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Qu es la ingeniera metalrgica?

La ingeniera metalrgica se encarga del tratamiento de los metales y no metales que estn contenidos en los minerales; con el objetivo de obtener un producto til para la vida del hombre. Entonces podramos decir en pocas palabras que la ingeniera metalrgica transforma materia prima en cosas tiles para la vida del hombre. Ya definido que es ingeniera metalrgica nace una nueva pregunta: Cul fue el inicio ms importante de la ingeniera metalrgica? El inicio mas importante en la ingeniera metalrgica fue el descubrimiento del acero y la produccin de este que empez durante toda la Edad Media y El Renacimiento el acero era producido en pequeas cantidades por corporaciones de artesanos que guardaban en secreto el mtodo de fabricacin. El primer proceso de obtencin industrial del acero fue ideado por el ingls B.Huntsman en 1740; el proceso se llam al crisol , porque consista en cementar (es decir, enriquecer en contenido de carbono) el hierro con carbn vegetal y fundir sucesivamente en un crisol el producto obtenido. La fundicin se conoca en Europa ya en el siglo XIV, como producto secundario de los hornos altos de produccin de hierro; en un principio slo se utiliz como sustituto del bronce. Antes de que pudiera emplearse en gran escala en la produccin del acero, fue necesario que el ingls H. Cort inventase en 1874 un procedimiento de afina, en el que se produca el hierro en un horno de reverbero alimentado con carbn mineral; el carbn era quemado sobre una parrilla cuya solera estaba constituida por una capa que contena xido de hierro. Durante el proceso, llamado pudelado , la fundicin era removida a mano con unas largas varillas de hierro, y luego comprimida en una prensa; el lingote resultante se laminaba al calor. Con tales procedimientos la produccin de hierro fundido dej de estar supeditada al consumo de carbn vegetal, solucionando el gravsimo problema que representaba para muchos pases europeos el incremento de la tala de bosques. El proceso Bessemer, ideado en 1856 por Henry Bessemer, consiste en obtener directamente acero mediante el afino de la fundicin, introduciendo una corriente de aire en un aparato, actualmente llamado convertidor y entonces, por su forma, pera de Bessemer . En l, el calor que mantiene lquida la colada lo suministra la reaccin exotrmica de oxidacin del Si. Dado que el convertidor (la cuba de afino) est revestida de slice (cida), el proceso es idneo para una funcin de estas caractersticas. En el mismo perodo se patentaba en Amrica un proceso anlogo, el de William Kelly. En 1877, el ingls Sydney Gilchrist Thomas tuvo la idea de sustituir el revestimiento cido del convertidor Bessemer por un revestimiento bsico (doloma), lo que permita obtener escorias bsicas; por consiguiente, se poda convertir fundicin fosforosa en aceros. MARCO TERICO: QU ES EL ACERO?

El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos, es decir, hierro combinado con un 1% aproximadamente de carbono, y que hecho fuego y sumergido en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad. Hay aceros especiales que contienen adems, en pequesima proporcin, cromo, nquel, titanio, volframio o vanadio. Se caracteriza por su gran resistencia, contrariamente a lo que ocurre con el hierro. Este resiste muy poco la deformacin plstica, por estar constituida slo con cristales de ferrita; cuando se alea con carbono, se forman estructuras cristalinas diferentes, que permiten un gran incremento de su resistencia. Esta cualidad del acero y la abundancia de hierro le colocan en un lugar preeminente, constituyendo el material bsico del S. XX. Un 92% de todo el acero es simple acero al carbono; el resto es acero aleado: aleaciones de hierro con carbono y otros elementos tales como magnesio, nquel, cromo, molibdeno y vanadio. Produccin: El acero se obtiene a partir del producto de alto horno, el arrabio lquido, en los convertidores o en otros hornos que trabajan con carga lquida dentro de la misma instalacin industrial. El arrabio, lingote de horno alto o lingote de hierro, pues de estas maneras suele denominarse, es frgil y poco resistente. Su composicin, que es distinta segn la procedencia del mineral de hierro, est constituida por un elevado tanto por ciento de carbono (4-5%) y otras impurezas como azufre, fsforo, silicio, manganeso, etc. Se transforma en acero mediante un proceso de descarburacin y regulacin de las otras impurezas. Existen, adems, otros procedimientos que permiten obtener directamente acero partiendo del mineral sin pasar por el arrabio. Aunque su desarrollo ha sido y es muy limitado, se pueden citar como mtodos ms importantes: Hogans, Norsk-Staal, Krupp-Renn, afino slido, etc. El procedimiento de la forja catalana responda a este ltimo tipo de obtencin: el hierro se reduca con carbn vegetal formando fundicin, la cual, en la parte ms caliente del horno, se transformaba en acero. En la fabricacin de acero existen las fases hierro, escoria y gases. Este sistema heterogneo tiende a un estado de equilibrio si se adicionan unos elementos reactivos o vara la temperatura o la presin. Al fabricar un acero se pretende eliminar de la fase hierro los elementos perjudiciales en exceso y aadir los que faltan para conseguir el anlisis final previsto. Por las reacciones reversibles entre las tres fases (hierro, escoria y gases) se consigue, al producirse un desequilibrio, la segregacin o paso de elementos, eliminar del hierro la escoria, o viceversa. Es necesario un profundo conocimiento de estas reacciones para fabricar un acero con buen resultado. Todo el proceso de obtencin de acero consta de un primer perodo oxidante o de afino, en el que se elimina el Carbono en fase gaseosa; el silicio y el manganeso se oxidan formando compuestos complejos con la escoria, que puede eliminarse; si la escoria es adems bsica, se elimina el fsforo. El segundo perodo es reductor y debe eliminar el exceso de xido de hierro disuelto en el bao del hierro durante el perodo oxidante, a fin de poder eliminar despus el azufre; o puede tambin recuperar el manganeso oxidado que pas a la escoria. Finalmente, hay un perodo de desoxidacin o refino por accin del ferro-aleacin de manganeso y silicio, que se adicionan en el bao a la cuchara, y de aluminio metlico, en la lingotera. Estos perodos pueden tener mayor o menor duracin e importancia y realizarse netamente separados o entrelazados, y a mayor o

menor velocidad en unos procesos que en otros. El desescoriado puede ser total o parcial en cada perodo, o transformar las primeras escorias oxidantes en reductoras. Todo ello depender del horno o proceso utilizado, de las condiciones de las materias primas, de los elementos que interesa que pasen a la escoria y no retornen de sta al bao de hierro, etc. El rpido auge inicial del proceso Bessemer se debi a su sencillez. El predominio final del proceso sobre solera obedece, a su posibilidad de utilizar con ventaja chatarra para poder fundirla, a su flexibilidad en el uso de otras materias primas y a su cualidad de obtener una gama ms amplia de aceros de muy buena calidad. Se puede trabajar en forma cida o bsica con refractarios adecuados, y en ambos casos son posibles amplias variaciones de trabajo. La solera, en un horno bsico, est revestida con magnesita o doloma calcinada y, en horno cido, con refractarios o arenas silicosas. La bveda, que forma un amplio arco de medio punto, se construye de ladrillo de slice, pero en la actualidad se tiende a fabricarla con ladrillos bsicos formando arcos suspendidos. El tipo de refractario de la bveda es independiente del de la solera, ya que la bveda no est en contacto con la escoria fundida en el bao. Los quemadores situados en ambos extremos del horno funcionan alternativamente en ciclo controlado, por lo general de 10-15 min. Los combustibles que se suelen utilizar son gas de hulla, gas natural o aceite pesado; su eleccin depende de lo que se disponga y de su coste, sin ninguna otra condicin. Para conseguir en el horno una temperatura suficiente (superior a 1535 C) con coste mnimo de combustible, se precalienta el aire para la combustin en un sistema de recuperadores de calor reversibles. El rgimen de trabajo del horno es continuo para conseguir un mejor aprovechamiento del calor, un descascarillado mnimo del refractario y una produccin mxima en toneladas de acero (200-300 Tm. por colada). Los materiales que se cargan fros en el horno son caliza o cal, mineral de hierro y chatarra de acero, y se colocan por este orden en el horno. La chatarra constituye algo ms de la mitad del peso de hierro necesario para una colada. Se forma as una mezcla de material ligero, voluminosa y pesada; distribuido de esta manera, se consigue una rpida absorcin de calor, economa de espacio y que se mantengan en el fondo, durante el mayor tiempo posible, la cal y el mineral. Se calculan las cantidades necesarias de cal y mineral, que dependern del tipo de chatarra y del anlisis de la carga de hierro, con vistas a seguir un correcto anlisis del acero y escoria final. Durante el calentamiento, y conseguida la fusin de la carga, aumenta su oxidacin por la accin de la atmsfera del horno, que debe contener un exceso de oxgeno para mantener una combustin eficaz. Cuando la chatarra est parcialmente fundida, se aade el hierro lquido necesario para completar el peso total de la carga. La accin oxidante tiene su origen en el proceso de afino por solera, en la atmsfera del horno, en el aire y productos de la combustin y en el mineral de hierro que pasa a la escoria fundida en gran cantidad en forma de xido de hierro. Cualquiera que sea el origen del oxgeno, existir suficiente presin del mismo, y el acero lquido disolver, de acuerdo con su temperatura y composicin, una cantidad de oxgeno. ste oxgeno disuelto reacciona a su vez con otros elementos del bao de acero. Para un contenido dado de carbono la cantidad de oxgeno disuelto en el bao aumentar con la temperatura, mientras que para una temperatura determinada los contenidos de carbono y oxgeno del bao estn en

proporcin inversa. La escoria es un producto de la calcinacin de la pieza caliza durante el perodo de fusin.

TIPOS DE ACEROS:

Acero aleado o especial: Acero al que se han aadido elementos no presentes en los aceros al carbono o en que el contenido en magnesio o silicio se aumenta ms all de la proporcin en que se halla en los aceros al carbono. Acero auto templado: Acero que adquiere el temple por simple enfriamiento en el aire, sin necesidad de sumergirlo en aceite o en agua. Este efecto, que conduce a la formacin de una estructura martenstica muy dura, se produce aadiendo constituyentes de aleacin que retardan la transformacin de la austenita en perlita. Acero calmado o reposado: Acero que ha sido completamente desoxidado antes de colarlo, mediante la adicin de manganeso, silicio o aluminio. Con este procedimiento se obtienen lingotes perfectos, ya que casi no hay produccin de gases durante la solidificacin, lo que impide que se formen sopladuras. Acero de construccin: Acero con bajo contenido de carbono y adiciones de cromo, nquel, molibdeno y vanadio. Acero de rodamientos: Acero de gran dureza y elevada resistencia al desgaste; se obtiene a partir de aleaciones del 1% de carbono y del 2% de cromo, a las que se somete a un proceso de temple y revenido. Se emplea en la construccin de rodamientos a bolas y en general, para la fabricacin de mecanismos sujetos al desgaste por friccin. Acero dulce: Denominacin general para todos los aceros no aleados, obtenidos en estado fundido. Acero duro: Es el que una vez templado presenta un 90% de martensita. Su resistencia por traccin es de 70kg/Mm. Y su alargamiento de un 15%. Se emplea en la fabricacin de herramientas de corte, armas y utillaje, carriles, etc. En aplicaciones de choque se prefiere una gradacin de dureza desde

la superficie al centro, o sea, una seccin exterior resistente y dura y un ncleo ms blando y tenaz. Acero efervescente: Acero que no ha sido desoxidado por completo antes de verterlo en los moldes. Contiene gran cantidad de sopladuras, pero no grietas. Acero fritado: El que se obtiene fritando una mezcla de hierro pulverizado y grafito, o tambin por carburacin completa de una masa de hierro fritado. Acero fundido o de herramientas: Tipo especial de acero que se obtiene por fusin al crisol. Sus propiedades principales son: 1) resistencia a la abrasin 2) resistencia al calor 3) resistencia al choque 4) resistencia al cambio de forma o a la distorsin al templado 5) aptitud para el corte Contienen de 0,6 a 1,6% de carbono y grandes proporciones de metales de aleacin: tungsteno, cromo, molibdeno, etc.

Acero indeformable: El que no experimenta prcticamente deformacin geomtrica tanto en caliente (materias para trabajo en caliente) como en curso de tratamiento trmico de temple (piezas que no pueden ser mecanizadas despus del templado endurecedor). Acero inoxidable: Acero resistente a la corrosin, de una gran variedad de composicin, pero que siempre contiene un elevado porcentaje de cromo (8-25%). Se usa cuando es absolutamente imprescindible evitar la corrosin de las piezas. Se destina sobre todo a instrumentos de ciruga y aparatos sujetos a la accin de productos qumicos o del agua del mar (alambiques, vlvulas, paletas de turbina, cojinetes de bolas, etc.) Acero para muelles:

Acero que posee alto grado de elasticidad y elevada resistencia a la rotura. Aunque para aplicaciones corrientes puede emplearse el acero duro, cuando se trata de muelles que han de soportar fuertes cargas y frecuentes esfuerzos de fatiga se emplean aceros al sicilio con temple en agua o en aceite y revenido. Acero rpido: Acero especial que posee gran resistencia al choque y a la abrasin. Los ms usados son los aceros tungsteno, al molibdeno y al cobalto, que se emplean en la fabricacin de herramientas corte.

Acero refractario: Tipo especial de acero capaz de soportar agentes corrosivos a alta temperatura.

Aceros comunes: Los obtenidos en convertidor o en horno Siemens bsico.

Acero suave: Acero dctil y tenaz, de bajo contenido de carbono. Tambin se obtiene este tipo de acero, fcil de trabajar en fro, aumentando el porcentaje de fsforo (aumentando un 0,15%) y de azufre (hasta un 0,2%). Tiene una carga de rotura por traccin de unos 40 kg/mm2, con un alargamiento de un 25%. Aceros finos: Los obtenidos en horno Siemens cido, elctrico, de induccin o crisol. Aceros forjados: Los aceros que han sufrido una modificacin en su forma y su estructura interna ante la accin de un trabajo mecnico realizado a una temperatura superior a la de recristalizacin.

Proceso del horno elctrico: El progreso de la electricidad permiti, hacia el ao 1900, que el horno elctrico se introdujera a escala industrial para fabricar acero (50 aos despus de los procesos de afino por soplado y por solera). El horno de arco calienta directamente el bao de acero por debajo de la escoria y

consigue la alta temperatura necesaria de trabajo. Sin requerir la presencia de oxgeno en su atmsfera, el horno elctrico ocupa una posicin privilegiada para la fabricacin de una amplia gama de calidades de aceros finos aleados, con elevados contenidos de elementos de aleacin oxidables, tales como el carbono, vanadio y wolframio. El horno de tres electrodos ha alcanzado gran auge y perfeccionamiento, no slo por la alta calidad del acero que se obtiene, sino tambin en muchos casos por ser competitivo con el proceso de afino por solera para cualquier calidad de acero; parece que contina aumentando su importancia, incluso para la produccin de grandes tonelajes, merced a la menor inversin necesaria o tambin cuando se dispone de energa elctrica a coste inferior o similar a la calora gas. Existen asimismo las dos variedades, bsico y cido, con los mismos fundamentos que en los procesos anteriores, pero con notable predominio del horno bsico dadas las dificultades y fluctuaciones que experimenta el mercado para poder adquirir primeras materias suficientes para el trabajo cido. El tamao del horno es muy variable, desde 500 Kg. hasta 200 tm. Los ms pequeos tienden a desaparecer; los de 5 tm y ms se utilizan para el moldeo y aceros aleados, y las grandes unidades para la produccin en serie de lingotes. Normalmente trabajan con carga slida; en algunas aceras lo hacen con carga de acero lquido en proceso duplex, conjunto de convertidor u horno de solera y horno elctrico para el acabado. La carga de los grandes hornos es un factor determinante de su rendimiento; en general se ha adoptado la bveda desplazable para carga por encima del horno abierto, con recipiente metlico de fondo de fcil abertura, o por otros rpidos procesos mecanizados. La marcha de la colada se inicia con la carga slida de mineral, caliza o cal, segn se disponga, chatarra y lingote de afino. La proporcin de estos materiales depender del acero que se quiera fabricar y del anlisis que convenga que tenga la carga fundida a la temperatura necesaria; para el afino oxidante, el mineral y las batidoras de laminacin proporcionan el oxgeno que necesitan el silicio, manganeso, fsforo y carbono que contiene la carga; se introduce suficiente cal para que la escoria tenga la basicidad que requiere el fsforo para pasar a ella. En el horno elctrico el aire de su atmsfera interior est en contacto con los electrodos de grafito, y su oxgeno es rpidamente consumido para mantener el equilibrio y conseguir la temperatura de rgimen del horno. La escoria bsica y oxidante contendr el fsforo que fue oxidado durante el afino; se bascula el horno para facilitar el desescoriado. Eliminada la escoria, si la especificacin de calidad del acero requiere adiciones de elementos aleables, la siguiente etapa es preparar una escoria reductora, aadiendo cal apagada y electrodos o coque triturados. En todo momento se pueden sacar muestras del bao para su anlisis y ajustar los elementos aleados hasta que se cumpla la especificacin pedida, y tambin regular la temperatura hasta que el bao est a punto para colar. Aunque con menor intensidad que en otros procesos de obtencin de aceros, es necesaria la adicin de desoxidantes en la cuchara. CONCLUSIONES: El acero, es un producto derivado de uno de los sectores fundamentales del desarrollo econmico, la industria siderrgica constituye una de las bases sobre las que se asienta toda la

economa industrial. Su importancia se refleja en el aumento experimentado en el volumen de su produccin en menos de cien aos, aumento de un 91.000/100; frente al total mundial de 508.000 tm de 1870. Se alcanz en 1966 la cifra de 474 millones de Tm., y el nmero de pases productores (30 en 1938) se ha elevado a 75 en la actualidad. Este proceso de desarrollo es debido a la poltica actual de industrializacin, que en lneas generales coincide en considerar la implantacin de una industria pesada como una de las condiciones de la independencia econmica. Ello ha conducido en ciertos pases a una capacidad de produccin que excede las necesidades interiores, al no haberse desarrollado al mismo ritmo las industrias derivadas. As, en 1966 el excedente total de la produccin se evalu en 100 millones de Tm., de las que cerca de un 50% corresponden a los EE.UU. La localizacin de la industria siderrgica, tradicionalmente afincada en naciones con recursos de hulla coquificable y de mineral de hierro, va cambiando de siglo debido a la rapidez y economa de los transportes, que posibilita la creacin de aceras en pases desprovistos de recursos mineros, tendencia que viene incrementada por la fabricacin de acero a partir de chatarra en zonas carentes de carbn. El comercio exterior se encuentra afectado duramente por la sobreproduccin, que convierte en ms spera la competencia entre los grandes exportadores; se asiste a un deterioro de los precios internacionales, en especial en los pases pertenecientes a la CECA, en que se vende a precios inferiores a los de costo. En la industria del acero se evidencia un elevado grado de concentracin, en particular entre los grandes pases productores. En 1966 en EE.UU. las tres primeras empresas, U.S.Steel, Bethelem y Republic Steel, que son a su vez las tres primeras empresas mundiales, produjeron 58.118.000 tm; las ocho mayores empresas estadounidenses fabricaron 91.790.000 Tm. Japn posee un grado de concentracin parecido: las cinco primeras empresas, de las que Yawata y Fuji son las mayores, produjeron 32.827.000 tm. En Australia una sola empresa, la Brokin Hill, produce casi la totalidad del acero (5.865.000 Tm. sobre 5.892.000 tm). Entre los pases de la CECA, Luxemburgo, con la Arbed, es el que posee el mayor grado de concentracin, y los restantes cuentan as mismo con grandes empresas, entre las que destacan August Thyssen-Htte (Alemania), Italsider (Italia) y Usinov (Francia). Con respecto a los estados socialistas, no se dispone de datos ciertos que permitan evaluar su produccin; no obstante, parece indiscutible que las aceras soviticas de Magnitogorsk ocupan el quinto lugar entre las veinte empresas mayores del mundo. El acero, por presentar unas dispersiones mnimas en sus caractersticas resistentes, con un control de calidad fcilmente alcanzable, plante la necesidad de una revisin de los mtodos de clculo usados normalmente, y pensados para materiales cuya construccin y ejecucin no permitan una determinacin cuantitativa aproximada de sus caractersticas resistentes. La posibilidad de un mayor conocimiento del material permiti la formulacin de hiptesis de clculo mucho ms ajustadas a la realidad y cuyas aplicaciones estaban totalmente justificadas por motivos econmicos. La operatividad de los mtodos basados en estas hiptesis (mtodos elsticos menos simplificados, mtodos plsticos, mtodos fundados en la continuidad de los materiales resistentes, etc.) se alcanza con la aparicin y uso generalizado de los computadores electrnicos.

El acero ha sido, posiblemente, el catalizador de intentos sistemticos de acercamiento a la realidad en el campo del clculo estructural dentro ya del proceso general del diseo arquitectnico. La obra que refleja ms claramente todos los puntos anteriores es quiz la de Ludwig Mies van der Rohe. Series regulares de columnas de acero no recubierto sostienen las placas de los techos dejando en libertad las paredes, que son meras divisiones, lmpidas, del espacio interior. Actualmente se han desarrollado tcnicas constructivas a base de acero; entre ellas cabe citar los techos suspendidos que se sostienen mediante cables de acero tensados, los cascarones de acero soldado, las enormes cubiertas reforzadas por costillas sobre columnas de hormign armado, etc. Mis conclusiones son que el acero es til para hacer gran variedad de cosas las cuales son de gran utilidad en la vida diaria, para ir descubriendo nuevas formas de ir evolucionando y seguir evolucionando hacia el futuro.