typique l'enfant, aux poques de l'laboration de la forme du Je . En commenant travailler et configurer son environnement, partir de la comprhension terrestre dont il disposait, il se priva en mme temps de l'accueil maternel originel que lui dispensait flots la nature. Il difia lui-mme, dans une mesure croissante, un monde devenu tranger son coeur, travers de forces de mort au sein mme de la nature vivante. Rien d'tonnant si le monde, qu'il cra ainsi, le terrifia en mme temps en retour. C'est avant tout par la mcanisation toujours plus complte, qui fit que la nature ne fut pas seulement remplace par la culture, mais la culture fut aussi supplante par la civilisation, que les oeuvres de l'tre humain provoqurent sur lui en retour un enfermement et un isolement croissants, au point de l'exclure mme de la cohrence des liens communautaires. La loi tragique, d'aprs laquelle l'homme pourvut lui-mme ses terreurs, qui l'appauvrirent et l'isolrent, apparut de temps en temps au grand jour sous une forme clatante, ainsi dans les monstrueuses pouvantes auxquelles l'esprit humain donna naissance en fabriquant les bombes apportant la mort. Cette loi rgne d'une manire encore beaucoup plus tendue l o elle se dissimule la conscience humaine. La manire dont le film projet sur l'cran agit sur la nature humaine en est un exemple instructif. Comme le film se compose de prises de vues individuelles, qui sont spares les unes des autres par un trs court instant, d'innombrables coups de frayeur sortent constamment de l'cran et viennent percuter l'oeil humain; seule la rapidit trs leve de leur dfilement fait que ces images se drobent la capacit de comprhension humaine fonctionnant plus lentement. Tandis que la vision naturelle enrichit et renforce l'tre humain, parce qu'elle lui prsente un monde dans son unit naturelle, la vision cinmatographique, par laquelle l'tre humain se trouve devant des millions d'clats d'existence , terrifie l'homme en son for intrieur et l'affaiblit au trfonds de l'me. Les effets sur l'tre humain, qui manent grossirement des grandes usines et des villes, et plus subtilement encore, de l'lectricit,

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sont analogues. L'homme veille lui-mme ce que cette pouvante lui choit, celle qui, avec la transposition correspondante, prend naissance dans l'Apocalypse avec le retentissement des sons des trompettes. La simple apparence du Je , avec ses acquisitions souvent si tonnantes, ronge la nature humaine. C'est avant tout le sens des images qui surgissent la cinquime tape, en pleine crise dramatique, o, par exemple, les nuages de fume sortant de l'abme se transforment en essaims de sauterelles. L o un essaim de sauterelles se pose sur le paysage, toute la vie vgtale disparat en peu de temps des arbres et des prairies; tout est l, dnud et mort. Il existe des milliers de correspondances de cette image dans la vie moderne. Lorsque l'homme a accompli son travail quotidien dans les rouages de la civilisation mcanique, il nest pas seulement fatigu, il est dvast jusquau sein de son organisme; il est dpouill de ses forces de vie, comme un arbre est dvor de toutes ses feuilles par les sauterelles. Le sommeil de la nuit lui seul ne peut plus suffire pour restaurer ses forces uses. La rclusion, dans laquelle l'homme est parvenu par le dveloppement de son individualit, ne porte pas encore la tragdie son comble. Aprs avoir perdu l'ouverture vers les mondes suprieurs d'autrefois, il devint de plus en plus ouvert aux mondes infrieurs d'une manire effrayante, tandis que son isolement s'intensifia. Sans le remarquer, il devient sensible et rceptif aux forces des tnbres et de la mort, qui l'envahissent et le pntrent depuis les rgions infrieures. Longtemps avant que le ciel ne se rouvre au-dessus des hommes, l'toile, qui tombe du ciel, perce un trou dans le couvercle de l'abme . C'est une consquence du retranchement vis--vis du monde suprieur, auquel l'homme doit imputer la perte de son calme intrieur. Dans la nervosit de l'homme moderne, s'annoncent les esprits de l'anxit, qui s'chappent de labme, dsormais ouvert, et envahissent les corps et les mes, au point de former finalement une chevauche effrne de fantmes dchans. Plus l'homme est retranch et ferm la nature, et ceux qu'il ctoie, plus le danger est grand pour lui d'tre ouvert aux forces sous-terrestres et dmoniaques de l'abme. Des possessions (ou obsessions) caractre pidmique menacent ici l'humanit. La premire grande division de l'poque menant l'individualit amena avec elle le fait que plus rien de ce qui provenait des mondes suprieurs ne trouva accs l'humanit. C'est le sens microcosmique des quatre premires trompettes. partir de la cinquime, des effets minant l'individualit entrent mme en jeu, en provenance des mondes infrieurs, au point finalement de dsindividualiser le je . La troisime tape de l'volution du je , c'est la tche que l'homme trouve en face de lui: S'il veut encore trouver un avenir, alors, il doit redevenir capable, avec ce quil a acquis par ce cheminement vers le je , de recevoir un contenu lui venant des mondes suprieurs. La simple forme ou apparence du je doit donc tre remplace par ce que l'tre humain laisse entrer en son me, son gnie suprieur, en tant que contenu de son individualit suprieure. Le Je suprieur se rvlera comme le messager d'un monde entirement spirituel, qui veut agir en l'tre humain en lui apportant l'illumination. C'est la sphre du soleil spirituel, la sphre du Christ, qui s'approche de nouveau de l'homme. Lirruption solaire se produit en l'tre humain lorsqu'il trouve la force de conqurir la paix intrieure, en luttant contre la discorde issue des mondes infrieurs, devenue le tyran de son me. Par la mditation et la tranquillit d'esprit, le calme intrieur inlassablement cultiv, il prpare sa nouvelle ouverture de coeur au monde cleste. Un jour, se rvlera le sens positif de l'autel, rest prsent derrire les Anges des sept trompettes. Dans sa lutte pour la paix intrieure, l'homme ne sera pas laiss seul. Qu'il puisse compter sur une aide suprieure, c'est ce qu'il peut dcrypter dans le miroir cosmique du drame de l'Apocalypse, lorsqu'il voit entrer en scne l'Ange vigoureux, dont le visage est comme le soleil, au beau milieu des tnbres et de l'assaut des fantmes.

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Le tournant salutaire, que l'Ange a provoqu l'endroit correspondant de la ronde des sceaux, nous apparat maintenant comme une annonce prophtique. Suffisamment fort pour rfrner les puissances de destruction, il avait le sceau de Dieu la main pour l'apposer sur les fronts de ceux qui composent l'humanit de l'avenir et qui appartiennent au Christ. Comme toute apposition de sceau, celle-ci prsuppose un contenu prcieux, qui doit tre de ce fait protg. Maintenant, tandis que l'Ange solaire tout puissant a atteint sa dimension cosmique et qu'il intervient de nouveau dans la roue du devenir, au moment o parmi les humains retentit le sixime son de trompette, il tient un petit livre la main et il veut le donner manger l'homme. Celui-ci sera-t-il en tat d'incorporer un contenu divin qui lui est destin et qui doit le pntrer comme son propre Je ? Nous pressentons que son visage resplendira alors comme le soleil, car aprs avoir triomph de l'preuve de la purification , la graine solaire de la vritable individualit suprieure peut allumer en lui la lumire de l'illumination . Celui qui annonce la progression provoque le revirement. Des possibilits de salut s'ensuivent au beau milieu des dsastres, parce qu'un puissance secourable apparat au ct de l'humanit qui lutte. L'Apocalypse caractrise l'entit qui provoque le changement l'aide de mots extrmement simples. Que les dsignations encore plus sobres de l'autre Ange , l'Ange vigoureux , qui le caractrisaient antrieurement soient rsums maintenant par l'autre Ange vigoureux , c'est peuttre l un signe d'intensification de la puissance avec laquelle le hraut cleste surgit ce moment. Le spectacle, qui s'offre pourtant au regard du visionnaire, fait aussitt reconnatre prsent qu'une concentration plus intense de volont divine a pris corps en lui. Cette entit hirarchique avait autrefois fait retentir la question du hraut dans les hauteurs clestes, une question laquelle seul l'agneau pouvait rpondre. Plus tard, il intervient entre le ciel et la terre et sauve lhumanit de Dieu en la marquant dun sceau. prsent, nous le voyons distinctement descendre du ciel sur la terre: LAnge se tient avec un pied sur les ocans et lautre pied sur les continents de la plante terre. Lintensification de cette entit, dont nous devenons les tmoins de scne en scne, nous donne la certitude quil sagit l du messager divin qui prcde le Christ et Lui prpare la voie. Dans les rgnes des Hirarchies clestes, il a une mission semblable celle qui chut, avant le premier avnement du Christ, Jean-Baptiste parmi les humains. Au milieu des orages apocalyptiques, le hraut cleste fraye la voie au Christ, laquelle Il sapproche de lhumanit, dans e domaine suprasensible. Au moment culminant du septime son de trompette, le rle de lAnge atteindra celui dun combattant. On en lappellera plus alors par lAnge vigoureux mais, en tant que vainqueur du dragon, de son nom intgral. Et j'ai vu un autre Ange vigoureux descendre du ciel; il tait vtu d'une nue, et l'arc-en-ciel s'arrondissait au-dessus de sa tte, son visage tait comme le soleil et ses pieds comme des colonnes de feu. Il avait la main un petit livre ouvert. Il a pos son pied droit sur la mer et le gauche sur la terre. Les deux pieds comme des colonnes incandescentes, sur lesquelles l'Ange se dresse sur la terre, forment un porche. Ce porche englobe la terre dans sa totalit, en la saisissant dans sa polarit d'ocan et de continent. De quelles rgions forme-t-il l'entre ? O parvient celui qui en franchit le seuil ? - Nous pressentons que le monde spirituel devient l limitrophe au monde terrestre. Aprs que, sous le retentissement des trompettes, l'humanit a chut et s'est ruine, selon une succession tragique de cinq degrs et demi, elle est maintenant immdiatement conduite la limite du monde spirituel. Tout ce qui prcdait n'tait qupreuves et prparations. L'accomplissement, possible l'avenir, s'annonce ds prsent dans une prodigieuse rencontre divine: l'Ange messager ne parle pas pour lui, il se prsente comme le porche qui introduit dans un monde part entire: De ce monde, cette entit divine la plus leve, qui est le soleil spirituel lui-mme, veut venir la rencontre de l'humanit. La face solaire de l'Ange laisse prsager dans sa transparence le lever et l'approche de ce soleil.

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Cette tape du devenir, laquelle ont men toutes les souffrances et ruines de l'poque des trompettes, on peut la caractriser comme l'humanit au seuil du monde spirituel. L'exprience du seuil, et de la nature majestueuse de l'entit spirituelle qui est dsigne comme le gardien du seuil , reprsente une tape dcisive sur le chemin de l'esprit que l'tre humain individuel peut emprunter. (Voir Rudolf Steiner: Comment acquiert-on les connaissances des mondes suprieurs ? ) Cette rencontre s'ouvre sa conscience de la manire la plus diverse. L'humanit, dans son ensemble, est aussi amene au monde spirituel en passant par maint degr d'preuve, dans l'ducation divine qu'elle reoit alors. Une grande rencontre humaine avec le gardien du seuil a lieu. cette occasion pourtant, la conscience de l'tre humain ne peut pas atteindre aussitt les hauteurs de ce qui se passe effectivement au niveau de l'humanit entire. Les hommes en gnral doivent plutt carrment se voir prcipiter d'une incertitude une autre, lorsque le monde spirituel approche. Ce n'est qu'ici ou l seulement, quune lueur vive et fugace de ce vritable vnement peut illuminer la conscience de l'individu. Ce tragique de la conscience de l'humanit entire, c'est justement ce qui constitue le caractre apocalyptique de l'poque actuelle. Partout, les mes tombent sous le charme des habitudes de penses matrialistes. Leur conscience a t exclusivement tourne vers le ct extrieur du monde, limite au niveau de la perception sensible terrestre depuis longtemps. prsent le monde spirituel approche de l'humanit; celle-ci parvient un seuil: c'est alors que s'abattent sur les hommes des ralits clatantes, pour lesquelles ils n'ont aucun concept; et ils leur semblent d'abord navoir aucune possibilit de les saisir par la conscience. Pourtant, tout doit dpendre du fait que l'humanit parvienne prendre conscience de ce qui progresse ainsi effectivement avec elle. Tandis que l'Ange vigoureux se prsente devant elle, l'humanit fait en mme temps la rencontre de son gnie propre. Elle pourrait, si elle tait capable de percevoir ce fait spirituel, se voir elle-mme comme en un miroir dans le personnage de l'Ange. Les nues, dont l'Ange est revtu, refltent la sphre des penses relles dans laquelle l'homme s'lve en tant qutre pensant. L'arc-en-ciel, avec son accord aux sept couleurs, est une image du domaine des motions propres l'homme dot de sentiments. Les pieds de feu, qui se prolongent de colonnes incandescentes, montrent qu'il relve de la nature de l'tre humain d'aller sur la terre en exerant un vouloir nergique. La face solaire fait apparatre le mystre solaire de l'individualit suprieure, qui peut confrer la triade de l'me, penser, ressentir et vouloir, l'ordre et la vigueur d'une coopration. L'image de l'homme, que le hraut du seuil place comme un miroir devant l'humanit, nous pouvons la concevoir comme une modification de 1a vision grandiose du Fils de l'homme qui formait le dbut de tous les dveloppements apocalyptiques. prsent, alors que l'humanit est parvenue une tape dcisive de son parcours, nous nous apercevons d'un imposant raidissement et d'une puissante concentration dans l'image de l'homme qui devient ainsi visible. Par les descriptions de la nouvelle science de l'esprit nous savons qu'une certaine indpendance des trois forces fondamentales de l'me, le penser, le ressentir et le vouloir, appartient avant tout aux transformations de la nature humaine qui accde au seuil du monde spirituel. Avant cela, le penser, le ressentir et le vouloir agissaient spontanment ensemble. Aussi longtemps que l'humanit fut dote d'une conscience rveuse de nature enfantine, la triade de l'me retentissait d'un accord harmonieux, comme un cadeau du ciel. Avec l'lvation une vie de l'me plus consciente, et finalement l'poque du Je et de l'me de conscience elle-mme, le danger apparat d'une confusion et d'une perturbation chaotiques s'installant au milieu des trois forces fondamentales. La proximit du seuil, avec leur autonomie, provoque certes d'abord aussi le danger d'un clatement de ces forces, mais en mme temps cette proximit apporte nanmoins la possibilit d'un nouvel ordre,

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d'une nouvelle harmonie, qui doit en tout cas tre ralise par l'homme lui-mme. Cette nouvelle harmonie peut tre instaure, au point que l'homme s'ouvre l'individualit suprieure. Une indpendance correspondante des trois nuances fondamentales de l'me se prpare aussi en grand, lorsque l'humanit entire arrive proximit du seuil. Cela se manifeste dans le fait que l'humanit se structure d'une manire totalement nouvelle de plus en plus distinctement. Et c'est ainsi qu'apparat la possibilit de percevoir la proximit du seuil ses effets, quoique pourtant une perception directe du monde spirituel, auquel l'humanit accde d'une manire nouvelle, lui soit barre ce stade dcisif. Parmi les transformations fondamentales, apparues dans l'ensemble de la vie et de la situation des mes de l'humanit, qui se sont empar des destines des peuples depuis la seconde dcennie du sicle, selon une dynamique surdimensionne, on peut compter le fait que la terre est subitement devenue petite. Auparavant, des distances presque infranchissables existaient encore entre les pays, les continents et les peuples des diverses rgions de la terre. Ce nest que par les rcits de voyageurs isols qu'on prenait connaissances des particularits de contres pittoresques, aussi bien que des architectures, formes de cultures et coutumes de vie de peuples loigns, qui faisaient souvent une impression trange. On coutait avec tonnement les rcits de ceux qui revenaient de voyages lointains, et on tait transport par les images qu'ils en rapportaient. Malgr les rapides progrs des techniques d'illustration et des possibilits de voyager, cela resta en gros en l'tat jusquau dbut de notre sicle. Puis tout se prcipita. Par le tlgraphe et le tlphone, les transmissions d'informations entre les rgions les plus loignes furent rduites rien. Des nouvelles, qui auraient pris des semaines auparavant pour parvenir leur lieu de destination, pouvaient tre transmises en quelques instants. La possibilit apparue de prendre part consciemment aux vnements importants se produisant presque en mme temps sur des continents loigns. La radio aplanit dfinitivement les distances pour la transmission des informations. Les possibilits de circulation furent simultanment dveloppes selon un rythme vous couper le souffle, si bien quil n'est dj plus trange aujourd'hui que des Amricains passent par exemple la fin de semaine en Europe ou en Afrique. Que le monde fut, par ailleurs, submerg de matriau d'images et de reproductions filmes de tous les pays et de tous les peuples - ce par quoi, dans les coins les plus retirs, il ne manque plus grand chose pour se faire une ide vivante de la terre entire dans toutes ses parties et de l'humanit dans tous les groupes d'hommes qui la composent - ce fut l une volution concomitante, qui allait de soi. Si la terre devient petite pour la conscience de l'humanit, on peut facilement penser que cela a t tout simplement provoqu par le progrs technique. Mais la technique n'tait justement quun moyen de raliser une transformation qui se passait l'intrieur des mes. En tout cas, celle-ci aurait d se drouler expressment dans le domaine de l'me humaine. La maturation de l'me de conscience aurait d intrieurement conduire surmonter les distances terrestres, et se dvelopper dans un monde spirituel supraspatial. La grande transformation de l'me et de la conscience s'est aussi dj produite par certaines dispositions. Avant de pouvoir devenir assez puissante pour tre reconnue et perue comme telle par les hommes, une projection du processus intrieur surgit bien plus rapidement dans les conditions extrieures du monde: C'est l'ombre physique de ce qui veut monter l'horizon de l'me qui prend ainsi naissance. La rduction extrieure des distances terrestres est pourtant aussi un tat de faits apocalyptique. C'est aux ombres projetes que l'essence de la lumire peut tre devine, alors qu'elle se drobe encore la perception directe. On ne s'en est pas tenu au rapetissement de la terre. Un second stade d'volution s'installe bientt, par lequel l'humanit est au prise avec elle-mme dans une relation compltement nouvelle. Un processus de chaotisation gnral se fait valoir. Auparavant, l'humanit, dans ses multiples diffrenciations nationales et continentales, pouvait encore vivre au sein d'un quilibre que la nature,

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pleine de grce, lui accordait. Si bien qu peu prs chaque empreinte conforme au peuple ou la race de l'existence humaine sur la terre disposait de son domaine, avec le climat et le caractre du paysage correspondants. En dehors de l'apatridie tragique du judasme, issu d'poques anciennes, il n'y eut que trs peu de perturbations dans les derniers sicles autres que celles suscites par le sentiment autoritaire de la race blanche, sre de sa propre valeur: En Amrique parmi les Indiens, et en Afrique parmi les Noirs. Mais depuis l'clatement de la premire Guerre mondiale, l'humanit en bloc est prise dans une tornade qui la fait tourbillonner dans la confusion et ne laisse pour ainsi dire rien des anciens ordres quilibrs. Lorsquen 1918, dans l'pouvante de la progression du chaos, on proclama officiellement le principe de la nationalit, l'effondrement de tous les anciens ordres fut plus que jamais provoqu et consomm. Le sort de l'apatridie, que les peuples se prparaient mutuellement, gagna du terrain de par toute la terre. Enfin, et avant tout aprs la seconde guerre mondiale, le troisime stade du processus vint se rajouter. Un principe de nouvel ordre mondial, sinistre, possdant le caractre du sphinx, se fit valoir de plus en plus. La configuration qui se forma alors tait, et reste avant toute chose, domine par 1a polarit Est-Ouest. En tant que telle et en elle-mme, elle aurait pu constituer une animation et un enrichissement dans la gamme des couleurs de l'existence humaine; car tout comme la terre possde un ple nord et un ple sud, il existe aussi un ple est et un ple ouest pour l'humanit. Mais la configuration de deux blocs de pays groups l'Est et l'Ouest, apparat aujourd'hui si menaante, que des flots de cris de guerre et d'angoisse se dchanent dans les mes. Comme, sous l'emprise persistante de la conception matrialiste de la vie, on ne voit pas le sens spirituel du nouveau groupement de pays qui se prpare, et quon ne veut pas le voir non plus, on en arrive la pitoyable interprtation qu'il s'agit l d'une preuve de force et que les deux groupes de pays seraient concevoir comme le dploiement de deux armes prtes se combattre. Nulle part ailleurs, le dfaut tragique d'une conscience apocalyptique et chrtienne, qui pourrait tenir compte des desseins de Dieu derrire les terreurs de l'poque, n'est plus clatant qu'en prsence du problme Est-Ouest Une vue d'ensemble spirituelle et une matrise du regroupement apocalyptique, qui s'accomplit aujourd'hui dans l'humanit, pourraient et devraient maner de l'Europe, en tant qu'entit territoriale mdiane entre l'Asie et l'Amrique. Mais ce milieu continental menace de dfaillir: Il ne trouve pas encore les ides et les forces spirituelles et psychiques par lesquelles il peut devenir un mdiateur efficace et fcond entre les deux polarit hostiles qui sont en prsence. Que l'Europe et en particulier l'Europe du centre, soit politiquement et conomiquement impuissante et sans influence, et qu'elle le deviendra de plus en plus, il n'y a pas de quoi en tre malheureux en ralit. Au contraire, des activits importantes peuvent dsormais tre consacres aux questions spirituelles de l'humanit, puisque ces activits ne peuvent plus s'puiser dans les contenus extrieurs de la vie. En Europe, de plus en plus d'hommes devraient percevoir que le problme Est-Ouest ne tire pas son origine es rapports de puissances, mais des processus de transformations apocalyptiques de nature suprasensible, auxquels l'humanit est soumise aujourd'hui. Mais cela veut dire aussi que les ides actuellement indispensables ne peuvent tre puises ni aux convictions matrialistes, ni au sein de la vie religieuse traditionnelle, mais seulement dans l'impulsion apocalyptique chrtienne, qui vise un lvation de la conscience. Les vnements spirituels de notre poque doivent eux-mmes devenir les inspirateurs de ces penses qui peuvent contribuer la matrise de la problmatique actuelle de l'humanit. L'Ange du seuil, au visage comme le soleil, porte lui-mme, d'une manire originelle, le groupement et la configuration adopts par l'humanit d'aujourd'hui. Celle-ci se voit en lui comme elle est maintenant. Les nues, dont il est vtu, reproduisent l'lment spirituel et le style de pense inhrents au monde des hommes de l'est. L'homme de l'ouest, volontaire et actif, peut se reconnatre

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dans les pieds, comme des colonnes de feu, de l'Ange. Et l'harmonie des couleurs de l'arc-en-ciel peut clairer la tche d'harmonisation et d'quilibre qui revient l'homme du centre. Si l'Ange se tient avec un pied sur l'ocan et l'autre sur le continent, cela n'exprime pas seulement le processus de transformation spirituelle qui saisit la terre entire: La polarit, dont l'humanit doit continuellement venir bout, s'y lve aussi d'une manire imaginative. Et puis l'ocan est l'image de l'existence suprasensible; et le monde terrestre sensible, dans lequel nous sommes incarns, apparat comme le continent. La diffrenciation principale de l'humanit dpend toujours plus des diffrents rapports avec le ciel et la terre. l'est, l'humanit est reste plutt lie aux mondes suprasensibles clestes, quoique le principe de l'incarnation terrestre y rgne aussi, tandis que l'homme de l'ouest est beaucoup plus entirement dtach des mondes suprasensibles. Ainsi l'humanit est-elle un tre qui se dresse avec un pied sur l'ocan et un pied sur le continent. Que le regroupement de l'humanit soit aussi dangereux par la force des choses; que l'Est et l'Ouest ne soient plus capables de se comprendre, et soient sur le point de s'opposer, en absence de terrain d'entente suite l'limination du centre, et mme de s'affronter durement, cela nest cependant rien d'autre quun signe indiquant que l'humanit parvient au seuil du monde spirituel. Le penser, le vouloir et le ressentir se rendent indpendants; le ressentir est seulement d'abord trop faible pour tablir un triple accord harmonieux, en tant que mdiateur entre l'Est et l'Ouest. C'est ainsi que la triade menace de se rsoudre en une dualit qui, au lieu de maintenir un lment de comprhension quilibrant les deux cts, gnre des tincelles de guerre entre ses deux lments opposs; une conflagration universelle peut se dchaner tout instant. Au sein des circonstances mondiales extrmement tendues de nos jours, il doit d'abord paratre paradoxal de prtendre que c'est une caractristique de l'homme de l'est quil soit rest proche de l'esprit et du suprasensible. L'Orient manifeste dans une mesure croissante, effectivement jusqu'en Europe, un visage militant marqu par la volont. L'homme oriental ne surpassera-til pas bientt l'homme occidental dans ses dispositions aux activits et ralisations terrestres ? Ici, nous nous trouvons devant l'une des nigmes les plus stimulantes du temps prsent. L'occidentalisation superficielle de l'Orient et l'apparente extinction de l'affinit de nature pour l'esprit de l'oriental, expriment en tout cas l'tat gnral de l'humanit en un symbole puissant. Le cleste et le terrestre ne se trouvent plus en quilibre. Le plateau terrestre de la balance s'affaisse chaque jour, grev de charges nouvelles, si bien que le plateau des affaires suprasensibles intrieures, dcharg depuis longtemps, est renvoy plus vite vers les hauteurs. L'humanit menace de perdre le rythme de l'inspiration et de l'expiration qui repose dans l'change et l'quilibre entre l'abandon dvotieux au monde spirituel et l'intervention active dans le monde terrestre. L'erreur grossire se rpand de plus en plus selon laquelle l'homme n'aurait plus besoin, exprim comparativement, de devoir inspirer et expirer. Mais il se dissimule encore tout autre chose derrire le visage militant de l'Est. - Les sentiments de l'oriental, par rapport l'occidental, sont depuis longtemps de nature divise. Parce que l'Orient, depuis des temps immmoriaux, vit dans les ralits spirituelles comme dans des nues perceptibles partout, il doit ncessairement tourner les yeux avec mpris sur les menes enfivres, simplement orientes vers l'utilit terrestre, de la civilisation occidentale. Il perce jour le fait que les acquis d'organisation et de technicit, dont l'Occident est si fier, ne proviennent que d'une pense matrialiste qui est incapable d'apprhender la vrit du monde. Comme d'un autre ct l'Occident, dans sa manire prsomptueuse de considrer la primitivit et la mdiocrit des autres races, tendait ses prtentions la domination et sa propagande culturelle jusqu'en Asie, il devait rencontrer un lment volontaire sexerant sur la dfensive. On commena en effet rivaliser avec l'Occident et comme l'ancienne spiritualit orientale s'estompait et tombait en dcadence, l'Orient

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s'imbiba finalement de la spiritualit occidentale - qu'il recevait encore comme un esprit malfaisant. C'tait comme si un homme rpliquait un autre qui veut lui en imposer: Attends un peu, je vais te montrer que ce que tu sais faire, je peux bientt le faire mieux que toi! Mais l'intellectualisme occidental, quand bien mme se rapporte-t-il aux questions techniques, conomiques ou sociales, devait devenir quelque chose d'autre en Orient. Les nues de l'ancienne spiritualit l'assimilrent et en furent magiquement charges comme par de l'lectricit. De funestes nuages d'orages devaient ainsi en rsulter, sillonns tout instant d'clairs menaants, accompagns du tonnerre grondant. L'Orient est aujourd'hui sur le point de dmontrer l'Occident son absence d'me et l'inimit dploye par son intellectualisme vis--vis de l'tre humain. En se servant, avec mme encore moins de restriction que l'Occident lui-mme, de la forme du penser engendre par celui-ci, il fournira en fin de compte des preuves toujours plus videntes que l'intelligence utilitaire est essentiellement mieux approprie falsifier la vrit qu' la trouver. C'est ainsi qu'un paradoxe apparat dans le fait que l'Occident se trouve en face des problmes mondiaux actuels en tant dpourvu d'ides, parce que les simples penses intellectuelles sont insuffisantes pour les aborder. Il ne sappuie encore que sur le pragmatisme, comme on dit, pour autant quil concerne avant tout les finances; quoique ce soit justement ce pragmatisme qui, par sa faillite, a auparavant cr la problmatique entire. L'Orient utilise par contre, s'en imbiber, l'intellectualisme occidental pour proclamer avec une force magicoreligieuse des ides et des objectifs qui, parce qu'ils ne comptent plus avec la vraie nature humaine, menacent de dclencher des conflagrations universelles par leurs clairs fulgurants. Mme si lon russissait viter de nouvelles grandes guerres catastrophiques, on ne devrait pas se tranquilliser pour autant devant les tendances extrmes qu'animent l'un contre l'autre l'Occident et l'Orient : Le pragmatisme dpourvu d'ides d'un ct, qui ne laisse finalement de place qu' la foi en l'argent et en la puissance; le fanatisme idologique de l'autre, aggrav d'une utilisation effrne de la sagacit apprise l'Ouest. O reste-t-il donc un espace pour une impulsion du centre ? La chrtient, qui devrait pourtant avoir connaissance du Christ, en tant que juste milieu de l'univers (die goldene Mitte, littralement le milieu d'or en allemand, N.D.T.), se laisse-t-elle entraner, peut-tre mme au point de sombrer dans le parti pris, dans ce groupement de puissances en opposition ? Au moment o l'ancienne cration, aprs avoir travers les premire preuves du devenir, surgissait des brumes du dluge, la merveille des couleurs de l'arc-en-ciel se dploya dans le ciel, en signe de la nouvelle alliance entre Dieu et les hommes. L'image du grand gardien du seuil renferme aussi ce signe. Lorsque sur la Terre et dans lhumanit, la seconde cration se presse au grand jour au milieu des douleurs et des catastrophes, larc-en-ciel doit aussi resplendir au-dessus delle. Mais il sera alors lexpression de la force du coeur chez les hommes qui permet, entre les pieds de feu, de nature volontaire, et la spiritualit des penses, de la nature des nues, d'instaurer le juste milieu. L'arc-enciel est encore le signe de l'alliance dans un nouveau sens: Par la force du centre plac entre les deux oppositions de l'univers, qui autrement se heurteraient, la possibilit est offerte d'une complte autoralisation et d'une auto-confdration . Les hommes de l'arc-en-ciel, qui pourraient instaurer la paix dans le monde ne sont pas circonscrits au centre gographique du monde. Partout o se ranime l'impulsion apocalyptique chrtienne, le signe de l'alliance se rvle. Car il s'y dveloppe alors une chaleur du coeur, qui ne devient pas une vie religieuse gostement pratique comme un but en soi, mais qui pntre la totalit de l'essence humaine, jusque dans ses deux polarits qui s'opposent, et qui gnrent une triade harmonieuse: un ressentir travers par l'action du Christ, un penser travers de la sagesse lumineuse du Christ et un vouloir et un agir traverss tous deux de l'amour revivifiant du Christ.

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Le gardien du seuil de lhumanit se manifeste successivement au visionnaire Jean sous les formes de limage, la parole et ltre. Aprs que sa figure universelle a surgi devant la conscience imaginative, la facult inspirative distingue comme une voix qui slve: ... et il a cri grande voix comme rugit un lion (10, 3). Son appel menaant trouve un cho cosmique parcourant sept rsonances: Sept tonnerres lui rpondent. Cest comme si une autre sphre voulait faire chorus au langage des trompettes. Jean comprend la parole qui vient ainsi sadjoindre et se met en devoir de prendre note de ce que les sept tonnerres ont exprim, en rponse au cri de dfi lanc par lAnge. Cest alors que linjonction lui est donne de devoir maintenir sceller, comme un mystre encore venir, ce qui a retenti dans le Cosmos. LAnge au seuil peut nanmoins faire un bilan. Ce que les tonnerres lui rpondent, et la manire dont ils lui rpondent, constituent la fois le signe et la raison probante que les temps sont tout--fait mrs. La parole scelle du hraut, qu'il exprime maintenant, est un serment sacr: et il a jur, par celui qui est vivant dans les ges des ges et qui a cr le ciel et ce qui est dedans, la terre et ce qui est dedans, et la mer et ce qui est dedans, quil ne sera plus temps, mais quaux jours de la voix du septime Ange quand il va trompeter, le mystre de Dieu, dont tous les sagesses parlent, s'accomplira, comme il en a avis ses esclaves les prophtes (10, 67). [Le dbut du serment a cette teneur, littralement: Il ne sera plus temps . On veut dire par l, sous une forme extrmement renforce, ce quon dit pour les affaires humaines: Il ny a plus de temps perdre , il ny a plus de temps . NdA] Dans le conte de Goethe du serpent vert et du beau Lys, il existe un parallle potique au serment austre de l'Ange. Dans le temple du rocher souterrain, aprs que trois mystres ont t rvls et que le serpent lui eut susurr le quatrime l'oreille, le vieux la lampe peut proclamer la parole libratrice: Le moment est venu ! C'est ainsi que l'Ange au seuil, alors que les tonnerres lui ont renvoy l'cho grondant de son appel, peut donner la parole dclenchant l'accomplissement imminent. Des degrs imaginatif et inspiratif, la grande rencontre du seuil progresse au degr intuitif: L'Ange donne part la substance de son tre propre et apporte ainsi sa contribution l'accomplissement proclam par son serment sacr. Le petit livre ouvert, qu'il tient dans sa main, il le donne Jean qui le lui demande, suivant ainsi une injonction spirituelle. Il fait cela en disant Prends-le et dvore-le ! (10, 9). Et jean fait l'exprience que l'ange lui a annonce: Dans ta bouche, il sera doux comme du miel, mais ensuite il sera amer ton ventre ; le livre pntre tout son tre en 1e transformant de fond en comble (10, 9-10). Lorsque l'humanit parvient au seuil du monde spirituel, l'homme n'a plus que le choix de rester en arrire et sombrer prcipitamment ou bien, d'une manire toute nouvelle, de prendre en lui un contenu spirituel qui exige certes une transformation de son tre, mais qui lui donne aussi, justement par ce fait, la force de pouvoir progresser intrieurement. La sparation des esprits qui se prpare, ne suit que le cours d'un simple positionnement face face, entre la part de l'humanit qui refuse et celle qui ouvre son me. Une grande dissimulation de la vraie situation a lieu du fait que, certes une vie spirituelle existe, pourvue de toutes les qualits des autorits scientifiques, artistiques et religieuses, mais elle nest pourtant pas d'une nature telle que l'homme la saisisse et la refonde au trfonds de son me. Elle ne va que jusqu' avoir le got du miel dans la bouche . En soulageant sa fiert, l'homme se berce de l'illusion d'avoir accueilli en lui un contenu spirituel. Mais en ralit, ceux qui ont part cette vie spirituelle sont, le cas chant, encore plus pauvres intrieurement et encore plus ferms la substance des mondes suprieurs que ne le sont ceux qui se sont dtourns consciemment des affaires spirituelles pour se consacrer entirement aux contenus matriels de l'existence. Une vie spirituelle qui reste bloque dans la tte, et qui nest ni authentique, ni relle pour cette raison, devient funeste lorsque la ralit du monde

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spirituel vient se briser contre le monde terrestre. Puisque cette ralit spirituelle n'est vraiment accueillie que l o les hommes se laissent pntrer, et refondre par elle, jusque dans les couches les plus profondes de leur tre. Comment apprenons-nous absorber dans notre tre le livre qui nous est tendu, en correspondance avec les intentions de l'Ange du seuil ? - Avec le petit livre ouvert, la premire des images fondamentales de l'Apocalypse s'approche de nous, mtamorphose: C'est le livre dans le ciel, d'abord scell de ses sept sceaux. prsent, nous sommes dj dans le domaine de la seconde image fondamentale, celle de l'autel dans le ciel, formant l'arrire plan du dploiement des trompettes. C'est donc, pour ainsi dire, devant l'autel universel que l'Ange nous donne le livre manger. Livre et autel concident. Tout contenu spirituel que nous absorbons sous la forme de l'enseignement et de la connaissance, pntrera ensuite tout notre tre en le transformant, si nous apprenons relier le penser la dvotion, l'enthousiasme au respect, si l'ambiance de ce qui se passe sur l'autel forme le terrain nourricier de notre aspiration la connaissance. La synthse de la connaissance et de la foi, du livre et de l'autel, qui mane de l'lment intuitif de l'Ange, dans toute sa grandeur, est lie une rigoureuse preuve d'authenticit, non seulement pour la vie de la connaissance, mais aussi pour le monde de la pit et du culte. Comme cela se rvle dans les images apocalyptiques, outre le livre et l'autel, la troisime image fondamentale surgit pour la premire fois aussi: C'est le temple, telle une anticipation de la ronde des sept coupes de colre qui ne commencera que plus tard. L'ordre est donn au visionnaire de mesurer le temple et l'autel et de sparer strictement le temple et le parvis: On m'a donn un roseau, une sorte de bton, et on m'a dit: Lve-toi, mesure le sanctuaire de Dieu, l'autel avec ceux qui s'y prosternent. Le parvis hors du sanctuaire, laisse-le en dehors, ne le mesure pas, car il a t livr aux nations et elles fouleront la ville sainte quarante-deux mois (11,1-2). L'humanit ne peut pas arriver proximit du seuil sans qu'il soit tir un bilan de la vie religieuse chrtienne. Des crises approchent qui soulvent inexorablement la question de savoir dans quelle mesure l'humanit a dpass le parvis des poques prchrtiennes et de leur volutions, et a progress dans l'dification du temple de la vritable vie chrtienne. Il n'y en a pas beaucoup notre poque, qui il revient de dcouvrir les rgles d'or qui sont l'oeuvre en train de mesurer le temple et l'autel, avec des mains invisibles. La mince couche recouvrant la dnomination de christianisme veut se rompre partout et les ttes gantes du paganisme se redressent, qui avaient sommeill des sicles durant sous la surface des prtendues cultures chrtiennes. Le continent asiatique balance entre un christianisme imbib de l'intellectualisme et du matrialisme occidentaux et ses propres traditions magiques ancestrales. Et mme si, une vague de renaissance germanique ou celtique traverse encore une fois les peuples de l'Europe centrale, un retour la vie spirituelle prchrtienne de l'Europe du nord s'annonce - qu'il n'est donc pas facile de supprimer - comme une aspiration aux profondeurs et aux tendues cosmiques ne trouvant aucune satisfaction dans le christianisme d'glise. Finalement, au sein mme des courants de l'glise, les contenus et mthodes prchrtiennes menacent les germes du Christianisme vritable, puisque la fascination du catholicisme gyptien-romain, dans le catholicisme romain et celle de l'ancien testament dans le protestantisme, n'ont jamais t compltement surmontes. Le parvis se rvlera-til plus puissant que le temple lui-mme ?

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La Rvlation de Jean ne connat aucun optimisme illusoire. Elle sait que le bilan, au point o il doit tre tir, ne peut donner motif aucun apaisement. Le mesurage du temple est pour elle le signal de l'ouverture d'un Drame-Mystre profondment tragique: l'heure de la plus grande dtresse, le Roi appelle combattre pour Lui ses deux plus robustes preux; et voyez les deux tombent au combat: Et je donnerais mes deux tmoins de prophtiser, vtus de sacs, mille deux cent soixante jours. Ce sont eux, les deux oliviers et les deux lampes qui se tiennent devant le Seigneur de la terre. Si quelqu'un veut leur nuire, un feu sort de leur bouche et dvore leurs ennemis. Que quelqu'un veuille leur nuire, il doit tre tu de la sorte. Eux, ils ont le pouvoir de fermer le ciel, quaucune pluie ne tombe aux jours de leur prophtie. Ils ont le pouvoir sur les eaux pour les tourner en sang et de frapper la terre de toute plaie tant quils voudront. Quand ils auront fini leur tmoignage, la bte qui monte de l'abme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera. Leur cadavre sera dans les rues de cette grande ville quon appelle en esprit Sodome et gypte, l mme o leur seigneur a t crucifi (11, 38). L o, auparavant, se trouvaient les deux pieds de l'Ange de l'humanit, comme deux colonnes de feu, deux personnages humains ont apparu. Nous pouvons dcouvrir en eux la forme en devenir de la culture spirituelle complte de l'humanit. Le gnie de l'humanit a dploy ses activits dans deux directions. Issu des efforts pour comprendre et matriser le monde terrestre, le courant de la science et de la technique a pris naissance, de tous temps, des pyramides d'gypte et de Babylone pour se prolonger jusqu'aux universits et usines d'aujourd'hui. Et de l'autre ct, la somme de tous les contenus culturels, par lesquels l'tre humain cultivait sa relation aux mondes clestes, s'est dploye depuis les origines dans la religion et l'art. Le gnie de l'humanit porte dans ses mains deux flambeaux, l'un tourn vers la terre, l'autre tourn vers le ciel. Le Seigneur de la terre se dresse entre l'arbre de la connaissance et l'arbre de vie. Par deux rfrences discrtes, l'Apocalypse laisse transparatre deux visages humains prcis partir de ces deux arbres de 1a vie spirituelle de l'humanit. En disant que les deux tmoins sont arms de la toute puissance de transformer l'eau en sang, elle indique la figure de Mose; et en leur attribuant la toute puissance de fermer le ciel, elle fait natre la figure de lie. Lorsquen gypte Mose transforme l'eau en sang, il ne provoque pas un miracle extrieur affreux. Par son activit, il ralise plus exactement, dans ses visions remplies de terreur, la grande transformation de conscience au seuil de laquelle l'humanit tait parvenue: Issue des rgions rveuses de l'ocan cosmique, elle descendait dans le sang de la profondeur d'me personnelle. Mose place l'homme sur la terre, les gyptiens par les plaies, et son peuple propre par les Tables de la Loi grave sur la pierre. Il est le meneur de l'esprit pensant marqu du Je , qui remplace le rve et la vision de la plus haute antiquit. lie aussi n'avait fait aucun prodige plus extrieur que de fermer le ciel devant le roi Achab et d'annoncer le temps de la scheresse; pas davantage, au moment o il fait s'amonceler les nuages chargs de pluie sur le Mont Carmel, aprs avoir vaincu les prtres de Baal. Derrire la scheresse extrieure et derrire la pluie, se tient la parole ou le silence des mondes suprieurs. Que le ciel prodigue des rvlations, ou tienne ses cluses fermes, cela devient manifeste par des guides spirituels comme lie, dont la mission est de corriger le cours de la relation de l'humanit avec le ciel. Mose regarde en arrire, vers le pass et dcrit la cration de l'existence physique. Ce qui est ainsi devenu s'tend devant son regard qui l'ordonne. lie regarde prophtiquement vers le futur; il est le serviteur de la volont divine du devenir. Mose mne la pense et la connaissance; lie, la foi et la vision. Et lorsque les disciples perurent le Christ au Mont Tabor, transfigur entre Moise et lie, ils contemplrent en Lui le gnie de l'humanit plac dans la polarit des courants de la vie spirituelle de l'humanit; ils virent le Seigneur de la terre au milieu de Ses deux tmoins.

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Les puissances de l'abme montent l'assaut des deux tmoins. Le mal laisse prsager pour la premire fois son double visage. Le monstre double qui, par la suite, lorsque L'Archange Michel aura prcipit la puissance du dragon dans les entrailles de la terres, s'lvera en pleine clart sous la forme de la bte aux deux ttes, prend en vrit position contre les deux tmoins l'endroit mme o se dresse l'Ange avec ses pieds de feu, l'un sur la mer, l'autre sur la terre, comme si ces deux incarnations du mal ralisaient l un exercice prparatoire. Ce sont le mal personnel et le mal social, les dangers de l'me sans esprit et de l'esprit sans me, la chaleur accablante de Lucifer et la froideur de la puissance tentatrice de Ahrimane. Deux paires de combattants entament la lutte. Le bon esprit de la connaissance et de la science doit combattre le froid esprit de la mort, qui procde simplement de la logique et de ce qui se mesure, mais dans une exactitude totalement dpourvue d'me, par lequel le monde devient une machine et un appareil mcanique et bureaucratique. Le bon esprit de l'art et de la vie religieuse est menac par la lourde torpeur de ce qui relve simplement du sentiment, qui n'est ni domin, ni clair par l'esprit, et dans lequel viennent se mler, pour cette raison, tous les gosmes imperceptibles et les passions de l'me, la fois individuelle et sociale, cette dernire relevant du peuple. Le double duel a un dnouement tragique: les cadavres des deux tmoins reposent sur les rues de la grande ville.

Le Drame-Mystre, auquel le visionnaire Jean fait allusion avec une telle conomie de mots, a trouv un dveloppement plus dtaill dans l'ancienne vision germanique. Le chant du Wala, du crpuscule des dieux (Edda, Vluspa) dcrit les mmes pripties. Les noms sont seulement diffrents; les personnages eux sont identiques. La situation fcheuse, qui a t provoque sur terre par la descendance de Loki, les avortons de l'abme, empire au point de devenir insupportable; Et finalement les plus robustes des dieux euxmmes doivent en venir affronter les ennemis sur le champ de bataille. Deux paires de combattants apparaissent. Thor, le dieu qui brandit le marteau, affronte le serpent Midgardr, le monstre accablant aux ttes multiples. Mais il nest pas capable de vaincre et les deux adversaires se tuent l'un l'autre. De leur sang rpandu, jaillissent les flammes d'un incendie universel. Wotan lui-mme, le pre des dieux, affronte la froide puissance des tnbres incarne dans le loup Fenris. Mais il ne parvient pas non plus remporter la victoire. Il succombe, et le loup, grinant des dents, reste le seul triompher. Si le prestigieux fils inconnu de Wotan, n'avait pas t l, le sort de la terre et de l'humanit aurait t vou dfinitivement la puissance satanique. Un jour cependant, comme le prsage l'Edda, Widar sortira de sa retraite et tirera vengeance de son pre sur le loup Fenris. La concordance importante entre la vision de l'Apocalypse et celle de l'Edda est mise en valeur de la faon la plus vidente par d'autres fragments apocalyptiques du pass. Du temps de Charlemagne, nous est parvenu un texte fragmentaire, sous le titre Muspilli (l'incendie universelle), l'un des documents les plus vieux en ancien haut-allemand. Ce document substitue le nom d'lie au dieu Thor, le dieu de la profondeur d'me cosmique et humaine, se rattachant ainsi la prdiction selon laquelle le retour du Christ ne sera pas seulement prcd de l'Antchrist, mais aussi de celui d'lie: J'ai entendu dire par les sages du monde, Que l'Antchrist affrontera lie. L'gorgeur sera arm, et la lutte commence. Les champions sont si puissants, lintrt si grand... L'Antchrist se rangera du ct de l'ennemi, Satan, celui qui l'anantira... Et beaucoup des hommes de Dieu le croient: Lorsque lie est bless au combat

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Et que son sang ruisselle sur la terre, Alors les montagnes s'enflamment et aucun arbre ne reste debout. La mer se consume et les flammes embrasent longtemps le ciel. La lune tombe, et la terre brle. Il ne reste plus de pierres... [Texte complet dans Erda Sophia , Christ de toute la terre, 8me livret, NdA] L'autre paire de combattants, nous la rencontrons encore une fois dans la brve ptre de Jude du Nouveau Testament, et cela d'une manire telle que nous pouvons y trouver aussi un pont entre l'Apocalypse et l'Edda. On nous montre une scne bouleversante, comme en passant: L'Archange Michel dispute la dpouille de Mose la puissance satanique. C'est l'instant o le loup Fenris triomphe de Wotan et se prpare dj devoir se dfendre contre Widar, le fils du dieu, qui intervient d'en haut. Que l'Apocalypse et l'ptre de Jude nous parlent du cadavre de Mose et l'Edda du cadavre de Wotan, nous nous trouvons en face de la mme image; Wotan, en tant que dispensateur des Runes, est semblable Mose, fondateur de la Loi: C'est linaugurateur de la connaissance par la pense. Le cadavre de la pense est un objet de lutte entre Widar et le loup Fenris, entre l'Archange Michel et Satan. Il existe aussi des dveloppements modernes de ce drame apocalyptique du combat tragique et de la rsurrection finale des deux tmoins . C'est ainsi que Vladimir Soloviev (1853-1900), en puisant dans la connaissance chrtienne intime qua l'me russe pour la Rvlation de Jean, contribue esquisser une vision prophtique hardie sur ce thme dans son Bref rcit de l'Antchrist , rdig l'approche du Tournant du sicle: Dans l'Europe du 21me sicle, qui a secou le joug d'une occupation de dix ans par les Mongoles, un homme, disposant d'aptitudes gniales, se hisse rapidement aux plus hautes fonctions dirigeantes. Dot d'un amour de soi sans borne, il voit se raliser en lui-mme la prdiction du retour du Christ . Dans la trente-troisime anne de sa vie, il traverse une crise intrieure et des vnements mystrieux dont il sort compltement transform. Un esprit emport et fier, lui fait ds lors har le Christ et le considrer avec un profond mpris. Il est lu vie au poste de Prsident des tats-Unis d'Europe; et finalement de tous les continents de la terre qui lui rendent hommage en tant qu'empereur de la terre. Aprs la rsolution du problme social, par la parit de l'tat gnral de satit , il se tourne vers les questions religieuses et convoque la Chrtient, numriquement rduite rien, un concile gnral Jrusalem. Il prside ce concile, assist d'une chancelier, Apollonius, un mage noir; par des promesses fantastiques, il exige des trois groupes chrtiens, les CatholiquesRomains, les Grecs-Orthodoxes et les Protestants, l'entire reconnaissance de son autorit. La grande majorit se soumet l'Antchrist, seul un petit groupe s'y oppose. Jean, le vieillard le plus g, le guide spirituel inbranlable de l'glise orientale, exige de l'empereur qu'il reconnaisse le Christ. Le mage, qui se tient au ct du matre du monde, fait monter un nuage noir au-dessus de l'assistance et tue d'un clair le premier des fidles tmoins. Au moment o le Pape Pierre II, au nom des Catholiques Romains rsistants, lance les foudres de l'excommunication contre l'Antchrist, un clair d'Apollonius l'tend au sol. C'est l'pouvante parmi les Chrtiens qui entourent les deux cadavres. Le professeur de thologie, Ernest Pauli, le chef des protestants, les invite reprendre courage. Apollonius est dsign comme nouveau Pape par l'empereur et inaugure une nouvelle re de puissance et de magnificence pour l'glise remplie de prodiges incroyables. Quelques jours plus tard, les prires de la petite troupe de fidles, qui se sont rassembls autour des cadavres des deux tmoins, au Mont des Oliviers, sont exauces: ils retrouvent le souffle de la vie. Sous l'effet de cette rsurrection merveilleuse, la runion des glises est ralise qui doivent trouver leur voie en dehors

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de toute question de puissance. Bien que Soloviev ait rduit l'Antchrist un individu humain et ramen les deux tmoins au niveau de reprsentants de deux confessions religieuses concrtes, on peut reconnatre cependant dans cette eschatologie moderne quelques lments de la tension et du style inhrents l'Apocalypse. Ce qui vaut pour l'Antchrist, s'applique comme venant du rgne de Dieu, on ne pourra vritablement rien y redire, voyez ici, voyez c'est comme a. C'est une puissance universelle omniprsente, qui surgit sous des formes innombrables, et bien sr, pas seulement l o le nom du Christ est combattu ou vit. L'action des deux tmoins nest aucunement mettre aussi au mme rang que les courants de l'glise. L'image des deux cadavres dans les rues de la ville, qui s'appelle en esprit la Sodome et l'gypte , rvle le tragique plus fondamental et plus tendue de la situation: La science morte et la religion morte. Les cultures de ce monde, portes par la pense et la sagesse, celle de la pense qui s'est mancipe depuis longtemps de la sphre d'influence de la vie religieuse ecclsiastique, aussi bien que celle de la sagesse, reposant encore sur l'hritage de la tradition, de la foi et de la pit elle-mme, ont dbouch sur la mort; la premire, dans le semblant de vitalit du mcanisme, dont il mane bien plutt un rayonnement de mort qui traverse tout; la seconde, par l'extinction et la paralysie du sentiment au sein d'une poque domine par la simple comprhension intellectuelle. Les puissances de l'abme ont teint les flambeaux, qui aidrent autrefois l'humanit s'lever vers l'esprit.

Il reste un espoir. L'Apocalypse indique un temps, aprs trois jours et demi, l'esprit de la vie descendra de nouveau dans les cadavres des tmoins. L'Edda et l'ptre de Jude voquent l'intervention salutaire et dcisive de Widar-Michel. Lorsque l'humanit approche du seuil, lorsque se lve l'aurore de la grande irruption solaire, qui apportera la septime trompette avec elle, on peut en venir alors une rsurrection de la culture, une revivification de la science et de la religion. Le courant scientifique matriel qui est mort, peut tre restaur et sauv par une science qui porte la vie en elle, parce quelle inclut l'lment suprasensible, qui vivifie tout lment terrestre, et qu'elle comprend avec elle, de ce fait, le monde spirituel. C'est ainsi que le souffle de la vie peut revenir dans le cadavre de la science et dans 1a cration culturelle extrieure. Lorsque les mondes spirituels se rapprochent de l'humanit, on doit aussi s'efforcer de renouveler la vie religieuse et de la revivifier. Partout, doivent se dclencher des mouvements de rforme, par lesquels l'esprit de la vie reviendra dans le cadavre de la religion. La rsurrection de la science a connu une impulsion de toute premire importance par l'oeuvre de Rudolf Steiner. Un tre humain na pas seulement agi l, seul. Il devint l'organe d'une puissance efficace qui veut arracher la puissance de l'adversaire le cadavre de la pense et de la connaissance humaines et lui insuffler une vie nouvelle. La science spirituelle fonde par Rudolf Steiner constitue un point d'impact dans la culture de l'action de l'Archange Michel. Elle montre dj ses effets bienfaisants dans tous les domaines de la connaissance et de la cration culturelle. Cette victoire, remporte sur l'absence d'me d'une conscience froide et morte, ouvre aussi la voie pour une rsurrection du second tmoin. Sa mort fut effectivement provoque en premier lieu par le souffle froid de l'lment intellectuel. La pit peut aussi ressusciter avec la pense; en effet, sans un nouvel tat d'innocence du coeur, la connaissance ne peut gnralement pas s'lever au-del des aspects matriels de l'existence. L'activit vivante dploye au sein de la Communaut des Chrtiens en faveur d'un renouvellement de la vie religieuse , voudrait tre une contribution particulire en vue de l'veil du second tmoin. Ce que la Communaut des chrtiens veut apporter, n'est aucunement une nouvelle thorie religieuse. Portant et prenant soin d'un culte et d'un acte sacramental renouvels, correspondants la conscience moderne, elle se ressent elle-mme comme

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une ralit religieuse. Sa fondation aurait t impossible, si elle n'avait eu sa disposition que des possibilits humaines. Une haute sphre collabore avec elle et dispense ses tincelles de vie. C'est ainsi qu'une ambiance intuitive pascale d'une rsurrection suprapersonnelle s'agite et concerne la totalit de la culture, au milieu de ces preuves riches de temptes, d'orages et de combats qui sont exiges de l'humanit. Quand savoir si le chemin vers le meurt et devient est ouvert, cela se rvlera au fait que la polarit qui rgne entre les deux tmoins cessera de les faire apparatre l'un contre lautre et l'un ct de l'autre. L'croulement de la connaissance et de la foi tait certes devenu un signe de dclin et de ruine. Leur collaboration harmonieuse fait apparatre partout, comme par enchantement, un reflet de ce que virent les trois disciples sur le Mont Tabor: Mose et lie, formant comme les colonnes d'un porche, au travers duquel s'avance le Centre solaire, Christ Lui-mme. C'est ainsi que l'autel existe encore aujourd'hui et peut subir l'preuve de la mesure du juste milieu. Les autels du culte sacramental renouvel peuvent devenir des lieux d'implantation d'un sommet du Tabor omniprsent et peuvent tre une source de rsurrection culturelle. Comme dans les temps originels, mme si extrieurement d'abord cela est peu apparent, le culte engendre de nouveau la culture. Dans le sacrement s'accomplit chaque fois le miracle, par lequel la tragdie du crpuscule des dieux est tourne en grce. D'un ct de l'autel, l'vangile est proclam qui, compris d'une faon nouvelle, devient un lixir de vie pour la pense et la connaissance mourantes: Nous voyons alors Mose, l'un des tmoins, se relever une vie nouvelle. Sur l'autre ct de l'autel, la dvotion des mes, dans un total dvouement, jaillit et slve comme une offrande en rponse la Parole divine. Un nouveau ressentir, une nouvelle pit prennent naissance et lie, l'autre tmoin, se relve de la tombe. Le Seigneur de la terre, ressuscit, se manifeste et les tmoins ressuscits se tiennent sa droite et sa gauche. La culture reoit des autels la semence de la sagesse vivante et de la nouvelle foi.

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VII. L'Archange Michel et la bte sortant de labme : Le double visage du mal


Les douzime et treizime chapitres Il n'y a pas si longtemps encore, les thologiens dirigeants voyaient une supriorit essentielle du Christianisme vis--vis des religions prchrtiennes dans le fait qu'il serait expurg de la mythologie. Une abondance d'lments mystiques de toutes les origines nous arrive flots des religions qui ont prcd le Christianisme. Pour les intellectuels de notre poque, ces lments se caractriseraient par la nature absolument incertaine de l'image, et de ses ondoiements, laquelle on ne pouvait pas se fier. L'intelligence abstraite, lie au cerveau, qui voudrait toujours s'en tenir la rectitude de la construction logique, ne s'y retrouvait plus. Ainsi posait-on comme un fait l'existence d'un lment fantastique, superstitieux, dans les mythologies des poques antrieures au Christianisme. Cet tat d'esprit l'gard du mythe s'est en tout cas rapidement transform au long du 20me sicle, si bien que les points de vue thologiques, qui faisaient l'loge d'un Christianisme affranchi de la mythologie, ont perdu de leur importance, et cela surtout, dans la mesure o ils sont encore dfendus. C'est, au contraire, une aspiration de plus en plus intense au mythe nouveau qui surgit maintenant. Avant la premire guerre mondiale, des livres comme celui d'Arthur Bonus "Du nouveau mythe", n'existaient qu' l'tat sporadique. Mais aprs l'clatement de l'orage universel, des vagues nostalgiques de plus en plus intenses et multiples se firent valoir pour revivifier llment mythologique des temps prchrtiens au sein mme de notre poque. Notre prsent, avec ses destines extrmement tendues, n'est plus accessible la seule comprhension de l'intellectualisme. L'vnement du sicle domine de plus en plus puissamment le plan humain. Celui qui veut le comprendre, doit rapprendre se servir d'une pense image de nature mythologique. Au moyen de l'intelligence abstraite lie au cerveau, on ne peut comprendre que des poques dont les vnements conservent des dimensions humaines. Qu'une poque atteigne des dimensions surhumaines, et accde aux rvlations d'une grandeur vitale et universelle, comme s'est le cas aujourd'hui, alors l'humanit ne peut plus s'en tirer sans mythologie. De vastes cercles se dtournent donc du Christianisme, parce qu'ils sentent que les penses chrtiennes, telles qu'elles sont cultives dans les milieux traditionnels de l'glise, ont perdu leur force, sont devenues insipides et ne s'lvent plus la grandeur et la hauteur du mythe. On se reporte de plus en plus frquemment aux religions prchrtiennes, qu'elles soient orientales ou occidentales, parce qu'elles possdent par leur mythologie, la grande composante cosmique et artistique inhrente l'image. Le Christianisme, tel qu'on le conoit aujourd'hui d'aprs les manifestations de certains cercles traditionnels de l'glise, devient une affaire limite simplement l'aspect moral et se trouve donc mis de ct par de nombreux hommes de notre poque. Cela tant, il n'est pas vrai que le Christianisme est une religion dpourvu de mythe. Le Christianisme est mme, au sens le plus lev, le couronnement et l'accomplissement de toute la mythologie. La part qu'il prend assurment dans la sphre de la mythologie, dans le monde des

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images contemples, reste non dveloppe et non connue, si la pense et la vie chrtienne ne s'tendent et ne se renforcent pas jusqu'au point o elles deviennent apocalyptiques et pousent la Rvlation de Jean comme une partie intgrante de leur organisme. Dans ce dernier livre du Nouveau Testament, le mythe chrtien se dploie dans toute sa grandeur et dans toute sa plnitude. Dans leur conclusion vritablement reste cache jusqu'alors, les livres du Nouveau Testament offrent la clef d'une comprhension du monde et de la destine pour de telles poques qui, comme la ntre, grandissent et atteignent des dimensions mythologiques. Que l'Apocalypse de Jean soit dcouverte et conquise, alors on n'a plus besoin d'en revenir aux courants mythologiques d'un pass rvolu depuis longtemps, aux dpens du Christianisme. Nous touchons ici en mme temps la diffrence fondamentale entre toutes les mythologies antrieures au Christianisme et la mythologie chrtienne. L'Ancien Testament, exemple fondamental de tous les documents religieux des poques prchrtiennes, commence avec le mythe. Les livres de l'ancienne Alliance se dveloppent partir des images de la Gense, du mythe de la Cration, au commencement de la Bible, et progressent toujours plus partir du domaine divin en menant au domaine humain. Il en va autrement dans le Nouveau Testament. Le mythe s'y trouve la fin. La mythologie en forme le sommet, elle forme le couronnement de tout ce qui prcde. Toute mythologie prchrtienne, que nous la considrions dans l'Ancien Testament, o chez les gyptiens, les Babyloniens, les Grecs et les Germains, consiste en une vue rtrospective, un souvenir originel de l'humanit, de nature rveuse et visionnaire, des poques primordiales, dans lesquelles s'entrelaaient encore les histoires humaine et divine. Au-del de la facult de mmoire personnelle, les voyants, qui ravivaient les mythes au milieu de leur peuple, se souvenaient du commencement primordial de tout devenir. Ils contemplaient des poques passes dans lesquelles les dieux ne modelaient pas seulement le monde, mais agissaient parmi les hommes qui les invitaient leur table. Au contraire, le mythe chrtien, tel qu'il se dploie en particulier dans l'Apocalypse de Jean, est en premier lieu de nature plus prophtique, entrevoyant l'avenir qu'il porte en son sein. la place de la vision rtrospective rveuse, on entend frapper la porte de l'avenir, et on voit se dchirer le voile des mystres qui ne doivent se dvoiler et se raliser que dans les ons venir. Le fruit d'un approfondissement de la Rvlation de Jean est que se refondent en l'me un enthousiasme et une volont tournes vers l'avenir plutt que l'attitude cratrice d'une humanit aspirant aussi progresser dans le champ de l'intriorit de l'me. Avec cela se rattache encore une autre diffrence importante entre les mythologies prchrtienne et chrtienne. Les mythes du pass sont les derniers fruits rsultant de l'ancienne voyance que l'humanit possdait alors qu'elle en tait au stade de l'enfance. Les mythologies prchrtiennes constituent elles-mmes la preuve, justement, que l'humanit tait clairvoyante dans les millnaires passs et qu'elle a plutt vcu dans une conscience plus image, que dans la conscience abstraite de l'poque moderne. Aux commencements de leurs cheminements terrestres, les hommes ont encore eu la possibilit de percevoir, au sein des rgnes de la nature, des entits suprasensibles qui ils donnrent des noms divins. Toute la mythologie ancienne est ne de cette vision entremle de rve,

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s'estompant progressivement par la suite, d'entits divines vivant dans le cosmos toil et au sein de la nature terrestre. Aprs l'extinction et la disparition dfinitives de l'ancienne clairvoyance, ce qui tait ncessaire afin que les hommes accdent l'veil spirituel et la libert, une priode intellectuelle pouvait commencer, qui croyait devoir se placer au-dessus de tout lment mythologique en l'envisageant comme de quelque chose de superstitieux. On ne sut plus rien de la facult visionnaire des poques anciennes, on l'avait perdue. L'Apocalypse est issue d'une autre source de possibilits psychiques. Le pouvoir visionnaire de Jean est un nouveau commencement. Ce sont les prmices d'un don nouveau, qu'il faut conqurir un niveau de conscience plus lev. L'aspiration au nouveau mythe, est en mme temps une aspiration inconsciente la libration du buisson pineux de l'intellectualisme et l'acquisition d'une nouvelle voyance. Lorsque aujourd'hui, des journaux paraissent avec des manchettes comme "La nouvelle vision", ou autre, il s'y exprime une aspiration de notre poque, mme si ceux qui en sont les instigateurs ne pensent pas que l'on puisse srieusement les prendre aux mots. La frquentation assidue de la Rvlation de Jean, dans laquelle la nouvelle vision se dveloppe pleinement et entre pour la premire fois en jeu, peut tre l'aide la plus merveilleuse pour faire germer la graine d'une nouvelle conscience, qui repose sur les fondements de l'me humaine, et se presse vers la lumire. Le soleil spirituel, qui rayonne de l'Apocalypse, peut provoquer dans l'me de ceux qui se tournent vers lui, la renaissance de la facult visionnaire de l'me d'une manire lucide et correcte.

Au point culminant du livre, au son de la septime trompette, la mythologie chrtienne se dploie dans une grandeur et une force particulires. En devenant spectateur du drame qui est dpeint dans les 12me et 13 me chapitres, notre regard pntre en mme temps au coeur de la mythologie chrtienne. Trois figures s'y trouvent, signifiant particulirement la qute et la renaissance des grandes reprsentations divines anciennes. La premire figure, qui devient visible dans le ciel, comme il est dit, est celle d'une femme revtue du soleil, la lune sous ses pieds et la tte couronne de 12 toiles. Cette femme est sur le point de mettre au monde un enfant. La seconde figure est le dragon, qui se tient en embuscade et menace la femme. Enfin, la troisime figure est celle de l'Archange Michel, qui, avec ses troupes, l'emporte sur le dragon et sa suite. La vision d'une reine cleste, une sublime mre divine sur le point d'enfanter ou portant dj l'enfant dans ses bras, n'existe pas seulement depuis le rcit de la Nol, qui nous montre Marie portant l'Enfant Jsus dans ses bras. Cette image est un bien commun de tous les courants spirituels des peuples de la terre. Dans l'ancienne gypte, on levait ses regards vers Isis, qui met au monde lEnfant Horus; les Grecs vnraient Dmter, la mre sublime d'leusis, et lorsqu'ils reprsentaient la desse tenant l'pi de bl la main, signifiant ainsi que toutes les cratures de la terre sont ses enfants, elle apparaissait alors aussi sous la forme de Dmter-Crs, qui n'tait qu'une variation de la mre cleste tenant l'enfant sur son bras. L'Europe druidique, qui vcut de la manire la plus

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caractristique au sein du courant celtique, avait sa reprsentation de madone. Depuis les poques prchrtiennes, l'image de Paritura, la vierge qui enfantera, tait aussi vnre dans la grotte de Chartres, qui deviendra plus tard la crypte de la cathdrale. Mme dans les contres de l'Orient lointain, nous rencontrons partout finalement cette image de la vierge-mre avec son enfant. C'est avec toute la dlicatesse de l'au-del que se prsentent devant nous les figurations de Kannon, la desse du sud de l'Asie. Des livres, comme celui de Richard Karutz Marie dans le lointain Orient, peuvent taler aux regards du lecteur occidental une riche matire ce sujet. Et en fin de compte, la richesse des peintures de Madone, tels qu'elles furent reprsentes par Raphal et d'autres peintres du moyen-ge, ne serait pas compltement comprise si elle ne remontait qu' la figure historique de Marie au dbut de notre re et non l'image cosmique primordiale qui reprsente un fondement mythique commun de l'humanit. La seconde figure, qui reprsente la quintessence d'innombrables motifs mythologiques, c'est le dragon, qui se tord au milieu d'un bouillonnement de flammes rouges, informes, aux pieds de la femme, dans lespoir de ravir et d'engloutir l'enfant sitt qu'il sera n. Laissons de nouveau vagabonder notre regard sur les peuples de l'humanit ancienne. Les Babyloniens voquaient en ces temps l, dans leur mythe de la cration, le serpent du monde Tiamat, qui monte de l'abme parmi tout ce qui est en devenir et menace l'humanit qui vient tout juste d'tre mise au monde du sein de la divinit. Dans les contres gyptiennes, cette figure de dragon devient Typhon, et est nomme Python chez les Grecs et partout nous rencontrons des figures antrieures au Christianisme tablissant autant de parallles avec sa mythologie. C'est ainsi que la lgende grecque raconte comment le serpent Python menaant, s'approche de Lto, qui, enceinte du Pre divin, se trouve sur le point de mettre au monde l'enfant Apollon. De mme que la Rvlation de Jean dit que l'enfant a t protg du dragon en tant port devant le trne divin, le mythe grec dcrit comment Lto est sauve du dragon en tant emmene sur la l'le lointaine de Dlos, o elle peut mettre au monde son enfant solaire. Les gyptiens racontent aussi qu'Isis a mis au monde son enfant Horus, dans un lieu solitaire et loign, dans lequel elle s'tait rfugie pour se protger du dragon Typhon. Dans la figure de l'Archange Michel, l'Apocalypse montre la mme puissance solaire rayonnante qui vainc le dragon et qui a t connue sous beaucoup de noms, dans la vision mythique de tous les peuples. Les Babyloniens appelaient le vainqueur du dragon sous le nom de Mardouk, les Indiens Indra, les Perses Mithra, les grecs Apollon et finalement, c'est le personnage de Siegfried, le tueur de dragon, le dernier initi de la mythologie nordique, qui surgit comme une forme tardive du personnage de l'Archange Michel. Au sein de la vie chrtienne mme, le personnage originel chrtien de Saint Georges est considr et vnr comme le reflet humain du vainqueur cleste du dragon et a donc t lev au rang de saint patron de toute la chevalerie chrtienne. Il est vrai que le mythe dramatique, que dcrit le 12 me chapitre de l'Apocalype, trouve son plus admirable parallle dans le paisible vnement humain de l'histoire de Nol. Lorsque Bethlhem, Marie met au monde son enfant et le porte dans ses bras, alors se reflte aussi dans le rgne humain l'image cleste sublime qui fut de tout temps une vrit cosmique pleine de vie. La puissance adverse

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qui guette, le dragon, est aussi prsente dans lhistoire de la nativit et apparat sous une forme rendue humaine: Le personnage d'Hrode. Il doit tre l, parce que le drame-mystre, qui se droulait jusqu' ce moment dans le cosmos, est prsent descendu sur la terre. De la mme manire que dans le drame mystrique, le dragon veut engloutir l'enfant sitt qu'il est n, dans le drame historique, Hrode manigance de tuer l'enfant. Et la fuite en gypte est le parallle terrestre et humain du fait que dans le drame cleste, la femme dans le dsert soustrait l'enfant et le pose auprs du trne divin pour le protger de l'adversaire. Actuellement, il n'est peut-tre pas inutile la renaissance du mythe de la Nativit, que sa forme lyrique soit sacrifie au feu destructeur de notre poque, si d'autre part, l'aide de l'Apocalypse nous permet de retrouver l'arrire-fond cosmique de la fte de Nol : Dans ces scnes paisibles du rcit de la nativit, des images divines gigantesques sont descendues du ciel et ont pris forme humaine pour l'amour de nous.

C'est le mythe de l'me qui se rvle nous dans ce coeur de l'Apocalypse. La femme, qui apparat dans le ciel au tmoin de l'Apocalypse, peut tre perue comme l'me visionnaire des anciens peuples et dcrite comme l'immense mre cleste, car c'est l'me du monde elle-mme qui apparat dans cette image. Notre cosmos entier, auquel appartiennent non seulement la terre mais aussi le soleil, la lune et les toiles, est comparable un tre humain. Comme l'homme, le cosmos a une me. Nous voyons le corps du monde de nos yeux terrestres, mme si nous ne pouvons pas l'embrasser du regard dans sa totalit. Nous n'en sommes nous-mmes qu'une partie trop infime pour avoir un vaste coup d'oeil sur sa structure gnrale et pour pouvoir reconnatre toutes les particularits qui forment les lments constitutifs de son corps. L'me, qui habite ce corps cosmique, l'me du monde, nous n'avons pas la capacit de la voir, nous les hommes, avec nos yeux terrestres. Elle apparaissait encore autrefois, dans les visions contemplatives des peuples prchrtiens, sous la forme d'une femme (pouse N.D.T.) et elle apparut finalement au visionnaire qu'tait Jean, le premier possesseur de la nouvelle clairvoyance. La Rvlation de Jean nous fait pressentir l'poque o l'humanit, sous le signe de la mre cleste, redeviendra (clair)voyante. Le grand cadeau et mystre de l'existence humaine repose dans le fait que chaque homme individuel, parcelle aussi infime qu'il soit dans l'ensemble du cosmos, porte avec son me humaine un reflet de l'me du monde en lui. Chaque me humaine est une correspondance microcosmique de la mre divine, qui est l'me du monde. Nous contemplons notre propre essence dans cette image comme dans un miroir cleste dans lequel nous lisons quelle tait la pense de Dieu lorsqu'il fit natre les mes, aussi bien dans le cosmos que dans l'tre humain. C'est dans une admirable organisation triple que nous apparat la femme dans le ciel. Tout son tre rayonne de l'clat du soleil, dans lequel elle est enveloppe comme dans un vtement. Elle a la lune sous les pieds et porte une couronne d'toiles sur la tte. L'me du monde possde aussi un penser,

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un ressentir et un vouloir, comme nous portons en nous, les hommes, le triple accord du penser qui rside dans notre front, du ressentir en notre coeur et du vouloir dans notre tre infrieur. Si la femme apparat dans le ciel habille du soleil, cela signifie que l o se trouve le coeur d'un tre porteur d'me, c'est l'endroit o un soleil doit vritablement rayonner. L'observation matrialiste de la nature veut nous faire croire que le soleil, que nous voyons dans le ciel, ne serait rien d'autre qu'une boule de matire incandescente, en combustion, qui se dplacerait dans l'univers. En vrit, le soleil n'est rien d'autre que le signe visible du coeur du monde. Nous voyons en lui la propre me de l'me, le coeur du monde ressentant. Si le soleil est la correspondance macrocosmique du coeur situ dans la partie mdiane de l'tre humain microcosmique, il s'ensuit que notre coeur est destin devenir un soleil. Aussi troitement romanesques et sentimentaux que ces mots puissent tre : Aies le soleil dans ton coeur , ils attirent pourtant l'attention sur une vrit, pourvu qu'on les replace dans un contexte suffisamment vaste. Ils reposent sur un Mystre cosmique. Et prcisment en regard de la tendance carter tout ce qui relve du sentiment comme tant dmod, il est particulirement important de reconnatre que notre coeur est, et doit tre, un soleil microcosmique. La culture a pris une tournure par laquelle on a oubli que l'tre humain avait un coeur. On se meut entre les extrmes forms par la simple pense intellectuelle et la volont brutale. Pourtant l'homme vrai repose dans la zone mdiane de son tre. C'est seulement par une ducation et une culture nouvelles du sentiment et du coeur que le lever de soleil microcosmique peut devenir oprant et chasser les tnbres. L'essence volontaire du monde se rvle dans le croissant de lune sur lequel se tient la femme. C'est en mme temps l'image directrice duquant la volont humaine. Ce qui s'agite dans la rgion volontaire, celle du besoin instinctif, est d'abord plutt dans l'tat du dragon que dans l'tat du croissant lunaire, pour cette raison, ces forces sont situes sous elle. Dans l'image apocalyptique, le croissant argent de la lune n'est rien d'autre que la coupe dans laquelle repose le soleil. Le soleil est le contenu, le croissant lunaire la coupe. Ainsi est-il vritablement dans l'intention de Dieu que tout ce qui relve de l'lment lunaire, de ce qui est conforme la volont et au besoin instinctif, et se situe dans la partie infrieure de l'me du monde et de l'tre humain, ne doit tre rien d'autre que coupe et rceptacle. Combien notre civilisation actuelle est loigne de ce mystre, elle qui, tout point de vue, accorde une grande valeur ce qui est empreint du caractre volontaire ! On pourrait presque dire qu'aucune poque n'a eu une attitude aussi dilettante que la ntre dans le champ de la volont. Jamais n'est authentiquement fort celui qui prend une attitude vantant sa force. La forte volont est celle qui peut se retenir. Une manire d'tre, fortement marque par la volont, est le plus souvent le dguisement d'une faiblesse de fond. Seuls des hommes qui peuvent rester calmes intrieurement, en tant capables de se taire et de porter en eux, disposent d'une forte volont. C'est l'un des plus profonds mystres de l'auto-ducation chez l'homme, que la volont ne peut seulement se renforcer que dans la rceptivit tranquille et l'ouverture d'esprit paisible, car elle se rend de ce fait sensible et capable de recevoir des forces volontaires suprieures. Aussi paradoxal que cela soit d'abord, la sentence la plus merveilleuse pour renforcer la volont, c'est la parole du Christ: Que ta volont soit, et non la mienne , ou bien la troisime prire du Notre Pre.

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L'me du monde a aussi des penses: la femme dans le ciel porte la couronne des douze toiles sur la tte. Les penses de l'me du monde apparaissent notre regard qui s'lve vers les toiles du ciel nocturne. Les toiles ne sont pas des corps gazeux inertes, loignes de nous de tant et tant d'annes lumire. Elles forment une couronne sur la tte de l'me du monde. Et en tant dots de la facult de penser, nous, les hommes ce qu'on ne sait pas apprcier correctement de nos jours, car de la pense, on ne comprend que l'intellectualisme, dont on est soi-mme dgoutt nous avons part la nature stellaire du cosmos. Notre penser doit tre stellaire. Nous cessons de parler superficiellement du soleil, de la lune et des toiles la suite d'une lecture correcte de l'Apocalypse. Nous commenons reconnatre dans ces images cosmiques notre ressentir, notre penser et notre vouloir. Nous nous levons notre propre dtermination en reconnaissant la relation de l'me du monde et de l'me humaine avec le soleil, la lune et les toiles, comme des images directrices caractrisant l'essence de notre me. Une tension dramatique s'installe dans l'image paisible de l'me cosmique : le dragon rouge feu se dresse, les puissances de l'abme sont l'afft de cet instant dcisif de la transformation, de cette naissance de l'enfant. De la fminit primordiale du cosmos doit natre le principe masculin, le Je du monde. Le cosmos doit aussi pouvoir sortir de ce qui relve simplement de l'me, en concentrant la nature spirituelle au sein de la nature psychique, l'image du noyau d'un fruit envelopp de chair. Dans cet instant, nous voyons la dragon se prparer agir. Dans le miroir cosmique, nous reconnaissons aussi une loi fondamentale et un mystre de la vie de notre me humaine. Notre me sapproche souvent des plus hautes intuitions et des plus hauts mystres, par lesquels notre tre le plus profond, le plus intime, peut tre veill et libr du sommeil comme par enchantement. Quand, subitement, nous recevons une impression particulirement forte de la nature ou bien une exprience artistique suprieure, lorsqu'il nous est donn de rencontrer un autre homme dont la destine est profondment unie la ntre, c'est alors comme si nous frlions Dieu. De telles intuitions peuvent aussi s'illuminer en nous lors de douloureux coups du sort, au point de faire natre une nouvelle force en notre me. C'est justement en de tels moments suprieurs, alors que nous nous sentons soulevs au-dessus de nous-mmes, que nous sommes aussi dans l'imminence d'un danger. Il est certain que la parole : L o la dtresse est la plus grande, Dieu est le plus proche est juste. Mais l'inverse est vrai aussi: L o Dieu est proche, la tentation est la plus forte. Si l'homme arrive dans la proximit de Dieu, il parvient en mme temps dans la proximit du dragon. Et l'on pourrait dire qu'il n'y a absolument aucune tentation dans notre vie, qui ne serait pas le mauvais ct d'un attouchement divin vcu dans l'tat de sommeil ou dans une demi-conscience. Dans l'instant d'une lvation et d'une flicit particulires envahissant l'homme intrieur, nous devons tre plus veills que de coutume, parce que tout lment suprieur, que notre me veut mettre au monde, est aussitt menac par les puissances de l'abme. Ce qui veut ter tout repos l'tre humain et le placer sous le pouvoir des mondes infrieurs, n'est jamais simplement le monde infrieur, mais l'ombre et le choc en retour des mondes suprieurs qu'il approche sans tre capable de les retenir vigoureusement.

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Les images de l'Apocalypse valent aussi bien pour les grandes et les petites rondes, pour les circonstances macrocosmiques et microcosmiques. Que la femme dans le ciel soit menace par le dragon, alors qu'elle met au monde son enfant, cela se rapporte aux phases de l'volution cosmique. C'est toujours le cas lorsque le monde a t irrsistiblement entran dans un nouveau grand cycle d'volution et qu'un nouvel on est apparu, la mre cosmique tait alors enceinte dans le ciel. Et par le souffle du gnie une nouvelle cration a pris naissance en son sein. Un jour, dans la grande marche volutive de l'humanit, la naissance d'un enfant dans le ciel fut un vnement bien particulier : le principe du Je, pour la premire fois, se leva et se mit briller sur l'ensemble de l'humanit. Nous nous trouvons une transformation fondamentale de l'ordonnance psycho-spirituelle de l'humanit qui, selon la nouvelle science de l'esprit, est intervenue au milieu de l'poque atlantenne. Le principe masculin originel, encore l'tat de germe, vint se joindre au principe fminin originel, la vaste astralit universelle, l'me du monde, dans laquelle s'veilla une spiritualit lie l'acquisition embryonnaire d'un Je . Ce principe masculin prit naissance dans le giron maternel de l'me. Quelque chose a surgi ensuite, qui peut justement tre mieux saisi par le mythe chrtien que par la pense abstraite lie au cerveau. Lorsque au sein de l'humanit l'me de cet enfant vit le jour, alors que l'lment astral universel concentrait en son sein le noyau d'un Je , et devenait ainsi le porteur d'une spiritualit individuelle transpose dans une relation plus intime avec le monde spirituel gnral, l'enfant fut spar de sa mre. Pour le protger des gigantesques dangers cosmiques, le Je des tres humains fut soustrait aux mes des hommes. Une fuite cosmique en gypte se produisit. Les puissances universelles dirigeantes ralisrent la sauvegarde du Je spirituel encore dans l'ge le plus tendre, qui se formait dans l'me enceinte de l'humanit. L'Apocalypse dit que l'enfant de la femme fut retir et plac devant le trne de Dieu. L'ordre fut en mme temps donn la femme dans le ciel, qui tait devenue mre, de fuir dans le dsert. L'enfant est lev dans les plus hautes rgions de l'esprit ; la mre doit quitter la sphre cleste, dont elle faisait partie jusqu'alors, et descendre dans le dsert de la terre devenue physiquement dure. Nous sommes tous la femme qui dut fuir dans le dsert, au sein de nos mes. Par ailleurs, depuis dj de nombreux sicles, nous sommes devenus des tres humains porteurs d'un Je . Si nous n'tions simplement que des mes, nous nous liqufierions et serions sans formes. Comme le rsultat d'un processus cosmique qui remonte une poque extrmement lointaine, nous avons part au spirituel en raison du caractre de notre Je , qui forme le coeur de notre me. Mais l'Apocalypse nous enseigne ici un profond mystre qui nous concerne nous-mmes, en voquant la fuite cosmique vers l'gypte et l'enlvement de l'enfant devant le trne divin. Au moment o le Je se formait dans le monde, il ne fut pas aussitt abandonn au lieu o il devait un jour rgner et agir dans le monde. Pour le protger des puissances de l'abme, il devait tre loign pendant quelques temps dans les hautes sphres de l'esprit . Ainsi sommes-nous, en tant qu'hommes, effectivement entrs dans une volution du Je , mais nos vrais Je planent, au-dessus de nous, dtachs de notre tre. Ils ne sont pas prsents encore en nous. Ce que l'humanit put obtenir de haute lutte, en particulier

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depuis qu'en Grce, sous le soleil d'Homre, la pense occidentale prit son essor, ce fut la forme du Je . Nous ne sommes plus simplement des mes capables de se fondre, nous avons reu une empreinte. Nous avons commenc obtenir chacun l'empreinte d'une personnalit, l'empreinte de notre Je . En effet, cette forme et cette contraction ont dj atteint aujourd'hui un certain durcissement et un certain isolement. Nous commenons souffrir de cela par le fait que nous sommes comme incarcrs dans les dures limites de la corporit de notre Je . Dans le miroir de l'Apocalypse, nous reconnaissons qu'il ne s'agit d'abord que de notre Je terrestre marqu d'une forme. Nos Je suprieurs sont l, mais ils sont dans les cieux ; Ils planent au-dessus de nous, comme les toiles au firmament. Reconnatre ce fait, cela signifie peut-tre faire un pas vers notre but qui est de laisser approcher notre vritable soi suprieur, notre gnie propre. Si un jour nos vritables Je peuvent devenir prsents et agissants en nos mes, alors ils nous serviront d'intermdiaire nous rattachant au monde des forces divines. La dualit de notre tre, voulue par Dieu, consiste dans le fait que nous devons vivre sur la terre dans le dsert et que notre vritable essence est encore au ciel. C'est partir de ce fait que nous pouvons seulement bien considrer l'importance que revt pour nous la troisime figure au coeur du drame apocalyptique : l'Archange Michel. Tout comme la femme dans le ciel incarnait le principe fminin primordial, la figure de l'Archange Michel surgit devant nous comme le principe masculin primordial, le principe spirituel dans le devenir du monde. Le petit garon que la femme a mis au monde, est aussi un germe spirituel. Le principe masculin inhrent l'esprit devient visible en lui. Mais il n'a pas encore grandi, il ne peut pas encore suivre son propre chemin. Un esprit divin intervient pour lui. La figure solaire de l'Archange est le supplant et celui qui tient la place du Je humain venir. S'en tenir cette figure, cela veut dire, se relier cette sphre dans laquelle vit notre propre Je suprieur. Une grande scne cosmique s'offre nous pour nous montrer la situation dans laquelle se trouve tout ce qui relve de l'me. La femme se tient entre le dragon et l'Archange Michel. L'me du monde et l'me de l'humanit se tiennent entre Ange et dmon. C'est en protecteur de l'me dans le ciel, que l'Archange entre en lutte contre le dragon pour le terrasser et le prcipiter sur la terre.

Mais le danger et la mise l'preuve de l'me n'ont en aucun cas cess suite la victoire de l'Archange Michel sur le dragon. Au contraire, ce n'est en ralit qu' ce moment que commence le chemin des preuves. Les images qui se droulent devant nous forment la tragdie originelle ; Dans ces images, le principe du tragique peut devenir vident pour nous. Une question d'une profondeur abyssale ne se soulve-t-elle pas pour nous, lorsque l'Apocalypse nous dpeint comment l'Archange Michel affronte le dragon dans le ciel ? Comment cela se fait-il que la puissance adverse se trouve dans le ciel ? La conception dualiste superficielle nous fait

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facilement comprendre que Dieu est au ciel et le diable en enfer. C'est pourtant une reprsentation qui nous induit en erreur. Au dbut du livre de Job, que nous pouvons considrer comme l'oeuvre de Faust biblique, nous sommes tmoins d'une conversation entre Dieu, le Seigneur, et Satan au sujet de Job : Or, un jour, que les fils de Dieu venaient se prsenter devant le Seigneur, le Satan vint aussi parmi eux. Le Seigneur dit Satan: D'o viens-tu ? . Le Satan rpondit au Seigneur : De rder par la terre et d'y circuler. Le Seigneur dit Satan : As-tu remarqu mon serviteur Job ? Dans la prcipitation de son zle, Satan se pose en accusateur de l'homme ; Il ne peut jamais assez faire pour le noircir. Il demande finalement l'autorisation de harceler Job l'extrme, de le battre et de le tenter. notre plus grand tonnement, nous devons reconnatre que Dieu croit en l'homme et c'est bien la raison pour laquelle il accepte de laisser le champ libre au diable : Soit ! Tout ce qui est lui est en ton pouvoir ; sur lui seulement n'avance pas la main. C'est un passage que Goethe a saisi dans l'introduction de son Faust, le Prologue dans le ciel . Les Fils de Dieu, les Archanges Raphal, Gabriel et Michel, s'approchent. Mphistophls est aussi parmi eux : nous voyons l'adversaire comme un habitant du ciel. Une conversation semblable s'engage. Le Seigneur autorise Mphistophls tenter Faust par ses pouvoirs. Dieu croit en l'homme: Fais-en dsormais ton affaire. Dtourne cet esprit de sa source premire, Mne-le, si tu peux, en enfer avec toi, Mais reste confondu s'il te faut reconnatre Qu'un homme bon, toujours, si troubl qu'il puisse tre, Demeure conscient du chemin le plus droit.

(traduction de Jean Malaplate)


Que Dieu croie en l'homme au point d'avoir une plus grande confiance en lui qu'au diable, c'est la raison pleine de mystre de tout le tragique de la situation. Les dieux tolrent que l'homme, aussi grand qu'il soit, se retrouve durement soumis des preuves, des souffrances et au dnuement ; ils sont certains qu'il ne pourra finalement en ressortir que plus mr et plus riche. Avec l'assentiment et la volont de la divinit, l'homme doit raliser une confrontation avec les puissances du mal: C'est de cela que rsulte le sens profond de notre poque et la disposition d'esprit qu'un Christianisme moderne devrait implanter dans les mes des hommes. La Rvlation de Jean apporte la plus puissante intensification de ce motif parlant au courage le plus profond de l'tre humain. Le dragon fait partie des habitants du ciel, lorsqu'il surgit pour la premire fois. Mais il sera vaincu dans le ciel, ainsi que ses hordes, par l'Archange Michel et ses anges qui le terrasseront. O s'effondre-t-il ? Le rsultat de la victoire de l'Archange Michel est que le domaine d'action des puissances adverses est transfr du ciel sur la terre. La jubilation peut rgner

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dans le ciel du fait que le dragon en a t expuls. Mais le cri d'alarme s'lve de la terre : Malheur ceux qui habitent la terre, car l'adversaire est descendu chez eux avec grande fureur. La terre est le dsert o la femme dans le ciel avait d fuir. L'enfant est soustrait au dragon et est sauv; Mais qu'en est-il de la mre qui s'est enfuie sur la terre ? Cette mme volont divine qui protgea d'abord la mre et l'enfant fait qu' prsent les mes sont plus que jamais menaces et combattues par le dragon. La confiance de la divinit l'gard de l'me humaine a des consquences d'aprs la loi de la tragdie originelle. Le retentissement de la septime trompette, pendant lequel ce drame se droule, est en mme temps le troisime malheur. La consquence du combat de l'Archange Michel fait que dsormais les mes humaines doivent affronter les puissances de l'abme sur la terre. Le temps du repos est pass pour l'homme terrestre : c'est la consquence des actes des dieux bons. L'adversaire se prsente contre l'homme avec l'autorisation divine. Mais parmi toutes les difficults et les luttes, qui sont dornavant subir sur la terre contre les puissances du mal, il existe une consolation: Celle que l'adversaire est dj vaincu dans le ciel, qu'on lui a dj vritablement cass le cou. Ce rconfort n'a pourtant de sens que s'il signifie en mme temps qu'on redouble de courage et qu'on se maintienne en tat d'alerte. La victoire doit nanmoins tre remporte sur la terre par l'tre humain lui-mme. L'acte suivant du drame montre comment le dragon se met attaquer la femme. Il vomit de monstrueuses quantits d'eau. Le rsultat de cette attaque du dragon forme une sorte de dluge. La femme est en danger de se noyer dans les flots. C'est alors qu'un double assistance lui est dvolue. On lui donne les ailes d'un aigle. En dpit des dangers qui la menacent, elle peut poursuivre sa route, par les forces de son envol. C'est la terre qui lui fournit une seconde aide, car elle engloutit le dluge en ouvrant sa bouche. En tant aussi bien valables pour les grands et les petits cycles (d'volution, N.D.T.), ces images dcrivent autant de grands vnements cosmiques que les dveloppements intrieurs de l'me. Si nous reconnaissons en elles de grands vnements cosmiques, alors leur contemplation peut nous aider nous orienter dans les lois inhrentes au devenir de l'me. Nous avons dj mentionn que le drame du 12me chapitre de l'Apocalypse est en relation avec un vnement de l'volution de l'humanit terrestre, riche de signification, que celle-ci traversa l'poque atlantenne. La vie de l'humanit continuait encore de se drouler sur un continent situ entre l'Europe et l'Amrique actuelles, qui fut appel Atlantide, en correspondance avec les anciens crivains grecs qui en ont parl. C'est alors que l'humanit fit un pas dcisif en recevant le premier germe du Je , de l'individualit. La femme dans le ciel avait mis son fils au monde. Mais cette transformation, les douleurs de l'enfantement d'une poque se prparant l'acquisition du Je , ne pouvait pas apparatre sans que les puissances du dragon, proscrites sur la terre par la victoire de la puissance de l'Archange Michel, accentuent leurs effets l'extrme. Elles s'en prirent donc la nouvelle force qui s'annonait dans l'humanit. L'ancienne Atlantide est le Nifelheim ou Nebelheim du mythe germanique. La relation entre l'lment arien et l'lment aqueux tait alors tout autre qu'aujourd'hui, si bien que la totalit du continent tait recouverte de gigantesques masses de brume. Ces formations nuageuses, qui avanaient en roulant leurs bancs de brume, servaient de corporit

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au dragon. Dans certaines contres de l'Europe occidentale, comme l'emplacement de l'Angleterre et de l'Irlande actuelles, mais aussi dans la plaine du Rhin, autour de Worms, par exemple, on connat encore aujourd'hui ces passages nuageux aux formes semblables celles de dragons apparaissant certains moments de l'anne. Ce n'est pas sans raison que la lgende des Nibelungen (ceux qui rsident dans les nuages) et de Siegfried, le tueur de dragon, se droule aussi dans la rgion de Worms. Au milieu des temps atlantens, alors que le Je naissait dans les hauteurs, bien audessus des hommes, un violent changement se produisit de ce fait dans la vie de l'me humaine. Un premier rve de personnalit mit l'me de l'humanit en mouvement. Des tentations et des garements grandioses s'ensuivirent, tandis que le tentateur essayait de s'emparer de la nouvelle force au sein de l'tre humain. Tout ce qui se produisait alors sur le plan spirituel-psychique avait un effet immdiat sur les lments de la nature, si bien que les gigantesques masses brumeuses se condensrent et provoqurent un dluge immense dont le continent atlanten dans sa totalit fut en dfinitive la victime. Le dragon fut l'artisan du grand dluge. Mais la terre vint en aide la femme qui se prparait devoir vivre dans le dsert d'un monde durci. Elle assuma les consquences catastrophiques du dluge et modifia sa structure. La partie de l'humanit capable d'voluer l'avenir avait t soustraite la grande inondation et fut sauve. Du centre de l'Asie, les colonies furent envoyes par lesquelles les grandes cultures postatlantennes furent fondes. Ainsi la dcadence de l'Atlantide peut-elle nous apparatre comme la sauvegarde de l'humanit, comme la grande aide au-del du seuil d'une grande poque. L'volution de l'humanit se poursuit continuellement selon la mme loi que suit ce drame cosmique. C'est toujours le cas lorsque, dans le grand rythme du devenir, les lgions clestes de l'Archange s'opposent victorieusement aux puissances du dragon, cela entrane en consquence un tel dchanement des forces dmoniaques sur la terre qu'il en rsulte un dluge au plan atmosphrique-psychique, mme si cela ne va pas toujours jusqu'au plan physique. Des poques lourdes de violentes agitations traversent l'humanit et il est ncessaire qu'au milieu de cette agitation prcipite des conditions universelles, de petits cercles se forment, qui sous une apparence extrieure modeste, prparent intrieurement l'avenir avec un courage et une volont de dvouement extrmes.

Les temps qui succdent une victoire de l'Archange Michel dans le ciel sont des poques portant le sceau particulier de l'Archange. Le retour cyclique d'une poque, dont l'Archange Michel assume la direction en tant qu'esprit du temps pour trois quatre sicles, au sein de la succession des sept poques rgies par les sept Archanges, d'environ deux millnaires, ne concide pas toujours avec le grand cycle cosmique.(*)

(*) Voir ce sujet les articles rassembls dans le livre paru sous le titre l'poque de l'Archange Michel, Stuttgart 1948. Les considrations de ce livret partent du calendrier de

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean l'Archange qu'ont produit, ds l'an 1500 dj, le savant rosicrucien Abb Jean de Trittenheim (Trithemius von Sponheim) et son lve Agrippa von Nettesheim, mais elles ont t dcrites aussi partir des rsultats de l'investigation spirituelle moderne de Rudolf Steiner: Selon une succession rythmique, les sept archanges Gabriel, Michel, Oriphiel, Anael, Sachariel, Raphael, Samael prennent chacun leur tour la direction d'une poque qui renferme peu prs autant d'annes qu'il y a de jours en une anne terrestre. Chacun marque de sa nuance plantaire personnelle l'poque de sa rgence dans l'humanit. En 1879, Gabriel, l'Archange de la lune, a t remplac par Michel, l'Archange solaire.
Depuis environ sept dcennies (ce livre a t crit vers 1950, N.D.T.), nous vivons dans une poque rgie par l'Archange Michel, selon le calendrier des Archanges, qui est en mme temps une poque michalique de premier ordre, car son commencement concide avec une victoire cleste de l'Archange Michel sur le dragon. Le combat se dchanait dans le monde spirituel depuis le milieu du 19me sicle. Des ombres relles de cette lutte se projetrent sur la terre, parce que les troupes de l'arme du dragon, chaque fois dj vaincues, taient prcipites sur la terre et continuaient leur activit dans le domaine qui relve de l'tre humain terrestre. Ce sont l les arrire-plans spirituels du dclin que traversa par exemple la vie culturelle de l'Europe du Centre en passant des hauteurs solaires de l'poque goethenne aux bas-fonds tnbreux du matrialisme le plus grossier. Aussi est-il l'ordre du jour de se demander quoi lon reconnat une poque d'impulsion de l'Archange Michel. Il n'est pas particulirement facile de cultiver une vie spirituelle dans une telle poque. Il est difficile de faire adopter ce qui relve de l'esprit, car l'Archange Michel nous annonce un amour difficile comprendre car il nous croit capable de continuer sur le plan terrestre le combat contre les forces du dragon qui eut lieu dans le ciel. Dans une telle poque, le danger persiste d'un dluge au niveau de l'me. Mais lorsque les vagues de la destine et des dangers dferlent sur elle, la double assistance, qui fut porte la femme, d'aprs lApocalypse, est toujours aussi attendre: La terre porta secours la femme, et les ailes d'un aigle lui furent donnes. Il est d'une grande importance au sein de la construction gnrale de l'Apocalypse qu'au point culminant du livre, en son plein milieu et au coeur du drame, le nom de l'Archange Michel soit prononc au retentissement de la septime trompette. L'Apocalypse livre ainsi son mystre central. Le personnage de l'Archange Michel chemine et traverse la totalit du livre, sans qu'il soit toujours fait mention de son nom. Il est le metteur en scne, la fois sur la scne et dans les coulisses, qui fait puissamment avancer la force motrice de ce drame. Et parce qu'il est l'Archange solaire et, en tant que tel, le hraut qui annonce et prpare la venue du Christ, qui est Lui-mme l'Esprit solaire suprieur, L'Apocalypse est donc avant tout le livre saint d'une poque marque par l'impulsion de l'Archange Michel et un manuel d'enseignement des mystres solaires. Dans ce livre saint, tout procde d'une tonalit dtermine par le soleil spirituel. N'avons-nous pas vu aussi combien les sons des trompettes signifient ensemble la grande irruption solaire dans la sphre de l'esprit.

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Le temps ne sera pas long avant que ce livre ne joue un rle peut-tre encore plus important que celui des vangiles parmi les hommes. On ne comprendra mme plus les vangiles si on ne s'est pas familiaris auparavant la Rvlation de Jean et que l'on n'a pas acquis de haute lutte tout le srieux et la pntration de pense ncessaire pour pouvoir tre encore chrtien aujourd'hui et cela d'une manire moderne. L'essence du Christ, en tant que puissance prsente ne sera de plus en plus comprise que si lon ressent quelque peu le souffle de l'Archange Michel, qui anime la totalit de la Rvlation de Jean. Que l'lment apocalyptique vienne un jour au premier plan de la vie chrtienne, il deviendra alors vident que le Christianisme est la vraie religion solaire. Mais son caractre solaire, inhrent l'Archange Michel, ne peut pas se dployer sans l'arrire-plan tnbreux, les coulisses du dragon, devant lequel se droule le drame solaire. On peut citer de nombreux symptmes montrant le sens intime du motif de l'Archange Michel mergeant instinctivement partout et qui caractrise l'poque actuelle avec ses destines. vrai dire, rien n'est encore fait avec lmergence et le recours au nom de l'Archange Michel. Ce qui est ncessaire, c'est l'dification et la culture d'une vie spirituelle rellement sous l'impulsion de l'Archange. Ce n'est finalement possible que sur un fondement apocalyptique. En tout cas, la Rvlation de Jean peut et pourra offrir une aide absolument dcisive pour cela.

Un homme contemporain peut occasionnellement tre rendu attentif au motif de l'Archange Michel se trouvant dans l'air du temps. La "Circulaire vanglique de 1940" contenait un essai de Kurt Meschke : "L'Archange Michel, le sens du Reich". On y montrait combien le nom de Michal (Michel en allemand, N.D.T.) apparaissait partout de nos jours. L'auteur y parlait d'une confrence de pasteurs qui se tenait au dbut des annes trente dans la Thuringe. Un certain nombre de jeunes tudiants au pastorat vanglique s'entretenaient et constataient, leur grand tonnement, qu'un grand nombre d'entre eux, qui s'taient maris peu de temps auparavant, avaient appel leur premier n Michal, indpendamment les uns des autres. On y dcrivait ensuite comment on avait t sensibilis par une impulsion communautaire qui menait finalement la fondation de la "Confrrie Michal", un groupement dans lequel une certaine partie de l'glise vanglique se rassemblait. Il est dit dans le texte: "Michal n'y tait pas un nom la mode comme beaucoup d'autres. La raison du choix de ce prnom est bien plus profonde. Une volution prcise s'exprime dans ce choix, savoir celle d'une gnration, arrivant alors l'oeuvre et en responsabilit, qui avait vcu ses expriences de jeunesse au sein de mouvements de jeunes en pleine dbcle raciste et religieuse, qui s'opposait au sectarisme et rejoignait un Christianisme fond et riche d'attente. Ce n'tait pas vritablement un processus rationnel lorsque ces pres, gs de trente ans environ l'poque, donnrent le nom de Michal leur premier fils, mais le nom vint leur rencontre comme le signe, le symbole de leur prire la plus profonde et la plus intime. Lorsque aprs l'engagement solennel qu'ils prirent en donnant ainsi ce nom, ils ouvrirent les yeux autour d'eux, ils s'aperurent que le nom de Michal se trouvait dj partout sur toutes les bannires.

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean Goebbels avait crit un livre portant le titre de "Michal" et caractrisait la volont nationalsocialiste par ce nom. Les Anthroposophes voyaient en lui l'esprit du temps. L'glise catholique avait intitul son journal de la jeunesse "Michal". Tout engagement protestant en faveur de ce nom entranait l'admission dans la "Confrrie Michal" qui se formait au mme moment. Aprs tant de prparatifs spirituels, le nom tomba finalement aux mains des crivains. Du ct catholique, Joseph Bernhart se rvla comme un fin interprte de l'histoire de Michal ("L'ange du peuple allemand", dition Joseph Mller, Munich) ; du ct vanglique, Hermann Sauer, dans son "Verdict occidental" (dition J. C. Hinrichs, Leipzig 1938) tenta de mettre sur pied une conception largie du symbole du personnage de Michal dbouchant dans une relation avec le "mythe arien" et la "mission michalique moderne du peuple allemand". Le rapprochement de symptmes provenant du national-socialisme raciste et des courants religieux confessionnels montre certes dj que la signification actuelle en plein devenir du motif michalien est bien ressentie obscurment, mais qu'on est trs, trs loin de faire, ne serait-ce qu'un premier pas, vers l'acquisition de concepts et de reprsentations clairs ce sujet.

La succession des saisons, comprise d'une manire spirituelle, nous fournit annuellement l'aide la plus admirable pour nous lever dans le Mystre de la Saint Michel. Chaque anne, nous clbrons la fte de l'Archange au seuil de l'automne (29 septembre, N.D.T.). Cela reprsente une transition importante, riche d'enseignement, dans l'alternance des ambiances saisonnires. Le mois de septembre resplendit encore merveilleusement de teintes estivales qui perdurent comme en chos. La nature nous prend encore une fois dans ses bras avec une flicit particulire, mme si elle se pare aussi pour nous faire ses adieux. Au moment des rcoltes, l'me de la terre rpand l'clat d'une beaut anime d'une vie paisible; Nous pouvons encore nous sentir presque plus intimement relis elle que nous ne l'tions au plus fort de l't. C'est le mois pendant lequel le soleil chemine dans la constellation de la Vierge. Le cours de l'anne parvient au moment o l'image apocalyptique de la femme dans le ciel se ralise aussi au firmament physique. Lorsque novembre arrive, le soleil se trouve alors dans la constellation du Scorpion. La nature s'est dpouille et n'a plus ni feu, ni lieu. Les dernires couleurs estivales et automnales se sont teintes. Le monde qui environne l'tre humain lui donne en mme temps des frissons. C'est alors que nous rencontrons le dragon, cette puissance menaante, dans l'horoscope de l'anne. Septembre et novembre prennent place l'un par rapport l'autre, dans l'anne, comme la femme dans le ciel et le dragon qui la menace. Dans l'intervalle, en octobre, nous traversons le temps de la Saint Michel. Le soleil se trouve alors dans la constellation de la Balance. L'Archange apparat, tenant la balance la main, entre la constellation de la Vierge et celle du Scorpion, entre la femme dans le ciel et le dragon. La vertu compensatrice de l'quilibre apport

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par l'Archange Michel nous permet de soutenir la lutte entre les anges et les dmons. Chaque anne, la traverse consciente de ce mois de la Saint Michel nous intgre toujours plus au sein de ce drame que dcrit le 12me chapitre de l'Apocalypse. Elle renforce en nous la vertu apporte par l'Archange ainsi que la ferme confiance solaire. Au moment de l'automne, la nature s'adresse nous en images pour nous parler du Mystre de la Saint Michel. Le langage symbolique de ses images nous instruit sur les puissances adverses vis vis desquelles nous avons tenir notre rang. L'image du dragon ne doit pas tre simplement comprise comme relevant uniquement de la morale. Elle ne concerne pas seulement la lutte contre les perversits et les aberrations morales. la Saint Michel, la nature repousse tout ce qui est n de l'ancien tat des choses, aussi prcieux et agrable qu'il puisse tre. Elle laisse tomber tout ce qui a mri sur les arbres pendant toute une anne. Arbres et buissons finissent par secouer leur feuillage dor. L'espace doit tre dgag pour tout ce qui est neuf, et c'est ainsi que la nature surmonte tous les obstacles pour atteindre le dnuement total. Nous pouvons voir en cela une illustration naturelle de la disposition d'esprit et de la volont de l'Archange Michel. Cet Archange du soleil est imptueux et attentif dans sa fonction d'initiateur de ce qui est nouveau. L'ancien, aussi riche d'acquis et de bonheur qu'il soit, ne doit pas faire obstacle au nouveau. Le dragon, c'est l'tre qui veut instamment recommander aux humains de s'en tenir aux biens transmis par le pass. Ce qui est simplement hrit, simplement apport par la tradition, que ce soit sur les plans physique, psychique et spirituel, peut devenir dragon pour l'tre humain. Le principe de l'Archange Michel prend son essor bien audel des principes relevant de la simple tradition et de l'hrdit. Il est soucieux de mener un combat courageux et fcond pour la nouveaut. Veut-on faire sien cet esprit de la Saint Michel, alors on doit avant tout confirmer cette sentence: Ce que tu hrites de tes Pres, regagne-le pour le possder . Celui qui n'a pas la force de se dpouiller des biens du pass, ressemble ce jeune homme riche de l'vangile (Mt 19, 16-22; Lc 18, 18-23; 10, 25-28; Mc 10, 17-22; N.D.T) qui ne peut pas parvenir suivre le chemin de l'imitation du Christ Jsus. Vis--vis de toutes les suggestions du pass, marques par le dragon, l'Archange Michel veut initier les tres humains aux lois d'un renouveau libre et continu. Le dragon est dcrit comme un tre sept ttes et dix cornes. Il y aurait beaucoup de choses dire sur le sens de telles images. Nous nous limiterons ici un aspect spcial: Le nombre des cornes est plus grand que celui des ttes. Les cornes indiquent ces parties de la nature du dragon qui sont durcies. On nous fait ainsi remarquer chez lui la prdominance des forces durcissantes et non labores du pass sur ce qui est acquis de manire vivante dans le prsent. Le dragon est aussi l'oeuvre en nous, lorsque les cornes sont plus nombreuses que les ttes, c'est--dire lorsque les liens du pass l'emportent sur les forces cratrices vivantes et la disponibilit ce qui nous vient de l'avenir. Des cornes peuvent pousser dans toutes les provinces de notre tre : cornes de calcification (sclrose), de fausset d'esprit, peut-tre aussi d'attachement au pass dguis en pit, aux contenus de la vie qui n'ont t que transmis et non rdifis et retransforms. L'Archange Michel prfre ce qui a t pniblement acquis plutt que ce qui est pieusement conserv. Celui qui se rallie sa volont radicale d'avenir peut se soustraire la fascination du dragon.

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Que le mal apparaisse ouvertement, c'est l une signature michalique de notre poque. Nous ne devons plus tre renvoys aux reprsentations moyengeuses et superstitieuses du diable. Les concepts et moyens de connaissances corrects font aujourd'hui dfaut en cette matire. On vit dans l'arne d'une confrontation avec les puissances dmoniaques et on ne dispose pas du tout des armes spirituelles qui sont indispensables pour engager un tel combat. Nous nous trouvons en plein milieu d'un immense tragdie de la bonne volont. Avec uniquement de la bonne volont, on ne peut plus avancer, pas mme d'un seul pas. Il y a des raisons cela qui valent d'tre envisages exactement. Que les puissances dmoniaques soient dchanes et que les conditions de vie humaines clatent, on le sent bien. Lorsqu'en 1945-46, la guerre fut termine, il tait carrment de mode de parler de dmons. Il ny avait pas une seule revue qui ne les mentionnt point. Il n'y en avait plus un seul qui ne les citt point. Les pasteurs en parlaient du haut des chaires d'glise, les professeurs l'enseignaient du haut de leur pupitre universitaire : Nous avons vu les dmons de nos propres yeux. Mais un tel discours ne doit-il pas rester vain, si lon ne se sent pas oblig de rviser de fond en comble la conception du monde qui prvaut ordinairement ? On se livre pourtant une inconsquence affligeante si lon se met parler tout--coup de diables et de dmons tout en affirmant pourtant tre dans le mme temps un homme moderne, savoir en vivant au sein d'une forme du penser qui conteste fondamentalement l'existence des mondes suprasensibles. O y a-t-il de la place pour les dmons, auxquels on semble soudainement croire de nouveau, au sein de l'image du monde telle qu'elle est donne par les sciences de la nature ? On ne peut absolument pas prendre au srieux un tel discours sur les dmons car il ne provient pas d'une manire de penser claire et consquente. C'est effectivement exact de dire que nous avons eu des dmons sous les yeux, mais ce qui ne va pas c'est de croire que nous puissions voquer les dmons et continuer de penser malgr cela comme nous le faisions auparavant: Comme si le monde spirituel n'existait pas. On doit se rendre compte que la conception du monde l're du penser matrialiste rgnant au sein des sciences naturelles a fait faillite depuis longtemps. Elle se trouve contredite, pour le moins par les dmons, dfaut de l'avoir t par de bons gnies. Ce qui empche le plus souvent d'affronter les puissances du mal avec une connaissance claire de leur nature, c'est le penser dualiste, la conception d'un enfer et d'un paradis, du bien et du mal, en tant que deux lments en opposition directe. On en vient penser: Si je me place du ct du bien, en faisant le bien, j'en aurais termin avec le mal. Ce n'est pas le cas. De nos jours, nous avons suffisamment vcu les manifestations du dmoniaque, en face desquelles on peut dire que les hommes sont devenus des btes froces et que la bte s'est manifeste en l'tre humain. Les dmons d'un penser bestial et "animalisant" ont fait surface. On s'est efforc de demander des comptes aux hommes qui sont tombs dans cet garement tentateur. Il va de soi que c'tait ncessaire. Mais on devrait aussi reconnatre autre chose: Il n'y a pas seulement la dmonialit

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animale, qui a atteint une aggravation qu'on ne peut mconnatre, mais aussi ct, moins facile percer jour, il y a la thorie de la bte. Et vritablement la thorie animale domine toute la vie de la connaissance de l'tre humain: On dispose, au travers des sciences de la nature d'une conception de l'homme qui ne va pas au-del de l'animal, qui ne comprend l'homme que dans la mesure o il appartient aux animaux. On n'a aucune anthropologie vritable. Lorsqu'on proclame par exemple l'enseignement de l'hrdit et cela arrive aujourd'hui comme au temps du national-socialisme d'aprs lequel l'homme est un produit de l'hrdit comme l'animal, c'est l'animal qu'on a dans l'ide. On peut tre en effet un homme parfaitement raisonnable, qui ne se rend coupable d'aucune brutalit et riger en secret le rgne de la bte. Quelles consquences doit ncessairement avoir une faon de penser qui classe scientifiquement l'tre humain dans le rgne animal ? Ne doit-elle pas finalement entrer en vigueur ? Les penses qu'on se fait sur l'homme ne doivent-elles pas influencer et former l'homme, en fin de compte ? Que l'on se soit form une conception matrialiste de l'homme, pendant un certain temps, tant et si bien qu'on a compris ce dernier d'aprs les exprimentations gntiques ralises sur les lapins, les souris et autres animaux, on ne doit donc pas s'tonner du tout si, en fin de compte, une mentalit bestiale fait irruption chez l'homme. Le mal n'apparat pas seulement dans le champ des principes et de la morale, mais aussi sur le plan de la pense, de la connaissance. Il ne s'y rend pas aussitt perceptible comme tel, il y reste pour ainsi dire prsentable. Lorsque quelqu'un torture ou tue bestialement son prochain, cela n'est pas difficile diagnostiquer. Mais lorsqu'un savant crit un livre, qui prtend avoir un caractre hautement scientifique, on ne convient pas facilement du fait qu'il peut s'agir, ici aussi, d'une dmonialit. Un danger encore plus dmoniaque peut mme plus menacer dans ce cas que dans celui o des actes d'inhumanit sont directement perptrs. De quel moyen se sert l'adversaire dans le Faust de Goethe, aprs avoir reu l'autorisation divine de dtourner Faust du droit chemin ? D'un ct, c'est le tentateur qui russit faire que, par exemple Faust se rende coupable vis--vis de Marguerite. Mais ce n'est pas tout. Nous le voyons par exemple, faire son entre la cour de l'Empereur, en gentilhomme plein d'esprit, au dbut de la seconde partie. On ne pense pas ici quelque chose d'immoral. Il est plutt d'un grand secours pour tirer le royaume du besoin dans lequel il est tomb. Il surgit comme le gnial inventeur du papier-monnaie : et dj toute misre disparat. Nous nous trouvons ici devant l'une des prophties les plus significatives de Goethe concernant la culture. Il n'existait autrefois que des formes lmentaires primitives du papier-monnaie que nous avons si radicalement appris entre temps utiliser. Mais les hommes d'aujourd'hui sont-ils toujours de l'avis de Goethe d'aprs lequel la dcouverte du papier-monnaie revient au diable ? On n'a pas encore pour autant percer jour les puissances du mal. Dans le courant du 19 me sicle, beaucoup de dcouvertes gniales dues Mphistophls ont agi parmi les hommes; C'est de cette manire seulement que les acquisitions techniques les plus modernes purent voir le jour. L aussi il s'agit d'une tentation. Goethe a expos succinctement deux aspects polaires du mal dans le personnage de Mphistophls: D'un ct il agit de manire dlibre, comme une puissance sductrice, grisante, amorale, et ensuite de nouveau comme un esprit hypocrite, dot d'une

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intelligence sans me. Nous avons distinguer partout dans la vie, l'adversaire ardent et l'adversaire glacial.

Dans le Rvlation de Jean, le mal apparat d'abord ramass sous la forme compacte du dragon. Par la suite, le dragon se dissocie dans la bte dix cornes et sept ttes (Zweigetier, littralement "animaux doubles" en allemand, N.D.T.) (chapitre 13). Le dragon terrass par l'Archange Michel resurgit des profondeurs: L'adversaire remonte de l'abme sous une forme double. Le Tmoin de l'Apocalypse se trouve la frontire entre deux mondes, la limite entre la terre et la mer. C'est alors qu'il vit un monstre surgir hors de la mer, un bte avec sept ttes et dix cornes. C'est une autre bte qu'il voit sortir du sol dur et ferme. Celle-ci est insignifiante et pourrait facilement tre confondue avec un agneau. C'est la bte deux cornes dures comme l'acier, la puissance glaciale. Pour comprendre correctement la transition du 12me au 13me chapitre, on doit avoir appris vivre au sein des changements de formes dans la trame des images spirituelles. En de tels endroits du livre, les commentaires usuels sont dfaillants de bout en bout. Sans ressentir ou sans tre sensible la qualit et au dynamisme des mtamorphoses des images de l'Apocalypse, on ne fait que placer les unes ct des autres les descriptions figes du dragon et de la bte dix cornes et sept ttes et rechercher les rapports qui existent entre elles. Les images de l'Apocalypse sont pourtant conues dans un mouvement incessant; L'une nat de l'autre, comme dans un kalidoscope une nouvelle figure se forme par la mtamorphose et le mouvement des lments de la prcdente. La transition de l'image du dragon du 12me chapitre celle de la bte dix cornes et sept ttes, est analogue celle qui menait du Ttramorphe du 4me chapitre l'image de l'agneau au 5me chapitre. Au moment o notre regard s'levait vers les quatre formes saintes des hauteurs divines, nous devnmes les tmoins d'une mtamorphose synthtique: Le Ttramorphe se transforma en une unit. L'Agneau apparut comme la rcapitulation et la quintessence du Ttramorphe. prsent, que nous voyons les formes animales dmoniaques monter de l'abme, nous devenons, inversement, les tmoins d'une mtamorphose analytique: Une transition a lieu de l'unit la dualit. Le mal se prsente nous dans sa dualit. Alors que nous nous disposons continuer le combat sur la terre, un combat dont le premier acte fut disput par les troupes de l'Archange Michel dans le ciel, nous nous trouvons placer au sein d'une confrontation qu'il faut mener sur deux fronts. La dualit des figures animales se rattache d'une manire trs significative aux images du 10me chapitre. C'est ce moment qu'apparaissait en plein orage universel le grand Ange, dont le visage resplendissait comme le soleil et qui se dressait sur ses puissantes colonnes de feu, la fois sur la mer et sur la terre. Nous avons voqu comment cette vision se rvle lorsque l'humanit approche le seuil du monde spirituel. Un porche se forme ainsi qu'il faut franchir. Au mme endroit o cet Ange se dressait sur ses colonnes de feu, les deux btes sortent de l'abme. L o le pied de l'Ange se trouvait sur l'ocan, c'est le serpent monstrueux aux sept ttes et dix cornes qui se montre; L o

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l'Ange posait le pied sur la terre ferme du continent, c'est la bte aux deux cornes, tnbreuse et rageuse. L'humanit ne peut donc pas approcher le seuil du monde spirituel sans rencontrer les deux adversaires dmoniaques au bas des piliers du porche. Lorsque la vision du suprasensible fait son entre dans l'humanit, le double visage du mal se rvle. C'est la raison pour laquelle, dans les moments o commence lexprience suprasensible, rien n'est plus indispensable que l'acquisition d'une connaissance parfaitement claire de la dualit du mal. L'Apocalypse donne cette connaissance sous une forme image. Dans cette image des deux btes, nous avons aussi une part de la mythologie originelle qui renat. Nous nous trouvons la confluence et au centre des motifs les plus varis de tous les temps. Le mythe grec avait connaissance de la dualit du mal. Il nous dcrit le voyage de l'Odysse comme la prgrination de l'me humaine et nous montre comment son hros doit finalement trouver son chemin en traversant les tourbillons de Charybde et Scylla. Il doit tre la hauteur et ne pas se fracasser sur les rochers, et aussi ne pas se laisser aspirer par les tourbillons de l'eau; Mais Charybde et Scylla ne sont pas seulement des brisants et des remous, ce sont aussi des puissances ennemies suprasensibles qui font courir les plus grands dangers. L'Ancien Testament appelait les deux btes, dans lesquelles apparat la dualit du mal, Lviathan et Behmoth. Dans les livres apocryphes de l'Ancien Testament, nous dcouvrons des parallles correspondant exactement au 13me chapitre de l'Apocalypse. C'est ainsi qu'il est dit, dans le grand Livre d'noch qui nous a t transmis en langue grecque et syrienne: Lors de ce jour, deux monstres seront partags, dont un monstre fminin nomm Lviathan pour habiter et faire des ravages dans les profondeurs de la mer et les sources. Tandis que le monstre masculin, sappellera Behmoth. Il ingre en son sein un monstrueux dsert... Je priai cet autre Ange de me donner la force de montrer ces monstres, comment ils furent diviss et jets, l'un dans les profondeurs de la mer, l'autre dans la terre aride du dsert. La bte double apparat aussi la fin du Livre de Job. Job a travers toutes les preuves de souffrance et est parvenu finalement aux portes du monde spirituel. C'est l qu'on lui dit: Voici donc Behmoth devant toi ! Comme le boeuf il mange de la verdure. Vois donc sa force en ses reins et sa vigueur dans les muscles de son ventre ! Il raidit sa queue comme un cdre, les nerfs de ses cuisses sont noueux, ses os sont des tubes d'airain, ses membres sont comme une barre de fer ! La bte aux deux cornes est aussi dcrite comme une machine dmoniaque, comme une formation sans me, qui passe pardessus les cratures en les broyant et qui, avec ses griffes et ses dents, dchire tout en lambeaux froidement. Ensuite, Job peroit ces paroles : Connais-tu aussi Lviathan ? De sa bouche partent des torches, des tincelles de feu s'chappent ; de ses narines sort de la fume, comme d'un chaudron chauff et bouillant; Son souffle est comme un foyer ardent et une flamme sort de sa bouche; (...) Son coeur est dur comme la pierre et dur comme la meule infrieure. Behmoth est donc aussi glacial que Lviathan est brlant et ardent. Le plus nigmatique, c'est ce qui est dit Job au sujet de Behmoth: Il est le commencement du chemin de Dieu (40, 19) [Il faut noter ici que plusieurs traductions bibliques donnent cette version "Il est la premire des oeuvres de Dieu", montrant ainsi, dun autre ct, la profondeur laquelle nous ramne ce diable-l, N.D.T.]. Cela peut seulement

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vouloir dire que le seuil se trouve l o ces deux btes apparaissent. Les chemins humains s'arrtent l o le chemin de Dieu commence. Mais les btes veulent empcher l'homme de poser le pied sur le seuil. Le mythe germanique connat aussi une dualit semblable des puissances du mal. Il la dcrit sous la forme du serpent Midgardr et du loup Fenris, la bte brlante et la bte glaciale. Le Nouveau Testament laisse aussi discerner qu'il sous-entend partout cette diffrence importante, en dsignant les puissances du mal par deux termes tout fait diffrents. La puissance qui, dans l'Apocalypse, sort de la mer, il l'appelle le Diable, tandis que l'animal qui monte de la terre, il le caractrise par le terme de Satan. Ce n'est donc que la rsurgence, adapte l'poque actuelle, d'une sagesse qui existait dj depuis les poques primitives, lorsque la nouvelle science spirituelle nous instruit sur la diffrence entre les principes lucifrien et ahrimanien en employant des termes anciens. Elle se tient ainsi dans une concordance exacte avec la sagesse des images de l'Apocalypse : la bte sept ttes et dix cornes tant le principe lucifrien et la bte deux cornes, la puissance ahrimanienne. Et on peut aussitt conclure, partir des images de l'Apocalypse, que pour se prmunir du danger lucifrien, l'homme doit se garder de l'lment ondoyant de la vie de l'me la premire bte sort des flots; Le danger ahrimanien et satanique s'adresse plutt l'tre humain partir des conditions extrieures de la vie terrestre la seconde bte apparat sur la terre ferme. Se rattache ainsi cela le fait que les menaces de la dmonialit lucifrienne, de nature ardente, se droulent plutt dans la vie personnelle de l'me, tandis que la tentation ahrimanienne, de nature glaciale, se produit plutt sous la forme du mal caractre social, apparaissant au milieu d'un contexte culturel impersonnel, dans la soi-disant objectivit. La manire abstraite de penser le mal, sans aucune discrimination, a certes trop souvent conduit la connaissance du mal personnel ou moral, mais on est nanmoins rest aveugle devant le danger ahrimanien, qui menace la totalit de ce qui relve du secteur socioculturel.

La puissance lucifrienne qui surgit de la mer se donne fire allure. On le relve dj de la forme aux sept ttes et dix cornes. On la rencontre dans l'humanit partout o l'lment psychique non matris se donne du bon temps, l o les hommes s'abandonnent passionnment des accs de vanit, d'ambition, d'orgueil et l'avidit du pouvoir. Le danger lucifrien existe partout o le psychisme n'est pas rgi par le Je et n'est pas plac sous la domination de l'esprit: Le danger de l'me dpourvue d'esprit. Tous les garements moraux y prennent leur source. L'Apocalypse dcrit combien le monde entier considre cette bte avec tonnement et accorde foi ses paroles emphatiques. L o des hommes se laissent guider par les puissances lucifriennes, ils font facilement une grosse impression sur leur entourage. Beaucoup tomberaient mme volontiers genoux devant le trait de gnie, d'autant plus une poque o une certaine monotonie et uniformit menace de s'emparer de la vie. Devant l'clat et les gerbes d'tincelles de la grandeur lucifrienne, on

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croit rencontrer le vivant au milieu de tant de choses mortes. Lorsque l'tre humain s'abandonne aux suggestions lucifriennes, il peut mme prendre la voie des grandes russites extrieures. On dit des ttes de la bte qu'elles portent des noms blasphmatoires. Il ne faut pas s'tonner que l o les impulsions lucifriennes sont actives dans les hommes, la haine, la moquerie et le cynisme surgissent l'gard du divin. Lucifer a pour effet que l'homme se ressent lui-mme comme un dieu et n'admet plus, ni ce qui est divin, ni ce qui est saint, pour cette raison. Le principe de la pit et de la dvotion est relgu l'arrire-plan. La vie religieuse est trop insignifiante et n'est plus suffisamment clatante depuis longtemps. La suggestion de l'clat gnial ne veut plus qu'un paisible regard de vnration pntre les couches profondes de l'existence. Toute vie se drape dans un voile d'illusions et de fantasmes. On ajoute maintenant une caractristique nigmatique. Il est dit: L'une des sept ttes porte une blessure mortelle, qui se cicatrise pourtant. N'est-ce pas se perdre en subtilits que de donner un sens cette indication trange ? L'opinion a partout prvalu le plus frquemment que les ttes de la bte indiquaient les csars romains de la chrtient primitive, dont l'un d'entre eux aurait guri d'une maladie mortelle. De telles indications mconnaissent absolument le niveau de la Rvlation de Jean et chappent sa sphre. On en arrive des insignifiances clatantes lorsqu'on ravaude les images de l'Apocalypse pour les faire coller aux faits terrestres, au lieu de s'lever au niveau des images spirituelles primordiales, sur lesquelles nous sommes renvoys de cette manire. Le vocabulaire imag de l'Apocalypse doit tre considr de nombreux cts, pour dchiffrer les images primordiales qui y sont contenues. Vu d'un ct, le mystre vital fondamental, sur lequel la blessure de la tte de la bte attire l'attention, est en tout cas manifeste. Il est facile de deviner que la vanit ne nat jamais de la force mais de la faiblesse de l'me. Tant l'homme vaniteux croit pouvoir se piquer de ses qualits minentes, tant il est certain que ce sont des faiblesses intrieures bien prcises de son tre qui le dterminent le faire. Qu'un homme apparaisse avec une trop bonne opinion de soi, on peut a priori savoir qu'il s'agit l d'une me faible. La mesquinerie d'une vie intrieure dfaillante se tient toujours derrire tous les rengorgements lucifriens. Celui qui est intrieurement fort, peut s'offrir le luxe d'aller son chemin dans la discrtion et la modestie. Seul, celui qui est intrieurement faible, doit se faire de la rclame. Partout o Lucifer exhorte les mes vouloir faire impression, un complexe d'infriorit agit puissamment dans une partie inconsciente de l'me. La blessure, que la bte porte l'une de ses ttes, a ici des consquences. Lorsqu'on dit maintenant que cette blessure gurit, cela n'est pas difficile comprendre non plus, vu d'un certain ct. Les complexes d'infriorit sont pour se servir d'une expression la mode refouls dans l'tre humain. Ils semblent avoir disparu. Mais le sont-ils vraiment ? Les complexes refouls, que l'homme moderne porte en son me et qui sont autant de rsidus d'expriences non assimiles par l'me, de tches intrieures humaines restes non accomplies, continuent de faire du tapage dans le for intrieur de l'tre humain. Ils sont pour ainsi dire repousss sur le plan physique. Mais qu'apparat-il lorsque l'homme s'accoutume un style de vie nergique, qui ne repose pas sur une force intrieure relle ? Ce sont ces points d'impact sur notre tre que l'Apocalypse caractrise

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comme des cornes qui, de ce fait, prennent naissance: Durcissements et indurations allant jusqu'aux phnomnes de sclroses et de cancers, dont l'tre humain tombe malade. Certaines thories psychanalytiques, qui attirent l'attention sur de telles circonstances, n'ont absolument pas tort, mme si toutes leurs connaissances sur l'tre humain doivent rester insuffisantes et induire en erreur, car elles n'ont pas tenu compte de la ralit de l'esprit. Beaucoup d'hommes sont aujourd'hui rendus malades par des faiblesses intrieures qu'ils n'avouent pas. La blessure est certes tant bien que mal referme au plan de l'me, mais les squelles des tentations lucifriennes font leur apparition au plan corporel. Lviathan-Lucifer reprend du dragon le principe des cornes, la prpondrance des cornes sur les ttes. Tout lment d'amoralit, comme il repose sur les faiblesses inavoues de l'me, fait ncessairement apparatre dans la nature humaine des durcissements qui entravent la poursuite d'une vraie volution intrieure. Le principe de vie de ceux qui surmontent la tentation lucifrienne s'oppose aux succs extrieurs imposants, que l'homme peut avoir comme objectifs en suivant la premire bte: C'est ici la rsistance et la foi des saints; Que celui qui a des oreilles entende. Ceux qui vont paisiblement leur chemin en s'adonnant aux choses divines, peuvent se permettre d'avoir de la patience. Ils peuvent encore ensuite garder leur assurance, lorsqu'ils sont en dtresse ou sont tus. Celui qui envoie en captivit, il va en captivit; Si quelquun tue par le sabre, il doit tre tu par le sabre. Que l'emploi brut de la force se retourne contre celui qui y a eu recours, c'est une loi universelle qui s'accomplit toujours, court ou plus long terme. Le principe lucifrien se retourne toujours contre ceux qui se laissent guider par lui. Seul celui qui, dans une srnit modeste, organise sa vie en tirant de sa force intrieure la patience et la foi, est protg des chocs en retour de la vie. Il progresse indpendamment de tous les coups du sort extrieurs. Puisse-t-il ne s'agir que de quelques petits pas: Ces petits pas le rapprocheront de son but spirituel. Jusqu' prsent, c'est la puissance lucifrienne, le mal de nature morale, que l'on a toujours eu en vue lorsqu'on tentait de saisir l'essence du mal. Mais on a beaucoup trop peu perc jour l'autre danger, la menace de la pense, le mal de nature concrte, qui rpand sa froideur sur tous les efforts des hommes visant comprendre et matriser le monde. La contre-puissance ahrimanienne, qui se dresse sur la terre ferme, est beaucoup plus dangereuse que la bte qui s'lve des flots mouvants. Elle ne se donne pas beaucoup d'apparence et de prestige; Elle semble insignifiante et apparat innocente comme l'agneau. Mais dans ses deux cornes, elle porte une arme qui donne de l'angoisse. Les deux cornes de cette bte doivent aussi tre considres et dchiffres de divers points de vue. L'un d'entre eux est le suivant. Pour tre en vie, l'tre humain est condamn l'action de certaines tensions fondamentales et polarits en lui. Sans ces polarits, la vie humaine est intrieurement pauvre et morte, elle ne dispose pas d'intensification (au sens que Goethe donne ce terme, lorsqu'il commente la mtamorphose des plantes, N.D.T.). Combien l'existence humaine serait pauvre, par exemple, sans la polarit et la tension qui existent entre le principe

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masculin et le principe fminin, non seulement parmi les tres humains de sexe diffrent, mais aussi au sein mme de l'individu. Combien de nuances colores, chaleureuses et intenses, ne prennent-elles pas naissance dans le jeu et l'quilibre de ces deux ples de la nature humaine. La mme chose vaut aussi dans l'opposition entre la jeunesse et la vieillesse. Mal guide par les penses et les convictions matrialistes, l'humanit actuelle se trouve en danger de mconnatre et de perdre le sens et la valeur de l'ge. Quelle merveilleuse universalit pourrait natre cependant de la combinaison et de l'harmonie de la jeunesse et de la vieillesse. Les jeunes hommes ne pourraient vritablement affirmer et garder leur jeunesse juste titre que par cette harmonie, et les hommes gs, au lieu de vieillir simplement, parviendraient la maturit spirituelle. Il en est de mme ici aussi, la polarit doit finalement tre active en chaque tre humain individuel. Il existe de nombreuses polarits de ce genre dans l'tre humain, qui doivent produire un mouvement incessant d'changes et d'quilibres. Mais qu'un durcissement apparaisse au sein de ces tensions et l'change cesse au sein de cette dualit fconde de l'tre humain et c'est ainsi que l'me sappauvrit et dprit. Une dualit rigidifie apparat alors en lui, c'est la double corne. L'tre humain peut certes encore dvelopper de la spiritualit, mais c'est une spiritualit morte, sans me: La spiritualit ahrimanienne de la bte deux cornes. De la mme manire que la premire bte est la forme primordiale de l'me sans esprit, la seconde est celle de l'esprit dpourvu d'me. Si l'me est sans esprit, elle vgte follement; Si l'esprit est dnu d'me, il rend l'tre humain froid, dur et mort. Ahrimane veut faire de l'homme un tre sans coeur, semblable une machine. Le principe Behmoth-Ahrimane est le grand danger de notre poque. Cela distingue au fond notre poque des poques anciennes. Le principe ahrimanien a remplac dans sa prpondrance le principe lucifrien qui se tenait autrefois au premier plan. On affirme souvent que notre poque serait semblable celle du Golgotha. On ne peut pas vritablement comparer notre temps prsent celui du culte des csars et des perscutions chrtiennes. Ce sont les puissances lucifriennes qui agissaient alors en tant que puissances s'opposant au bien. Elles provoqurent aussi la dmence des csars et elles agissaient dans le culte qu'on leur portait. Les puissances ahrimaniennes ont aujourd'hui largement accapar la matrise sur l'humanit. Elles produisent tout leurs effets dans l'esprit froid, mcanique, la base des machines, dans lequel est plong notre temps, plac d'une manire grandiose sous le signe de la technique. Maint clairage peut tre apport sur notre poque par la description des prodiges que ralise la bte deux cornes, comme par exemple de pouvoir faire tomber le feu du ciel sur la terre. La magie est dj mise en oeuvre aujourd'hui au sein de la technique (Et l'poque o mile Bock crivait ces lignes (19451950), apparaissaient les premiers rudiments de l'ordinateur, qui est vraiment par excellence un outil "magique", N.D.T.). On doit se rendre compte que cela s'est produit avec l'aide des forces ahrimaniennes qu'on a laiss pntrer dans l'humanit. Ce serait stupide et malvenu de ne pas vouloir se servir des acquisitions de la technique moderne. Mais ce n'est que par le regard incorruptible de l'apocalypse, cette claire aptitude oprer une discrimination entre les esprits, que

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les forces ahrimaniennes peuvent tre compenses et qu'on peut faire progresser l'tre humain d'une manire salutaire, en se plaant au service de la civilisation. La simple activit crbrale, qui dcouvre le papier-monnaie et construit les machines, est le point d'impact de la sduction ahrimanienne. Du fait qu'on ne la perce pas jour, on laisse la puissance ahrimanienne triompher de l'homme. On a dvelopp la technique avec une insatiabilit effrne, sans que l'homme volue de concert. Ainsi l'homme reste-t-il finalement dsempar, esclave de ses propres crations, le machinisme, tyrannis par les systmes administratifs d'organisation, de bureaucratie. Ce n'est que par ces expriences les plus amres qu'il en vient comprendre qu'il ne pourra vivre par la suite dans l'quilibre et le libre dveloppement de son tre que s'il fournit intrieurement autant de travail qu'il en a produit extrieurement. Que tout s'croule autour de nous, cela rsulte du fait que l'volution prcipite de la civilisation s'est engage sur la voie de la spiritualit sans me, de la simple sagacit: Dans les domaines de l'organisation, du machinisme, jusqu' la technologie moderne de l'atome et son utilisation pratique. Quand commencera-t-on demander raison aussi pour cela et rechercher l'quilibre et la gurison ? Dans la conception matrialiste du monde, qui passe pour scientifiquement assure et qui est devenue le fondement naturel de la vie jusqu'au fin fond des glises, la puissance du mal est efficace et dcisive pour notre poque. La confrontation avec la puissance ahrimanienne se produit donc par la libration d'une pense extrieure dpourvue d'me et la simple activit crbrale, par la conqute d'une pense et d'une connaissance corrige, qui soient pleinement humaines et spirituelles. On reconnatra toujours plus que, dans cette perspective, l'oeuvre de Rudolf Steiner reprsente une contribution de premier ordre, o souffle l'impulsion de l'Archange Michel, une conqute remporte sur les erreurs de la conception matrialiste du monde, qui ont t saisies leurs racines et dpasses. Une image du monde, qui n'inclut pas le monde spirituel, qui ne tient pas compte du fait que l'tre humain est avant tout, lui-mme, une entit spirituelle, est un mensonge. La science peut avoir raison dans les dtails et donner lieu aux rsultats les plus imposants. Il serait donc naturellement insens de contester les dcouvertes phnomnales faites sur certains points par la recherche en gntique, ou par la physique atomique moderne. Mais tout cela devient faux et mensonger, lorsqu'on est d'avis que "le monde" n'est rien que cela et lorsqu'on ne reconnat pas qu'on ne fait ainsi que s'en tenir aux rudiments extrieurs de l'existence. Nous portons tous en nous beaucoup de matriel gntique, mais nous pensons; Nous ne serions rien d'autre que notre propre matriel gntique si nous ne reconnaissions pas que le vrai tre humain est attach dans des enveloppes psycho-corporelles greves par l'hrdit cet homme spirituel, qui peut vaincre et matriser l'hrdit si lon n'ajoute pas la considration sensible du monde, la connaissance du suprasensible, car la science la plus gniale devient aussi une falsification de la vie. La puissance ahrimanienne est parvenue, dans la plus grande lgance, ce que les hommes ne s'en tiennent plus qu' l'aspect extrieur du monde pour l'ensemble de l'univers. C'est la situation actuelle. Par ces dmonialits discrtes et froides, qui se sont furtivement glisses dans les relations humaines, les mes ont t rendues moralement faibles. Ce n'est pas tonnant si, sur les traces d'Ahrimane, Lucifer trouve aussi un riche butin et fasse

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une riche rcolte. Le simple savoir extrieur fait dprir la conscience morale. Au sein du grand "systme", semblable une gigantesque machine, dans lequel on a contraint l'existence sociale s'enfermer, selon les principes de la technique: "L'tat total", la "guerre totale" etc., la vie humaine perd sa valeur et on ne remarque pas seulement combien on la rduit bestialement nant. L'Apocalypse dcrit comment la seconde bte ne se montre mme pas entirement elle-mme, mais reste sagement l'arrire-plan pour pouvoir d'autant mieux laisser l'humanit au service de la premire bte, la puissance lucifrienne du mal moral. La bte aux deux cornes jette de la poudre aux yeux de l'homme. En le dirigeant vers une manire de penser intellectuelle et superficielle, qui ne pntre pas au-del de la surface extrieure du monde, elle dresse une grande illusion lucifrienne. Elle veille pour cela ce qu'une image de la premire bte apparaisse doue d'une me fictive, devant laquelle tous les hommes sont si fascins qu'ils en tombent genoux devant elle pour l'adorer. L'image universelle du matrialisme est elle-mme l'image de la bte, car elle ne pntre pas jusqu' la vritable image de l'homme, et conoit seulement l'homme comme un animal. Ahrimane se sert donc astucieusement de l'image de la bte, pour dtourner l'homme de sa vraie nature et de sa vocation. L'homme est rendu moralement faible et dbrid par la suppression de ce qui le distingue de l'animal, actuellement argumente par la conception scientifique du monde. Le dogme de la descendance animale de l'homme, ou bien de la prdtermination gntique de son tre, doit finalement conduire ce que l'tre humain perde, jusque dans les traits de sa physionomie, la noblesse de l'humanit et porte sur le front le signe de la bte. Le pas suivant ne consiste plus qu' le marquer du signe de la bte sur la main droite. Car la puissance Ahrimanienne impose son influence, non seulement dans la pense, mais aussi dans toute action culturelle. Lorsqu'il est dit finalement que personne, ne portant pas le signe de la bte sur lui, ne pourra plus acheter, c'est alors que se trame devant nous la perspective effrayante d'une vie conomique totalement imprgne par Ahrimane. Tout reste d'humanit et de fraternit spontane est supplant par la ncessit technique des principes d'organisation, aussi bien que par la brutalit de la simple utilit et par l'gosme effrn.

En tout dernier lieu, la bte deux cornes est caractrise par un chiffre mystrieux dont la citation a t expressment prpare par l'annonce d'un mystre particulier: Ici est la sagesse. Que celui, qui possde l'intelligence, prenne garde au chiffre de la bte, car c'est un chiffre d'homme. Ce chiffre est 666. On s'est beaucoup creus la tte sur ce hiroglyphe apocalyptique. de multiples reprises, les commentateurs ont cru avoir trouv la solution de cette nigme, lorsqu'ils dcouvraient que ce nombre correspondait au nom de l'empereur romain Nron, traduit en caractres hbraques. Si, au lieu d'une interprtation extrieure triviale, on s'efforait de trouver un sens spirituel originel ce chiffre, on devrait donc particulirement penser ici au fait que les nombres apocalyptiques ne sont jamais comprendre quantitativement, mais qualitativement. L'aspect spirituel de ce chiffre doit tre dcouvert. La septime trompette retentit; Un rythme temporel arrive son chance qui vient aprs

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le nombre sept. Cela incite lire le chiffre 666 dans le systme "heptimal" ( base 7) et non dans le systme dcimal. Bien entendu, lorsque que nous exprimons ce chiffre par les mots: Six-centsoixante-six, nous nous mouvons dj dans le systme dcimal. Nous ne pouvons utiliser que les concepts, que nous avons forms en correspondance avec le systme dcimal, pour indiquer par comparaison ce que le chiffre signifie dans le systme heptimal. Dans le systme des nombres apocalyptiques, une nouvelle srie numrique ne commence pas aprs chaque dizaine, mais dj aprs chaque septaine; 10 suit 6 et 100 suit 66. Nous devons donc lire 6 6 6, au lieu de six-centsoixante-six. Le chiffre, qui se trouve en tte d'une srie de trois chiffres forme sur le systme dcimal, caractrise dans le systme heptimal l'endroit atteint au sein de la grande ronde. Le chiffre plac au centre, donne la position de la ronde moyenne, et le dernier chiffre celle de la petite ronde. Le nombre 6 6 6 signifie donc que partout, dans toutes les rondes, la dernire tape avant le chiffre sept, en tant que chiffre de l'accomplissement, est donc atteinte. Il suffit de compter une seule unit au sein de la petite ronde pour terminer automatiquement la premire des grandes rondes. Il se trouve donc immdiatement avant le chiffre du grand accomplissement, qui quivaut mille dans le systme dcimal. Le chiffre 666 dans le systme heptimal prend la mme place que le chiffre 999 dans le systme dcimal. C'est le chiffre du dernier instant. Exprim de manire drastique, il signifie que nous sommes une minute avant 12 heures; Que tout se prolonge d'un instant encore et tout est trop tard. Compris de cette manire, le chiffre 666 nous rend attentif une ruse satanique d'Ahrimane: La bte deux cornes produit l'illusion de l'acclration du temps dans l'humanit. Elle la poursuit en faisant claquer son fouet: Le temps presse, il est grand temps ! L'homme moderne est largement tomb sous la suggestion du chiffre 666. Non seulement il croit lui-mme progressivement ce qui s'exprime dj dans la phrase: Je n'ai pas le temps , mais a lui est mme agrable de devenir un disciple du temps, et il considre avec ddain ceux qui ne se sont pas encore laisss entraner dans la chasse coure des temps modernes. En ralit, le claquement de fouet du temps n'est qu'un norme mensonge. On peut facilement constater que les hommes qui vivaient dans des poques plus paisibles, pouvaient accomplir sensiblement et quantitativement plus de travail dans leur vie, que ce n'est en gnral le cas aujourd'hui. a vaut le coup de percer jour le tour de sduction particulirement astucieux dAhrimane. L'tre humain ne peut pas tre plus efficacement empch et dtourn de ses tches que par l'illusion du temps, de la cadence. Celui qui le laisse devenir son matre, ne trouve bientt plus, mme s'il le voulait, le temps et le repos intrieurs dont il a besoin, pour prendre le temps de s'arrter et de se livrer un examen de conscience, en travaillant sur son me. Avoir le temps n'est pas une question d'heure, mais de calme intrieur. Que le calme intrieur vienne disparatre en l'homme et il ne perd plus seulement son temps, mais aussi le vritable lien qui le rattache la vie, et il finit par se perdre effectivement lui-mme. Il sera d'une grande signification et d'une grande importance pour une vie religieuse renouvele, de guider aussi l'homme moderne, qui n'est pas inconscient mais qui veut suivre le rythme de sa destine, vers un tat lui permettant de trouver le repos intrieur et de se recueillir. Il ne sera possible d'chapper la

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sduction dAhrimane, et la perte de soi-mme exprime par le nombre 666, qu'en obtenant le droit de cit dans cette sphre.

Si lon prend au srieux la connaissance du double visage du mal, telle que l'Apocalypse nous la montre dans le 13me chapitre, qui est la continuation de l'image du combat de l'Archange Michel, on reconnat alors combien la conception dualiste d'un bien et d'un mal oppos l'un l'autre, mne l'erreur. En face du mal, il n'y a pas le bien, mais un autre mal. Et o trouvons-nous le bien ? Nous le trouvons dans le juste milieu, comme le point d'quilibre entre les deux extrmes, des deux contrepuissances. C'est la raison pour laquelle l'Archange Michel tient une balance la main. La formule du juste milieu, qui a imprgn l'thique grecque, est plus qu'une sagesse de vie raisonnable. Elle est la clef des mystres de l'intuition morale. On doit se laisser servir par Lucifer Nous n'aurions aucune aptitude artistique, aucun art, sans l'intervention lucifrienne , et on doit aussi se laisser servir par Ahrimane, car nous avons besoin de la science terrestre et de la technique. Mais l'homme doit se trouver au milieu et tenir la bride, pour ainsi dire, aux btes qui sortent de l'abme bant de chaque ct. Ce n'est que par une manire de penser et une conception du monde trinitaires que nous parvenons aussi au mystre du mal. Le mystre de la trinit divine, qui est assurment encore totalement indchiffrable, nous ouvre tous les mystres de l'existence et aussi celui du mal. Quelle puissance se tient au milieu et nous fait trouver le chemin entre la Diable et Satan, entre Lucifer et Ahrimane ? L'expression de "juste milieu", (die goldene Mitte, littralement le "milieu d'or" en allemand, N.D.T.) vaut elle-mme pour l'or, de nature solaire: Le soleil spirituel se trouve au milieu, le coeur d'or de l'univers, Christ Lui-mme. Et l'Archange Michel est l'Archange du soleil et du Christ, parce qu'il aide vaincre les dmonialits en tant que serviteur de l'quilibre inhrent au juste milieu. Rcapitulons ce que veut nous apprendre le drame aux 12me et 13me chapitres de l'Apocalypse, en vue des combats pour l'esprit de l'poque actuelle, marque par le sceau de l'Archange Michel. Nous devons nous mettre dans le rle de la femme qui fuit dans le dsert. Dans le dsert de la solitude intrieure et de la conscience, l'Archange nous apporte son aide. On nous donne les ailes de l'aigle. Et l'aigle n'est pas sans raison le symbole de Jean, l'vangliste et le Tmoin de l'Apocalypse. Les ailes d'aigle de l'envol apocalyptique nous portent la hauteur d'un poste d'observation d'o nous parvenons une vue gnrale de notre poque et la connaissance de l'aspect intrieur de l'vnement universel. Nous acqurons ainsi la possibilit de triompher du psychisme dpourvu d'esprit de Lucifer et de la spiritualit dpourvue d'me d'Ahrimane. Nous pouvons rechercher pntrer notre psychisme d'esprit et notre esprit de psychisme et en retirer une souverainet intrieure. Le juste milieu entre le principe des cornes savoir le principe d'adhrer au pass et de ne plus pouvoir se sparer de ce qui est simplement apport avec soi et entre le nombre 666, qui veut nous

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enlever tout repos c'est la sphre de la vritable religiosit. Ceux qui ont travailler avec des machines, ou avec l'lectricit, doivent particulirement savoir qu'ils ont besoin d'une compensation intrieure l'activit de destruction laquelle ils s'exposent. Mais on doit trouver la voie vers une religiosit qui soit possible et honorable pour l'homme moderne. C'est la religiosit qui nat du repos de l'me dans le juste milieu, dans la sphre du Christ. C'est en mme temps la sphre de l'Archange Michel. Bien que cela paraisse paradoxal, cultiver le calme intrieur est en mme temps la manire la plus efficace de combattre de mal. On ne doit pas toujours se comporter en batailleur, lorsqu'on veut soutenir le combat spirituel. Du sein maternel de l'me comble de paix intrieure, que nous conqurons de haute lutte par la dvotion et la pit au sens sacramentel, nat aussi une nouvelle morale. On peut encore ce que l'on veut et on n'en reste pas derrire ses rsolutions. Les mes ont t affaiblies par Ahrimane; Par la religiosit, par une respiration paisible au sein du "juste milieu", du "milieu d'or solaire", elles redeviennent fortes. C'est le combat qu'il faut aujourdhui accomplir. Avant que l'Apocalypse dcrive le combat de l'Archange Michel avec le dragon, il est dit dans le 11me chapitre: Et le sanctuaire de Dieu s'est ouvert dans le ciel, et on a vu l'arche de son alliance. Les combats, par lesquels la victoire est conquise sur les puissances du mal, se droulent devant l'autel du temple ouvert. Avec l'univers de l'autel l'arrire-plan, nous serons aussi en tat de venir bout du conflit avec le mal dans un sens chrtien.

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VIII. Trompettes et Harpes La sparation des esprits


Les quatorzime et quinzime chapitres La septime trompette nous a mens au point culminant du drame apocalyptique. Tandis que son cho disparat dans le lointain, une toute nouvelle perspective s'ouvre tout d'un coup notre regard. La tonalit de la symphonie change radicalement. Mme si les dmonies menaantes de la bte dix cornes et sept ttes, montant de l'abme, se sont dployes, une perspective apportant la flicit s'ouvre librement devant nos mes, et nous permet ainsi de reprendre haleine. L'ide de la septime trompette a toujours t relie la notion de jugement dernier . On s'est particulirement appuy aussi ce sujet sur les paroles de Paul, qui voquent la septime trompette et dans lesquelles l'aptre se sert des termes apocalyptiques dans leur vidence: Je vais vous dire un mystre: Nous ne nous endormirons pas tous, mais tous nous serons mtamorphoss, en un clin d'oeil, la dernire trompette, car elle trompettera et les morts seront relevs indestructibles, et nous, nous serons changs. (1re Cor. 15, 52). On a donc pens que la septime trompette tait le signal du jugement universel. Lorsqu'elle retentit, ainsi qu'on le pensait, le juge universel apparat qui ne prononce pas seulement un verdict vouant les hommes la flicit ternelle ou la condamnation ternelle, mais qui vient aussi mettre un terme, de fait, notre monde entier. Est-il vrai que la dernire trompette signifie la conclusion dfinitive de toute volution ? Entrane-t-elle le jugement dernier (en allemand der Jngste Tag ou jour le plus rcent, N.D.T.) au sens du dernier jour ? La Rvlation de Jean rpond cette question par son architecture. Nous voyons bien que l'volution ne se brise aucunement la septime trompette. L'Apocalypse se poursuit. La perspective s'ouvre sur une autre grande ronde d'poques: Le dversement des sept coupes de colre lui succde encore et tout ce qui va s'en dgager. Dans le cours cyclique du devenir universel, il existe de nombreux jugements derniers . Lorsqu'une ronde s'achve et est remplace par une nouvelle, un jour arrive toujours au sein du cycle auquel il appartient, qui ne vieillit plus, mais qui reste le plus rcent vis--vis de tous ceux qui le prcdent (Voir la note du traducteur plus haut, der Jngste Tag, qui veut aussi dire le plus jeune. N.D.T.). Les reprsentations et ides ptrifies, qui ont t produites par le dogmatisme et la tradition religieuse, doivent tre refondues par le flot vivant de l'Apocalypse. La Rvlation de Jean veut nous apprendre penser selon des phnomnes cycliques et prendre part de ce fait aux images et aux paroles de l'esprit qui sy trouvent constamment en mouvement. Si nous suivons cette succession dramatique des images avec la vivacit intrieure requise, nous nous apercevrons aussi nanmoins que la septime trompette, mme si elle ne signifie pas la fin du monde, apporte avec elle, effectivement, un jugement dernier . En plein milieu du cours temporel, ces images conduisent l'tre humain des prises de dcisions prenant un caractre toujours plus dfinitif. Nous avons vu comment le motif du seuil a surgi ds le retentissement de la sixime trompette, en prenant forme dans cette puissante figure de l'Ange de l'humanit. Les colonnes, sur lesquelles l'Ange se dressait, formaient un porche que l'on devait traverser. La sparation des esprits commence sur ce seuil. L'humanit se scinde en deux parties, celle qui lutte pour franchir ce seuil, et

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l'autre, qui se drobe ce passage du seuil, et se lie d'autant plus la nature simplement terrestre. Lorsque la septime trompette retentit ensuite, lorsque l'irruption du soleil spirituel, que les sons de trompettes expriment comme une musique universelle, s'empresse de s'accomplir, lorsque le soleil se fait connatre au grand jour , alors d'autres dualits viennent s'adjoindre cette dualit des colonnes. Au onzime chapitre, ce sont les deux tmoins qui s'avancent et qu'on appelle aussi les deux flambeaux. Deux personnages spirituels, ayant les traits de Mose et d'lie, surgissent comme les colonnes vivantes du porche surplombant ce seuil si critique. Et puis nous voyons finalement les deux btes monter de l'abme au mme endroit, qui veulent empcher l'humanit de franchir le seuil. cet endroit de l'Apocalypse, on pourrait dire comme dans le livre de Job : Ici commencent les chemins de Dieu. L o l'humanit approche le seuil du monde spirituel, le Jugement dernier retentit pour les chemins simplement terrestres. L'humanit doit acqurir la force de progresser en posant le pied de l'autre ct du seuil sur le chemin de Dieu. Un commencement d'ternit vient ici prendre place au milieu de l'vnement temporel. La partie de l'humanit, qui a la capacit de franchir victorieusement ce seuil en passant devant ses deux gardiens dmoniaques, se trouve dans le temps de l'ternit; L'autre partie se rend esclave du caractre intensifi de l'phmre. Ce n'est qu' partir d'ici que l'on comprend le changement de ton et d'atmosphre qui assure la transition des chapitres 12/13 aux chapitres 14/15. Nous entrons dans une sphre dont l'aspect dramatique n'est pas moindre, qui est pourtant anime d'un souffle d'me qui nous touche par la paix la plus sainte qu'il dispense. Dans un doux pressentiment, jetons d'avance un regard dans ce pays au-del du seuil. C'est justement ici que nous ne devons absolument plus lire l'Apocalypse en ayant recours au style thologique ou ecclsiastique. En nous adonnant au courant imag des mtamorphoses, et la nature changeante de leur activit artistique universelle, nous devons la lire comme on lit un tableau, ou, ce qui est mieux encore, en suivant la musique qui s'en dgage. Nous avons peru cette symphonie impressionnante des trompettes. Chaque clat de trompette dclenche les puissantes visions des tapes et des preuves traverses par l'humanit. La septime trompette, dans son retentissement plein de force, a finalement arrach le voile qui recouvrait le drame du combat de l'Archange Michel dans le ciel, et qui se poursuit sur la terre par la chute des adversaires. Un crescendo extrme est ainsi atteint. Le langage des trompettes dans le ciel, qui retentit afin de liquider un monde ancien, pour en faire choir tout ce qui est prs de tomber en poussires et faire place libre pour difier un monde nouveau, ne peut plus tre intensifie plus avant. Un decrescendo plein de sens s'installe prsent. Il est dit, dans le second verset du chapitre 14: Et j'ai entendu une voix du ciel comme la voix des grosses eaux, comme la voix d'un grand tonnerre et cette voix que j'entendais tait comme des harpistes qui jouaient de leur harpe. (Certaines Bibles parlent de cithares, ce qui ne modifie pas du tout l'clairage que donne ici mile Bock ce sujet. N.D.T.) Les trompettes ont achev leur partition dans l'orchestre universel. Le chef d'orchestre leur fait signe de s'arrter. Pendant un court instant, on entend leur cho se rpercutant dans le lointain. Un coup de tonnerre gronde dans le cosmos, c'est leur cho qui dcrot peu peu. C'est alors que s'amorce le decrescendo, mais sans aller jusqu'au

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silence. On peroit maintenant des sons qui nous ravissent. Ils tintent comme des notes paisibles qui prexistaient dj, mais en tant touffes par les clats des trompettes. Ce sont des sons de harpes. L'Apocalypse en dcrit l'lment lyrique et cosmique par la teneur de ses mots grecs, comme si elle voulait imiter leur tonalit dans la parole humaine. Dans une dernire phrase, le motif de la harpe se succde trois fois lui-mme :


"Comme des harpistes jouant sur leur harpe." C'est dans le passage des trompettes aux harpes que se manifeste un principe universel des plus profonds. La tonalit lgre et continuelle de la musique du cosmos nous devient perceptible. Nous prenons part au son crateur et continu, qui rsonne dans le cosmos, parce que les dieux tissent et btissent le monde. L'univers continue de natre du Logos, de la parole de Dieu. Le monde procde toujours du Logos, du Verbe divin. Au plus profond du monde, la parole divine retentit comme le son d'une harpe. La voix de l'intriorit universelle devient perceptible lorsque les sons des trompettes, qui retentissent sur la surface du monde, se taisent. Dans la nature, nous acqurons une reprsentation allgorique des sons de harpes au plus profond de l'univers, lorsque nous collons notre oreille sur un coquillage. Le bourdonnement constant que nous percevons nous laisse deviner ce genre de son de harpe qui habite le coquillage cosmique que nous appelons notre monde. L'activit des dieux sur le mtier tisser du temps, par laquelle le monde prend naissance comme le vtement de la divinit, nous est dpeinte dans l'Apocalypse comme la musique des harpes.

Nous devons encore une fois en arriver voquer combien les reprsentations qu'on se fait gnralement de la cration du monde par le "Verbe de divin" sont trop humaines et induisent en erreur. La pense d'une entit, si grande soit-elle, anthropomorphe, qui a donn un jour des ordres faisant natre la cration partir de rien, est bien trop mesquine. Des origines primordiales paternelles, le Verbe crateur retentit dans l'ternit. Le Verbe de Dieu (Logos) est lui-mme une entit qui remplit, depuis les tout premiers commencements, les espaces cosmique de sons divins murmurs. Jusque dans l'poque grecque tardive, les anciens Mystres ont duqu leurs lves couter attentivement les harmonies des sphres, la musique des espaces stellaires, avec les oreilles de l'me. Ils ont ainsi approch ttons le Mystre du Logos de la cration. Et lorsque Goethe fait dire dans son prologue au ciel du Faust: "Au coeur des fraternelles sphres, le soleil rsonne sans fin sur le mode antique...", il se rattache ainsi l'exprience intrieure du Logos du monde ancien. Le bourdonnement du coquillage peut nous mettre dans l'tat d'esprit de comprendre comment l'cho persistant du son primordial se fraye un passage de l'intriorit inaudible l'extriorit audible. Dans ses confrences sur Les mythes et les mystres gyptiens, Rudolf Steiner a indiqu que les Vdas renferment encore une connaissance de ce son originel crateur, que les lves des mystres

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean de l'Inde antique appelaient la parole primordiale "Wha": "Lorsque l'lve s'levait dans le monde spirituel, il entendait la parole originelle, car ce monde est un monde de tonalit. Il entendait alors les sons des sphres des sept plantes. Il percevait, par la musique des sphres et la parole des sphres, comment Brahma, l'esprit originel, se divisait et formait la chane des sept plantes pendant l'volution et il entendait cela partir du son originel Wha. C'tait la marque du son primordial de la cration." Comme le sable d'une plaque de verre soumise une onde sonore s'ordonne selon les figures harmonieuses de Chladni, notre cration terrestre fut forme et tire du chaos par la parole originelle retentissante au commencement originel du devenir de la terre. Le monde a pris naissance du "silence rsonnant", et peu peu les entits de la cration furent en mesure d'imiter la parole cratrice originelle du crateur. la parole divine vint s'adjoindre la parole humaine. Et ensuite, la cration a progressivement domin de sa tonalit le crateur. La parole extrieure bruyante a recouvert le son divin dont l'cho ne fut plus qu'un murmure persistant. Une volution devint invitable que nous pouvons faire saisir par une comparaison triviale. Lorsque quelqu'un s'adresse un auditoire qui l'coute paisiblement, il peut tranquillement dire ce qu'il a dire; Il exprime ses propres mots. Mais lorsque les auditeurs lui coupent la parole et se mettent finalement parler en mme temps que lui, pour couvrir son propre discours, leurs voix montent et le ton du confrencier surtout s'il veut encore se faire entendre prend un autre caractre qui ne provient plus de lui, mais des autres hommes qui l'coutent. C'est de cette faon que le dlicat murmure de la parole cratrice de Dieu prit le caractre des sons des trompettes menaantes comme l'orage. Dans les sons des trompettes, la voix de Dieu se rvle aussi, non pas dans le sens d'une activit difiant la cration, mais en la jugeant et en la foudroyant. Le lger souffle de la brise s'est chang en un tonnerre grondant au milieu des clairs. Mais derrire et sous cette bruyante parole d'avertissement, la parole cratrice divine continue nanmoins de construire. Lorsque le dernier clat de trompette cesse de retentir, la tonalit des harpes devient perceptible. Pour l'humanit survivante, il en ira comme pour lie qui, aprs le retentissement du tremblement de terre et du feu de l'orage, perut le bruissement paisible et doux au sein duquel la parole intrieure universelle se rvla lui.
Nous touchons l un profond mystre de notre vie humaine. Lorsque Justin Kerner [1786-1862, pote lyrique allemand de l'cole souabe, passionn d'hypnotisme] dita son livre La voyante de Prvorst, par lequel il voulait attirer l'attention de ses contemporains sur les vraies rvlations du suprasensible, il voqua ce secret de l'existence dans sa prface: Il existe de trs nombreux prodiges profondment cachs dans la nature et dans l'tre humain, que nous ne connaissons pas, parce que nos yeux et nos oreilles ne se proccupent que des objets extrieurs et parce que les sens extrieurs prennent le dessus sur les sens intrieurs. La vie du monde intrieur est effectivement splendide; Elle

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nous apaise et nous rendrait mme vraiment bienheureux, si nous restions constamment tourns vers le murmure bnissant de cet esprit et si la meule du grand moulin du monde ne nous rendait pas toujours sourds ce bruissement dlicat. Plus le progrs de la culture extrieure est devenu grand et s'est impos, plus les doux murmures de l'univers et de l'me ont t domins par le vacarme de la vie. La facult d'coute s'teignit en mme temps que celle du silence parfait. Devant ce bruyant tumulte, l'homme comprend de moins en moins son propre coeur. Il est devenu sourd depuis longtemps aux voix qui montent du coeur de la nature. Dans les couches profondes de son essence, l'humanit menace de ne plus rien entendre cette musique. Voulons-nous redevenir capables de percevoir les sphres dans lesquelles rsonnent les sons des harpes de l'Apocalypse, alors nous avons besoin d'une culture de l'intriorit qui nous initie au Mystre du Logos. La vie sacramentelle et cultuelle renouvele peut former un part de cette culture. Non pas seulement qu'elle nous duque et nous apprend couter en restaurant la dvotion de l'me, mais aussi pour que la parole divine devienne perceptible dans la parole humaine: Dans la traverse du cours de chaque anne, cette vie cultuelle nous amne peu peu un passage qui peut tre compar la transition que constitue le remplacement des sons des trompettes par ceux des harpes dans l'Apocalypse. C'est le cas lorsque, en sortant du moment de l'automne, aprs ces semaines o les clats sonores du temps de la Saint Michel continuent de rsonner, nous passons dans le temps de l'Avent. Le temps de la Saint Michel est vritablement le temps des trompettes. Mais lorsqu'au premier Avent sur les autels de la Communaut des Chrtiens, on voque le devenir paisible du monde, le temps qui prcde Nol apparat alors vritablement comme le temps des harpes dans le cours saisonnier de l'anne. Il serait prodigieusement instructif de traverser le cours de l'anne avec cette attitude intrieure de l'me qui accompagne le passage de l'automne l'Avent, comme le passage des sons des trompettes ceux des harpes. Si lon ressentait et si lon cultivait ce temps de l'Avent comme un mystre, cela signifierait la renaissance de l'ambiance de Nol, et les sons des harpes de l'intriorit universelle pourraient et devraient tre couts.

Avant que soient exprims les sons de harpe, une perspective s'ouvre, au dbut du 14me chapitre, comme il n'en existe nulle part ailleurs de plus pure et, de plus, susceptible d'veiller l'espoir dans la Rvlation de Jean: Et j'ai vu, et voici l'Agneau debout sur le mont Sion et avec lui cent quarante-quatre mille qui ont son nom et le nom de son Pre crits sur leurs fronts. Puis survient la voix des sons de harpes, et Jean, le visionnaire, continue: Les cent quarante-quatre mille chantent un chant nouveau devant le trne de Dieu et devant le Ttramorphe (les quatre animaux) et les vingt-quatre Anciens, et personne ne pouvait apprendre ce chant sinon les cent quarante-quatre mille. Les coups de tonnerre de l'orage universel ont cess. Les clairs ont purifi l'atmosphre de toute ternissure. Un large espace se met briller au regard. Nous nous tenons sur le seuil et nous

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regardons au travers du porche. Un monde se rvle nous, sur lequel une premire chappe n'est possible qu'aprs avoir surmont toutes les preuves prcdentes. Sur le sommet sacr de la montagne, la partie de l'humanit, qui a suivi le cours de l'volution, se rassemble autour de l'Agneau, parce qu'elle a eu la capacit de franchir le seuil. C'est le second endroit de l'Apocalypse qui nous montre l'Agneau comme un personnage agissant. Par les habitudes ordinaires de la pense et de la reprsentation, on est facilement enclin passer rapidement sur les phrases qui voquent l'Agneau. On s'y est habitu et on ne trouve rien de particulier au fait que le symbole chrtien de l'Agneau se prsente sans cesse dans l'Apocalypse. On sait d'une manire quelconque que l'image de l'Agneau renvoie au Christ, et on continue de lire, sans faire une pause pour y apporter une attention toute particulire. Cela tant, la Rvlation de Jean renferme certes souvent de telles tournures, comme le sang de l'Agneau , mais chaque fois o l'Agneau lui-mme s'avance comme une personne agissante dans le drame de l'Apocalypse, nous arrivons un point nodal important. Le fait d'atteindre le second de ces points nodaux, ici, la transition entre les sons des trompettes et les sons des harpes, est d'une importance dcisive. L'Apocalypse nous a montr la premire action de l'Agneau, au moment o celui-ci jetait un regard en arrire sur le giron des dieux, et nous a dcrit l'instant touffant de la stase cosmique. L'Agneau fut le seul en situation d'ouvrir le livre aux sept sceaux. Seule, un force unique dans l'univers avait la capacit de mettre en mouvement la cration: La force du sacrifice et de l'amour. Ce fut l'entit du Christ, Elle-mme qui, en tant qu'Agneau de Dieu , mit en branle la roue de la cration par son premier sacrifice cosmique. Le second sacrifice de l'Agneau eut lieu sur le Golgotha: Par la mort, l'Agneau de Dieu , la plus haute entit divine qui ait chemin sous forme humaine sur la terre, est intervenue dans le destin de l'volution qui tait en danger de sombrer dans l'abme. La destine de l'humanit fut comble de nouvelles forces ascendantes. prsent, tandis que s'estompe l'clat de la septime trompette, nous nous trouvons au seuil de l'avenir de l'esprit; Nous pouvons assister la naissance d'un nouvel on. C'est la premire image qui nous montre l'Agneau de plus belle. Nous reconnaissons que, dans cet instant dcisif de l'volution universelle, un grand sacrifice divin est nouveau ncessaire. Une nouvelle intervention de l'entit du Christ dans le cours du destin de l'humanit doit s'ensuivre. Et ce n'est que par le don et l'amour de cette entit vritable, sous l'image de l'Agneau, qu'elle peut avoir lieu. Quel acte sacrificiel du Christ vient porter secours l'humanit lorsqu'elle parvient au seuil du monde spirituel ? Nous voyons les cent quarante-quatre mille rassembls autour de l'Agneau sur le mont Sion. La perspective s'ouvre sur l'humanit future, sensible la prsence du Christ. Elle prouve son aptitude d'avenir par le signe de l'Agneau, c'est--dire, par la force d'amour et de sacrifice, par un rel dvouement. Le nombre de cent quarante-quatre mille, qui jaillit dj d'une manire prophtique au 6me chapitre, au moment o lon opposait aux abmes, qui succdaient l'ouverture des sceaux, un premier espoir de remonter le cours du dclin, est foncirement de nature qualitative. Dans ce panorama apocalyptique du futur, l'humanit, qui est rassemble autour de l'entit du Christ, est doublement ordonne selon le nombre douze. Toute vraie communaut chrtienne doit possder

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l'intgralit cosmique, qui tait dj propre au cercle des douze aptres, dans lequel chacun tait diffrent des autres et tait, pour ainsi dire, l'envoy d'un autre domaine la cour du souverain suprme, un reprsentant de l'une des douze possibilits stellaires de l'entit humaine. Qu'une communaut particulire soit petite ou consiste en un grand nombre de membres: Exprime d'une manire conforme l'esprit, elles comptent 12 000 membres, c'est--dire le nombre de l'humanit universelle qui runit en elle la libert individuelle et l'esprit de la communaut. Et si prsent les communauts particulires s'unissent et forment une communaut gnrale, qui garde l'empreinte individuelle de chacune de ses communauts membres, en s'efforant en consquence la perfection, on voit surgir le nombre 12 fois 12 000, soit cent quarante-quatre mille, qui est la marque de la communaut de toutes les communauts et qui est difi sur le principe de la libert et de l'espace qu'anime de ce fait le principe vivant du Christ. Lorsqu'on dit maintenant que les 144 000 se groupent autour de l'Agneau sur le sommet sacr du mont Sion, on ne veut pas dire naturellement qu'il s'agit de la colline terrestre qui se trouve au sudouest de Jrusalem. On parle d'un niveau d'existence qui dpasse tous les niveaux terrestres banals sur lesquels sont poses les fondations de la Jrusalem cleste. Pourtant la nature et l'histoire de cette colline terrestre de Sion, peut nous familiariser avec le paysage de l'me de ce sommet cleste situ de l'autre ct du seuil. Un lieu terrestre n'illustre pas par hasard un lieu spirituel. En tant que lieu saint par excellence, c'est un des lieux saints les plus merveilleux, les plus importants de l'humanit, qui s'leva comme le lieu de prire de tous les lieux de l'humanit et qui a couronn depuis les temps immmoriaux les hauteurs couvertes de verdure, ou bties depuis longtemps, de la colline de Sion. L'emplacement du temple, qui a dtermin depuis trois millnaires la physionomie de la ville de Jrusalem, sur le sommet du mont Moriyya l'est, le centre du monde pour les Juifs et les Musulmans, est aussi un lieu sacr. Mais le premier de ces deux sommets, le mont Sion, est d'une bien plus grande richesse d'me et de lieu d'asile. Le large rocher plat de l'emplacement du temple reprsente le ple lunaire de Jrusalem. La montagne de Sion, la sainte colline la plus ancienne, issue de la plus haute antiquit sacre, forme au contraire le centre solaire. Les mystres solaires des poques les plus anciennes, qui remontent bien loin avant l'histoire d'Isral, sont chez eux sur la montagne de Sion, dont les grottes du temple firent surgir le roi-prtre Melchisdech, tendant Abraham les offrandes solaires du pain et du vin. Plus tard, David y fonda d'abord le sanctuaire de son peuple et par la suite, au mme endroit, au-dessus de la tombe de David, s'leva finalement ce local qui eut une si grande importance pour la naissance du Christianisme, le Cnacle. C'est l, qu'au Jeudi saint, le Christ lava les pieds des aptres et leur offrit le pain et le vin. C'est l, que les aptres furent honors durant quarante jours par la frquentation et les changes pascaux avec le Ressuscit, et o ils reurent leur mission d'vanglisation de l'humanit. La salle o la Cne eut lieu sur la montagne de Sion a remplac le Saint des Saints du temple de Salomon. Ce n'tait plus l'arche d'alliance qui se trouvait derrire le rideau, mais la table qui portait le pain et le vin, et qui fut dsormais le lieu du Trne divin, que Jean contemplait au milieu des figures clestes nouvellement ordonnes. C'est ainsi que la colline de Sion, qui tait autrefois le berceau des anciens mystres

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solaires de l'humanit post-atlantenne et qui s'offrit finalement devenir le thtre paisible de la fondation des Mystres du Christ, en tant que Mystres solaires renouvels, apparat bon droit dans l'Apocalypse comme l'image terrestre du lieu spirituel o l'humanit de l'avenir doit se runir. Sur le sommet de la montagne sacre, qui est environn par la lumire de l'aurore de la Jrusalem cleste, des hommes se rencontrent qui reconnaissent et vnrent le sublime Esprit solaire dans le Christ, qui s'offre aussi nous comme le soleil extrieur le fait constamment par les dons qu'il nous prodigue. Les 144 000 sur la montagne de Sion tirent leur vie des forces du Mystre-solaire du Christ. Sous le signe de l'Agneau, ils ont atteint la maturit pour faire partie de l'humanit venir. L'Apocalypse dcrit les 144 000 comme ceux qui sont rachets de la terre et qui sont devenus par ce fait les premiers-ns de Dieu et de l'Agneau, en recouvrant leur essence virginale. Ce sont des hommes qui n'ont pas fui le monde terrestre, mais qui ont travers tous les obstacles terrestres pour acqurir une nouvelle spiritualit et une nouvelle puret. Lors de la sparation des esprits, ce sont ceux qui ne sont pas entrans dans les profondeurs par la pesanteur de la matire, mais restent capables de participer la marche en avant de l'volution, en franchissant le seuil et en suivant le nouvel lan paradisiaque. L'humanit du Christ, qui parvient victorieusement la libert relle, et avec cela la richesse intrieure de l'amour dsintress en triomphant de toute l'uniformit de la nature routinire, de la mise sous tutelle et de l'absence de libert apparat au regard apocalyptique comme un vaste choeur. Les membres de ce choeur chantent le nouveau chant , que personne ne peut chanter en dehors d'eux. Ils ont part aux accords qui deviennent audibles lorsque les trompettes se taisent. Ils peuvent adjoindre aux rsonances des harpes du cosmos, aux rvlations musicales de lintriorit universelle, la rvlation musicale de l'intriorit humaine. Il en nat un double accord crateur. Le nouveau monde se meut aux accords des harpes et du nouveau chant. C'est le sens de l'expression de nouveau chant : Non seulement il est nouveau, mais il amne aussi le nouveau. Il contribue tout rajeunir. Nous n'avons pas besoin de nous reprsenter le chant de ceux qui sont rassembls autour de l'Agneau comme une activit particulire qu'ils auraient exercer. La trame de l'me de l'humanit de l'avenir qui a purifi son penser, son ressentir et son vouloir, est elle-mme un chant. Les penses qu'elle mdite, les sentiments qui jaillissent de son coeur, les rsolutions volontaires qu'elle prend, sont dj fconds avant mme d'tre traduits en ralits extrieures. La force cratrice du Logos universel et du timbre, que possdait la parole originelle au commencement du monde, est ressuscite dans ce cercle. Le pote autrichien, Fercher von Steinwand, attribue ces propos un apprenti ouvrier itinrant, qui ne possde pas de foyer: Je me construis une maison partir des accords universels . Aussi frivoles que ces mots puissent d'abord nous paratre, ils touchent au mystre universel. De rels sons de harpes trament et difient une nouvelle matire. L'lment musical qui jaillit du noyau le plus profond de la nature humaine, possde cette magie en lui d'difier une sphre et une demeure accueillantes et finalement un nouveau monde. Dans l'Antiquit, on pouvait encore gurir les maladies partir de l'ancienne force du verbe au moyen de la musique. On tait encore familier des forces de construction du verbe et du son s'activant jusqu'au plus profond de

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la corporit. Ces mystres sont perdus pour l'humanit et se perdent toujours plus dans cette poque de la musique radiophonique. L'lment musical n'approche plus rellement de la nature humaine endurcie et il ne pourrait mme plus tre mis en accords susceptibles d'agir sur cette nature. Le fait que, dans l'humanit, la parole et le son pourront racqurir leurs forces cratrices d'dification, jusqu'au plan corporel, relve des perspectives d'avenir ouvertes par l'Apocalypse. Le nouvel tat plantaire qui succdera l'tat plantaire actuel et que la science spirituelle appelle le nouveau Jupiter , et l'Apocalypse le nouveau ciel et la nouvelle terre , ne se ralisera pas sans la participation de l'tre humain. En nous ouvrant une perspective sur la colonie l'origine du nouvel tat plantaire, Jean, le visionnaire, ne nous renvoie pas seulement cet avenir lointain et il ne fait pas que nous consoler, d'aucune manire que ce soit, en nous le montrant. Ce qui ne commence pas germer maintenant ne se ralisera pas au sein de tout l'avenir. En plein milieu de cet appauvrissement de l'esprit, au milieu des circonstances dmoniaques du monde, nous devons dj nous mettre en chemin vers le sommet de la montagne pour commencer nous joindre la troupe de ceux qui chantent, sur les musique des harpes de l'intriorit universelle, ce chant qui est le que cela devienne de la participation humaine venant s'adjoindre la cration du nouveau monde par la divinit.

Dans la composition gnrale de l'Apocalypse, les deux grandes perspectives solennelles, dans lesquelles resurgissent l'image de l'Agneau et aussi le motif des harpes, viennent s'intercaler l'une par rapport l'autre selon une disposition symtrique exacte et parlante : l'Agneau ouvrant le livre des sceaux au milieu du Ttramorphe (Chapitres 4 et 5) l'Agneau sur la colline sacre au milieu des 144 000 (Chapitres 14 et 15). Le premier tableau apparat entre les sept missives et les sept sceaux, donc entre deux septnaires qui possdent encore un caractre terrestre et prparatoire, et le premier septnaire de la perception suprasensible. Le second tableau se dresse entre les sept trompettes et les sept coupes de colre, et donc ce moment de la grande volution o plane, au-dessus de tous les vnements, la gravit d'une dcision cosmique entrane par le franchissement du seuil par l'humanit. Dans les deux cas, une csure, une pause divine, survient au milieu de la progression dramatique. Entre la grandeur originelle sublime de la premire cration, marque d'une gravit solennelle, et la grandeur venir de la nouvelle cration, la vertu de quitude doit nous tre donne pour surmonter les temptes et les preuves qui surgissent chaque fois.

peine la perspective pleine d'espoir et de promesse nous est-elle ouverte sur le sommet de la sainte colline que la dynamique dramatique s'engage nouveau. Trois Anges apparaissent successivement qui ont chacun un grave message annoncer.

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La premire apparition anglique semble d'abord maintenir l'atmosphre instaure l'instant mme par l'image de la Rdemption future. Nous voyons l'Ange s'envoler jusqu'au milieu du ciel en tenant un livre la main: l'Evangelium Aeternum, l'vangile ternel . quoi cela nous renvoie-t-il ? Nous devons reconnatre qu' l'poque de la grande dcision intrieure, indpendamment de tous les changements extrieurs, une transformation interviendra dans l'atmosphre de l'me de l'humanit. C'est quelque peu dans l'air. Dans les mondes suprasensibles, au-dessus de la tte des hommes, une lueur est apporte l'humanit. Nous la reconnaissons comme un livre saint non-crit. L'vangile ternel s'avance la place des livres vangliques extrieurs. La lettre de l'vangile perd sa force et devient accessoire. Dans les cercles qui ne sont que traditionnels, dans lesquels on ne peut plus se reprsenter qu'un christianisme authentique soit possible sans la Bible extrieure, les hommes sombreront dans de graves soucis et embarras. Ils verront un dsastre irrparable dans le fait que la connaissance biblique, qui existait encore autrefois, se perde aussi rapidement parmi les hommes au sein de l'glise et que, par exemple, les jeunes hommes n'apprendront largement plus connatre les vangiles. L'Apocalypse apporte une consolation dont ne peuvent s'approprier sans doute que les mes courageuses, d'esprit et de vue larges. Elle montre qu'une poque arrive dans laquelle l'humanit peut et doit achever de mrir afin de trouver l'vangile substantiellement et indpendamment des lettres de la Bible, de le relire, pour ainsi dire, partir de la connaissance spirituelle. Qu'il doive tre un jour possible, l'avenir, de vivre dans l'vangile, sans ouvrir le livre de la Bible, il se peut que cela soit difficile imaginer pour certains. Et bien entendu, la teneur des quatre vangiles, telle qu'elle se prsente nous aujourd'hui, ne deviendra pas immdiatement lisible en esprit. Une sphre deviendra donc perceptible, dans laquelle se dveloppera progressivement une perception diffrencie. Et si on ne se mprend pas sur cela, on pourrait dire: Le Livre saint apparatra ouvert en esprit sur l'arrire-plan des vnements. L o le Nouveau Testament se termine dans son criture terrestre, l'vangile ternel commence alors briller. Le livre du Nouveau Testament, dont on trouvera d'abord aussi bien le contenu que la substance, c'est la Rvlation de Jean. Il se trouve dj pour l'instant dans l'air . Dans les cercles ecclsiastiques de la Chrtient, dans lesquels on prend les lettres de la Bible comme point de dpart, on se donnera bien du mal avec l'Apocalypse. Dans sa teneur extrieure elle est dj inhabituelle, trangre et difficile dchiffrer, pour toutes les formes existantes du penser et du sentiment religieux. Elle forme cette partie de l'vangile ternel que l'Ange dverse tout d'abord dans la sphre de l'humanit. Toute contemplation spirituelle authentique appartient vritablement l'Apocalypse. La partie de l'humanit qui s'ouvre cette contemplation n'aura plus besoin la longue d'un enseignement pour s'y retrouver dans les domaines du suprasensible. Les vnements temporels, le sort de l'poque actuelle, ont pour effet de faire vivre les hommes dans des situations de fait du monde suprasensible et de les faire grandir dans l'Apocalypse. Ils dsigneront peut-tre trs diffremment les expriences des ralits spirituelles qu'ils feront, mais il y aura toujours plus d'tres humains qui se familiariseront avec la sphre de l'vangile ternel, au moyen d'une connaissance de nature intuitive et sensible. Maint d'entre eux en

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arrivera mme sur cette voie avoir des expriences et des rencontres avec l'entit du Christ, indpendamment de la tradition religieuse extrieure. Il ne dsignera peut-tre pas d'emble cette entit, dont on ressent la prsence et la proximit, du nom mme du Christ. Il peut mme penser se trouver en opposition avec christianisme, parce que la connaissance du christianisme, qu'on tient des courants traditionnels, n'est peut-tre prsente que d'une manire altre. Au sein de ses expriences intrieures, un tel homme peut nanmoins en arriver avoir un vrai contact, c'est--dire un contact authentique, avec la sphre du Christ. L'poque o l'vangile ternel s'approche de l'humanit ne se trouve pas dans un lointain futur. Elle commence dj maintenant. Ce sont seulement les cailles du matrialisme, qui ne sont pas encore tombes des yeux des hommes, et les concepts grossiers, l'aide desquels ces derniers mme dots d'un esprit teint d'idalisme se sont accoutums penser, qui recouvrent les expriences fragiles et embryonnaires qui existent dj chez maintes mes. Il apparatra toujours plus que l'Ange avec l'vangile ternel a commenc s'envoler au znith du ciel et donner, du plus profond de son tre, une nouvelle immdiatet au message vanglique.

Si, au moment de l'apparition de "lvangile ternel", le terme de "livre" ne se prsente pas d'emble, ce tableau appartient nanmoins la succession des scnes dans lesquelles "le livre" apparat; C'est mme sa troisime apparition. Nous voyons d'abord le livre, aux sept sceaux scells, dans la main de Celui qui trne, au moment o la premire cration devait entrer dans l'existence (5, 11). Il s'agit encore absolument du livre cleste, qui renferme certes les archtypes de l'ensemble de l'existence terrestre mais qui n'est lui-mme aussi que l'image originelle de tout ce qui sera crit plus tard sur la terre par les hommes et qui existera sous forme de livres. Parmi ces livres terrestres il y aura un jour le livre, la Bible, les vangiles. Le livre cleste s'y refltera alors plus purement que dans tous les autres livres terrestres. La seconde scne, qui fait apparatre un livre dans l'Apocalypse, c'est la grande vision du seuil: L'Ange suprme, qui se dresse avec un pied sur l'ocan et l'autre sur le continent, donne le livre terrestre, le "petit livre" manger (10, 9). Il montre comment doit tre assimil ce qui est contenu dans le "petit livre", en tant que reflet et restitution du contenu du "grand livre". "Le livre", l'crit saint, se soumet la loi de cette appropriation intrieure. Lorsque dans la troisime scne, "l'vangile ternel" survient comme une nouvelle mtamorphose du livre, les deux tapes prcdentes sont supposes s'y trouver. Le livre cleste retrouve sa dimension cleste aprs avoir travers le stade de rduction au livre terrestre. Mais prsent ce n'est plus seulement un livre pour les entits des monde suprieurs, comme c'tait le cas au stade originel, qui crent le monde et dirigent l'histoire terrestre partir des plans archtypes qu'il contient: Il est maintenant l pour que l'homme y lise. Ces hommes, qui ont appris prendre et manger "le petit livre" de la main de l'ange, deviennent capables de lire dans "l'vangile ternel", que l'ange tient dans les mains et porte au znith du ciel. Le livre-terrestre ainsi absorb, en particulier celui qui renferme les quatre

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LAPOCALYPSE : Considrations sur la rvlation de Jean vangiles, devient un organe au sein de l'me de l'homme lui permettant de percevoir le livre cleste, "l'vangile ternel".
L'Ange tenant le livre la main, qui nous donne une image profondment rconfortante, prononce des paroles trs graves et svres. Il crie: Craignez Dieu et donnez-lui gloire, car elle est venue l'heure de son jugement. La notion de jugement dernier merge ici dans la Rvlation de Jean elle-mme. Mais il faut aussi justement ici reconnatre combien l'Apocalypse est loigne du dogme rigide selon lequel le jugement dernier signifie la fin catastrophique du monde et instaure la dure ternelle et l'immutabilit aussi bien que la condamnation et la flicit. Lexpression grecque de l'appel de l'Ange nous guide vers une meilleure comprhension. Le mot grec pour "jugement" rend l'ide de "crise". L'ange annonce la grande crise. Nous connaissons ce mot dans l'usage qui en est fait en mdecine. Dans la crise traverse par un malade, on sait s'il la traverse ou non. C'est ainsi que le "jugement" n'est pas la fin, mais la crise du monde et de l'humanit. La grande dcision se prpare. Toutes les dcisions prennent toujours un caractre dfinitif, lorsque la sphre de l'vangile ternel commence entrer en contact avec l'humanit; Le monde spirituel est si proche qu'on peut lire dedans comme dans un livre ouvert. L'humanit se divise l'approche de cette sphre. Il s'avre qu'on peut distinguer qui refuse et qui porte attention au message qui s'impose de plus en plus nettement dans l'air du temps. La crise s'accomplit ainsi tout fait d'elle-mme, la sparation des esprits commence. Le second Ange vole son tour en direction du znith. La rigueur prdomine de prime abord en son tre. Il ne prononce qu'une sentence effrayante: Elle est tombe, elle est tombe Babylone la grande, elle qui faisait boire toutes les nations le vin de fureur de sa prostitution. La contre-image de cette humanit, qui s'est rassemble sur le sommet de la colline de Sion, apparat pour la premire fois. Il est manifeste qu'avec cet appel du second Ange-juge, commence la sparation des esprits. Une partie de l'humanit est leve sur le sommet sacr du mont Sion, l'autre partie s'enfonce dans les profondeurs de l'abme. Une perspective s'ouvre qui acquerra sa prcision dernire la fin de l'Apocalypse. Deux grandes villes surgissent comme des illustrations de l'humanit qui se regroupe. L'une se dploie sur le sommet sacr de la montagne, en descendant du ciel. Ce sont les hommes qui se nourrissent des forces suprieures et qui se lient ainsi la puissance de l'esprit, au point de pouvoir pntrer et transformer tout lment terrestre de leur corporit. La Jrusalem cleste est caractrise par le terme de "fiance" ("promise"), parce qu'elle dsigne cette humanit qui allie en elle l'esprit et la substance d'une manire pure. L'autre ville sombre dans l'abme. On la caractrise comme la prostitue Babylone, car elle mlange d'une manire impure ce qui relve du corps avec ce qui relve de l'me et de l'esprit. Au lieu que toute la corporit soit transforme de fond en comble par la spiritualit, celle-ci reste non-apure par la corporit non-transforme. La chute funeste de Babylone est l'ombre projete de la lumire de l'aurore qui pointe sur les hauteurs de la montagne sacre.

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La tension s'accrot au moment o le troisime Ange prend son envol dans le ciel. Cet Ange prononce un jugement et une sentence svres: Si quelqu'un se prosterne devant la bte ou son image ou en reoit la marque sur le front ou sur la main, il boira lui-mme de ce vin de fureur de Dieu vers sans mlange dans la coupe de sa colre et il sera tourment dans le feu et le soufre devant les saints Anges et devant l'Agneau. Devant de telles images de jugement, on ne peut plus simplement penser qu'elles ne se raliseront que dans l'avenir. Les dbuts de leur ralisation sont dj l. Nous avons dj voqu le fait que l'adoration de la bte et de son image, que la puissance ahrimanienne introduit en fraude dans l'humanit, n'arrive pas seulement l o des aberrations grossirement morales ont lieu; Et que d'une certaine manire, la conception matrialiste est ellemme l'image de la bte, puisqu'elle ne comprend effectivement l'homme qu'apparent l'animal. Beaucoup de gens souhaiteraient penser que, par les dcouvertes techniques, retombes pratiques en effet de la conception matrialiste du monde, on en serait venu vivre de manire plus humaine. Ce n'est pas le cas en ralit. Au contraire, l'homme s'expose au danger de descendre au niveau de l'animal. Que la technique soulage toutes sortes de peines et pargne du temps, cela mrite d'tre salu en soi et pour soi. Mais l'homme devrait employer fructueusement ce temps gagn l'lvation de sa propre humanit. Il devrait faire usage des peines pargnes extrieurement dans le champ de son intriorit. S'il ne le fait pas, il n'en devient progressivement que plus tranger sa propre nature. En ralit, on peut effectivement observer que, par les progrs grandioses de la technique, les hommes ne sont seulement parvenus qu' se plaindre de l'augmentation de leurs peines et de la rduction de leur temps. Au plan nerveux, les revers des acquisitions techniques sont dj visibles l'infini. Ce qui devait allger la vie humaine, la contraint au contraire se drouler dans un monde de plus en plus hostile, finalement mme dans un enfer. Une culture est mise en place, que dominent de manire imposante les lois de l'existence physique; une culture qui sait se servir la perfection des matire premires du monde terrestre, mais qui ne compte pas avec la vraie nature humaine. L'homme se perd dans les rouages de ses propres machines. Cette culture sans me doit ncessairement avoir des rpercussions sur l'homme, parce que celui-ci est un tre porteur d'me et d'esprit et qu'il est assign vivre dans un environnement dpourvu d'me. Par la technique, le principe de l'animal se rpand dans le monde. Les machines ne ressemblent certes pas des animaux, mais elles se rattachent la bte qui monte de l'abme et repoussent finalement l'homme en le ramenant au niveau de l'animal; Elles le marquent du signe de la bte sur le front et la main. Lorsque l'Apocalypse dclare que les hommes n'auront aucun repos jour et nuit avec le signe de la bte, elle prononce ainsi une prophtie de malheur, en voie d'accomplissement aujourd'hui dans le plus grand style qui soit. La grande nervosit, l'absence de calme intrieur, se font nettement remarquer aujourd'hui, comme les rpercussions d'une culture simplement difie sur le matrialisme. C'est pourquoi le "jugement dernier" est en marche. Cultiver la concentration et le calme intrieurs, c'est dj une performance extraordinaire pour les hommes actuels. Mais ce n'est qu'en luttant pour y parvenir que l'homme peut conserver son humanit. La connaissance des forces

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du monde suprieur aide l'tre humain dans cette lutte, et sans le rattachement ces forces, tous ses efforts deviendraient vains la longue.

Aprs l'apparition des trois Anges, l'Apocalypse fait natre devant nous une vision d'une grandeur sublime qui, comme l'image de l'vangile ternel, dgage une perspective rconfortante, mais en faisant reconnatre nanmoins aussitt que persiste la gravit du jugement pesant sur l'humanit: Et j'ai vu, et voici une nue blanche et, assis sur la nue, une sorte de Fils de l'Homme avec sur sa tte une couronne d'or et dans sa main une faucille aiguise. L'image du retour du Christ se rvle tout coup devant nous. Christ vient sur les nues du ciel, comme les vangiles en font la promesse. Et Il se montre sous l'apparence du Fils de l'Homme, l'Homme-Esprit. Aprs la grande vision du Fils de l'Homme, c'est ici le second endroit dans l'Apocalypse o l'Homme-Esprit apparat. Le retour du Christ prend place sous le signe de l'idal humain. Sa venue signifie en mme temps la dlivrance et l'lvation de l'tre humain spirituel. Nous avons maintenant une rponse la question que nous nous posions afin de connatre le sens du sacrifice divin marqu par l'apparition de l'Agneau, agissant pour la seconde fois dans le drame de l'Apocalypse. Le mystre du troisime sacrifice de l'Agneau se manifeste nous. Le premier sacrifice fut offert au commencement de notre cosmos terrestre. L'entit du Christ initie la cration par le sacrifice de son essence propre. Le second sacrifice de l'Agneau s'est produit au milieu de l'poque actuelle de l'incarnation de la terre, au moment o le Christ mourut sur la croix. On n'en parle plus dans l'Apocalypse; Car le Golgotha est partout sous-entendu en elle. prsent, le troisime sacrifice est ncessaire. Le monde est nouveau parvenu en un point o il ne peut pas trouver son volution venir sans une intervention suprieure. Cette fois, l'entit du Christ n'intervient pas nouveau sous la forme d'une incarnation humaine, comme il y a deux millnaires. La troisime offrande de l'Agneau se produit par le sacrifice de son entit cosmique-divine ralise par le Christ qui se fait spirituellement tout proche de l'humanit. Le retour du Christ dans le monde suprasensible, dans la sphre de la vie et des forces formatrices thriques, que symbolisent les nues, est le rsultat du troisime grand sacrifice divin. Et tout ce passe maintenant comme si la Rvlation de Jean voulait confirmer l'ancienne croyance selon laquelle le Christ reviendrait en juge universel. Le Christ, qui approche l'humanit dans Sa forme thrique, porte la couronne d'or sur la tte et la faucille aiguise la main. Il apporte les penses divines lumineuses l'humanit sous une forme nouvelle, mais il est aussi prt moissonner le monde. Trois Anges traversent de nouveau le ciel de leur vol. La composition du chapitre suit la loi d'une symtrie merveilleuse: Le sommet de la montagne de Sion, puis les trois Anges, qui volent en traversant le ciel au znith; Et de nouveau une image sublime: Le Christ sur la nue blanche, puis nouveau les trois Anges. Le premier Ange crie au Fils de l'Homme sur la nue: Envoie ta faucille et moissonne, car l'heure est venue de moissonner, car la moisson de la terre est sche. Et nous

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voyons comment Celui qui trne sur la nue a jet sa faucille aiguise sur la terre: Et la terre a t moissonne. Puis le second Ange surgit du temple dans le ciel. Il porte une serpette aiguise aussi. Et le troisime Ange est venu et a cri au second Ange: Envoie ta serpette aiguise et vendange les grappes de vigne de la terre, car ses raisins sont point. Et le second Ange a vendang les grappes de raisin et un flot de sang a jailli sur la terre, en montant si haut qu'il atteignait finalement les mors des chevaux et les troupes de cavaliers durent patauger dans le sang. Le retour du Christ signifie de fait le jugement du monde. Mais le Christ ne vient pas sous l'apparence du juge universel, comme le dogme mdival rigide se le reprsentait encore. Les images apocalyptiques veulent tre comprises comme une fresque dramatique, et esquissent des processus spirituels qui se mlent toujours plus nettement et gravement aux vnements extrieurs. Le Soleil de l'entit du Christ, dont l'irruption d'une sphre spirituelle constitue le mystre de Son retour, rvle et distingue ce qui est authentique et mr sur la terre de ce qui n'est plus utilisable. Nous reconnaissons dans les images de la grande moisson le principe du pain et du vin. On moissonne d'abord les crales panifiables sur la terre, c'est--dire qu'on met srieusement l'preuve ce que l'humanit a extrieurement engendr corporellement en tout temps sur la terre. Puis la vigne de l'humanit est vendange; Aprs le grain, les grappes de raisin sont coupes, c'est--dire que tout ce qui a t intrieurement produit par l'humanit est mis srieusement l'preuve. La vie intrieure de la culture de l'humanit est juge. Ne subsiste sur la terre que ce qui a atteint la maturit spirituelle solaire et qui peut devenir le pain et le vin de la vie ternelle. L'preuve, laquelle est soumise en particulier la vie intrieure de l'humanit, montre que le sort des temps, o intervient le second retour du Christ, est plus difficile. Lorsque la vie intrieure, que l'humanit a dveloppe dans le cours de son histoire, est mise l'preuve par les puissances invisibles du ciel, le sang se rpand flots sur la terre. Comment cela se fait-il que le retour du Christ, qui a t pourtant caus par un nouveau et grand sacrifice divin, et qui se produit pour le salut de l'humanit, provoque en mme temps un tel jugement universel ? L'humanit doit se dcider sur des faits suprasensibles. Le retour du Christ implique le rapprochement de toute une sphre spirituelle qui, en tant de plus en plus intuitivement perceptible, exige des hommes la transformation de leur conscience. C'est ici que les esprits se sparent. Ce sont les hommes qui, au fond d'eux-mmes, accomplissent ce jugement universel. Deux sortes de domaines de ralits spirituelles s'approchent de l'humanit, lorsque la septime trompette a retenti: La sphre de l'vangile ternel et celle du retour du Christ. Toutes les deux suscitent et entranent des dcisions, qui prennent toujours un caractre dfinitif. Lorsque le livre ouvert de la vie s'avance au devant de l'humanit, il fait ncessairement la distinction entre celui qui sait le lire et celui qui ne le sait pas. Et quand le Christ Lui-mme s'approche de l'humanit, il doit aussi se rvler qui est celui qui Le ressent et Le voit intuitivement et celui qui ne ressent et ne voit rien. Par le comportement vis--vis de ces ralits du monde suprasensible, des dcisions fatales sont en dfinitive brusquement prises, sur lesquelles on ne pourra plus revenir dans toutes les vies terrestres futures.

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Dans le milieu du chapitre, on exprime un mystre important: J'ai entendu une voix du ciel qui disait: cris : Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur ! Ds maintenant, dit l'Esprit, oui, ils vont se reposer de leurs travaux car leurs oeuvres les suivent. Ces paroles sont alles droit au coeur de nombreux hommes, en particulier cause de la composition du Requiem Allemand de Brahms. C'est aussi pour cette raison que ce passage musical fut prcisment d'une importance norme dans la vie de Friedrich Rittelmeyer (Initiateur et cofondateur, avec Rudolf Steiner, de la Communaut des Chrtiens, N.D.T.). Ses expriences religieuses les plus importantes y sont rattaches. Que signifient ces paroles ? Parmi les reprsentations usuelles que l'on se fait du retour du Christ, il y en a une qui annonce qu'il reviendra pour juger les vivants et les morts . Elle provient d'poques trs anciennes, et proprement parler d'une attente eschatologique messianique de l'ordre des Pharisiens, dans le Judasme ancien. On se reprsentait alors que le juge universel viendrait, ouvrirait les tombes et ressusciterait les morts. C'est peine si une autre reprsentation a autant contribu faire natre un matrialisme si rigide et si grossier dans la pense religieuse, comme cette eschatologie du jugement universel, qui a t encore la source d'inspiration artistique des grands peintres de la Renaissance, comme Michel-Ange, Signorelli, etc., avant de servir aussi de thme d'exercices au sein de l'ordre des Jsuites. Le judasme des Pharisiens se reprsentait dj la premire venue du Christ sous la forme d'un jugement universel, l'occasion duquel les tombes des morts seraient ouvertes. Comme le Christ vint en fait sous une forme humaine de si peu d'apparence, il devait donc ncessairement tre mconnu pour cette raison et clou sur la croix. Sur le mme mode que les espoirs messianiques des Pharisiens, toutes sortes d'attentes chrtiennes d'un retour du Christ ont t dues par la suite, parce qu'elles se rattachaient au mme genre de reprsentation grossirement extrieure. Nous devons nous librer compltement de tout reste de malentendu matrialiste, d'aprs lequel la rsurrection des morts, provoque par le retour du Christ, se produirait sous la forme d'une lvation des corps sortant des tombes ouvertes. La voie est ainsi libre pour reconnatre quelle importance significative doit avoir le retour du Christ pour la sphre des mes humaines dfuntes. Nous devons intimement comprendre la phrase: Magnifiques les morts qui meurent dans le Seigneur . Mais cela n'est possible qu' partir du contexte dans lequel elle est prononce. Nous n'avons besoin que de lire la suite. Le second verset dlivre en effet dj la solution: Et j'ai vu, et voici une nue blanche et, assis sur la nue, une sorte de Fils de l'Homme... Nous commenons comprendre que ceux qui sont morts en tant relis au Christ sont dsormais bienheureux, parce que les premires lueurs de l'aurore du retour du Christ sont visibles dans le royaume des morts. Parmi les mes des morts, qui se trouvent effectivement elles-mmes dans la sphre spirituelle de la "nue", dans laquelle le Christ vient, le lever de soleil de la nouvelle proximit du Christ est plus perceptible qu'il ne peut l'tre sur la terre parmi les hommes qui y sont incarns. Tout comme le guetteur sur sa tour voit monter plus

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tt le soleil l'horizon que l'homme dans la valle, les mes du royaume des morts prennent part, avant les hommes terrestres, la merveille du retour du Christ. Il est important de comprendre qu' partir de maintenant, le retour du Christ dans le royaume des morts y provoque aussi un jugement, une sparation des esprits. Seules les mes de ceux qui sont morts dans le Seigneur sont en situation de voir se lever le soleil du Christ, c'est--dire ceux qui ont pu apporter dans l'autre monde la relation qu'ils ont eue avec le Christ pendant leur vie terrestre. Ce qui a t vcu et conquis sur terre, dans une proximit avec le Christ, devient aprs la mort un organe de l'me, un organe de vision, avec lequel la lumire de l'entit du Christ peut tre contemple. Les hommes, qui sont retenus prisonniers dans le matrialisme sur la terre, ne peuvent pas voir le Christ dans le monde spirituel, si proche qu'il soit de la sphre d'existence humaine. Leurs mes sont aveugles et avancent ttons dans l'obscurit. Ils sont sans lumire, car ils sont tombs cours d'huile pour leur lampe. Par contre, les mes qui, pendant leur vie terrestre, ont eu un contact avec le Christ et ont pu se lier Lui, seront ds maintenant bienheureuses, lorsque le retour du Christ commencera. En tant qu'humanit de l'avenir, elles peuvent dj se rassembler autour de l'Agneau sur le sommet illumin de la colline sacre de Sion. Paul indique aussi ce mystre: Car voici ce que nous vous disons, par la parole du Seigneur: Que nous, les vivants, qui restons pour la venue du Seigneur, nous ne serons pas plus avancs que ceux qui se sont endormis; Parce que le Seigneur lui-mme, au signal, la voix de l'Archange, au coup de trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts dans le Christ ressusciteront d'abord; Ensuite, nous les vivants qui sommes rests, nous serons enlevs ensemble avec eux sur les nues, au-devant du Seigneur, dans les airs; Et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur (1re Thessaloniciens 4, 15-17). Ce n'est qu'aprs s'tre fait valoir dans le royaume des morts que les rayons du soleil marquant le retour du Christ peuvent pntrer progressivement dans les mes des hommes qui sont incarns sur la terre. De mme que l'aurore de la dlivrance, l'aube de la dcadence est aussi perceptible dans le royaume des morts, avant qu'elle se rvle au grand jour sur la terre, dans toute son vidence grossire. Il faut dire qu'un jour, ces hommes, qui vivent si bien dans la matrialisme, et qui ne veulent rien savoir d'un monde spirituel-divin qui suivent peut-tre mme les tendances de l'poque, en se moquant de tout ce qui relve de l'esprit viendront irrvocablement en contact avec le monde spirituel, savoir lorsqu'ils mourront. Ils devront ensuite, dans le domaine des sphres, entrer dans cet tat qu'ils ont raill et contest avec mpris pendant leur existence terrestre. Le fondement porteur de leur existence leur fera soudainement dfaut, aprs avoir cru connatre et possder l'existence entire, dj sur la terre. Il n'est pas difficile d'imaginer aujourd'hui mme, qu'une poque doive venir dans laquelle on subira des souffrances infinies dans le royaume des morts, sous la forme des chocs en retour du matrialisme auquel on s'abandonne sur la terre. Les mes, qui ne peuvent plus continuer de vivre prsent dans le matrialisme en le considrant comme leur unique lment de vie habituel, mais qui doivent nanmoins avoir la force de se maintenir comme un esprit parmi les esprits, doivent ncessairement se sentir fortement touffes. Plus le matrialisme devient grossier et magique sur la terre, plus la vie de ces mes, qui sont

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perdues aprs la mort, devient un enfer. Les mes forment leurs destines futures et se rassemblent en deux groupes cte cte: Dans l'un se rassemblent les mes qui voient et admettent la nouvelle approche lumineuse du Christ, aprs avoir emmen au-del de la mort le vcu qu'elles ont eu avec Lui durant leur vie terrestre; Dans l'autre, celles qui sont incapables de percevoir cette lumire et qui, conscutivement leur absence de connaissance de l'esprit, tombent d'autant plus profondment dans la fascination perscutrice des tnbres. Mais l'enfer du matrialisme ne vient pas seulement aprs la mort. Il se manifeste dj maintenant aussi avec une implacable nettet, tandis qu'il peut encore rester recouvert pendant la vie terrestre de toutes les illusions possibles, qu'on se fait sur soimme et sur sa vie. Le jugement dernier survient selon le caractre propre l'poque. Il peut avoir commenc depuis longtemps sur la terre, sans avoir t remarqu. Mais ce devant quoi les hommes terrestres ferment volontiers les yeux, se dvoilera de plus en plus brutalement devant ces mes, qui ont vcu et souffert de la grave sparation des esprits dans le royaume des morts et qui redescendent de nouveau vers une incarnation terrestre. Le contre-coup infernal du matrialisme qu'une partie de l'humanit doit traverser aprs la mort, doit effectivement conduire dans la vie suivante un surcrot douloureux de difficults au sein de la destine et une soif inextinguible, qui mneront en dfinitive l'tre qui se rincarne l'esprit. Une aspiration irrsistible la spiritualit se fera sentir dans l'humanit, justement comme une consquence d'une incarnation prcdente vcue en plein matrialisme; Et la sparation des esprits aura lieu aussi videmment sur la terre avec, d'une part, ceux qui parviennent reprendre leur souffle de vie intrieure par la nouvelle proximit du Christ et, d'autre part, ceux dont le souffle de vie est atrocement touff du fait de la mconnaissance du Christ.

Dans le 15me chapitre, la perspective se dgage, de nouveau pleine de rconfort et de promesse, sur la sphre de rdemption. Nous sommes les tmoins du dveloppement de l'image de la colline sacre, sur laquelle s'est rassembl le choeur des 144 000: Et j'ai vu comme une mer vitrifie mle de feu et les vainqueurs de la bte et de son image et du nombre de son nom debout sur cette mer vitrifie avec les harpes (cithares) de Dieu. Ils chantent le chant de Mose, esclave de Dieu, et le chant de l'Agneau... L'image d'un choeur s'offre de nouveau nous: Les chanteurs sur la mer vitrifie. Le chant qu'entonne l'humanit future et que nous voyons maintenant chanter, ne retentit toutefois plus simplement en rponse aux sons des harpes cosmiques qui manent des entits divines. Les chanteurs sur la mer vitrifie portent eux-mmes leurs harpes. C'est trois reprises que surgit le motif de la harpe dans l'Apocalypse. Les sons des harpes retentissent d'abord sous la main des entits divines, l'instant de la naissance de la premire cration, lorsque l'Agneau ouvre les sceaux du livre du devenir, afin que les archtypes clestes puissent se dverser dans la cration qui dbute et se condenser en images terrestres: Quand il a pris le livre, les quatre animaux (Ttramorphe) et les vingt-quatre anciens sont tombs devant

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l'Agneau avec chacun une harpe (cithare) et des bols d'or pleins de parfums qui sont les prires des saints. Ils chantent un chant nouveau, ils disent: Tu es digne de prendre le livre et d'en ouvrir les sceaux car tu as t gorg et avec ton sang tu as achet pour Dieu, parmi toute tribu, langue, peuple, nation. (5, 8-9). En prsence de la mer vitrifie (4, 6), en tant que lieu de cristallisation de la cration terrestre naissant de l'ocan universel, les dieux font donc retentir eux-mmes les sons des harpes comme une musique intrieure, un murmure du devenir de l'existence, dont ils dirigent les accords. Le second endroit o l'Apocalypse fait apparatre le motif des harpes, c'est au moment o, les sons des trompettes disparaissant, les sons des harpes deviennent perceptibles comme une harmonie intrieure divine universelle. Ce sont alors les 144 000 qui se mettent chanter le nouveau chant sur cette musique. L'humanit de l'avenir chante sur la musique des harpes divines. En ce troisime endroit, c'est maintenant l'humanit qui unit en son tre propre l'instrument et le chant. Les sons des harpes et le nouveau chant sortent ensemble de l'essence de l'tre humain, de la mme manire qu'ils sortaient ensemble du choeur des entits divines aux tout premiers commencements du monde. Un lment dramatique s'entremle pourtant dans le nouveau chant que l'humanit est en droit d'accorder prsent. C'est ce qu'indique l'Apocalypse en caractrisant le chant du choeur sur la mer vitrifie comme le chant de Mose. Nous sommes incits nous reporter un moment important de l'Ancien Testament. Au devant des armes hostiles des gyptiens, Mose a conduit son peuple au travers du gu de la mer Rouge. Le peuple de Mose peut prendre le chemin de la terre promise, tandis que les poursuivants sont engloutis dans les flots. C'est alors que Mose entonne un chant de remerciement, qui devient le premier psaume de l'histoire de l'ancienne alliance. Une sparation des esprits en miniature prcde ce "chant nouveau". Le chant des choristes sur la mer vitrifie retentit donc sur l'arrire plan de la grande sparation des esprits. Ceux qui peuvent prendre part ce chant ont franchi le gu, alors que la partie de l'humanit ennemie de l'esprit sombre dans les flots de l'abme. On prcisera ensuite, au sujet de la partie engloutie de l'humanit, qu'en elle la parole et le son musical ont expir. La maldiction du mutisme animal repose sur elle: Jamais plus on n'entendra chez toi la voix des joueurs de harpes (cithares), des musiciens, des fltistes ni des trompettes, dans la grande ville (Babylone)... (18, 22). Le chant qui s'lve sur la mer vitrifie est l'octave cosmique de celui qui s'leva autrefois sur la mer Rouge. Que l'image de la mer vitrifie apparaisse ici devant nous pour la seconde fois, cela fait partie des mystres les plus merveilleux de la composition de l'Apocalypse. Au moment o le regard du visionnaire plonge en arrire dans le giron primordial divin, il voit la sphre terrestre, sous la forme de la mer vitrifie, qui vient juste de natre en cristallisant du monde spirituel cleste et qui possde encore une puret virginale et une transparence cristalline, sans sombrer encore dans la matrialit obscure et trouble. C'est en regardant vers un futur lointain que cette image rapparat prsent de nouveau devant lui. Le Tmoin de l'Apocalypse peroit le nouvel tat plantaire, dans lequel la terre passera un jour, lorsqu'elle aura accompli son grand meurs et deviens (allusion la sentence de Goethe, N.D.T.). La nouvelle terre germera aussi de l'ocan du devenir comme une sphre purement cristalline. La mer vitrifie de l'avenir se distingue dj dans ses tout premiers germes, de la mer

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vitrifie des commencements originaux du monde: Ces purs cristaux sont mls de feu. Ce que l'Apocalypse nous fait deviner ici, Novalis l'a dpeint dans son pome du conte de Klingsor . Il y dcrit comment dans la ville d'Arktus, qui est forme de cristaux de glace d'un bleu laiteux, une mystrieuse lumire rouge commence illuminer les rues et rayonner en devenant de plus en plus claire et forte. La mer cristallise de la nouvelle cration n'est pas une mer froide. Elle renferme la totalit des forces d'amour que les mes humaines ont donnes et rassembles pendant l'on de l'incarnation terrestre. L'amour humain forme le systme circulatoire sanguin de la nouvelle plante. La lueur rougeoyante qui pntre la mer ptrifie, exprime encore une fois la mme chose que ce qui annonait cette vision bienheureuse dans les tonalits musicales: La mer vitrifie prend naissance par la musique des harpes dans les mains des hommes, par les tonalits du chant qui mane de leurs coeurs. La puissance magique du son, qui n'mane plus ici des dieux, comme aux tout premiers dbuts de la cration, mais des hommes, faonne la nouvelle terre. Lorsqu' l'avenir les hommes auront atteint la maturit leur permettant, par la rsonance de leurs mes de tisser et de former la nouvelle terre et le nouveau ciel, alors la chaleur, le feu d'amour des coeurs qui s'embrasent pour Dieu, sera tisse dans les cristaux du devenir. Dans les confrences que Rudolf Steiner donna Nuremberg, en 1908 sur la Rvlation de Jean, on trouve des dtails concrets sur la participation de la vie intrieure humaine la formation de ce nouvel univers. En adjonction aux sept sceaux, il dcrit comment le dveloppement futur de l'humanit devra tre une srie progressive d'ouvertures de sceaux. Les hommes auront de mois en moins la possibilit de dissimuler leur tre vritable. L'homme portera sur lui, jusque dans ses traits les plus extrieurs, soit la marque de la bte, soit la marque du Christ. Nous allons au devant d'une poque o tout ce qui se passera sur le plan de la vie intrieure se manifestera au grand jour. Tout ce qui est matire portera le sceau de l'esprit. Rien, absolument rien, ne pourra rester cach. Dj, la sixime re postatlantenne, il sera impossible aux hommes de cacher quoi que ce soit ceux qui sauront regarder. Le Mal se rvlera chez le mchant, le Bien chez celui qui est bon. Mais lors de la septime re postatlantenne, il n'y aura mme plus moyen de dissimuler par des paroles ce que l'me reclera. La pense ne sera plus muette; Elle ne pourra plus rester secrte. Quand l'me pensera, elle fera aussi retentir ses penses au-dehors (8me confrence). Lorqu'elle voque la musique des harpes, qui retentit alors que les sons des trompettes s'estompent, la Rvlation de Jean nous indique la musique intrieure qui manera un jour tout naturellement de la partie de l'humanit qui a spirituellement progress. Nous avons, en tant qu'hommes, la puissance du verbe, mais combien nous l'utilisons mal ! Au lieu de faire de notre parole un pur cho de notre vie intrieure, nous la laissons par trop facilement dgnrer en bavardage ou en mensonge. Mais nous nous rendons rarement compte que cela n'est possible qu' cause de l'absence de perception suprasensible. Dans la mesure ou une nouvelle perception suprasensible s'animera dans l'humanit, le manque d'authenticit, la dissimulation et le mensonge perdront leur force. Alors l'humanit commencera se scinder en une partie qui sera frappe du mutisme animal et une autre qui rassemblera les joueurs de harpes . La harpe de la vie intrieure

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pntre par le Christ deviendra le porteur du verbe de l'avenir. Nous prparons nos mes devenir les harpes de Dieu en cultivant dans notre parole, la musique du silence. Plus la pense mdite, le souvenir anim de vie et la prire rgulirement pratique, se mlent notre parole, plus la musique des harpes se prparent rsonner en elle. Le fait d'tre musicien dpend de l'coute aussi bien que de la voix ; et nous parviendrons acqurir la musique intrieure dans la mesure o nous exerons l'art de l'coute. veillons notre sens de l'coute intrieure, afin d'apprendre intuitivement percevoir le chant des Anges, et notre propre me deviendra une harpe sur laquelle les entits suprieures joueront de la musique afin que le nouveau chant germe dans notre parole. Notre tche est de veiller, au beau milieu des clats menaants des trompettes marquant la destine de l'poque, la mlodie des harpes divines au sein de l'me.

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IX. Les coupes de colre: Colre & Amour


Le seizime chapitre Aprs les orages des trompettes, un rpit sublime dans sa solennit nous est offert et nous reprenons notre souffle devant la perspective d'avenir que le Christ offre l'humanit: Le culte divin de l'adoration cosmique et musicale jaillit de la substance mme des mes et la mer cristalline s'lve au-dessus de l'horizon dans l'clat chaleureux de l'aurore d'amour, comme une nouvelle forme d'existence de notre plante. Si, par la suite, l'Apocalypse se prpare aux sept tapes prochaines de la ronde suprieure, c'est la haute solennit de la scne qui prvaut d'abord. De telles pauses clestes, o l'lvation et la saintet embaument l'instant, avaient aussi eu lieu avant l'ouverture des sceaux et le retentissement des trompettes. Une question venait alors tourmenter l'me avant l'ouverture des sceaux; Et l'approche pressante et tumultueuse de la nouvelle puissance fondamentale, en ne nous laissant qu'une pause trs brve, voulait dj nous ravir notre souffle avant le retentissement des trompettes. Mais prsent, la perspective est ouverte sur l'accomplissement et l'achvement les plus sublimes, si bien que la solennit persistante peut se remplir d'une attente salutaire: Le Temple s'ouvre dans le ciel, avec l'Arche d'Alliance, le Tabernacle du tmoignage divin lui-mme; Et de ce temple ouvert, sortent sept anges, revtus d'une lumineuse tunique de lin blanche, ceints la poitrine d'une ceinture d'or. L'un des quatre animaux a donn sept coupes d'or aux sept anges... Et le sanctuaire a t rempli de la fume de l'encens cause de la gloire de Dieu et de sa puissance... (15, 56). Sept personnages angliques aux fonctions sacerdotales portent les coupes d'or les plus saintes en dehors du saint des saints, et sont prts dverser le contenu des coupes d'or sur l'humanit. De cette source anglique s'acquittant de ses fonctions, ne devrait-il pas se rpandre grces sur grces sur l'existence terrestre ? Que peut-il bien sortir d'autre de l'intrieur du temple que l'amour divin qui s'offre et coule flot? Notre espoir serait-il si subitement du, aprs la paisible clbration de l'ange, qui rpandait la fume de l'encens auprs de l'autel cleste et dclenchait le retentissement des trompettes, nous serions maintenant pouvants et prcipits depuis les hauteurs de la sublime lvation par les coupes d'or du temple cleste, qui s'avrent remplis de la colre divine et apportent davantage d'preuves et de ruines terrifiantes sur l'humanit? L o, dans les dernires rondes, nous approchons, par l'image et la tonalit de ce qui est substantiel, dans l'lment o la divinit dverse son essence, nous nous trouvons aussi devant l'abme le plus profond et le plus bouleversant de l'existence. Cette image paradoxale monstrueuse, un contraste inconcevable entre les causes et les consquences, exige une rsolution. Les causes sont clestes, les consquences semblent releves de l'enfer. L'nigme essentielle de la dernire septaine apocalyptique rvle tout son caractre de principe, lorsque nous prenons en considration le fait que se complte ici la triade des images-sources fondamentales qui dterminent l'difice architectonique de la Rvlation de Jean. Comme lors de leur progression, les sceaux se dtachrent du "livre dans le ciel", et l'image de "l'autel dans le ciel" se dgagea lentement pour devenir le lieu et la source du dploiement des trompettes, apparat

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maintenant, aprs maintes prparations pendant et aprs l'achvement du retentissement des trompettes, le "temple dans le ciel", comme l'espace duquel sortent les sept coupes d'or portes par les anges. Dans son architecture temporelle dramatique, l'Apocalypse suit toujours le mme plan que celui reposant la base de la sublime architecture spatiale du temple de Salomon. Les btisseurs du Temple de Jrusalem ont dfini la structure de celui-ci en puisant dans les mmes sphres d'archtypes, dans lesquelles plonge le regard du visionnaire de Patmos, portant tmoignage du drame apocalyptique dans son entier. Livre, Autel et Temple caractrisent le sens et la destination des trois espaces qu'abritait le saint difice sur le mont Moriyya. Le vestibule (Elam) formait la transition qui menait, l'est, du parvis vers l'intrieur du sanctuaire. L'lment de la doctrine y avait sa demeure; De nombreuses doctrines de tous les pays confluaient ici au point central de sanctification et prenaient le caractre d'une offrande apporte la divinit. Dans le grand espace central, la grande nef (Hekal) rsidait l'lment du culte. L'autel s'y dressait en plein milieu; On y faisait brler le feu sacr et on pratiquait des offrandes d'encens. Parmi les objets qui appartenaient au culte, et outre le chandelier sept branches, se trouvait aussi la trompette du jubil, avec laquelle on proclamait ,tous les cinquante ans, "l'anne sainte", l'anne du jubil (de Jobel = trompette). Le troisime espace, le plus intrioris, le saint des saints (Debir), dissimulait, derrire un rideau ferm, le principe saint du temple: Les Mystres de la prsence divine, qui pouvaient tre vcus et reus comme la rponse divine aux offrandes apportes par les hommes. La Rvlation de Jean nous montre le livre, l'autel et le temple comme les projections des images, des paroles et des entits des mondes suprieurs, formant constitutivement toute vie religieuse vraie et complte sur la terre. L'annonce porte les penses et le Verbe de dieu, comme le contenu du livre dans le ciel, au sein de la pense et de la parole de l'tre humain. Le culte rend l'action humaine rceptive la collaboration sacre et cratrice des mondes suprieurs en l'animant de la disposition d'esprit et de l'tat d'me de l'offrande et de l'autel. La religion ne parvient l'intgralit et la plnitude de cet acte saint qu' partir du moment o elle possde les Mystres. Ce n'est que par eux qu'elle s'lve rellement au-dessus de notre monde et relie la terre au ciel. Aprs qu'au vendredi saint le rideau du temple a t dchir de haut en bas, il ne peut plus y avoir de "Mystres" vritablement au sens d'un contenu maintenir secret. Ce sont dsormais des "Mystres rvls" (ou "manifests", N.D.T.), c'est--dire que leur accs est libre et ouvert; Cet accs n'est plus le privilge de prtres ou de pontifes. Mais comme ces Mystres ont un contenu divin-cleste, et qu'ils ne peuvent d'abord tre que souponns par la conscience humaine, qui tente de les apprhender, ils sont jamais "occultes" (au sens sotrique de "rests secrets": non manifestes, mais accessibles la connaissance humaine, N.D.T.). Dans le domaine chrtien, le mot grec Mustrion (de musts, "initi", N.D.T.) a t traduit par le terme latin de Sacramentum ("serment", N.D.T.). Le culte devient sacrement lorsqu'en lui "l'offrande", a pour effet, partir des sphres et des forces suprieures, d'amener la rponse de "la transsubstantiation", c'est--dire lorsque l'lment terrestre ce que l'homme n'est pas capable d'accomplir par ses propres forces est transsubstanti, au sens qu'il

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traverse la spiritualisation et la rdemption. Les sacrements sont les vritables Mystres du temple, les dons du Trs-Haut dans le ciel. La Rvlation de Jean est parvenue l o elle s'lve corps et mes la sphre de l'intuition, dfinitivement devant l'archtype du rideau dchir, la sphre ouverte du saint des saints. Sous le signe de l'Archange Michel, le Christianisme a d se hisser et parvenir la religion de la Rvlation (= Apocalypse), et se trouver directement face face avec les Mystres des mondes suprieurs. Les sept anges portent et brandissent les coupes d'or, l'lment sacramentel du saint des saints. Mais comment est-il donc possible que le contenu qu'elles ont prodiguer se rvle sous la forme des sept coupes de colre? Aprs que le rideau de l'ancienne alliance a t dchir, la parole de la premire ptre de Jean n'est-elle donc plus valable: "Dieu est amour, et celui qui reste dans l'amour reste en Dieu et Dieu en lui"? Les sept coupes du temple, qui sortent de la demeure la plus vritable et la plus intime de Dieu, ne renferment-elles pas de l'amour, toujours plus d'amour? N'est-ce pas, et mme sous une forme encore plus rude, le Dieu colrique de l'Ancien Testament qui envoie ici ses messagers? C'est dans toute sa puissance bouleversante que cette nigme se dresse devant nous.

Il faut que nous nous formions des concepts et des reprsentations radicalement diffrents sur la relation entretenue par l'tre humain avec le monde suprieur. Lorsque les textes du Nouveau Testament dcrivent une rencontre suprasensible, alors la parole que les entits du monde spirituel adressent d'abord l'homme a toujours la teneur suivante: "Ne crains point!" Gabriel s'adresse ainsi Marie au moment o il lui apparat Nazareth. Les anges s'adressent ainsi aux bergers dans la nuit de Bethlem. Le Christ accueille ainsi ses disciples, au moment o Il leur apparat marchant sur la mer. Le Ressuscit doit aussi d'abord prononcer ces paroles au moment o il entre dans le cercle des disciples. Et le personnage du Fils de l'Homme, aux pieds duquel le visionnaire de Patmos s'effondre comme inanim, accompagne les gestes qu'il fait pour le relever de ces mmes paroles. Que s'exprime-t-il donc dans ces mots? De fait, les entits spirituelles ne s'approchent pas extrieurement des hommes qui peuvent les rencontrer. C'est seulement dans l'intimit de l'me que de telles rencontres peuvent tre vcues. Dans la plupart des cas, lorsqu'une entit du monde suprasensible s'approche d'un homme, celui-ci ne s'en rend alors nullement compte. Mais s'il en ressent un peu la prsence, celle-ci doit d'abord prendre la forme d'une preuve, car il n'a pas d'emble la force de regarder en face la ralit substantielle de l'esprit. Tout contact avec le monde suprasensible signifie que l'homme doit d'abord tre parcouru de crainte et d'pouvante tout le long de son corps. On doit d'abord traverser cette preuve. Ce n'est qu'en reprenant son courage intrieur, qui est en mme temps la vigueur de la foi, que cette rencontre acquiert de la ralit. C'est cette force qu'engage l'injonction: "Ne crains point!" Mais qu'arrive-t-il lorsque le monde spirituel s'approche de l'tre humain sans que celui-ci le remarque? Il est de la plus grande importance, tout particulirement pour notre poque, durant laquelle la relation avec le monde spirituel s'est compltement modifie, de

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reconnatre qu'il est impossible de se soustraire aux consquences de l'approche du monde spirituel, ou bien d'viter le contact avec ce monde. C'est aussi impossible que de rester sec en marchant sous la pluie. Si nous comprenons cela, nous commenons alors saisir le mystre des prtendues coupes de colre. Le texte du Nouveau Testament ne renferme pas cet endroit d'emble le mot "colre". Il se sert du terme de Thymos, qui signifie une violente excitation de l'me. Lorsque nous disons d'un homme qu'il est d'une nature ardente, nous entendons le plus souvent par l qu'il est colrique. Nous pourrions tout aussi bien dire d'un homme au temprament rempli d'amour qu'il est effectivement d'une nature ardente. C'est ce que mentionne le vocable apocalyptique que nous rencontrons avec les sept coupes d'or, savoir qu'une fougue absolument intense, pleine de temprament, mane de la divinit. Ce n'est pas d'emble de la "colre". Que l'essence de Dieu soit amour, cela fait partie des vrits chrtiennes les plus profondes. Mais l'amour de Dieu n'a rien de la mollesse sentimentale qui est frquemment associe aux milieux chrtiens. Au sens du mot apocalyptique de Thymos, nous pourrions dire: L'amour est la passion, l'ardeur de Dieu. Si, lors du dversement des sept coupes d'or, le chtiment divin le plus inou fait subitement irruption sur l'humanit, cela ne signifie pas que chez Dieu l'amour soit transform en colre. L'amour de Dieu reste dans sa substance la plus absolument originale. Un coup d'oeil sur les grandes tapes de l'volution de l'humanit peut nous rvler quelque chose des multiples mystres de l'amour de Dieu. Dans les temps les plus anciens, alors que les tout premiers sentiments naissants de la personnalit et du principe du Je n'taient pas encore veills dans la nature de l'homme, la vie des peuples, comme celle de l'tre humain individuel, reposait encore compltement dans le giron de la volont divine et de la destine des dieux. Les fortunes et revers de l'homme suivaient les hauts et les bas de la vie des esprits des peuples qui les guidaient. Seule venait s'adjoindre cela la svre punition qu'entranait toute drogation aux lois du peuple. L'aube d'une nouvelle re a point au moment o une nouvelle lgitimit se fit valoir, non pas encore dans la vie individuelle, certes, mais bien dans la vie du peuple. L'importance de l'Ancien Testament repose dans le fait qu'il relate le devenir de ce peuple qui, le premier et dans une nettet classique, devint le porteur de cette nouvelle lgitimit. Le nouveau principe de libert et du Je devait tre prpar en son sein d'une manire toute particulire, si bien que la destine d'un peuple prit prophtiquement la forme d'une destine individuelle, comme celle qu'aurait traverser, par la suite et son tour, l'individualit humaine. Au degr d'volution de l'humanit d'alors, le peuple de l'Ancien Testament devint le peuple "d'lection": Il fut propuls au centre de l'volution intrieure universelle et devint l'organe de la volont divine qui allait de l'avant. C'est vers lui que se porte l'amour de la divinit. Cela se rvle paradoxalement dans le fait qu'il fut conduit d'preuves en preuves. Dans un premier temps, il eut surmonter l'exil en gypte, puis l'apoge de son panouissement spirituel, l'exil Babylone. Ce n'est plus le bon peuple qui se trouve sous la conduite des dieux bienveillants. La maxime qui vaut dsormais au sein de l'exprience

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traverse par ce peuple c'est: "Celui que Dieu aime, Dieu le chtie bien." Dans la vie de l'homme individuel, la vieille loi de l'amour de Dieu reste encore en vigueur. Cela peut tre nettement dcrypt au commandement de Mose: "Honore ton pre et ta mre, pour bien te porter et vivre longtemps sur la terre !" Ce n'est que dans la destine mme du peuple que s'annonce dj cet amour du Dieu qui veut que la libert soit introduite dans l'humanit. La souffrance et les preuves se prsentent comme les phnomnes rsultant de la nouvelle forme que l'amour de Dieu adopte en confiant et en concdant l'indpendance et la libert aux hommes. L'volution atteignit une troisime tape, au moment o les hommes furent aussi mrs pour se confronter intrieurement au Je et la libert. Job, le grand martyr de l'Ancienne Alliance, est le premier subir la nouvelle loi de la destine. Les souffrances infinies et atroces ne l'atteignent pas comme des chtiments, que lui infligerait un juge plein de courroux: En eux se rvlent l'amour et la confiance que Dieu met en lui. Dornavant, La vie des peuples et de l'individu traverseront une destine trs difficile qui est la consquence de l'amour de Dieu. Celui-ci se manifeste avec svrit, bien qu'il ne soit rien d'autre en lui-mme que de l'amour. C'est un amour prvoyant. Il ne donne pas seulement l'homme les justes bienfaits qui lui reviennent, et par lesquels il ne parvient pas encore finalement l'ge adulte; Il a en vue sa libert et il renvoie donc, pour cette raison, hors du domaine protecteur de sa guidance directe. La vieille maxime: "Celui que Dieu aime, Dieu le chtie bien", reste finalement en vigueur au sein de l'volution chrtienne pour les hommes individuellement considrs. On ne doit pas seulement la comprendre comme si Dieu tait un chef de famille patriarcal, qui chtie ses enfants lorsque son amour se change brusquement en colre, en prsence de leurs mauvaises manires. La Rvlation de Jean requiert de notre part, comme aucun autre des Livres bibliques, que nous ne nous reprsentions plus seulement l'amour de Dieu, d'aprs l'analogie de ractions affectives, mais comme une force et une substance cosmiques. Le dversement septuple de l'amour de Dieu est un brasier cleste, un feu ardent. Que ce feu ardent vienne donner contre quelque chose qui ne brle pas du mme amour, alors des incendies universels, petits et grands, doivent ncessairement clater. Tout ce qui n'est pas conforme l'essence de l'amour divin doit tre rduit en cendres. Ce mystre de l'panchement mme de Dieu est exprim la fin du drame du Faust de Goethe, dans les paroles prononces par le Pater extaticus, que nous avons dj estimes comme une expression pertinente de l'exprience intuitive ralise au niveau de l'tre: Embrasement ternel de dlices, Lien d'amour incandescent, Douleur bouillonnante de mon sein, cume de dlectation divine. Que me transperce la flche, Que les lances me soumettent, Que les massues me fracassent, Que l'clair me terrasse:

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Que ce nant cesse, Et que tout disparaisse, Que brille seule l'toile au ciel, Coeur d'amour ternel. L'amour divin arrive sur la terre d'une faon ou d'une autre comme Il l'entend. Cela prsuppose de la part des hommes qu'ils soient capables de se prparer dignement recevoir ce que le ciel leur offre. En eux, doit brler pour le moins une tincelle du mme feu ardent: La substance de l'amour dsintress. Cette ardeur doit tre renforce et intensifie par l'amour de Dieu qui se dverse. Ou bien sinon l'amour de Dieu arrive sur la terre en se transformant en son contraire. Il devient jugement de colre, bien que la colre n'ait point place dans l'essence de Dieu. Le mystre que nous effleurons ici nous offre la clef la plus essentielle pour comprendre la destine, dans laquelle nous nous trouvons maintenant. On peut penser que l'humanit est entre dans la plus grande condamnation de l'histoire universelle, et pourtant ce n'est rien d'autre que la cessation de la sparation qui existait entre le monde divin et le monde terrestre et l'intuition qui afflue ainsi du cosmos comme une substance relle. Les moyens humains sur la terre ne sont pas prts tout simplement, l'accueillir, et ce qui est voulu comme amour divin arrive sur la terre comme un orage de colre; Les ardeurs actuelles de la colre cosmique ne sont rien d'autre que ce que l'tre humain fait de l'amour de Dieu. Celui qui veut comprendre le sens apocalyptique des signes du temps, doit reconnatre que l'amour de Dieu se tourne avec une puissance infinie et d'une manire tout autre en direction de l'humanit, aussi incroyable et paradoxal que cela puisse paratre. Il n'est vritablement pas tonnant que l'humanit ne soit pas aussitt en situation d'accepter ce qui lui est destin. La vraie essence divine rside derrire le seuil. Les sept trompettes conduisent l'humanit ce seuil. Sous la loi de la "dernire trompette", les cheminements de l'humanit, parvenus leur fin, doivent trouver la transition vers les chemins de Dieu. Celui qui peut franchir le seuil, parce que le gnie de l'humanit, qui s'y dresse comme un gardien, lui accorde l'entre, accueille l'essence de Dieu telle qu'elle est. Les sept coupes d'or se prsentent lui, qui ont t administres dans le saint des saints du temple par les personnages angliques aux fonctions sacerdotales, comme les coupes d'or de l'amour de Dieu. Mais l'aveuglement et le caractre tranger retiennent l'humanit devant le seuil, bien que le rideau soit dchir et que le temple soit ouvert. Et parce que l'homme ne va pas Dieu, Dieu vient l'homme. Les temps se lvent dans lesquels le monde suprasensible se dverse dans le monde humain. De toute faon, les sept coupes d'or seront rpandues. C'est un signe de l'insondable gnrosit de Dieu. Ce qui est rpandu de leur contenu, doit se changer en son contraire. Le monde est dj violemment secou de nos jours par les forces du monde suprasensible qui veulent entrer et se frayer un passage jusqu' nous. Plus l'amour divin s'approche avec puissance, plus incalculable doit tre aussi la somme des tourments et des preuves qui naissent par la perversion de cet amour et par l'inversion de sa signification.

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Comment le contenu des coupes clestes du temple, que les anges dversent dans l'humanit, peut-il tre accueilli de manire correcte sur la terre? On doit veiller pour cela ce qu'il existe des possibilits de commencement d'accueil de ce contenu au beau milieu d'une humanit non prpare. Il peut alors rester ce qu'il est: L'amour septuple de Dieu. C'est la mission la plus importante et le sens le plus profond de la vie de la communaut chrtienne de dtenir et de cultiver sur terre des images qui correspondent aux sept coupes d'or en tant que joyaux clestes les plus sacrs. C'est la raison pour laquelle un christianisme conforme l'poque, qui est la hauteur de la dynamique du destin prsent, ne peut tre que porteur des sacrements. Les sept coupes d'or du temple cleste ne sont rien d'autre que les archtypes des sept sacrements. Les sacrements bien compris et correctement administrs sont leurs expressions adquates sur la terre et peuvent accueillir leurs contenus clestes en eux. Au cours de la progression au travers des sceaux et des trompettes jusqu'aux coupes de colre, la sphre sacramentelle et cultuelle a pris de plus en plus de consistance autour de nous. Il n'est pas dans l'ordre universel de raliser pleinement sur terre la nature de l'autel et du temple sans les mettre en correspondance avec les archtypes rels et la volont du crateur. Le Christianisme, en tant que religion du ciel ouvert, est une vie avec l'autel et le temple ouvert dans le ciel. Dans les cercles de ceux qui se runissent auprs des nouveaux autels, une sphre peut se dvelopper dans laquelle les aspirations les plus profondes de notre poque peuvent trouver une ralisation, parce que le supraterrestre, dans sa forme la plus originelle correspondant au "dessein d'amour divin", peut y tre prsent. Le calme intrieur, la dvotion, le recueillement, que l'homme moderne a gars, y seront de nouveau appris. Il y seront associs un nouveau sens pour le mystre du son, de la parole, et par suite pour le monde de l'inspiration, et en outre une nouvelle facult pour ressentir la prsence substantielle de l'amour de Dieu. Au moyen de l'ducation cultuelle et sacramentelle, des figures sonores apparatront qui, en refltant les ordonnancements clestes, dposeront sur terre les germes de nouveaux ordonnancements sociaux. On dit souvent des enfants mal levs qu'ils sont incapables d'couter (au sens dobir, N.D.T.). Il en est ainsi des hommes dans leur ensemble. Ils ne veulent et ne peuvent pas couter et se ferment pour s'opposer aux puissances suprieures qui sont dj prsentes, invisibles, au milieu d'eux. Leurs agissements doivent tre dpourvus d'esprit, trangers l'esprit et finalement s'opposer en ennemis de l'esprit, c'est--dire devenir destructeurs. Les hommes eux-mmes entrent au service de la colre cosmique. Ils croient difier et ne font toujours qu'ouvrir violemment de nouveaux abmes. Dans la pit nouvellement cultive, l'coute et lobissance iront de nouveau de paire. Lobissance non pas au sens d'excutions d'ordres triviaux, mais en rponse la parole et l'essence de la divinit prsente parmi nous, qui sont perceptibles par les organes de l'me.

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Dans ce domaine refltant sur terre le temple ouvert, les sacrements racquirent une force cratrice de culture. Mais que le contenu des sept coupes d'or clestes vienne tre rpandu inconsidrment, et cela arrive partout o l'on nglige d'aspirer la sanctification de la vie par le sacrifice et le sacrement, alors il en sort des antisacrements. La bndiction se change en maldiction. L'Apocalypse dcrit les ravages antisacramentels qui naissent de l'ensevelissement des sept coupes sacramentelles clestes dans l'humanit terrestre devenue profane. La manifestation septuple de la colre cosmique apparat comme une perversion des sept sacrements.

Le premier des sept anges dverse sa coupe sur la terre ferme. L'effet se rvle sur les hommes, "qui portent sur eux le signe de la bte et qui adorent l'image de la bte": Une tumeur effrayante se met crotre sur leur corps. La province de l'existence humaine, sur laquelle se rpand la premire coupe du temple, aussi bien selon le dessein divin que dans son renversement, est la sphre de la corporit terrestre; celle-ci apparat dans l'image de la terme ferme. Nous voyons un dsaccord fondamental de l'tre humain avec sa corporit dans l'apparition d'une formation tumorale (cancreuse), qui est, pour ainsi dire, la concentration de toutes les possibilits de maladie. La conception matrialiste de l'univers est reste pendant un certain temps confine au cabinet de travail du savant. Jusqu'au milieu du sicle dernier, elle pouvait encore tre dfendue par des savants pleins d'esprit, sans que la vie devienne elle-mme matrialiste. Mais la longue le matrialisme ne pouvait plus rester une affaire seulement thorique. Il devait entrer dans la pratique et c'est bien ce qu'il est devenu. En s'adonnant la conception matrialiste du monde, l'homme, qui est tout de mme un tre spirituel, se mconnaissait lui-mme. Par les rsultats obtenus par les sciences naturelles, il croyait comprendre le monde de la perception sensible de fond en comble, et donc aussi sa propre corporit, mais comme il perdait de vue en mme temps son essence psycho-spirituelle, qui habite pourtant sa demeure corporelle terrestre, il laissait aussi chapper le fait qu'au sein du corps humain, la substance terrestre est quelque chose de rigoureusement autre qu' l'extrieur, dans les natures minrale, vgtale et animale. Et c'est ainsi qu'il tablit un dsaccord de plus en plus radical avec sa propre corporit. Ce fut une consquence invitable de la conception du monde matrialiste que peu peu l'homme ne se reconnut plus rellement dans son corps et eut la sensation d'endosser un vtement qui ne lui allait plus. L'image du monde, qui est oriente sur la priphrie matrielle des choses, et qui revendique une suprmatie toujours plus tyrannique, est d'aprs l'Apocalypse, "l'image de la bte", car elle ne parvient qu' la comprhension de l'animal et ne peut considrer l'homme que comme un animal suprieur. Parmi les hommes qui portent sur eux le signe de la bte, et qui l'adorent, on ne comprend pas simplement ceux qui sont tombs dans l'animalisation au plan moral. La Bible latine, qui correspond exactement au texte grec ici, utilise au lieu de "signe", une expression bien plus gnrale et forte: "character bestiae". L'homme reoit peu peu l'empreinte du "caractre de la bte", parce qu'il tient en honneur une image du monde qui ne le

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comprend que jusqu'au niveau de l'animalit et reste aveugle sa vritable humanit. La maladie surgit parce que l'homme ne saisit plus et ne pntre plus compltement son corps avec son essence psycho-spirituelle. Il devrait autrement reconnatre et approuver ce qui, en lui, le distingue de l'animal, c'est--dire avant tout le Je, en tant que composante spirituelle de son tre. C'est ainsi qu'au lieu d'tre le matre de son corps, celui-ci l'importune et le tyrannise. On ne peut mconnatre que d'innombrables phnomnes maladifs apparaissent notre poque qui n'manent pas des causes individuelles, mais surgissent comme autant de consquences de la conception et de l'organisation du monde selon le matrialisme et la technique. Le matrialisme rend l'homme malade, et nous pouvons donc justement appeler la concentration de maladies, qui apparat dans l'image apocalyptique, la "tumeur du matrialisme". La maladie se rpand sur l'humanit comme le premier des sept antisacrements. Mais de quelle lumire est-ce l'ombre? En vrit tout homme, dans sa stature verticale, est un symbole authentique et un enseignement dmonstratif du mystre dont il s'agit ici. Mais l'image de l'homme est recouverte d'une nue. Chez l'enfant, pourtant, ce mystre se place devant nous dans une nettet qu'on ne peut mconnatre. L'enfant nous fait connatre le mystre de l'incarnation dans une transparence lumineuse: Un tre psycho-spirituel est descendu du ciel et est entr dans une corporit terrestre. La magie des forces de l'enfance repose sur une congruence et une harmonie merveilleuses du corps avec l'me et l'esprit. La corporit de l'enfant est encore transparente l'essence cleste qui s'y incarne. C'est la raison pour laquelle les enfants ne sont pas malades en gnral. Les fameuses maladies de l'enfance appartiennent en outre, proprement parler, la bonne sant, c'est--dire la pleine prise de possession du corps. La pure image archtype n'est trouble notre poque qu' cause du fait que les adultes, dans leur ignorance de la vraie nature de l'tre humain et de l'enfant, reportent sur l'enfant la neurasthnie qui leur est propre par des mesures exclusivement hyginiques et autres, qui naissent de la manire matrialiste de penser. Le prodige de la naissance, le mystre des forces de l'enfance, doit tre sauv, ou retrouv selon le cas, en le reconnaissant et en en prenant soin de nouveau. Le sacrement du baptme pourrait tre le centre de rayonnement de cette nouvelle culture et nouvelle estime pour ce mystre. partir de l, la lumire claire tous les mystres de la vie qui doivent tre compris et prservs pour conserver le juste rapport de l'homme son corps pendant tous les stades de la vie. Selon le dessein d'amour divin, le contenu de la premire coupe d'or est le sacrement du baptme cosmique, qui bnit l'alliance entre le ciel et la terre que contracte tout homme, lors de son incarnation terrestre. L'toile de son origine cleste brille au-dessus de tout homme. C'est certes au-dessus de l'enfant qu'elle brille le plus nettement, mais elle ne s'teint pas compltement au-dessus de l'adulte. Dans toute l'orientation de ses forces, l'enfant s'ordonne selon une direction qui va du ciel sur la terre. Le ciel auquel il aspire sitt son entre dans l'incarnation, c'est la terre. C'est l-dessus que repose la phrase de Rudolf Steiner qui peut devenir une parole guidant et illuminant toute l'ducation religieuse y compris l'instruction religieuse: "La religion de l'enfant est corporelle". De fait, c'est une sorte de religion naturelle qui est conforme la nature de l'enfant. La totalit du plan corporel

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terrestre est l'objet de sa religion et de sa pit qui, en tout cas, a un tout autre caractre que celles de l'adulte. Ce n'est qu'aprs l'ge de 14 ans, lorsque la corporit de l'tre humain en croissance s'est compltement modele sous l'action de l'incarnation progressive de l'me, que la vie religieuse peut inverser son orientation et l'tre humain peut regarder depuis la terre en levant les yeux vers le ciel. Introduire l'enfant trop tt dans l'orientation de la vie religieuse de l'adulte, ne peut que le perturber, car il s'habitue vivre lui-mme sainement dans l'incarnation terrestre. l'inverse, par contre, la religion de l'enfant ne doit jamais cesser d'exister compltement dans la vie de l'adulte. La parole "devenez comme les petits enfants" est correctement suivie par celui qui cherche pendant toute sa vie regarder au travers des nues l'toile de son origine cleste et l'honorer, faire tous les efforts, en se rattachant toujours davantage la sphre de son origine cleste, pour progresser dans son incarnation vers la ralisation de l'esprit. Il maintient vivante de ce fait l'orientation du haut vers le bas, dans laquelle toute grce lui parvient. Le souvenir du baptme met en lumire la premire des sept nigmes universelles, qui sont contenues dans l'essence humaine.

La seconde coupe est rpandue sur la mer. Notre regard est dirig du plan de la corporit physique sur la sphre des forces de vie, qui apparaissent dans l'image de l'eau qui s'tale perte de vue. Si la pense divine de la nature enfantine tait la religion corporelle, celle des forces de vie humaines est le mystre de la jeunesse. Lorsque l'tre humain en croissance passe de l'enfance l'adolescence, il se produit une seconde naissance. Aprs deux fois sept ans, la corporit physique est bien forme et a bien mri. Les forces modelantes de l'me peuvent s'intrioriser: L'homme intrieur est n en l'homme. Cela constitue le charme printanier, que l'adolescence possde dans sa premire closion. Les forces de la vie, ou les forces formatrices du corps sont saisies par le centre de l'me qui se forme dans la fracheur de l'adolescence, imprgne par le Je, et sont transposes en animation et vivacit rayonnantes. La nature elle-mme prodigue, cet important moment de transition, une facult de lgret et d'enthousiasme, dont le psychisme (l'me) ne devient pas le seul thtre d'action, mais aussi toute la corporit thrique et physique qui entre en rsonance. L'humanit d'aujourd'hui continue certes de se rjouir et de se revigorer cette floraison enchanteresse des forces de vie de l'adolescence, mais comme elle a perdu la vraie connaissance des mystres de la nature humaine, elle n'est plus en situation de prendre soin de ce mystre de l'adolescence de manire telle qu'il puisse tre conserv tout au long des autres stades de la vie. Le contenu de la seconde coupe d'or est rpandu (au sens de "perdu", N.D.T.). Le jeune homme passe finalement ct de l'une des plus merveilleuses tapes de grce de sa vie, sans y faire attention. Les jeunes hommes d'aujourd'hui ne sont dj plus jeunes. C'est peine si la vie leur apporte quelque chose qui puisse encore les tonner o les emporter d'enthousiasme. On les dirige de manire telle qu'ils connaissent dj tout depuis longtemps, au moment o ils passent de l'enfance l'adolescence. Tout ce qui est grand est dvaloris leurs yeux par tentation et anticipation. Quant aux symptme

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de maturit prcoce, qui ne sont rien d'autres que des symptmes de neurasthnie gnrale, les adultes ont coutume de s'en rjouir au lieu de s'en effrayer. Il n'est donc pas tonnant que l'antisacrement du dsabusement vienne prendre la place que le dessein d'amour divin, reli au mystre de l'adolescence, doit prendre dans la vie de l'tre humain. L'Apocalypse dcrit comment, par le dversement de la seconde coupe, qui devient une coupe de colre, l'eau de la mer se transforme en sang et certes non pas en sang vivant, mais en sang corrompu. Quand l'enfant atteint le seuil de l'adolescence, il n'est toutefois pas accueilli et aid pour entrer dans la sphre merveilleuse qui s'ouvre ainsi lui. Il est livr aux vnements qui se passent dans sa corporit commenant tout juste mrir. Certes, par la nouvelle vie qui pulse dans son sang, il s'panouit en apparence un monde nouveau, mais combien rapidement le charme, et aussi la vritable force dispensatrice de vie de ce monde, lui sont drobs, lorsque le ciel s'teint au-dessus de lui. Le dversement et la profanation s'opposent ici au sacrement de la confirmation avec tout son environnement de vie. Pour les sacrements de la Communaut des Chrtiens, il est essentiel et caractristique que la confirmation ait lieu fondamentalement au moment de la Passion et soit relie la fte de Pques. Un merveilleuse harmonie rgne en effet entre le mystre de l'adolescence et la pense de Pques. Une nouvelle vie s'veille chez le jeune homme, au sens le plus exact, lorsque s'enflamme l'tincelle divine de l'homme intrieur, dpose dans son status nascendi. Au seuil qui spare l'enfance et l'adolescence, l'homme parvient une proximit de l'esprit Saint et du Christ luimme que la nature lui offre. La germination dlicate de l'intriorit personnelle ressemble au lever de soleil sur l'horizon de l'me. En cet instant de naissance, le Je humain est effectivement encore entirement solaire et donc apparent au Christ. Par la suite, tous les durcissements, engourdissements et obscurcissements se rendront matres de son individualit terrestre et il aura besoin de beaucoup de souffrances et d'efforts pnibles pour rendre de nouveau possible un jour l'irruption solaire du Je suprieur. Mais que le sacrement pascal ait bni un jour ce premier germe, alors l'homme intrieur a reu cet affermissement et ce renforcement, qui est le sens vritable du mot "confirmation", et le fil dAriane de l'adolescence ternelle est remis quand mme l'tre humain pour qu'il affronte le labyrinthe de la vie. Dans lre du protestantisme, les confirmations ont dvelopp une absence de juvnilit en tant relgues dans l'ombre du caractre d'preuve inhrent au moment de la Passion. Lorsqu'elles acquirent dsormais un caractre de joie et de fte, qui leur est offert par l'clat de la fte pascale, il rayonne alors d'elles quelque chose du mystre dispensateur de vie de l'ternelle jeunesse, non seulement dans la communaut, qui cde le pas l'autel au profit du jeune homme, en ce jour de fte le plus sublime de l'anne, mais aussi dans toute la vie. La capacit d'enthousiasme dans l'humanit est devenue affreusement chtive. Une vie religieuse conforme l'poque devra donc rpondre cette attente et fournir un motif d'enthousiasme. Les sicles de protestantisme ont eu leur valeur pdagogique pour l'humanit, malgr cette ambiance d'absence fondamentale de juvnilit, qui rgnait en eux. Dsormais, l'effet rajeunissant et enthousiasmant du Christianisme doit prendre les devants en tant qu'lment civilisateur.

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Lors du dversement de la troisime coupe le dcors change. Ce n'est plus la grande tendue d'eau de la mer qui apparat; La sphre laquelle se rapporte le contenu de la troisime coupe, se manifeste par les images des fleuves et des sources. Nous voyons comment les forces de vie s'individualisent. Cela se produit en l'homme par le dveloppement de sa vie intrieure personnelle. L'eau des fleuves et des sources se transforme en sang, sous l'action de ce que l'Ange y dverse, et la sentence retentit gravement: Qu' ceux qui ont vers le sang des saints et des prophtes, il soit donner du sang boire. Une intriorit personnelle conforme l'tre humain peut seulement tre cultive l o, dans le sang humain, n'agissent pas comme mobiles prpondrants les pulsions et les dsirs, mais les idaux suprieurs de la vie morale et religieuse. Alors l'homme est rattach dans son propre sang, par l'aspiration de son me, au sang des saints et des prophtes, les grands hommes de pit et les grands messagers de l'esprit de l'histoire de l'humanit qu'il s'est choisis comme modles. L'accomplissement de l'aspiration du sang humain, le plus lev et le plus saint qui soit, se produit sous le symbole du Mystre du Graal: Le sang de l'homme accueille la vigueur du sang du Christ en lui. La technologie, qui envahit la vie moderne, doit conduire au dprissement de la vie intrieure. Des personnages comme le prophte lie, Jean-Baptiste, ou bien Bernard de Clairvaux et Franois d'Assise ont cess d'tre prouvs comme incarnant des idaux de vie, dont l'homme est l'mule. L'homme moderne s'oriente de prfrence selon des idaux pratiques, comme on dit, le type de la russite, tel qu'on le rencontre dans tous les domaines extrieurs de la vie. Ainsi existe-t-il, sous un mode nouveau, d'innombrables martyrs, sans que le sang soit vers l'extrieur. Les grands martyrs du pass meurent une seconde fois de la mort des martyrs et avec eux tous ceux qui ont pass sur terre comme les flambeaux de l'esprit et de la pit. Leur sang est vers, parce qu'ils ont vcu pour rien. Ils sont carts, comme visionnaires trangers au monde, dont l'homme moderne, qui aspire la sagacit et la russite, ne peut plus rien apprendre. Mais que veut dire, prsent, le fait qu'on ait donn du sang boire ceux qui ont rpandu et vers le sang des saints et des prophtes ? Celui qui pense, en tant dpourvu d'un idal rayonnant dans un monde suprieur, pouvoir dvelopper une vie intrieure personnelle, est renvoy son propre sang anim par les pulsions et les dsirs. La sphre, dans laquelle l'intriorit individuelle de l'homme se dploie, sombre. Au lieu d'tre la sphre d'une pit personnelle nergique et fidlement cultive, il ne reste que l'tage infrieur de la sensualit. Dans les temps des grandes dcisions et sparations apparaissent des vagues pidmiques de sexualit comme les symptmes du troisime anti-sacrement. La conscration nglige de la sphre intrieure personnelle devient profanation culturelle: Ou bien une poque possde une forte pit d'me, ou bien elle ne dispose que d'une forme dgnre et dchue qu'elle puise dans une sexualit dgnre.

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Le dessein d'amour divin et sacramentel, qui est le contenu originel de la troisime coupe d'or, peut se reflter et tre capt sur la terre par le sacrement de pnitence. Ce sentiment est plus que les autres devenu problmatique depuis des sicles, parce qu'il se rapporte l'lment de la personnalit qui en train d'approcher de la maturit au sein de l'humanit sur la terre. C'est bon droit que Luther s'est lev contre les indulgences, utilises comme un abus et un abtardissement du sacrement de pnitence, et c'est avec raison, qu'aujourd'hui aussi, dans l'humanit qui atteint sa majorit, on refuse largement une confession qui renferme encore en elle un reste de la mise sous tutelle autoritaire. Celui qui aspire srieusement au Christ sait qu'il a beaucoup de choses rgler avec lui-mme, qui taient autrefois rgles entre les directeurs de conscience (confesseurs) et leurs pnitents. Aujourd'hui, le sacrement se rapportant aux aspirations personnelles de l'me doit avoir le double caractre d'une ralisation personnelle et d'un rayonnement culturel. Par ce sacrement, un espace doit s'instaurer dans l'me, pareil une petite chambre de prire, o l'homme peut lever librement tout ce qui est tout fait personnel dans la direction et la grce suprapersonnelles qui viennent sa rencontre depuis les mondes suprieurs. Cela fait partie depuis longtemps des signes les plus importants de notre poque que d'innombrables tre humains rclament le traitement psychanalytique du mdecin au lieu des soins de l'me dispenss par le prtre. Mais, cela ne peut agir, au sens de l'anti-sacrement, qu'en faisant remonter par l'analyse, au niveau de la conscience, les complexes psychiques inconscients qui sont la base de toutes sortes de difficults psychiques ou corporelles: L'homme n'est ainsi que davantage ramen son propre sang et la sensualit terrestre qui l'anime. Le sacrement, administr avec soin et en libert, agit de manire psychosynthtique et gurissante en unissant l'tre humain son propre Je suprieur, et son sang la vigueur du sang du Christ. Une vie religieuse, conforme l'poque prsente et porteuse du culte, peut dj, en tant que telle, agir au sens du sacrement de pnitence en gurissant les mes, en indiquant l'attention de l'individu des impulsions et des arrangements conformes la vie afin qu'il puisse difier un travail mthodique sur lui-mme et une nouvelle vie de prire.

La quatrime coupe, la coupe centrale, ne se rpand pas sur la sphre terrestre, son contenu est vers sur le soleil, mais elle modifie les effets qui s'exercent depuis le soleil sur la terre. partir de ce moment, les hommes sont brls par la chaleur du feu solaire sur la terre, grills comme par les flammes de l'enfer. La grande chaleur provoque l'exaspration des hommes qui s'endurcissent davantage au point de se sparer du divin et de fomenter une haine fervente l'encontre du divin. Notre regard est dirig sur ces rgions de l'existence humaine dans lesquelles l'tre humain est rattach aux forces divines de la nature. Nous devons accueillir et aller au devant de ce que la nature nous dispense, dans ses richesses et sa plnitude, aussi bien par la contemplation que par la respiration, et finalement aussi par l'alimentation. Le soleil est le coeur majestueux de la vaste nature

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qui nous gratifie de ses dons. Ce que le soleil fait apparatre, comme par enchantement de notre terre cosmique, nourrit toutes les composantes, spirituelle, psychique et corporelle de notre tre. La conception du monde, en vigueur dans les sciences naturelles, se berce d'illusions en pensant avoir explor fond, au point de penser dominer la relation entretenue par l'homme avec la nature, dont il reoit les dons. En vrit, cette manire de penser, pour autant qu'elle reste partout captive des aspects matriels, est d'une ingratitude mprisante. Elle nous transpose dans la situation d'un homme qui quelqu'un fait un prsent du fond du coeur, mais qui, dans l'instant o il le reoit, le place d'abord sur une balance pour dterminer s'il a un poids suffisant. Le vritable sens des dons, qui nous sont offerts dans la nature par le soleil, se trouve bien au-del de ce que la manire de penser matrialiste peut concevoir. Un monde, d'entits qui nous aiment, se dissimule seulement derrire l'apparence sensible de la nature et nous dispense son propre corps et son propre sang. D'aprs la conception en vigueur dans les sciences naturelles, le soleil est une boule de gaz incandescent, qui arrose la terre d'effets lumineux et caloriques. La nature pourrait-elle tre une entit aussi gnreuse et pleine d'amour, si la conception usuelle qu'on a du soleil tait valable ? Nous n'avons qu' voyager suffisamment loin en direction du sud, en Afrique ou en Amrique du Sud, pour nous heurter aux effets d'un soleil qui est tel que l'image matrialiste du monde le prsente. Plus nous approchons de l'quateur, plus nous avons surtout faire avec le soleil physique qui, en tant que boule de gaz brlant, ne gnre aucune vie sur la terre, mais consume et anantit tout ce qui vit, comme un fauve le fait de sa proie. Nous commenons seulement alors apprcier la bndiction du destin qui nous a fait vivre dans les zones dites tempres. L'atmosphre paisse y tempre les simples effets physiques du soleil. Le mystre de l'ombre commence entrer en action, en filtrant la lumire physique et en dgageant les effets thriques et spirituels manant du soleil, qui seraient autrement recouverts. Lorsqu'un jour l'envotement du matrialisme sera rompu, nous nous apercevrons avec tonnement dans quelle mesure nous sommes redevables des dons que le soleil spirituel nous prodigue dj, nous, habitants des rgions tempres. Qu'une image unilatrale du monde ait fini par prvaloir, aprs avoir suffisamment rgn dans les consciences, et par s'imposer finalement comme une vrit, cela fait partie de la tragdie de notre poque. L'tre humain a tellement appauvri son propre rapport avec la nature qu'il omet l'me et l'esprit de l'existence solaire et terrestre. En fin de compte, il ne reste plus alors que les effets physiques. Comme le matrialiste la voit, la nature devrait dtruire l'tre humain au lieu de le nourrir et de l'difier. La prodigieuse richesse de la nature devient elle-mme de plus en plus strile pour les hommes. Le dsir de se sentir revigor par une nature intacte, sera de moins en moins satisfait. En suivant une manire de penser s'attachant uniquement au monde physique extrieur, l'homme a dj fini, notre poque, par rendre infertiles des surfaces gigantesques et incalculables. La proportion de transformation en steppes, qui augmentent par exemple d'anne en anne en Amrique, et qui fait resurgir le spectre des grandes famines, est un signe vident du fait qu'il ne reste finalement plus que les effets calcinants du soleil physique, quand l'tre humain ne prend plus en compte l'essence vritable de la nature.

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Le mystre fondamental du sacrement dont la perversion apparat lors du dversement de la quatrime coupe de colre renferme le soleil mystrique du christianisme trnant au milieu de l'ensemble des sacrements. C'est le vritable sacrement de l'autel, par lequel le pain et le vin sont administrs en tant que concentration de tous les dons prodigus par le soleil spirituel. Par le processus sanctificateur de la transsubstantiation, le Mystre du Soleil-Christ s'unit au mystre solaire naturel qui prend forme dans le pain et le vin: Le Ressuscit est proche des hommes rassembls autour de l'autel par l'lment terrestre de nature solaire, en tant que corps (pain) et sang (vin) du Christ. Le sacrement de l'autel ne sanctifie pas seulement la dimension personnelle en l'individu; Il se rapporte la relation gnrale dans laquelle se trouve l'homme et la communaut humaine avec la nature et le cosmos en entier. La grce peut rayonner de cette source sur toutes les formes de notre existence au sein de la richesse de la cration. Au sein de la conception matrialiste, et finalement dans la nature rendue matrialiste, l'antisacrement a pour consquence que l'homme se rabougrit son tre purement physique et matriel. Plus les hommes s'accaparent avec avidit et de manire exclusive des dons de la nature extrieure, et plus leur vritable nature humaine en est frustre. Ils se desschent comme un poisson que la vague a jet sur le rivage, l o il ne peut plus respirer. L'antisacrement du desschement intrieure ptrifie finalement l'homme dans son enveloppe corporelle. Par son existence, il est un dj une ngation du divin, un blasphme pour l'existence universelle. La perte de la religiosit doit finalement dboucher sur l'inimiti et la haine l'gard de tout ce qui est spirituel, lorsque, pour prciser, l'tat de desschement ne s'empare pas seulement de l'tre mais aussi de la conscience de l'homme. Le pain et le vin, en qualit d'expressions du soleil du Christ et du Mystre de sa Rsurrection relvent seuls de nouveau l'homme de son desschement et de son isolement et l'incorporent dans la totalit de la cration divine. C'est ici que l'on retrouve le caractre universel et cosmique du christianisme qui a t oubli et perdu, depuis les temps du christianisme primitif, cause de la marche triomphante d'une conception du monde uniquement extrieure.

Comme les trois derniers sons de trompette, au titre de trois grands cris de douleur, formaient ensemble une triade intensifie, on retrouve aussi une triade de ce genre forme par les trois dernires coupes portes l'extrieur du temple. Nous parvenons dans la sphre des sacrements qui forment aussi une sorte de triade suprieure au sein mme de la septaine des coupes sacramentelles. La cinquime coupe ne semble pas d'abord se rapporter au royaume humain. Elle est verse sur le trne de la bte et provoque un obscurcissement du royaume de la bte suscitant la terreur. Mais les consquences de cet obscurcissement se manifestent aussitt aussi parmi les hommes. Les douleurs et les tourments s'emparent d'eux, si bien qu'ils se mordent la langue de souffrance. L'endurcissement et la sparation haineuse d'avec tout ce qui est divin s'accrot et tourne l'aigreur la plus extrme.

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O trouve-t-on le royaume de la bte ? Le mot "royaume" doit d'abord tre compris dans son sens mystique. Il caractrise ce qui a t propos par l'image du trne, la sphre de domination d'une puissance dmoniaque. Il a aussi le simple sens qu'il prend en parlant des divers rgnes de la nature, le rgne minral, le rgne vgtal ou le rgne animal. Le rgne de la bte s'tend devant nous comme une sorte de rgne animal , qui n'est pas identique au rgne de nos animaux terrestres, mais se compose d'hommes qui, par l'oubli de leur vraie nature humaine, ont chut un niveau infrieur. Il s'agit de cette partie du rgne humain qui, par l'adoration de l'image de la bte, est dj intrieurement dgnre et tombe un autre niveau du rgne animal. L'essentiel du rgne humain, lorsqu'on n'a pas dj port atteinte au dessein que la divinit place dans la nature humaine, c'est l'lment social reliant les hommes les uns aux autres, c'est--dire l'amour. L o l'image de la bte, c'est--dire l'tre humain au titre uniquement d'tre de la nature, domine la vie communautaire des hommes, la sociabilit dprit. Cela se rvle au fait que la question sociale se fait jour. Ce qui tait autrefois une chose instinctive, qui allait de soi, et un fait naturel de la vie, devient un problme en s'appauvrissant et en se desschant. On ne pourrait absolument plus rsoudre ce problme par des mesures d'organisation simplement extrieures. La nature humaine sombre de plus en plus dans la solitude et l'isolement de l'gosme. Dans l'angoisse pour son existence, l'homme ramne lui tout ce qu'il peut atteindre. Le rsultat ne peut cependant tre que l'appauvrissement et la lutte de tous contre tous. Avec le mystre de l'amour humain, dprit aussi le mystre de la joie et de la gaiet lumineuse dans l'existence humaine. L'humanit perd son humour. L'amertume et la dpression se rpandent. Tout comme l'absence de joie est une consquence de l'absence d'amour, toute perte d'aptitude la joie franche entrane de plus un dprissement de la facult d'amour. La chasse l'avantage personnel doit finalement dboucher sur les solitudes douloureuses et les angoisses de vivre. Cette amertume, qui surgit comme une loi tragique, n'est rien d'autre que la perversion d'un Mystre sacramentel. Si la dcomposition de la sociabilit s'y rvle particulirement tragique, au point que la mariage devienne de plus en plus un problme, ce n'est pas un hasard. Le sacrement de mariage, qui bnit l'union consacre par deux tres (le seul sacrement que les poux s'administrent mutuellement, N.D.T.), ne concerne pas seulement les participants directs. Il met en rsonance les sphres suprieures dans lesquelles toute vraie alliance entre les mes humaines se poursuit dans une alliance avec les Anges. C'est donc de ce fait un ferment pour la sanctification et surtout pour la sanctification de la vie sociale. L'opinion, selon laquelle le mariage ne serait qu'une affaire personnelle concernant les partenaires, est l'une des erreurs les plus fondamentales qui devaient surgir au moment o les Mystres de la nature humaine et de la communaut humaine s'obscurcissaient. Il n'est pas non plus un fait social, en raison de la famille nouvellement fonde et la possibilit d'une descendance. Le rayonnement le plus important du sacrement de mariage consiste dans le fait d'apporter dans l'existence des hommes des forces de vie suprapersonnelles et suprieures, parfaitement dtermines par le ciel, qui faonnent la communaut et la culture. L o cette sphre prend une part active la vie, alors les tnbres de l'me reculent devant la lumire; Le

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poids des difficults de la vie devient supportable; Les tourments de l'amertume sont guris partir des sources suprieures de la lumire et de la joie.

Lors du dversement de la sixime coupe, notre attention est immdiatement dirige sur une sphre d'o le salut pourrait intervenir dans le droulement des malheurs. Nous pressentons la possibilit qu'au sein de la dernire grande septaine, la sixime tape de son dploiement, un tournant rparateur puisse intervenir, semblable ceux qui s'taient rvls au sixime sceau et la sixime trompette. L'image du fleuve Euphrate surgit. Il ne s'agit pas du fleuve de Babylonie, mais de l'un des fleuves spirituels originels qu'on a dsigns dans l'Ancien Testament comme les fleuves du Paradis. Dans le royaume des archtypes, il indique les courants par lesquels les forces des sphres suprieures peuvent tre transportes dans la vie de la terre et de l'humanit. Dans le domaine de la sixime coupe, nous reconnaissons surtout la relation des forces de l'humanit avec le monde spirituel. Il est certes dit alors que le fleuve sacr s'est assch au moment o l'Ange y a dvers sa coupe d'or. Nous sommes donc entrs dans des poques dans lesquelles le ciel n'est plus en mesure de donner sa bndiction comme cela allait antrieurement de soi. Mais nous apprenons ensuite que dans le lit du fleuve assch, un chemin a surgi par lequel les Rois du soleil levant peuvent venir. Un nouvel vnement de Nol devrait-il rellement se prparer ? Les Rois qui passent par ce chemin d'Orient en Occident, n'apportent pourtant pas de l'or, de l'encens et de la myrrhe. Leurs parcours sont accompagns de phnomnes sinistres. Des puissance dmoniaques jaillissent de tous les cts sous les formes rpugnantes de grenouilles, et bahissent le monde par des tours de magie noire et d'artifices merveilleux. L'une des plaies que Mose, alli Aaron, infligea l'gypte, semble se reproduire ici. la vigueur d'un objectif spirituel limpide, tel qu'il manait de Mose, la dcadence des cultes de magie noire dgnrs des prtres gyptiens clatait au grand jour. Lorsque la communaut des prtres du pays voulut s'opposer Mose et Aaron et les vaincre, cela n'aboutit qu' provoquer une aggravation de la plaie: Le nombre des grenouilles ne fit que crotre de plus belle (Exode, 8, 1-3). La sixime coupe agit d'une manire semblable celle du bton de Mose. Elle tire le bilan des forces suprasensibles dont l'humanit dispose encore: Un dmonisme dangereux se retrouve et se rvle partout. Une dcision devient invitable. Une bataille doit s'engager. Le thtre de cette bataille, l'Apocalypse l'appelle Harmaguedn, c'est--dire Mont du seuil . Les portes du ciel et de l'enfer y sont ouvertes. Des armes gantes se frayent un chemin par les portes de l'enfer. Y aura-t-il l suffisamment de serviteurs du bien pour s'opposer victorieusement elles, avec l'aide des forces qu'ils puisent au ciel ouvert ? La lumire d'un soleil puissant monte l'horizon et claire le champ de bataille. Le grand jour du Seigneur se lve. La perce solaire de la nouvelle rvlation du Christ semble vouloir venir en aide la petite troupe de fidles. Mais le motif du retour se rvle dans sa coloration la plus svre.

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L'appel retentit: Voici, je viens comme un voleur . Ces paroles en disent plus que celles des sceaux. L'humanit est aussi menace maintenant du grand appauvrissement, qui arrivera ensuite sur elle si elle se rveille trop tard pour l'vnement spirituel par lequel elle peut tre comble. Mais l'pe double tranchants, qui symbolise le nouveau retour du Christ, est devenue plus grande et plus dangereuse au sein des coupes de colre. La loi de la gnrosit de Dieu, qui est active dans le dversement des coupes d'or du temple, se rvle aussi dans le mystre du retour. Les coupes de l'amour divin sont rpandues sur l'humanit, quand bien mme leur contenu soit accept de la bonne ou mauvaise manire, comme sacrement ou antisacrement. L'humanit dispose de la toute puissance insondable de changer en son contraire l'amour de Dieu qui se rpand sur elle. Elle peut mme en msuser ou le mettre au service des puissances adverses. Par l'apparition du Fils de l'Homme sur les nues du ciel, de grandes possibilits et des forces sublimes se prsentent dans la vie de l'humanit, qui sont censes bnir et gurir, mais qui peuvent aussi tre changes en leur contraire si on en fait mauvais usage. L'appauvrissement des hommes, qui se ferment la nouvelle approche du Christ, n'est pas termin. La venue du Christ signifie en mme temps que la voie est ouverte la magie satanique de lAntchrist. C'est justement au moment o le Christ s'approche de l'humanit, que les hommes apprendront rompre avec les lois dites naturelles et faire des prodiges avec les forces de l'abme. De quel mystre de l'amour divin, la magie noire est-elle la contre-image, c'est--dire l'antisacrement ? Le temple dans le ciel, de l'intrieur duquel on sort les sept coupes d'or, n'aurait aucun sens en lui-mme si, partir de l, la magie blanche d'une vie et d'une action tires des forces divines du bien n'tait pas possible. Le mystre de la sixime coupe est ralis sur la terre, conformment au dessein divin, si un authentique sacerdoce (fonction sacerdotale, N.D.T.) existe sur la terre. Par la parole et l'acte, qui ont lieu partir de la charge et du sacrement de la prtrise, des forces suprieures, plus que seulement humaines, affluent dans la vie et la culture de l'humanit. Ce sacrement trouve son domaine de rayonnement partout o s'veille intrieurement l'idal de la prtrise gnrale pour tous les actes de la vie et de la profession. La promesse est donne au principe du sacerdoce que le Christ Lui-mme s'opposera victorieusement lAntchrist, si bien que les pouvoirs affluent l'humanit par lesquels elle pourra sortir victorieuse de la bataille d'Harmaguedn.

Quand la septime coupe est rpandue dans l'atmosphre, une parole a retenti: C'en est fait. Un Vendredi Saint cosmique semble faire irruption. Sous les tonnerres, les clairs et les tremblements de terre, comme il n'a jamais rien exist de tels auparavant, tout un monde disparat dans la mort. Le premier acte d'une tragdie se droule devant nous, qui se poursuivra plus tard bien au-del de la ronde des sept coupes de colre. La grande ville de Babylone, dans laquelle est apparue une humanit devenue bien trop terrestre, se brise en trois morceaux et sombre dans l'abme. Montagnes

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et les sont effaces de la surface du monde. Les dernires possibilits d'lvation de l'me et d'intriorisation solitaire fconde disparaissent. Les villes des hommes tombent en ruines. L'humanit est entrane dans un tourbillon inexorable. Un dprissement culturel dont on ne peut pas mesurer l'ampleur l'engloutit. L'humanit a cru dans son empressement crer le vivant et se soustraire la mort. Comme elle n'a pas compris le mystre de la vie, qui s'tend bien au-del du niveau de la matire, elle n'a pas saisi non plus le mystre de la mort. Par angoisse devant la mort, elle se cramponne davantage et d'autant plus insatiablement la matire terrestre et la simple vitalit de l'animal terrestre. Elle ne remarque pas qu'elle se perd d'autant plus dans la mort. La loi du prissable devient son tyran, bien qu'elle ne veuille pas en convenir. Elle ne fait qu'augmenter la somme des morts et de la mort l'infini par toute sa prtendue crativit dont elle fait croire qu'elle est au service de la vie. Ce n'est que si l'homme connat le mystre de la vie, qui consiste en la rgion la plus infrieure du monde spirituel, qu'il peut ensuite faire calmement face la mort et gagner les grces de celle-ci. Les contenus les plus prcieux de l'existence humaine sont relis au fait que l'tre humain sache vivre avec la mort. Sans un sacrifice librement consenti de lui-mme, l'tre humain ne peut promouvoir la vraie humanit, ni en lui, ni chez les autres. Aucune activit de conscience, aucune connaissance intellectuelle n'est possible sans le processus de dconstruction et de dprissement qui lui est li dans l'organisme humain. C'est ainsi que l'humanit ne pourra parvenir de nouveau en gnral une culture pleine de vie qu' partir du moment o elle percera la mort jour, qu'elle s'en fera une amie et traversera courageusement toutes les preuves de mort. La mort peut, et veut tre, le grand matre et ducateur de l'tre humain. L'une des missions les plus importantes de la vie religieuse, c'est d'enseigner la mort aux hommes pendant leur vie. De larges cercles de la chrtient favorisent cette fuite lche devant la mort, en pensant qu'on rend un service d'amour au mourant lorsqu'on lui tait ce qui l'attend. Nous effleurons ici la sphre de ce sacrement qui seul par son existence est capable de rpandre un nouveau sens fondamental et une attitude dans la vie humaine et avec cela aussi dans la culture. Lorsque le prtre administre le sacrement d'extrme-onction au mourant, de sorte que les faits eux-mmes rejoignent clairement la parole prononce, alors on compte en principe sur le courage intrieur et non sur la lchet de l'me. Et voyez: Une force se manifeste au trfonds de l'intriorit humaine, qui peut rfuter toutes les ides que l'on se fait sur la faiblesse essentielle de la nature humaine. La lchet et la faiblesse ne sont prsentes qu' la priphrie de l'tre humain. Au plus profond de son tre, au coeur de son me ternelle, qui est libre par l'approche de la mort, il existe une facult de mourir hroque. Lorsqu'un reflet de cette facult vient luire dans l'oeil du mourant, l'ternit se rvle au beau milieu de l'phmre. Si les hommes taient duqus et guids pour conduire leur vie partir de cette source de foi, c'est--dire partir de la vigueur de ce coeur ternel de l'tre, toute l'existence humaine prendrait un autre visage. Le dessein d'amour divin, qui forme le contenu de la septime coupe, veut placer la mort en amie se tenant au ct de l'homme. Qu'il vienne se changer en son contraire, alors l'antisacrement de la mort gnrale s'tend sur la terre.

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L'humanit ne peut pas simplement exister sans sacrement. Le protestantisme pouvait encore se permettre, pour des raisons thologiques, de laisser tomber les sacrements, parce que leur aura disparut en ces sicles o l'humanit n'tait pas encore parvenue au point zro de son hritage d'me et de vie. Il en est autrement aujourd'hui. Les antisacrements des coupes de colre se font remarquer. Ils font irruption en tout cas dans l'humanit et il ne reste plus finalement que le choix soit d'tre livr exclusivement l'antisacramentalisme, ou bien de cultiver les sacrements, qui sont autant de vraies formes du multiple dessein d'amour divin, comme des contrepoids et des remdes salutaires. Les antisacrements s'affirment dj aujourd'hui partout: Maladie, dsabusement, sexualit, desschement, amertume, magie noire, et la mort culturelle gnrale. Ils ne sont rien d'autre que les sept sphres de vie divines perverties en colre: Les forces de l'enfance (le mystre de l'incarnation), le mystre de l'adolescence, la religiosit personnelle, l'alliance avec l'esprit de la nature, la sociabilit, l'action engage partir d'une force suprieure, la facult de mourir. Dans les sept sacrements: Baptme, confirmation, sacrement de confession, le sacrement du pain et du vin, le sacrement de mariage, la prtrise, le sacrement d'extrme-onction, nous avons des coupes d'or sacres sur la terre pour le contenu inaltrable des sept coupes d'amour de Dieu.

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X. La chute de Babylone
Les dix-septime et dix-huitime chapitres Le drame final du livre apocalyptique prend naissance du dversement des sept coupes de colre, en formant un difice monumental. Retraons une fois encore l'difice architectonique et le mouvement de l'ensemble. La grande vision unique du Fils de l'Homme en formait le dbut: En rigeant d'abord la figure de l'Homme-Esprit, l'Apocalypse rvlait qu'il s'agissait de l'tre humain. la fin, l'tre humain est devenu monde. l'unit de l'image initiale, vient finalement correspondre une dualit: La vision duelle d'une humanit qui se disloque en deux ensembles. Deux villes surgissent: Babylone et Jrusalem. L'un des deux ensemble se spare, en se prcipitant comme une scorie, et tombe dans l'abme. L'autre s'lance vers l'avenir, en tirant sa substance des hauteurs, savoir de l'esprit, et laisse pressentir le nouvel tat plantaire de notre existence terrestre. Ce mouvement de l'unit vers la dualit dtermine la loi fondamentale du cheminement apocalyptique. Mais nous avons dj attir l'attention une fois sur le fait que nous ne percevons la tension dominante et l'opposition qui constitue le but de ce drame qu'en restant sur la voie de la dualit. En ralit, la conclusion de l'Apocalypse forme une triade. Entre les scnes de la Babylone se prcipitant dans l'abme et la Jrusalem cleste qui descend du ciel, une figure combative sublime apparat, qui n'est rien d'autre que la mtamorphose du Fils de l'Homme, dont l'image paisible du royaume des hirarchies surgissait au commencement: Le cavalier blanc. L'Homme-Esprit, le gnie de l'humanit, s'embrase de l'activit divine la plus haute, au moment o il s'agit de la dernire crise dcisive du monde. Le monde se rsout et touche sa fin dans la vigueur combative d'une figure humaine qui surgit, rehausse de lumire. Il se scinde en une partie allant sa perte et une partie s'levant au ciel.

Pour un instant, et dans des motifs particuliers, le paysage spirituel des deux villes s'tait dj illumin d'clairs, devant nous, pendant les sons de trompettes. L'image de la "grande ville", qui s'chappait de la force nourrissante des sphres de l'esprit, se rvlait de diverses faons lors du retentissement des trompettes et prenait des aspects de plus en plus nets, tandis que se dversaient les coupes de colres qui en acclraient la chute. La septime des coupes d'or rend irrsistible et dfinitive la chute de la "grande ville" qui s'effondre et se disloque.

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Le drame final, au sein duquel la sparation des esprits prend une dimension cosmique et dbouche dans l'image double de mondes en plein effondrement, se prsente dj lui-mme nettement comme le rsultat du dversement des coupes clestes. Aussi bien l'image de la prostitue Babylone s'effondrant, que celle de la fiance Jrusalem, sont dvoiles par l'un des sept Anges qui ont port et dvers les coupes des dernires preuves l'extrieur du Temple cleste: Un des sept Anges qui avaient les sept coupes est venu et il s'est adress moi: Viens ! Que je te montre le jugement de la grande prostitue, qui est assise sur de grandes eaux et avec laquelle les rois de la terre ont forniqu, et les habitants de la terre se sont enivrs du vin de sa prostitution. Il m'a emport en esprit au dsert. Et j'ai vu une femme assise sur une bte carlate... sept ttes et dix cormes et plein de noms blasphmatoires (17, 1-3). Un des sept Anges qui tenaient les sept coupes pleines des plaies dernires est venu me parler, il m'a dit: Viens ! Que je te montre la femme, l'pouse de l'Agneau. Et il m'a emport en esprit sur une grande et haute montagne et il m'a montr la ville sainte, Jrusalem, qui descendait du ciel d'auprs de Dieu, rayonnante de la gloire de Dieu (21, 910).

Aussi bien Babylone que Jrusalem, apparaissent d'un ct sous l'apparence d'une ville, et de l'autre, sous celle d'un tre fminin. Lorsqu'il est question de la Babylone apocalyptique, c'est l'image de la femme qui prdomine dans les reprsentations usuelles. On perd facilement de vue, que la "grande prostitue" est pourtant dcrite comme une ville, c'est--dire comme un lment de l'humanit et de la cration terrestre. Inversement, la Jrusalem cleste est le plus souvent reprsente d'emble comme une image de la ville; Qu'elle soit aussi "pouse", cela n'entre pas toujours dans les reprsentations images qui naissent dans les mes. Dans l'image de la ville, se rvle chaque fois le corps d'un groupe d'humanit; Dans la forme de l'tre fminin, c'est l'me de celui-ci qui apparat. Lorsque les poques anciennes, qui vivaient encore dans une conscience mythique, jetaient un regard en arrire, aux origines de notre monde, elles voquaient bien la figure d'une femme: C'est la "Mre-Terre" qui se trouvait alors devant leurs mes. L'aperu rtrospectif mythique voit l'image d'une immense mre; Le regard de l'Apocalypse, orient vers l'avenir, y ajoute l'image double de la prostitue et de l'pouse: la Mre-Terre, la prostitue Babylone, l'pouse Jrusalem.

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Au milieu du cheminement, surgit l'image qui constitue aussi le milieu du livre apocalyptique: La femme revtue du soleil dans le ciel, qui, dans l'instant o elle va enfanter le Fils, est menace par le dragon rouge-feu. La Mre-Terre devient une mre, dans un sens particulirement nouveau, lorsque dans le sein de l'me de l'humanit et de l'tre humain, le Je est mis au monde. L'harmonie et la paix du temps originel sont passes: Aussitt le danger surgit, qui mnera finalement la division de l'humanit. Quelque chose de la loi de la tragdie, dans laquelle est entrane la partie de l'humanit qui se laisse aller, se lit dans la mtamorphose des motifs imags: La prostitue Babylone nous est montre chevauchant une bte rouge carlate. Cette bte possde sept ttes et dix cornes: Nous reconnaissons de nouveau en elle le dragon, qui menaait autrefois la femme sur le point d'enfanter. La femme, que nous voyons maintenant, ne se trouve plus une distance protectrice du dragon, qui avait permis l'Archange d'intervenir pour lui venir en aide. Elle s'est commise et s'est unie avec le dragon. Et si on nous indique que la prostitue est revtue de pourpre et d'carlate, alors nous voyons que le dragon a dteint sur elle: Elle est incluse dans le domaine essentiel de la puissance adverse. La parure triple qu'elle porte sur elle, l'or, les pierres prcieuses et les perles dans laquelle se rvlait l'lvation du sentiment du penser et de la volont chez la femme dans le ciel reprsente la trinit cleste, forme par le soleil, les toiles et la lune, tombe dans la pompe terrestre. Tandis que la femme cleste sur le point d'enfanter portait dans son essence le soleil rayonnant comme le coeur d'or de l'univers, la forme fminine devenue entirement terrestre se pare de l'or matriel brillant, qui est une ombre durcie du soleil sur la terre. Tout comme la femme cleste porte une couronne d'toiles, la prostitue se pare de pierres prcieuses, telles des penses d'toiles ensorceles sur la terre. Lors du commentaire sur la Jrusalem cleste, dans les formes corporelles de laquelle l'or, les pierres prcieuses et les perles jouent aussi un rle, nous prendrons alors vraiment conscience de l'infamie qui repose dans le fait que la prostitue se pare aussi de perles. Les perles n'apparaissent pas dans la nature minrale, mais dans les tres vivants, par raction de ceux-ci la douleur. C'est en surmontant la douleur provoque par un corps tranger introduit dans sa coquille, que le coquillage forme la perle. La perle est aussi un symbole merveilleux des tches que l'tre humain doit rsoudre en son me. Elle renvoie au mme sens que la position de la femme cleste, avec la lune sous ses pieds, qui s'lve donc au-dessus de tout ce qui est lugubre et sombre. Dans la corporit spirituelle et physique de la Jrusalem cleste, les perles sont, comme l'or et les pierres prcieuses, les emblmes et le rsultat d'une intriorit matrise. La prostitue Babylone n'a pas souffert elle-mme de la douleur, dont elle

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porte autour de son cou le collier des perles, qui en sont les produits. Elle est l'oppose de la femme qui a la lune sous ses pieds. En elle, l'or, les pierres prcieuses et les perles sont des emblmes d'une extriorit, approprie sans justification, non pntre et non labore; le rouge criard du caractre passionn et du dsir, l'enveloppe de la mme manire. De la coupe d'or remplie d'horreurs et d'impurets, qu'elle tient la main, elle dispense une richesse impure qui enchane aux bas-fonds et aux forces obscures du monde. Ce qu'on dit d'hommes particuliers, savoir que deux mes vivent dans leur sein , vaut aussi pour l'humanit en bloc. Aprs que la femme dans le ciel a mis au monde l'me suprieure de l'humanit, le Fils, le choix doit rester ouvert par le principe du Je entre le monde suprieur et le monde infrieur; La libre dcision, mrie tout au long des poques du devenir terrestre, mne la sparation. Dans l'image de la prostitue apparat en fin de compte cette partie de l'humanit, dans laquelle l'me infrieure, avec sa force de pesanteur terrestre, a tir le pouvoir soi.

O rencontrons-nous dans le domaine humain la grande prostitue ? Mme si, dans l'histoire du christianisme, on n'a fait qu'un usage parcimonieux du dernier livre de la Bible, l'image de la prostitue Babylone a pourtant souvent jou un grand rle. Ces mmes esprits rvolutionnaires combatifs s'en sont servis comme d'une arme pour caractriser la puissance massive de l'glise, dont il s'efforait de s'affranchir. C'est ainsi que Luther, bien qu'il ait avou au sujet de l'Apocalypse que son esprit ne pouvait s'en accommoder, fit un usage rpt, et de la manire la plus vigoureuse qui soit, de l'image de la prostitue Babylone dans sa lutte contre l'glise du Pape. C'est presque encore plus violemment qu'Emmanuel Swedenborg s'y adonna aussi plus tard. Ceux qui, dans l'glise romaine qu'ils affrontaient au sujet de la confession voyaient la grande prostitue Babylone, croyaient pouvoir en appeler un critre que l'Apocalypse nous donne: Ici rgne l'intelligence de celui qui a mri en sagesse: Les sept ttes sont sept monts sur lesquels la femme est assise; Ce sont en mme temps sept rois (17, 9). Jusqu'au jour d'aujourd'hui, les thologiens, aussi bien que les lacs, croient pouvoir dchiffrer sans peine ces hiroglyphes: Une ville qui s'tend sur sept monts, cela peut-il dsigner autre chose que Rome, la ville classique aux sept collines ? On a donc pens ainsi que les premiers Chrtiens, et parmi eux aussi le rdacteur d'une

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Apocalypse conue comme un pamphlet rdig contre les perscuteurs, auraient vu la prostitue Babylone dans la Rome de Csar. Ceux, dont la prfrence choit une interprtation plus actuelle, rapportent l'image apocalyptique la Rome des papes. Pour les commentateurs, la phrase qui fait progresser le motif plus avant en dclarant que les sept ttes, sur lesquelles la femme est assise, sont aussi sept rois, semble aussi en faveur de l'interprtation de Rome: Cinq sont tombs, un existe encore et l'autre n'est pas encore venu. Et une fois venu, il doit demeurer peu (17, 10). travers ce passage, on a pens pouvoir rpondre la question de savoir quand l'Apocalypse a t rdige. On a surtout pens ainsi, depuis que la thologie n'a plus pris en compte la possibilit que des livres comme l'Apocalypse puissent prendre naissance partir de la vision de faits suprasensibles, et surtout, depuis qu'on n'explore les textes que pour dterminer l'endroit o le rdacteur s'est trahi luimme ou bien l'poque de ses crits. On compte les Csars en srie, de la manire suivante: Cinq, c'est--dire Auguste, Tibre, Caligula, Claudius, Nron, sont dj tombs; Leur temps de vie est pass. Aprs l'assassinat de Nron, une priode transitoire est brivement occupe par les trois empereurs-soldats: Galba, Othon et Vitellius. On croit pouvoir rcapituler ceux-ci en l'un des sept rois dont parle l'Apocalypse. Puis vient le septime, dont on attend encore la venue, Vespasien dont l'ascension fut effectivement attendue avec de grands espoirs messianiques qui, une fois mont sur le trne, fut dsign comme le messie attendu, par exemple par l'crivain juif Josphe (Flavius Josphe, 37-100). Ainsi croyait-on avoir mis en vidence d'une manire incontestable le fait que la Rvlation de Jean est ne l'poque des trois empereurs-soldats, c'est--dire entre 65 et 69 aprs J.-C. Mais si cette manire de voir, toujours triviale pourtant, tait justifie, il resterait expliquer pourquoi l'Apocalypse caractrise avec une telle insistance l'expression de "sept monts", en la dsignant comme seulement accessible un entendement approfondi par la sagesse. Toutes les interprtations du genre qu'on vient de caractriser prennent une mauvaise direction; Elles mconnaissent fondamentalement l'essence de l'Apocalypse. Elles reposent encore et toujours sur le fait de tenir l'tat de conscience actuel, appauvri dans sa capacit percevoir le suprasensible, comme normal et seul possible. Dans le cadre des possibilits actuelles de la conscience, l'Apocalypse ne serait qu'une somme d'arrangements imags, allgoriques, reprsentant un contenu terrestre. La vrit, et nous devons sans cesse le rpter, c'est que l'Apocalypse tire son origine d'une conscience suprieure, c'est--dire de la perception immdiate de ralits et de suites d'vnements spirituels, et qu'elle dpeint ce qui a t spirituellement peru en images qui rappellent les contenus de la perception sensible. Il est faux de demander: Quels contenus terrestres se dissimulent derrire les

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images spirituelles ? Vouloir reconnatre dans les images apocalyptiques des interprtations terrestres des figures et vnements dtermins du pass, du prsent ou de l'avenir, c'est rester bien en dessous du niveau de ce livre de la Bible. Ce qui peut nous faire progresser, c'est uniquement la question des faits et des lois suprasensibles qui apparaissent ici en images. Ce n'est qu'en posant inlassablement cette question qu'on dsensorcelle la vigueur artistique cosmique, le souffle librateur, l'ampleur et la grandeur de l'Apocalypse. Un alphabet d'images terrestres, surgissant d'abord comme des hiroglyphes, devient transparent et rvle les sphres des rythmes et puissances spirituels, avec lesquelles chaque poque doit compter sa manire.

Le hiroglyphe de la montagne nous accueille souvent dans les crits bibliques d'une manire si significative qu'il est tout fait clair qu'il nous renvoie, non pas au terrestre, mais au spirituel suprasensible. L'expression du Christ de la foi qui dplace la montagne , par exemple, peut devenir pour nous trs exactement une expression apocalyptique. On ne veut naturellement pas dire par l que le travail d'enlvement d'une montagne, qui serait sinon excut la pelle, pourrait tre raccourci par la foi. La montagne, devant laquelle je me trouve, me masque la vue sur le lointain. Ce n'est que lorsque je l'ai escalade jusquau sommet, que la vue se libre de nouveau devant moi. La magie de la foi consiste dans le fait qu'elle dplace la montagne qui barrait la perspective de l'me humaine sur le monde de l'esprit. La vigueur de la foi qui dplace la montagne lve l'tre humain sur les plans suprieurs o rien ne vient lui boucher l'horizon. Nous nous rappelons le dcors lors du retentissement de la seconde trompette: Une montagne en feu tombe subitement du ciel. Nous tions alors tmoins d'un stade dans lequel le ciel lui-mme exerait des effets sur l'humanit, devant lesquels celle-ci devait finalement se sentir comme le boeuf devant la montagne : Elle sombrait dans une conscience qui lui faisait perdre le spirituel de vue, car le matrialisme se dressait alors devant elle comme une montagne. Une vision analogue s'empare de l'me de Nabuchodonosor, sous la forme d'un rve prophtique aprs la description du livre de Daniel (2me chapitre): Une main invisible dtache une pierre et la lance contre une image des dieux. Mais en tombant, elle grandit et devient une imposante montagne qui se dresse comme un colosse de rochers de dimensions gigantesques. On montre ainsi comment les hommes, qui perurent d'abord la divinit avec des forces visionnaires enfantines, doivent se

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retrouver au fond d'une profonde valle dans laquelle ils sont entours de montagnes leves. La perception sensible, devenue opaque c'est la montagne, qui n'autorise plus l'tre humain un regard dans les rgions intrieures de l'existence. Dans les contes populaires allemands, qui utilisent aussi des images terrestres pour dpeindre ce qui se droule dans les rgions intimes de l'me, nous rencontrons aussi le motif apocalyptique des sept monts. Dans le conte de Blanche-Neige, la reine la mauvaise martre de Blanche-Neige si fire de sa beaut, se met devant le miroir magique pour vrifier qu'elle est bien la plus belle de tout le pays. Mais le miroir sur le mur, un moment donn, donne la rponse suivante: Madame la reine, vous tes la plus belle ici. Mais Blanche-Neige, au-dessus des sept monts et prs des sept nains, est mille fois plus belle que vous. Le monde, dans lequel sjourne Blanche-Neige, n'est pas le mme que le monde de la martre. La reine se trouve dans le monde de la matire et des sens physiques; Blanche-Neige, elle, demeure dans le monde des lments et des tres lmentaires, qui ne sont pas de nature physique. Dans l'image des sept monts apparat cette zone frontire, une zone de passage trs leve, qui doit tre escalade par celui qui, du monde des sens, veut accder dans le monde du suprasensible. Les sept monts, dont parle l'Apocalypse, forment donc la montagne situe la frontire entre notre monde et celui de l'au-del. Naturellement, ce n'est pas un hasard si une ville comme Rome a t btie sur sept collines. Rome n'est effectivement pas non plus la seule et unique ville a avoir eu un tel dcors mythologique pour lieu d'implantation. C'est ainsi qu'on a frquemment appel Prague, qui est aussi une ville-aux-sept-collines, la Rome orientale. Des motifs apocalyptiques peuvent pour ainsi dire se fourvoyer dans la gographie extrieure, lorsque l'histoire universelle symbolise et fait natre des villes en de tels lieux, o existent en raison de la nature et la destine, des possibilits particulires de franchir la limite entre les deux mondes. Concernant Prague, c'est le mystre du dcors des sept collines que met en valeur le nom mme de la ville qui signifie "le seuil". Bien entendu, le danger existe aussi, l o les sept monts forment une image cosmique authentique, qu'une ambiance culturelle et quun environnement d'me naissent, par lesquels les hommes sont entirement ensorcels, jusqu' ce que les sept monts deviennent finalement insurmontables et que la perspective sur le monde qui se situe au-del de la frontire soit dfinitivement perdue. En nous montrant la femme firement pare de bijoux qui s'assoit sur les sept monts, l'Apocalypse place devant notre me l'image d'une puissance dont la volont est que l'humanit soit spare du monde spirituel. C'est prcisment l que la possibilit existe de traverser la zone frontire, au moyen

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d'un enthousiasme et d'une lvation des sens, et de parvenir au seuil du monde spirituel. Mais une volont se glisse entre les deux mondes, qui prend possession de la zone frontire et coupe donc le chemin de l'esprit l'humanit. C'est dans l'intrt de cette volont que l'tre humain reste emprisonn dans le monde terrestre, jusqu' ce qu'il soit convaincu qu'il n'existe pas de monde spirituel, ou bien qu'il se dclare d'accord avec le dogme, d'aprs lequel il n'est pas donn l'homme de franchir le seuil du monde spirituel. Cette puissance joue aussi un rle dans les vangiles. Le Christ s'est oppos elle avec la toute dernire acuit en fulminant contre les Scribes et les Pharisiens. Dans l'vangile de Matthieu, la srie des reproches commence immdiatement par le mot, qui concerne tout particulirement cet esprit qui entrave, dmasqu par l'Apocalypse: Malheur vous scribes et pharisiens, hypocrites qui fermez aux hommes le rgne des cieux. Vous n'y entrez pas et ceux qui veulent y entrer, vous les en empchez (23, 13). Un clerg dgnr est fustig ici, qui fait le contraire de ce que serait sa vritable mission. Le prtre doit devenir un pontife, un "constructeur de pont", qui aide l'homme franchir la zone frontire et lutter pour acqurir un droit de cit dans les deux mondes. Quand ceux, qui est confie la mission de prendre soin des mes, ne possdent plus eux-mmes la facult de franchir le seuil des sept monts, ils tombent d'autant plus facilement dans la tendance maintenir rives dans ce monde-ci les mes qui leur sont confies et leur inculquer l'ide de ne pas aspirer au monde spirituel. Alors les reprsentants de la vie religieuse deviennent eux-mmes la puissance qui retient les tres humains devant le seuil du monde spirituel.

La dcadence, contre laquelle on prononce ces anathmes, est proprement parler l'irruption du principe du pouvoir dans la direction sacerdotale des mes. Avant l'poque du dveloppement du Je, alors qu'au plus profond de sa nature l'tre humain tait encore enfant et immature, la prtrise exerait bon droit une direction autoritaire au sein des cultures qui ont prcd le Christ. Toutefois, depuis que le germe de la personnalit s'active en l'me, et incite au dveloppement du Je et l'poque des vangiles, c'tait dj le cas depuis quelques sicles la magie sacerdotale devrait progressivement tre remplace par des principes pastoraux qui comptent avec bienveillance et comprhension sur la naissance de la libert dans les mes humaines. L'attachement aux anciennes relations autoritaires mne de plus en plus de mises en tutelle violentes. Ce danger n'a pas t vit non plus dans l'histoire de la religion chrtienne. Il s'est montr dans sa dimension la plus grande aprs que les perscutions chrtiennes avaient cess et que le Christianisme tait devenue religion

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d'tat. La vie chrtienne tait menace d'une rversion historique aux principes de l'gypte et de la Babylonie. Luther et Swedenborg avaient-ils donc raison de voir la prostitue Babylone dans l'glise catholique romaine ? Jamais, on ne fera un usage convenable de cette image apocalyptique pour caractriser uniquement les autres et non pas soi-mme ! Dans l'image de la prostitue de Babylone se rvle le danger qui menace partout, et en tout temps, la vie spirituelle de l'humanit. Partout ou des groupes spirituels ou religieux se forment de manire telle que les intrts de la communaut sont placs au-dessus de la valeur particulire de l'individualit, le principe christique y est dj refoul par l'lment babylonien [Ce fut l en effet larchtype de la trahison de Judas, voir: Tomberg Considrations anthroposophiques sur le Nouveau Testament, Aschamoth. NdT]. L o l'glise est un but absolu, o l'individu est uniquement men dans une fidlit obissante vis--vis de l'glise, au lieu d'exprimenter et de connatre le monde spirituel dans sa libert la plus intime, le spectre de la puissance menace, une puissance qui est assise sur les sept monts. Celle-ci exerce aussi ses effets dans le domaine de la thologie. La sparation de principe entre la foi et le savoir aura tout particulirement comme consquence l'avenir de paralyser et d'touffer l'aspiration au progrs intrieur de l'individu. La restriction la "simple foi" (la foi du charbonnier, N.D.T.), le renoncement une libre relation de connaissance avec le monde de la divinit, deviendra de plus en plus le mot d'ordre d'une direction religieuse du genre de celle qui est stigmatise dans les premires admonestations de l'vangile de Matthieu. Dans l'vangile de Luc, nous distinguons ces paroles combatives du Christ qui terminent la srie des reproches dans une formulation plus acerbe encore: Malheur vous lgistes, qui avez drob la cl de la connaissance ! Vous n'tes mme pas entrs et vous avez empch qu'on entre ! (11, 52). Il n'est pas seulement question ici d'une prtrise devenue ecclsiastique, qui dfend tout fait en gnral, et donc pour elle-mme aussi, l'opinion qu'il n'existe pas de connaissance du suprasensible; Il est plutt question ici de ces milieux dirigeants qui s'accrochent absolument, en ce qui les concerne, la culture des traditions et mthodes de connaissance sotriques, mais vitent strictement de la faire partager ceux qui sont guids par eux. Leur principe est celui du secret; Ils font de la connaissance de l'esprit un moyen de supriorit autoritaire et de pouvoir sur les hommes. Dans les poques prchrtiennes, il existait une loi qui autorisait seulement la transmission de la sagesse suprieure au cercle le plus troit des initis et cela de plein droit, parce qu'on ne pouvait pas prsumer, dans l'humanit en gnral, de l'existence d'un noyau de l'me capable de porter l'essence

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du Je. Cette ancienne discrimination entre prtres et profanes, qui a continu d'agir en gros dans chaque privilge spirituel de la situation de prtre, ne peut plus tre transfre au domaine de la vie chrtienne, sans y entraner une dnaturation dangereuse de nature gypto-babylonienne. Le danger que met devant nos yeux l'Apocalypse, avec l'image de la prostitue Babylone, est cependant encore plus vaste. Il ne concerne pas seulement des erreurs, qui ont pu tre commises dans l'humanit par ses dirigeants. La puissance, qui barre le chemin au Soi vritable, se prparant franchir le seuil, est active en chaque me. Plus l'tre humain s'approche du monde spirituel, plus il peut vivement remarquer en son me une sorte de rage le repousser. La "foi qui soulve les montagnes" n'existe pas d'elle-mme en l'me. Elle doit tre conquise de haute lutte sur des milliers de vellits d'angoisse et de lches drobades. Sur le cheminement intrieur de l'me, surviennent d'innombrables faux-fuyants, qui ne sont finalement que les insinuations de cette puissance qui, en nous aussi, se trouve assise sur les sept monts et veut faire qu'au lieu d'aller de l'avant dans le spirituel, nous ne faisons que nous enchaner toujours plus au terrestre.

Le motif de Babylone joue dans l'difice gnral de l'Apocalypse un rle important. Les premires pages de la Bible nous dcrivent l'image de la "Tour de Babel". Dans les dernires pages de la Bible, nous voyons l'image de la "prostitue Babylone". La construction de la tour babylonienne symbolise le principe d'effort spirituel d'une culture magique du pass passant par l'alination et la dcadence. La tour est construite de bas en haut. Nous verrons, en examinant le dernier chapitre de l'Apocalypse que la ville cleste descend du ciel sur la terre, et qu'elle est donc btie du haut vers le bas. Dans la Jrusalem cleste, toute activit et toute cration reposent sur la libre action de la grce divine. En se cabrant contre ses dieux, Babylone construit ses murs sous le signe de la puissance humaine, de bas en haut. Dans les poques prcdent son endurcissement, lorsqu'elle voulait se lier avec les mondes divins sur les chemins de la vie religieuse, l'humanit prchrtienne tait aussi renvoye un principe qui porte en lui, de fait, la direction du bas vers le haut: Le principe du ravissement, de l'extase. La divinit tait recherche et pressentie dans des mondes situs bien au-dessus de l'homme. Une alliance directe, et une vie avec les dieux n'taient possibles que si l'me s'levait au-dessus de la corporit terrestre. Seule la voie de l'extase menait de l'en de humain vers l'au-del divin. La

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richesse grandiose des religions prchrtiennes et des cultures des temples inspires par les dieux, fut le rsultat et le fruit de llment extatique qui s'oriente et mne du bas vers le haut. On ne pouvait pourtant suivre purement le chemin de l'extase qu'aussi longtemps que les hommes restaient encore relis leurs corps physiques d'une manire relativement lche. Au cours des millnaires, les mes se sont enfonces de plus en plus profondment dans une corporit durcissant et se raidissant de plus en plus. Il fallut, dans une mesure croissante, avoir recours toutes les violences possibles pour dtacher les mes des corps et pour les plonger dans l'tat de l'extase. C'est Babylone que la dcadence, usant immodrment de l'extase enivrante, se manifesta d'abord et modifia le caractre de la civilisation. Les violences perptres au plan de l'me se symbolisrent, au 3me millnaire avant le Christ, dans les difices monumentaux qui trouvrent bientt leurs rpliques dans la rgion du Nil avec les pyramides d'gypte, sans que le mme phnomne de dgnrescence y prenne place aussitt. La tour de Babel, dcrite dans l'Ancien Testament, n'est aucunement un mythe, mais elle doit tre conue comme absolument historique. L'lment extatique, qui dbordait dans des enivrements violents, s'est projet vers l'extrieur dans les constructions des ziggourats, difices de type pyramidal de la rgion du Tigre et de l'Euphrate. Par leur manire d'lever leurs difices monumentaux, par laquelle ils voulaient rivaliser avec les dieux, les hommes ont reprsent la violence qui s'tait introduite dans la vie cultuelle et religieuse, lorsque les anciennes alliances divines ne voulurent plus se faire sentir d'une manire organique et naturelle. Les pyramides, qui ont pris naissance dans les ensembles des temples babyloniens, taient aussi dsignes comme des montagnes divines. Parce que l'me n'tait plus capable comme autrefois de s'lancer sur la montagne de la vision spirituelle, les montagnes-tours furent construites, dans un sens extrieur, qui ne faisaient pourtant que mettre en vidence la sparation croissante du monde des hommes de celui des dieux. L'Ancien Testament divulgue l'pouvante et le dgot de ces hommes qui taient soucieux de la puret de la vie spirituelle. La tradition lgendaire apocryphe, qui complte l'Ancien Testament, fait savoir que c'est le refus radical de l'lment babylonien, qui avait dbouch dans l'orgueil de la construction des ziggourats et qui dtermina Abraham et les siens quitter leur Chalde natale(*)

(*) Voir Histoire des origines, chapitre: "Gilgamesh Nemrod Abraham. Entre la Babylonie et l'gypte.".

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La dcadence babylonienne consistait dans le fait que les mes ne pouvaient plus laisser rellement derrire elles l'lment terrestre avec sa pesanteur matrielle, lorsqu'elles s'levaient vers les dieux, mais faisaient dsormais entrer la nature par trop terrestre dans la vie religieuse en la souillant. Le principe de l'immoralit de la conduite s'implanta. Au lieu d'lever son me en la purifiant en vue de son union avec l'esprit, l'homme mlait de la matrialit terrestre et de la passion des sens dans son commerce avec le divin. La pure extase des temps primitifs fut refoule par le transport d'extase orgiaque. C'est ainsi, qu'en particulier dans l'environnement des temples babyloniens, tout un monde de cultes sexuels surgit, dans lesquels la ferveur religieuse se confondait avec la volupt charnelle. L'existence de la prostitue ne s'est pas introduite dans la vie quotidienne; Son apparition repose absolument sur un fond cultuel. La Babylonie, c'est le pays classique dans lequel, parmi les serviteurs des temples, se trouvaient des hirodules, c'est--dire des prostitues (En Grce, serviteurs attachs un temple, N.D.T.). Toutes les habitudes vicieuses, qui visaient les effets extatiques et tournaient la toxicomanie, ont donc leur origine dans le contexte du culte des cultures prchrtiennes, dans lesquelles le principe babylonien avait t introduit. duque par l'Ancien et le Nouveau Testament, l'humanit d'aujourd'hui ressent une opposition et une incompatibilit radicales entre les domaines des passions terrestres et les sphres de la vie religieuse. Il faut pourtant reconnatre que partout o des hommes s'adonnent une ivresse quelconque qu'elle soit cause par des narcotiques ou la passion du jeu ou encore par la soif d'argent, du succs et du pouvoir on trouve la base d'un tel comportement un dsir gar de contact effectif avec les mondes suprieurs. Les tres humains veulent se soustraire, par des moyens extrieurs, la banalit dprimante du quotidien et se laisser ravir dans dautres sphres, et ils ne font ainsi que s'emptrer de plus en plus dans la nature terrestre. L'essor ne se produit pas par le dtachement de la pesanteur terrestre, et le poids des profondeurs transforme bientt l'extase en une dcadence, une chute et un effondrement. Ce n'tait pas tant que l'extase dgnre de Babylone et empch les mes humaines de s'unir avec les entits suprasensibles, mais la place des dieux suprieurs, intervenaient de plus en plus de dieux infrieurs et finalement des dmons. Une vie religieuse apparut qui, au lieu d'ouvrir le ciel, se mit fouiller et fouetter la nature terrestre au point de dchaner bientt les puissances de l'abme. Comme tout ce qui est de nature enivrante, le principe du got de la domination et du pouvoir a fait aussi son apparition, non pas par les domaines extrieurs de la vie, mais suite une dnaturation de la religion dans l'humanit. Parce que les hommes n'atteignaient plus les dieux bons, en s'adonnant la vie religieuse en toute puret, ils se firent en dfinitive possder par des puissances dmoniaques,

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qui leur suggrrent de se dclarer comme des dieux et de revendiquer comme eux la vnration divine et l'obissance docile Les deux motifs apocalyptiques et mythiques de Babylone, entre lesquels se tend le grand arc de l'ensemble de la Bible, sont donc lis le plus troitement l'un l'autre. La dgnrescence babylonienne se poursuit au travers de la totalit de l'volution humaine. D'un ct, la maldiction de la prostitue de Babylone agit dans d'autres domaines de la vie qui se sont dtachs de plus en plus d'une relation directe avec la vie religieuse: En tant que tentation et sduction morales. Mais elle continue aussi d'agir l'endroit o elle a surgi l'origine: Dans la vie religieuse elle-mme. L, elle sduit les dirigeants, en les incitant exercer le pouvoir sur les dirigs et donc se placer eux-mmes au sein de l'glise entre Dieu et les hommes. Parmi les hommes qui s'en remettent la direction religieuse, elle apparat sous toutes les formes de l'gosme religieux, qui altre l'aspiration de l'me l'esprit. Il existe effectivement une extase, que n'est pargne aucun tre humain: C'est la mort. Lorsque nous mourons, nous sommes soustraits notre corps, avec notre tre d'me et d'esprit. Une rigueur impitoyable rgne ici: Nous ne pouvons rien emmener de terrestre, auquel nous tions accrochs pendant notre vie. Mais partout o les mes, par faiblesse intrieure, sont remplies de peur devant la mort, la tentation babylonienne agit dj. Le terrestre, dont on redoute de se sparer, et auquel on mle, pour cette raison, toutes sortes d'lans du coeur gostes aux reprsentations que l'on se forme du monde de l'au-del, corrompt le sentiment et l'exprience religieuses et au lieu de l'union de l'me avec l'esprit, nat une confusion impure. Il est invitable que l'gosme religieux, qui procde toujours d'une frayeur de la mort, dgnre de manire quelconque, ne fasse toujours que vouer plus encore l'homme au monde terrestre sensible. Des rsolutions asctiques peuvent effectivement aussi provenir de l'gosme de l'me et, au lieu de conduire la libration de la matrialit, elles ne font ensuite que mener un enchanement rendu d'autant plus perfide par la manire terrestre de ressentir les choses, mme si souvent on ne s'en rend mme pas compte. La prostitue Babylone chemine dans l'humanit sous d'innombrables masques et dguisements. C'est la raison pour laquelle l'image que l'Apocalypse nous montre d'elle peut toujours servir caractriser des circonstances historiques ou actuelles, si on la reconnat en mme temps comme le miroir d'un examen de conscience et d'une connaissance de soi. Avec le Christianisme une nouvelle loi fondamentale de la vie religieuse est entre en vigueur. Le principe prchristique de l'extase et de l'absence soi, qui est devenu soit inoprant soit s'est

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dnatur alors que la nature humaine devenait terrestre, a t dclar sans effet. C'est en cela que consiste l'insondable grce de Dieu, savoir qu'au moment o l'humanit n'tait plus en situation de s'lever comme autrefois vers les mondes divins, une entit divine, extrmement leve, vint sur la terre, vers les hommes, au Tournant des ges. Une autre force d'action entre Dieu et les hommes fut instaure, qui ne s'oriente plus de bas en haut, mais de haut en bas. Le principe de l'enlvement soi fut remplac par celui de l'initiation. La vie religieuse qui se fonde sur l'incarnation (le Verbe qui s'est fait chair, N.D.T.), la mort et la rsurrection du Christ ne peut plus consister dans l'lvation extatique des hommes vers le divin, mais dans l'ouverture de leur coeur, conformment la parole de Paul: Non pas Je (Moi), mais le Christ en Je (Moi) . Ces forces d'exaltations, qui affluent du haut vers le bas, ne se limitent pourtant pas la sphre de l'intriorit humaine. La dvotion chrtienne peut et doit acqurir l'intensit et la toute puissance par laquelle elle pntre et transforme, non seulement l'me, mais aussi la sphre corporelle. Un difice nat ainsi du haut vers le bas. Le principe d'dification des tours babyloniennes est remplac par celui de la Jrusalem cleste, qui descend du ciel sur la terre.

Lorsque l'Apocalypse prcise que les sept monts, sur lesquels la prostitue Babylone est assise, sont en mme temps sept rois, dont cinq d'entre eux sont dj tombs, le sixime vit encore et le septime ne prendra le pouvoir qu' l'avenir, elle nous propose ainsi des caractres imags formant un texte dont le dchiffrage implique une lecture dans les ralits et les lois du monde spirituel. L'image des sept monts, tire des conditions de l'espace terrestre, est transpose dans l'image d'une succession temporelle. Sept grands cycles du devenir nous apparaissent comme un domaine dans lequel menace le danger de la tentation babylonienne. Cinq d'entre eux appartiennent au pass. Le sixime est celui du temps prsent, c'est--dire une poque dans laquelle se prpare finalement la division de l'humanit en deux parties: La babylonienne et la jrusalmienne. Le septime repose encore dans le giron de l'avenir. Chacune de ces poques possde son principe dominant. On veut signifier par l que l'humanit, au travers de son cheminement volutif dans chaque poque, doit laborer et s'approprier une autre province et une autre force fondamentale de la nature humaine. Elle en a dj conquis cinq. La sixime est en cours. La septime plane encore dans la zone spirituelle au-dessus de l'existence terrestre. En quoi consiste la danger babylonien? quoi vise la tentation de

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la grande prostitue? L'humanit se trouve devant la question de savoir si elle va mettre les cinq facults, qu'elle a labores sous le rgne des cinq rois dans le pass, uniquement au service du terrestre ou du spirituel-divin. Elle se trouve aussi devant une interrogation correspondante, eu gard aux acquis venir, sous le sixime et le septime rois, quoique les facults correspondantes soient dj sa disposition sous une forme non pleinement dveloppe. Le danger consiste ici en un mauvais usage de ce qui n'est qu'entrain d'clore, de l'carter et de le contrefaire. Les conqutes du pass et les possibilits d'avenir offertes deviendront soit des organes de l'humanit pour le monde spirituel et du monde spirituel pour l'humanit, soit des entraves, ou bien elles enchaneront l'tre humain la pesanteur terrestre voue l'abme. Les entraves se rvlent dans l'image des sept ttes de dragon avec leurs dix cornes. La prpondrance l'endurcissement terrestre ne cre que des organes uniquement corporels, et des possibilits dagression pour les puissances des profondeurs, partir de ce qui pourrait tout aussi bien devenir une multitude d'organes spirituels par lesquels l'humanit se dpasserait et se relierait aux Hirarchies clestes. Une scne, qui nous est dcrite dans les vangiles, peut nous clairer sur le motif apocalyptique des rois, qui sont en danger de devenir les victimes de la grande prostitue. Le quatrime chapitre de l'vangile de Jean, nous montre Jsus, se reposant l'heure de midi, prs de la fontaine de Jacob en Samarie. Une samaritaine vient chercher de l'eau. Aprs que Jsus eut prononc ces mots: Donnemoi boire , une conversation s'engage entre Lui et la femme. Tout se passe comme si l'ardeur du soleil de midi laissait natre une image de l'humanit derrire chaque parole prononce d'une manire humaine. Cela vaut aussi pour la partie du dialogue qui suit et qui nous semble nigmatique. Jsus dit: Va appeler ton mari et reviens. La Samaritaine rpondit: Je n'ai pas de mari. Jsus lui dit: Tu dis bien: Je n'ai pas de mari, car tu as eu cinq maris et celui que tu as maintenant n'est pas ton mari. Tu as dit la vrit. La femme se sentit perce jour au plus profond de son me et peroit d'un coup d'une manire totalement nouvelle la Parole de Celui qui s'adresse elle. Jsus peut alors lui parler des grands mystres d'avenir de l'humanit. Il est certain que les paroles, par lesquelles la Samaritaine se sent pntre au fond de son coeur, ont aussi leur sens simplement humain, mais quelque chose concernant l'humanit entire rsonne ici dans cette modestie humaine. La Samarie, la province mdiane entre la Jude et la Galile, fut dteste par le peuple juif, parce qu' cet endroit, l'poque de l'exil, des Babyloniens (avec des Aramens, N.D.T.) s'taient tablis et s'taient par la suite mlangs la population isralite. Les Juifs vitaient de frquenter les Samaritains, parce qu'ils ressentaient en eux les porteurs du principe babylonien

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faisant irruption en Palestine. Pour eux, la Samarie passait pour une autre petite Babylone. Il peut aussi se trouver l'arrire-plan du dialogue prs de la fontaine le fait que la Samaritaine ait jou un rle dans certains cultes sexuels de son peuple. Un cho singulier avec l'Apocalypse se ralise: Comme on y dit que cinq rois ont dj achev leur rgne, il est question ici des cinq maris que la Samaritaine a eus. L'humanit peut paratre aussi bien derrire l'image de l'Apocalypse, que derrire les paroles de l'vangile, ayant dj dvelopp cinq de ses forces fondamentales, mais les ayant places au service exclusif de la vie terrestre, suite la tentation de la grande prostitue. Il n'est pas injustifi de voir dans les cinq sens, qui sont uniquement considrs comme essentiels, parmi les sens beaucoup plus nombreux et nuancs de l'organisme humain, un reflet des cinq forces fondamentales labores par l'humanit au cours des cinq cycles volutifs passs. Nous ne nous occupons plus de l'volution des cinq sens, mais nous sommes dj entrs dans le sixime stade volutif. Un sixime sens doit tre conquis par l'humanit, mais c'est prcisment dans la perspective de cette tache que l'humanit se trouve devant une dcision. La sixime force fondamentale doit se reflter dans un organe des sens, qui se tourne vers le monde suprasensible comme les cinq sens sont en relation avec le monde terrestre sensible. C'est partir de la ncessit de cet largissement des sens, qu'on saura nettement dans quelle mesure l'humanit est tombe dans un usage unilatralement terrestre des fameux cinq sens. Tout comme la Samaritaine, sous l'effet des paroles que Jsus lui adresse, s'ouvre soudainement la pure sphre de l'esprit, l'humanit, place devant le choix dcisif de la Babylone abyssale et de la Jrusalem descendant du ciel, doit avoir la force de s'arracher de son lien simplement matriel et se prparer une alliance et une imprgnation vritables avec les puissances suprieures qui planent au-dessus d'elle.

L'image, que nous rvle la grande prostitue trnant l'endroit o elle barre la voie vers le monde de l'esprit, se met dramatiquement en mouvement. Une guerre sauvage s'enflamme. La bte sur les ttes et les cornes de laquelle la femme tait assise, rassemble les armes de ceux qui lui portent allgeance, la partie babylonienne de l'humanit. C'est avec une trop grande puissance que le prince du dragon combat contre l'Agneau. Des poques deviennent visibles au travers des images, dans lesquelles, sans tre lies un dploiement et un combat extrieurs, des volutions unilatrales

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et grandioses se produisent. Les puissances de la passion, de la tournure d'esprit uniquement matrielle, de l'gosme et de l'aspiration sans frein au pouvoir, se dveloppent aux dpens des forces du sacrifice et de l'amour. La culture humaine prend une forme dans laquelle il ne reste plus d'espace aux paisibles valeurs que rvle l'image de l'Agneau. Le sentiment de prparation au sacrifice s'tiole. Le domaine de souverainet de la grande prostitue conquiert les provinces de la vie humaine les unes aprs les autres. Pourtant, dans ce combat ingal entre le dragon et l'agneau, celui-ci remporte d'un coup la victoire. Comment cela est-il possible ? Tout comme dans les contes o les gants sont finalement terrasss par leurs adversaires insignifiants, parce qu'ils se mettent se battre entre eux, les puissances gigantesques, qui luttent contre l'Agneau, sont pousses une telle surenchre sa vue, qu'elles en viennent finalement disparatre par autodestruction. D'une seule fois, nous voyons comment la bte remplie de haine se tourne vers la prostitue Babylone, qui allait jusqu' cet instant de triomphe en triomphe. Les dix cornes que tu as vues et la bte haront la prostitue, la rendront dserte et nue, mangeront ses chairs et la brleront au feu (17, 16). L'norme choc en retour du matrialisme doit un jour se faire sentir. Quand les hommes se tiennent au service de la bte, lorsqu'ils s'garent dans ce qui est trop terrestre, ils ne s'en rendent pas compte d'emble, car, vu de l'extrieur, cela semble profitable de prter obissance au dragon pendant un temps. Tous les biens et les richesses, que la matire terrestre peut donner, se tiennent la disposition de l'homme. Les acquis et les russites, qui lui choient, lenivrent de fiert. On doit pourtant lui montrer un jour qu'il a mis sur la mauvaise carte. L'tre humain n'est pas seulement un tre terrestre. Le monde de la substance terrestre ne lui prte son corps que pour un bref laps de temps. Par sa vritable essence, il est un membre du monde spirituel. Rien des richesses terrestres, qu'il accumule avec tant d'orgueil et de fiert, ne peut vritablement profiter son essence vritable. C'est au plus tard l'instant de la mort qu'il doit s'apercevoir du lieu o il doit abandonner tout cela. La frayeur le prend alors l'improviste d'avoir emmener beaucoup trop de la pesanteur terrestre pour que la force aile de son entit spirituelle vritable puisse se dployer librement. La chute de Babylone n'est pas seulement prouve au niveau individuel, au moment de franchir les portes la mort, elle doit aussi survenir un jour au plan culturel et sur un plus grand style. Une culture qui n'est que matrielle repose sur une erreur de calcul tragique, malgr les triomphes grandioses dont elle est issue. La vraie nature de l'tre humain, au service et au progrs de laquelle la culture peut seulement acqurir du sens, a t oublie dans tous les comptes et planifications. La

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construction des tours babyloniennes d'une civilisation simplement extrieure est fondamentalement fragile et doit s'effondrer un jour ou l'autre. On peut dj toucher du doigt aujourd'hui l'absurdit vers laquelle se dirige elle-mme une manire de penser et une culture matrialistes. Le principe de la bte domine tout et on ne compte plus avec la vraie nature de l'tre humain. L'homme peut croire un certain temps qu'il domine les forces partir desquelles il difie son monde et qu'il les asservit docilement. Mais elles se dvoilent alors comme la bte aux nombreuses ttes et cornes sortant de l'abme, qui est pourtant son pire ennemi et son destructeur. La prostitue Babylone se laisse donc firement porter un certain temps par la bte qui se tourne ensuite contre elle et provoque sa chute et son dclin. Une fausse aspiration-vers-les-hauteurs ne peut que mener la chute dans l'abme.

Trois groupes d'humains sont entrans pour leur tourment dans le drame de la chute de Babylone. Ils voient monter la fume de l'incendie universel et poussent leurs cris de lamentation audessus de la grande ville qui, dans sa chute, scelle aussi leur propre tragdie: Rois, marchands et navigateurs. Le malheur frappe, dans trois domaines principaux de l'activit humaine. Derrire l'image des rois, surgit la province de vie dans laquelle l'humanit est renvoye au principe de l'impulsion individuelle, du progrs de la libre initiative. Il est dj parfaitement clair aujourd'hui qu'il s'agit ici du principe de la loi de la libre vie de l'esprit , qui ne prend tout fait naissance que de la progression de l'impulsion du Je partir du solde multiple et des rminiscences des anciennes conditions terrestres. L'ombre de la grande prostitue tombe si facilement sur le terrain de la libert ! Cela se produit partout o les dirigeants ne sont pas attentifs mener les autres la libert, mais o diriger est un but en soi et devient pour cette raison pouvoir et domination. Derrire l'image des marchands, ce sont les champs de la vie conomique qui apparaissent. Si le commerce et les changes doivent prosprer dans l'humanit, alors ils doivent tre domins par le principe de la fraternit et du service rciproque. L'expression de service de la clientle , qui sonne dj en tant que telle presque d'une manire grossire, ne serait absolument pas apparue si cette loi fondamentale de l'conomie n'avait t dnature et menace par des milliers de mauvais usages. Il est certain qu'on doit aussi gagner (de l'argent), mais lorsque le gain devient un but en soi, et refoule le service (rendu), la babylonnisation se produit et doit finalement mener l'abme.

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Dans l'image des navigateurs, l'existence humaine se rvle en tant que telle. C'est par "exprience" que l'tre humain mrit et ralise sa dignit d'homme. Ce mot porte en lui le sens de "naviguer" (erfahren, en allemand o fahren signifie, entre autre, naviguer, au sens du proverbe franais "les voyages forment la jeunesse" N.D.T.), parce qu'il provient d'poques dans lesquelles le voyage extrieur et la navigation s'accordaient encore tout fait avec une progression instinctive sur le cheminement intrieur. Aujourd'hui, les cheminements intrieur et extrieur ne concident plus. Aussi grande que soit la richesse en expriences extrieures que l'homme accumule sur le chemin de sa vie: Cela ne va plus de soi que son me mrisse de ce fait au long de la vritable existence humaine. En maintes occasions, il peut ventuellement se trouver des hommes aujourd'hui, qui n'ont pas beaucoup voyag dans leur vie, mais qui ont su, dans la paix de leur me, s'engager dans les chemins de la vie et amasser de "vraies" expriences. Mais si les hommes ne mrissent plus intrieurement, comme on peut dj l'observer aujourd'hui dans des proportions effrayantes, et qu'ils en restent, sans les dpasser, aux acquis qu'ils avaient 14 ou 21 ans, il ne faut donc pas s'tonner de la disparition au sein des relations humaines, de l'attention et de la haute estime rciproques, qui sont les bases d'un sentiment juste du droit et de la vie juridique. La prdominance des activits extrieures, avec leur multitude perte de vue, paralyse l'tre humain intrieurement et le soustrait sa dignit. Dans toutes les alles et venues affaires, qui s'accroissent toujours davantage par les conqutes de la circulation moderne, la vie humaine cesse d'tre un vritable chemin de vie ou bien un voyage dans la vie. Les ombres de destruction de la grande ville qui s'enfonce dans l'abme, s'annoncent aussi par le fait que le pouvoir et le profit sont placs au-dessus du droit, qui appartient pourtant aux biens les plus sacrs de l'humanit.

D'innombrables images de ruine dfilent devant nos yeux, qui viennent sur l'humanit livre l'esprit de Babylone par la maldiction de la matire. Lorsqu'on dit que les voix des chanteurs et des joueurs de cithare... tu ne l'entendras plus jamais en toi (18, 22), nous ne remarquons pas seulement la disparition de la musique, mais de toute la vie artistique dans l'humanit. La mort de toute beaut et de toute musicalit survient l o l'humanit ne trouve plus l'accs au ciel. La parole de l'homme n'est plus une manifestation d'me. Le mutisme du rgne animal s'abat aussi comme un mauvais sort sur le rgne humain; Il est en ralit ce qui est la base de la paralysie qui continue de s'tendre. On travaille plutt plus que moins, mais le travail perd son sens lorsque l'homme, au lieu d'y relier son me dans une joie crative, fonctionne encore comme une machine: Aucun artisan ne sera plus

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jamais trouv en toi. Les tnbres envahissent le monde, non pas parce qu'il n'y a plus de lumires ou de possibilits de s'clairer, mais parce que le mystre de la lumire cesse d'exister: Et la lumire du chandelier ne brillera plus jamais en toi. Finalement il est dit: Et jamais plus on n'entendra chez toi la voix d'un poux et d'une pouse (18, 23). Dans le domaine de la grande prostitue, le mystre des pousailles dprit. Lorsque l'me ne s'unit plus avec l'esprit, ne l'pouse plus, le mystre de la communion d'me me ne peut plus se tisser. La perte des vritables valeurs humaines se placent en regard des conqutes extrieures innombrables, qui au fond reposent pourtant sur des illusions babyloniennes. Le dclin de ces valeurs, qui reposent partout sur une action du monde de l'esprit dans le monde terrestre, doit finalement entraner derrire lui la ruine de toute l'existence simplement terrestre.

Le chtiment est prononc. Une puissance des Hirarchies intervient; Celle d'un Ange vigoureux . Une figure apparat de nouveau, comme nous l'avons vue intervenir dans le destin de l'humanit, soit pour activer, soit pour empcher un dsastre dfinitif: Et un Ange vigoureux a soulev comme une grande meule de pierre et l'a jete dans la mer en disant: Ainsi sera jete d'un coup Babylone la grande ville et jamais plus on en la trouvera (18, 21). La pierre de meule cleste est jete sur Babylone, et elle est engloutie dans les tourbillons de la mer. Les paroles svres du Christ s'accomplissent au plan cosmique: Mais quiconque scandalise un seul de ces petits qui se fient moi, il vaut mieux pour lui qu'on lui suspende au cou une meule de pierre (ou pierre d'ne, N.D.T.) et qu'on le noie au fond de la mer. (Matth. 18, 6; Luc 17, 2). Il ne peut pas y avoir d'image plus classique que celle de la meule de pierre pour exprimer la pesanteur de ce qui est par trop terrestre et n'empche pas seulement l'tre humain de s'lever vers l'esprit, mais le tire dans l'abme. Par son motif de la meule de pierre, le conte du genvrier, rdig en bas allemand (patois pomranien), prend un essor d'une grandeur apocalyptique vers sa fin. Il forme un parallle au drame que nous dvoile la Rvlation de Jean. La vilaine martre a tu l'enfant. Au moment o le garonnet se penchait pour prendre une pomme dans le bahut, elle a referm violemment le lourd couvercle, si bien que sa tte roule parmi les pommes. L'me du petit garon traverse tout le conte sous l'apparence d'un oiseau chantant. la fin, les flammes du jugement brlent haut: " Que non!

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que non! dit la femme en revenant elle et en se relevant, et ses cheveux se dressaient sur la tte comme des langues de feu. Pour moi, c'est comme si le monde entier s'anantissait: Il faut que je sorte aussi, peut-tre que je me sentirai moins mal dehors! Mais aussitt qu'elle eut franchi la porte, Baraboum! L'oiseau laissa tomber la meule sur la tte et la lui mit en bouillie. Le pre et petite Marlne entendirent le fracas et sortirent pour voir. Mais que virent-ils? De cet endroit s'levait une vapeur qui s'enflamma et brla en montant comme un jet de flammes, et quand ce fut parti, le petit frre tait l, qui les prit tous les deux par la main. Et tous trois, pleins de joie, rentrrent dans la maison, se mirent table et mangrent." (texte franais de Armel Guerne, tir de l'dition Flammarion des Contes (Kinder- und Hausmrchen) des Frres Grimm, 1977). Le parallle avec le conte nous montre en images terribles comment la prostitue de Babylone pche contre le Je suprieur qui germe dans l'tre humain. Elle ne veut pas le laisser venir et s'emploie le faire prir, sitt qu'il bouge, tout comme le dragon dans le ciel qui piait l'enfant sur le point de natre de la femme dans le ciel revtue du soleil. Il est invitable ensuite que s'lvent d'un coup les flammes et la fume de l'incendie universel et du dclin cosmique. La puissance, qui se sert de la pesanteur terrestre, pour paralyser la vigueur ascensionnelle de l'esprit, est en fin de compte entrane elle-mme dans l'abme. Lorsque dans le conte, le pre et la soeur du garonnet, qui leur a t restitu, entrent dans la maison et se mettent finalement table, c'est par une image idyllique que resplendit cette mme perspective, que l'Apocalypse libre devant notre regard, aprs la chute de Babylone: Heureux ceux qui sont appels au repas de noce de l'Agneau (19, 9).

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XI. Le cavalier blanc & les mille ans


Les dix-neuvime et vingtime chapitres L'image de la grande prostitue Babylone a obscurci le ciel de ses nuages noirs. Aprs que les pluies torrentielles de l'orage cosmique l'ont entrane dans l'abme, un merveilleux signe de salut illumine le ciel. Dans l'ambiance d'un tat pur des fianailles, s'ouvre la sphre d'une union cosmique. L'allgresse de la fte emplit l'univers: Rjouissons-nous, exultons, donnons-lui gloire, car les noces de l'Agneau sont venues, son pouse s'est apprte, (19, 7). La partie de l'humanit, qui s'est arrache en luttant la suggestion de la matire et de l'abme, pour s'offrir compltement la grce et la lumire suprieure de l'esprit, apparat comme la fiance de l'Agneau . Le mystre du vtement blanc de l'entit humaine qui rayonne de l'intrieur, en illuminant ses enveloppes corporelles, en arrive son accomplissement le plus parfait. Dans le personnage de la fiance, l'me de l'humanit reoit sa robe nuptiale. Il lui a t donn de se vtir d'une toffe de lin de la plus pure blancheur lumineuse [ou byssus nom donn par les anciens la matire textile (sorte de lin jauntre) dont ils se servaient pour fabriquer les plus riches toffes, N.d.T.]; Ce vtement resplendissant c'est l'essence rdemptrice des saints (19, 8). Les pousailles ont une valeur et une force humaines de rayonnement. Les invits aux noces royales affluent de partout, revtus pareillement de l'habit nuptial et salus par la grande glorification apocalyptique: Magnifiques ceux qui sont appels au repas de noce de l'Agneau (19, 9). C'est dans une clart charmante que se manifeste le secret sur lequel la langue allemande attire l'attention par la parent des mots mariage (Vermhlung) et repas (Mahl). L'image d'un festin surgit, pour lequel on a dress une table aussi grande que le monde. Les invits sont l'humanit, appele dans sa totalit assister au mariage, qui a en mme temps la signification d'une communion des plus saintes. Le motif des fianailles, de l'union de l'me avec l'esprit, a toujours t exprim dans la perspective rdemptrice d'un grand bonheur, aussi bien aux poques qui ont pressenti le Christ que dans l'histoire du christianisme lui-mme. Dans l'Ancien Testament, le Cantique des Cantiques , le Lied sublime de Salomon avec ses chants d'amour entre le fianc et la fiance, est comme la premire aurore d'un soleil qui ne se lve compltement que dans les derniers chapitres de l'Apocalypse. Dans l'vangile, c'est le Christ luimme qui ouvre la perspective prophtique aux heures les plus graves: Alors que les nuages de

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l'orage catastrophique s'amoncelaient dj, il donne au cercle le plus troit des siens, dans un dernier enseignement intime sur le Mont des Oliviers, la parabole des cinq vierges sages et des cinq vierges folles. Il introduit ainsi une Apocalypse venir, ramasse sur elle-mme, qu'il confie aux aptres pour les armer intrieurement en vue de leur mission par del les millnaires. Il parle de son propre retour et le dcrit sous l'image d'un mariage. Lorsqu'un jour, ce mystre s'approchera de l'humanit, il devra rvler quelles mes sont prpares et quelles mes ne le sont pas. l'apoge du Moyen-ge, un riche jardin de fleurs a surgi, form d'oeuvres potiques et mditatives traitant du mystre des pousailles entre l'me et l'esprit. Le mystique flamand Jan van Ruysboeck (1293-1381), qui appartenait au cercle des "Amis de Dieu" et aux Pres des "Frres de la vie commune", a ainsi rdig le merveilleux livret L'ornement des noces spirituelles . Comme tous les livres du genre, c'est un brviaire, un livre de mditations, dans lequel l'me est progressivement amene, dans une progression graduelle, pntrer intimement l'lment divin et devenir la fiance du Christ. Les Noces chymiques de Christian Rose-Croix forment en mme temps une conclusion et une culmination parmi les ouvrages transcrivant la posie mditative de l'aspiration mystique de l'me au Moyen-ge. Cet ouvrage a t crit, au dbut du 17me sicle, par JeanValentin Andreae qui est devenu par la suite, en tant que conseiller au consistoire, un authentique homme d'glise; Il ne voulut plus rien savoir alors de cette oeuvre de grande valeur que, tout jeune homme, il avait pu crer partir des inspirations les plus leves. L'importance de ce livret repose dans le fait qu'il reprsente, dans sa somme d'images, le germe permettant la transposition de la mystique moyengeuse en une ducation de l'me conforme l'avnement proche de l'poque des sciences naturelles. "Noces chymiques" signifient proprement parler noces chimiques, mais d'une manire telle qu'il n'y est plus question d'une chimie de la substance, mais de ce genre d'union entre l'me humaine et l'esprit divin, qui est analogue la liaison chimique de deux substances et qui tend son action transfigurante jusque dans le domaine corporel. Les images du mystre des noces intimes ont t maintenues en vie depuis longtemps dans le recueil des contes populaires allemands. Pourquoi est-il donc si souvent question d'un mariage la fin des contes ? Les contes n'voquent pas des lments de la vie extrieure; Ils dcrivent ce qui se passe au sein de l'me. Ils peuvent donc raconter aussi comment l'me trouve l'esprit, ou bien comment l'esprit va la rencontre de l'me. Lorsque celui, qui passe pour un sot parmi les hommes, triomphe finalement de toutes les preuves qu'on lui impose, et libre de ce fait la fille du roi victime d'un mauvais sort puis l'obtient comme pouse, nous voyons comment l'me, mise au ban dans la

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prison du corps, est cependant dlivre par la vaillance du Je suprieur naissant qui l'pouse. Il existe surtout des contes qui cheminent paralllement la parabole des dix vierges et qui montrent l'me elle-mme sur son chemin de souffrances et d'preuves, jusqu' l'arrive du fils de roi qui fait son pouse de cette belle veille d'un sommeil enchant. Font partie de ceux-l, entre autres, Fuseau, navette et aiguille , La Belle au bois dormant et Blanche-Neige . C'est sous de multiples formes potiques que brillent les vues apocalyptiques du Christ au travers des contes.

Que veut dire l'Apocalypse lorsqu'elle voque les noces de l'Agneau ? Faut-il simplement comprendre que le Christ soit dsign seulement comme l'Agneau ? Il n'existe aucune entit comme l'entit du Christ, parmi toutes celles des mondes suprieures, dans laquelle l'amour cosmique et la facult du sacrifice n'aient pris forme d'une manire aussi exclusive. Nous devons pourtant tre guids par l'image de l'agneau vers un principe universel qui englobe tout. Nous contemplons en lui l'amour et l'essence de Dieu, tel qu'elle est lorsqu'elle peut se manifester dans sa vritable existence par la rceptivit de l'humanit. Le monde, dans lequel il est possible que l'amour se transforme en colre, a sombr dans l'abme. L'humanit est la fiance aimante. l'amour d'en bas peut rpondre dsormais l'amour d'en haut , sans nuage et intgralement. Le mystre va vers son accomplissement, dont il est dit dans la posie du Faust de Goethe:

Celui qui aspire toujours et s'efforce. Nous pouvons le dlivrer. Et si l'amour en lui coopre D'en haut, et s'intresse lui, La foule cleste des bienheureux L'accueille avec affection et grand plaisir.

Un mystre particulier du Christ s'exprime pourtant encore lorsque dans la grande noce l'image de l'Agneau apparat aussi. Nous avons dj dit que l'Agneau surgit par deux fois dans l'difice de l'Apocalypse. Aussi bien aux origines primordiales que dans l'avenir, un acte de sacrifice du Christ se produit de manire dcisive en faveur de l'humanit, tel que celui qui a dtermin aussi le point central et le tournant des ges. Le sacrifice originel de l'agneau inaugura autrefois le cours de la cration elle-mme. La manifestation venir de l'amour sacrificiel divin s'lve l'horizon, lorsque

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avec la nouvelle rvlation du Christ, la nouvelle cration prend en mme temps son essor. Comme dans la parabole des dix vierges de l'vangile, on indique aussi par l'image de l'Agneau dans l'Apocalypse, l o elle se rvle pour la seconde fois, que la voie vers les fianailles et le repas nuptial est ouverte, lorsque la sphre du Christ se manifeste l'humanit d'une manire nouvelle.

Il ne faut nullement croire qu'aprs le retentissement de l'appel au repas des noces, la progression de l'Apocalypse apporte avec elle ravissement sans mlange et dlivrance. Cette partie de l'humanit, qui s'est arrache aux remous provoqus par l'effondrement babylonien, ne progresse pas non plus sans une activit intrieure continuelle la plus intense qui soit. D'elle-mme, sans que l'intriorit humaine y mette vraiment du sien, ne peut surgir qu'une nouvelle Babylone. Un combat doit avoir lieu. Entre les deux villes, qui surgissent sous la forme d'une grande mise en scne double, l'issue du chemin, sous les yeux du Tmoin de l'Apocalypse, une troupe de cavaliers chevauchant de blancs coursiers se prcipitent au galop prts combattre. Nous avons dj t une fois les tmoins d'une bataille apocalyptique. Le combat entre Michal et le dragon a t disput par deux armes. Les lgions armes de lArchange Michel et celles de l'adversaire se sont affrontes. C'est une mtamorphose de ce combat qui se dploie prsent devant nous. Au lieu que les joies festives des noces royales, comme on aurait pu s'y attendre, se rpandent autour de nous, le ciel s'ouvre: Le cavalier blanc, sur son cheval blanc apparat dans une lumire flamboyante, comme s'il tait lui-mme le coup d'pe cleste assn sur les puissances ennemies. Son arme le suit; Tous chevauchent pareillement de blancs coursiers. Nous apercevons maintenant leurs vtements, raliss dans une toffe de lin d'une puret lumineuse, dont taient galement revtus les invits au repas de noce. Sont-ce ventuellement les mmes troupes de cavaliers blancs que nous avions vus auparavant ? Un cri de guerre leur a-t-il soudainement fait quitter a table du repas nuptial pour partir au combat? Dans les milieux sectaires, qui mettent les images de lApocalypse au service de leurs utopies matrialistes et fantaisistes, les motifs des 19me & 20me chapitres ont toujours jou un grand rle. On se figure volontiers quune constellation politique de cette sorte apparatra au plan physique et provoquera la grande volte-face salutaire en inaugurant un royaume de mille ans. C'est ainsi qu'on scrute sans cesse l'horizon, dans l'espoir de voir arriver le grand gnral de cavalerie sur son cheval

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blanc qui provoquera le grand miracle. Aprs les considrations que nous avons dj exposes, nous n'avons plus besoin de nous arrter de telles mconnaissances grossires de la Rvlation de Jean. Nous devons chercher les vnements, qui nous sont dpeints ici, dans le domaine spirituel. Ce n'est qu' partir du moment o nous pouvons les percevoir et les suivre, l-bas, que nous commenons pressentir de quelle manire leurs effets peuvent se prolonger jusque dans les vnements terrestres, ici-bas. La bataille, laquelle l'arme des cavaliers blancs s'engage, se trouve effectivement en relation troite avec les destines et le comportement des hommes sur la terre. Le combat des armes de Michel contre les puissances du dragon a eu lieu dans le ciel. Le rsultat de la victoire de l'Archange fut que les puissances adverses furent prcipites sur la terre o elles s'abandonnrent vraiment leur fureur. Dans les milliers de tentations diverses et polaires de la bte deux cornes, elles s'avancrent avec imptuosit contre l'humanit en l'impliquant dans des tensions, des confusions spirituelles et psychiques, qui doivent finalement se rsoudre en provoquant de plus en plus de crises et de catastrophes. Le dernier mot n'est pas dit avec la victoire cleste de l'Archange Michel. Le combat doit dsormais continuer sur la terre, o le dragon a t prcipit. Des hommes doivent achever l'ouvrage que les Anges de l'Archange ont commenc