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St Grgoire le Thologien

archevque de Constantinople appel aussi St Grgoire de Nazianze

uvres diverses en traduction franaise


Discours, uvres potiques, Lettres avec en annexe quelques textes mis en vers rassembles par Albocicade 2011

Table des matires


DISCOURS Discours 4 : Contre l'empereur Julien (extrait) Discours 5 : Contre l'empereur Julien (extrait) Discours 7 : Eloge funbre de son frre Csaire Discours 8 : Eloge funbre de sa sur Gorgonie (extrait) Discours 14 : Sur l'amour des pauvres Discours 15 : Homlie sur les Machabes Discours 21 : Pangyrique de St Athanase Discours 27 : Premier discours thologique Discours 43 : Eloge funbre de St Basile UVRES POETIQUES Pomes dogmatiques Les plaies d'Egypte : P I, 1, 14 Le dcalogue : P I, 1, 15 Hymne Dieu : P I, 1, 29 Hymne Dieu : P I, 1, 30 Hymne du soir : P I, 1, 32 (extrait) Pomes moraux La cration : P I, 2, 1 (extrait) La foi, la prire et la virginit : P I, 2, 2 (extrait) Sur lui-mme : P I, 2, 9 (extrait) Sur l'humilit, la temprance et la modration : P I, 2, 10 (extrait) Comparaison de l'homme et du temps : P I, 2, 13 Sur la nature humaine : P I, 2, 14 (extrait) Faiblesse de l'homme : P I, 2, 15 (extrait) Des diffrents tats de la vie : P I, 2, 16 Contre la colre : I, 2, 25 (extrait) L'homme et la chouette : I, 2, 25 (autre extrait) Sur un noble sans murs : P I, 2.26 Maximes chrtiennes en vers iambiques : P I, 2, 30 Sentences et maximes en vers ttrastiques : P I, 2, 33 Pomes sur lui-mme Pome philosophique sur les infortunes de sa vie : P II, 1, 1 Hommage la communaut de l'Anastasia : II, 1, 5 Vie de Grgoire par lui-mme (De vita sua) : II, 1, 11 Sur les vicissitudes de la vie : P II, 1, 32 (deux traductions) Monologue dialogu : P II, 1, 43 Songe de Grgoire : P II, 1, 45 (extrait) A son me : P II, 1, 88 Epitaphe de Grgoire : P II, 1, 92 LETTRES A Basile de Csare : Lettres 1, 2, 4, 5, 6, 46, 60 A Csaire : Lettre 7 A Philagrius : Lettres 35, 36

A Eusbe de Samosate : Lettres 44, 64 A Thodore de Tyane : Lettre 77 A Cleusius : Lettre 114 A Eudoxius : Lettre 178 A Thcle : Lettre 223 A Basilissa : Lettre 244 EPITAPHES Epitaphe de Paul : Epitaphe 129

TEXTES NON IDENTIFIES Pomes divers mis en vers par Perrodil

Introduction.
St Grgoire le Thologien, plus connu en occident sous le nom de St Grgoire de Nazianze, est peu reprsent en ce qui concerne les traductions franaise, surtout s'il s'agit de textes dans le domaine public, susceptible de se trouver sur internet. Tandis que pour St Jean Chrysostome, de dignes ecclsiastiques avaient, au XIXe sicle, ralis et publi deux traductions de ses uvres compltes, il faut la mme priode parcourir divers ouvrages, raliss pour la plupart par des professeurs de grec, pour rassembler pniblement une vingtaine de textes, parfois de simples extrait des uvres de Grgoire. Ce n'est pas ici le lieu de retracer la biographie de ce Grgoire. Qu'il suffise de rappeler qu'il fut le fils an de l'vque de Nazianze, Grgoire (St Grgoire l'Ancien), il fut l'ami fidle de St Basile. Ordonn prtre par son pre, nomm vque de Sasime (o il daigna peine mettre les pieds avant de fuir "ce lieu inhospitalier") par Basile (ce qu'il reprochera l'un et l'autre) il fut finalement nomm vque de la petite communaut orthodoxe de Constantinople alors que, par volont impriale, l'empire tait en passe de devenir intgralement arien. Par un de ces coups de thtre dont l'Histoire a le secret, c'est Thodose, un "nicen" convaincu qui succde l'arien Valens. Et Grgoire, vque d'une communaut minoritaire, peine tolre, se retrouve prsider le Concile convoqu Constantinople par le nouvel empereur. Aprs avoir imprim sa marque dans les dcisions du concile, il prsente sa dmission pour retrouver "sa chre solitude". Ainsi, quoiqu'vque, Grgoire n'est ni un meneur, ni un hros. Rhteur, thologien, me sensible, Grgoire est tout autant capable de saisir le lecteur par une expression percutante, que de l'assommer par des longueurs la limite du supportable ; il sait tout la fois tre verbeux jusqu' l'asphyxie et saisissant jusqu' la stupfaction. Parfois tellement centr sur ses soucis, ses misres, ses tats d'mes que certains lui ont dcern le titre de "premier des romantiques", il sait aussi "dire Dieu" de manire tellement juste, tellement pondre qu'il a mrit le titre, rarissime, de "Thologien". Avant lui, seul l'aptre St Jean est ainsi nomm, et aprs lui ce titre n'a t accord qu' St Symon le "nouveau" Thologien.

Ayant entrepris quelques fouilles dans les trfonds des bibliothques numriques, j'en ai ramen quelques textes (entiers ou extraits) auxquels j'ai adjoint ce qui se trouvait plus facilement sur la toile. Pour chacun, j'ai indiqu, outre un titre (plus ou moins conventionnel), sa rfrence selon la classification de Migne, l'dition dont la traduction est tire ainsi que l'indication de la mise en ligne. Prcisons.

Nomenclature Migne
L'abb Migne a dit les uvres de St Grgoire de Nazianze dans les volumes 35 38 de sa patrologie grecque. C'est sur cette classification que sont actuellement rfrencs les uvres de Grgoire. Ces uvres sont regroupes en 45 Discours (PG 35 et 36), 244 Lettres (PG 37. 21-395), 185 pomes (PG 37. 398-1600), quelques pitaphes et pigrammes (PG 38. 9-131) Si retrouver un discours ou une lettre ne pose pas de difficult particulire, il n'en est pas de mme des Pomes. Ces Pomes sont regroups en deux "livres", eux-mmes scindes en deux sous-groupes.

Le "premier livre" (pomes thologiques) est compos de 38 Pomes dogmatiques (PG 37. 522-398) et de 40 Pomes moraux (PG 37. 522-968) Le "second livre" (pomes historiques) regroupe 99 Pomes sur lui-mme (PG 37. 970-1541) et 8 Pomes sur d'autres (PG 37. 1541-1600) Ainsi, P II, 1, 11 rfre au second livre des Pomes (pomes historiques), premire section (pomes sur lui-mme) et dsigne le n 11, savoir le trs long pome "sur sa propre vie" (de vita sua).

Sources
Les traductions prsente ici proviennent de diverses ditions. J'ai donc indiqu la rfrence bibliographie selon le systme de rfrence suivant : Bernardi 2004 : Grgoire de Nazianze, Pomes personnels, t. 1, Collection des Universits de France, Belles Lettres, Paris 2004 Boulenger 1908 : Textes et documents pour l'tude du christianisme historique : Grgoire de Nazianze, discours funbres en l'honneur de son frre Csaire et de Basile de Csare, par Fernand Boulenger, 1908 Cohen 1840 : Athanase le grand et l'Eglise de son temps en lutte contre l'arianisme, traduit par J. Cohen, prcd du Pangyrique de St Athanase par St Grgoire de Nazianze, 1840 Darolles 1839: Choix de Posies Religieuses de S. Grgoire De Nazianze, Synsius, S. Clment, etc. Publi par G. B. Darolles, 1839 Gallay 1941: Grgoire de Nazianze, Pomes et lettres, choisis et traduits avec introduction et notes par Paul Gallay, Emmanuel Vitte, diteur, Lyon 1941 (sur le site "Patristique.org") Gallay 1995 : Grgoire de Nazianze, Cinq discours thologiques, coll. "Pres dans la foi" n 61, 1995 Perrodil 1862 : uvres potiques de Victor de Perrodil,"l'enfer du Dante", 1862 : Posie didactique (p 337 ss) St Grgoire de Naziance, "pomes divers : fragments" Planche 1824 : Esprit de St Basile, de St Grgoire de Nazianze et de St Jean Chrysostome, traduit du grec par M. Planche, 1824 Planche 1827: Choix de Posies et de Lettres de Saint Grgoire de Nazianze, avec le texte grec en regard; Publi par J. Planche, Professeur de rhtorique au Collge Royal de Bourbon. 1827 Qur 1982 : Riches et pauvres dans l'Eglise ancienne, collection "ichtus/les pres dans la foi", 1ere dition 1962, coll. "ichtus" n 6 Sommer 1853 : Les auteurs grecs expliqus par une mthode nouvelle : Grgoire de Nazianze, "Homlie sur les Machabes", traduit et annot par M. Sommer, 1853 V. 1824: Lettres choisies des Pres, Traduction nouvelle par M. V*** Tome 1, 1824

Mise en ligne
Pour les textes dj mis en ligne par ailleurs, j'ai indiqu, dans le mesure du possible, le nom de la personne ayant numris le texte, le site sur lequel le texte se trouve ainsi que l'adresse mme de la page. Pour ceux dont c'est la premire mise en ligne, je me suis content de l'indication "Albocicade".

St Grgoire le Thologien Discours et homlies


Paroles de quelques soldats chrtiens sur la place publique.
Nomenclature Migne : Discours 4 (extrait) Source : Planche 1824 Numrisation et mise en ligne : Albocicade L'empereur Julien les avait engags par ses artifices et par ses largesses brler un peu d'encens devant ses statues, au bas desquelles on avait peint de faux dieux. Ces soldats tant ensuite revenus eux-mmes, allrent sur la place publique dsavouer hautement cet hommage impie, en s'criant: "Nous sommes chrtiens, oui, chrtiens dans le cur. Que cette dclaration soit entendue de tous les hommes, et surtout de ce Dieu pour lequel nous voulons vivre et mourir. Non, nous ne t'avons point trahi, Christ notre Sauveur, nous n'avons point abjur la foi promise ton saint nom. Si la main a commis une faute, le cur n'y a point particip ; si les artifices de l'empereur ont tromp nos yeux, son or corrupteur n'a port aucune atteinte mortelle notre me. Notre sang va laver notre impit ; notre sang va nous purifier de toute souillure." Ces soldats allrent ensuite trouver l'empereur, et, jetant l'or qu'ils avaient reu, lui dirent: "Prince, ce ne sont pas des prsents que nous avons reus, mais un arrt de mort. On ne nous a point appels pour nous honorer, mais pour nous fltrir. Accordez vos soldats la grce qu'ils vous demandent. Immolez-nous Jsus-Christ, que nous reconnaissons pour notre unique souverain. Faites brler ceux qui ont brl un criminel encens; rduisez en cendres ceux qui ont t souills par ces cendres impures; coupez ces mains que nous avons tendues pour un impie hommage, ces pieds qui ont trop bien servi notre coupable empressement. Honorez de vos largesses ceux qui pourront en jouir sans remords. Pour nous, qui avons Jsus-Christ luimme en partage, que pouvons-nous dsirer de plus, puisque nous avons tout avec lui ?"

Discours d'un perse l'empereur Julien, pour l'engager brler sa flotte.


Nomenclature Migne : Discours 5 (extrait) Source : Planche 1824 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Pendant que Julien faisait la guerre en Asie contre Sapor, roi des Perses, un transfuge de cette nation vint le trouver dans son camp. C'tait un vieillard adroit et dli, qui amenait avec lui d'autres transfuges, propres jouer les rles subalternes dans la fourberie qu'il mditait. Il feignit d'tre tomb dans la disgrce de Sapor, et de chercher un asile chez les Romains. Aprs s'tre insinu dans l'esprit de Julien par le rcit pathtique de ses prtendus malheurs, et par des protestations d'un zle sincre pour l'empereur, aussi bien que d'une haine irrconciliable contre Sapor, il dclara qu'il s'tait adress aux Romains avec d'autant plus de confiance, qu'il pouvait les rendre matres de la Perse, s'ils voulaient suivre ses conseils, et il adressa le discours suivant Julien : "Que faites-vous prince? Est-ce avec un tel systme de lenteur et de mollesse que vous devez conduire une guerre si importante? Pour quoi ces vaisseaux chargs de vivres, ces magasins flottants, et cet attirail inutile qui favorise la paresse et amollit les courages ? L'ennemi le plus

dangereux et le plus difficile dompter, c'est le ventre, et la nonchalance qu'inspire aux lches la facilit de la fuite. Si vous m'en croyez, laissez l tout cet appareil naval; il est un autre chemin plus sr et plus facile, par lequel vous pourrez, sous ma conduite, car je connais parfaitement toutes les routes de la Perse, pntrer dans le pays ennemi, et arriver au terme glorieux de votre entreprise. Pour moi, je n'attends de rcompense de mon zle et de mes conseils, qu'aprs l'heureux succs dont ils seront couronns." Aprs qu'il eut tenu ce discours, et qu'il eut ainsi persuad l'empereur, car les esprits lgers sont crdules, et d'ailleurs la main divine le poussait sa perte, ce ne ft plus qu'un enchanement de calamits. Sa flotte fut la proie des flammes, la famine consuma ses troupes, et leur chef devint un objet de rise, car il semblait ainsi s'tre donn la mort lui-mme; ses esprances s'en allrent en fume, et le conducteur persan disparut avec ses promesses .

Discours funbre de Csaire frre de Grgoire


Nomenclature Migne : Discours VII Source : Boulenger 1908 Numrisation et mise en ligne : Oeuvre numrise par Marc Szwajcer, sur le site de Remacle http://remacle.org/bloodwolf/eglise/gregoire/cesaire.htm I. Vous croyez de moi peut-tre, amis, frres, pres, douces choses et doux noms, que c'est pour rpandre des plaintes et des gmissements sur celui qui s'en est all, que je m'empresse d'entreprendre ce discours, ou bien pour m'tendre en des discours longs et orns, qui font l'agrment de la foule. [2] Et vous voil prpars, les uns partager mon deuil et mes plaintes, afin dans mon malheur de pleurer vos propres malheurs, vous tous qui avez quelque chose de semblable, et de tromper votre douleur grce aux malheurs d'un ami ; les autres, vous repatre l'oreille et goter quelque plaisir : [3] il faudrait que nous fissions talage mme de notre infortune, ainsi que nous en usions jadis, au temps o nous tions trop attach aux choses de la matire et dsireux notamment de la gloire de l'loquence, avant que nous n'eussions lev les yeux vers le Verbe de vrit, le trs haut, et donn tout Dieu de qui tout vient, pour recevoir Dieu en change de tout. [4] Point du tout, ne pensez pas cela de moi, si vous voulez penser sainement. Nous ne donnerons point celui qui est parti plus de larmes qu'il ne convient, n'admettant mme point chez les autres les choses de ce genre, et dans l'loge non plus, nous ne dpasserons la mesure. Pourtant un prsent cher et trs appropri, s'il en est un, pour l'homme loquent, c'est un discours, et pour celui qui aima singulirement mes discours, c'est l'loge; [5] mme ce n'est pas seulement un prsent, c'est aussi une dette, la plus juste de toutes les dettes. Mais nous paierons suffisamment tribut l'usage qui rgle ces choses et par nos larmes et par nos loges, et ceci n'est mme pas tranger notre philosophie, car la mmoire des justes sera accompagne de louanges (Prov., x, 7), et : Sur le mort, est-il dit, verse des larmes, et comme un homme qui souffre des choses dures, commence gmir (Eccl., xxxviii, 16), pour nous prserver galement de l'insensibilit et de l'excs. [6] Puis aprs cela, nous montrerons la faiblesse de la nature humaine, nous rappellerons la dignit de l'me, nous ajouterons la consolation qui est due aux affligs, et nous ferons passer le chagrin, de la chair et des choses temporelles, aux choses spirituelles et ternelles. II. Csaire eut pour commencer par o il est le plus expdient pour nous des parents que tous vous connaissez, et dont la vertu, que vous voyez et dont vous entendez parler, fait et votre envie et votre admiration, est pour vous un sujet de rcits auprs de ceux qui l'ignorent, si toutefois il en est, chacun de vous s'attachant quelque dtail particulier, puisque

l'ensemble n'est pas la porte du mme homme ni l'uvre d'une seule langue, malgr tout l'effort et tout le zle qu'on y pourrait apporter. [2] Entre les titres nombreux et considrables qu'ils ont l'loge ( moins qu'on ne trouve excessive mon admiration pour ma maison), il en est un, le plus grand de tous, qui est en outre comme une marque distinctive, la pit ; je parle des vnrables ttes blanches que vous voyez, non moins respectables par la vertu que par la vieillesse, dont le corps est fatigu par le temps, mais dont l'me est jeune pour Dieu. III. Le pre, de l'olivier sauvage greff avec succs sur l'olivier franc et associ sa graisse (Rom., xi, 17 suiv.), au point qu'on le chargea de greffer autrui et qu'on lui confia la culture des mes, haut et prsidant hautement ce peuple, est un second Aaron ou Mose, qui mrita d'approcher de Dieu et de dispenser la voix divine ceux qui se tiennent distance, doux, sans colre, la srnit sur le visage, la chaleur dans l'me, abondant en biens apparents, plus riche en biens cachs. [2] Pourquoi vous dpeindrions-nous ce qui vous est connu? Non, nous aurions beau nous tendre en un long discours ; nous ne pourrions tablir de proportion entre ce qu'il mrite, ce que chacun sait et attend, et ce discours. Et mieux vaut s'en remettre la pense que de mutiler par la parole la plus grande partie de cette merveille. IV. La mre, ds longtemps et depuis des gnrations consacre Dieu ; et comme un hritage ncessaire, non seulement sur elle-mme mais aussi sur ses enfants, faisant descendre la pit, vraie masse sainte forme de saintes prmices (Rom., xi, 16), qu'elle augmenta et accrut si bien que certains (je le dirai, si audacieux que soit ce propos) croient et disent que la perfection mme de son mari n'a pas t l'uvre d'un autre, et que, prodige! comme prix de sa pit, il lui fut donn une plus grande et plus parfaite pit. [2] Aimant leurs enfants tous deux et aimant le Christ, chose des plus extraordinaires, ou plutt aimant le Christ plus qu'aimant leurs enfants, puisque de leurs enfants ils n'avaient qu'une seule jouissance, celle de les voir tirer du Christ et leur renom et leur nom, et que leur bonheur en enfants n'eut qu'une rgle, la vertu et l'union avec le bien. [3] D'entrailles misricordieuses, compatissants, soustrayant la plupart de leurs biens aux vers, aux voleurs et au dominateur du monde, de l'exil migrant vers la demeure, et pour hritage trs grand leurs enfants thsaurisant la gloire qui leur venait de l. [4] Oui, c'est de la sorte aussi qu'ils ont march grands pas vers une grasse vieillesse (Od., XIX, 367), gaux en vertu et en ge, pleins de jours (Gen., xxv, 8), aussi bien de ceux qui demeurent que de ceux qui passent ; privs chacun du premier rang sur terre dans la mesure o ils s'interdisaient mutuellement la prminence ; et ils ont rempli la mesure du bonheur complet, sauf la fin ce qu'il faut nommer, suivant l'ide qu'on s'en peut faire, soit une preuve soit une grce de la Providence. [5] Et cela veut dire, d'aprs moi, qu'ayant envoy devant eux celui de leurs enfants que l'ge exposait le plus tomber, ils peuvent dsormais finir leur vie en scurit et se transporter lhaut avec toute leur maison. V. Et si j'ai donn ces dtails, ce n'est point que je dsire les louer, ni que j'ignore qu'on atteindrait difficilement leur mrite, mme en consacrant leur loge toute la matire d'un discours; mais j'ai voulu montrer que la vertu tait pour Csaire une obligation de famille, et que vous ne devez pas trouver tonnant ou incroyable qu'avec de tels parents il se soit rendu digne de telles louanges; et que vous le devriez au contraire, s'il et jet les yeux sur d'autres, pour ngliger les exemples domestiques et proches. [2] Ses dbuts furent donc tels qu'il convient aux hommes rellement bien ns et qui doivent bien vivre. Mais, sans parler des avantages vulgaires, sa beaut, sa taille, la grce du hros en toutes choses, et cette eurythmie quasi musicale, car il ne nous appartient mme pas

djuger de pareilles choses, encore qu'elles n'apparaissent pas sans importance aux autres, je vais en arriver la suite du discours et aux points que, en dpit mme de mes dsirs, je ne puis facilement ngliger. VI. Nourris et levs dans de tels principes, et suffisamment exercs dans les sciences d'ici, o on vit Csaire par une promptitude et une lvation naturelle plus qu'on ne saurait dire surpasser le plus grand nombre (ah! comment ne pas verser des larmes en repassant ces souvenirs? comment empcher la douleur d'infliger un dmenti ma philosophie, contrairement ma promesse?), [2] quand le moment de nous expatrier fut venu, ce fut aussi pour l'un et l'autre le temps de la premire sparation; car moi je m'arrtai dans les coles de Palestine, florissantes cette poque, par amour de la rhtorique, et lui alla occuper la ville d'Alexandre qui tait et passait pour tre, alors comme aujourd'hui, le laboratoire de toutes varits de sciences. [3] Quelle est la premire ou la plus grande rappeler des qualits de celui-l? que puis-je omettre sans causer mon discours son plus grand prjudice? qui fut plus que lui fidle ses matres? qui fut plus cher ceux de son ge? qui vita davantage la socit et la frquentation des mchants? qui rechercha davantage celle des meilleurs, et en particulier ceux de ses compatriotes les plus distingus et les mieux connus? persuad que s'il y a une chose aussi qui n'est pas d'une mince influence sur la vertu ou le vice, ce sont les liaisons. [4] En consquence, qui fut plus que lui estim des magistrats? et qui, dans toute la ville, o cependant cause de son immensit tous demeurent ignors, fut plus connu pour sa sagesse ou plus fameux pour son intelligence? VII. Quel genre n'a-t-il pas abord dans la science? ou plutt abord comme un autre ne le fait mme pas pour une seule branche? qui a-t-il permis d'approcher de lui, mme un peu, je ne dis pas parmi ses camarades et ceux de son ge, mais mme parmi de plus gs et de plus anciens dans l'tude, exerc dans toutes les parties comme on l'est dans une seule, et dans chacune comme s'il l'et cultive la place de toutes, surpassant ceux qui sont prompts de nature par son assiduit, et ceux qui sont gnreux au travail par la pntration de son intelligence, ou plutt l'emportant en promptitude sur les esprits prompts et en application sur les laborieux, et sur ceux qui se distinguent par ces deux qualits, par l'une et par l'autre? [2] En gomtrie et en astronomie, dans la science dangereuse pour les autres, il ramassait tout ce qu'elle a d'utile, c'est--dire que l'harmonie et l'ordre des choses clestes lui faisait admirer le Crateur ; et il vitait tout ce qu'elle a de nuisible, n'attribuant pas au cours des astres ce qui est et ce qui arrive, comme ceux qui dressent la crature, leur compagne d'esclavage, en face du Crateur, mais Dieu, en mme temps que tout le reste, comme il est juste, rapportant aussi leurs mouvements. [3] Quant aux nombres, aux calculs et, dans l'admirable mdecine, toute cette partie qui tudie les natures, les constitutions et les principes des maladies, afin, en mme temps qu'on enlve les racines, de supprimer aussi les rejetons, qui et t assez ignorant ou jaloux pour lui attribuer la seconde place et ne pas se tenir pour satisfait d'tre compt immdiatement aprs lui, et d'occuper en second la premire place? [4] Ce ne sont point l des paroles sans tmoignages : les contres tout ensemble de l'orient et du couchant, et toutes celles que celui-l parcourut plus tard, sont des stles commmoratives de son savoir. VIII. Quand aprs avoir amass, comme un grand navire des marchandises de tous pays, toutes les vertus et toutes les sciences dans sa seule me, il repartit pour sa ville, afin de faire participer les autres sa belle cargaison de science, il se produisit alors un fait merveilleux ; et

il n'est rien de tel car il y a pour moi entre tous du charme dans ce souvenir, et il pourra vous faire quelque plaisir que de le rapporter brivement. [2] Notre mre formait un vu digne d'une mre et de l'amour qu'elle a pour ses enfants : c'tait, comme elle nous avait vus partir tous deux, de nous voir aussi revenir ensemble ; car nous paraissions, sinon aux autres, du moins notre mre, un couple digne qu'on souhaitt d'en avoir le spectacle, quand nous tions vus l'un avec l'autre ; et le voil aujourd'hui misrablement spar par l'envie. [3] Dieu en ayant ainsi dispos, lui qui entend une juste prire et honore l'amour des parents pour des enfants vertueux, sans aucune prmditation ni entente, l'un venant d'Alexandrie, l'autre de la Grce, dans le mme temps dans la mme ville nous descendmes, l'un par terre, l'autre par mer. [4] Cette ville tait Byzance, aujourd'hui la capitale de l'Europe. L, Csaire, avant qu'il ft longtemps, acquit assez de gloire pour que des honneurs publics, un mariage illustre, une place dans l'assemble du Snat lui fussent offerts, et pour qu'une ambassade ft envoye vers le grand empereur en vertu d'un dcret public : afin que la premire ville et le premier des savants pour ornement et pour gloire, s'il avait cur qu'elle ft rellement la premire et digne de son nom, [5] et pour qu'elle pt ajouter tous les rcits dont elle tait l'objet l'orgueil de compter Csaire au nombre et de ses mdecins et de ses habitants, bien que, avec ses autres illustrations, elle ft riche en hommes, grands aussi bien dans la philosophie que dans le reste de la science. [6] Mais c'est assez sur ce sujet. A ce moment, l'vnement sembla aux autres une concidence trange et fortuite, comme le hasard en comporte beaucoup dans nos affaires ; mais aux personnes pieuses, il apparut 'trs clairement que cette conjoncture n'tait rien d'autre que le fait de parents pieux, runissant leurs enfants par terre et par mer, et rien que pour voir leurs souhaits accomplis. IX. Voyons! gardons-nous aussi d'omettre une des belles actions de Csaire, que les autres peut-tre trouvent petite et mme indigne de mmoire, mais qui, mes yeux, paraissait cette poque et parat encore aujourd'hui trs grande, si toutefois l'amour fraternel est une chose louable, et que je ne cesserai de placer en premire ligne, chaque fois que j'aurai passer en revue ses actions. [2] La ville voulait le retenir par les honneurs dont j'ai parl et, quoi qu'il arrivt, protestait qu'elle ne le lcherait point ; mais je tirai en sens contraire et je russis, moi qui, en toutes circonstances, eus une grande place dans l'estime de Csaire, satisfaire les parents dans leur vu, la patrie dans une dette, moi-mme dans mon dsir. [3] Je le pris pour associ de ma route et compagnon de voyage, et je me vis prfrer non seulement des villes et des peuples, des honneurs et des richesses, qui, en grand nombre et de tous cts, ou bien affluaient vers lui ou bien se laissaient esprer, mais presque l'empereur lui-mme et aux ordres partis de l. [4] Ds lors je rsolus de vivre en philosophe et de me conformer la vie d'en-haut, aprs avoir, comme un lourd despote et une pnible maladie, secou toute ambition ; ou plutt le dsir tait ancien, la vie vint plus lard. [5] Pour lui, quand il eut consacr les prmices de sa science sa patrie, et excit une admiration digne de ses travaux, aprs cela un dsir de gloire, de se faire le protecteur de la ville, comme il me le persuadait le livre la cour, fait qui n'tait pas prcisment pour me plaire, ni mon gr, car je dirai pour m'excuser auprs de vous qu'une place quelconque auprs de Dieu est meilleure et plus haute que le premier rang auprs du roi d'ici-bas ; pourtant il ne mritait pas de blme. [6] En effet, vivre en philosophe, si c'est une chose trs grande, c'est aussi par l mme une chose trs difficile ; l'entreprise n'est

pas la porte d'un grand nombre, mais seulement de ceux qui sont appels par la grande intelligence divine qui prte une main opportune aux lus. [7] D'autre part, ce n'est pas peu de chose, quand on s'est propos la seconde vie, de participer la vertu ; de faire plus d'estime de Dieu et de son propre salut que de l'clat d'en bas ; de considrer cet clat comme un thtre ou un masque des choses vulgaires et phmres pour jouer la comdie de ce monde, tandis que soi-mme on vit pour Dieu, avec l'image qu'on sait avoir reue de lui et devoir celui qui l'a donne : rflexions auxquelles nous savons avec certitude que Csaire s'est livr. X. D'une part, il occupe le premier rang parmi les mdecins, sans avoir besoin de beaucoup d'effort, et en se bornant montrer son savoir, ou plutt une sorte de court prliminaire de son savoir ; et aussitt compt au nombre des amis de l'empereur, il recueille les plus grands honneurs. [2] Mais d'autre part il offre gratuitement aux magistrats la charit de son art, persuad qu'il n'y a rien comme la vertu et le renom que donnent les plus belles actions pour pousser en avant. Ceux qui il tait infrieur par le rang, il les surpassait de beaucoup par la rputation ; aim de tous pour sa rserve, et cause de cela se voyant confier les objets prcieux, sans qu'il et besoin du serment d'Hippocrate, si bien que la simplicit de Crats n'tait rien, en regard de la sienne ; [3] entour par tous d'un respect qui dpassait sa dignit ; toujours estim digne de sa grande fortune prsente, et jug digne de la fortune plus grande qui se laissait esprer, aux yeux des empereurs eux-mmes et de tous ceux qui tiennent la premire place aprs eux. [4] Et le plus important, c'est que ni la rputation ni les plaisirs qui taient sa porte ne corrompirent la noblesse de son me ; mais entre les titres nombreux et considrables qui lui appartenaient, le premier dans son estime, c'tait d'tre chrtien et de porter le nom de chrtien, et tous les biens ensemble n'taient pour lui qu'enfantillage et bagatelle auprs de ce seul bien-l. [5] Le reste n'tait que jeux destins autrui et sur une sorte de thtre bien vite dress et disparu, plus facile peut-tre dtruire qu' difier, comme on peut voir par les nombreuses vicissitudes de la vie et par les alternatives de hauts et de bas de la prosprit ; il n'y avait qu'un bien qu'on possde en propre, et qui reste srement, la pit. XI. Voil quelle tait la philosophie de Csaire, mme sous la chlamide; voil dans quelles penses il vcut et s'en alla, manifestant sous le regard de Dieu une pit plus grande que celle qui paraissait en public, la pit de l'homme cach (I Petr., iii, 4). [2] Et s'il faut que je laisse tout de ct : la protection accorde ceux de sa famille qui avaient eu des revers, son mpris du faste, son galit pour ses amis, sa franchise avec les magistrats, et en faveur de la vrit les luttes et les discours sans nombre o il s'engagea bien des fois et contre bien des hommes, non seulement avec sa raison, mais encore avec toute l'ardeur de sa pit, il y a un trait que je vais raconter pour les remplacer tous, c'est ce qu'il y a de plus notable chez lui. [3] Il dchanait sa rage contre nous, l'empereur au nom odieux. Sa fureur avait dbut contre luimme, et sa renonciation au Christ l'avait dj rendu insupportable aux autres. Il n'apportait mme pas la mme grandeur d'me que le reste des ennemis du Christ se faire inscrire dans l'impit, mais il escamotait le perscuteur sous une apparence de modration ; et semblable au serpent tortueux qui possda son me, il usait de toutes sortes de manuvres pour entraner les malheureux dans son propre abme. [4] Son dbut dans l'artifice et la ruse, ce fut, ceux qui souffraient comme chrtiens, de les punir comme malfaiteurs, pour nous priver mme de la gloire des combats; car il enviait jusqu' cela aux chrtiens, le brave. Le second, ce fut qu'on donna ce qui se faisait le nom de persuasion et non celui de tyrannie, afin qu'il y et plus de honte que de danger pour ceux qui passeraient de leur plein gr du ct de l'impit. [5] Attirant les uns par des richesses, les autres par des dignits, d'autres par des promesses, d'autres par des honneurs de tout genre qu'il n'offrait mme pas en roi, mais en pur esclave, aux yeux de tous, tous enfin parla magie des discours et par son propre exemple, il en arrive,

aprs bien des hommes, tenter mme Csaire. Hlas! quel garement et quelle folie, s'il esprait dans un Csaire, dans mon frre, dans le fils des parents que vous savez, trouver une proie! XII. Mais je veux insister un peu sur ce trait, je veux jouir du rcit, comme ceux qui taient prsents jouirent du spectacle. Il s'avanait le hros, arm du signe du Christ, ayant le grand Verbe pour se protger contre un adversaire riche en armes, grand par l'habilet de l'loquence. [2] Mais sans se sentir frapp devant ce spectacle, sans que la flatterie lui ft rien rabattre de son orgueil, il tait prt en athlte lutter par la parole et par l'action contre un homme puissant dans l'une et dans l'autre. [3] Telle tait l'arne, et tel le champion de la pit. Et comme agonothte, il y avait d'une part le Christ, armant son athlte de ses propres souffrances, de l'autre un tyran redoutable, caressant par l'affabilit de ses paroles et pouvantant par l'immensit de sa puissance ; [4] pour spectateurs, d'un ct et de l'autre, ceux qui restaient encore la pit et ceux qui s'taient laiss entraner par lui, attentifs regarder de quel ct pencherait leur sort et plus inquiets de connatre le vainqueur que ceux qu'entouraient les spectateurs. XIII. Ne crains-tu pas pour Csaire, qu'il n'ait des sentiments indignes de son courage? Rassurez-vous . La victoire est avec le Christ, qui a vaincu le monde (Jo., xvi, 33). Pour rapporter par le dtail ce qui, ce moment, fut dit et mis en avant, aujourd'hui, sachez-le bien, je donnerais tout. Car il y a des artifices et des subtilits de raisonnement qu'on trouve dans la discussion et que je ne me rappelle pas sans plaisir; mais ce serait tout fait trangre la circonstance et au discours. [2] Lorsque, aprs avoir rfut toutes ses arguties de langage, et repouss toutes ses attaques ouvertes ou caches, comme un jeu, il eut d'une voix haute et clatante proclam qu'il tait et demeurait chrtien, mme alors il ne se voit pas congdier dfinitivement. [3] Car l'empereur avait un violent dsir de garder contact avec la science de Csaire et de s'en faire une parure. C'est alors aussi qu'il fit entendre aux oreilles de tous la parole bien connue : O heureux pre! malheureux enfants! , car il daigna nous honorer aussi en nous associant l'outrage, nous dont il avait connu Athnes et la science et la pit. [4] Et mis en rserve pour une seconde entre, aprs que la justice eut arm propos celui-l contre les Perses, Csaire revient vers nous, exil bienheureux, triomphateur non sanglant, plus illustre par sa disgrce que par sa splendeur. XIV. Pour moi cette victoire, auprs de la grande puissance de celui-l, de sa pourpre sublime et de son somptueux diadme, est mon jugement de beaucoup plus sublime et plus honorable ; je me sens plus fier de ce rcit, que s'il et partag avec celui-l tout l'empire. [2] Il cde donc la malignit des temps, et cela conformment notre loi qui ordonne, quand le moment est venu, de braver le danger pour la vrit et de ne point trahir lchement la pit ; mais, tant que cela est possible, de ne point provoquer les prils (Matth., x, 23), soit par crainte pour nos mes, soit par mnagement pour ceux qui suscitent le pril. [3] Mais quand les tnbres furent dissipes, que la terre trangre eut rendu un juste arrt, que le glaive eut tincel pour abattre l'impie, que le pouvoir fut revenu aux chrtiens, faut-il dire avec quelle gloire et quel honneur, quels tmoignages et combien nombreux et avec l'air d'accorder une grce plutt que d'en recevoir, il est de nouveau repris par le palais et voit une faveur nouvelle succder la premire? [4] Les empereurs changrent par le temps, mais Csaire jouit sans interruption de la bonne estime et de la premire place auprs d'eux ; et il y eut une mulation entre les empereurs celui qui s'attacherait davantage Csaire et de qui il pourrait plutt porter le nom d'ami et de familier. Telle fut pour Csaire la pit, et les fruits de la pit. Quils entendent, les jeunes gens et les hommes; et que parla mme vertu, ils se htent

d'arriver la mme illustration car le fruit des bonnes uvres est glorieux (Sap., iii, 15), tous ceux qui ont une telle fortune cur et la considrent comme un lment du bonheur. XV. Mais quelle est donc encore, entre les merveilles qui le concernent, celle o tout ensemble la pit de ses parents et la sienne reoivent une clatante dmonstration? Il vivait en Bithynie, et remplissait une charge non vulgaire au nom de l'empereur. Elle consistait percevoir l'argent pour l'empereur et avoir la surveillance du trsor ; c'est par l que l'empereur prlude pour lui de plus hautes dignits. [2] Lors du tremblement de terre survenu rcemment Nice, qui fut, dit-on, le plus terrible qu'il y et de mmoire d'homme, et faillit surprendre en masse et faire disparatre tous les habitants en mme temps que la beaut de la ville, seul des personnages de marque, ou en trs rare compagnie, il chappe au danger et d'une manire invraisemblable, puisqu'il trouva un abri dans l'croulement mme et n'emporta du pril que des traces lgres, assez pour puiser dans les leons de la peur l'ide d'un salut plus grand, pour se consacrer tout entier la rgion d'en-haut, pour transporter sa milice hors des choses agites et changer de cour. [3] Voil quelle tait sa pense, et l'objet pour lui-mme de son ardent souhait, comme ses lettres me le persuadaient; car j'avais saisi cette occasion pour l'avertir, ce que mme en d'autres circonstances j'avais fait sans relche, voyant avec peine cette noble nature s'agiter dans la mdiocrit, une me ce point philosophe se dbattre dans les affaires publiques, et pour ainsi dire, un soleil voil par un nuage. [4] Il l'emporta sur le tremblement de terre, mais non plus sur la maladie, car il tait homme. L'une de ces choses lui fut particulire, l'autre lui fut commune avec les autres ; l'une fut l'uvre de sa pit, l'autre de sa nature. Et la consolation avait prcd la douleur, afin qu'branls par sa mort nous pussions tre fiers du miracle de son salut dans cette circonstance. [5] Et maintenant, le grand Csaire nous a t conserv, cendre vnrable ; mort lou ; accompagn d'hymnes succdant aux hymnes ; port en procession aux autels des martyrs ; honor par des mains pures de parents, la robe brillante d'une mre qui substitue la pit la douleur, des larmes vaincues par la philosophie, des psalmodies qui endorment les chants de deuil ; et du nophyte, que l'Esprit a renouvel par l'eau, recueillant les dignes rcompenses. XVI. C'est l pour toi, Csaire, le prsent funbre qui te vient de moi ; ce sont l les prmices de mes paroles, que tu m'as reproch souvent de tenir caches et que tu devais faire clater sur toi-mme ; cest la parure qui te vient de moi, et c'est pour toi la plus chre, je le sais bien, de toutes les parures. [2] Ce ne sont pas des toffes de soie flottantes et moelleuses, o mme pendant ta vie tu ne prenais point plaisir, la faon du grand nombre, content d'avoir la vertu pour ornement; ni des tissus de lin transparent ni des parfums de prix rpandus, que tu abandonnais aux gynces, mme autrefois, et dont une seule journe dissipe la bonne odeur; ni aucune autre de ces petites choses, chres aux petites mes, et que recouvrirait toutes aujourd'hui cette pierre amre, avec ton beau corps. [3] Loin de moi les combats et les fables des Grecs, par lesquels on honorait de malheureux phbes en proposant de misrables combats des prix misrables; et toutes ces choses, libations et prmices, bandelettes et fleurs nouvelles par lesquelles ils rendent leurs hommages aux hommes qui s'en sont alls en se faisant les esclaves d'une coutume des anctres et dune douleur qui ne raisonne pas, plutt que de la raison. [4] Mon prsent c'est un discours, qui peut-tre sera accueilli par le temps futur dans un mouvement sans fin, qui ne laissera point prir tout fait celui qui a migr d'ici, mais conservera ternellement aux oreilles et aux mes celui que nous honorons, et prsentera plus vivement que des tableaux l'image de celui que nous regrettons.

XVII. Telles sont donc les choses qui viennent de nous. Si elles sont mdiocres et infrieures ton mrite, ce que l'on fait selon ses forces, n'en est pas moins agrable Dieu. Les unes, nous les avons donnes, les autres, nous les donnerons en apportant les honneurs et les souvenirs annuels, nous qui restons dans cette vie, [2] Mais toi, puisses-tu entrer dans les cieux, divine et sainte tte! puisses-tu, dans le sein d'Abraham (Luc, xvi, 22), quel qu'il soit, prendre ton repos ; puisses-tu voir la danse des anges, la gloire et la splendeur des hommes bienheureux! [3] Ou plutt puisses-tu t'associer leur chant et leur allgresse, et mpriser d'en haut toutes les choses d'ici, ce qu'on nomme les richesses, les dignits abjectes, les honneurs mensongers, l'garement caus par les sens, les agitations de cette vie, cette confusion et cette ignorance comparables un combat dans la nuit : debout ct du grand roi et inond de la lumire de l-bas. [4] Nous n'en recevons ici qu'un faible rayonnement, seulement pour pouvoir nous la reprsenter dans des miroirs et des nigmes (I Cor., xiii, 12). Mais puissions-nous aprs cela arriver la source mme du beau, contempler avec un pur esprit la vrit dans sa puret ; puissions-nous trouver, en rcompense des efforts tents ici en vue du beau, la possession et la contemplation du beau plus parfaite l-bas! Car c'est l ce terme de notre initiation que les livres et les esprits inspirs de Dieu prophtisent. XVIII. Que reste-t-il encore? apporter les soins de la parole ceux qui sont affligs. Il est grand, pour ceux qui sont dans le deuil, le remde qui vient d'une douleur partage; et ceux qui ont la mme part au malheur peuvent davantage pour consoler la souffrance. Ce discours donc vise tout particulirement ceux qui sont dans ce cas, pour qui je rougirais si, de mme que dans toutes les autres vertus, ils ne tenaient pas le premier rang dans la patience. [2] Car s'ils aiment leurs enfants plus que tous, plus que tous aussi ils aiment la sagesse et ils aiment le Christ ; et le dpart d'ici, il y a bien longtemps qu'ils s'y sont accoutums eux-mmes et qu'ils en ont instruit leurs enfants, ou plutt ils ont fait de leur vie tout entire une prparation la dlivrance. [3] Mais si encore la douleur obscurcit la raison, et semblable une chassie qui s'insinue dans l'il, empche de distinguer clairement le devoir, allons, recevez une consolation, vieillards, du jeune homme ; parents, de votre fils ; de celui qui devrait recevoir les avertissements de personnes de cet ge, vous qui avez averti nombre de gens, et qui de longues annes ont accumul l'exprience. N'ayez nul tonnement, si jeune homme j'avertis des vieillards ; c'est encore votre fait, si je puis mieux voir qu'une tte blanche. [4] Combien de temps vivrons-nous encore, ttes blanches vnres et proches de Dieu? Combien de temps souffrirons-nous ici? Mme dans son ensemble, la vie des hommes n'est pas longue, la comparer la nature divine et immortelle ; plus forte raison le reste de la vie, la dissolution pour ainsi dire du souffle humain, et les derniers moments de cette vie d'un temps. De combien Csaire nous a-t-il devancs? Combien de temps encore pleurerons-nous son dpart? N'allons-nous pas grands pas vers la mme demeure? [5] Ne devons-nous pas sous la mme pierre pntrer dans un moment? Ne serons-nous pas la mme cendre dans peu de temps? Gagnerons-nous autre chose, dans ces courtes journes, que des maux, de plus, ou voir ou souffrir, peut-tre mme faire, avant de payer la loi de la nature le tribut commun et immuable? de partir aprs les uns, de partir avant les autres, de pleurer ceux-ci, d'tre pleures par ceux-l, et de recevoir des uns en change la contribution de larmes dont nous aurons fait l'avance d'autres? XIX. Telle est notre vie, frres, nous qui vivons de la vie temporelle ; telle est le mime du monde : ne pas exister et natre, natre et mourir. Nous ne sommes qu'un songe inconsistant (Job, xx, 8), un fantme insaisissable, un vol d'oiseau qui passe, un vaisseau sur la mer ne laissant point de trace, une cendre, une vapeur, une rose matinale, une fleur qui nat en un moment et qui meurt en un moment (Sap., v, 10, 12 ; Ose., xiii, 3). [2] L'homme, ses jours

sont comme l'herbe ; comme la fleur du champ, ainsi il fleurira (Ps., cii, 15). Il a bien, le divin David, mdit sur notre faiblesse. Et de nouveau dans ces paroles : Fais-moi connatre le petit nombre de mes jours (Ps., xxxviii, 5); et il dfinit les jours de l'homme une mesure de palme (Ps., xxxviii, 6). Et que diras-tu Jrmie qui va jusqu' reprocher sa mre son enfantement (xv, 10) cause de ses souffrances, et cela au sujet de fautes d'autrui? [3] J'ai tout vu, dit l'Ecclsiaste (i, 14 suiv., passim) ; j'ai parcouru par la pense toutes les choses humaines, la richesse, le plaisir, la puissance, la gloire qui ne dure pas, la sagesse qui fuit plus qu'elle ne se laisse prendre, encore le plaisir, la sagesse encore, par des retours frquents aux mmes objets, les plaisirs du ventre, les jardins, une multitude de domestiques, une multitude de possessions, des verseurs de vin et des verseuses de vin, des chanteurs et des chanteuses, des armes, des satellites, des peuples qui se prosternent, des tributs amasss, le faste de la royaut, toutes les superfluits de la vie, tout le ncessaire, par quoi je me suis lev au-dessus des rois mes prdcesseurs ; et quoi, aprs tout cela? [4] Tout est vanit des vanits, l'ensemble est vanit et prjug de l'esprit (Eccl., i, 14), c'est--dire un lan irrflchi de l'me et un garement de l'homme, punition peut-tre la suite de l'ancienne chute. Mais coute, pour finir, le rsum de la Parole : Crains Dieu (Eccl., xii, 43). C'est l qu'il s'arrte dans ses perplexits, et c'est le seul gain qui te puisse venir de la vie d'ici, de trouver une direction, dans le dsordre des choses visibles et troubles, vers les choses stables et non agites. XX. Donc, ne pleurons pas sur Csaire, puisque nous savons de quels maux il a t affranchi ; mais pleurons sur nous-mmes, l'ide de ceux auxquels nous avons t rservs et des trsors de maux que nous amasserons, si nous ne nous attachons pas sincrement Dieu, si nous ne laissons pas de ct les choses qui passent ct de nous pour nous hter vers la vie d'en-haut, ds notre sjour sur la terre quittant la terre et suivant sincrement l'esprit qui nous porte vers les choses d'en-haut : [2] penses pnibles aux petites mes, et lgres aux curs virils. Mais rflchissons comme ceci. Csaire ne donnera pas d'ordres, mais il n'aura pas non plus d'ordres recevoir d'autrui. Il ne fera trembler personne ; mais il n'aura plus craindre la tyrannie d'un matre, souvent indigne mme qu'on lui commande. [3] Il n'amassera pas de richesses ; mais aussi il n'aura pas d'envie redouter, il ne perdra point son me amasser injustement ni s'efforcer sans cesse d'ajouter ses biens autant qu'il en a acquis. Car telle est la maladie de la richesse qu'elle ne met point de terme ses dsirs croissants, et qu'au contraire, c'est dans la boisson qu'elle voit toujours le remde la soif. [4] Il ne fera pas talage de discours, mais il y aura des discours pour le proposer l'admiration. Il ne mditera pas les crits d'Hippocrate, de Galien et de leurs adversaires, mais il n'aura pas non plus souffrir de la maladie en puisant des chagrins personnels dans des malheurs d'autrui. Il n'expliquera pas les uvres d'Euclide, de Ptolme et d'Hron ; mais il ne souffrira pas non plus de l'enflure des ignorants. [5] Il ne se parera point des ides de Platon, d'Aristote, de Pyrrhon, d'un Dmocrite, d'un Hraclite, d'un Anaxagore, d'un Clanthe, d'un picure et de je ne sais quels personnages de l'auguste Portique et de l'Acadmie ; mais il n'aura pas davantage se proccuper de la faon de rfuter leurs sophismes. [6] Qu'ai-je besoin de faire mention du reste? Mais du moins les objets prcieux et dsirables aux yeux de tous? Il n'aura pas de femme, pas d'enfants? Mais il n'aura pas non plus les pleurer ou tre pleur par eux, en laissant d'autres ou en restant un monument d'infortune. [7] Il ne recevra pas de biens par hritage ; mais il aura les plus opportuns des hritiers, ceux qu'il a dsirs lui-mme, afin de s'en aller d'ici riche, emportant tout avec soi. 0 la libralit! la consolation nouvelle! la grandeur d'me de ceux qui se donnent! [8] Elle a t entendue, cette promesse digne de toute audience, et la douleur d'une mre se dissipe grce ce bel et saint engagement, de donner tout son fils, la fortune qui est lui comme un prsent funraire en l'honneur de lui, et de ne rien laisser ceux qui l'attendaient.

XXI. N'est-ce pas encore suffisant comme consolation? Je vais recourir au remde suprieur. Je crois ces paroles des sages, que toute me bonne et pieuse, lorsqu'elle s'est dtache des liens du corps pour s'loigner d'ici, entre immdiatement dans la perception et la vision du bien qui l'attend puisque des tnbres qui l'obscurcissaient, elle s'est purifie, ou dbarrasse, ou je ne sais comment dire ; [2] et qu'alors elle jouit d'un plaisir indicible, qu'elle est fire et s'avance joyeuse vers son Seigneur; aprs s'tre, comme d'une prison odieuse, chappe de la vie d'ici et dbarrasse des entraves qui l'environnent et appesantissent l'aile de sa pense, et qu'elle gote, comme elle faisait dj par l'imagination, la flicit mise en rserve. [3] Et peu de temps aprs, elle .reprend cette chair, sa sur, avec qui elle mditait sur les choses de l-bas, la terre qui l'avait donne et qui l'avait reue en dpt, d'une faon que connat, le Dieu qui les unit et qui les spara , et elle l'associe l'hritage de la gloire de l-bas; [4] et de mme qu'elle avait particip ses souffrances cause de son union avec elle, elle la fait aussi participer son bonheur, en se l'assimilant tout entire, ne faisant qu'un avec elle, esprit, intelligence, dieu, la vie ayant absorb le mortel et le prissable. [5] coute donc les considrations que fait sur la runion des os et des nerfs le divin Ezchiel. (xxxviii, 3, suiv.); celles que fait aprs lui le divin Paul sur la maison terrestre et sur l'habitation qui n'est point faite de main d'homme (II Cor., v, 1, ), lune destine se dissoudre, l'autre en rserve dans les cieux ; et lorsqu'il affirme qu'aller loin du corps cest aller vers le Seigneur, qu'il dplore cette vie avec lui comme un exil, et que pour ce motif il aspire ardemment aprs l'affranchissement (Philipp., i, 23). [6] Pourquoi suis-je faible au sujet de ces esprances? Pourquoi deviens-je temporel? J'attends la voix de l'archange, la trompette dernire, la transformation du ciel, la mtamorphose de la terre (II Petr., ii, 10); la libert des lments, le renouvellement du monde entier. [7] Alors je verrai Csaire lui-mme, non plus exil, non plus port, non plus pleur, non plus regrett ; je le verrai brillant, glorieux, lev, tel que je t'ai vu en songe bien des fois, le plus aimant et le plus aim des frres, soit que mon dsir ait produit cette image ou la ralit. XXII. Maintenant donc, laissant de ct les thrnes, je vais jeter les regards sur moi-mme, par crainte de porter en moi sans le savoir un digne sujet de thrnes, et j'examinerai mes propres affaires. Fils des hommes, car c'est vous que le discours arrive, jusqu' quand aurezvous le cur pesant et lintelligence paisse? Pourquoi aimez-vous la vanit et recherchezvous le mensonge (Ps., iv, 3), vous imaginant que la vie d'ici est une grande chose et que ces rares jours sont nombreux, et de cette sparation aimable et douce vous dtournant comme d'une chose pnible et affreuse? [2] Ne nous connaitrons-nous pas nous-mmes? Ne renoncerons-nous pas au apparences? Ne fixerons-nous pas nos regards sur les choses de l'esprit? N'allons-nous pas, s'il faut nous affliger de quelque chose, gmir au contraire de cet exil qui se prolonge (Ps., cxix, 5), comme le divin David qui appelait maisons de tnbres, lieu de douleur, boue d'abme et ombre de mort les choses d'ici (Ps., lxviii, 3; xliii, 20); puisque nous nous attardons dans les tombeaux qui nous enveloppent, et qu'en qualit d'hommes nous mourons de la mort du pch, alors que nous sommes ns dieux. [3] Voil la crainte qui s'empare de moi, qui s'attache moi et le jour et la nuit; et je ne puis respirer la pense de la gloire de l-bas et du tribunal de l ; l'une que je dsire au point mme de pouvoir dire : Mon me dfaille dans l'attente de ton salut (Ps., cxviii, 81); l'autre qui m'inspire de la frayeur et de l'aversion. [4] Ce que je crains, ce n'est pas de voir ce corps tomber en dissolution et en ruine pour disparatre compltement mais bien que la glorieuse crature de Dieu (glorieuse quand elle marche droit, comme elle est infme quand elle s'gare), o rsident la raison, la loi, l'esprance ne soit condamne la mme ignominie que les tres sans

raison et ne soit rien de plus aprs la sparation comme ce serait souhaiter du moins pour les hommes pervers et dignes du feu de l-bas. XXIII. Puiss-je mortifier les membres qui sont sur la terre (Coloss., iii, 5)! Puiss-je absorber tout dans l'esprit, et marcher dans la voie troite et accessible au petit nombre, non dans la voie large et libre (Matth., vii, 13-14)! Car ce qui vient aprs est brillant et grand, et l'esprance dpasse notre mrite. [2] Qu'est-ce que l'homme pour que tu te souviennes de lui (Ps., viii, 5)? Quel est sur moi ce nouveau mystre? Je suis petit et grand, humble et lev, mortel et immortel, terrestre et cleste; cela avec ce bas monde, ceci avec Dieu ; cela avec la chair, ceci avec l'esprit. [3] Il faut que je sois enseveli avec le Christ, que je ressuscite avec le Christ, que je sois hritier avec le Christ, que je devienne fils de Dieu, Dieu mme. Voyez jusqu'o dans sa marche nous a lev ce discours. Peu s'en faut que je ne rende grce au malheur qui m'a suggr de telles rflexion et ma rendu plus dsireux d'migrer d'ici. [4] Voil ce que nous indique ce grand mystre ; voil ce que nous indique le Dieu qui s'est fait homme et pauvre pour nous afin de relever la chair, de sauver son image, de renouveler l'homme, pour que tous nous ne fassions quun dans le Christ, qui s'est fait en nous absolument tout ce quil est lui-mme, pour qu'il n'y ait plus parmi nous ni homme ni femme, ni barbare ni scythe, ni esclave ni libre (Gal., iii, 28), distinctions de la chair ; [5] mais que nous portions seul en nous-mme le caractre divin, par qui et pour qui nous sommes ns et que sa forme et son empreinte suffisent elles seules nous faire reconnatre. XXIV. Et puissions-nous tre ce que nous esprons par la grande bont de ce Dieu magnifique qui demande peu pour accorder beaucoup, et maintenant et dans le temps qui suivra, ceux qui l'aiment sincrement! excusant tout, endurant tout (I Cor., xiii, 7) par amour pour lui et par esprance en lui; rendant grces de tout: de la prosprit aussi bien que de l'adversit, je veux dire des joies et des douleurs, car mme l l'criture voit souvent des armes de salut; lui confiant nos mes, les mes de ceux qui nous devancent au terme, comme ceux qui dans un voyage commun sont plus diligents. [2] Faisons cela nous aussi: et mettons fin ce discours, mais vous aussi vos larmes, pour nous hter enfin vers ce tombeau qui est le vtre, prsent triste et durable que Csaire tient de vous ; prpar pour des parents et pour la vieillesse, comme il est naturel et donn un fils et la jeunesse, contrairement la vraisemblance, mais non pas sans raison aux yeux de celui qui dirige nos affaires. [3] O matre et auteur de toutes choses, et spcialement de cette crature-ci, Dieu des hommes qui sont toi, pre et pilote, seigneur de la vie et de la mort, gardien et bienfaiteur de nos mes, toi qui fait et transformes toutes choses par l'industrie de ton Verbe, propos et de la manire que tu sais, grce la profondeur de ta sagesse et de ta providence, puisses-tu recevoir aujourd'hui Csaire comme prmices de notre dpart! [4] Si c'est le dernier que tu reois le premier, nous cdons tes dcrets qui mnent tout : mais puisses-tu nous recevoir aussi dans la suite, au moment opportun, aprs nous avoir rgis dans la chair autant qu'il sera utile! et puisses-tu nous recevoir prpars par ta crainte et non troubls, ni reculants au jour dernier, ne nous arrachant pas avec effort aux choses d'ici, ce qui est le fait des mes amies du monde et amies de la chair, mais nous empressant vers cette vie-l, la vie longue et bienheureuse qui est dans le Christ Jsus notre Seigneur, qui est la gloire dans les sicles des sicles. Amen.

Eloge funbre de Gorgonie, sur de St Grgoire


Nomenclature Migne : Discours 8 (extrait) Source : Planche 1824 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Il est temps de commencer son loge, dans lequel nous n'emploierons aucun de ces agrments qui parent et embellissent le discours, puisque celle qui est aujourd'hui le sujet de nos louanges ddaignait tous les ornements, et que le mpris de tonte parure lui tenait lieu de beaut. Elle ne faisait point usage de ces riches parures, o brille l'or artistement travaill pour donner du lustre la beaut, ni de ces tresses blondes qui se montrent aux yeux, ou se laissent apercevoir travers une gaze lgre, ni de ces boucles qui descendent en spirales, ni de cet appareil scniqne, lev sur une tte dont il dgrade la noblesse, ni de la richesse d'une robe diaphane et flottante longs plis, ni de l'clat et de la beaut de ces pierres prcieuses, dont les jets lumineux sillonnent la clart du jour et colorent tous les objets environnants, ni de ce fard mensonger et de ce coloris trompeur dont on peint le visage, ni de cette beaut qu'on achte si facilement et si bas prix, travaille par un peintre terrestre, qui, dnaturant l'ouvrage du souverain Crateur, cache sous des couleurs artificieuses la figure que Dieu lui-mme a forme, la dgrade honteusement en voulant l'ennoblir, et transforme l'image de la Divinit en une idole impure prostitue tous les regards lascifs, en s'appliquant drober, sous le masque d'une beaut artificielle, la figure naturelle qui doit retourner son divin Auteur et au sicle futur. Ce n'est pas qu'elle ne connt cette varit infinie d'ornements trangers employs par les femmes; mais elle regardait comme sa plus belle parure la puret des murs et la beaut intrieure de l'me. On ne voyait sur son visage d'autres roses que la pudique rougeur de la chastet, d'autres lis que la blancheur de l'abstinence. A l'gard de ces couleurs rouges, blanches ou noires, qu'on applique sur le visage, de ces peintures vivantes, et de cette beaut fluide, elle abandonnait ces indignes artifices aux femmes qui amusent le public sur le thtre ou dans les carrefours, et toutes celles qui regardent comme une honte et comme un dshonneur d'avoir de la honte. Qui montra jamais une me plus insensible ses propres maux, et plus sensible ceux des autres ! Qui tendit aux indigents une main plus librale ! Aussi ne craindrai-je pas de citer sa louange ces paroles de Job : Sa porte tait ouverte tous ceux qui venaient y frapper, et jamais elle ne laissa l'tranger coucher en plein air (Job 31). Elle tait l'il des aveugles, le pied des boiteux, la mre des orphelins. A l'gard de sa compassion pour les veuves, quel plus grand tmoignage dois-je en apporter que celui de Dieu mme, qui l'en a rcompense en lui faisant la grce de n'tre point appele veuve. Sa maison tait la commune demeure de tous ceux de ses parents qui taient dans le besoin. Sa fortune tait le patrimoine des indigents, et leur appartenait autant que ce qu'ils avaient eux-mmes en propre. Elle a rpandu ses libralits, elle a donn aux pauvres (Ps 112.18). Elle a tout drob satan, elle a tout plac dans un dpt sr et fidle, et n'a laiss la terre que son corps. Elle a tout sacrifi aux esprances du sicle venir, et n'a laiss d'autre richesses ses enfants que l'exemple de ses vertus et la noble envie de les imiter.

De lamour des pauvres


Nomenclature Migne : Discours XIV Source : Qur 1982 Numrisation et mise en ligne : sur le site de l'association et des ditions Jacque Paul Migne http://www.migne.fr/gregoire_de_nazianze_discours_14.htm LAMOUR DU PROCHAIN FONDE LA LOI 1. Frres et compagnons de ma misre, puisque tous nous sommes pauvres, tous nous avons faim de la grce divine, et les apparentes supriorits que font valoir de biens petits critres ne sauraient masquer cette vrit, laissez-vous enseigner lamour des pauvres, non pas dun cur indiffrent, mais pleins au contraire de cet enthousiasme qui vous gagnera le Royaume. Priez, afin que ma parole sache vous enrichir et rassasier vos mes et quelle puisse ptrir le pain spirituel dont vous tes affams, soit qu lexemple dun Mose, elle fasse tomber la manne du ciel et nourrisse les hommes avec ce pain anglique, soit quelle parvienne avec presque rien rassasier des milliers dhommes dans le dsert, comme le fit plus tard Jsus, notre pain vritable, le pre de notre vritable vie. Il nest gure ais de discerner, entre toutes, la vertu suprieure qui mrite notre prfrence, cest un peu comme si dans une prairie aux mille fleurs capiteuses, il fallait chercher la plus belle et la plus odorante, lorsque chacune attire elle seule le promeneur par son clat et son parfum et invite sa main la cueillir la premire. Du moins essaierai-je de les numrer dans lordre. [PAGE 106] Catalogue des vertus. 2. Quelles belles vertus toutes trois, la foi, lesprance et la charit ! La foi a pour tmoin Abraham : il crut et en fut justifi. Lesprance, nos, qui le premier espra en Dieu ainsi que tous les justes perscuts cause de cette vertu. La charit, le divin aptre qui, pour Isral, osa profrer contre lui-mme une imprcation (Rm 9,3); et Dieu lui-mme qui est appel Charit. Belle vertu aussi lhospitalit, quincarnent chez les justes, Loth le sodomite qui ne ressemblait point ses compatriotes, et chez les pcheurs la courtisane Rahab, dont le cur tait rest pur : son hospitalit lui mrita loges et salut. Belle vertu, lamour fraternel : Jsus en est tmoin qui, non content de se faire appeler notre frre se laissa condamner au supplice pour nous sauver. Belle vertu, cet amour des hommes dont il tmoigne encore en nous crant pour des uvres bonnes et en mlant la boue de nos corps lImage qui nous lverait vers la perfection, et surtout ne sest-il pas fait homme pour nous ? Que jaime aussi sa grandeur dme, lorsquil refusa le secours des lgions danges qui voulaient le dfendre contre la troupe de tratres et dassassins, et quil blma Pierre davoir tir lpe avant de gurir le soldat dont ce dernier avait tranch loreille. Etienne, disciple du Christ, fit preuve plus tard du mme hrosme en priant pour les gens qui le lapidaient. Et quelle attachante vertu, la douceur : en sont tmoins Mose et David, cest eux surtout que lEcriture rend ce tmoignage. Leur Matre aussi en est tmoin, qui ne disputait pas, ne criait pas, nameutait pas les foules dans les rues, obissait docilement ceux qui lemmenaient. 3. Jaime cette ardeur qui animait Phinas lorsquil transpera dun seul coup de lance la Madianite et lIsralite afin deffacer la maldiction qui pesait sur Isral. De son initiative il tira son surnom. Aprs lui dautres hommes en tmoignent, avec ces mots : je suis rempli dun zle ardent pour le Seigneur, je brille pour vous dun zle [PAGE 107] divin, le zle de ta maison me dvore (3 R 19,14; 2 Co 11,2; Ps 68,10). Et ces paroles qui venaient leurs lvres, montaient droit de leur cur. Belle vertu, la mortification. Puisse saint Paul vous en convaincre, qui

traitait durement son corps et, par lexemple dIsral, frappait de terreur les gens trop srs deux-mmes et qui ne savaient plus rsister la chair. Et voyez Jsus qui jene, sprouve, et face au tentateur, triomphe. Quil est beau de prier et de veiller, comme le fit notre Dieu : que la nuit de la Passion vous en convainque. Belles vertus que la chastet et la virginit : souvenez-vous des prceptes et des sages lois que saint Paul a formuls sur le mariage et le clibat. Observez que Jsus nat dune vierge pour honorer la gnration, mais lui prfrer la virginit. Belle vertu que la sobrit : imitez David qui rpandit en libation leau quon lui apportait de la citerne de Bethlem, sans y goter lui-mme, parce que lide quil et pu se dsaltrer au prix de vies humaines lui tait intolrable. 4. Et comme sont belles la solitude et la srnit : Elias me lenseigne en son Carmel, Jean en son dsert, Jsus sur la montagne o il aimait se retirer pour mditer en repos. Japprends le prix de la frugalit avec Elias qui se cachait chez une veuve, Jean qui shabillait de poil de chameau, Pierre qui se nourrissait chaque jour dun as de lupin. Maint exemple dit la beaut de lhumilit mais je songe au plus admirable de tous : Sauveur et Matre du monde, Jsus sest humili jusqu revtir la forme dun esclave et offrir son front linfamie des crachats ; il sest laiss ravaler au rang des sclrats, lui qui purifiaitle monde du pch, et il a pris lattitude de lesclave et a lav les pieds de ses disciples. Belles vertus le dnuement et le mpris des richesses, comme nous le prouve lhistoire de Jsus et Zache : ce dernier avait distribu presque toute sa fortune le jour o Jsus entra chez lui. Et Jsus lui apprit quen un tel don consistait toute saintet. Dun mot, je dirai le mrite de la contemplation et de laction. Lune nous lve dici-bas jusque vers le Saint des Saints et ramne notre esprit vers ce qui est comme lui. Lautre accueille et sert le Christ pour manifester en des uvres le pouvoir de lamour. [PAGE 108] Triomphe de la misricorde. 5. A elles seules, chacune de ces vertus suffit nous conduire au salut et nous mener vers lun des sjours dternelle flicit. Car il est autant de demeures clestes que de faons de vivre ici-bas et Dieu les attribue chacun selon son mrite. Pratiquez nimporte quelle vertu, toutes si vous pouvez. Mais songez essentiellement progresser dans votre itinraire, tchez de suivre pas pas le bon guide dont la marche assure vous mnera par dtroits chemins et par dtroites portes jusquaux vastes plaines des batitudes clestes. Sil faut en croire saint Paul et Jsus, lamour est le premier et le plus grand commandement, qui fonde la loi et les prophtes. Eh bien, je crois quun de ses principaux effets en est lamour des pauvres, la tendresse et la compassion envers notre prochain. Rien ne fait honneur Dieu comme la misricorde, car rien ne lui est plus apparent, lui que la misricorde et la vrit prcdent, et qui prfre la misricorde au jugement (Ps 88,15; Os 6,6). Cest surtout au bienfait que Dieu rpond par le bienfait : sa rcompense est juste, il pse et mesure la misricorde. 6. Il faut nous ouvrir de tout notre tre tous les pauvres et tous les malheureux quel que soit le nom de leurs souffrances : lexige ce commandement mme qui nous enjoint de nous rjouir avec ceux qui sont dans la joie et de pleurer avec ceux qui pleurent. Ne sommes-nous pas comme eux des hommes ? Faisons-leur donc crdit de notre charit sils en ont besoin : les veuves, les orphelins, les exils, les victimes de matres cruels, de magistrats impudents, de percepteurs intraitables, de brigands sauvages, de voleurs acharns, les gens ruins par une confiscation ou par un naufrage, tous ont droit notre piti ; ils lvent vers nous dimplorants regards ainsi que nous-mmes supplions Dieu lorsquil nous manque quelque chose. Mais les hommes qui tombent inopinment dans le malheur me paraissent mriter encore plus de compassion que les gens qui ont [PAGE 109] lhabitude de souffrir. Je songe en particulier

aux victimes dun mal maudit, dont la chair pourrit jusquaux os et aux moelles selon la menace du prophte (Is 10,18). Peu peu les abandonne ce corps qui ntait que douleur, honte, mensonge. Mais quel mystre munit un corps ? Je lignore. Et comment suis-je limage de Dieu, tant ptri de boue ? Mon corps est-il vaillant ? Il me harcle. Est-il malade ? Il me renfrogne. Je laime comme un ami de captivit. Je labhorre comme mon ennemi. Je le fuis comme une prison. Je le respecte comme un cohritier. Si je cherche laffaiblir, qui maidera entreprendre de vastes projets ? Car enfin je connais ma destination : je dois mlever vers Dieu par des uvres. 7. Si je me fais doux avec ce compagnon, le moyen alors desquiver ses coups et de me tenir ferme auprs de Dieu quand de lourdes chanes me font trbucher et mempchent de me relever ? Charmant ennemi et ami perfide ! Ah ! quelle entente et quelle division ! Je chris lobjet de ma crainte et je redoute celui de ma tendresse. A la veille de la guerre nous nous rconcilions. Vienne la paix, nous revoil en lutte. Quelle sagesse me gouverne ? Quel profond mystre ? Nous sommes une partie de Dieu, nous dcoulons de sa divinit : tant de dignit risquerait de nous exalter et de nous enorgueillir et nous en viendrions mpriser le Crateur : aussi dsire-t-il que nous le regardions toujours au sein de notre duel et de notre guerre avec le corps ; la faiblesse qui est lie nous corrige notre fiert. Ainsi nous nous savons la fois grands et humbles, terrestres et clestes, prissables et immortels, hritiers de lumire et de feu, ou condamns aux tnbres selon la voie o nous nous serons ports. Ce mlange, cest nous : si nous tirons trop de vanit dtre Image de Dieu, la boue dont nous sommes ptris nous ramne plus de modestie. Mditez ce problme si le cur vous en dit. Nous aurons pour notre part, loccasion den reparler ailleurs. 8. Je reviens prsent mon premier propos : puisque ma chair est un tel sujet de piti, ainsi que ma faiblesse rvle dans les [PAGE 110] maux dautrui, il faut, mes frres, prendre soin de ce compagnon de peine quest notre corps. Jai eu beau laccuser dtre mon ennemi pour les dsordres quil jette en mon me, je le chris nanmoins comme un frre par respect pour celui qui nous a runis. Veillons sur la sant de notre prochain, aussi attentivement que sur nous, quil soit robuste ou ruin par la commune maladie. Nous ne sommes tous quun dans le Seigneur, riches, pauvres, esclaves, hommes libres, sains, malades. Pour tous, il nest quune seule tte principe de tout : le Christ. Et comme font les membres dun mme corps, que chacun soccupe de chacun, et tous de tous. Nallons donc ni ngliger, ni abandonner ceux qui sont tombs les premiers dans une dchance qui nous guette tous. Au lieu de nous rjouir de notre bonne sant, affligeons-nous plutt des infirmits de nos frres et songeons que la scurit de notre me et de notre corps dpend uniquement de lhumanit que nous tmoignerons ces frres, mais prcisons notre pense. I. TABLEAU DES PAUVRES ET DES RICHES 9. Scandaleuse solitude du pauvre. Certains ne souffrent que de pauvret ; le temps, le travail, lamiti, la famille, les revirements de fortune peuvent y remdier, mais chez les lpreux, ce malheur devient tout fait tragique puisque leurs mutilations leur interdisent tout travail et les empchent de subvenir leurs besoins. Voil pourquoi la peur de la maladie lemporte toujours pour eux sur lesprance de la gurison ; cest pourquoi ils reoivent peu de secours de cette esprance, qui est le seul remde des malheureux. A leur pauvret, sajoute la plus atroce et la plus effroyable des maladies, celle que lon voque dans les maldictions. Autre sujet de larmes : la foule nose ni les approcher ni les regarder, mais les fuit comme des objets de dgot et dhorreur. Cette aversion que leur attire le malheur leur inflige un tourment encore plus cruel que la maladie

physique. Je ne puis songer sans pleurer leur dtresse et je sens mon cur se briser. Puissiez-vous partager mon motion afin que vos larmes aujour- [PAGE 111] dhui vous vitent dautres larmes plus tard. Mais vous tes bouleverss, jen suis sr, vous tous ici qui tes amis du Christ et amis des pauvres, et qui tenez de Dieu une divine misricorde. Et dailleurs ntes-vous en personne, les tmoins de leur dtresse ? 10. Sous nos yeux stale un spectacle pitoyable et effrayant il faut le voir pour y croire ; des hommes tout ensemble morts et vivants, cruellement mutils, trop dfigurs pour quon puisse les identifier et savoir quelle famille ils appartiennent. Des hommes ? Il sagit plutt de leurs misrables dbris : ils nomment leur pre, mre, frre, patrie pour tcher de se faire reconnatre : je suis le fils dun tel et dune telle, cest ainsi que lon me nomme, autrefois tu tais un ami. Renseignements ncessaires : les voir, on nen et rien devin. Des tres mutils, sans argent, sans famille, sans amis et presque sans corps. Des hommes, seuls entre tous, qui ont la fois piti et haine pour eux-mmes et ne savent sils doivent se lamenter davoir perdu leurs membres plutt que den garder encore, et pleurer que la maladie ne leur ait tout enlev. Il et t moins tragique pour eux de perdre tous leurs membres au lieu den conserver des moignons. Une part de leur chair est morte avant que le corps prisse, et lautre, personne ne consentira lenterrer. Les curs les plus sensibles et les plus gnreux ne sont point touchs par la dtresse du lpreux. Oublions-nous quici-bas nous ne sommes quune chair enveloppe de misre et au lieu de songer notre prochain, prtendons-nous assurer notre scurit en fuyant leur abord ? Lon ne craint pas en gnral dapprocher un cadavre en voie de dcomposition, on affronte sans dgot lodeur ftide quexhalent des animaux, on supporte dtre enlis dans la boue. Mais nous prenons la fuite la vue de ces malades. Ah ! quelle barbarie ! Et respirer le mme air nous dgote presque ! 11. Quoi de plus tendre quun pre ? Quoi de plus sensible quune mre ? Mais pour eux, la nature elle aussi droge ses lois. Un homme a mis au monde un fils, la lev,. Il a regard comme la plus douce joie de sa vie, que de fois pour lui il a pri ! Et voici quil se prend le har et le chasse, sans plaisir, mais sans rpugnance. Une mre se souvient de ses douleurs, son cur se dchire, elle pousse des cris lamentables et pleure son fils vivant comme sil [PAGE 112] tait expir : Enfant infortun, scrie-t-elle, avec quelle cruaut la maladie tarrache moi ! Malheureux enfant, enfant que je ne connais dj plus, enfant que je nai mis au monde que pour voir disparatre dans des montagnes, et des gorges dsertes parmi des btes sauvages, tu demeureras dans une caverne et seuls des saints ermites voudront te regarder. Et comme Job elle se lamente : Pourquoi nes-tu mort avant que de natre ? Pourquoi du moins nas-tu expir avant davoir connu le malheur ? Pourquoi deux genoux tont-ils accueilli ? Et pourquoi deux mamelles sucer sil te fallait mener une existence plus insupportable que la mort (Jb 3,11) ? Ces paroles saccompagnent de torrents de larmes. La malheureuse souhaite embrasser son fils, mais dj sa chair lui rpugne et elle repousse lenfant. Ce nest point contre les sclrats que le peuple sacharne et sexcite, cest contre les malheureux. On voit des gens donner retraite des meurtriers, accueillir des adultres sous leur toit et leur table, sattacher des sacrilges, courtiser des gens qui leur ont port prjudice. Mais on pourchasse des malades dont tout le crime est de souffrir. La condition des mchants est meilleure que celle des malades, puisque lon se glorifie de sa duret et que lon fuit la compassion comme un vice. 12. Ils sont bannis des cits, chasss des foyers, des places publiques, des assembles, des chemins, des ftes, des banquets, et ah ! quelle misre ! on leur dfend mme lusage de leau : ils nont pas le droit de puiser leau des fontaines ou des fleuves : ils risqueraient de les

empoisonner. Mais voici le comble de labsurde : nous les chassons comme des criminels, mais nous les obligeons revenir comme des innocents. En effet, comme nous ne nous soucions ni de les loger, ni de les nourrir, ni de soigner leurs ulcres, ni autant que nous pouvons, de couvrir leur mal dun vtement, ils errent nuit et jour, sans ressources, sans habit, sans maison. Laissant nu leurs plaies, rptant leur histoire et implorant le Crateur ; ils marchent en saidant des membres dautrui pour suppler ceux qui leur manquent, ils inventent des chants capables [PAGE 113] dinspirer la charit, ils qumandent une bouche de pain, une maigre pitance ou de vieux chiffons pour couvrir leur honte et soulager leurs ulcres. Et lon passe pour charitable, non si on leur porte secours, mais si on ne les chasse pas avec des injures. La honte ne suffit mme pas toujours les empcher de se produire dans les assembles : au contraire, ils y courent, presss par le besoin ; oui, ils se mlent ces ftes que nous avons institues pour les progrs de nos mes ; nous clbrons un saint mystre, nous ftons lun de nos martyrs pour tcher dimiter la pit des saints dont nous honorons les preuves. L, devant nous, ces malheureux rougissent dtre eux aussi des hommes, ils prfreraient rester cachs dans les montagnes, les rochers, les forts, les tnbres de la nuit ; pourtant ils sexposent en pleine foule, spectacle pitoyable et digne de nos larmes. Peut-tre veulent-ils nous faire souvenir de notre fragilit et nous dcourager de cet amour des choses sensibles que nous croyons ternelles. Ou bien ils viennent parce quils ont besoin dentendre notre voix, dapercevoir notre visage, ou pour recevoir quelque petit secours de ceux qui nagent dans lopulence ; mais tous viennent chercher un peu de cette douceur que lon prouve laisser voir sa souffrance. 13. Qui nest boulevers par leurs mlopes lugubres quentrecoupent leurs soupirs ? Qui peut entendre ce chant ? Qui supporte ce spectacle ? Ils gisent terre, confondus par laffreuse maladie, et ils mlent leurs diverses infirmits pour les rendre encore plus dsolantes. Pour chacun, le malheur du voisin redouble laigreur de ses propres tourments ; compassion plus triste encore que le mal dont chacun souffre. Autour deux samasse une foule de gens qui les plaignent pour quelques instants. Ils se roulent leurs pieds dans la poussire et la canicule, ou transpercs par le froid, la pluie, la bise, et nous les pitinerions sans vergogne si le moindre contact ne nous dgotait tant. A nos cantiques rpond leur plaintive prire et nos voix mystiques font cho leurs dchirants appels. Que me sert de vous dtailler leur dtresse en ce jour de fte ? Peut-tre vous tirerais-je des larmes si je vous la disais en vers [PAGE 114] de tragdie ? Alors, la douleur aurait raison de vos rjouissances. Mais puisque je ne puis encore vous persuader, sachez au moins que le chagrin est quelquefois prfrable au plaisir, la tristesse un air de fte, les larmes un rire grossier. 14. Mais lon est encore plus touch quand on pense que ces hommes sont nos frres en Dieu et quils sont, ne nous en dplaise, de mme nature que nous, tant tirs de la mme boue originelle, quils sont composs comme nous de nerfs et dos, revtus comme nous de peau et de chair, ainsi que le disait le divin Job en mditant sur ses malheurs et en excrant tout notre corps visible. Mais surtout, ils sont comme nous image de Dieu et peut-tre altrent-ils moins que nous, cette image, malgr leur dchance. Leur homme intrieur sest revtu du mme Christ et ils ont reu les mmes arrhes de lEsprit. Ils ont les mmes lois, les mmes commandements, les mmes testaments, les mmes assembles, les mmes mystres, la mme esprance. Jsus-Christ qui efface le pch du monde est mort pour eux comme pour nous. Ils sont eux aussi hritiers de la vie cleste bien quil leur ait manqu beaucoup en cette vie terrestre. Ils sont les compagnons de ses souffrances, ils le seront de sa gloire.

15. Eh quoi ? Nous avons reu du Christ ces noms tranges et magnifiques : peuple lu, sacerdoce royal, sainte nation, race choisie et prdestine, zlateurs du bien et du salut, disciples de ce Christ doux et misricordieux qui sest charg de nos iniquits, qui sest humili pour nous jusqu se faire chair et vivre la misre de cette chair et de cette tente terrestre, qui sest laiss maltraiter et outrager, afin de nous enrichir de sa divinit. Et aprs un si grand exemple de compassion et de grce, quallons-nous penser de ces gens et quallonsnous faire ? Les mpriser ? Passer sans un regard ? Les abandonner comme des cadavres, comme des objets dhorreur, comme les plus mchants des serpents et des fauves ? Non, mes frres, nous ne le ferons point, nous agneaux du Christ, du bon berger qui a ramen la brebis gare, qui a retrouv celle qui tait perdue et fortifi celle qui tait infirme. La nature humaine en est elle aussi incapable, qui nous fait une loi davoir piti les [PAGE 115] uns des autres et nous enseignant luniversalit du malheur, nous donne du coup une leon dhumanit et de charit. Les dlices des riches. 16. Les laisserons-nous donc souffrir tous les vents, tandis que nous habiterons de luxueuses demeures, constelles de toutes espces de pierreries, enrichies dor et dargent, ornes de mosaques vives et fascinantes peintures ? Et non contents de semblables maisons, nous en ferons btir de nouvelles ? Qui y logera ? Pas forcment nos hritiers : des trangers, des inconnus sen empareront peut-tre, qui nauront pas pour nous la moindre amiti, au contraire, dvors de jalousie, ils nous haront ! Quelle triste fin ! Eux grelotteront dans leurs misrables haillons, sils ont la chance den possder. Et nous nous pavanerons en nos amples et moelleux atours, en nos fluides toffes de lin ou de soie, qui nous rendront scandaleux et non point lgants (car je trouve scandaleux le superflu et linutile). Le reste de nos habits, gards en des coffres, nous inspirera dinutiles soucis puisque nous ne pourrons empcher que les vers ne les rongent et que le temps ne les rduise la longue, en poussire. Et eux ne mangeront pas leur faim (oh ! quel luxe pour moi, quelle dtresse pour eux, la vie !). Etendus nos portes, puiss, famliques, ils ont peine la force de nous supplier, sans voix pour gmir, sans mains pour qumander laumne, sans jambes pour aller mendier auprs des riches, sans souffle pour entonner leurs tristes mlopes, et le plus atroce de leurs maux la ccit ils lestiment doux et flicitent leurs yeux de leur cacher le spectacle de leur dchance. 17. Tel est leur sort, et nous, nous serons couchs sur des lits levs et pompeux, dont personne napproche, couverts de riches tentures, et nous serons irrits si lun de leurs appels monte jusqu nos oreilles. Il faut encore que nos chambres embaument de fleurs mme en dehors de la saison, et que les plus dlicats et les plus riches parfums coulent sur nos tables pour finir de nous nerver. De jeunes garons doivent demeurer nos cts, les uns [PAGE 116] sagement aligns, les cheveux pars, lallure effmine, le visage minutieusement pil, pour flatter davantage nos yeux impudiques par cette patiente toilette. Dautres tiendront des coupes du bout des doigts, en un geste la fois lgant et assur. Dautres, avec des ventails feront couler de douces brises sur nos tempes et rafrachiront nos chairs en les ventant de leurs mains ; ils devront aussi charger la table de viandes quauront libralement octroyes les trois lments, lair, la terre, leau ; ladresse des cuisiniers et des marmitons spuisera inventer des mets nouveaux, qui flatteront lenvi la goinfrerie dun ventre toujours insatisfait : lourd fardeau, principe de nos vices, bte insatiable et perfide, destine disparatre presque aussi vite que les nourritures quelle engouffre ! Et eux sestiment heureux sils peuvent se dsaltrer avec de leau ; nous, il nous faut avaler le vin pleines coupes jusqu livresse, parfois au-del, chez les plus intemprants dentre nous.

Dans le choix de nos vins, nous ne retenons que les plus parfums. Nous discutons sur leur qualit, et nous ne serions pas contents si nous ne faisions venir les plus fameux vins trangers, comme pour insulter aux crus du terroir. Sensuels, dpensiers au-del de toute raison, voil ce que nous voulons tre ou paratre, comme si nous redoutions de ne point passer pour les vils esclaves de notre ventre et de nos apptits. 18. Eh quoi mes chers frres ? Une lpre ronge aussi nos mes, plus funeste encore que celle qui dvore leur chair ? Lune, en effet, chappe la volont, lautre en drive. Lune cesse avec la vie, lautre accompagne tout notre voyage. Lune inspire la compassion, lautre est au moins odieuse aux esprits raisonnables. Pourquoi ne pas secourir la nature tant quil nest pas trop tard ? Pourquoi ne pas couvrir, tant que nous sommes chair, la misre de la chair ? Pourquoi nous abandonner aux plaisirs, tandis que pleurent nos frres ? Ah ! Ne jamais menrichir tant que subsistent de telles infortunes, ne jamais tre en bonne sant, si je ne dois venir bander leurs ulcres, ni manger ma faim, ni tre chaudement vtu, ni dormir sous un toit, si je ne dois autant que je puis, les nourrir, les vtir, les hberger. Oui, il nous faut renoncer tout pour suivre en vrit le Christ, charger sa croix sur nos paules et nous [PAGE 117] envoler lgrement vers le monde den haut, libres et affranchis de tout lien ; alors nous gagnerons Jsus-Christ au lieu du monde, grandis dhumilit et riches de pauvret. Ou du moins, il nous faut partager notre fortune avec le Christ : la gnrosit justifie les riches et sert les sanctifier. Si je ne sme que pour mon propre intrt, que dautres alors rcoltent les fruits de mes semences ! Ou pour me servir des mots de Job : quau lieu de froment germe lortie, et au lieu dorge l'pine (Jb 31,40) que louragan et la tempte emportent et dispersent mon labeur et que sanantissent tous mes efforts ! Et si je construis des greniers pour mettre en rserve Mammon, pour entasser des trsors, que mon me soit appele ds cette nuit pour rendre raison des biens que jai amasss, ma honte. II. RECONNATRE DIEU DANS LA CHARIT Discernons les biens ternels des richesses caduques. 19. Acquerrons-nous sur le tard de la sagesse ? Ne rsignerons-nous pas notre insensibilit, je nose dire notre avarice ? Nallons-nous point mditer sur les actions humaines ? Les malheurs dautrui ne nous apprendront-ils pas nous tenir sur nos gardes ? Rien nest sr dans les choses humaines, rien nest permanent, ni de quelque dure, ni ferme. Nos destines sont mobiles autant quune roue et souvent une journe, voire une heure, suffit modifier dans un sens ou dans lautre, le cours de nos fortunes. Mieux vaut nous fier aux caprices du vent, aux sillages des navires en haute mer, lillusion dun songe, sa brve douceur, aux chteaux que les enfants difient dans le sable, plutt quau bonheur humain. Cest tre sage que de se dfier des choses prsentes pour ne songer qu gagner lternit, et de prfrer la fragilit et linconstance dune prosprit mondaine, cette charit qui ne trahit personne, et assure au moins lun de ces trois avantages : ou bien elle vous prserve de linfortune, car Dieu rcompense [PAGE 118] souvent les personnes charitables par des prosprits temporelles, afin de les encourager aider les pauvres, ou bien elle donne lintime assurance que si lpreuve est venue, ce nest point comme punition de leurs pchs, mais en vertu dun certain plan de Dieu. Ou enfin elle vous permet dexiger des riches les secours que vous-mmes en vos beaux jours prodiguiez aux indigents. 20. Que le sage ne se glorifie point de sa sagesse, ni le riche de sa fortune, ni le fort de sa puissance, mme sils culminent au fate de la sagesse, de la fortune, de la puissance (Jr 9,23). Et moi, jajouterai : point dorgueil non plus chez ceux qui se sont couverts de gloire, qui jouissent dune sant robuste, qui se distinguent par leur beaut, leur jeunesse, ou lun enfin de ces privilges envis du monde. Mais si vous tenez vous glorifier, glorifiez-vous de

connatre Dieu et de le chercher, ayez de la compassion pour les malheureux, mettez en rserve un capital de charit pour votre vie ternelle. Car nos biens, ici, sont fugaces et passagers et comme au jeu de ds, ils passent de mains en mains et il nest rien que nous possdions rellement : le temps finit par nous le prendre si la jalousie nous avait pargns. Mais les autres sont immuables et ternels : rien ne peut vous les arracher, ni les dtruire, ni dcevoir lesprance que vous portez en eux. Dans cette perfidie et cette inconstance des biens temporels, je crois entrevoir lintention du Verbe artiste. Dieu, en sa sagesse qui dpasse toute intelligence, nous demande de ne point prendre au srieux des biens si alatoires qui se laissent amener et remporter et svanouissent linstant prcis o nous pensions les tenir. Connaissant ainsi leur caractre fallacieux et instable, il ne nous faut plus nous soucier que de vie ternelle. A quels excs nous porterions-nous donc si la prosprit ici-bas tait dfinitive, lorsque, malgr toute sa prcarit, nous nous y cramponnons avec une telle frnsie et nous laissons abuser par ces joies trompeuses au point de ne plus pouvoir rien imaginer de plus fort ni de plus grand que les biens temporels ? Et nous pensons et nous laissons dire que nous sommes crs limage dun Dieu cleste qui cherche nous grandir jusqu lui ! [PAGE 119] 21. O est le sage qui comprendra ces paroles (Os 14,10) ? Qui fuira ces biens furtifs ? Qui sattachera aux richesses ternelles ? Qui regardera les biens prsents comme des biens caducs, et ceux en qui nous avons mis notre esprance comme des biens permanents ? Qui discernera la ralit de lapparence, pour sattacher lune en ddaignant lautre ? Qui saura distinguer la feinte de la vrit, la tente terrestre de la cleste cit, la terre dexil de la patrie ternelle, les tnbres de la lumire, la boue de la Terre Sainte, la chair de lesprit, Dieu davec le Prince de ce monde, lombre de la mort davec la vie ternelle ? Qui voudra troquer le prsent contre lternel, le prissable contre limmortel, le visible contre linvisible ? Heureux celui qui voit clair et qui grave en son cur les Montes, comme dit le divin David, et fuit cette valle de larmes, avec toute la vitesse possible, et naspire qu gagner le ciel. Heureux qui, crucifi au monde avec le Christ, ressuscite avec le Christ et avec le Christ monte au ciel, hritier dune vie dsormais indestructible et vritable. Sur son chemin, il naura point se mfier des serpents qui chercheraient lui piquer les talons. Quant nous, le mme David nous crie avec sa voix puissante de hraut, des avis sublimes et universels o il dnonce notre insensibilit, notre amour du mensonge, et nous supplie de ne plus chrir le nant des apparences ni de mesurer notre flicit labondance qui rgne en nos greniers et en nos caves. Cest peu prs le mme conseil que nous adresse le bienheureux Miche lorsquil nous met en garde contre la sduction des biens temporels : Approchez, dit-il, des montagnes ternelles. Levez-vous, marchez, ce nest pas ici le lieu de votre repos (Mi 2,9). Ce sont presque les paroles dont notre Matre et Sauveur se sert pour nous exhorter le suivre : Levez-vous et partons dici (Jn 14,13). Par ces mots, il ninvitait pas seulement les disciples qui laccompagnaient alors, changer de place, comme on pourrait le croire, mais il cherchait loigner tous les chrtiens de la terre et des choses de la terre pour les lever vers le ciel et les choses du ciel. [PAGE 120] Lexemple de la munificence de Dieu. 22. Suivons donc le Verbe, nattendons de repos que l-haut, mprisons les biens du monde, nen tirons que lavantage quils peuvent nous procurer : gagnons notre salut par laumne, partageons avec les pauvres, afin dtre riches dans le ciel. Donne une part lme, et non au seul corps, une part Dieu et non au seul monde. Ote quelque chose au ventre pour le rserver lEsprit ; ne laisse pas le feu tout consumer, tiens-en une partie labri des flammes terrestres, enlve au tyran pour offrir au Matre. Donne une part sept (pour cette vie) et mme huit (pour celle qui nous recevra ensuite) [NOTE : Sept dsigne la vie terrestre symbolise par les sept jours de la cration; l'ternit qui lui succde constitue le huitime

jour. Cf. Qo 11,2]. Donne un peu celui qui ta beaucoup donn, offre mme tout celui qui ta tout prodigu. Tu ne surpasseras jamais la munificence de Dieu, quand tu sacrifierais toute ta fortune et ta propre personne en surcrot puisque cest recevoir que se donner Dieu. Quoi que tu offres, il ten restera toujours davantage et tu ne donneras rien de toi puisque tout vient de Dieu. De mme que personne ne peut se dtacher de son ombre parce quelle se retire sous nos pas et nous prcde toujours ; pas plus quon ne peut se redresser plus haut que son crne, puisque ce dernier est toujours au sommet du corps. De mme il nous est impossible de surpasser Dieu avec nos sacrifices. Car nous ne donnons rien qui ne lui appartienne et notre libralit ne peut se mesurer sa munificence. 23. Sache do vient que tu existes, que tu respires, que tu penses, et surtout que tu connaisses Dieu, que tu espres le Royaume, ltat des anges, la contemplation dune gloire qui se cache aujourdhui en un jeu de miroirs et dnigmes, mais qui demain, se rvlera dans sa puret et son clat. Do vient que tu sois enfant de Dieu, cohritier du Christ, et jose le dire, que tu sois toi aussi un dieu ? Do te viennent ces grces et de qui ? Et pour ne parler que des petits privilges (la part visible), qui ta donn contempler la beaut du ciel, la course du soleil, la lune ronde, les [PAGE 121] milliers dtoiles, lharmonie et le rythme qui manent du monde comme dune lyre, les retours des saisons, lalternance des mois, le rythme des annes, le partage gal du jour et de la nuit, les fruits de la terre, limmensit de lair, limmobile fuite des vagues, les fleuves profonds, les souffles du vent ? Qui ta donn la pluie, lagriculture, les aliments, les arts, des maisons, des lois, une rpublique, des murs cultivs, de lamiti pour ton semblable ? Qui ta permis dapprivoiser des animaux et de les mettre sous le joug tandis que dautres servent te nourrir ? Qui ta rendu roi et matre de toute vie sur terre ? Qui enfin, pour ne point entrer dans le dtail, ta donn tout ce qui te rend, homme, suprieur aux autres animaux ? Nest-ce pas celui qui, maintenant, en change de tout, te demande daimer les autres ? Quelle honte pour nous, si aprs tous les bienfaits et toutes les promesses dont il nous comble, nous ne lui apportons pas ce seul prsent : lamour des autres ! Il nous a distingus dentre les btes, et seuls sur cette terre nous a dous de raison ; et nous serions comme des fauves envers nos semblables et nous nous laisserions corrompre par les plaisirs ? Ou sommes-nous fous ? Ou bien comment dire ? lacquisition peut-tre malhonnte dorge et davoine nous convaincra-t-elle aussi de notre supriorit sur le pauvre ? Vivrions-nous avec nos semblables comme ces gants dont parle la lgende, vivaient jadis avec les autres hommes, ou comme Nemrod, ou comme la tribu dEnac qui opprimait Isral, ou les sclrats qui dcidrent Dieu purifier le monde par un dluge ? Le Seigneur ne rougit pas de se laisser appeler notre Pre ; nous, oserons-nous repousser nos semblables ? 24. Mes frres, ne soyons pas les mauvais conomes des biens que lon nous a confis, si nous ne voulons pas entendre gronder la voix de Pierre : Rougissez, vous qui retenez le bien dautrui. Imitez l'galit de Dieu et il ny aura plus de pauvres [d'aprs les Constitutions apostoliques]. Ne nous tuons pas amasser de largent quand nos frres meurent de faim, pour ne point nous exposer aux svres remontrances dAmos : [PAGE 122] Prenez garde, vous qui dites : Quand le mois sera-t-il pass afin que nous vendions, et le sabbat coul, pour que nous ouvrions nos dpts (Am 8,5) ? Et il menace encore de la colre de Dieu les marchands qui truquent leurs balances. Le prophte Miche slve contre lopulence et linsatiable apptit de jouissance quelle engendre : vautrs sur des lits divoire, ces fiches se frottaient dhuiles exquises, sengraissaient avec de tendres veaux pris ltable et des chevreaux du petit btail, ils se trmoussaient au son des instruments et pis encore, croyaient au srieux et la dure de ce nant (Am 6,4). Peut-tre le prophte jugeait-il ces orgies en soi moins odieuses que linsouciance de ces riches face au malheur de Joseph ; en tout cas cest le

reproche quil ajoute au prcdent. Ne nous exposons point de pareilles menaces et ne nous oublions pas dans nos plaisirs au point de mpriser la bont de Dieu que ces dsordres irritent, quoique sa colre ne foudroie pas immdiatement les coupables. 25. Imitons cette loi sublime et premire dun Dieu qui laisse tomber sa pluie sur les justes et sur les mchants et fait lever son soleil sur tous les hommes sans distinction. Aux cratures qui vivent sur terre, il octroie dimmenses espaces, des sources, des fleuves, des forts. Pour les espces ailes, il cre lair, et leau pour la faune aquatique. Il fournit en abondance pour chacun sa premire subsistance. Et ses dons ne tombent pas aux mains des forts, ni ne sont mesurs par une loi, ni partags entre des tats. Tout est commun, tout est en abondance. Il ne donne rien qui ne soit grand. Ainsi honore-t-il lgalit naturelle, par lgal partage de ses grces ; ainsi rvle-t-il lclat de sa munificence. Quand les hommes, eux, ont amass dans leurs coffres de lor, de largent, des vtements somptueux, autant quinutiles, des diamants et autres choses du genre, qui sont les signes de la guerre, de la discorde, de la tyrannie, alors une folle arrogance durcit leurs traits : pour des frres en dtresse point de piti. Leur superflu nira pas leur fournir de quoi vivre. Grossier aveuglement ! Ils ne font pas seulement rflexion que pauvret et richesse, condition libre comme [PAGE 123] nous disons, et condition servile et autres catgories semblables arrivrent tard chez les hommes et quelles dferlrent comme des pidmies, amenes par le pch dont elles taient les inventions. Mais au commencement il nen fut pas ainsi (Mt 19,8) : Dieu, au commencement, cra lhomme et le laissa libre et matre de ses volonts, et la rserve dune dfense quil lui fit, labandonna aux dlices du paradis. Dieu souhaitait que toute la postrit participt au bonheur du premier homme ! La libert et la richesse taient attaches lobservance dun seul commandement. On sexposait, en le violant, la vritable pauvret et la servitude. 26. Depuis que lenvie et les disputes se sont introduites dans le monde, avec la tyrannie ruse du serpent, qui nous prend lappt du plaisir et dresse le fort contre le faible, depuis ce temps-l, lhumanit qui ne formait quune famille a clat en une multiplicit de peuples qui ont pris des noms diffrents tandis que lavarice a ruin la gnrosit naturelle, et pour se soutenir sest appuye sur lautorit des lois. Considrez-moi cette galit primitive, oubliez les divisions ultrieures. Arrtez-vous non point la loi des forts, mais celle du Crateur. Secourez de votre mieux la nature, honorez la libert originelle, respectez vos personnes, protgez votre race contre le dshonneur, secourez-la dans ses maladies, consolez-la dans sa pauvret. Vous qui tes sains et riches, ayez piti des malades et des pauvres. Vous qui vivez sans souci, ayez piti de ceux que le malheur accable. Vous qui menez une vie heureuse, consolez les affligs. La chance vous sourit ? Assistez ceux qui connaissent ladversit. Montrez Dieu votre reconnaissance pour tre de ceux qui peuvent donner et non qui il faut donner, pour navoir point implorer les secours de personne, mais pour voir les autres vous supplier. Ne soyez pas seulement riches en biens, soyez-le aussi en piti, non seulement en or, mais aussi en vertu, ou plutt en vertu uniquement. Ne cherchez vous distinguer des autres que par votre gnrosit. Soyez des dieux pour les pauvres en imitant la misricorde de Dieu. [PAGE 124] III. VIVRE LA CHARIT Les diffrentes faons de donner. 27. Lhomme na rien de plus commun avec Dieu que la facult de faire le bien ; et sil ne le peut que dans une mesure toute diffrente, que ce soit du moins selon son pouvoir. Dieu a cr lhomme et la rconcili aprs sa chute. Vous, ne mprisez pas ceux qui trbuchent. Dieu, mu par la grande dtresse de lhomme, lui a envoy la Loi et les Prophtes,

aprs lui avoir donn la loi non crite de la nature, et lui-mme a pris soin de nous conduire, de nous conseiller, de nous chtier. Finalement, il sest lui-mme livr en rdemption pour la vie du monde ; il nous a gratifis des aptres, des vanglistes, des docteurs, des pasteurs, de gurisons, de prodiges ; il nous a ramens la vie, a dtruit la mort, a triomph de celui qui nous avait vaincus, nous a donn lalliance en figure, lalliance en vrit, les charismes de lEsprit-Saint, le mystre du salut nouveau. Si vous vous sentez assez forts pour secourir des mes (car Dieu nous comble aussi de biens spirituels, si nous voulons bien les recevoir), nhsitez pas venir aider ceux qui en ont besoin. Mais donnez dabord et surtout celui qui vous demande, et mme avant quil demande, lui faisant longueur de jour aumne et prt de la doctrine, et en rclamant avec insistance votre dette avec son intrt, cest--dire quil fasse fructifier la doctrine en laissant crotre peu peu la pit seme en son cur. A dfaut de ces dons, proposez-lui au moins des services plus modestes qui restent en votre pouvoir ; donnez-lui manger, offrez-lui de vieux habits, fournissez-lui des mdicaments, bandez ses plaies, interrogez-le sur ses preuves, enseignez-lui la patience. Approchez-vous de lui sans crainte. Pas de danger que vous vous en trouviez plus mal ou que vous contractiez sa maladie, nen dplaise messieurs les dlicats qui se laissent abuser par de spcieuses raisons, ou qui plutt, pour excuser leur pusillanimit et leur impit, se retranchent sur leur lchet comme si elle tait sage et [PAGE 125] grande. La raison, les exemples des mdecins et des personnes qui soccupent de ces malades, doivent vous en convaincre : nul na encore t contamin de ceux qui les avaient approchs. Et vous, quand bien mme la dmarche serait ose et tmraire, vous les serviteurs du Christ, vous les amis de Dieu et des hommes, ne vous refusez pas lchement. Appuyez-vous sur la foi, que la charit triomphe de vos rticences, et la crainte de Dieu de votre dlicatesse. Que la pit dissipe les arguties de la chair. Ne mprisez pas vos frres, ne restez pas sourds leurs appels, ne les fuyez pas comme des criminels ou des infmes ou comme des objets daversion et dhorreur. Ce sont de vos membres, mme si le malheur les brise. De mme qu Dieu, toi le pauvre est confi (Ps 10,14), quoique votre orgueil vous le fasse ddaigner. Peut-tre ces mots vous feront-ils rougir de confusion. Lamour du prochain vous est recommand, mme si lEnnemi vous dtourne dy tre sensible. 28. Tout marin sexpose au naufrage et sa tmrit augmente le pril. Tant que lon a un corps, on est sujet toutes les infirmits physiques, surtout si lon est de ces gens qui poursuivent imperturbablement leur route, sans regarder les malheureux qui sont tombs devant eux. Tant que vous naviguez le vent en poupe, tendez la main ceux qui font naufrage ; tant que vous tes sains et riches, portez secours aux affligs. Nattendez point dapprendre vos dpens combien lgosme est hassable et combien cest chose louable que douvrir son cur tous ceux qui sont dans le besoin. Craignez que la main de Dieu ne sabatte sur ces prsomptueux qui oublient les pauvres. Tirez leon des malheurs dautrui et prodiguez ne serait-ce que les plus menus secours lindigent. Pour lui qui manque de tout, ce ne sera pas rien. Pour Dieu non plus dailleurs, si vous avez fait de votre mieux. Que votre empressement supple linsignifiance de votre prsent. Et si vous ne possdez rien, offrez-lui vos larmes. Votre piti jaillie du cur lui fera du bien, car une compassion sincre adoucit lamertume de la souffrance. Hommes ! Ne faites pas moins de cas dun homme que dune tte de btail, et la loi vous ordonne de la remettre dans [PAGE 126] son chemin ou de la retirer du foss o elle est tombe. Ce prcepte recle-t-il quelque autre sens profond et mystrieux ? Car lEcriture, je le sais, prsente plus dune ambigut. Mais peu mimporte moi : cette connaissance nappartient quau Saint-Esprit qui pntre tout. Pour ma part, jy crois comprendre cette ide qui saccorde tout mon propos : Dieu prouve notre charit sur de petits sujets, afin de la rendre meilleure et plus forte. Si nous sommes obligs de secourir des

btes qui ne pensent pas, que ne devons-nous point faire lgard des hommes puisque nous avons tous la mme dignit, la mme grandeur ? Rfutations de dangereux sophismes. 29. La raison nous en persuade, ainsi que la Loi et ces hommes si modestes qui aiment mieux donner que recevoir, et mettent plus dempressement partager qu amasser pour eux. Et que diriez-vous de nos sages, car je ne parle point des paens qui modlent leurs dieux sur leurs vices et adorent en particulier celui qui prside au gain [Mercure], tandis que par un crime plus abominable, certains peuples immolent des hommes leurs divinits et font du meurtre un lment du culte. Et ils se rjouissent eux-mmes de tels sacrifices et sont persuads quils rgalent leurs dieux, prtres et initis infmes de dieux infmes ! Mais parmi nous il y a des gens, on en pleurerait -, qui loin de secourir et de plaindre les pauvres, les accablent dinjures et de grossirets, en tenant des propos vains et creux ; en vrit, leur voix vient de la terre, et ils parlent en lair, non des oreilles sages et habitues aux doctrines divines. Et ils vont jusqu dire : Cest Dieu qui veut leur malheur, cest Dieu qui fait notre prosprit. Qui suis-je, moi, pour mopposer ses dcrets, et me montrer meilleur que lui ? Que les maladies, les deuils, les privations les accablent, puisque Dieu la voulu. Ils ne tmoignent leur pit que lorsquil sagit de garder leurs sous et dinsulter les malheureux. Leurs discours montrent assez quils ne sont gure convaincus que leur prosprit vient de Dieu. Qui pourrait en effet concevoir de tels sentiments sur les [PAGE 127] pauvres, et croire que Dieu est lauteur de sa richesse ? Lorsquon tient un bienfait de Dieu, on en dispose selon son esprit. 30. Que leurs preuves viennent de Dieu, nous ne pouvons le savoir tant que de la matire manent ce dsordre et ce tourbillon, car qui peut affirmer que lun est puni pour ses crimes et lautre exalt pour sa vertu, qui sait si les vices de celui-l ne sont pas la raison de son lvation, tandis que les malheurs de celui-ci sont les preuves de ses mrites ? Lun est lev plus haut afin que sa chute soit plus affreuse et Dieu ne laisse aujourdhui sa perversit staler comme une gale, que pour mieux frapper demain. Celui-ci au contraire, est maltrait, notre grande stupeur cest quon le purifie comme lor dans le creuset, afin que seffacent ces dernires petites taches dont personne nest exempt, pas mme sa naissance, ainsi quil est crit (Jb 25,4), mme sil parat plein de mrites. Je retrouve ce mystre dans lcriture, et il serait trop long de citer tous les passages qui sy rapportent. Qui peut compter le sable des rivages, les gouttes de pluie, qui peut mesurer la le sable des profondeur de locan (Si 1,2), sonder la sagesse divine qui clate dans toute cette cration que Dieu conduit selon sa libre volont ? Il faut nous contenter lexemple du divin aptre de ladmirer sans prtendre lapprofondir ni la comprendre : abme de la richesse, de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses dcrets sont impntrables et incomprhensibles ses voies ! Qui a jamais connu la pense du Seigneur (Rm 11,33) ? Ou pour parler avec Job : Qui a pntr jusquaux racines de sa sagesse ? O est le sage qui comprendra ce mystre (Jb 15,8) ? Se servira-t-il de ce quil ne comprend point pour mesurer ce qui est au-dessus de toute mesure ? 31. Je laisse dautres cette tmrit et cette audace ou plutt, je la leur dfends. Car pour ma part, je nose attribuer au crime les malheurs de cette vie ni la prosprit la pit. Il arrive, bien sr, quen manire dexemple, les mchants soient confondus et quainsi [PAGE 128] leur chtiment dcourage le vice, et les bons rcompenss pour que la vertu sen trouve stimule. Mais cette rgle qui nest point ici absolue ni trs nette, ne sexercera pleinement que dans la vie future o la vertu trouvera sa rcompense et le vice son chtiment. Ils ressuscitent pour la vie ou pour la damnation (Jn 5,29). Et si les choses ici-bas procdent dune autre structure et de lois diffrentes, tout nous ramne l-haut et la logique de Dieu se cache sous lapparente bizarrerie du monde. Ce sont les diffrents reliefs, lingalit des membres qui font la beaut du corps, tout comme

ce sont les montagnes et les valles qui crent la beaut dun paysage. De mme la matire dont se sert lartisan, jusque-l brute et informe, devient un bel ouvrage lorsquil lui a donn la forme quil se proposait. Nous, nous ne comprenons, nous nadmirons que lorsque nous contemplons luvre paracheve. Mais Dieu nest pas ignorant comme nous et le monde nobit point au hasard, quoique nous nen distinguions pas la loi. 32. Pour vous rendre notre drame plus concret, je dirai que nous ressemblons assez ces gens pris de nause et de vertige qui croient voir lunivers chavirer alors que ce sont eux qui chancellent. Les gens dont je parle sont victimes de la mme illusion : ils nadmettent pas que Dieu soit plus sage queux et le moindre vnement leur fait tourner la tte. Ils devraient en tudier les raisons afin que la vrit se rende leurs efforts, ou bien ils devraient en discuter avec des gens plus sages queux et plus religieux, quoique cette connaissance relve dune grce spciale et ne soit point donne tout le monde ; ils devraient encore traquer la vrit par une existence pure et aller puiser la sagesse aux sources de la vraie Sagesse. Mais, quelle stupidit ! Ils sen remettent la solution de facilit et arrivent la conclusion menteuse que nulle raison ne rgit le monde, quand ce sont eux qui lignorent ! Leur btise les rend comme sages ou plutt cette fausse sagesse, si je puis dire, les rend imbciles et borns. Les uns croient au hasard et lincohrence : voil bien une ide incohrente et une invention hasar- [PAGE 129] deuse ! Les autres invoquent le pouvoir absurde et invincible des astres qui rglent nos affaires leur guise ou plutt en vertu de leur propre fatalit : ils surveillent les courses dtoiles filantes ou fixes, leurs clipses, le mouvement qui rgit lunivers. Dautres accablent la malheureuse humanit de thories purement fantaisistes et comme ils nentendent rien et ne comprennent rien aux desseins de la Providence, ils se sont diviss en une plthore de sectes qui professent toutes des opinions diffrentes. Il en est mme qui ont condamn la Providence une grande pauvret : ils pensent quelle soccupe du monde transcendant, mais ils rpugnent la laisser descendre jusqu nous, quoique nous en ayons grand besoin. Ils craignent peut-tre quen obligeant trop de personnes, le bienfaiteur ne paraisse trop bon. Ou alors, redoutent-ils quil ne se lasse de sa gnrosit ? 33. Mais encore une fois, tant pis pour ces sortes de gens. Aussi bien lEcriture sen est dj venge : leur cur inintelligent les a gars ; dans leur prtention la sagesse, ils sont devenus fous ; ils ont altr la gloire du Dieu incorruptible (Rm 1,21) et outrag par des fables et des mensonges cette Providence qui stend toutes choses. Ne forgeons point notre tour des opinions aussi monstrueuses, nous qui sommes raisonnables et prenons au srieux cette raison dont nous, sommes dpositaires. Napplaudissons pas de telles extravagances, mme sils font courir leur langue avec virtuosit sur des ides et des maximes grotesques, dont la nouveaut est si sduisante. Croyons que Dieu est le crateur et louvrier de lunivers. Car enfin le monde pourrait-il subsister sans un principe qui lait pens et en ait li les parties ? Induisons en mme temps quune Providence la compos et en a coordonn les parties ; or il faut bien que le principe qui a cr le monde le gouverne aussi. Sinon, lunivers nobissant quau hasard, les remous de la matire auraient tt fait de le fracasser comme un esquif dans la tempte, et il serait retomb dans sa confusion et son chaos originels. Et croyons que Dieu veille attentivement sur nos vies, que nous lappelions crateur ou artisan . Notre existence est tisse de contradiction ? Peut-tre lintelligence ne nous en est refu- [PAGE 130] se que pour nous inspirer de ladmiration, la faveur de notre difficult comprendre, pour la raison qui domine tout. Car ce que lon comprend aisment, on le mprise vite. Plus ce qui nous dpasse est difficile, plus nous ladmirons. Et tout ce qui fuit lapptit excite le dsir. 34. Cest pourquoi nadmirons pas toute espce de sant et nabominons pas toute maladie,

nattachons pas notre cur des richesses furtives plus quil nest de mise, et ne courons pas aprs cette fume o nous dissiperons une partie de notre me. Ne nous dfions pas de la pauvret comme si elle tait un sujet de mpris, de maldiction, de haine, mais sachons mpriser une sant stupide qui engendre le pch. Respectons la maladie quaccompagne la saintet et rendons hommage ceux que leurs souffrances ont achemins la victoire : peuttre parmi ces malades se cache-t-il un nouveau Job, autrement respectable que les bienportants, en dpit des plaies quil gratte, en dpit des tourments quil endure jour et nuit, sans abri, en butte aux vexations que lui infligent sa maladie, sa femme, ses amis. Rpudions dinjustes richesses, pour lesquelles le riche dans ses flammes connat un juste supplice et demande une petite goutte deau afin de se rafrachir la langue. Louons une pauvret reconnaissante et sereine ; cest elle qui a sauv Lazare, aujourdhui combl de biens dans le sein dAbraham. Aimer les pauvres, cest entrer dans le dessein de Dieu. 35. Il me semble donc indispensable que vous pratiquiez la charit et laumne aux indigents afin de fermer la bouche tous ces beaux parleurs, sans vous laisser blouir par leurs sophismes qui vous feraient poser contre vous-mmes la cruaut en loi. Respectons plus que tout le commandement et lexemple de Dieu. Quel est ce commandement ? Voyez sa sincrit et son insistance : les hommes inspirs par lesprit ne se sont pas contents dun ou deux sermons sur les pauvres. Ils nen ont point parl de faon molle et accidentelle, comme dune affaire anodine et sans urgence. Mais tous, dune seule voix, ils ont prch inlassablement sur la pauvret dont ils faisaient leur thme essentiel (ou presque), prodigues en encouragements, menaces ou blmes. Ils louaient mme les per- [PAGE 131] sonnes charitables pour ne point cesser de les rappeler lobissance. Puisquon opprime les pauvres, puisque gmissent les indigents, maintenant je me lve, dclare le Seigneur. Et qui ne tremble lorsque se lve Dieu ? Lve-toi, Seigneur ! Mon Dieu, tends ta main noublie pas les pauvres. Elevons vers Dieu la mme prire afin que son bras ne se dresse point sur des infidles, ni surtout ne sabatte sur les endurcis. Il noublie pas le cri des malheureux. Le pauvre ne sera pas oubli pour toujours. Ses yeux scrutent les pauvres (ses yeux indiquent une attention plus vigoureuse que ses paupires). Ses paupires considrent les hommes (ici, lexamen est moins capital) (Ps 11,6; 9, 12 et suiv.; 10,5). 36. Mais, mobjecterez-vous, ces citations nintressent que les pauvres et les dshrits que lon opprime. Je ne dis pas le contraire, mais que cela ne vous incite pas moins la charit : si tel est le sort que Dieu rserve aux malheureux, ne manifestera-t-il pas une faveur plus grande encore pour les personnes charitables ? Si en mprisant les pauvres, on outrage Dieu, inversement on honore le Crateur en respectant sa cration. Et lorsquon lit dans lcriture le riche et le pauvre se rencontrent. Le Seigneur les a faits tous deux (Pr 22,2), ne vous imaginez pas quil les a crs tels lun et lautre, pour en tirer une raison de plus de vous dresser contre le pauvre, car je ne suis pas sr que la distinction entre riches et pauvres vienne de Dieu. Mais lun et lautre sont galement luvre de Dieu, comme dit lcriture, aussi opposes que semblent leurs conditions extrieures. Puisse cette mditation vous pntrer de piti et damour pour vos frres et si la pense de vos richesses vous donne trop dorgueil, que celle de la misre vous rabaisse et vous rende plus de modestie. Que dire de plus ? Qui fait misricorde au pauvre prte Dieu (Pr 19,17). Qui peut ddaigner un dbiteur qui, au jour dit, paiera sa dette au centuple ? Et encore l'aumne et la foi lavent du pch (Pr 15,27). [PAGE 132] 37. Purifions-nous donc avec notre misricorde, effaons les taches qui souillent notre me avec ce baume et rendons-nous aussi clairs que laine ou que neige, selon la mesure de notre

charit. Je vais vous dire une chose plus terrible : si vous ne souffrez en votre me, ni de fractures, ni de contusions, ni de plaies purulentes ; si nous navez ni lpre, ni dartre, ni tache toutes maladies contre lesquelles la loi tait quasi impuissante, mais qui requirent les soins du Christ, vous lui devez reconnaissance puisquil sest livr pour vous tant de tourments ; et vous lui tmoignerez votre reconnaissance en vous montrant bon et charitable lgard dun de ses membres. Mais si le tyran, le voleur des mes vous a attaqu tandis que vous descendiez de Jrusalem Jricho, ou en quelque autre lieu, sans que vous fussiez arm ou prpar en sorte que vous puissiez dire : ftides et purulentes sont mes plaies cause de ma folie (Ps 37,6), si vous tes malade au point de ne plus vouloir gurir ni tenter aucun remde, que votre malheur alors est grand et votre dtresse sans fond ! Mais si vous ne dsesprez pas encore tout fait, si vous ntes point incurable, allez trouver le mdecin, priez-le, soulagez vos blessures en soulageant celles dautrui, secourez-vous en secourant les autres, soignez les grands maux par les petits remdes. Le mdecin alors vous dira : je suis ton salut et : ta foi ta sauv. Te voil guri (Ps 34,3; Mt 9,22; Jn 5,14). Belles paroles damour que vous entendrez pour peu quil ait remarqu votre compassion envers les malheureux. 38. Heureux les misricordieux, on leur fera misricorde (Mt 5,7). Cette batitude nest pas la moindre. Heureux qui prend souci du pauvre et du chtif. Et encore : Homme charitable, il compatit et prte. Ailleurs : tout le jour, il fait aumne et prte, le juste (Ps 40,1; 111,5; 36,26). Enlevons-la dassaut, cette bndiction, soyons appels sages , soyons charitables. Que la nuit ninterrompe pas les effets de votre dvouement. Ne dites pas : Reviens demain et je te donnerai (Pr 3,24). Quil ny ait [PAGE 133] point dintervalle entre llan de votre cur et vos actes. Seule, la charit ne tolre aucun dlai. Partage ton pain avec l'affam, hberge le sans-abri (Is 58,6), et fais-le de bon cur. Que la joie illumine ta misricorde (Rm 12,8). Votre empressement double la valeur de votre bienfait. Un don chagrin ou forc perd son clat et son mrite. Ne rechignons pas en faisant laumne, mais donnons, le cur joyeux. Si tu romps les chanes, si tu secoues le joug (Is 58,6) de ton avarice et de ta mfiance, si tu cesses dhsiter ou de murmurer, quarrivera-t-il ? Oh ! Ladmirable grce ! Oh ! La grande et belle rcompense ! Votre lumire poindra comme l'aurore, et votre gurison apparatra vite (Is 58,8). Et qui ne dsire la lumire ni la sant ? 39. Je respecte lhistoire de Jsus et de sa bourse, o il nous invite nourrir le pauvre, je vnre aussi lharmonie qui rgnait entre Paul et Pierre : sils se partagrent pour la publication de lvangile, ils eurent soin en commun des pauvres. Pour avoir la perfection, ce jeune homme devait distribuer son bien aux pauvres. Telle est lexigence, tel est lobjet de la perfection. Mais vous imaginez-vous que la charit ne soit pas obligatoire, mais libre ? Quelle soit un conseil et non une loi absolue ? Je le voudrais bien, moi aussi et le croirais volontiers. Mais la main gauche de Dieu mpouvante ainsi que les boucs et tous les reproches quil leur adressera, non point parce quils ont drob le bien dautrui ni parce quils ont pill des temples, commis des adultres, perptr dautres crimes, mais parce quils ont nglig le Christ en la personne des pauvres. 40. Si vous voulez men croire, vous qui tes serviteurs du Christ, ses frres et ses cohritiers, tant quil nest pas trop tard, prtez assistance au Christ, secourez le Christ, nourrissez le Christ, revtez le Christ, accueillez le Christ, honorez le Christ, non seulement en linvitant vos tables comme quelques-uns lont fait, ni en le couvrant de parfums, comme MarieMadeleine, ou en le dposant dans un spulcre, comme Joseph dArimathie, ou en pro[PAGE 134] cdant aux devoirs funbres, lexemple de Nicodme qui naimait Jsus qu moiti. Ni avec de lor, de lencens, de la myrrhe, comme firent les mages avant ceux-l. Le Seigneur de lunivers dsire notre misricorde au lieu de sacrifices, et notre compassion

plutt que des milliers dagneaux : prsentons-la-lui donc par les mains de ces malheureux que vous voyez prosterns vos pieds, et le jour o nous quitterons ce monde, ils nous recevront dans les tentes ternelles, dans le Christ lui-mme, notre Seigneur qui appartient la gloire dans tous les sicles. Amen.

Homlie sur les Machabes:


Nomenclature Migne : Discours 15 Source : Sommer 1853 Numrisation et mise en ligne : Albocicade 1. Que sont donc les Machabes, dont nous faisons aujourd'hui la fte ? Quelques glises seulement les honorent, parce qu'ils n'ont pas lutt aprs le Christ ; mais ils sont dignes d'hommages universels parce qu'ils ont patiemment souferts pour les institutions de leurs pres. Eh ! Que n'auraient pas fait ces hommes qui ont subi le martyre avant la passion du Christ, s'ils avaient t perscuts aprs le Christ et s'ils avaient eu imiter la mort du Sauveur pour nous ? Eux qui, sans le secours d'un pareil exemple, ont fait clater une telle vertu, comment ne se seraient-ils pas montrs plus courageux encore si, au milieu de leurs dangers, ils avaient eu sous les yeux ce modle ? Ces choses ont d'ailleurs une raison mystrieuse et secrte, dont pour ma part je suis fortement convaincu, et il en est de mme de toute me pieuse : c'est qu'aucun de ceux qui ont t consomms avant la venue du Christ n'a obtenu ce bonheur sans avoir foi en Jsus-Christ. 2. Il ne faut donc pas ddaigner ces hommes parce qu'ils ont souffert avant la croix, mais les louer de ce qu'ils ont souffert selon la croix ; ils mritent d'tre honors dans nos discours, non que leur gloire en soit augmente (car que pouvons-nous ajouter la grandeur de leurs actions ?), mais afin que ceux qui les bnissent soient glorifis, que ceux qui entendent leurs louanges deviennent les imitateurs de leur vertu, et qu'excits par ce souvenir comme par un aiguillon, ils s'efforcent de les galer. Quels taient donc les Machabes ? Quelle ducation, quels principes ont soutenu cet lan qui les a lev un tel degr de vertu et une telle gloire que nous les honorons dans ces solennits et dans ces ftes annuelles, et que l'admiration de tous les curs est suprieure encore ce que nous voyons ? Les hommes studieux l'apprendront dans le livre qui contient leur histoire et o il est parl de l'empire de la raison sur les passions, de son libre choix entre les deux penchants contraires, j'entends entre le vice et la vertu ; car parmi les nombreux tmoignages dont l'crivain s'appuie se trouvent les combats des Machabes. Pour moi, il me suffira d'en dire quelques mots. 3. Nous voyons d'abord Elazar, prmices des martyrs avant le Christ, comme Etienne des martyrs aprs le Christ ; c'est un prtre et un vieillard, vnrable par ses cheveux blancs, galement vnrable par sa sagesse ; autrefois il sacrifiait et priait pour le peuple, maintenant il s'offre lui-mme au Seigneur comme victime parfaite destine expier les fautes de tout le peuple, comme un heureux prlude de la lutte, laquelle il anime les autres et par sa parole et par son silence. Il offre avec lui sept fils forms par ses leons, hostie vivante, sainte, agrable Dieu, plus clatante et plus pure que tous les sacrifices de la loi. Car il est juste de rapporter au pre les uvres des enfants. Aprs lui se prsentent ces gnreux et magnanimes enfants, nobles rejetons d'une noble mre, zls dfenseurs de la vertu, trop grands pour le rgne d'un Antiochus, fidles disciples de la loi de Mose, gardiens religieux des institutions de leurs pres ; leur nombre est un de ceux que les hbreux rvrent, honorant en lui le mystre du repos du septime jour ; anims

tous du mme souffle, les yeux fixs sur le mme but, ne connaissant qu'un chemin qui mne la vie, mourir pour Dieu, galement frres par l'me et par le corps, s'enviant l'un l'autre le trpas, spectacle admirable ! cherchant se ravir les supplices comme des trsors, bravant les prils pour sauver la loi qui rgne sur eux. Ils redoutent moins la torture prsente qu'ils ne dsirent celle qui tarde encore ; toute leur crainte est que le tyran ne se lasse, que plusieurs d'entre eux ne se retirent sans couronne, ne soient spars malgr eux de leurs frres et ne remportent une triste victoire, car ils ne sont pas assurs du martyre. 4. Enfin nous voyons une mre vaillante et gnreuse, aimant la fois ses enfants et Dieu, et dont les entrailles maternelles ressentent des dchirements peu ordinaires la nature. Elle ne s'attendrit point sur les souffrances de ses enfants, mais elle tremble qu'ils n'aient pas souffrir ; elle ne regrette pas ceux qui ne sont dj plus, mais elle souhaite que ceux qui vivent encore leur soient runis ; elle songe plus ceux-ci qu' ceux qui ont dj quitt la terre. C'est que pour les uns la lutte est encore incertaine, pour les autres le repos est assur ; elle a confi les premiers Dieu, elle voudrait que Dieu ret aussi les autres. O me virile dans un corps de femme ! admirable et magnanime offrande ! sacrifice digne de celui d'Abraham ! si toutefois il n'a pas fallu ici plus de courage encore. Abraham n'a qu'un fils offrir, il l'offre avec empressement, bien que ce soit son fis unique, l'enfant de la promesse, l'enfant que regarde la promesse ; et, ce qui est plus grand encore, Isaac n'est pas seulement la tige de sa race, il devient les prmices de tous les sacrifices semblables ; mais elle, elle consacre Dieu un peuple entiers d'enfants ; suprieure toutes les mres et tous les prtres, elle offre des victimes qui viennent tendre la gorge au couteau, des holocaustes raisonnables, des hosties qui courent l'autel. Elle leur dcouvre ses mamelles, elle leur rappelle qu'elle les a nourris, elle leur montre ses cheveux blancs, elle les supplie au nom de sa vieillesse ; ce n'est pas leur salut qu'elle cherche, ce sont leurs souffrances qu'elle presse ; ce n'est pas la mort, mais le retard, qui lui semble un pril. Rien ne l'abat, rien ne l'amollit, rien ne refroidit son courage ; ni les chevalets qu'on met sous ses yeux, ni les roues qu'on lui prsente, ni les trochantres, ni les catapultes, ni les pointes des ongles de fer, ni les pes qu'on aiguise, ni les chaudires bouillantes, ni le feu qu'on attise, ni le tyran qui menace, ni la populace, ni les satellites qui htent le supplice, ni la vue de ses enfants, de leurs membres mutils, de leurs chairs dchires, de leur sang qui coule flot, de leur jeunesse qu'on moissonne, ni les mots qu'ils endurent, ni les tourments qui mles attendent encore. Et ce qui parat d'ordinaire le plus pnible, la dure du supplice, n'tait rien pour elle ; car elle tait fire de ce spectacle. Les souffrances n'taient pas seulement prolonges par la varit des tortures, qu'ils accueillaient toutes ensembles avec plus de mpris qu'on n'en tmoigne pour une seule, mais aussi par les discours du perscuteur, qui, changeant de ton sans cesse, insultait, menaait, flattait, enfin mettait tout en uvre pour obtenir ce qu'il esprait. 5. Les rponses des jeunes martyrs au tyran renfermaient tant de sagesse la fois et tant de noblesse, que, de mme que tous les traits d'hrosme runis ensemble paraissent vulgaires ct de leur constance, de mme leur constance semble peu de chose, si on la compare leurs sages paroles, et il ne fut donn qu' eux d'tre la fois si ferme s dans la souffrance et si senss dans leurs rponses aux menaces du tyran, cet appareil terrible qui ne put vaincre ni ces gnreux enfants, ni leur mre plus gnreuse encore. S'levant au dessus de tout, mlant le courage la tendresse, elle se donne elle-mme ses fils comme un magnifique prsent funbre ; elle les suit dans la route o ils l'ont devance. Comment les suit-elle ? Elle va d'elle-mme au devant des prils, et quels sublimes chants de funrailles elle fait entendre !

Les paroles des sept frres au tyran taient belles aussi ; c'est avec les plus beaux des discours (et comment n'eussent-ils pas t admirables ?) qu'ils se rangrent en bataille et accablrent le perscuteur ; mais les discours que pronona la mre pour les exhorter, puis pour clbrer leur mort, sont encore plus magnifique. Quelles furent donc les paroles des Machabs ? Car il est bon de vous les rappeler, afin que vous ayez un modle non seulement de la constance des martyrs dans la lutte, mais encore de leur loquence. Elles variaient suivant que le langage du tyran, ou l'ordre du supplice, ou l'enthousiasme de l'me fournissait des armes chacun ; mais pour les comprendre toutes en un seul exemple, voici q=ce qu'ils disaient : "Pour nous, Antiochus et vous tous qui nous entourez, il n'est qu'un seul roi, Dieu, par qui nous sommes ns et vers qui nous retournerons ; un seul lgislateur, Mose, que nous ne trahirons ni n'outragerons point, nous le jurons par les prils mme qu'il a bravs pour la vertu, et par tant de miracles qu'il a accomplis ; non, fussions-nous menacs par un autre Antiochus plus terrible que toi ; une seule suret, l'observation des commandements, la dfense de cette loi qui fait notre rempart ; une seule gloire, le mpris de toute gloire quand il s'agit de si grands objets ; une seule richesse, les biens que nous esprons : et notre seule crainte est de craindre quelque chose plus que Dieu. Tels sont les principes qui nous guident au combat ; telles sont nos armes. C'est une chose bien douce que de voir cet univers, ce sol de nos pres, nos amis, nos parents, nos compagnons de jeunesse, ce temple, dont le nom est si grand et si clbre, ces ftes de la patrie, ces mystres, et tant d'autres avantages qui nous placent au-dessus des autres peuples ; mais tout cela n'est pas plus doux que Dieu et que la lutte soutenue pour la vertu ; non, ne le crois pas. Nous avons un autre monde, plus sublime et plus durable que ce monde visible. Notre patrie est la Jrusalem cleste, qu'un Antiochus n'assigera point et n'esprera point conqurir, Jrusalem la forte et l'imprenable. Nos parents sont ceux qu'un mme esprit anime et qui ont t engendrs selon la vertu. Nos amis sont les prophtes et les patriarches, qui nous ont laiss l'exemple de la pit. Nos compagnons de jeunesse sont ceux qui combattent aujourd'hui avec nous, qui exercent en mme temps que nous leur patience. Le ciel est plus magnifique que ce temple ; ses ftes sont les churs des anges ; son mystre, le plus sublime de tous, cach la plupart des hommes, c'est Dieu, qui se rapportent aussi les mystres d'ici bas. 6. Cesse donc de nous promettre des biens frivoles et sans prix : nous ne chercherons point l'honneur dans l'infamie, le profit dans la ruine ; nous ne ferons pas un si triste march. Cesse aussi de nous menacer, ou nous te menacerons notre tour de manifester ta faiblesse et nos vengeances. Nous aussi, nous avons du feu pour chtier les perscuteurs. Crois-tu avoir affaire des nations, des villes et aux plus lches des rois, qui peuvent vaincre ou tre vaincus, car ils ne luttent pas pour de si prcieux objets ? Tu dclares la guerre la loi de Dieu, aux tables crites par Dieu mme, aux institutions de nos pres, que la raison et le temps ont consacres, sept frres qu'unit une mme me, et qui graveront la honte sur sept trophes ; car s'il est peu glorieux de les vaincre, ce serait le comble du dshonneur d'tre vaincu par eux. Nous sommes le sang et les disciples de ces hommes que conduisait une colonne de feu et de nue, pour qui la mer s'entrouvrait, les fleuves suspendaient leur cours, le soleil arrtait sa marche, pour qui le pain tombait du ciel, dont les mains tendues mettaient en droute des milliers de guerriers vaincus par la prire, qui triomphaient des btes froces, que le feu ne touchait point, et devant qui des rois se retiraient pleins d'admiration pour leur grande me. Mais pour te rappeler ce qui est connu de toi, nous sommes les disciples d'Elazar, dont tu as prouv le courage. Le pre a combattu le premier, les fils combattront aprs lui ; le prtre s'en est all, les victimes le suivront. Pour nous effrayer, tu nous fais voir mille tortures ; nous sommes prpars en subir davantage. Que nous feront tes menaces, prince orgueilleux ?

Qu'aurons-nous souffrir ? Rien n'est plus fort que des hommes prtes toutes les douleurs. Et vous, bourreaux, pourquoi tarder ? Pourquoi reculer ? O sont les liens ? Ne me faites pas languir. Attisez encore la flamme ; irritez les btes froces, perfectionnez les instruments de torture ; que tout se ressente de la munificence d'un roi. Moi, je suis l'an, immole-moi le premier ; moi, je suis le plus jeune, que l'on change mon rang ; que l'on mette aussi parmi les premiers un de ceux du milieu, afin que les honneurs soient gaux entre nous. Quoi ! Tu nous pargne ? Attends-tu donc que nous tenions un autre langage ? Nous te rpterons encore, nous te redirons mille fois les mmes paroles : Nous ne prendrons point d'aliments impurs, nous ne flchirons point. Toi-mme tu rvreras nos lois avant que nous nous soumettions aux tiennes. En un mot, imagine de nouveaux chtiments, ou sache que nous mprisons ceux que tu as prpars". 7. Voil ce qu'ils disaient au tyran ; quant aux encouragements qu'ils s'adressaient entre eux et au spectacle qu'ils offraient, combien ils taient beaux et saints, combien plus agrables aux mes pieuses que tout ce qu'il est possible de voir ou d'entendre ! J'prouve rappeler tout cela un plaisir infini ; je suis par la pense avec les athltes, et ce rcit me remplit de fiert. Ils se pressaient, ils s'embrassaient ; c'tait une fte comme lorsque les combats du cirque sont termins. Allons, frres, s'criaient-ils, allons au supplice ; htons-nous, tandis que le tyran est bouillant de colre ; craignons qu'il ne s'amollisse et ne nous condamne au salut. Le banquet est prpar, ne tardons pas. Il est beau que des frres habitent ensemble, s'asseyent la mme table, marchent sous le mme bouclier ; il est plus beau encore que des frres partagent les mmes prils pour la vertu. Si nous l'avions pu, nous aurions lutt v=avec nos corps mmes pour les institutions de nos pres ; c'tait l aussi une mort glorieuse. Mais puisque l'occasion ne le comporte pas, offrons nos corps morts mme en sacrifice. Eh ! quoi, si nous ne mourons pas aujourd'hui, serons-nous jamais dispenss de mourir ? Ne payerons-nous pas la dette que nous avons contracte en naissant ? Faisons de la ncessit un point d'honneur, tournons la mort notre avantage, cherchons dans la loi commune un titre particulier de gloire, achetons la vie par le trpas. Que nul de nous ne laisse voir qu'il regrette l'existence ou que son me faiblit. Que le tyran, aprs s'tre heurt contre nous, dsespre de triompher des autres. Il tablira l'ordre des supplices, mais nous, nous mettrons fin aux perscutions. Montrons tous pour un si grand objet l'ardeur d'un mme zle ; que le premier indique le chemin aux autres, que le dernier imprime le sceau de la victoire ; soyons tous galement rsolus tre couronns ensemble, et ne pas permettre au perscuteur de s'emparer de l'un de nous, pour que, matre d'un seul, il ne puisse se vanter, dans l'emportement de sa dmence, d'avoir vaincu tous les autres. Faisons voir que nous sommes frres et par la naissance et par la mort ; combattons tous comme si nous n'tions qu'un, et chacun de nous, comme s'il luttait la place de tous. Elazar, reois-nous ; notre mre, suis-nous. Jrusalem, ensevelis glorieusement tes morts, si toutefois il reste quelque chose de nous pour le tombeau ; raconte notre fin, montre la postrit et ceux qui t'aiment la spulture pieuse qu'a peuple le sein d'une seule femme. 8. Telles furent leurs paroles et leurs actions ; semblables des sangliers qui aiguisent leurs dfenses l'une contre l'autre, ils souffrirent suivant le rang de leur ge et avec une gale constance. Ils remplirent de joie et d'admiration leurs compatriotes ; ils frapprent de stupeur et d'pouvante ces perscuteurs qui, venus pour faire la guerre une nation tout entire, se voyaient vaincus par l'union de sept frres combattant pour la pit, et contraints de renoncer tout espoir de rduire les autres. Cependant, leur gnreuse mre, mre vraiment digne de fils si nobles et courageux, grand et sublime cur form par la loi, avait t partag d'abord entre la joie et la crainte, suspendue entre deux sentiments divers : elle tait joyeuse du courage de ses enfants et du spectacle

qu'elle avait sous les yeux ; elle craignait l'avenir et l'excs des supplices. Semblable l'oiseau qui, l'approche d'un serpent ou de quelque autre ennemi, voltige en criant autours de ses petits elle s'empressait autours d'eux, les exhortait, les suppliait, s'unissait leurs combats, et ne mnageait ni la parole ni l'action pour les animer la victoire. Elle recueillait les gouttes de leur sang, les lambeaux de leur chair, et embrassait ces tristes restes ; elle recevait l'un dans ses bras, livrait l'autre, en prparait un troisime. Elle leur criait tous : "Courage, mes enfants, courage mes hros, courage vous dont les corps n'ont presque rien de corporel, courage, dfenseurs de la loi, de mes cheveux blancs, de cette ville qui vous a nourri et vous a levs un tel degr de vertu ; un moment encore et nous avons vaincu. Les bourreaux se lassent, voil ma seule crainte. Un moment encore, et nous serons heureux, moi entre les mres, et vous entre les jeunes gens. Regretterez-vous votre mre ? Oh, je ne vous quitterais point, je vous le promet : je ne suis pas assez ennemie de mes enfants." 9. Quand elle les vit consomms, quand elle fut rassure par l'accomplissement du martyre, relevant, comme le vainqueur des jeux d'Olympie, sa tte rayonnante d'une sublime fiert, les mains tendues, elle s'cria d'une voix clatante : "Je te rends grce, toi, Pre saint, toi, loi sacre qui nous as forms, toi, Elazar, notre pre, qui as prcd tes enfants au combat ; vous avez accueilli les fruits de mes entrailles, et je suis devenue par vous la plus sainte des mres. Je n'ai rien laiss au monde, j'ai tout abandonn Dieu, mon trsor, les esprances de ma vieillesse. Quels magnifiques honneurs je viens de recevoir ! quels nobles soins ont t rendus mes vieux ans ! Je suis paye, mes enfants, des peines que vous m'avez cotes : je vous ai vus combattre pour la vertu, j'ai contempl la couronne sur tous vos fronts. Oui, je vois des bienfaiteurs dans ces bourreaux ; encore un peu, et je remercierais le tyran de m'avoir rserv la dernire au supplice, afin qu'aprs avoir donn mes fils en spectacle, aprs avoir combattu dans chacun de mes enfants, je sortisse de ce monde avec une scurit parfaite et la suite de victimes parfaites. Je n'arracherai point mes cheveux, je ne dchirerai point mes vtements, je ne meurtrirai point mes chairs avec mes ongles, je n'appellerai point d'autres femmes pour pleurer avec moi, je ne m'enfermerai point dans les tnbres comme pour forcer l'air mme gmir avec moi, je n'attendrai point de consolateurs, je ne placerai point sur ma table le pain de l'affliction, comme font de lches mres qui sont seulement mres de la chair, et dont les enfants meurent sans accomplir quelque grande action. Vous n'tes pas morts pour moi, les plus chers des fils ! vous avez t cueillis comme des fruits prcieux ; vous ne vous tes pas clipss dans la nuit, vous avez chang de demeure ; vous n'avez pas t violemment spars, mais troitement unis. Ce n'est pas une bte froce qui vous a dchirs, ni une tempte qui vous a engloutis, ni un brigan,d qui vous a gorgs, ni une maladie qui vous a consums, ni la guerre qui vous a moissonns, ni aucun de ces accidents ordinaires ou terribles attachs aux choses humaines qui vous a ravis nous. Avec quelle amertume j'eusse gmi, si un coup semblable vous et frapp ! C'est alors en pleurant que je me fusse montre bonne mre, comme je fais aujourd'hui en retenant mes larmes. Mais encore, ce ne sont l que de faibles malheurs : je vous aurais vraiment pleur, si vous aviez trouv le salut dans la lchet, si les tortures avaient triomph de vous, si nos perscuteurs que vous venez de vaincre avaient vaincu un seul de mes fils. Mais en ce moment il n'y a que bndictions, joie, gloire, hymnes d'allgresse pour ceux qui restent sur cette terre ; car moi, je vus offre mon sang en libations. Nous prendrons place ct de Phins, nous serons glorifis avec Anne ; et encore, Phins tait seul, et vous tes sept qui avez lutt avec un si beau zle contre la fornication, et qui avez chti non celle des corps, mais celle des mes ; Anne n'offrit qu'un seul fils, un jeune enfant que Dieu lui avait donn, et moi j'ai consacr au Seigneur sept hommes, tous acceptant le sacrifice. Que Jrmie achve lui-mme ce chant funbre, non en pleurant, mais en bnissant votre pieuse

fin : vous tes plus blancs que la neige, plus purs que le lait, plus beaux que le saphir, sainte cohorte engendre pour Dieu et offerte Dieu. Qu'ajouterai-je encore ? Tyran, runis-moi mes fils, si l'on peut esprer une faveur d'un ennemi mme ; cette lutte n'en sera que plus glorieuse pour toi. Que n'ai-je travers avec eux tous les supplices, afin de mler mon sang leur sang, mes vieilles chairs leurs chairs ! car j'aime les tortures par amour pour mes enfants. Ah ! que du moins, puisque cela n'a pas t permis, je mle ma cendre leur cendre, et qu'un mme tombeau nous reoive tous. N'envie pas l'honneur d'une mme mort ceux qui sont honors par une mme vertu. Adieu, mres ; adieu, enfants : levez ainsi ceux qui sont sortis de votre sein ; grandissez dans ces principes. Nous vous avons donn un bel exemple : Combattez . 10. Elle dit, et se runit ses enfants. Comment se fit cette runion ? Elle s'lana sur le bcher (car elle tait condamne ce supplice) comme sur un lit nuptial, et n'attendit point ceux qui devaient la conduire, afin que nul corps impur ne toucht son pur et noble corps. Tel est le fruit qu'Elazar retira de son sacerdoce, disciple fidle et matre loquent des clestes mystres, purifiant Isral, non par des aspersions trangres, mais par son propre sang, et faisant de sa fin une dernire expiation. Tel est le fruit que ces enfants retirrent de leur jeunesse ; ils ne se firent pas esclaves du plaisir, mais furent matres de leurs passions, sanctifirent leurs corps, et entrrent dans la vie exempte de souffrances. Tel est le fruit que leur mre retira de sa fcondit : c'est ainsi qu'elle se montra fire de ses fils pendant leur vie, et qu'elle se reposa avec eux aprs leur mort ; elle les avait enfants au monde, elle les offrit Dieu, comptant par le nombre des luttes le nombre de ses enfantements, et reconnaissant l'ordre de leur naissance par l'ordre de leur mort. Car le martyre commena au premier pour aller jusqu'au dernier ; se succdant l'un l'autre, comme le flot au flot, chacun d'eux fit admirer une vertu d'autant plus ardente souffrir qu'elle puisait une force nouvelledans les combats de celui qui l'avait prcd. Le tyran s'estima heureux qu'elle ne fut pas devenue mre d'un plus grand nombre d'enfants ; car la honte et la dfaite n'en eussent t que plus clatantes. Il reconnut alors pour la premire fois que ses armes ne lui donnaient pas tout pouvoir, lorsqu'il attaqua des enfants dsarms, qui n'avaient d'autre dfense que leur pit, et qui taient mieux disposs souffrir toutes les tortures que lui les ordonner. 11. Ce sacrifice est moins prilleux et plus magnifique que celui de Jepht : ce ne fut point, comme chez Jepht, l'lan d'une promesse et le dsir d'une victoire dsespre qui rendit l'offrande ncessaire ; le don fut volontaire et n'eut d'autre rcompense que l'espoir. Ce sacrifice n'est pas moins glorieux que les combats de Daniel, livr en pture des lions, et n'ayant besoin que d'tendre les mains pour vaincre ces btes froces. Ce sacrifice ne le cde pas aux preuves des jeunes captifs d'Assyrie, qu'un ange rafrachit dans la fournaise, parce qu'ils n'avaient point voulu transgresser la loi de leurs pres et se nourrir de mets profanes et impurs. Ce sacrifice n'est pas moins glorieux que celui des victimes immoles plus tard pour le Christ. Celles-ci en effet, comme j'ai dit en commenant ce discours, suivaient la trace du sang de Jsus Christ, elles avaient pour les guider au combat le Dieu qui a offert pour nous un sacrifice si grand et si incroyable ; les autres n'avaient sous les yeux ni tant ni de si nobles exemples de vertu. La Jude entire admira leur constance, elle s'enorgueillit et se glorifia comme si elle avait reu la couronne. C'est qu'il s'agissait dans cette lutte, la plus importante de toutes celles qu'eut soutenir Jrusalem, de voir en ce jour mme la loi renverse ou glorifie ; et ce combat tait pour toute la race des Hbreux un moment de crise. Antiochus lui-mme fut pntr de respect, et la menace fit place l'admiration. Car les ennemis mme savent admirer la vertu, quand la colre est apaise et que l'on estime les choses en elle-mmes. Il abandonna son entreprise, louant son pre Sleucus des distinctions qu'il avait accordes ce peuple et de

ses libralits envers le temple, et accablant de reproches celui qui l'avait appel, Simon, qu'il regardait comme l'auteur de ces cruauts et de sa honte. 12. Prtre, mres, enfants, imitons ce grand exemple : prtres, honorez Elazar, notre pre spirituel, qui nous a montr la meilleure route par ses paroles et par ses uvres ; mres, honorez cette mre gnreuse en montrant une vritable affection pour vos enfants, offrez au Christ ceux que vous avez mis au jour, afin que ce sacrifice sanctifie le mariage ; enfants, rvrez ces jeunes saints, consacrez votre jeunesse , non satisfaire de honteux dsirs, mais lutter contre vos passions ; combattez vaillamment contre l'Antiochus de tous les jours, qui fait la guerre tous vos membres et vous perscute de mille sortes. Je souhaiterais qu'en toutes circonstances et pour toute espce de combats, tous les rangs et tous les ges eussent des athltes imiter pour repousser les attaques ouvertes et les embches secrtes, qu'on chercht du secours dans les anciens et dans les nouveaux rcits, de tous cts enfin, comme l'abeille rassemble les sucs les plus utiles dont elle forme avec tant d'industrie un rayon de doux miel, afin que, par l'Ancien et par le Nouveau Testament Dieu, soit honor parmi nous, lui qui se glorifie dans le Fils et dans le Saint Esprit, qui connat les siens et qui est connu d'eux, qui confesse ceux qui le confesse nt, qui rend gloire ceux qui lui rendent gloire, par le mme Jsus Christ, qui appartient la gloire dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

Introduction l'homlie de saint Grgoire de Nazianze sur les Machabes. (Il ne faut pas confondre les Machabes dont saint Grgoire de Nazianze prononce ici le pangyrique, avec les sept illustres frres qui luttrent contre les rois de la Syrie pour l'indpendance de leur pays. La guerre de l'indpendance, commence par Judas Machabe, est postrieure, de bien peu, il est vrai, la perscution d'Antiochus.) La Jude, bien que soumise la domination des rois de. Syrie, avait conserv ses lois et sa religion. Antiochus IV, surnomm piphane, second fils d'Antiochus le Grand, irrit d'une rvolte qui avait clat en Jude sous son rgne, marcha contre Jrusalem, o il fit un affreux carnage, et voulut forcer les Juifs adorer les mmes dieux que les Syriens. Aprs avoir pill le temple, il plaa dans le sanctuaire une statue de Jupiter Olympien, y offrit des sacrifices ce dieu, et ordonna de mettre mort tous les Juifs qui refuseraient de sacrifier leur tour ou de manger des mets interdits par la loi de Mose. La crainte des supplices dcida de nombreuses apostasies. Parmi ceux qui aimrent mieux mourir que d'tre infidles leur Dieu, se distingurent un vieillard du nom d'lazar, une mre et ses sept fils, qui subirent le martyre avec une constance hroque. L'histoire de cette perscution se trouve consigne dans le premier livre des Machabes; quant au martyre d'lazar, des frres Machabes et de leur mre, on en trouve le rcit dans un trait de l'historien et philosophe juif Flavius Josphe, qui est intitul Des Machabes ou de l'empire de la raison. L'glise rendait des honneurs aux frres Machabes, et leur consacrait tous les ans un jour de fte; quelques fidles cependant doutaient qu'on dt honorer dans les glises des martyrs qui n'avaient pas souffert pour la loi nouvelle. C'est pour dissiper ces doutes et lever ces scrupules que, le jour de la fte des Machabes, saint Grgoire monta en chaire et pronona l'homlie suivante, de laquelle on peut rapprocher deux homlies de saint Jean Chrysostome sut le mme sujet.

Pangyrique de St Athanase
Nomenclature Migne : Discours XXI Source : Cohen 1840 Numrisation et mise en ligne : Oeuvre numrise par Marc Szwajcer, sur le site de Remacle http://remacle.org/bloodwolf/eglise/gregoire/athanase.htm Ce pangyrique, selon l'opinion la plus probable, fut prononc Constantinople, en l'anne 379, le jour anniversaire de la mort de saint Athanase.

Louer Athanase, c'est louer la vertu elle-mme. N'est-ce pas, en effet, clbrer les louanges de la vertu, que de faire connatre une vie qui ralisa toutes les vertus ensemble; ou, pour mieux dire, qui les ralise. Car les hommes qui vcurent selon Dieu, continuent de vivre en Dieu, aprs qu'ils ont franchi les limites de notre monde mortel. Voil pourquoi Dieu est appel dans les Saintes critures le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob, c'est--dire, Dieu des vivants, et non des morts. Or, clbrer la vertu, c'est vraiment rendre un hommage direct Dieu lui-mme, de qui la vertu mane dans les mes, afin qu'illumines par sa grce, elles s'lvent, ou, plutt, elles retournent vers lui. Dieu a fait clater nos regards, et tous les jours encore il opre de grandes et nombreuses merveilles, si nombreuses et si grandes qu'elles ne sauraient tre racontes : toutefois je n'en vois aucune qui soit plus tonnante et plus digne de notre gratitude, que le commerce amical auquel ce grand Dieu admet et invite l'me humaine. Ce qu'est le soleil dans le monde physique, Dieu l'est dans l'ordre spirituel. Comme l'astre du jour inonde la terre de ses splendeurs, et agit de telle sorte sur les yeux du corps, qu'ils peuvent apercevoir le foyer mme d'o leur vient la lumire ; ainsi Dieu pntre l'me par les rayons de sa vrit, et la fait en quelque sorte participer l'essence divine. Et de mme que le soleil, font en donnant aux tres vivants la facult de voir, et aux tres inanims la facult d'tre vus, demeure toujours le plus admirable spectacle que l'il puisse contempler ; de mme, aussi, Dieu dgage des tnbres l'intelligence et les objets auxquels elle peut s'appliquer; il accorde lune le don de comprendre, aux autres le don d'tre compris; mais, par dessus toutes les hauteurs du monde intellectuel, lui-mme apparat comme le point culminant dans la contemplation duquel nos dsirs vont se fixer. Au del, plus rien... Nul gnie ne s'est lev, ni ne s'lvera plus haut, quelles que soient sa vigueur, son audace, son ardeur de connatre. Dieu est la limite extrme ou tendent les puissances de l'me : lorsqu'elle y sera parvenue, toutes ses laborieuses spculations se fixeront jamais au repos. Heureux donc celui qui, brisant par la raison et la mditation la grossire enveloppe terrestre, et dissipant les nuages que les sens paississent devant l'esprit, sait entrer en communication avec Dieu, et se plonger, autant qu'il est permis notre nature, dans cet ocan de pure lumire ! Heureux et deux fois heureux ! puisqu'il s'est lev de si bas une telle sublimit, et qu'il a conquis cette sorte de dification que donne l'amour sincre de la vrit, trouvant, par del le dualisme du moi humain, l'unit au sein du Dieu un en trois personnes. Combien est dplorable au contraire l'aveuglement de l'esclave des sens, tellement enfonc dans la boue terrestre, qu'il ne sait ni tendre les yeux de l'intelligence aux rayons divins, ni se dtacher des infimes rgions o il rampe, oublieux tout la fois et de son origine cleste, et de ses clestes destines ! Tout lui russit-il au gr de ses dsirs, je le plains d'autant plus que, du par les charmes de ce cours propice et riant, il s'prend de tous les biens, si ce n'est du seul vrai bien. Fatale erreur qui le conduit l'abme de tnbres, ou, plutt, dont le terme lui rvlera par le feu, celui qu'il n'a point connu comme lumire.

Parmi les sages qui ont conform leurs penses et leur conduite ces hautes vrits (et le nombre de ceux-l est petit; car, encore bien que tous les hommes soient crs l'image de Dieu, les hommes de Dieu sont, hlas ! trop rares) ; parmi donc les grandes et saintes mmoires, lgislateurs, chefs d'armes, pontifes, prophtes, vanglistes, aptres, docteurs, toute la glorieuse lite de l'humanit, celui en lhonneur de qui ce discours est prononc, a droit une large part de notre admiration. Lesquels, en effet, faut-il citer? Enoch, No, Abraham, Isaac, Jacob, les douze patriarches, Mose, Aaron, Josu, les juges, Samuel, David, Salomon sous quelques rapports, lie, Elise, les prophtes qui prcdrent la captivit, ou ceux qui la suivirent? Et pour passer un ordre de faits, les derniers dans la srie des temps, mais les premiers en ralit, je veux dire ceux qui se rattachent immdiatement l'incarnation du Christ, exaltons le flambeau venu avant la lumire, la voix entendue avant le Verbe, le mdiateur qui prcda le souverain Mdiateur, l'illustre Jean, plac comme un anneau d'alliance entre l'ancien et le nouveau Testament; puis les disciples du Sauveur, et ceux enfin qui, depuis le Christ, ont brill parla parole et la doctrine, ou se sont rendus clbres par le don des miracles, on ont subi la dernire et glorieuse puration du martyre. De ces hommes jamais mmorables, Athanase a gal les uns ; il suit de prs les autres ; plusieurs mme, si cette parole ne semble point trop tmraire dans ma bouche, ont t surpasss par lui. Empruntant par l'imitation quelque chose chacun d'eux; celui-ci l'rudition et l'loquence, celui-l les uvres ; l'un le zle, l'autre la mansutude, un troisime l'honneur des luttes subies pour la foi ; tantt reproduisant plusieurs traits d'un caractre, quelquefois se les appropriant tous; comme un peintre dont le travail et l'habilet runissent en un seul tableau les beauts drobes cent modles, Athanase a su former en lui-mme, par cet heureux assemblage, la plus parfaite image de la vertu. Il lui a t donn de surpasser par l'action les hommes minents par la parole, et de l'emporter par l'rudition et l'loquence sur ceux que distinguait le gnie pratique ; ou, si mieux vous aimez, il a t suprieur par la doctrine aux hommes dont la doctrine a fait la gloire, par les actes ceux qui montrrent la plus grande aptitude dans le maniement des affaires. Que si l'on cite des caractres o l'on vit ces deux qualits allies dans une heureuse modration, Athanase les prime en ce qu'il possde l'une d'elles un degr surminent ; et si l'on en montre d'autres incomparables dans l'un des genres, Athanase a sur eux ce privilge de les runir tous deux. Donc, la gloire qui appartient ses prdcesseurs pour lui avoir fourni les exemples sur lesquels il s'est form, lui-mme y a un titre gal pour avoir laiss l'avenir un modle achev. Les bornes de ce discours ne permettraient pas de raconter en dtail et de clbrer dignement une telle vie. Elle demande une histoire complte, et c'est un de mes plus chers dsirs de pouvoir lui consacrer un travail spcial pour instruire et charmer les gnrations chrtiennes, suivant en cela l'exemple d'Athanase qui crivit la vie de saint Antoine, et promulgua sous forme de rcit les lois de la vie monastique. Aujourd'hui, pour satisfaire notre dsir et acquitter le pieux tribut rclam par cette fte, il nous suffira de retracer quelques uns des principaux traits que notre mmoire nous fournit spontanment. Certes, lorsque la vie de tant d'impies fameux s'ternise en quelque sorte par le souvenir au milieu des hommes, ni la religion ni la prudence ne permettent de condamner l'oubli la mmoire des saints ; dans une ville, surtout, que de nombreux exemples de vertu pourront peine sauver, accoutume qu'elle est se faire de tout un jeu, des choses divines comme des cirques et des thtres. Athanase fut initi de bonne heure la science divine, et form la discipline chrtienne. Quant aux lettres profanes, il leur accorda quelque peu de temps, assez pour ne pas y rester compltement tranger, et pour que l'on ne pt pas attribuer l'ignorance le rang subalterne o elles taient relgues dans son estime. Ce noble et mle gnie rpugnait consumer ses efforts dans des tudes vaines, l'imitation de ces athltes qui, frappant de grands coups dans

l'air, au lieu d'atteindre le corps, laissent chapper la couronne promise. Pour aliment de sa pense, il choisit l'ancien et le nouveau Testament ; il en mdita tous les livres avec plus de soin que jamais personne n'en a mdit un seul. A ces habitudes de contemplation se joignirent des trsors de vertu chaque jour augments. La science et les murs, brillant chez Athanase d'un clat pareil, et se fortifiant mutuellement, formrent cette chane d'or dont si peu d'hommes russissent ourdir le double et prcieux fil. La pratique du bien l'initiait la contemplation, et la contemplation son tour le guidait dans la pratique du bien. La crainte du Seigneur est, eu effet, le commencement de la sagesse ; elle la couve, si lon peut ainsi parler, et la prpare clore; puis la sagesse, aprs avoir bris les entraves de la crainte et s'tre transforme en charit, d'esclaves que nous tions, fait de nous les amis et les enfants de Dieu. Ainsi allait se dveloppant et se fortifiant par cette sainte discipline, une vertu prdestine au sacerdoce. Combien il serait dsirable qu'on vit, maintenant encore, ces exemples se renouveler chez les futurs pasteurs des peuples, chez ceux qui sont destins tenir un jour dans leurs mains le corps auguste du Christ, selon les desseins de cette prescience divine qui faonne longtemps l'avance les instruments de ses merveilles ! Athanase, donc, fut admis dans ce grand ordre du sacerdoce, parmi ces ministres des sacrs mystres, qui vont la rencontre de Dieu descendant lui-mme vers eux. Aprs avoir pass par les divers degrs de la hirarchie ecclsiastique ( car je veux supprimer ici les dtails intermdiaires), Athanase est promu au sige d'Alexandrie, et de l c'est le monde entier qu'il domine Je ne sais, vrai dire, si cette dignit lui fut donne par Dieu pour rcompenser en vertu, ou si plutt Dieu ne voulut pas le donner lui-mme l'glise, comme une source vivifiante o elle pt ranimer sa langueur Altre de vrit presque dfaillante, il fallait l'glise, comme jadis Ismal, un breuvage o tancher sa soif. A cette terre dsole par la scheresse, il fallait, comme autrefois lie, un ruisseau dont les eaux vinssent verser un peu de vie dans ses entrailles, et sauver la semence d'Isral. Autrement, nous tions menacs du sort de Sodome et de Gomorrhe, ces villes dont l'iniquit est fameuse, mais plus fameux encore le chtiment. Dans cette ruine imminente, voil qu'une colonne inbranlable est dresse pour nous soutenir; voil qu'une pierre angulaire vient nous relier elle, et nous relier les uns aux autres. Que dirai-je encore? C'est un feu qui consume et fait disparatre les lments impurs ; c'est un van rustique qui spare la poussire des opinions humaines d'avec le pur froment des dogmes rvls ; c'est l'pe qui retranche les racines du vice. Le Verbe trouve dans Athanase un compagnon de guerre ; l'Esprit, un homme pour transmettre son souffle. Cette lection que la Providence avait mnage aux besoins de son Eglise, se fit par les suffrages du monde entier, non a l'aide des manuvres indignes que lon a vu pratiquer plus tard, non en introduisant dans le lieu saint la violence et le meurtre, mais avec une rgularit apostolique et sous la seule influence de l'Esprit saint. Elev dans la chaire de Marc, Athanase hrite de sa pit non moins que de son sige ; et malgr le long intervalle de temps qui spare le nouveau pontife du premier vque d'Alexandrie, la vertu les rattache immdiatement l'un l'autre. Aussi bien, c'est l l'unique et vrai caractre de la succession piscopale. L'hritier de la foi, l'est aussi du sige; le dserteur des croyances, tout assis qu'on le voit dans la mme chaire, n'est plus qu'un ennemi ; l'un ne possde que de nom ce qui appartient l'autre en vrit et en ralit. Non, le successeur n'est point Celui qui a fait invasion par force, mais bien la patiente victime de la violence; non le violateur des lois, mais l'lu selon toutes les rgles lgales; non le sectaire qui rompt avec les doctrines de ses prdcesseurs, mais le zl partisan de la loi : moins que l'on ne veuille dire qu'il succde, peu prs comme la maladie succde a la saut, les tnbres la lumire, la tempte au calme, la dmence la raison.

La mme sagesse qui a prsid la nomination d'Athanase, se rvle tout d'abord dans les actes de son administration. Ne craignez pas qu'une fois lev sur le trne episcopal, on le voie, comme ces hommes qui parviennent mettre la main sur un hritage ou un pouvoir inespr, s'enivrer de sa fortune et se jeter dans les travers d'une orgueilleuse infatuation. Ainsi agissent les prtres adultres, les prtres qui se sont glisss par surprise dans la maison du Seigneur, les prtres indignes des fonctions qu'ils ont convoites. Comme ils apportent au sacerdoce des mains vides de bonnes uvres, qu'ils n'ont jamais connu les tribulations rserves l'homme de bien, devenus du mme coup coliers et matres dans la science de la pit, ils corrigent les autres avant de s'tre corrigs eux-mmes : hier sacrilges, aujourd'hui prtres ; hier profanes, aujourd'hui ministres des divins mystres ; inities par une longue pratique la connaissance du vice, parfaitement neufs dans la vertu ; cration de la faveur humaine, et non certes de l'Esprit saint; despotes insupportables qui ne laissent rien l'abri de leur violence, et finissent par poussera bout la pit elle-mme. Chez eux, ce ne sont pas les murs qui accrditent la dignit, mais c'est, a rebours de toute raison, la dignit qui seule soutient le crdit des murs : tranges sacrificateurs qui doivent plus de victimes pour leurs propres iniquits que pour celles du peuple ; placs fatalement dans cette alternative ou d'acheter, par une lche tolrance envers les dsordres d'autrui, le pardon de leurs drglements, ou de masquer leur corruption sous la duret du commandement. Athanase ne tomba dans aucun de ces deux cueils. Aussi humble de cur que sublime par les actes, sa vertu s'levait trop haut pour que personne esprt l'atteindre; mais l'amnit de son caractre ouvrait tous un facile accs prs de sa personne. D'une mansutude inaltrable, enclin a la misricorde, plein d'amabilit dans son langage, plus aimable encore par ses murs, d'une physionomie anglique, mais anglique surtout par l'me; calme dans la rprimande, tournant la louange elle-mme en salutaire leon, loin de les mousser par l'abus, il savait rpartir l'une et l'autre avec une si heureuse modration, que la rprimande semblait dicte par une tendresse paternelle, et l'loge rvlait l'austre dignit du commandement. Chez lui, ni l'indulgence ne dgnrait en faiblesse, ni la svrit en rigueur : l'une tait plutt condescendance et bont ; l'autre, raison ; toutes deux assurment taient sagesse. Dispens de longs discours par ses murs qui taient une clatante et continuelle prdication, d'une autre part l'ardeur et la puissance de sa parole lui pargnaient la ncessit de recourir la verge ; encore moins avait-il besoin de trancher dans le vif, les coups modrs de la verge suffisant arrter le mal. Mais quoi bon tant d'efforts pour vous le dpeindre? Son portrait a t trac longtemps l'avance par l'aptre Paul, soit dans les pages o il exalte ce grand Pontife qui rgne maintenant au haut des cieux (car ne craignons pas d'aller aussi loin que l'criture, laquelle reconnat dans les hommes qui vivent selon le Christ, autant de Christs); soit dans l'ptre Timothe, ou il lui dveloppe les rgles propres former le futur vque. Appliquez cette rgle la vie d'Athanase, et voyez si elle ne s'y ajuste pas avec une exactitude parfaite. Agissez donc, et que votre concours m'allge le fardeau de l'loge ; car l'ouvrier ne suffit point l'uvre. Je veux omettre beaucoup, il le faut; mais, attir de ct et d'autre, je ne sais plus dmler ce qui l'emporte en beaut, comme dans un corps o tout est parfait et o toutes les perfections s'harmonisent; chaque trait, mesure qu'il se produit dans mes souvenirs, m'apparat comme le plus admirable, et emporte soi le discours. Vous tous, donc, tmoins de sa vie et hrauts de sa mmoire, partagez-vous l'loge de sa vertu, et engagez ensemble une pieuse lutte ; vous tous, hommes et femmes, adolescents et vierges, vieux et jeunes, prtres et laques, moines et sculiers, chrtiens qui suivez les sentiers de la simplicit, et hommes fervents qui aspirez une spiritualit plus haute, qui que vous soyez enfin, adonns la vie contemplative ou mls au tourbillon des affaires. Que celui-ci exalte par ses louanges la constance d'Athanase dans les jenes et les oraisons, constance telle qu'il semblait affranchi

des entraves du corps et des ncessits de la matire ; celui-l son infatigable vigueur dans les veilles, el dans les chants des psaumes. A l'un de raconter quelles sollicitudes et quels secours il prodiguait l'indigence; un autre, comment il savait rsister aux grands et aux superbes, et s'incliner au contraire vers les petits. Les vierges loueront en lui un modle du clibat chrtien; les femmes maries, un conseiller ; les solitaires, une voix qui les excite et les soulve vers le ciel; ceux qui vivent dans le .monde, un lgislateur; les simples, un guide ; les esprits adonns la spculation, un thologien consomm ; les caractres imptueux, un frein ; les infortuns, un consolateur; la vieillesse, un bton tutlaire; l'adolescence, un prcepteur; la pauvret, une main librale ; la richesse, un dispensateur. Est-ce tout? Non : les veuves auront louer un protecteur ; les orphelins, un pre ; les pauvres, un ami des pauvres ; les trangers, un hte; les frres, un tendre frre; les malades, un mdecin, quels que fussent leurs maux, quel que ft le remde; les mes bien portantes, un gardien de leur sant. Tous enfin bniront la mmoire de celui qui se ft tout tous, afin d'pandre sur tous, ou sur le plus grand nombre possible, les trsors de sa charit. Nous laissons donc d'autres, ceux qui sont moins presss par le temps, le soin d'admirer et de clbrer ces mrites secondaires d'Athanase. Je dis secondaires, en le comparant luimme, et ses vertus avec ses vertus. Car telle est l'exubrance de sa gloire que, malgr la magnificence de nos loges, nous pouvons lui appliquer les mots de l'Aptre : Ce qui a t glorifi, n'a pas t glorifi.[1] Mmoire charge de tant de richesses que quelques uns de ses ornements suffiraient illustrer un autre non). Pour nous, afin de tenir notre parole, il nous faut, quoiqu' regret, franchir ce qui est de moindre importance, et arriver au point capital de l'loge. C'est en vue de rendre hommage a Dieu que nous avons entrepris Ce discours; si notre parole n'tait point trop indigne de l'loquence et de la grande me d'Athanase, Dieu aussi en appartiendraient l'offrande et l'honneur. Il fut un temps, alors les affaires de l'glise taient prospres et florissantes, o cet art dangereux d'une thologie bavarde et sophistique n'avait mme pas accs dans les chaires. Dire ou entendre quelque chose de nouveau et de curieux sur Dieu, et paru un tour de force aussi mprisable que ceux des baladins qui dconcertent l'il du spectateur par les rapides volutions de leurs cailloux, ou qui, pour le grand plaisir de la foule, assouplissent leurs membres toutes sortes de contorsions bizarres et lascives. Simplicit, droiture dans le discours comme dans la doctrine, voil ce qu'on estimait. Mais depuis que le souffle des Sextus et des Pyrrhon, je ne sais quelle manie de contredire et quelle dmangeaison de parler, vritable maladie, fivre maligne, ont fait invasion dans nos glises pour notre grand malheur, et qu'une subtilit raffine dans la doctrine passe pour la perfection de la science, on peut dire de nous ce qui est racont des Athniens aux livres des Actes, nous n'avons pas d'autre occupation que de chercher du nouveau, soit dire, soit entendre. Oh ! quel Jrmie dplorera notre chaos et nos tnbres accumules ! Lui seul pourrait galer les lamentations aux calamits. Cette dtestable folie se dclara par Arius dont le nom en est dsormais insparable. Aussi bien le malheureux a-t-il cruellement expi sa criminelle intemprance de langage, et sa fureur d'argumenter : rendant le dernier soupir dans un lieu immonde, c'est sa parole qui le tue, et non la maladie. Comme Judas, parce qu'il a trahi le Verbe, son corps dchir rejette son me avec ses entrailles. Le venin fut recueilli par d'autres qui dvelopprent l'art de l'impit. Par eux la divinit se trouva circonscrite dans la personne du Pre ; le Fils et le Saint-Esprit furent exclus de la sphre de la nature divine. Ils ne voulurent plus honorer la Trinit que sous le nom de socit, et bientt mme ils infirmrent par des restrictions ce titre d'associs. De telles doctrines ne pouvaient avoir pour complice le bienheureux dont nous clbrons la

mmoire, vritable homme de Dieu, trompette clatante de la vrit. Voyant clairement que restreindre les trois personnes en un seul nombre, c'tait admettre une erreur impie, une nouveaut enseigne par Sabellius, qui le premier imagina de resserrer ainsi la divinit; et que, d'une autre part, sparer les trois personnes quant la nature divine, ce n'tait rien moins qu'introduire une division monstrueuse de la divinit, il tint la main aux vrais principes ; avec un ordre admirable, il conserva l'unit quant la nature, et la triple distinction quant aux attributs, sans que cette unit confondit la dit, ni que cette triple personnalit la fractionnt, mais tout se trouvant affermi dans une juste mesure, une gale distance des deux erreurs supposes. Dans l'auguste concile de Nice, o se runirent, sous l'inspiration du Saint-Esprit, trois cent dix-huit minents personnages, l'lite de l'glise, Athanase lutta de toutes ses forces contre l'hrsie. Quoiqu'il ne ft pas encore compt parmi les vques, il tint un des premiers rles dans l'assemble ; car l'tat des affaires commandait d'attacher la prminence au mrite autant qu' la dignit. Ensuite, l'incendie dj foment et propag par les disciples de l'impie, tendant ses ravages sur presque toute la surface du globe, l'intrpide dfenseur du Verbe se voit en butte tous les genres d'attaque. Alors commencent s'ourdir ces odieuses machinations dont le scandale a retenti sur la terre et sur les mers. Destin ordinaire des grandes mes : n'est-ce pas contre le plus inbranlable et le plus valeureux des guerriers rangs sous une bannire, que se ruent les flots les plus presss des assaillants? Athanase ne sera pas non plus l'abri des traits que lui lanceront d'autres mains; car l'impit est doue d'un gnie satanique pour imaginer le mal, et son impudence ne recule devant aucune normit : comment pargneraient-ils les hommes, ceux qui n'ont pas pargn Dieu? Cependant leur fureur dpassa, cette fois, toutes les bornes connues. Au sujet de toutes ces iniquits dont le souvenir me pse, je voudrais laver de tout reproche ce sol qui m'est si cher, ma patrie bien aime. Disons-le hardiment, ce n'est point la patrie qui fut coupable, mais ceux qui, lui tant trangers par leur naissance, y usurprent une place.[2] La patrie est sainte ; elle brille entre toutes les nations par son inviolable attachement a la foi : le crime doit tre rejet sur ces files indignes de l'glise. Vous ne l'ignorez pas d'ailleurs, la ronce crot mle la vigne,[3] et Judas, quoique du nombre des disciples, fut un tratre. Dans toutes ces manuvres contre le saint personnage, jusqu'au prnom qui est le mien fut expos la souillure:[4] je veux parler de cet homme qui avait trouv jadis Alexandrie, o le conduisait l'tude de la science, un accueil plus qu'hospitalier de la part d'Athanase ; qui avait t trait par lui avec une tendresse paternelle, et investi de sa confiance, de sa faveur, au point d'tre choisi pour dpositaire des plus graves intrts. Cet homme, dit-on, rcompensa son protecteur, son pre, en s'insurgeant contre lui ; et encore bien que, dans ce drame d'iniquit, les acteurs apparents fussent d'autres, la main dAbsalon, comme parle l'criture, tait avec eux.[5] S'il en est parmi vous qui connaissent cette ridicule calomnie du bras rig en accusateur contre le saint homme,[6] et ce mort bien vivant, et l'injuste exil dont il fut le prtexte, ils savent ce que je veux dire. Mais j'oublie volontiers ces choses, estimant que, dans le doute et l'incertitude, il faut incliner de prfrence vers l'avis le plus favorable, absoudre plutt que condamner. Le mchant se montre trs prompt condamner l'homme de bien ; l'homme de bien, au contraire, ne se rsout qu'avec peine condamner mme le mchant: plus on est soi-mme loign du vice, moins facilement on le souponne chez autrui. Quant ce qui est, non pas seulement un bruit public, mais un fait trop rel, non pas une simple prsomption, mais une incontestable certitude, je le dirai sans mnagement. Il s'est rencontr un monstre de Cappadoce, n l'autre bout du monde, vil d'origine, plus vil de cur, dans les veines duquel ne coulait mme pas un sang entirement libre, mais de race quivoque, douteuse, tre mtis comme les mulets ; d'abord esclave de la table d'autrui et attach au

service des cuisines, lev par consquent de faon tout rapporter au ventre, actions et paroles. Je ne sais quel mauvais gnie lui ayant suggr l'ide de se lancer dans la carrire des fonctions publiques, il commena par remplir le plus infime et le plus sale des offices ; on le chargea de recevoir la chair de porc dont se nourrit la troupe. Infidle dans sa gestion, car il ne songeait qu' s'engraisser aux dpens du soldat, quand on l'eut chass, ne lui laissant rien autre chose que son corps, aprs des courses errantes de ville en ville, de pays en pays, comme font les fugitifs, tout coup l'ide lui vient de clore Alexandrie la srie de ses vagabondages : pour le malheur de l'glise, notre cit est visite par cette nouvelle plaie de l'Egypte. L s'arrtent ses pas, mais sa mchancet et sa rouerie s'exercent plus actives que jamais. Du reste, homme de rien, sans lettres, sans tenue, compltement inhabile a manier la parole, ne sachant mme pas revtir les dehors et les apparences de la vertu, mais pass matre en fait de troubles et de sclratesse. Vous savez tous et vous vous rappelez quels outrageux excs se porta son insolence envers notre pieux vque. Dieu permet souvent que les justes soient livrs aux mains et au pouvoir des mchants,[7] non certes pour honorer ceux-ci, mais pour prouver ceux-l. En attendant cette fin pouvantable dont l'Ecriture menace l'impie,[8] la vie semble quelquefois une drision de la vertu: la bont de Dieu se cache pour un temps ; le prsent ne laisse point apercevoir les grandes rparations contenues dans le sein de l'avenir ; alors que paroles, actions, penses seront prouves dans le crible divin ; alors que le Christ se lvera pour juger la terre, et qu'il psera les intentions et les uvres, et que les conseils de sa justice, jusque-l scells en lui-mme, seront produits et manifests au grand jour. Job vous donne cet enseignement dans ses discours et dans ses malheurs. Homme juste, pieux, zl pour la vrit, irrprochable en sa conduite, couronn enfin de toutes les vertus que lui reconnat l'criture ; nanmoins, sur la demande de l'ennemi qui obtient de pouvoir lui faire sentir ses coups, il subit tant et de si rudes assauts, que, dans la longue srie des infortunes humaines, on n'en trouve pas une qui soit comparable la sienne. Non seulement, en effet, ses richesses, ses domaines, de beaux et nombreux enfants, biens si chers tous les hommes, lui sont ravis coup sur coup, au point que l'enchanement des calamits ne laisse plus de place au deuil; mais, pour comble tous ses maux, lui-mme atteint d'une plaie incurable, dgotante, hideuse, devient un objet de haine sa femme, qui remplit son rle de consolatrice en aigrissant et en irritant les douleurs du patient : grce elle, la plaie du corps se complique des cruelles blessures du cur. Il n'y a pas jusqu' ses plus sincres amis, desquels il devait esprer consolation, sinon remde, qui, dans cette grande infortune dont le secret leur chappe, voient non une preuve de la vertu, mais le chtiment du crime. Que dis-je? ils n'ont pas honte d'clater en reproches, et cela dans un moment o, leur ami ft-il coupable, ils auraient d par leurs paroles affectueuses tromper et adoucir ses angoisses. Voil le fidle tableau de la situation o Job tait rduit, et comment s'exeraient son gard les conseils de la sagesse divine. Noble combat de la vertu contre l'esprit envieux : celui-ci, pour abattre la vertu, runissant tous les efforts de sa rage ; celle-l, pour demeurer invaincue, soutenant toutes les calamits; celui-ci travaillant frayer une voie facile au vice par le spectacle du tourment des justes; celle-l retenant au contraire par un exemple qui leur apprend grandir dans le malheur. Mais que fera celui dont Job entendait les oracles travers les nues et dans le tourbillon de la tempte; celui qui est lent punir, mais prompt porter secours, et qui ne laisse point la verge des pcheurs s'appesantir ternellement sur le juste,[9] de peur que le juste n'apprenne devenir impie? La lutte termine, il dclare par un solennel jugement la victoire de son athlte, et il lui dcouvre le secret de ses afflictions par ces paroles : As-tu pens que je laissasse ces choses s'accomplir dans un autre dessein que de faire clater ta vertu? cette assurance est le vrai remde des blessures, la palme du combat, le prix de la rsignation. Quant ce qui suivit, rcompense donne par surcrot et d'une importance

minime, quoiqu'elle frappe davantage certains regards, Dieu l'accorda par piti pour la faiblesse des petites mes ; son serviteur reut le double de ce qui lui avait t enlev. Ne soyons donc plus surpris que George le Cappadocien jouisse d'une prosprit refuse Athanase : il faudrait plutt nous tonner si l'homme de Dieu n'avait pas t pur par le feu des outrages et des calomnies, ou si seulement ces flammes salutaires s'taient fait longtemps attendre. Contraint de fuir le sol de la patrie, Athanase trouve un exil digne de sa vertu. Il se transporte vers ces vnrables monastres de l'Egypte o des hommes qui ont divorc d'avec le monde pour pouser la solitude, vivent en Dieu plus intimement qu'aucune me encore captive dans le corps mortel. Les uns, gardant un isolement absolu, ne conversant qu'avec eux-mmes et avec Dieu ; pour eux la terre se rduit au coin du dsert qui leur est familier. Les autres, tout la fois solitaires et cnobites, pratiquent la loi de charit par l'union et la vie commune ; morts au reste des hommes, morts toutes ces affaires, milieu orageux dans lequel nous sommes plongs, que nous agitons et qui nous agitent, et dont les soudains retours amnent de si frquentes dceptions, ils se sont mutuellement tout un monde, et par la sainte mulation de l'exemple aiguisent et stimulent leur vertu. Notre grand Athanase entretenait avec eux un commerce amical ; comme il avait le don d'unir et de concilier toutes choses, l'exemple de celui qui par l'effusion de son sang a ciment la paix l on rgnait la division, il rtablit la bonne harmonie entre la vie solitaire et la vie cnobitique. Il montra ainsi que le sacerdoce n'a pas besoin d'emprunter des leons la philosophie,[10] et que la philosophie ne saurait se passer de la direction sacerdotale. Ces deux choses, l'activit tranquille et la tranquillit active furent associes par lui dans une si heureuse alliance, qu'il sut les convaincre tous que la vie monastique consiste moine dans l'isolement du corps que dans la gravit et la constance des murs ; vrit confirme par David, ce grand roi qui remua tant d'affaires, et qui sut nanmoins se maintenir dans le calme de la solitude, ainsi que nous semblent l'indiquer ses paroles : Je vis solitaire jusqu'au jour du dpart.[11] Ceux donc qui tenaient le premier rang dans la vertu, se voyaient dpasss par Athanase de bien plus loin qu'eux-mmes ne dpassaient les autres; ils recevaient de lui, pour perfectionner en eux la philosophie, infini ment plus qu'ils ne lut donnaient pour son perfectionnement sacerdotal : aussi telle tait leur dfrence envers le saint vque, qu'ils regardaient comme obligatoire tout ce qui avait eu son approbation, comme prohib, au contraire, tout ce quoi son opinion s'tait montre dfavorable, recevant ses dcisions comme des tables du Sina, et portant peuttre leur vnration plus loin qu'il ne convient envers un mortel. Un jour, une troupe de satellites qui taient envoys la chaste du Saint homme comme d'une bte fauve, ayant paru au milieu de ces pieux habitons du dsert, et les questionnant pour aider leurs recherches vaine, ceux-ci ne voulurent mme pas changer une parole ; mais ils tendaient avidement la tte au glaire comme s'ils se lussent expose pour sauver la personne du Christ, et il leur semblait, dans leur enthousiasme, que souffrir pour lui les dernires extrmits, ce serait un acte infiniment mritoire pour la philosophie, un sacrifice de beaucoup plus sublime et plus divin que les jenes de chaque jour, les ci lices, et les autres macrations dont ils font leurs dlices habituelles. C'est ainsi qu'Athanase savait utiliser et sanctifier les loisirs que lui avait faits l'exil, vrifiant le mot de Salomon, chaque chose son temps.[12] Que si la tourmente le force de se drober momentanment aux regards des hommes, au retour des jours sereins son clat n'en sera que plus vif. Cependant Grgoire, dont la fureur ne rencontre plus d'obstacle, ravage l'Egypte par ses incursions, et inonde la Syrie sous les flots de son impit. Il envahit aussi l'Orient, autant qu'il peut, semblable dans sa violence un torrent dvastateur, entranant les esprits lgers et faibles, et se grossissant de tous les lments impurs qu'il rencontre dans son cours. Il parvient mme sduire la simplicit de l'empereur (j'emploie ce terme par gard pour la pit d'un

prince qui avait du zle, mais dont le zle, il faut le dire, n'tait pas clair). Dtournant une uvre de corruption des trsors qui taient le bien des pauvres, il achte aussi la faveur de ceux d'entre les grands qui aimaient mieux l'or que le Christ, et surtout de ces hommes qui ne sont point des hommes; tres de sexe quivoque, mais d'une impit trs manifeste et trs prononce, gens destins prendre soin des femmes, et aux mains desquels nos empereurs, je ne sais pourquoi, commettent des emplois et des honneurs virils. Enfin, il ourdit si habilement ses trames, ce ministre de Satan, ce semeur de zizanie, ce prcurseur de l'Antchrist, qu'il assouplit ses desseins et fait parler sa place la langue d'un vque alors renomm par son loquence. (Convient-il toutefois de proclamer le talent d'un homme qui fut, sinon un sectaire impie, du moins un esprit haineux et passionn pour la discorde? Aussi tairai-je son nom).[13] Georges tait comme la main de cette cohorte impie; c'tait lui qui semait l'or pour pervertir la vrit, et, des ressources recueillies pour un pieux usage, faisait un instrument de dpravation. Ces dtestables influences domineront le concile runi d'abord a Sleucie, o s'lve un temple magnifique sous l'invocation de sainte Thcle, et ensuite dans cette grande capitale ; villes dont les noms rivalisaient avec les plus glorieux de la terre, et qui doivent maintenant une honteuse clbrit cette , je ne sais comment appeler une pareille assemble : Tour de Babel, cause de la confusion des langues? plt au ciel que celles-l, qui ne s'accordaient que trop bien dans le mal, eussent t aussi confondues! Tribunal de Caphe? oui, plutt, car le Christ fut condamn. Au reste, quelque nom qu'on veuille lui donner, elle ne fit que dsordres et ruines. En supprimant le mot consubstantiel qui protgeait, comme un Solide rempart, l'antique et sainte doctrine de la Trinit, elle la dmantelait et la livrait lennemi. Par l'ambigut des termes employs pour formuler la croyance, elle ouvrait la porte l'impit ; prtextant son respect pour l'criture, et prfrant, disait-elle, les expressions consacres par cette importante autorit, mais en ralit substituant lEcriture larianisme dont certes les livres saints n'avaient pas fait mention. Ces termes introduits par elle : semblable selon les Ecritures, taient une amorce tendue aux simples ; un filet que l'hrsie jetait d'une main prudente ; une de ces images que le spectateur voit toujours en face, de quelque point de vue qu'il les regarde ; un cothurne chaussant le pied droit comme le pied gauche ; un crible tout vent;[14] expressions enfin d'autant plus perfides et plus dangereuses, qu'en frayant une voie la licence, elles semblaient rendre hommage l'autorit. Ils taient habiles faire le mal, mais ne savaient pas faire le bien.[15] De l cette mensongre et captieuse condamnation des hrtiques : pour garder les apparences de la foi, on les retranche verbalement de l'glise, mais en ralit on avance leurs affaires : ce qu'on leur reproche, c'est, non pas une impit norme, mais seulement des crits trop peu mesurs. De l, les profanes s'rigeant en juges des saints ; le vulgaire admis, ce qui ne s'tait jamais vu, aux dbats thologiques ; l'iniquit portant ses odieuses inquisitions dans la vie prive ; la dlation devenue un trafic, les jugements une marchandise De l, des vques chasss injustement de leurs siges, et d'autres installs leur place, aprs toutefois qu'on leur avait fait signer le formulaire de l'impit, car c'tait une condition ajoute celles qui sont exiges pour l'piscopat. La plume tait sous la main, et derrire le dos la calomnie. Un grand nombre d'entre nous, hommes d'ailleurs fidles leur devoir, sont tombs dans ce pige : purs de cur, leur main s'est souille par cette suscription ; et en associant leurs noms aux noms des misrables dont les intentions et les actes taient galement pervers, ils ont pris part, sinon la flamme, du moins la fume. J'ai vers bien des larmes en voyant ainsi l'impit qui s'tendait au loin et au large, sduire les dfenseurs mmes du Verbe, et les rendre complices de la perscution dirige contre les croyances orthodoxes.

Oui, certes, les pasteurs ont agi comme des insenss, dirai-je avec le prophte, et ils ont dvast la portion la plus prcieuse de mon hritage, et ils ont dshonor ma vigne,[16] c'est-dire l'glise de Dieu, achete par tant de sueurs et de sang qui ont coul, soit avant, soit depuis le Christ, et par les tourments que le Fils de Dieu lui-mme a endurs pour notre salut. A l'exception d'un bien petit nombre, trop obscurs pour qu'on daignt les corrompre, ou trop vertueux pour qu'on le pt, semence et racines d'Isral,[17] destines lui conserver un reste de vie, et le faire reverdir un jour sous la propice influence de l'Esprit, tous obirent au vent qui soufflait alors : les uns plus tt, les autres plus tard; les uns se posant audacieusement chefs et pontifes de l'impit, les autres placs au second rang, soit qu'ils eussent cd lintimidation, soit qu'ils eussent capitul devant l'or et les dignits, soit qu'ils se fussent laiss surprendre par la flatterie, ou enfin circonvenir par l'ignorance. Ces derniers sont les moins coupables, si toutefois, chez les pasteurs des peuples, l'ignorance peut tre regarde comme une excuse. Car, de mme que lon ne s'attend point trouver le mme caractre, les mmes allures, la mme vigueur chez le lion et chez les autres animaux, chez l'homme et chez la femme, chez les jeunes gens et chez les vieillards ; de mme on est en droit d'exiger autre chose des gouvernants que des gouverns. Qu'un homme du peuple accueille une erreur, sa faute est pardonnable, puisque, pour la masse des chrtiens, l'intrt mme de leur salut exige qu'ils se tiennent en garde contre les dangers et la tmrit de l'esprit d'examen : mais le docteur, comment l'absoudre, lui qui doit corriger l'ignorance d'autrui, moins que son titre ne soit une usurpation et un mensonge? Eh quoi ! il n'est permis personne, si rustique et illettr qu'il soit, d'invoquer son ignorance de la loi civile; aucune lgislation n'admet qu'un criminel se justifie en disant : J'ignorais que ce fut un crime; et les pontifes, les docteurs, chargs de guider les mes, pourraient chapper au blme par ces seuls mots : Nous ne connaissions pas les rgles du salut ! Mais enfin, j'y consens, ayons quelque indulgence pour les esprits dpourvus de tact et de discernement; pardonnons leur une adhsion surprise leur ignorance. Excuserez-vous aussi les autres qui, revendiquant le titre d'hommes clairs et d'intelligences suprieures, prtrent les mains l'empereur pour les divers motifs que nous avons numrs plus haut, et aprs avoir longtemps jou le rle de pieux personnages, sitt que l'preuve a surgi, sitt que la tentation est survenue, se sont lchement dmentis? L'Ecriture semble annoncer une agitation destine se reproduire plusieurs fois, lors qu'elle dit : Que le ciel et la terre entrent en mouvement,[18] comme si dj ils avaient t remus. Ces paroles ne peuvent faire allusion qu' quelque changement extraordinaire. D'aprs l'interprtation de saint Paul, le dernier mouvement de la terre ne sera rien autre chose que le second avnement du Christ,[19] et la transformation du monde dsormais l'abri de toute secousse, et immobilis dans un ternel repos. Quant cet autre mouvement qui a secou les gnrations contemporaines, j'estime qu'il ne le cde pour la violence et l'immensit aucun de ceux que le monde avait ressentis jusqu'alors. Il a spare de nous tous les hommes dvous la philosophie et enflamms de l'amour de Dieu, citoyens anticips du ciel.[20] Leur caractre pacifique et leur modration habituelle sont oublis dans une circonstance o se taire et garder le repos, ce serait trahir la cause de Dieu. On les voit anims d'une ardeur martiale, ardents et pres au combat (car le zle a aussi ses emportements), aimant mieux s'agiter contretemps, que de rester en repos quand agir est un devoir. Le mme mouvement a emport une grande partie du peuple, comme, dans une troupe d'oiseaux, quand l'un a pris sa vole, les autres ne tardent pas le suivre ; et nous en voyons encore tous les jours qui s'envolent. Telle tait la lace des affaires, quand Athanase, cette colonne de l'Eglise, se tenait au milieu de nous ; et telle elle devint aprs qu'il eut succomb sous l'effort des mdians. Ceux qui veulent prendre une citadelle, s'ils reconnaissent l'accs et la capture difficile, recourent la ruse; le gouverneur est gagn prix d'argent ou sduit de toute autre manire ; et, sans

labeurs, sans efforts, la place tombe au pouvoir de l'ennemi : image des manuvres employes par les ennemis d'Athanase. Ou, si vous aimez mieux, de mme que les Philistins, ayant dress un pige Samson, commencrent par lui ravir la chevelure dans laquelle rsidait sa force, et, devenus aussi puissants contre lui qu'il l'avait t contre eux, purent insulter leur aise le juge d'Isral ; de mme nos adversaires, ayant dcouronn l'glise de sa gloire, et enlev loin de nous notre force, se dlectent dans les dogmes et dans les actes de l'impit. Ici se place la mort du prince qui avait eu le malheur de confirmer sur son sige et de protger l'usurpateur ; qui avait plac un chef corrompu sur un corps sain. Sur le point de rendre le dernier soupir, ce dernier moment o, prs de comparatre devant le tribunal, chacun est juge quitable de set propres uvres, mu, dit-on, d'un strile repentir, il dplora trois choses, comme une triple souillure dans son rgne : la premire, d'avoir mis mort ses proches; la seconde, d'avoir lev Julien l'apostat la dignit de Csar ; la troisime, d'avoir t partisan des nouvelles doctrines en matire de foi : immdiatement aprs cet aveu, il expira. La vrit reprend alors son indpendance et son empire, et les opprims se trouvant affranchis, dans Cette raction soudaine le zle devient complice de la colre. C'est ce qu'on vit Alexandrie. Les habitant, que l'on sait faciles exasprer par les outrages, imaginrent, pour chtier cet homme sous l'influence duquel ils n'avaient pli qu'en frmissant, d'imprimer sa mort un caractre trange d'infamie. Vous savez ce chameau, et ce fardeau insolite, et cette lvation d'un nouveau genre, et cette promenade drisoirement triomphale, la premire et la seule, si je ne me trompe.[21] Encore aujourd'hui ce souvenir est frquemment voqu, comme une menace suspendue sur la tte des oppresseurs. Aprs que cet ouragan d'iniquit, cette lpre contagieuse eut ainsi disparu (non certes que j'approuve ceux qui furent les instruments du chtiment ; car il fallait considrer quel tait notre devoir, nous, et non quel traitement le misrable mritait); mais enfin, aprs qu'il eut pri sous la colre et sous les coups du peuple, notre noble athlte revient de son plerinage (laissez-moi appeler de ce nom un exil accompli avec et pour la Trinit). A sa rencontre se prcipitent, joyeux et faisant clater leurs transports, tous les habitants de la ville, que dis-je? l'Egypte presque tout entire, et les populations des contres qui avoisinent l'Egypte. Dans cette foule immense qui se dispute le bonheur de l'entourer, l'un veut, au moins, se rassasier de la vue d'Athanase ; un autre boit avidement sa parole ; un autre, comme il est dit des aptres, cherche jusque dans la trace de ses pas et l'ombre vaine de son corps, une manation de saintet. De tous les honneurs qui aient t jamais rendus aux hommes ; de tous les concours des populations au devant des gouverneurs, des vques, des magistrats ou des particuliers illustres, on n'en citerait aucun qui ait surpass celui-ci par l'affluence et la splendeur. Un seul peut lui tre compar, c'est le prcdent triomphe d'Athanase, lors de sa premire entre Alexandrie, son retour d'un exil occasionn par les mmes motifs. On raconte ce sujet une anecdote, peut-tre superflue dans ce discours, mais que je cueillerai cependant comme une fleur trouve sur le chemin. Aprs le retour d'Athanase, eut lieu l'entre dans nos murs d'un gouverneur qui avait dj gr la mme prfecture ; personnage des plus illustres, et que nous avons le bonheur de compter parmi les ntres : vous l'avez nomm, j'en suie sur, c'tait Philagrius. Il venait reprendre possession du gouvernement de la ville que lui avait rendu l'empereur dont les projets et les intentions se trouvaient d'accord avec la demande adresse par les habitants. Ceux-ci lui portaient un attachement sans gal, et quant l'accueil qu'ils lui firent, je le dpeindrai d'un mot, en disant qu'il fut mesur sur leur affection. A la vue de la foule immense, de l'Ocan vivant qui semblait s'tendre l'infini, un homme du peuple, communiquant ses impressions l'un de ses amis, comme c'est assez l'usage dans ces

circonstances : Dis-moi, as-tu jamais vu une pareille multitude rassemble, et tout le monde si bien d'accord pour rendre honneur un seul homme? Non, rpond l'autre, jamais; et je ne crois pas que l'empereur Constance lui-mme se soit vu fter de la sorte. Que distu l? reprend le premier en souriant. Que me parles-tu de l'entre de Constance, comme si c'tait quelque chose de merveilleux et d'inou. Parle-moi de la fameuse entre d'Athanase ; la bonne heure. Eh bien ! j'ai peine me mettre dans la tte qu'elle pt tre aussi belle que celle-ci. Vous l'entendez, dans l'esprit de ce jeune homme, interprte du sentiment et de la tradition populaire, l'empereur lui-mme s'clipsait derrire Athanase : tant tait profonde et universelle la vnration qu'inspirait notre bienheureux, et tant les imaginations avaient t impressionnes par le triomphe dont nous rappelons le souvenir. Pour lui faire cortge, les habitants s'avanaient diviss en troupes, selon l'ge, le sexe et aussi les professions; car tel est l'ordre que cette grande cit a coutume d'observer quand elle veut faire honneur ceux qu'elle accueille. Mais comment raconter la magnificence d'un tel spectacle? Tous ne faisaient qu'un fleuve ; et un pote ne manquerait pas de le comparer au Nil, roulant ses flots d'or entre les riches moissons qu'il fait croire, mais remontant son cours de la ville Choere,[22] durant tout un jour de chemin, et mme davantage. Laisses-moi, je vous en prie, me dlecter encore quelques instants dans le rcit de cette fte ; mon cur se complat dans ce souvenir, et ne s'en dtache qu' regret. Un non portait le pacifique triomphateur comme autrefois (que ce rapprochement me soit pardonn), comme autrefois notre Jsus; soit qu'il faille voir ici une image de la gentilit dlivre des liens de l'ignorance et devenue docile la vrit, soit qu'il faille y chercher quelque autre allusion symbolique. Devant lui, sur son passage on dpose et lon tend terre des rameaux, des vtements prcieux et des tapis aux riches couleurs; leur magnificence sans gale est en ce moment oublie. Un autre trait de similitude avec l'entre du Christ Jrusalem, ce furent les acclamations de ceux qui le prcdaient, et les chants des churs rangs autour de lui : non seulement les troupes d'enfants poussent leurs cris d'allgresse, mais tous ces hommes de langues diffrentes rivalisent dans l'expression d'un mme enthousiasme. Dirai-je encore les applaudissements solennels, la profusion des parfums, les rjouissances nocturnes, et toute la ville tincelante de lumire, les festins publics et privs, enfin toutes les dmonstrations usites dans une ville o la joie dborde : elles lui furent prodigues avec un clat et une vivacit qui passent toute croyance. C'est ainsi, c'est avec ces honneurs et cet appareil triomphal, que notre glorieux exil rentre dans sa patrie. Soit, donc; sa conduite a t celle que doivent tenir les hommes prposs la conduite d'un grand peuple : mais la doctrine aurait-elle dmenti les actes? Il a combattu: ses combats et ses enseignements seraient-ils en dsaccord? A-t-il connu moins de prils qu'aucun des athltes de la vrit? Les honneurs ont-ils fait dfaut au mrite de la lutte? Enfin ces honneurs dont il fut combl son entre, les a-t-il par la suite dshonors? Non, certes, non ; mais, comme dans une harpe o toutes les cordes vibrent l'unisson, tout, chez lui, se trouve eh harmonie, conduite, doctrines, combats, prils, retour et temps qui suivirent. Remis en possession de son sige, il se garde d'imiter les hommes que la colre-aveugle, et qui, au risque de faire tomber leurs coups sur ce qui le mrite le moins, frappent tout ce que leur main rencontre, jusqu' ce que la fivre soit calme Il crut au contraire que c'tait le moment le plus propice pour faire bnir son nom et illustrer son piscopat. Souvent le mme homme qui parut modr dans le malheur, quand il se trouve en position d'user de reprsailles contre ses ennemis, laisse dborder une fougue longtemps contenue et d'autant plus violente. Lui, il fit preuve envers ceux qui l'avaient offens et qui se

trouvaient maintenant soumis a sa puissance, d'une telle mansutude, d'une telle bienveillance, qu'eux-mmes n'eurent point regretter son retour. Par ses soins le lieu saint se trouve purg des sacrilges profanateurs, et de ceux qui faisaient du Christ mtier et marchandise : en cela Athanase imite le divin Matre, avec cette diffrence toutefois, qu'au lieu de les chasser coups de fouet, il les dtermine a la retraite par le Seul ascendant de la parole et par la voie de la persuasion. Ceux qui taient en mutuel dsaccord, ou qui nourrissaient des sentiments d'opposition contre lui-mme, il les ramne la concorde, sans avoir besoin de recourir aucun autre pacificateur. Il dlivre les victimes de la tyrannie, ne mettant aucune diffrence entre celles qui souffraient pour sa cause, celles qui appartenaient au parti adverse. La foi est restaure ; la doctrine de la Trinit, remise sur le chandelier, illumine toutes les mes de ses magnifiques clarts. Athanase dicte une seconde fois des rgles au monde entier; crivant aux uns, allant trouver les autres, visit par plusieurs qui viennent spontanment recueillir ses leons, tous recommandant le bon vouloir; car, selon lui, l'homme anim d'une volont sincre est dj sur le chemin de la vertu. Pour tout dire en peu de mots, Athanase imite la nature, de deux pitres excellentes : pour ceux qui le frappent, c'est un diamant; pour les dissidents, il est semblable l'aimant qui attire soi le fer, et par une vertu secrte s'attache la plus dure de toutes les matires. Mais un tat de choses si prospre ne pouvait tre tolr par l'envie; l'envie ne pouvait se rsigner voir l'glise rtablie dans son ancienne gloire, et restaure dans sa vigueur premire par la gurison de ses blessures si promptement cicatrises. C'est pourquoi elle excite contre Athanase un prince, apostat comme Judas, son gal en mchancet, postrieur seulement par le temps : Julien, le premier des empereurs chrtiens dont la fureur se soit tourne contre le Christ; qui, nourrissant depuis longtemps en lui-mme le serpent de l'impit, le jette sur le monde ds que l'occasion s'en prsente, et, peine lev l'empire, se dclare tout ensemble contre l'empereur qui avait confi le sceptre sa foi, et contre Dieu qui il devait son salut. Le tratre imagine la plus abominable perscution que l'glise ait jamais subie ; il appelle la persuasion et les paroles caressantes au secours de sa tyrannie (car il enviait ans martyrs les honneurs que leur attirent des luttes ouvertes) ; il s'efforce d'obscurcir la gloire attache au courage ; toutes les ambiguts et l'astuce de la langue passent dans ses murs, on plutt ce sont ses murs et son gnie dprav qui se dclent dans ces infernales machinations; le dmon, qui a lu domicile dans son cur, lui prte ses artifices et les ressources multiplies de sa mchancet. Tenir sous sa puissance tout le peuple chrtien, c'tait peu, selon lui, et un pareil triomphe lui semblait mdiocrement flatteur; mais vaincre Athanase, et briser en lui la force de la doctrine chrtienne, voila l'clatant honneur qu'il convoitait. Il comprenait, en effet, que tous ses efforts contre nous n'aboutiraient rien, tant qu'il trouverait en face Athanase debout et prt le combattre. Les chrtiens dserteurs taient remplacs par les paens convertis, grce au zle admirable et infatigable d'Athanase. Irrit de voir qu'il dpensait en pure perte les ressources de son hypocrisie servile, l'imposteur ne sait point garder le masque jusqu' la fin ; sa perversit se dvoile ; l'homme de Dieu est publiquement et ouvertement chasse de la ville. Il fallait que le soldat du Christ vainquit dans un triple combat,[23] afin d'atteindre la perfection de la gloire. Peu de temps aprs, l'impie et le sacrilge est pouss jusqu'en Perse par la puissance d'un Dieu vengeur, et l tombe sous ses coup, celui qu'elle avait envoy se glorifiant dans le sentiment de sa force, elle le ramne mort, et ne laissant mme pas un ami qui le pleure. Bien plus, si j'en crois ce qui m'a t racont, il ne jouit mme pas du repos de la tombe ; au milieu d'une violente tempte, la terre, comme pour se venger des troubles qu'il y avait sems, le rejeta de son sein; prlude, je le pense, des supplices qui lui taient rservs. Alors surgit un autre

empereur qui n'est plus, comme celui-l, un tre abject par le visage et par le cur; qui n'opprime plus Isral par ses uvres d'iniquit, et par des instruments pires encore que les uvres ; mais dou, au contraire, d'une merveilleuse pit, et chez qui la douceur du caractre tempre la majest de l'empire.[24] Pour commencer son rgne sous de brillants augures, et donner le premier l'exemple du respect pour les lois, principe de son autorit, il rappelle de l'exil tous les vques, et avant tous celui qui les surpassait tous en vertu, et qui, videmment, n'avait t puni que de sa pit. Il fait plus : remarquant avec tristesse ces divisions qui avaient dchir notre foi, et qui la fractionnaient en mille partis divers, il travaille runir, si possible est, avec le secours de l'Esprit, le monde entier dans l'unit de croyance; ou du moins, il veut sincrement se dclarer pour l'opinion la plus saine, lai apporter et tout la fois lui emprunter de la force; levant ainsi sa pense la hauteur des circonstances, et mesurant sa sagesse sur leur difficult. Cest ici, surtout, qu'Athanase prouve la puret de sa foi et son invincible confiance dans le Christ. Mme dans notre camp, beaucoup avaient une foi malade touchant le Fils; un plus grand nombre, touchant le Saint-Esprit (l'impit moins caractrise offrait chez eux l'apparence de la pit); quelques uns seulement avaient maintenu leur foi intacte et robuste sur l'un et l'autre point. Mais Athanase fut le premier, et il fut le seul, ou peu s'en faut, qui ost promulguer la vrit en termes clairs et formels, c'est--dire confesser la divinit et lessence unique des trois personnes. Ce que les autres Pres avaient dit pour tablir la divinit du Fils, son souffle puissant le ranima pour prouver la divinit du Saint-Esprit ; et il offrt a l'empereur un don magnifique et miment royal, je veux parler de cette confession de foi crite pour confondre les nouvelles doctrines, qu'on ne trouve nulle part dans les livres saints. Ainsi l'empereur pourrait rparer le mal fait par un empereur, la doctrine domptait la doctrine, le symbole rpondait au symbole. L'autorit de cette confession se faisait sentir, ce me semble, aux nations occidentales et tout ce qu'il y a de vital en Orient. Chez les uns, la pit est malheureusement un culte tout intrieur, dont le secret ne se trahit pas dans les uvres ; un germe teint, comme le ftus qui, avant d'avoir vu le jour, meurt dans le sein maternel. D'autres entretiennent leur religion comme un petit feu qui jette quelques tincelles et quelques maigres flammes, tout juste assez pour s'accommoder au temps, et ne choquer ni l'orthodoxie fervente, ni la pit populaire. D'autres enfin prchent la vrit dans toute l'indpendance de leurs convictions et de leur parole : plaise Dieu que je sois du nombre de ces derniers ! Je n'ose promettre davantage. Dsormais, je ne consulterai ni ma timidit, ni la faiblesse et la lchet d'autrui: aussi bien nous n'avons port que trop loin cette discrtion pusillanime, non seulement sans gagner nos adversaires, mais encore au grand dtriment des mes fidles. Dsormais donc je mettrai au jour cette foi que je porte dans mon sein ; je l nourrirai soigneusement, et la voyant crotre chaque jour, je la produirai aux regards de tous. Peut-tre ce qui vient d'tre dit d'Athanase vous semble moins digne d'admiration que le reste. Qu'y a-t-il d'tonnant, en effet, qu'aprs avoir affront tant de prils pour la cause de la vrit, il l'ait confesse par crit? Mais voici quelque chose que je me reprocherais de passer sous silence, dans un temps, surtout, ou l'esprit de conciliation semble nous tre compltement tranger. Le trait que je veux raconter sera une leon pour ceux d'entre vous qui s'efforcent d'honorer Athanase par l'imitation de ses exemples. Comme d'une seule et mme eau se spare non seulement la portion qu'a laisse dans la fontaine celui qui s'y abreuve, mais aussi toutes les gouttes qui s'chappent entre ses doigts ; de mme se dtachaient de nous, non seulement les partisans d'erreurs impies, mais encore des hommes d'une pit minente, et cela, non pas dans des points secondaires et sans importance, mais dans les termes, lesquels, en ralit, tendaient exactement au mme sens. Pour formuler la distinction entre la nature de la Divinit et les attributs des trois Personnes, nous disions : Une essence unique, trois

hypostases. Les Latins l'entendaient de mme; mais a cause de l'indigence de leur langue qui n'offrait point de terme correspondant, ils ne pouvaient distinguer l'hypostase de l'essence ; de sorte que, pour ne point paratre reconnatre trois substances, notre mot hypostase ils substiturent le mot personne. Que rsulta-t-il de l? Une querelle ridicule, ou plutt dplorable. Cette vide et creuse dispute de mots sembla recouvrir une diffrence dans la foi. Des esprits avides de discordes imaginrent que le sabellianisme tait cach sous les trois Personnes, et l'arianisme sous les trois hypostases. Bref, l'aigreur s'en mlant, une minutie alla se grossissant chaque jour et devint un monstre; le monde se vit sur le point d'tre mis en lambeaux avec les malheureuses syllabes. Ce bienheureux, ce vritable homme de Dieu, ce grand guide des mes, entendait et voyait tout cela : il ne crut pas devoir ngliger ces dissensions misrables, absurdes, mais qui enfin menaaient de dchirer le Verbe. Il se hte d'apporter remde au mal. Que fait-il? Il fait venir chaque partie, et l'coute avec douceur et bont ; il pse scrupuleusement le sens des mots, sassure qu'il est identique quant la doctrine, et alors il n'hsite pas laisser chacun l'emploi de termes diffrents, pour les unir dans la ralit de la foi. Celte charit, cet amour de l'unit et de la paix sont des vertus infiniment plus utiles que ces travaux et ces discours, impatiens de publicit, inspirs par un zle qui n'est pas exempt d'ambition, et qui par consquent court risque d'innover en matire de foi. Je les mets galement au-dessus des veilles nombreuses, des rudes cilices, saints exercices de la pnitence, mais dont tout le profit se concentre en ceux qui les pratiquent. Je les estimerai mme autant que les exils et les dangers par lesquels Athanase s'est couvert de gloire. Ce zle et ces travaux qui avaient t la cause de ses malheurs, dlivr de malheur, il les retrouve. La vertu qui possde tout son tre, il travaille sans relche la faire passer chez autrui : soutenant les uns par l'encouragement des loges, frappant les autres d'une main lgre et paternelle ; stimulant l'indolence, rprimant l'ardeur immodre ; prvenant les chutes, ou apprenant ceux qui tombent comment on se relve; simple de murs, mais riche et vari dans l'art de gouverner les mes ; sage dans ses discours, et plus sage encore dans ses penses; s'il avait affaire aux petits, s'abaissant a leur porte ; s'il lui fallait traiter avec des esprits plus levs, s'levant h leur hauteur ; hospitalier ; suppliant pour son peuple ; flau du vice ; runissant en lui seul tout ce dont les paens dcorent le caractre de leurs innombrables dieux. Ajouterai-je, guide tutlaire des femmes maries et des vierges, pacifique, rconciliateur, ouvrant la voie du ciel ceux qui migrent de ce monde dans l'autre. quelle abondance de mots sa vertu me suggre, quand je m'efforce, mais en vain, de l'embrasser dans un seul terme? Aprs avoir accompli cette carrire ; aprs s'tre dirig lui-mme et avoir dirig les autres de telle sorte que sa vie tait une rgle des murs pour tous les vques, comme ses croyances taient le type de l'orthodoxie, quel prix retirera-t-il enfin de sa pit? car c'est l, aprs tout, la grande question. Une heureuse vieillesse clt sa vie, et il va rejoindre ses pres, les Patriarches et les Prophtes, les Aptres et les Martyrs, et tous ceux qui souffrirent pour la vrit. On peut lui composer une pitaphe de quelques mots, en disant qu' la sortie de ce monde il recueillit des honneurs infiniment plus magnifiques que ceux qui avaient accompagn son entre Alexandrie. Sa mort fit couler des larmes abondantes, et il laissa dans tous les curs de glorieux souvenirs, plus durables que ceux qui sont confis aux monuments matriels. tte chre et sacre, illustre et vnrable vque, qui possdiez, entre tant d'autres dons, une convenance exquise dans la parole comme dans le silence, mettez maintenant un terme ce discours, rest, sans doute, bien loin de la magnificence des louanges qui vous sont dues, mais o nos efforts n'ont certes pas t pargns. Puissiez-vous laisser tomber sar nous an regard

propice, gouverner ce peuple, et le conserver adorateur parfait de la Trs Sainte Trinit ! Pour moi, si je sois destin voir nos discordes se calmer et la paix rgner de nouveau dans l'Eglise, obtenez que ma vie se prolonge, et daignez diriger vous-mme le troupeau qui m'est confi. Mais si nos orages s'ternisent, oh ! je vous en supplie, rappelez-moi, enlevez-moi, et ne refusez pas de me mnager une place vos cts et parmi vos semblables, quelque haute que soit cette faveur que j'implore au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui appartiennent la gloire, l'honneur et la domination dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Notes : [1] II. Cor. iii, 10. [2] Allusion Georges, n en Cappadoce, qui fut le plus ardent ennemi d'Athanase, et qui occupa mme son sige. Plus loin, dans le discours, il sera nomm et fltri avec une sainte nergie. [3] Prov. xxvi, 9. [4] Allusion un Grgoire qui, aprs l'exil d'Athanase, fut lev sur son sige par les ariens, puis expuls son tour et remplac par Georges de Cappadoce. [5] Reg. xv. [6] Le lecteur se souvient de cet Arsne qu'Athanase fut accus d'avoir tu en lui arrachant un bras par la puissance de la magie, et qui se prsenta parfaitement portant aux vques runis Tyr en 535. [7] Job, ix, 24. [8] Ps., xxxiii, 22. [9] Ps., cxxiv, 3. [10] Par leur dtachement de tous les liens qui captivent les autres hommes, par leur extrieur, leur costume, leur genre de vie, les moines d'Orient avaient plus d'une similitude avec les philosophes mystiques d'Alexandrie. Aussi leur donnait-on souvent le nom de philosophes; mais cette philosophie, cet amour de la sagesse, dont parle saint Grgoire de Nazianze, se trouvait accompagne chez quelques-uns d'un esprit d'indpendance qui les portait ne pas assez tenir compte des prescriptions piscopales. [11] Ps., cxl, 10. [12] Eccl. iii, 1. [13] Selon les uns, cet vque tait Eusbe de Nicomdie; selon les autres, Eusbe Pamphile. [14] Eccl. V, 1. [15] Jer. iv, 22. [16] Jer. x, 2. [17] Isae i, 91. [18] Agge, ii, 7. [19] Hebr, xii, 26. [20] Ce passage parait se rfrer, telle est du moins l'avis du commentateur dans l'dition des Bndictins, la conduite des moines qui, par zle pour la foi, avaient cru devoir se sparer de saint Grgoire. [21] Saint Grgoire attribue aux chrtiens la fin sinistre de Georges, et ces outrages bizarrement cruels qui raccompagnrent. Cependant, s'il fallait en croire Zosime, l. v, c. 7, Julien, dans sa lettre aux Alexandrins, affirme que Georges fut trait de la sorte pour avoir dpouill les temples des idoles. [22] Le Nil coule de Choere vers Alexandrie; mais ce fleuve populaire qui, durant tout un jour, se rpandit au devant d'Athanase, sortait au contraire d'Alexandrie pour se diriger vers Choer [23] Athanase fut trois fois exil : sous Constantin, sous Constance, sous Julien. [24] L'empereur Jovien.

Premier discours thologique


Nomenclature Migne : Discours XXVII Source : Gallay 1995 Numrisation et mise en ligne : sur le site de l'association et des ditions Jacque Paul Migne http://www.migne.fr/gregoire_de_nazianze_discours_27.htm Adresse aux disciples d'Eunome 1. Je m'adresse ici ceux qui sont si habiles parler. Et, pour commencer, je citerai ce mot de l'criture: Me voici contre toi, insolente (Jr 50, 31) au point de vue de votre enseignement, de votre manire d'couter, de vos rflexions. Il y a en effet des hommes, oui, il y en a qui, nos paroles, sentent des dmangeaisons aux oreilles (cf. 2 Tm 4, 3), la langue et mme, je le vois, aux mains; ils n'aiment que les paroles profanes et vides, les discussions qui proviennent d'une fausse science et les disputes de mots qui ne mnent rien d'utile. C'est par ces termes que l'aptre Paul dsigne tout ce qu'il y a dans les paroles de superflu et d'indiscret, lui le hraut et le dfenseur de la parole concise, lui le disciple et le matre de simples pcheurs. Les hommes dont je parle, qui ont une langue agile et habile choisir des paroles recherches et agrables, que ne s'occupent-ils plutt de l'action! Au bout de quelque temps peut-tre seraient-ils moins des sophistes, des gens bizarres et extravagants qui font des pirouettes sur les mots, pour employer une expression grotesque dans un sujet grotesque. [PAGE 26] Dieu est chercher dans la foi et la pit 2. Ils ont banni de leur conduite toute pit et n'ont en vue qu'une seule chose: les difficults qu'ils pourront soulever ou rsoudre (cf. 1 Tm 6, 4), comme ces gens qui, sur les thtres, se livrent des combats devant le public, non point pour vaincre selon les rgles de la lutte, mais pour en imposer aux ignorants et pour arracher les applaudissements. Il faut que toutes les places publiques rsonnent du bourdonnement de leurs paroles, que tous les banquets soient rendus fatigants par un ennuyeux bavardage, que toutes les ftes ne soient plus des ftes, mais qu'elles soient pleines de tristesse, que dans toutes les afflictions on ait pour se consoler un malheur plus grand: celui de leurs discussions, que l'on voie le trouble dans tous les gynces, habitus pourtant la simplicit, que la pudeur se fane et disparaisse dans l'empressement pour la discussion. Puisque telle est la situation, puisque le mal est absolument intolrable et que notre grand mystre risque de se rduire une misrable dextrit de langage allons! que les espions qui sont ici nous supportent, nous dont le coeur paternel est mu et dont les sens sont troubls, selon l'expression du divin Jrmie (cf. Jr 4, 19). Qu'ils reoivent, sans protester, ce que nous allons dire; qu'ils retiennent quelque temps leur langue, s'ils le peuvent, et qu'ils nous prtent l'oreille. D'ailleurs, vous n'avez aucun dommage craindre. En effet, ou bien notre parole frappera vos oreilles et produira quelque fruit pour votre bien (car le semeur sme la parole dans toute intelligence, mais c'est seulement l'intelligence [PAGE 27] belle et fconde qui porte des fruits), ou au contraire vous vous en irez en rejetant ddaigneusement notre parole, en trouvant plus ample sujet de nous contredire et de nous insulter, et cela augmentera votre rgal. Ne vous tonnez pas s'il m'arrive de dire quelques paroles qui vous dconcertent et qui soient contraires vos usages, vous qui vous faites fort de tout savoir et de tout enseigner, avec tant de bravoure et de gnrosit je ne dis pas: avec tant d'ignorance et d'arrogance, pour ne pas vous peiner.

Le mystre de Dieu 3. Ce n'est pas tout le monde, sachez-le, ce n'est pas tout le monde qu'il appartient de discuter sur Dieu; ce n'est pas quelque chose qui s'achte bas prix et qui est le fait de ceux qui se tranent terre. J'ajouterai: ce n'est ni toujours, ni devant n'importe qui, sur toute chose que l'on peut discuter, mais certains moments, devant certaines personnes et dans une certaine mesure. Ce n'est point tout le monde qu'il appartient de discuter sur Dieu, mais ceux qui sont dj prouvs, qui sont avancs dans la contemplation et qui, avant tout, ont purifi leur me et leur corps, ou tout au moins travaillent les purifier. En effet, toucher la Puret, sans tre pur, c'est peut-tre aussi imprudent que de regarder un rayon de soleil avec des yeux malades. [PAGE 28] A quel moment peut-on discuter? Lorsque la boue et le trouble du monde extrieur nous laissent du rpit, lorsque la partie qui doit commander en nous n'est pas mle aux images pleines de soucis et fuyantes; car ce serait comme si nous mlangions une belle criture des griffonnages ou des parfums de la boue. Il faut en effet avoir vraiment du loisir, et ainsi connatre Dieu et, lorsqu'on aura fix le temps pour cela (cf. Ps 74, 3), apprcier l'exactitude de la doctrine de Dieu. Devant qui peut-on discuter? Devant ceux qui traitent ces choses srieusement et non pas comme une affaire banale; il ne faut pas en discuter devant ceux qui ne voient l qu'un bavardage agrable aprs les courses, les spectacles, les chansons, les festins, les dbauches, et qui considrent comme un lment de leurs plaisirs les propos futiles tenus sur ces questions et l'habilet des objections. Sur quoi faut-il discuter, et dans quelle mesure? Sur les questions qui sont notre [PAGE 29] porte et en tenant compte des habitudes d'esprit et de la capacit de l'auditoire; sinon, de mme que les sons trop aigus ou les aliments trop lourds fatiguent les oreilles ou le corps ou, si vous prfrez, de mme que les fardeaux trop pesants font mal ceux qui les portent et que les pluies trop abondantes sont nuisibles la terre, de mme les auditeurs, accabls et surchargs par des paroles en quelque sorte trop lourdes, perdront mme les forces qu'ils avaient auparavant. La prsence de Dieu 4. Je ne dis point, videmment, qu'il ne faut jamais penser Dieu; j'y insiste, car ceux qui sont toujours enclins s'irriter promptement pourraient s'en prendre encore nous! Il faut rappeler son esprit la pense de Dieu plus souvent que l'on ne respire; il faut, si l'on peut dire, ne faire que cela. Oui, je suis de ceux qui approuvent la recommandation qui nous est faite de nous exercer penser Dieu jour et nuit (Ps 1, 2), de le clbrer le soir, le matin et midi (Ps 54, 18), de bnir le Seigneur en tout temps (Ps 33, 2), ou encore, s'il faut reprendre la parole de Mose, de travailler nous purifier par ce souvenir en nous couchant, en nous levant, en voyageant (Dt 6, 7), dans toutes nos actions. Ainsi, je ne dfends pas de penser continuellement Dieu, mais de discuter sur Dieu; je ne dfends mme pas de discuter sur Dieu, comme si c'tait l un acte d'impit, mais de le faire hors de propos; je ne dfends pas d'enseigner, mais de dpasser la mesure. Le miel, tout miel qu'il soit, ne provoque-t-il pas des vomissements si on l'absorbe en trop grande quantit (Pr 25, 27)? N'y a-t-il pas un temps pour toute chose (Qo 3, 1), comme je le crois avec Salomon? Les belles choses ne cessent-elles pas d'tre belles quand elles ne viennent pas point: par exemple, une fleur est, en hiver, tout fait insolite, de mme une parure d'homme pour des femmes ou une parure de femme pour des hommes, de mme la gomtrie quand on est dans l'affliction et les larmes dans un festin. Et nous ddaignerons d'attendre le moment favorable uniquement quand il faut le plus tenir compte de l'opportunit? [PAGE 30] Parler saintement des choses saintes

5. Non, mes amis et mes frres; car je vous appelle encore frres, bien que vous n'ayez pas des sentiments fraternels; non, ne pensons pas ainsi! N'imitons pas les chevaux fougueux et rtifs en rejetant notre cavalier, qui est la rflexion, en repoussant la prudence, qui nous sert heureusement de frein, en courant loin de la borne. Mais discutons en restant dans nos limites; ne nous prcipitons pas en gypte, ne nous laissons pas entremer en Assyrie, ne chantons pas le cantique du Seigneur sur une terre trangre (cf. Ps 136, 4), je veux dire devant n'importe quels auditeurs, trangers ou de chez nous, amis ou ennemis, rflchis ou irrflchis, qui observent nos oeuvres avec le plus grand soin, qui voudraient voir nos maux se transformer d'tincelle en flamme; cette flamme, ils l'allument en cachette, ils l'attisent, l'lvent de leur souffle jusqu'au ciel et la font monter plus haut que la flamme de Babylone laquelle brlait tout ce qui l'entourait (cf. Dn 3,22). Ne trouvant pas la force dans leurs dogmes, ils la cherchent dans nos points faibles: voil pourquoi, comme les mouches sur les plaies, ils s'attachent ce qu'il faut appeler nos malheurs ou nos fautes. Nous, du moins, cessons de nous mconnatre et ne ddaignons pas la rserve en ce domaine. S'il n'est pas possible de mettre fin nos dissentiments, accordons-nous au moins pour parler d'une manire mystique des choses mystiques et d'une manire sainte des choses saintes, pour ne pas jeter des oreilles profanes ce qu'on ne doit pas livrer au public, et pour viter que les adorateurs des divinits, les serviteurs des fables et des pratiques honteuses paraissent plus respectueux que nous, car ils donneraient leur sang plutt que de livrer quelques mots des non-initis. Sachons que s'il y a une rserve garder dans le vtement, la conduite, le rire, la dmarche, il [PAGE 31] y en a une aussi garder dans la parole et dans le silence, car nous vnrons la Parole entre les autres noms et les autres puissances de Dieu. Que notre amour de la discussion reste donc en de justes limites. Gnration du Verbe de Dieu 6. Pourquoi un auditeur malveillant entendra-t-il parler de la gnration ou de la cration de Dieu, de Dieu tir du nant, de sparation, de division et d'analyse? Pourquoi tablissons-nous comme juges nos accusateurs? Pourquoi mettons-nous l'pe dans la main de nos adversaires? A ton avis, de quelle faon et dans quel esprit accueillera-t-il des propos sur la Divinit, celui qui approuve que l'on commette l'adultre et que l'on corrompe les enfants, celui qui adore les vices, celui dont la pense ne peut s'lever au dessus du corps, celui qui hier et avant-hier s'est donn des dieux clbres par leurs turpitudes? Ne les accueillera-t-il pas d'une faon toute matrielle, honteuse, stupide, suivant son habitude? Ne fera-t-il pas servir ta thologie la dfense de ses dieux et de ses passions lui? Si en effet nous discrditons nous-mmes les mots que nous employons, nous aurons [PAGE 32] bien de la peine persuader aux paens de devenir philosophe avec nous! Et si d'eux-mmes ils savent inventer le mal, quand viterontils celui que nous leur prsentons? Voil le rsultat de la guerre que nous nous sommes faite les uns aux autres; voil ce que nous ont valu ces gens qui dfendent le Verbe plus que le Verbe ne le veut; ils sont comme des fous qui mettent le feu leurs maisons, dchirent leurs enfants ou chassent leurs parents, les prenant pour des trangers. Pourquoi cette dmangeaison? 7. Aprs avoir loign ceux qui sont trangers notre foi, aprs avoir envoy dans le troupeau des pourceaux la nombreuse lgion (cf. Lc 8, 26-39) qui se jette la mer, portons en second lieu notre regard sur nous-mmes, et perfectionnons en nous le thologien, comme on donne la beaut une statue en la polissant. Rflchissons d'abord sur les points suivants: Que signifient une pareille mulation pour discuter, une pareille dmangeaison de parler? Qu'estce que cette maladie, cette fringale d'un nouveau genre? Pourquoi, si nous avons attach les mains, avons-nous arm les langues?

Au lieu de louer ceux qui pratiquent l'hospitalit; au lieu d'admirer ceux qui observent l'amour fraternel ou l'amour conjugal, ceux qui gardent la virginit, ceux qui nourrissent les pauvres, ceux qui chantent des Psaumes, ceux qui [PAGE 33] passent des nuits entires debout, ceux qui versent des larmes; au lieu de rduire notre corps par le jene; au lieu de nous lever vers Dieu par la prire; au lieu de soumettre la partie infrieure de notre tre la partie suprieure, je veux dire la poussire l'esprit, comme doivent le faire ceux qui jugent quitablement le compos que nous sommes; au lieu de faire de la vie une mditation de la mort; au lieu de matriser nos passions en nous souvenant de la noblesse que nous tenons d'en-haut au lieu de rfrner la colre, quand elle s'enfle et s'exaspre, et de contenir le dsir de nous lever qui nous jette bas (cf. Ps 72,18), la tristesse inconsidre, le plaisir grossier, le rire impudique, les regards dsordonns, l'avidit de tout entendre, le bavardage, les penses absurdes, et tout ce que l'Esprit mauvais prend en nous pour s'en servir contre nous lui qui essaye de faire entrer la mort par nos fentres, comme dit l'Ecriture (Jr 9, 20), c'est--dire par nos sens. Au lieu donc d'agir de la sorte, nous faisons tout le contraire: nous assurons la libert aux passions des autres, comme les rois accordent des congs aprs la victoire; il suffit qu'on se mette de notre parti et qu'on attaque Dieu avec plus d'audace ou plus d'impit; nous payons le mal d'une rcompense mauvaise: en change de l'impit, nous permettons de tout dire. La demeure de Dieu 8. Et maintenant, toi qui es raisonneur et bavard, je vais t'interroger quelque peu. Rponds, comme dit Job celui [PAGE 34] qui rend ses oracles au milieu de la tempte et des nuages (cf. Jb 38, 1). Y a-t-il plusieurs demeures auprs de Dieu, comme tu le sais, ou une seule? Plusieurs, concderas-tu videmment, et non une seule. Toutes doivent-elles tre occupes, ou seulement quelques-unes, si bien qu'il y en aurait qui seraient vides et prpares inutilement? Toutes doivent tre occupes, car Dieu ne fait rien en vain. Pourrais-tu me dire quelle ide tu te fais de cette demeure: la considres tu comme le repos et la gloire rservs l-haut aux bienheureux, ou autrement? Je ne la considre pas autrement. Puisque nous voil d'accord sur ce point, continuons notre recherche. Ce qui nous fait recevoir dans ces demeures, est-ce quelque chose, comme je le crois, ou n'est-ce rien? C'est quelque chose, certainement! Qu'est-ce donc? C'est qu'il y a diffrents genres de vie que l'on peut choisir et qui, en accord avec la foi, mnent soit une demeure, soit une autre, c'est ce que nous appelons des voies. Doit-on passer par toutes ces voies ou par quelques-unes? Si le mme homme le pouvait, il serait bon qu'il passt par toutes les voies; sinon, par le plus grand nombre possible, ou tout au moins par quelques-unes; et mme ce serait beaucoup, je crois, d'en suivre une seule parfaitement. Bien jug. [PAGE 35] Mais quand tu entends dire qu'il n'y a qu'une seule voie et qu'elle est troite, que signifient ces mots, ton avis? Il n'y a qu'une voie, du point de vue de la vertu; elle est unique, mme si elle se divise en plusieurs branches;elle est troite cause des sueurs qu'elle fait rpandre et parce que peu de gens la suivent, si on les compare avec la foule de ceux qui suivent la voie oppose, celle du mal. C'est aussi mon avis. Alors, mon ami, s'il en va de la sorte, pourquoi condamnez-vous notre doctrine, comme tant trop pauvre, et pourquoi laissez-vous de ct toutes les autres voies pour vous porter et vous jeter sur une seule, que vous croyez celle de la discussion et de la spculation, et que j'appelle, moi, celle du bavardage et du charlatanisme? coutez les rprimandes de Paul qui, aprs avoir numr les diffrents dons spirituels, fait d'amers reproches sur ce sujet: Tout le monde est-il aptre, s'crie-t-il, tout le monde est-il prophte? et la suite (1 Co 12, 29). Interpellation des hrtiques

9. Mais, soit. Tu es un tre suprieur, tu es plus que suprieur, tu es au-dessus des nuages, si tu le veux, tu contemples les ralits invisibles, tu entends des paroles ineffables (2 Co 12, 4); tu es enlev dans les airs aprs lie, tu as l'honneur de voir Dieu aprs Mose, tu es ravi au ciel aprs Paul; mais comment peux-tu, en un jour, former les autres la saintet, choisir des thologiens, leur insuffler, pour ainsi dire, ta science et faire siger tant d'assembles de savants improviss? Pourquoi captives-tu les simples dans tes [PAGE 36] toiles d'araignes comme si tu faisais preuve ainsi d'habilet et de noblesse? Pourquoi excites-tu les gupes contre notre foi? Pourquoi nous opposes-tu la hte une nue de raisonneurs, qui rappellent les gants des fables de jadis? Pourquoi as-tu rassembl tous les hommes lgers et lches que tu as pu trouver, comme un tas d'immondices dans un mme gout? Pourquoi les as-tu rendus encore plus effmins par tes flatteries et as-tu fond une officine d'un nouveau genre, o tu tires habilement profit de leur folie? Tu me contredis encore? Il n'y a donc que la contradiction qui compte pour toi? Il faut matriser ta langue! Ne peux-tu donc retenir les paroles que tu es prt enfanter? Tu as bien d'autres sujets de discussions o tu pourras t'illustrer; fais driver ta maladie de ce ct si tu veux faire quelque chose d'utile. Occupez-vous des thses paennes 10. Attaque-moi plutt le silence prescrit par Pythagore, les fves orphiques et cette nouvelle arrogance qu'ils met-[PAGE 37]tent dans la formule: Le matre l'a dit. Attaque les Ides de Platon, les passages et les voyages de nos mes dans diffrents corps, la rminiscence et les vilaines amours que les beaux corps font natre dans les mes. Attaque chez picure l'athisme, les atomes et le plaisir indigne d'un philosophes; chez Aristote, la Providence si mesquine, la subtilit, l'affirmation que l'me est mortelle et les dogmes qui sont la porte des humains; chez les philosophes du Portique, la gravit hautaine; chez les cyniques, l'avidit et le vagabondage. Attaque le vide et le plein, et tous les radotages qu'ils dbitent sur les sacrifices, les idoles, les gnies bienfaisants et malfaisants, la divination, l'vocation des dieux et des morts, la puissance des astres. Si tu refuses de t'occuper de ces questions parce qu'elles ont peu d'importance ou qu'on en a souvent parl; si tu te retournes vers toi-mme et cherches t'illustrer de ce ct, l encore je te montrerai de larges voie. tudie donc le monde ou les mondes, la matire, l'me, les tres raisonnables bons et mauvais, la rsurrection, le jugement, la rtribution, les souffrance du Christ. Dans ce domaine, si tu russis, ce sera une uvre utile; et si tu choues, cela ne prsente pas de dangers. D'ailleurs, notre but est d'atteindre Dieu, maintenant d'une manire partielle, mais un peu plus tard peut-tre d'une manire plus complte, dans le Christ Jsus lui-mme, notre Seigneur qui est la gloire pour les sicles. Amen.

Discours funbre en l'honneur du grand Basile, vque de Csare de Cappadoce


Nomenclature Migne : Discours XLIII Source : Boulenger 1908 Numrisation et mise en ligne : Oeuvre numrise par Marc Szwajcer, sur le site de Remacle http://remacle.org/bloodwolf/eglise/gregoire/basile.htm

I. [1] Il devait donc, aprs nous avoir toujours propos tant de sujets traiter, le grand Basile,
car il tait fier de mes discours plus qu'aucun orateur ne le fut jamais des siens, s'offrir aujourd'hui en personne nous, comme une trs grande matire exercice pour ceux qui s'adonnent aux discours. [2] Car j'estime que, si un orateur jaloux d'essayer son talent dsirait l'apprcier sa mesure en se proposant un sujet entre mille, comme font les peintres pour les tableaux qui servent de modles, il carterait seulement celui-ci, le trouvant au-dessus de l'loquence, et choisirait dans les autres le premier ; [3] tant c'est un travail que l'loge de cet

homme, je ne dis pas pour nous qui sommes depuis longtemps dgag de toute prtention, mais encore pour ceux-l dont l'loquence est la vie, et qui n'ont qu'un seul et unique souci, celui de se distinguer dans ce genre de sujets ! C'est mon opinion sur ce point, et je crois qu'elle est parfaitement fonde. [4] D'un autre ct, je me demande pourquoi autre objet je pourrais faire appela l'loquence, si je n'en usais au- 61 jourd'hui, el par quel moyen je pourrais tre plus agrable moi-mme, aux pangyristes de la vertu, et aux lettres ellesmmes, qu'en admirant cet homme. Car pour moi ce sera un moyen convenable d'acquitter une dette : si un tribut est d ceux qui, entre autres mrites, ont eu celui de la parole, c'est la parole. [5] Ceux-l pourront trouver tout ensemble un plaisir et un encouragement la vertu dans ce discours ; car je sais que faire l'loge d'une chose, c'est en accrotre videmment la porte [cf. note]. Et pour les lettres mmes, dans l'un et l'autre cas, la chose pourra aller bien : si elles approchent du mrite, elles auront manifest leur puissance ; si elles demeurent beaucoup au-dessous, ce qui est invitable dans l'loge de celui-l, elles auront montr par le fait leur insuffisance, et que celui qui est lou est suprieur la force de l'loquence. II. [1] Donc les raisons qui m'ont fait prendre la parole et m'ont engag dans celte entreprise, les voil. Si je l'aborde avec tant de retard et aprs tant de pangyristes qui ont prononc son loge en particulier et en public, que nul ne s'en tonne. Mais qu'elle pardonne, cette me divine et digne en tous points de mon respect, aujourd'hui comme hier. [2] Tout comme au temps o, tant avec nous, il redressait en moi bien des dfauts, au nom des droits de l'amiti et d'une loi suprieure (je n'ai pas rougir de parler ainsi, puisqu'il tait, et pour tout le monde, une rgle de vertu); ainsi, mme lev au-dessus de nous, il nous sera misricordieux. Puissent pardonner aussi, ceux qui dans vos rangs sont les plus chauds pangyristes de cet homme. 63 si toutefois il est quelqu'un qui soit plus chaud qu'un autre, et si au contraire ce n'est pas ici le seul point o tous font accorder leur estime, l'loge de Basile. [3] Car ce n'est point par ngligence que nous avons diffr notre devoir. A Dieu ne plaise que nous ayons pu ngliger ce point les droits de la vertu ou ceux de l'amiti ! Ce n'est pas non plus par la pense qu' d'autres plutt qu' nous convenait cet loge. Mais d'abord, j'hsitais devant ce discours (car on dira la vrit), avant d'avoir comme ceux qui s'approchent des choses saintes purifi ma voix et ma pense. [4] Et puis, vous le savez sans doute et pourtant je vais vous le rappeler, dans l'intervalle nous avons eu nous occuper de la vraie doctrine mise en pril, la suite d'une heureuse violence et aprs avoir quitt le pays, peut-tre en conformit avec Dieu, et non sans l'approbation de ce gnreux dfenseur de la vrit, qui n'avait d'autre aspiration que de prcher la doctrine pieuse, salut du monde entier. [5] Quant aux choses du corps, peut-tre ne dois-je mme pas avoir l'audace d'en parler un homme gnreux et suprieur son corps avant d'migrer d'ici, et qui ne voulait pas que ces liens pussent porter atteinte aux biens de l'me. Mais restons-en l dans cette justification. Je ne crois mme pas qu'il nous soit ncessaire de la prolonger, puisque nous nous adressons lui et des hommes qui sont bien au courant de nos affaires. [6] Nous avons maintenant aborder l'loge, en mettant le Dieu mme de celui-l en tte de ce discours, afin que les loges ne soient pas un outragea l'homme et que nous n'arrivions pas trop en retard sur les autres, bien que nous soyons 65 tous galement loin de lui, comme par rapport au ciel et aux rayons du soleil ceux qui les regardent. III. [1] Si je le voyais tirer vanit de la naissance et des avantages de la naissance, ou de quelqu'une des choses tout fait petites dont s'enorgueillissent les gens qui regardent par terre, il y aurait un nouveau catalogue de hros vous faire voir. Que de traits nous pourrions emprunter ses anctres pour les amasser sur lui ! Nous enlverions mme l'histoire toute supriorit sur nous, et nous aurions du moins l'absolue supriorit d'emprunter notre illustration non pas aux fictions de la fable, mais des faits seuls, et qui ont eu beaucoup de tmoins. [2] Nombreux sont les rcits que le Pont nous fournit du ct paternel, et nullement infrieurs aux merveilles que l'antiquit y rattache et qui remplissent entirement et l'histoire

et la posie; nombreux aussi, ceux que nous offre mon pays que voici, la noble Cappadoce, non moins fertile en beaux jeunes gens qu'en beaux coursiers. [] Ds lors la ligne du pre nous pouvons opposer celle de la mre. Charges militaires, fonctions civiles, dignits la cour des empereurs; et de plus, fortune, lvation du rang, honneurs publics, clat de l'loquence, qui en a eu davantage ou de plus grands? [4] Aussi nous, s'il nous tait permis d'en parler notre gr, nous tiendrions pour nant les Plopides, les Ccropides, les Alcmonides, les Kacides, les Hraclides, et ceux que rien ne surpasse, qui n'ayant point de mrites personnels proclamer au grand jour, se rfugient dans l'obscur, et rattachent leurs origines des dmons, des dieux et des mythes dont le ct le 67 plus noble ne mrite pas crance et qui sont infmes dans ce qu'ils ont de vrai. IV. [1] Mais puisque nous avons parler d'un homme qui estimait que c'est d'aprs l'homme qu'on juge la noblesse, et qui n'admettait point que, puisque les formes et les couleurs, les chevaux de race et les btes de rebut ne tirent leur prix que d'eux-mmes, nous nous fassions peindre sous des traits pris au dehors, il y a une ou deux des qualits qu'il tenait de son origine, qui ne faisaient plus qu'un avec sa vie et dont il aimerait tout spcialement entendre parler, que je vais vous dire, et puis j'en arriverai lui. [2] Les familles et les individus ont chacun un trait caractristique et une histoire, petite ou plus grande, semblable un hritage paternel d'origine lointaine ou proche et qui se transmet ceux qui suivent ; lui, dans l'une et l'autre ligne, c'est la pit qui est sa marque; c'est ce que va montrer maintenant le discours. V. [1] Il y eut une perscution, la plus formidable et la plus terrible. Vous la connaissez, je parle de celle de Maximin, qui venu aprs plusieurs perscuteurs rcents, les fit tous paratre humains par son dbordement d'arrogance et ses prtentions s'attacher l'empire de l'impit. Mais il fut vaincu par beaucoup de nos athltes qui luttrent jusqu' la mort, et tout prs de la mort, pargns assez pour survivre la victoire et ne pas succomber la lutte, et pour rester aux autres comme matres dans la vertu ; [2] tmoins vivants, stles animes, prdications muettes ; et avec tous ceux que l'on comptait, les aeuls paternels de celui-ci. 69 qui s'taient exercs dans toutes les voies de la pit et qui cette circonstance ajouta une belle couronne. Car ils s'taient prpars et disposs de faon subir volontiers toutes les preuves pour lesquelles le Christ couronne ceux qui imitent le combat qu'il a livr pour nous. VI. [1] Mais comme il fallait que leur lutte ft aussi conforme la loi ; or la loi du martyre, c'est de ne point aller de plein gr au-devant de la lutte, par mnagement pour les perscuteurs et les faibles, mais quand on y est de ne pas se drober : car dans le premier cas c'est tmrit et dans l'autre lchet, ainsi, pour rendre hommage au lgislateur, que vontils imaginer? ou plutt vers quel but les mne la Providence qui dirigeait tous leurs conseils? C'est dans une fort des montagnes du Pont et les forts y sont nombreuses et profondes et des plus tendues qu'ils vont se rfugier, n'ayant avec eux que trs peu de gens pour aider la fuite et veiller la subsistance. [2] Que d'autres admirent la longueur du temps, car en tout leur exil dura, dit-on, jusqu' la septime anne environ, et un peu davantage; et ce qu'il y avait dans ce rgime, pour des corps bien ns, de dur et d'trange, comme il est vraisemblable, les incommodits du plein air avec le froid, le chaud, la pluie ; le dsert sans amis et l'isolement et l'abandon ; et ce qu' il en rsultait de souffrance pour des gens qu'un nombreux cortge comblait d'gards ; [3] pour moi, il y a quelque chose de plus grand que cela et plus admirable, que je m'en vais vous dire; et on ne sera pas incrdule, moins de ne rien voir de grand dans les perscutions et les dan- 71 gers encourus pour le Christ, par une erreur de pense des plus dangereuses. VII. [1] Ils souhaitaient aussi quelque chose pour le plaisir, ces nobles personnages, fatigus la longue et rebuts de leur ncessaire. Et leur langage ne fut point celui des Isralites : ils n'taient pas murmurants comme ceux-l, qui au dsert taient malheureux aprs la fuite d'Egypte, la pense que l'Egypte leur tait meilleure que le dsert, qu'elle leur fournissait

avec une pleine profusion les marmites et les viandes, et toutes les autres choses qu'ils avaient laisses l ; les briques et le mortier, ils les comptaient pour rien alors cause de leur aveuglement. Mais leur langage tait diffrent, et combien plus pieux et plus confiant! [2] Quoi d'invraisemblable, disaient-ils, ce que le Dieu des miracles, celui qui a nourri magnifiquement dans le dsert un peuple tranger et fugitif, au point de faire pleuvoir du pain et jaillir des oiseaux, et de le nourrir non seulement du ncessaire, mais mme du superflu ; qui a divis la mer, arrt le soleil, refoul un fleuve, et ils ajoutaient toutes les autres choses qu'il avait faites ; car l'me se plat en des circonstances pareilles se livrer des rcits et pour des miracles nombreux chanter un hymne Dieu , quoi d'invraisemblable ce que celui-l, concluaient-ils, nous nourrisse aussi aujourd'hui de dlices, nous les athltes de la pit ? [3] Bien des btes sauvages qui ont chapp aux tables des riches - et nous en avions jadis nous aussi se rfugient dans ces montagnes ; une foule d'oiseaux comestibles volent souhait au- dessus de nous ; et qu'y a-t-il l qu'on ne puisse prendre 73 la chasse, rien qu' le vouloir ? [4] Ils disaient cela, et le gibier tait l, mets spontan, repas sans fatigue : des cerfs, d'un point des collines apparus en troupes! combien grands ! combien gras! combien prts pour regorgement ! Encore un peu on et pu le croire ils regrettaient de n'avoir pas t appels plus tt. [5] On les attirait par des signes, et ils se laissaient mener. Qu'y avait-il pour les poursuivre ou les forcer? Personne. Quels cavaliers? Quelle espce de chiens ? Quels aboiements, quels cris, quels jeunes gens pour occuper les issues, suivant les lois de la chasse? Ils taient captifs d'une prire, d'une juste demande. Qui a vu un pareil butin, aujourd'hui ou n'importe quand ? VIII. [1] miracle ! ils taient eux-mmes arbitres de la chasse. Tout ce qui plaisait, il suffisait pour l'avoir d'un dsir; tout ce qu'il y a de meilleur, la fort le leur envoyait pour le second service. Les cuisiniers taient improviss, le festin prpar, les convives reconnaissants, car ils avaient dj le prlude de leurs esprances dans le prsent miracle : et de l, en vue de la lutte qui leur valait ces choses, ils sortaient plus ardents. Tels sont mes rcits. [2] Mais toi, viens donc me citer tes chasseuses de cerfs, et les Orions et tes Actons, ces chasseurs infortuns, toi mon perscuteur, toi qui admires les fables et la biche substitue la vierge, si cela te fait autant d'honneur, supposer que nous t'accordions que ces histoires ne sont pas de la fable! [3] Et la suite de ce rcit, quel excs de honte ! Car quoi bon la substitution, si elle ne sauve la vie une vierge que pour lui enseigner tuer des htes, et. 75 lui apprendre rendre l'humanit par rie l'inhumanit ? [4] C'est assez de ce trait pris isolment entre beaucoup et pour beaucoup, mon avis. Et si je l'ai rapport, ce n'est point dans le dessein d'ajouter sa gloire : ni la mer n'a besoin des fleuves qui s'y versent, bien qu'il s'y en verse d'aussi nombreux et d'aussi grands qu'il est possible ; ni. de ce qui puisse contribuer ; sa gloire, celui qui est lou aujourd'hui. [5] Mais j'ai voulu montrer quels ont t ses anctres, quels modles il eut sous les yeux et combien il les surpassa. S'il est grand pour les autres de recevoir de ses aeux des titres de gloire, il fut plus grand pour lui d'en ajouter ses aeux en les tirant de sa personne, comme un courant qui remonte sa source. IX. [1] L'union des parents n'tait pas moins grande dans l'estime commune de la vertu que dans les corps, et il y en a maintes preuves, notamment la nourriture des pauvres, l'hospitalit pour les trangers, la purification de l'me par l'austrit, le prlvement de dmes consacres Dieu, pratique qui n'avait pas encore beaucoup de zlateurs cette poque et qui aujourd'hui a pris de l'extension et est mise en honneur grce aux premiers exemples ; et le reste, tout ce que le Pont et la Cappadoce se partageaient et dont le bruit suffisait remplir nombre d'oreilles; mais, mon avis, la preuve la plus grande, la plus clatante, c'est leur bonheur en enfants. [2] Des personnages qui ont la fois beaucoup d'enfants et de beaux enfants, les fables peuttre en renferment; mais nous ici, c'est l'exprience qui nous les a 77 fournis : tels par eux-

mmes, que mme sans tre pres de tels enfants, ils pourraient suffire leur propre gloire ; et pres de tels enfants, que mme s'ils n'avaient pas t aussi zls pour la vertu, ils seraient suprieurs tous par leur bonheur en enfants. [3] Qu'il y en ait un ou deux qu'on loue, on peut l'attribuer leur naturel; mais la supriorit chez tous, videmment c'est un loge pour leurs ducateurs. Or c'est ce dont tmoigne le nombre enviable des prtres, des vierges, et de ceux qui dans le mariage se firent violence pour que leur union ne ft point un obstacle une gale rputation de vertu, et qui estimaient que ce sont l questions de choix dans les carrires plutt que dans la conduite. X. [1] Qui ne connat le pre de celui-ci, Basile, nom grand partout, qui ralisa ses souhaits de pre, sinon seul, du moins autant qu'homme du monde ? Suprieur tous en vertu, il trouve dans son fils seul un obstacle occuper le premier rang. Et Emmlie, appele ce qu'elle devint ou devenue ce qu'elle fut appele, la vritablement bien nomme du nom de l'harmonie, qui se montra entre les femmes, pour tout dire d'un mot, telle que lui parmi les hommes ? [2] En sorte que, .s'il devait tre asservi compltement la nature, l'objet de cet loge, pour tre donn aux hommes comme un de ces anciens personnages accords par Dieu pour le bien gnral, il convenait qu'il naqut de ceux-l plutt que d'autres, et aussi que ce ft de lui plutt que d'un autre qu'ils fussent nomms les parents ; et cette concidence se trouva heureusement ralise. [3] Mais puisque les prmices de nos louanges ont t, pour obir au prcepte divin qui ordonne de rendre 79 tout honneur aux parents, consacres ceux que nous avons mentionns, htons-nous d'en arriver lui-mme, en disant seulement, parole qui pourra sembler vraie aussi, je pense, tous ceux qui le connaissent, que c'est sa voix seule qu'il nous faudrait pour le louer. [4] Car il est tout la fois un magnifique sujet d'loge, et aussi le seul dont l'loquence soit la hauteur de ce sujet. La beaut, la force, la taille, o je vois la foule se complaire, nous les laisserons ceux qui s'y intressent. Ce n'est pas que l encore Basile et t infrieur aucun de ces petits esprits, empresss autour de leur corps, tant qu'il resta jeune et qu'il n'eut pas encore dompt sa chair par la philosophie. [5] Mais je ne veux pas avoir le sort des athltes inexpriments qui puisent leurs forces en luttant l'aventure et sans utilit, et qu'on trouve impuissants au moment opportun, celui qui dcide de la victoire, de la couronne et de la proclamation. Et ce que je pense pouvoir dire, sans paratre prolixe ni jeter ce discours hors de son but, c'est ce dont je ferai l'objet de mon loge. XI. [1] Je crois que tous les hommes de sens conviennent que l'ducation, parmi nos biens, tient le premier rang; et non pas seulement la plus noble, la ntre, qui ddaigne toutes les ambitieuses parures du discours, pour ne s'attacher qu'au salut et la beaut de la pense, mais aussi celle du dehors, que la plupart des chrtiens repoussent comme un pige, un danger, un obstacle qui nous rejette loin de Dieu, par erreur de jugement. [2] De mme que le ciel, la terre, l'air et tout ce qu'ils renferment, pour tre mal 81 compris par des hommes qui la place de Dieu honorent les cratures de Dieu, n'en sont pas pour cela mpriser : au contraire nous y recueillons tout ce qu'ils offrent d'avantages pour la vie et pour l'utilit, el nous y vitons tout ce qui est dangereux, sans dresser en face du Crateur la crature, l'imitation des insenss, mais des uvres nous levant la connaissance de l'ouvrier (Sap., xiii, 5), et, comme dit le divin Aptre, amenant au Christ toute pense captive (II Cor., x, 5); [3] de mme que dans le feu, dans la nourriture, dans le fer et dans le reste, nous savons qu'il n'y a rien en soi de souverainement utile ou nuisible, et que tout dpend de l'intention de ceux qui s'en servent : il n'y a pas jusqu' des reptiles, qu'on ne mlange des remdes salutaires ; de mme aussi nous prenons l tout ce qui peut nous porter l'tude et la contemplation ; mais tout ce qui conduit aux dmons, l'erreur, l'abme de perdition, nous le rejetons, sauf que mme de ces choses nous tirons profit pour la pit, car du mal nous apprenons tirer le bien, et de leur faiblesse nous faisons la force de notre doctrine. [4] Il ne faut donc pas mpriser la science parce que quelques-uns en jugent ainsi ; il faut plutt considrer comme ignorants et sans culture les gens qui se comportent de la sorte, et qui

voudraient voir tout le monde semblable eux, pour que dans la masse leur cas ft inaperu et que leur ignorance s'pargnt des reproches. Ce principe une fois pos et admis, allons, examinons ce qui concerne notre hros. XII. [1] Dans le premier ge, c'est sous la direction de l'illustre pre que le Pont se proposait alors comme 83 matre de vertus pour tous, que ds les langes il reoit une formation minente et trs pure, que le divin David a raison de nommer la formation au grand jour [Ps., cxxxviii, 16], par opposition celle qui se donne la nuit. [2] C'est sous lui que, faisant aller de pair le progrs et l'ascension dans sa vie et dans son loquence, ce prodige fait son ducation. Il n'a pas la gloire d'avoir eu un antre des montagnes de Thessalie comme officine de vertu ; ni un Centaure fanfaron, matre des hros de son temps ; il n'a pas appris de lui abattre les livres, courir le faon ou chasser la biche ; tre trs fort dans les choses de la guerre, exceller au dressage des chevaux avec lui en mme temps pour monture et pour matre ; il n'a pas eu des moelles de cerf et de lion, comme dans la fable, pour se nourrir. Mais on lui enseigne le cercle des sciences, on l'exerce la pit ; pour parler en abrg, ses tudes du dbut le mettent sur la voie de sa perfection future. [] Ceux qui perfectionnent seulement soit leur vie, soit leur loquence, et l'une l'exclusion de l'autre, ne se distinguent en rien, il me semble, des borgnes, dont le dsavantage est grand, mais la difformit plus grande ds qu'ils regardent ou qu'on les regarde. Mais ceux qui sous les deux rapports se font apprcier et ont de la dextrit, ceux-l sont des hommes accomplis et vivent avec la flicit de l-bas. [4] C'est l'heureuse destine qui lui chut ; il puisa chez lui le modle de la vertu, il n'eut qu' y jeter les yeux pour tre tout de suite excellent. Comme nous voyons les poulains et les veaux, ds leur naissance, sauter ct de leur mre, 85 ainsi de son ct il courait tout prs de son pre, avec une ardeur de poulain, et sans se laisser beaucoup devancer par les lans sublimes de sa vertu ; et si on prfre, cette bauche laissait deviner la beaut de sa vertu future ; et avant l'ge de la perfection, il offrait dj en lui une esquisse de la perfection. XIII. [1] Comme c'tait assez de l'instruction qu'on trouvait l, et qu'il lui fallait ne ngliger aucune forme de la beaut et ne pas se laisser dpasser en diligence par l'abeille qui butine sur chaque fleur ce qu'elle a de plus utile, il se hte d'arriver la ville de Csare pour en frquenter les coles; je parle de cette ville illustre et aussi la ntre, puisqu'elle fut aussi de mon loquence le guide et la matresse, qui n'est pas moins la mtropole de l'loquence que celle des villes qu'elle domine et qui sont soumises son pouvoir; vouloir lui enlever sa suprmatie dans l'loquence ce serait la dpouiller de ce qu'elle a de plus beau et de plus lgitime. [2] Les villes se glorifient chacune de gloires diffrentes, anciennes on modernes, cela dpend, je pense, de leurs annales ou de leurs monuments. Celle-ci, son signe distinctif c'est l'loquence, comme sur les armes ou dans les pices de thtre, l'pisme. [3] Pour ce qui suit, qu'ils racontent eux-mmes, ceux qui tout en instruisant l'homme leur ct profitrent de son instruction ; combien il tait grand aux yeux de ses matres, combien grand aux yeux de ses camarades : galant les uns, surpassant les autres dans tous les genres de science ; quelle gloire il sut en peu de temps se mnager auprs de tout le monde, les gens du peuple et les premiers de la ville, montrant une science suprieure son ge 87 et une inflexibilit de murs suprieure sa science ; rhteur entre les rhteurs, mme avant la chaire de confrencier; philosophe entre les philosophes, mme avant les systmes philosophiques ; et, chose plus grande, prtre aux yeux des chrtiens, mme avant la prtrise. Tant il y avait d'unanimit s'effacer devant lui en toute chose ! [4] Chez lui l'loquence n'tait que l'accessoire ; tout l'avantage qu'il y chercht, c'tait d'en taire l'auxiliaire de notre philosophie, d'autant que la puissance qu'elle renferme est ncessaire la manifestation des ides; car ce n'est qu'un mouvement de paralytique qu'une ide sans expression. [5] Mais c'est la philosophie qui tait son but, la sparation d'avec le monde, l'union avec Dieu, gagner par le moyen des biens d'en-

bas ceux d'en-haut, et par les choses instables et qui s'coulent acqurir les biens solides et qui demeurent. XIV. [1] De l, Byzance, capitale de l'Orient ; car elle tait illustre par des sophistes et des philosophes des plus accomplis, de qui en peu de temps il recueillit le plus solide, grce la promptitude et l'ampleur de son esprit. De l, c'est vers la pairie de l'loquence, vers Athnes qu'il est envoy par Dieu et par une belle insatiabilit de savoir ; Athnes, vraiment dore pour moi et dispensatrice de bienfaits, si elle le fut pour quelqu'un! [2] C'est elle qui m'a fait plus particulirement connatre cet homme qui dj ne m'tait pas inconnu ; et en cherchant l'loquence, je trouvai le bonheur. D'une manire diffrente, il m'arriva la mme chose qu' Sal (I Reg., ix, 3 suiv.) , qui cherchant les nesses de son pre trouva la royaut, et gagna un accessoire qui valait mieux que le principal. [3] Jusqu'ici notre discours a march d'une allure aise, et dans la voie unie, trs facile et vraiment royale des loges de ce hros. Mais dsormais, je ne sais quel langage tenir ni o me tourner, car un obstacle s'oppose nous dans ce discours. [4] D'une part je dsire, arriv ace point du discours, profiter de l'occasion pour ajouter quelques faits qui me concernent ce qui a t dit, et m'attarder un instant dans ce rcit pour vous dire l'origine, l'occasion et le commencement de cette amiti, ou de cet accord de sentiments et de nature, pour parler plus exactement. |5] Car l'il n'aime pas se dtacher facilement des spectacles charmants, mais aime, si on l'en arrache par violence, s'y porter de nouveau ; ni l'loquence n'aime se dtacher des rcits trs agrables. D'autre part, j'ai peur de l'impertinence de mon entreprise. J'essaierai donc d'y procder avec toute la rserve possible ; mais si mon amour me fait violence, on excusera un sentiment lgitime entre tous les sentiments et qu'on n'ignore qu' son dtriment, du moins au jugement des gens d'esprit. XV. [1] Nous appartenions Athnes, aprs avoir, comme le courant d'un fleuve, t spars au sortir d'une unique source natale pour aller par des chemins diffrents au-del des frontires par amour du savoir, de nouveau runis au mme endroit, comme s'il y avait eu entente l o il n'y avait qu'impulsion divine. Moi, j'appartenais Athnes depuis peu de temps; lui m'y suivit de prs, attendu avec une impatience vive et manifeste. [2] Son nom tait sur toutes les lvres avant son arrive, et chacun mettait de l'importance s'emparer le premier de l'objet aim. Et on ne saurait 91 mieux faire que d'agrmenter ce discours en y ajoutant une petite anecdote, souvenir pour ceux qui savent, instruction pour ceux qui ignorent. [] II rgne une sophistomanie Athnes, dans la plus grande partie de la jeunesse et la moins srieuse; et non pas seulement chez les jeunes gens sans naissance et sans nom, mais mme chez les jeunes gens de famille et qui sont en vue ; car ils forment une masse confuse, la fois jeune et impatiente du frein. [4] On peut remarquer la faon dont se comportent aux luttes de l'hippodrome les amateurs de chevaux ou de spectacles; ils bondissent, ils crient, ils envoient la poussire au ciel ; ils font le cocher de leur place, frappent l'air, frappent les chevaux avec les doigts en guise de fouet; ils attellent, attellent autrement ; et sans rien avoir eux, ils ne se gnent pas pour changer cochers, chevaux, curies, stratges ; et qui fait cela? Les pauvres souvent, les gens sans ressources et qui n'ont mme pas de nourriture pour un seul jour. [5] C'est ainsi que les tudiants se comportent exactement l'gard de leurs matres et des matres rivaux, faisant diligence pour crotre en nombre et s'employer les enrichir, et la chose ne va pas sans absurdit ni extravagance. [6] Ils assigent villes, routes, ports, sommets des montagnes, plaines, dserts, sans omettre un seul point de l'Attique ou du reste de la Grce, la plupart des habitants mme, car ils les amnent par leurs cabales prendre parti.

XVI. [1] Donc ds qu'il arrive un nouveau, et qu'il tombe aux mains qui s'en emparent et il
y tombe de force ou de gr ils observent une coutume attique, et o le badinage s'unit au srieux. Il com- 93 mence par devenir l'hte de l'un de ceux qui l'ont pris, un ami, un parent, un compatriote, un des experts en sophistique et des pourvoyeurs d'argent, et par l tenus en haute estime par ceux-l ; car il y va de leur salaire de tomber sur des hommes zls. [2] Puis il est plaisant par le premier venu ; leur intention, je pense, c'est de rabaisser les prtentions des nouveaux venus et de les rduire en leur pouvoir ds le dbut. Et on le plaisante, les uns avec plus d'insolence, les autres avec plus d'esprit, suivant le degr de rusticit ou d'lgance de chacun. [3] La chose, quand on l'ignore, effraie beaucoup par sa brutalit ; mais quand on est prvenu elle est pleine d'un charme aimable, car il y a plus de mise en scne que de ralit dans ces menaces. Puis en pompe, travers l'agora, on le conduit au bain. [4] Voici le cortge. Placs en files, deux de front, distance, ceux qui se chargent de la procession en l'honneur du nouveau l'escortent en avant jusqu'au bain. [5] Une fois tout proches, ils poussent de grands cris en bondissant comme dans un accs de folie : ce cri, c'est l'ordre de ne pas avancer, et de s'arrter comme si le bain leur refusait l'accs ; en mme temps ils frappent aux portes, et quand ils ont effray le nouveau par du tapage et qu'ensuite ils lui ont accord l'entre, alors seulement ils lui donnent la libert et ils l'admettent comme leur pair la suite du bain et comme l'un des leurs. Le plus rjouissant de la crmonie, c'est l'extrme rapidit avec laquelle ces fcheux se sparent et se dispersent. [6] Donc ce moment pour mon grand Basile, je ne me contentais point du respect que je ressentais per- 95 sonnellement, voir sa gravit de murs et sa maturit de paroles; mais je tchais de les faire partager aux autres, cette partie de la jeunesse qui ignorait l'homme : car pour le plus grand nombre il fui tout de suite un objet de vnration, ayant t devanc par la renomme. La consquence de cela? c'est qu'il fut peu prs le seul des arrivants chapper la loi commune, distinction qui dpassait la condition d'un nouveau-venu. XVII. [1] Voil le dbut de notre amiti; c'est de l que jaillit l'tincelle de notre union ; c'est ainsi que nous fmes blesss l'un par l'autre. Dans la suite, il se prsenta une circonstance analogue ; elle mrite aussi de ne pas tre passe sous silence. [2] Je trouve que les Armniens sont une race qui manque de franchise, et qui est pleine de dissimulation et de perfidie. A ce moment donc quelques-uns, ses familiers et ses amis depuis longtemps, cela datait de son pre et d'une vieille camaraderie car ils appartenaient cette cole, l'abordant avec les apparences de l'amiti, mais en se laissant guider par l'envie, non par la bienveillance, lui posrent des questions o la jalousie avait plus de part que la raison, et tchrent de le mettre sous leur dpendance par cette premire tentative ; car le talent de Basile, dj ancien, leur tait connu, et l'honneur qu'on lui faisait ce moment leur tait insupportable. Il tait dur de s'tre les premiers revtus du manteau et rompus aux exercices du gosier, et de n'avoir pas l'avantage sur lui, un tranger et un nouveau-venu. [3] Et moi, le philathnien, le vain ne souponnant point l'envie et me 97 fiant aux apparences , au moment o je les vis flchir et tourner le dos, je me sentis piqu de voir la gloire d'Athnes dtruite en leur personne et du mme coup enveloppe dans le mpris, je vins au secours de ces jeunes gens et je rtablis la discussion ; je leur apportai gracieusement le poids de mon autorit et, comme le moindre appoint est tout-puissant dans des conjonctures semblables, je rtablis, comme dit le proverbe, l'galit des fronts dans la bataille. [4] Mais quand le ct secret de la discussion me fut connu, et qu'impossible garder dsormais il finit par se montrer nu, immdiatement je virai, tournai la poupe et me dcidant pour lui je mis la victoire de l'autre ct. [5] Lui se sentit sur le champ heureux de l'incident, car il tait d'esprit prompt s'il en fut. Et plein d'ardeur, pour achever de lui appliquer les vers d'Homre, il poussa vivement de sa parole ces fiers personnages, les frappa coups d'arguments, et ne se donna

point de relche avant de les avoir mis en pleine droute et de s'tre nettement attach la victoire. Ce fut le second degr de notre amiti, non plus une tincelle, mais dsormais une flamme qui brle clatante et arienne. XVIII. [1] Eux donc se retirrent ainsi sans rsultat, en se faisant eux-mmes de vifs reproches pour leur prcipitation, et vivement irrits contre moi cause de ce pige, si bien qu'ils me dclarrent une haine ouverte et m'accusrent de trahison, non seulement envers eux, mais mme envers Athnes vaincue, pensaient-ils, ds la premire preuve, et dshonore par un seul homme, et cela sans mme qu' il ft en situation de payer d'audace. [2] Mais lui, car est un sen- 99 timent humain, quand on a espr beaucoup et qu'on voit ses esprances se raliser en masse, de trouver que les apparences sont infrieures notre attente -, il avait lui aussi cette impression, il tait triste, charge lui-mme, il ne pouvait se fliciter de son arrive, il en tait chercher ce qu'il avait espr : il nommait Athnes une flicit vide. [3] Voil pour lui. Quant moi, je tchais de dissiper le plus possible de son chagrin, discutant dans sa compagnie, le gagnant par mes rflexions et, ce qui tait vrai, disant que si on ne peut pas saisir le caractre d'un homme tout de suite, mais seulement force de temps et par une intimit plus complte, on ne juge pas non plus la science sur des preuves peu nombreuses el de peu de temps. Par l, je le ramenais au calme, et par les preuves que je lui donnai et que j'en reus, je me l'attachai davantage. XIX. [1] Lorsque, avec le temps, nous nous fmes avou mutuellement noire inclination, et que l'objet de notre zle tait la philosophie, dsormais nous fmes tout l'un pour l'autre, ayant mme toit, mme table, mmes sentiments, les yeux fixs sur un but unique, sentant chaque jour notre affection mutuelle gagner en chaleur et en force. [2] Les amours charnelles, bases sur ce qui passe, passent aussi comme des fleurs printanires ; car ni la flamme ne rsiste quand la matire est consume : elle disparat avec le combustible ; ni le dsir ne subsiste quand son foyer s'puise. Mais celles qui sont selon Dieu et chastes, ayant un objet solide, sont par l mme plus durables ; et plus la beaut se dcouvre mix, plus elle unit 101 elle et entre eux ceux qui ont les mmes amours : c'est la loi de l'amour qui est suprieur nous. [3] Mais je sens que je me laisse emporter au-del des convenances et de la mesure, et je ne sais comment je tombe dans ces propos ; d'autre part, je ne vois pas le moyen de m'arrter dans mon rcit : car chaque fois ce qui a t omis m'apparat comme ncessaire, et suprieur ce qui avait t pris d'abord ; [4] et si on me tyrannise pour m'empcher de continuer, j'aurai le sort des polypes : si on les arrache de leur gte, les rochers adhreront leurs trompes el on ne les en sparera pas sans que des deux cts il n'y ait quelque chose d'emport par la violence. Si donc on me donne la permission, j'ai ce que je demande; sinon, je le prendrai de moimme. XX. [1] C'est dans ces dispositions mutuelles, c'est avec de telles colonnes d'or comme soutiens d'une chambre aux bons murs , comme dit Pindare, que nous allions de l'avant, avec Dieu et l'amour pour auxiliaires. Hlas ! comment ne pas pleurer en voquant ces souvenirs ! D'gales esprances nous guidaient, celles d'une chose fort en butte l'envie, la science; mais l'envie tait absente, c'est l'mulation qui tait notre but. [2] II y avait lutte entre les deux, non pas qui aurait seul le premier rang, mais par quel moyen il le cderait l'autre : car chacun de nous faisait sienne la gloire de l'autre. On et dit chez l'un et chez l'autre une seule me pour porter deux corps. Et s'il ne faut pas croire ceux qui disent que tout est dans tout, nous du moins, il faut nous croire quand nous disons que nous tions l'un dans l'autre et l'un prs de l'autre. [3] Nous 103 n'avions tous deux qu'une affaire, la vertu, vivre en vue des esprances futures, et avant de partir d'ici tre dtachs d'ici. Les yeux fixs sur le but, nous dirigions notre vie et notre conduite tout entire, en nous laissant ainsi conduire par la loi, en nous stimulant mutuellement la vertu, el si ce n'est pas trop pour moi de le dire, tant l'un pour l'autre une rgle et une balance pour distinguer le bien du mal. [4] Parmi nos compagnons, nous frquentions non les plus libertins, mais les plus chastes, ni les plus querelleurs, mais les plus

pacifiques et ceux dont le commerce tait le plus utile ; sachant qu'il est plus facile de contracter le vice que de communiquer la vertu, puisqu'il est plus facile de gagner une maladie que de donner la sant. Quant aux tudes, ce ne sont pas tant les plus agrables que les meilleures o nous trouvions plaisir, puisque il peut de l aussi rsulter pour la jeunesse l'impression de la vertu ou du vice. XXI. [1] Deux routes nous taient connues : l'une, premire et plus prcieuse ; l'autre, deuxime et d'une moindre valeur; celle-l, conduisant nos demeures sacres el aux matres qui s'y trouvent, celle-ci aux matres du dehors. Le reste, nous l'abandonnions aux amateurs : ftes, spectacles, pangyries, banquets; [2] car il n'y a pas, je pense, l'aire estime de ce qui ne porte pas la vertu el ne rend pas meilleurs ceux qui s'y appliquent. Chacun i un surnom particulier qu'il tire ou de ses anctres ou de chez soi, de ses propres murs ou actions; pour nous, la grande affaire, le grand nom. c'tait d'tre chrtiens el d'tre appels chrtiens. [3] De cela nous tions plus fiers que ne le fut Gygs de la 105 bague tournante, si toutefois ce n'est pas une fable, qui lui valut le trime de Lydie; ou qu'autrefois Midas, de l'or o il trouva sa perte, pour avoir vu son vu se raliser et tous ses biens devenir de l'or, autre fable phrygienne. [4| Car quoi bon citer la flche d'Abaris l'Hyperboren ou Pgase l'argien, pour qui il fut moins grand d'tre transports travers les airs, que pour nous de nous lever Dieu l'un par l'autre, et l'un avec l'autre. [5] Soyons bref. Athnes est funeste aux autres pour les choses de l'me, et les gens pieux n'ont pas tort d'tre de cet avis; car elle est riche de la mauvaise richesse, les idoles, plus que le reste de la Grce, et il est difficile de ne pas se laisser entraner par leurs pangyristes et leurs dfenseurs. Mais nous, elles ne nous firent point de mal, car nous avions au cur une armure impntrable. [6] Au Contraire, s'il faut aller jusqu'au paradoxe, ce nous fut une occasion de nous affermir dans la foi ; car nous reconnmes leur mensonge et leur imposture, et nous mprismes les dmons dans l'endroit mme o l'on admire les dmons. Et s'il y a, du moins si l'on croit qu'il y a un fleuve coulant travers la mer en restant doux, ou un animal bondissant dans le feu qui dtruit tout, c'est l ce que nous tions parmi tous ceux de notre ge. XXII. [1] Mais le plus beau, c'est qu'il y avait autour de nous une confrrie qui n'tait pas sans renom, qui sous la conduite de Basile s'instruisait, se dirigeait, partageait les mmes plaisirs. Toutefois nous n'tions que des pitons luttant la course avec un char de Lydie, en comparaison de son allure et de sa conduite. De l il rsulta 107 que nous fmes clbres auprs de nos matres et rie nos compagnons, clbres dans la Grce entire et surtout parmi ses notabilits. [2] Bien mieux, nous dpassmes la frontire, comme on l' vu clairement par les rcits nombreux qu'on en fait. Nos matres taient partout o tait Athnes, et nous partout o taient nos matres, tous deux connus et vants de compagnie ; couple fameux, reconnu et vant pour tel parmi nos matres. [3] Rien de semblable pour eux dans les Orestes et les Pylades ; rien dans les Molioides, merveille du pome d'Homre, qu'illustrait leur communaut d'infortune, leur habilet conduire un char o ils se partageaient dans le mme temps les rnes et le fouet. [4] Mais voil qu' mon insu je me suis laiss entranera faire mon loge, moi qui jamais n'ai admis cela d'un autre. Et il n'y a rien d'tonnant, puisque l encore je tire profit de son amiti ; pendant sa vie, c'tait pour la vertu ; aprs sa mort, c'est pour la gloire. Mais ramenons le discours son but. XXIII. [1] Qui fut, comme lui, tte blanche par la raison, mme avant d'avoir blanchi ? puisque c'est ce signe que Salomon lui-mme reconnat la vieillesse (Sap., iv, 8-9). Qui fut aussi respectable aux anciens ou aux jeunes, non seulement de notre gnration, mais encore des gnrations bien antrieures? Qui eut moins besoin de science en vertu de la conduite, et chez qui vit-on plus de science s'allier plus de conduite ? [2j Quel ordre des sciences n'a-t-il pas abord, ou plutt quel est celui o il n'a point excell comme si c'tait le seul? les

parcourant toutes, comme per- 109 sonne ne le l'ait pour une seule, et chacune jusqu'au bout comme s il ne le faisait pour aucune des autres. C'est que l'application alla de pair avec une heureuse nature : et c'est ce qui donne la supriorit aux sciences et aux arts. [3] Nul besoin de pntration naturelle grce l'application, ni d'application grce la pntration ; mais ces deux qualits, il les runissait si bien en les confondant en une, qu'on ne pouvait voir celle des deux o il tait plus admirable. [4] Qui fut aussi grand dans la rhtorique, au puissant souffle de feu , bien que les murs chez lui ne fussent point conformes celles des rhteurs? Qui, dans la grammaire, qui enseigne parler grec, codifie l'histoire, prside la mtrique, donne des lois la posie? Qui, dans la philosophie, celle qui est vraiment sublime et plane dans les hauteurs, la pratique et la spculative, celle qui traite de la dmonstration et de l'opposition logique et de la controverse, et qu'on nomme dialectique, si bien qu'il tait plus facile de traverser les labyrinthes que de s'chapper au travers des mailles de son argumentation, quand cela lui tait ncessaire? [5] Quant l'astronomie, la gomtrie, aux rapports de nombres, il en prit assez pour viter l'attaque de ceux qui y sont habiles, et il en rejeta l'excs, comme inutile ceux qui veulent tre pieux : en sorte qu'on peut admirer ce qu'il a choisi plus que ce qu'il a nglig, et plus que ce qu'il a choisi ce qu'il a nglig. [6] Car pour la mdecine, la faiblesse du corps et le traitement des maladies lui firent, de cette fille de la philosophie et de l'activit, une ncessit ; c'est en partant de l qu'il en vint possder cet art : 111 et encore, la mdecine qui traite non pas de ce qui se voit et git par terre, mais de tout ce qui est doctrine et philosophie. Mais cela, si grand qu'il puisse tre, qu'est-ce en comparaison de la science de Basile dans la morale? [7] Ce n'est que bagatelle aux yeux de ceux qui ont prouv notre hros, que ce Minos et ce Rhadamanthe que les Grecs ont jugs dignes des prairies d'asphodles et des Champs-Elyses, quand ils eurent acquis la notion de notre paradis, d'aprs, je pense, les livres de Mose qui sont aussi les ntres : en dpit de quelques diffrences dans l'appellation, c'est sous d'autres noms ce qu'ils signifiaient. XXIV. [1] Les choses en taient l et nous avions une pleine cargaison de science, du moins dans la mesure accessible la nature humaine ; car au-del de Gads on ne peut pas pntrer. Ce qu'il fallait dsormais c'tait le retour, une vie plus parfaite, raliser nos esprances et nos communs projets. Il tait venu, le jour du dpart, avec tout ce qui est propre au dpart : discours d'adieu, cortges, salutations, plaintes, embras- sements, larmes. [2] Car il n'y a rien au monde de pnible comme d'avoir t compagnons l-bas, et de s'arracher Athnes, et l'un l'autre. On voit alors un spectacle pitoyable et digne de l'histoire. Autour de nous le cercle de nos camarades et des jeunes gens de notre ge, et aussi quelques-uns de nos matres protestaient, quoi qu'il advnt, qu'ils ne nous laisseraient point partir, avec des prires, la violence, la persuasion. Que ne disaient-ils pas, que ne faisaient-ils pas de ce qui est naturel la douleur? [3] Ici, je vais m'accuser un peu moi-mme, je vais 113 accuser aussi cette me divine et irrprochable, encore que ce soit tmraire. Lui, ayant expos les raisons qui pressaient son retour, se montra suprieur la contrainte; et si ce fut contrecur, tout de mme on consentit son dpart. Tandis que moi, je restai Athnes, un peu par faiblesse, car on dira la vrit, mais un peu par la trahison de celui-l, qui s'tait laiss persuader de me lcher quand je ne le lchais point, et de m'abandonner ceux qui me retenaient. [4] La chose, avant l'vnement, n'et pas t croyable. C'est comme un corps coup en deux, et la mort pour les deux ; ou comme des bufs nourris ensemble et compagnons de joug qu'on spare, mugissant lamentablement l'un sur l'autre et incapables de supporter la privation. [5] Mon malheur toutefois ne fut pas de trop longue dure; il m'tait intolrable d'offrir plus longtemps en moi un spectacle de piti, et de rendre raison chacun de notre sparation. Aussi aprs un sjour peu prolong Athnes, le regret fait de moi le cheval d'Homre : je brisai les liens qui me retenaient, je pris mon galop travers la plaine et j'allai retrouver mon compagnon.

XXV. [1] Aprs notre retour, nous sacrifimes peu au monde et son thtre, et seulement
pour satisfaire, par manire d'acquit, au dsir de la foule ; car personnellement nous n'tions pas amis de l'ostentation scnique; et nous ne tardmes point nous appartenir, compter parmi les hommes, d'imberbes que nous tions, et aborder en hommes la philosophie : non plus de compagnie, car l'envie nous l'avait interdit, mais runis par l'amour. [2] Lui, la ville de Csare 115 le retient comme un second fondateur et un gnie tutlaire ; puis, comme il ne nous avait pas, il est pris par quelques voyages indispensables et non trangers ses projets de philosophie. Moi, la pit l'gard de mes parents, le soin de leur vieillesse, une invasion d'infortunes me retinrent spar de lui ; ce n'tait pas bien peut-tre, ni juste ; en tout cas, j'en fus spar. [3] Je me demande si ce ne fut pas la cause de toutes les ingalits, de toutes les difficults de ma vie, des obstacles qui s'opposrent mes gots pour la philosophie et m'empchrent d'y rpondre dans la mesure de mes dsirs et de mes rsolutions. Puissent donc nos affaires suivre la voie qui plaira Dieu ; et puissent-elles par les prires de Basile suivre une voie meilleure ! [4] Pour lui, la bont infiniment varie de Dieu et sa providence l'gard de notre race, aprs l'avoir fait connatre grce diverses situations eu vue et mis en vidence chaque jour avec plus d'clat, le place la tte de l'glise, comme un flambeau brillant et fameux aux alentours ; elle l'avait, dans l'intervalle, appel la chaire sacre du sacerdoce et, par la seule ville de Csare, elle illuminait le monde entier. [5] Et de quelle manire? Ce n'est pas en l'improvisant dans la dignit, ni en lui donnant en mme temps le baptme et la sagesse, comme pour la plupart de ceux qui aujourd'hui aspirent l'piscopat ; mais c'est d'aprs l'ordre et la loi de l'ascension spirituelle qu'elle lui attribua cet honneur. XXVI. Je ne loue pas le dsordre et la licence de chez nous, mme parfois chez ceux qui occupent la premire place dans le sanctuaire, car je n'aurai pas 117 l'audace de gnraliser cette accusation, ce ne serait pas juste. Je loue le rglement de la marine, qui a commenc par mettre la rame aux mains de celui qui est actuellement pilote et de l le mne la proue, lui a confi les emplois subalternes, et ne l'assied au gouvernail que quand il a battu la plupart des mers et observ les vents ; il en est aussi de mme l'arme : on est soldat, taxiarque, stratge. Cet ordre lui seules! excellent et trs avantageux pour les subordonns. [2] Le ntre serait bien apprci s'il tait constitu de la sorte. Mais aujourd'hui le plus saint de tous les ordres risque d'tre de tous ceux de chez nous le plus ridicule : ce n'est pas tant la vertu que l'intrigue qui donne l'piscopat ; ce n'est pas non plus aux plus dignes, mais aux plus puissants qu'appartiennent les siges. [3] Samuel est au nombre des prophtes, lui qui voyait l'avenir; mais aussi Saul, le rprouv. Hoboam est parmi les rois, lui fils de Salomon ; mais aussi Jroboam, l'esclave et l'apostat. Point de mdecin ni de peintre qui n'ait commenc par observer la nature des maladies ou fait usage d'un grand nombre de couleurs pour des mlanges ou des figures. Mais un vque, on le trouve facilement, sans formation, de promotion htive, qu'on sme et qui lve en mme temps, de la faon dont la fable cre les gants. [4j Nous fabriquons en un jour les saints, et nous voulons qu'ils soient des sages ; et ils ne savent rien de la sagesse, et ils n'ont de titre la dignit que leur vouloir. Celui-ci se contente de la place du bas et s'y tient modestement, qui est digne de la plus haute par son zle s'occuper des divines Ecritures et assujettir sa chair la loi de l'esprit. [5] 119 Celui-l s'asseoit avec arrogance au premier rang, lve un regard menaant sur de plus dignes; et il ne tremble pas sur son sige, et il ne sent point son il frmir quand il l'abaisse sur celui qui se matrise. Au contraire, il se figure qu'en mme temps que la puissance il a aussi acquis plus de sagesse : erreur de pense d'un homme qui le pouvoir enlve le jugement. XXVII. [1] Il en est tout autrement du noble et grand Basile ; et ainsi que partout ailleurs, il apparat comme un exemple, pour la foule, de l'ordre dans ces matires. En lisant les saints Livres au peuple pour commencer, lui leur interprte, et sans trouver indigne de lui cette fonction du sanctuaire ; de mme dans la chaire des prtres ; de mme dans celle des vques,

il glorifie le Seigneur, sans avoir demand son autorit ni au vol ni la rapine; sans avoir poursuivi les honneurs, mais en se laissant poursuivre par les honneurs ; sans avoir reu de faveur humaine, mais une faveur venue de Dieu et vraiment divine. [2] Mais laissons attendre le rcit de son piscopat, pour nous attarder quelques instants celui de son sacerdoce. Quel vnement a manqu de m'chapper, au centre de ceux dont je vous ai parl ! XXVIII. [1] Il surgit un diffrend entre notre hros et son prdcesseur dans la direction de l'glise ; quelle en fut l'origine ou les circonstances? il vaut mieux n'en rien dire, sauf qu'il y en eut un. C'tait du reste un homme non dpourvu de noblesse et d'une pit remarquable, ainsi que l'a dmontr la perscution d'alors et l'opposition laquelle il fut en butte ; mais il eut l'gard de Basile un sentiment humain. [2] Car Momos 121 arrive toucher non seulement les gens du vulgaire mais encore les meilleurs, puisqu'il ne peut appartenir qu' Dieu d'tre tout t'ait infaillible, et de ne pas donner de prise aux passions. [3] On voit donc se soulever contre lui tout ce qu'il y a dans l'Eglise de choisi et de plus sage , si toutefois on doit considrer comme plus sages que la foule ceux qui se sont spars du monde pour consacrer leur vie Dieu : je veux parler des Nazirens de chez nous, qui dploient beaucoup de zle dans les choses de ce genre. Il leur semble indigne de tolrer que leur chef soit couvert d'outrages et mis l'cart, et ils s'aventurent dans une entreprise des plus dangereuses ; ils mditent de produire une dfection et un schisme dans le vaste et paisible corps de l'glise, et d'en dtacher une portion considrable du peuple, aussi bien dans la classe infrieure que chez les personnages en dignit. [4] C'tait facile pour trois raisons trs fortes : Basile tait vnr, comme ne l'est ma connaissance aucun philosophe de notre temps, et capable de donner de la confiance, s'il l'avait voulu, la l'action ; de plus, celui qui lui causait de l'ennui, la ville le tenait en suspicion, en raison des troubles qui avaient entour son lection, sous prtexte que c'tait d'une faon irrgulire et moins en vertu des canons que par la violence, qu'il avait reu le gouvernement ; et il y avait l quelques vques d'Occident qui attiraient de leur ct tout ce que l'Eglise avait d'orthodoxe. XXIX. [1] Que fit donc ce cur gnreux, ce disciple du Pacifique? Il ne pouvait pas rsister ses dtracteurs ou ses partisans ; il ne lui convenait pas davantage de 123 lutter, ou de dchirer le corps de l'glise, attaque dj et mise en pril par la puissance dont jouissait alors l'hrsie. [2] Aprs avoir tout ensemble pris l'avis sur ce point de nous et de quelques conseillers sincres, il part d'ici en fugitif avec nous pour se transporter dans le Pont, et il prend la direction des monastres qui se trouvent l. Il tablit pour eux des statuts mmorables et il embrasse la solitude avec Elie et Jean, ces parfaits philosophes, estimant que ce parti lui tait plus avantageux que de s'arrter au sujet des vnements actuels des penses indignes de sa philosophie, et de perdre dans la tempte l'empire que, dans le calme, il exerait sur sa raison. [3] Mais si philosophique et si admirable qu'ait t son dpart, nous allons trouver son retour plus puissant et plus admirable. Voici comment il se fit. XXX. [1] Nous en tions l, quand tout coup s'lve un nuage, charg de grle, avec un vacarme de mort, aprs avoir dvast toutes les glises sur lesquelles il tait venu clater et s'abattre : l'empereur, trs ami de l'or et trs ennemi du Christ, en proie aux deux trs grandes maladies que voici, la cupidit et le blasphme : [2] perscuteur aprs le perscuteur, et aprs l'apostat, non pas apostat, mais n'en valant pas mieux pour des chrtiens, ou plutt pour cette portion des chrtiens la plus pieuse et la plus pure, adoratrice de la Triade, que moi j'appelle la seule pit et le dogme sauveur. [3] Car nous ne pesons pas la divinit ; et, la nature une et inaccessible, nous ne la rendons pas trangre elle-mme par d'tranges incompatibilits: nous ne gurissons pas le mal par un mal en rfutant la confu- 125 sion athe de Sabellius par une distinction, un dpcement plus impie : maladie dont fut atteint Arius, qui donna son nom cette folie, et qui lui fit porter le trouble et la ruine dans la plus grande partie de l'Eglise ; sans honorer le Pre, il dshonore ce qui procde de Lui, par les degrs ingaux dans la

divinit. [4] Nous, au contraire, nous ne reconnaissons au Pre qu'une seule gloire, son galit d'honneur avec son Fils unique ; et une seule gloire au Fils, son galit d'honneur avec l'Esprit. Et rabaisser quoi que ce soit des trois, nous croyons que c'est dtruire le tout; nous vnrons et reconnaissons trois par les proprits, un par la divinit. [5] Lui, ne concevant rien cela, incapable d'lever ses regards, et humili par ceux qui le menaient, eut l'audace de faire participer la nature divine sa propre humiliation : il devient une crature perverse, qui ravale la puissance jusqu' la servitude, et met au rang des cratures la nature incre et suprieure au temps. XXXI. [1] Lui donc, c'est dans ces sentiments et avec une telle impit qu'il fait campagne contre nous : car il n'y a pas autre chose considrer l, qu'une incursion barbare, ayant pour but non pas la destruction de remparts, de villes, de maisons ou de quelques menus ouvrages faits de main d'hommes et bientt rebtis, mais le ravage des mes elles-mmes. [2] D'autre part, on voit s'lancer avec lui une digne arme, les mauvais chefs des glises, les cruels ttrarques des rgions lui soumises. Ceux-ci, dj matres d'une partie des glises, en train d'en attaquer d'autres, et comptant pour d'autres sur l'aide et l'appui que l'empereur leur 127 prte ou menace de leur prter, taient venus pour dtruire aussi la ntre, avec une audace qu'autorisait par-dessus tout la pusillanimit de ceux dont j'ai parl, l'impritie de l'homme qui tait alors notre tte et les infirmits qui existaient parmi nous. [3] La lutte donc tait grande ; d'un autre ct l'ardeur de la foule n'tait pas sans gnrosit ; mais l'ordre de bataille tait faible, puisqu'il y manquait le champion et le dfenseur habile par la puissance de la parole et de l'Esprit. Que va donc faire cette gnreuse et grande me de Basile, vraie amante du Christ? [4] II n'eut pas besoin de grands discours pour tre l et pour aider; il ne nous eut pas plus tt vu intervenir, car nous tions tous deux intresss dans la lutte titre de dfenseurs du Verbe, qu'il cda notre intervention, distinguant part lui avec beaucoup d' propos et de sagesse, grce aux oracles de l'Esprit, qu'il y a un temps pour la pusillanimit, si l'on doit prouver un sentiment de cette nature, celui de la scurit ; et un autre pour la longanimit, celui de la ncessit. [5] Aussitt il quitte le Pont avec nous, il se prend de zle pour la vrit en pril, et il est heureux de devenir un alli, et de lui-mme il se consacre l'glise sa mre. XXXII. [1] Mais s'il dploya pareille ardeur, est-ce qu'il fut en combattant au-dessous de cette ardeur? ou bien s'il est vaillant pendant tout le combat, l'est-il inconsidrment ? Et s'il s'y montre expert, y est-il sans danger? Et s'il faisait tout cela avec une perfection suprieure aux paroles, gardait-il dans son cur un reste de dcouragement? Point du tout. [2] Mais tout en mme temps il opre sa rconciliation, il dlibre, 129 il prpare la dfense. Il carte de la route les obstacles, les pierres de scandale, et tout ce qui encourageait ceux- l dans leur guerre contre nous ; il se concilie ceci, il contient cela, il loigne cette autre chose. Il devient pour les uns un mur solide (Jrm., i, 18) el un retranchement; pour les autres, une hache qui taille dans le roc (ibid., xxiii, 29), ou un feu dans les pines (Ps., cxvii, 12), comme dit la divine criture, qui facilement consume cette broussaille, insolente envers la divinit. [3] Si Barnab, qui dit et crit ces choses, a pris quelque part aux combats de Paul, c'est grce Paul qui l'avait choisi pour l'associer au combat. XXXIII. [1] Eux donc partirent ainsi sans succs, et misrables ils essuyrent misrablement, alors pour la premire fois, la honte d'une dfaite, et ils apprirent qu'il n'tait point facile de mpriser les Cappadociens, lors mme qu'il le serait de mpriser tous les hommes ; car il n'y a rien qui leur soit propre comme la solidit de leur croyance et la sincrit de leur foi dans la Triade, de qui leur vient et l'union et la force, qui les aide comme ils l'aident, et encore avec plus d'efficacit et de force. [2] Mais un second sujet de travail et de zle s'offre lui, c'est de donner ses soins l'vque, dissiper les soupons, persuader tous les hommes que les chagrins qu'il avait essuys taient une tentation et une attaque du malin, jaloux d'une entente en vue du bien, et qu'il connaissait quant lui les lois de l'obissance et de la hirarchie

spirituelle. [3] C'est pourquoi il tait l, conseillait, coutait, avertissait, il tait tout pour lui : bon conseiller, auxiliaire habile, interprte des choses divines, directeur de conduite, bton de vieillesse, 131 soutien de la foi, le plus fidle au-dedans, le plus actif au-dehors, en un mot, aussi plein de bienveillance qu'on lui supposait auparavant d'antipathie. [4] Le rsultat, c'est qu'il fut investi mme du gouvernement de l'glise, bien qu'il n'occupt que le second rang du sige : pour la bienveillance qu'il apportait, il recevait en retour l'autorit; et c'tait chose admirable que cette harmonie et cette union dans le pouvoir. L'un conduisait le peuple; l'autre, le conducteur; il tait comme un dompteur de lion, ayant l'art d'apprivoiser le matre. [5] Et il avait besoin, tant nouvellement promu son sige, respirant encore un peu de l'air du monde et peu au courant des choses de l'Esprit, au sein de la tempte violemment dchane et sous les menaces des ennemis de l'glise, d'une main directrice et d'un soutien. C'est pourquoi il chrissait celte alliance ; et tandis que celui-l commandait, il croyait commander lui-mme. XXXIV. [1] La sollicitude et la protection dont Basile entoure l'Eglise offrent beaucoup d'exemples, notamment d'indpendance envers les magistrats et les plus puissants del ville; solutions de diffrends exemptes de suspicion, et qui une fois scelles de sa bouche revtaient le caractre d'une loi ; [2] protection des besogneux, plus souvent spirituelle, souvent aussi corporelle : car c'est souvent un moyen qui fait atteindre l'me et captive par la bont; subsistance des pauvres, hospitalit envers les trangers, sollicitude pour les vierges ; institutions pour les moines, crites et orales ; formules de prires ; bon ordre dans le sanctuaire; tout ce qu'un vritable homme de Dieu et 133 rang du ct de Dieu pouvait faire pour tre utile un peuple. Mais il en est un qui est des plus grands et des plus connus. [3] Une famine rgnait, de mmoire d'homme la plus pouvantable. La ville tait malade ; de secours, il n'en venait de nulle part, non plus que de remde au flau. Car si les villes maritimes supportent sans difficult des disettes de ce genre, puisqu'elles livrent de leurs produits et reoivent ceux qui leur viennent par mer, nous sur le continent, nous ne pouvons tirer profit du superflu ni nous procurer le ncessaire, n'ayant pas les moyens de rien vendre de ce que nous avons ou d'importer ce que nous n'avons pas. [4] Et le plus pnible dans de pareilles conjonctures, c'est la cruaut et la cupidit de ceux qui possdent; ils guettent les occasions, font trafic de l'indigence et exploitent les calamits, sans entendre cette parole : C'est prter au Seigneur, que d'avoir piti des pauvres (Prov., xix, 17), ou : Celui qui retient le bl est maudit du peuple (Ibid., xi, 26], ou toute autre des promesses faites ceux qui sont humains, ou des menaces contre ceux qui sont inhumains. [5] En vrit leur cupidit dpasse la mesure, et leur calcul est faux. A ceux-l c'est leurs biens, mais eux-mmes c'est le cur de Dieu qu'ils ferment, de qui ils ne s'aperoivent pas qu'ils ont plus besoin que les autres n'ont besoin d'eux. Voil ce que sont ces accapareurs de bl et ces revendeurs au dtail : sans gard pour leurs frres et sans reconnaissance pour la divinit, qui ils doivent de possder quand d'autres sont dans le besoin. XXXV. [1] Lui ne pouvait pas sans doute faire pleuvoir 135 le pain du ciel (Ex., xvi, 15) par la prire, et nourrir au dsert un peuple fugitif; ni faire sourdre une nourriture gratuite du fond d'un vase qui s'emplissait en se vidant (III Reg., xvii, 14), afin chose encore merveilleuse de nourrir celle qui nourrissait, en retour de l'hospitalit ; ni nourrir des milliers d'hommes avec cinq pains, dont les restes mme reprsentaient nouveau une charge de plusieurs tables (atth., xvi, 19; Luc, ix, 16; Jo., iv, 11); [2] car ces choses taient propres Mose, Elie, et mon Dieu qui leur donnait ce pouvoir; peut-tre aussi ces temps-l et aux conditions de l'poque, puisque les signes sont pour les incrdules, non pour les croyants (I Cor., xiv, 22), Mais, ce qui est la consquence de ces choses et tend au mme rsultat, il le conut et l'excuta avec la mme foi. [3] Par sa parole, il ouvre les greniers des riches ainsi que par ses exhortations, et il ralise le mot de l'criture : II brise sa nourriture pour ceux qui ont faim (Is., Lviii, 7), il rassasie les pauvres de pain (Ps., cxxxi, 15), il les nourrit dans la famine (Ps.,

xxxii, 19), il remplit de biens les mes affames (Luc, i, 53). Et de quelle manire? car c'est un point aussi qui ne fut pas d'un mdiocre avantage. [4] II rassemble dans le mme endroit les blesss de la faim, il y en a mme qui respirent peine, hommes, femmes, enfants, vieillards, tous les ges dignes de piti; il ramasse toute espce de vivres, tout ce qui est un secours pour la faim; il fait disposer des marmites remplies de lgumes en pure et du mets sal de chez nous, la nourriture des pauvres ; [5] puis il imite le Christ serviteur qui, un linge la ceinture, ne ddaignait point de laver les 137 pieds des disciples ; et avec ses propres esclaves, ou si l'on veut ses compagnons d'esclavage devenus pour la circonstance des compagnons de travail, il soignait les corps des besogneux, il soignait les mes, joignant au ncessaire les marques de respect et leur procurant du soulagement des deux cts.

XXXVI. [1] Tel fut le nouveau distributeur de bl pour nous, et le second Joseph, sauf que
nous avons, nous, quelque chose de plus en dire. Car l'un trafique de la famine et il achte l'Egypte par son humanit, en disposant le temps de l'abondance en vue du temps de la famine et en se rglant dans cette fin sur les songes d'autrui ; l'autre rend gratuitement service, vient en aide la disette sans en tirer profit, et n'a en vue qu'un seul but, se concilier la bont par la bont, acqurir les biens de l-bas par la distribution du pain ici. [2] A cela s'ajoute la nourriture de la parole, une bienfaisance et une largesse plus parfaite, vraiment cleste et sublime ; puisque la parole c'est le pain des anges, la nourriture et le breuvage des mes qui ont faim de Dieu, et qui cherchent une nourriture non pas fuyante et phmre, mais qui demeure toujours. [3] C'est de ce pain qu'il fut distributeur, et avec beaucoup de munificence, lui le plus pauvre et le plus dpourvu que nous sachions, pour calmer non pas une faim de pain ni une soif d'eau, mais un besoin de la parole, celle qui est vritablement vivifiante et nourricire, et qui mne au progrs dans la vie spirituelle celui qui s'en nourrit bien. XXXVII. [1] Ces faits et ceux du mme genre car quel besoin de m'attarder tout dire? peu aprs la 139 mort de celui dont le nom dsigne la pit, et qui expira doucement aux mains de celui-l, l'amnent au trne lev de l'piscopat. Ce ne fut pas sans difficult, ni sans envie et opposition de la part des voques du pays et des pires individus de la ville qui se rangrent avec eux. [2] Mais il fallait que l'Esprit Saint ft vainqueur, et en vrit il fut vainqueur surabondamment. Il suscite en effet d'au-del des frontires pour l'oindre des hommes connus pour la pit et pleins de zle, et parmi eux, le nouvel Abraham, notre patriarche, c'est mon pre dont je parle, qui est l'occasion d'une sorte de prodige. [3] Tout en se trouvant non seulement affaibli par le grand nombre des annes, mais encore consum par la maladie et tout prs de son dernier souffle, il affronte le voyage pour apporter l'aide de son suffrage, et aprs s'tre confi l'Esprit ; pour parler en rsum, on le dpose mort sur une litire comme dans un tombeau, et il revient jeune, vigoureux, l'il en haut, fortifi par la main et l'onction, et ce n'est pas trop dire par la tte mme de l'oint. [4] Qu'on rattache ceci aux rcits anciens qui disent que le travail dispense la sant, l'entrain ressuscite les morts, et que la vieillesse bondit, une fois ointe par l'Esprit. XXXVIII. [1] Ainsi honor du premier sige, comme il convient des hommes d'une telle naissance, favoriss d'une telle grce et jouissant de cette rputation, il ne fit rien dans la suite qui pt compromettre sa propre philosophie ou les esprances de ceux qui s'taient fis lui. [2] Mais on le vit toujours se surpasser autant lui-mme qu'on l'avait vu auparavant 141 surpasser les autres, et professer sur ce point des ides nobles et sages entre toutes. Car il estimait que chez un particulier, c'est de la vertu que de n'tre pas vicieux, ou mme d'tre bon dans une certaine mesure; mais que dans une autorit et un chef, c'est un vice, surtout s'il occupe une pareille dignit, que de ne pas l'emporter hautement sur la foule, de ne point se montrer chaque jour meilleur, et de ne pas mettre sa vertu au niveau de la dignit et du trne.

II trouvait difficile quand on est au sommet d'atteindre la mdiocrit, et quand on a une surabondance de vertu d'attirer la foule la mdiocrit ; ou plutt, pour mieux philosopher sur ce point, ce que je vois dans le Sauveur ainsi, je pense, que tous ceux qui ont quelque sagesse au temps o il vcut parmi nous, revtu d'une forme suprieure et identique la ntre, je rflchis qu'on le trouve ici aussi. [4] Celui-l, est-il dit. comme il croissait en stature, croissait aussi en sagesse et en grce (Luc, ii 52) ; non pas qu'il y et du progrs dans ces choses, car que peut-il y avoir de plus parfait que ce qui est parfait ds le principe ? mais c'est qu'on les voyait peu peu se dcouvrir et se manifester. Et de mme la vertu de Basile prenait cette poque non pas du dveloppement, mais, je pense, un accroissement d'activit, trouvant dans sa fonction plus ample matire. XXXIX. [1] D'abord il montre clairement tous, que ce n'tait point l'effet d'une faveur humaine, mais un don de Dieu qu'il devait ce don; c'est ce que va montrer aussi un fait qui nous concerne. Par quelle philosophie ne rpondit-il pas, dans cette circonstance, 143 ma philosophie ! Tous les autres pensaient que j'allais accourir, l'vnement, et en ressentir une grande joie, et il est possible qu'un autre et prouv ce sentiment, et que je serais un associ au pouvoir, plutt qu'un auxiliaire ; c'est notre amiti qui leur suggrait ces conjectures. [2] Et lorsque, pour chapper au fardeau, et je l'ai fait partout, autant que tout autre , et en mme temps l'odieux des circonstances, surtout dans un temps o sa situation tait douloureuse et mme trouble, il m'eut vu rester chez moi, faire violence et mettre un frein mon dsir, il m'adressa des reproches, puis me pardonna. [3] Et dans la suite, quand je vins auprs de lui et que je n'acceptai point l'honneur de la chaire, pour la mme raison, de mme que le premier rang parmi les prtres, loin de m'en blmer il m'en flicita, et avec raison : car il prfrait s'entendre taxer de morgue par quelques-uns, qui ne connaissaient pas ces principes de conduite, plutt que d'agir contrairement la raison et ses desseins. [4] Et en vrit, quel meilleur moyen avait-il de montrer qu'il tait un homme dont l'me tait plus forte que l'adulation et que la flatterie, et qu'il avait uniquement en vue la rgle du bien, que l'attitude qu'il observa envers nous, qu'il avouait pour l'un de ses premiers amis et familiers? XL. [1] Ensuite, les partis qui lui font opposition, il les apaise et les traite par les procds d'une mdecine sublime ; car il fait cela sans flatterie ni bassesse, mais avec beaucoup de courage et de noblesse, en homme qui n'envisage pas seulement le prsent, mais qui se mnage l'obissance dans l'avenir. [2] Considrant en 145 effet que la faiblesse n'est que relchement et mollesse, et que la svrit n'est qu'aigreur et arrogance, il corrige l'une par l'autre ces deux choses; il tempre la duret par la douceur, et la faiblesse par la fermet. C'tait rarement en recourant la parole, mais le plus souvent avec la puissance de ses uvres qu'il donnait des soins, ne subjuguant point par artifice, mais captivant par la bont ; [3] ne faisant point appel l'autorit, mais attirant soi par l'autorit et aussi par la douceur; et ce qui est capital, par ce motif que tout le monde tait vaincu par son intelligence, lui savait une vertu inaccessible, croyait qu'il n'y avait pour eux qu'un moyen de salut, se ranger ses cts et sous lui ; un seul danger, se heurter contre lui ; et pensait que c'tait se sparer de Dieu que de se dtacher de lui. [4] Ainsi, de bon cur, ils battaient en retraite, se laissaient vaincre et terrasser comme par un coup de tonnerre ; ils voulaient chacun tre le premier la rparation : la mesure de leur haine devint la mesure de leur bienveillance et de leurs progrs dans la vertu, seule rparation qui leur part trs solide. Il y en eut toutefois qui, pour leur perversit incurable, furent dlaisss et rejets de ct, pour s'user et s'abmer en eux-mmes, comme la rouille qui se consume en consumant le fer.
[3]

XLI. [1] Aprs avoir pourvu aux affaires de chez lui son gr, et contre l'attente des infidles,
qui ne le con- naissaient pas, il mdite un dessein d'une conception plus grande et plus haute. Tandis que tous les autres hommes ne considrent que ce qu'ils ont devant eux et ne

rflchissent qu'au moyen de sauvegarder leurs intrts si c'est l les sauvegarder , sans aller au del, inca- 147 pables de concevoir ou de raliser un dessein grand et hardi, lui d'ailleurs mesur en tout le reste, ici ne connat point de mesure. [2] Mais il lve la tte en haut, promne autour de lui l'il de l'me, il se reprsente en lui-mme toute la terre que la parole du salut a parcourue. Voyant le grand hritage de Dieu, acquis au prix de ses paroles, de ses lois, de ses souffrances, le peuple saint, le royal sacerdoce, plong dans le malheur et dchir en une infinit de doctrines et d'erreurs ; [3] et la vigne enleve et transplante d'Egypte, de l'ignorance impie et tnbreuse parvenue une beaut et une grandeur infinie, au point.de couvrir toute la terre et de s'tendre au-dessus des montagnes et des cdres, -- ravage par un cruel et farouche sanglier, le diable, il n'estime pas suffisant de dplorer en silence le dsastre, de lever les mains vers Dieu seul pour implorer de lui la dlivrance des maux dont ils sont la proie, et quant lui de dormir ; mais il pensait qu'il lui fallait apporter du secours et payer de sa personne. XLII. [1] Car quoi de plus affligeant que ce flau? quel intrt public devait exciter davantage le zle d'un homme dont le regard est fix en haut ? Qu'un particulier ait de la prosprit ou du malheur, il n'y a pas de signification tirer de l pour l'Etat ; mais si c'est l'tat qui se trouve dans cette situation-ci ou dans celle-l, il est de toute ncessit que le particulier aussi prouve un sort analogue. [2] Voil quelles taient ses penses et ses rflexions, lui, le gardien et le dfenseur de l'intrt public. Car c'est un ver qui ronge les os, qu'un cur sensible (Prov., xiv, 30), suivant ce que pense Salomon et la vrit ; si l'indiffrence c'est la 149 joie, la compassion c'est la tristesse ; et c'est la consomption du cur, que des rflexions prolonges. [3] C'est pourquoi il tait agit, il tait triste, il tait bless; il prouvait les sentiments de Jonas, de David; renonait son me; ne donnait ni sommeil ses yeux ni assoupissement ses paupires (Ps., cxxxi, 4), dpensait son reste de chair dans les soucis, jusqu' ce qu'il et trouv au mal un remde. Il demandait Dieu ou aux hommes un secours capable, quel qu'il ft, de mettre fin l'embrasement gnral et la nuit obscure qui s'tendait sur nous. XLIII. [1] Il imagine donc ce premier moyen tout fait salutaire. Aprs s'tre recueilli en luimme, autant que la chose tait possible, et s'tre enferm avec l'Esprit ; aprs avoir mis en branle toutes les raisons humaines, rassembl tout ce qu'il y a de profond dans les Ecritures, il rdige un trait de la pit, et dans des luttes contradictoires et des combats il brise l'audace extrme des hrtiques. [2] Ceux qui en viennent aux mains, c'est avec des armes pour combattre de prs, celles qui lui viennent de la langue, qu'il les abat; ceux qui sont loin, il les frappe avec des traits, ceux d'une encre non moins estimable que les caractres inscrits sur les tables de la loi, et ce n'est pas pour donner la seule nation juive, une petite nation, des lois sur les aliments et les boissons, sur des sacrifices caducs et sur les purifications charnelles ; mais c'est pour en donner toute race, toute portion de la terre sur la doctrine de la vrit, d'o provient aussi le salut. [3] II y eut un second moyen. Comme c'est chose galement imparfaite que l'action sans la parole, et la parole sans l'action, il ajou- 51 tait sa parole le secours de l'action, allant trouver les uns, envoyant vers les autres, appelant, avertissant, reprenant, censurant (II Tim., iv, 2), menaant, invectivant, prenant la dfense des peuples, des villes, des particuliers, imaginant toute espce de salut, gurissant par tous les moyens ; il est Bslel, le constructeur du tabernacle divin, employant pour son uvre tous les genres de matriaux et d'arts, et faisant conspirer toutes choses la magnificence et l'harmonie d'un chef-d'uvre unique (Ex., xxxi, 2 suiv.). XLIV. [1] Pourquoi parler des autres moyens ? Voici qu'tait revenu nous l'empereur, ennemi du Christ et tyran de la foi, avec une impit plus grande et une hostilit plus ardente, persuad qu'il avait affaire un antagoniste plus rsistant : la manire de cet esprit impur et pervers qui, chass d'un homme et errant aux alentours, retourne vers le mme homme accompagn d'un plus grand nombre d'esprits, dans l'intention d'y habiter, comme nous l'avons appris dans les vangiles (Luc., xi, 24 suiv.). [2] C'est le modle dont il devient

l'imitateur, en vue tout ensemble de rparer la premire dfaite, et de renchrir sur les premires manuvres : car il tait intolrable et cruel que le chef de beaucoup de nations, un homme qui avait acquis une grande renomme, soumis au pouvoir de l'impit tous les environs, et rduit tout ce qui s'tait trouv sur sa route, appart aux regards vaincu par un seul homme et par une seule ville, et donnt rire non seulement ceux qui le menaient, les chefs de l'athisme, mais aussi tous les hommes, comme il le comprenait. XLV. [1] Le roi de Perse, dit-on, lors d'une expdition 153 qu'il faisait jadis contre la Grce, en entranant contre eux des hommes de toutes races, et livr tous les bouillonnements de la colre et de l'orgueil, ne se contenta point de cela pour s'exalter et faire des menaces immodres ; mais pour accrotre leur pouvante, il voulut se rendre redoutable mme par des entreprises nouvelles contre les lments. [2] On entendait parler d'une terre et d'une mer tranges de ce nouveau dmiurge ; d'une arme voguant sur le continent, et traversant pied la mer ; d'les captures, de mer fouette, et de toutes choses qui taient l'indice manifeste de la dmence de l'arme et du commandement : cause de terreur pour les faibles, objet de rise pour les hommes de cur et de ferme raison. [3] Celui-ci n'avait nul besoin de pareils moyens dans son expdition contre nous. Mais on lui attribuait des actes et des paroles d'un caractre plus criminel et plus funeste. Il leva la bouche contre le ciel, profrant le blasphme vers la hauteur, sa langue se rpandit sur la terre (Ps., Lxxii, 9). [4] Le divin David a bien su avant nous stigmatiser celui qui rabaissait le ciel vers la terre, mettait au rang de la crature l'tre suprieur au monde, que la crature n'est point capable de contenir, mme si cet tre s'associe dans une certaine mesure nous, par raison d'amour, afin de nous lever jusqu' lui, nous qui gisons par terre.

XLVI. [1] Et certes il y eut de l'clat dans ses premires audaces, et plus d'clat dans ses
dernires luttes contre nous. Qu'est-ce que je veux dire parles premires ? Proscriptions, bannissements, confiscations, machinations dclares ou dissimules ; la persuasion quand c'tait 155 opportun, la violence quand il n'y avait point place pour la persuasion. [2] Les uns chasss des glises : tous ceux qui taient de la vraie doctrine, la ntre ; les autres qu'on installait : tous ceux qui taient de la peste impriale, ceux qui exigeaient des certificats d'impit et faisaient des crits plus dtestables encore. Des prtres brls dans la mer; des gnraux impies occups, non vaincre les Perses ni dompter les Scythes ou faire vacuer quelque autre nation barbare, mais guerroyer contre les glises, danser sur des autels, souiller les sacrifices non sanglants du sang des hommes et des victimes, violer la pudeur des vierges. [3] Dans quel but? pour chasser le patriarche Jacob, lui substituer Esa, celui qui a t ha ds avant sa naissance. Voil le rcit de ses premires audaces : aujourd'hui encore elles tirent des larmes la plupart des yeux, en pntrant dans la mmoire et dans l'oreille. XLVII. [1] Aprs avoir pass partout, c'est ici, sur la mre des glises, inaccessible aux secousses et aux menaces, qu'il s'lana pour l'asservir, elle, tincelle et seul reste encore vivant de la vrit ; alors pour la premire fois, il s'aperut qu'il avait mal pris ses dispositions : [2] comme une flche en frappant contre un corps trop rsistant est rejete en arrire, et comme un cble en se brisant se retire, il vint contre un tel dfenseur de l'glise se heurter, et contre un roc aussi puissant se briser et se rduire en pices. Pour le reste, on peut l'apprendre de la bouche et des rcits de ceux qui ont pass par les preuves de cette poque : et il n'est absolument personne qui n'en fasse des rcits. [3] Mais on est merveill chaque fois 157 qu'on vient connatre les luttes de cette poque, les assauts, les promesses, les menaces ; les personnages de l'ordre judiciaire qu'on lui dlgue pour tcher de le persuader ; les personnages de l'arme ; [4] ceux du gynce, hommes parmi les femmes el femmes parmi les hommes, n'ayant de viril que leur impit, et qui physiquement incapables de dbauche se servent pour se prostituer du seul instrument qui leur soit possible, leur langue ; le chef des cuisiniers, Nabuzardan, qui le menace du couteau de son tat el qu'on envoyait

avec son feu familier. Mais ce qu'il y eut de plus admirable, mon avis, dans la conduite de Basile, et qu'il me serait impossible, mme si je le voulais, de passer sous silence, je vais vous l'exposer, aussi succinctement qu'il est possible. XLVIII. [1] Qui ne connat le lieutenant d'alors, qui entre tous dploya personnellement une grande audace contre nous, aprs avoir de ces gens-l aussi reu par le baptme sa conscration ou mieux sa condamnation ; et qui par une excessive docilit envers son chef et une universelle condescendance s'assurait lui-mme une longue jouissance du pouvoir. [2] Devant cet homme, grondant contre l'glise, ayant l'air d'un lion, comme un lion grinant des dents, et qui n'tait mme pas abordable la foule, ce hros est introduit ; ou plutt on le voit s'avancer, comme un homme qu'on appelle une fte, non un jugement. Comment pouvoir dignement rappeler ou l'insolence du prfet, ou la sage rsistance que Basile lui opposa? [3] Que signifie, toi l, dit-il en ajoutant son nom, car il ne daignait pas encore lui donner le nom d'vque, 159 cette hardiesse l'gard d'un si haut pouvoir, et chez toi seul cette arrogance ? Pourquoi cette question, dit le hros, et de quelle dmence parles-tu ? car je n'arrive pas encore la connatre? C'est que tu n'honores pas les affaires du souverain, dit-il, alors que les autres avec ensemble s'inclinent et se soumettent. [4] Mais c'est que mon souverain moi ne le veut pas ; et que je ne puis pas me rsigner adorer une crature, tant crature de Dieu et appel tre un dieu. Mais nous, que sommes-nous tes yeux? En vrit vous n'tes rien, quand vous nous donnez ces ordres-l. Quoi donc ? n'est-ce pas une grande chose pour toi de prendre rang parmi nous et de nous avoir dans ta communion? [5] Vous tes des officiers, et des haut placs, je ne vais pas le nier, mais vous ne mritez d'aucune faon plus d'honneur que Dieu. Quant vous avoir dans ma communion, ce serait une grande chose sans doute : pourquoi pas ? vous aussi vous tes cratures de Dieu. Mais ce serait au mme titre que d'autres qui sont soumis ma direction : car ce n'est pas le personnage, c'est la foi qui fait le chrtien. XLIX. [1] Alors, en proie l'agitation, le prfet sent la colre lui bouillir davantage, il se lve de son sige et prenant un ton plus agressif : Quoi ! dit-il, tu ne redoutes pas ma puissance ? Qu'est-ce qui pourrait m'arriver ? que pourrais-je souffrir ? Un seul des nombreux tourments qui sont en mon pouvoir. Quels sont-ils? fais-les-moi connatre. [2] La confiscation, l'exil, les tortures, la mort. Si tu en as quelque autre, dit-il, tu peux m'en menacer; car il n'y 161 a rien l qui m'atteigne. Et il lui dit : Comment ? qu'est-ce dire ? C'est que en vrit la confiscation est sans prise sur un homme qui n'a rien ; moins que tu ne tiennes ces mchants haillons que voil et quelques livres, ce sont l toutes mes ressources. [3] Quant l'exil, je n'en connais point, puisque je ne suis circonscrit par aucun lieu ; que je n'ai pas moi la terre o j'habite actuellement, et que j'ai moi toute terre o l'on pourrait me relguer; ou plutt elle est toute Dieu, de qui je suis l'hte de passage. Les tourments? quelle prise peuvent-ils avoir quand on n'a point de corps? [4] A moins que tu ne veuilles parler du premier coup, c'est le seul dont tu sois le matre. Quant la mort, elle me sera une bienfaitrice, car elle m'enverra plus tt vers Dieu, pour qui je vis et suis gouvern, pour qui je suis mort en trs grande partie, et auprs de qui depuis longtemps j'ai hte d'arriver. L. [1] Ces paroles stupfirent le prfet : Personne, jusqu' ce jour, n'a tenu un pareil langage et avec tant de libert, moi, dit-il en ajoutant son propre nom. C'est que ce n'est pas sur un vque apparemment que tu tombais, dit-il : ou bien il t'aurait parl exactement de cette manire, ayant les mmes intrts dfendre. [2] Pour le reste, nous sommes accommodants, prfet, et plus humbles que personne d'autre, car la loi le prescrit; et ce n'est pas seulement envers une si haute autorit, mais mme l'gard des premiers venus que nous nous gardons de hausser les sourcils. Mais quand c'est Dieu qui est mis en question et de qui il s'agit, nous comptons le reste pour rien, nous ne regardons que lui. [3] Le feu, le glaive, les btes froces, les 163 ongles qui dchirent les chairs font plutt nos dlices que notre effroi. Aprs cela,

injurie, menace, fais tout ce que tu voudras, mets profit ta puissance. Qu'on fasse savoir aussi l'empereur que tu ne nous feras, ni par la violence ni par la persuasion, adhrer l'impit, dussent tes menaces crotre en violence. LI. [1] Quand le prfet eut dit et entendu ces paroles et qu'il se fut rendu compte que la rsistance du hros tait ce point inaccessible l'intimidation et la dfaite, il l'envoya dehors et le congdia, non plus avec les mmes menaces, mais avec une sorte de respect et de dfrence. Puis en personne, il alla trouver l'empereur en toute hte : [2] Nous voil vaincus, empereur, par le chef de cette glise-ci. Il est suprieur aux menaces, cet homme, sourd aux raisonnements, invincible la persuasion. C'est un autre qu'il faut s'en prendre, quelqu'un de plus vulgaire : lui, il faut ou bien lui faire ouvertement violence ou bien dsesprer de le voir cder la menace. [3] A ces mots, l'empereur comprit ses torts, et se trouvant dsarm par l'loge qu'on faisait de Basile, car le courage d'un homme excite l'admiration mme d'un ennemi, il ne donna point l'ordre qu'on lui ft violence. Mais il lui arriva la mme chose qu'au fer, qui s'amollit au feu sans cesser d'tre du fer : tout en passant de la menace l'admiration, il refusa d'embrasser sa communion, par honte du changement ; pourtant il cherchait un moyen le plus convenable pour rparer : ce discours va aussi le faire connatre. LII. [1] tant all au temple, accompagn de toute sa garde, c'tait le jour de l'Epiphanie, et il y avait 165 foule, il prit place dans le peuple, ainsi il ralise l'unit : celle circonstance mrite aussi de ne pas tre nglige. [2] Car lorsqu'il fut l'intrieur, et que la psalmodie vint frapper son oreille avec un bruit de tonnerre, lorsqu'il vit cet ocan de peuple, tout ce bel ordre tant autour de l'autel qu' proximit, et qui tait anglique plutt qu'humain ; Basile d'une part, faisant face au peuple, debout, dans l'attitude o l'criture reprsente Samuel (I Reg., xix, 20), sans un mouvement dans le corps, les yeux, la pense, comme si rien de nouveau n'tait arriv, et comme une stle, si je puis ainsi dire, fix Dieu et l'autel ; d'autre part, ceux qui l'entouraient, debout dans la crainte et le respect : ce spectacle, dont pas un exemple ne pouvait lui donner une ide, il prouva quelque chose d'humain ; les tnbres et le vertige s'emparent de ses yeux et de son esprit par suite de sa stupeur; elle fait chappait encore au plus grand nombre. [3] Mais quand il lui fallut prsentera la divine table les prsents qu'il avait travaills de ses mains, et qu'il ne vit personne pour l'en dcharger, comme c'tait l'usage, car on ne savait pas s'ils seraient accepts, ce moment-l sa souffrance se fait visible. [4] II chancelle, et si un des ministres de l'autel ne lui avait prt la main pour soutenir sa dmarche vacillante, il aurait mme fait une chute lamentable. Mais passons. LIII. [1] Quant au langage que Basile tint l'empereur mme, et avec quelle philosophie! un jour qu'il tait venu de nouveau d'une faon quelconque se mler notre assemble, et qu'il avait pntre l'intrieur de la tenture pour une entrevue et un entretien qu'il dsi- 167 rait depuis longtemps, qu'en faut-il dire? sinon en vrit que c'taient les voix de Dieu qui se faisaient entendre l'entourage de l'empereur et nous qui tions entrs en mme temps. [2] C'est l l'origine de l'humanit de l'empereur notre gard, et le dbut de l'apaisement. Cet acte de fermet fit disparatre comme dans un torrent la plupart des calomnies qui taient alors une occasion de troubles. LIV. [1] Il y a un autre fait, non moindre que ce qui a t dit. Les mchants taient vainqueurs : on dcrte contre le hros le bannissement ; rien ne manquait l'excution de ce dessein. Il faisait nuit; le chariot tait prt; le parti de la haine tait dans la jubilation, dans l'abattement celui de la pit ; nous entourions le voyageur joyeux : bref tous les autres dtails de cette glorieuse fltrissure avaient t rgls jusqu'au dernier. [2] Qu'arrive-t-il donc? Dieu y met obstacle. Celui qui frappa les premiers-ns de l'Egypte (Ex., xii, 29) quand elle svissait contre Isral, celui-l frappe aussi le fils de l'empereur d'un coup de la maladie, et quelle rapidit ! L, la sentence du bannissement ; ici, le dcret de la maladie; la main du scribe impie est paralyse, le saint est sauv, un homme pieux devient la ranon d'une fivre qui rend la modration l'audacieux empereur. [3] Quoi de plus quitable ou de plus expditif? A la

suite de cela, le fils de l'empereur tait souffrant, il avait le corps en mauvais tat; le pre souffrait en mme temps. Et que fait le pre ? Il cherche de tous cts un remde la maladie, il fait choix des plus habiles mdecins, il s'abme dans la prire, plus que dans aucune autre circonstance, prostern contre 169 terre. [4] Car la souffrance rend les rois humbles; et il n'y a pas s'en tonner, puisqu'auparavant David avait au sujet de son fils pass par les mmes preuves, au tmoignage de l'criture (II Reg., xii, 16). [5] Ne trouvant nulle part un remde au mal, il cherche son refuge dans la foi de Basile ; mais ce n'est pas en son propre nom qu'il le fait venir, car l'outrage rcent le fait rougir ; il confie cette mission d'autres, qu'il prend parmi ceux qui sont le plus avant dans sa familiarit et son amiti. Et Basile se prsente, sans se drober, sans s'insurger contre les circonstances, comme un autre aurait fait; et ds qu'il est prsent, le mal se fait plus traitable et le pre se livre de meilleures esprances. [6] Et s'il n'avait pas ml l'eau sale l'eau potable, si en mme temps qu'il appelait celui-ci il n'avait pas donn sa confiance aux hrtiques, l'enfant et aussi recouvr la sant et et t rendu sain et sauf aux mains de son pre : c'tait la crance de ceux qui se trouvaient l ce moment et qui furent mls ce malheur. LV. [1] La mme chose arriva aussi, dit-on, au prfet peu de temps aprs. Il se voit abattre, lui aussi, aux mains du saint par une maladie qui lui survient. En vrit, un malheur devient pour les gens senss une leon, et la maladie vaut souvent mieux que la sant. Il souffrait, il pleurait, il s'agitait, envoyait vers lui, suppliait : [2] Tu as satisfaction, criait-il, donne-moi la gurison. Et en effet il l'obtient, comme lui- mme le reconnaissait et le certifiait bien des personnes qui l'ignoraient : car il ne cessait de raconter avec admiration les actions de Basile. 171 Voil donc bien quels furent ses rapports avec eux et le rsultat qu'ils obtinrent. Mais envers d'autres n'agit-il pas autrement, luttant pour des mesquineries et par des moyens mesquins, ne faisant preuve que d'une mdiocre philosophie, digne du silence, ou assez peu louable? [3] Non certes. Mais celui qui excita autrefois contre Isral le criminel Ader (III Reg., xi, 14 suiv.) excite aussi contre lui le lieutenant de la province Pontique, qui prtextait une vive indignation au sujet d'une certaine femme, mais en ralit combattait en faveur de l'impit et se dressait contre la pit. [4] Je laisse de ct toutes les autres insultes, quelles qu'elles soient, qu'il lanait contre ce hros, on pourrait aussi bien dire contre Dieu mme, but et motif de la guerre. Mais le fait principal, qui couvrit de honte l'insulteur et grandit son adversaire, s'il y a de la grandeur et de l'lvation dans la philosophie et dans la supriorit manifeste qu'elle nous donne sur le vulgaire, je vais le donner dans ce discours. LVI. [1] Une femme de distinction, peu de temps aprs la mort de son mari, tait en butte aux violences de l'assesseur du juge, qui voulait l'entraner malgr elle au mariage. Ne sachant comment chapper cette tyrannie, elle prend une rsolution non moins hardie que sage ; elle se rfugie la sainte table, et prend Dieu pour protecteur contre l'outrage. [2] Quelle devait tre la conduite, par la Triade mme ! , pour parler un peu la langue du barreau au cours de cet loge, non seulement du grand Basile, qui avait rgl les cas de ce genre par des lois gnrales, mais de quelque autre de ses plus humbles subordonns, pourvu qu'il ft prtre? 173 N'tait-ce pas de rclamer, retenir, prolger? prter main forte la bont de Dieu et la loi qui fait respecter les autels? [3] Avoir la volont de tout faire et tout souffrir, avant de prendre contre elle une mesure inhumaine, avant d'insulter la sainte table et d'insulter aussi la confiance de ses supplications ? Non, dit ce juge trange; il faut que tout le monde cde mon autorit, et que les chrtiens deviennent tratres leurs propres lois. [4] L'un recherchait la suppliante, l'autre la retenait de force. Celui-l devenait furieux : il finit par envoyer quelques magistrats fouiller la chambre coucher du saint, bien moins par ncessit que par manire d'outrage. Que dis-tu? la maison de cet homme sans passion, qu'entourent de respect les anges, et que craignent de regarder les femmes ? Et ce n'est pas suffisant; il va jusqu' lui donner l'ordre de comparatre pour se justifier, et non pas sur un ton de douceur et de bienveillance, mais comme un condamn. [5] Et l'un tait l ; l'autre tait son sige, plein

de colre et d'arrogance. Il se tenait debout, tel que mon Jsus au jugement de Pilate. Et la foudre ne s'en souciait pas ! et le glaive de Dieu lincelait encore et demeurait en suspens ! Mais l'arc tait tendu ; il ne se retenait que pour fournir une occasion au repentir. Voil bien la loi de Dieu. LVII. [1] Considre maintenant un autre combat entre l'athlte et le perscuteur. Celuici'ordonnait qu'on lui arracht le haillon qui lui entourait le cou. Il lui dit : Je me dpouillerai encore, si lu le veux, mme de ma tunique . Il menaait de faire flageller ce corps sans chair: lui, courbait le dos; de le faire mettre en 175 pices avec des ongles : il lui dit: [2] C'est me gurir le foie tu vois combien j'en souffre que d'employer pour le traiter ce genre de mutilations . Voil donc o ils en taient. [3] Mais la ville, ds qu'elle eut connaissance de ce malheur et du commun danger suspendu sur tout le monde, car ils considraient chacun comme un danger pour soi cet outrage, elle s'affole tout entire et prend feu. Et comme un essaim d'abeilles quand il est chass par la fume, on les voit l'un aprs l'autre se rveiller, se soulever, toutes les conditions et tous les ges, les armuriers et les tisserands impriaux surtout, car ils sont dans des conjonctures pareilles assez ardents, et l'audace leur vient de leurs franchises. Et tout leur devenait chacun une arme : ce que leur mtier leur offrait porte, ou tout autre instrument improvis au hasard pour la circonstance. [4] Les torches sont dans les mains, les pierres sont tendues en avant, les massues sont prtes, tout le monde court comme un seul homme, il n'y a qu'un cri, l'ardeur est gnrale. C'est la colre qui fait le redoutable soldat ou le stratge. Les femmes elles-mmes ne sont point sans armes ce moment, car la circonstance les aiguillonne ; pour lances, elles avaient leurs fuseaux ; elles ne restaient mme plus femmes, l'mulation grandissait leur force et les transformait en hommes intrpides. [5] Je serai bref; ils auraient cru participer une uvre pie, en le mettant en pices. Et celui-l leur semblait avoir plus de pil, qui le premier mettrait la main sur celui qui avait eu de pareilles audaces. Et que fit ce juge fier et entreprenant? il tait suppliant, pitoyable, malheureux, plus rampant que personne, jusqu'au moment o l'on vit 177 paratre ce martyr non sanglant, ce couronn sans blessures, qui maintint par la force le peuple que le respect dominait, et sauva son suppliant et son bourreau. [6] Ce fut l'uvre du Dieu des saints, qui fait et transforme tout en vue du mieux, qui rsiste aux superbes, et mesure largement sa grce aux humbles (Jac., IV, 6). Et pourquoi n'aurait-on point vu celui qui fendit la mer, arrta un fleuve, dompta les lments, et par un geste de ses mains tendues dressa des trophes pour sauver un peuple fugitif, soustraire aussi celui-ci aux dangers? LVIII. [1] La guerre contre le sicle se termina ici, et eut grce Dieu une issue heureuse et digne de la foi de Basile. Mais c'est ce moment que commence dsormais la guerre contre les voques et leurs allis ; dont grande fut la honte, mais plus grand le dommage qui en rsulta pour leurs administrs. Car qui pourrait persuader aux autres la modration, quand les chefs ont une pareille attitude? [2] Les vques n'taient gure, et depuis longtemps , bienveillants l'gard de Basile ; les motifs taient au nombre de trois : c'est que, en matire de foi, ils ne marchaient pas avec lui, sauf en toute ncessit, sous la pression de la multitude ; de plus, le dpit que leur avait caus son lection n'tait pas encore tout fait dissip ; et la grande infriorit de leur prestige leur tait par-dessus tout pnible, encore qu'il ft trs honteux d'en convenir. Mais il survint encore un autre diffrend qui raviva ceux-l. [3] Notre patrie en effet avait t divise en deux provinces et en deux mtropoles, et une part considrable de ce qui appartenait la premire avait t adjointe 179 la nouvelle : ce fut l'origine du conflit qui surgit entre eux. L'un prtendait qu'aux circonscriptions politiques devaient aussi correspondre les ntres : et c'est pourquoi il revendiquait les parties rcemment adjointes, sous prtexte que c'est lui qu'elles intressaient dsormais, et qu'on les avait enleves celui-l. [4] L'autre s'attachait l'ancienne tradition et la division qui remontait aux anctres. De l bien des incidents fcheux, les uns dj en train de se produire, les autres arrivs terme. Des agglomrations taient enleves par le nouveau mtropolitain, des

revenus confisqus ; les prtres des glises ou bien se laissaient persuader, ou bien taient changs. [5] Ces faits eurent pour rsultat de rendre plus fcheuse encore la situation des glises, qui se trouvaient spares et mutiles. Car les hommes prennent un certain plaisir aux nouveauts et font volontiers leur profit de l'injustice ; et il est plus facile de renverser l'ordre constitu que de rtablir ce qui a t renvers. [6] Mais ce qui le mettait davantage en fureur, c'taient les revenus du Tauros qui passaient par l, qu'il voyait de ses yeux, mais qui taient destins Basile ; et les profits tirer de Saint-Oreste taient pour lui d'un grand prix ; si bien qu'il alla jusqu' porter un jour la main sur les mules de Basile, qui faisait le voyage titre priv, et qu'il l'empcha d'avancer, l'aide d'une troupe de brigands. Et le prtexte, comme il tait spcieux ! [7] C'taient ses fils spirituels, les mes, la doctrine de la foi : moyens pour masquer sa cupidit, l'invention tait facile; celui-ci encore : II ne fallait pas payer de redevances aux hrtiques ; et tout homme gnant tait hrtique. 181 LIX. [1] Nanmoins on ne vit point le saint de Dieu, le vrai mtropolitain de la Jrusalem d'en-haut, se laisser entraner par l'erreur ni se rsigner compter pour rien ces vnements, ou n'imaginer qu'un faible remde au mal. Voyons au contraire comme il en imagina un noble, admirable, que .dire encore? digne de cette me. Car il fait servir la discorde au dveloppement de l'Eglise, et donne au mal la meilleure issue possible, en garnissant sa patrie d'un plus grand nombre d'vques. [2] Qu'est-ce qui en rsulte ? trois choses excellentes : une plus grande sollicitude pour les mes; pour chaque ville la possession de ce qui est elle ; et par l, la fin de la guerre. Dans ce projet, j'ai peur que ma personne n'ait t qu'un accessoire, ou je ne sais quel terme convenable il faudrait employer. [3] Car bien que j'admire tout dans cet homme, plus que je ne puis dire, il y a une chose que je ne puis approuver, je vais faire l'aveu d'un chagrin d'ailleurs connu de la plupart, c'est notre gard un procd nouveau et une infidlit, dont le temps mme n'a pas encore effac l'amertume. Car c'est de l que me sont venues toutes les ingalits, toutes les agitations de ma vie, et l'impossibilit d'tre philosophe ou d'en avoir la rputation, encore que ce second point n'ait qu'une importance insignifiante ; [4] moins qu'on nous permette de dire la dcharge de cet homme, qu'ayant des penses suprieures l'humanit, et tant dtach d'ici avant d'avoirquitt la vie, il ramenait tout l'Esprit, et que tout en sachant respecter l'amiti, il la mprisait seulement du moment qu'il lui fallait faire prdominer l'honneur d Dieu, et faire passer avant ce qui prit ce que nous esprons. 183 LX. [1] Je crains qu'en tchant d'viter le reproche de ngligence de la part de ceux qui dsirent connatre tout cequileconcerne,jene m'entendeaccuserdeprolixit par ceux qui louent la mesure, que celui-l ne ddaignait pas non plus, puisqu'il louait tout particulirement le mot : La mesure en tout, c'est la perfection , et qu'il s'y tint toute sa vie. [2] Mais j'aurai gard galement aux uns et aux autres, ceux qui sont trop prcipits, et ceux qui sont insatiables, et c'est peu prs ainsi que je vais m'exprimer. Les uns ont une qualit, les autres une autre ; il y en a qui ont certaines formes de la vertu, lesquelles sont assez nombreuses. Personne n'arrive les possder toutes au suprme degr, du moins parmi ceux que nous connaissons actuellement ; mais celui-l est trs vertueux nos yeux, qui se trouve avoir le plus grand nombre de qualits, ou bien qui en possde une dans la perfection. Basile est pass par toutes, au point d'tre un sujet d'orgueil pour la nature. Voyons cela. [3] Fait-on l'loge de la pauvret, d'une vie dnue d'apparat et de recherche ? Mais lui, qu'eutil jamais, en dehors de son corps et des voiles indispensables de sa chair? sa richesse, c'tait de ne rien avoir, avec la croix, qui tait sa seule vie, qu'il estimait de plus de prix pour luimme que de nombreuses richesses. [4] Possder tous les biens, il n'est pas un homme,en dpit de ses dsirs, qui le puisse ; mais il peut savoir les mpriser tous, et ainsi se montrer suprieur tous les biens ensemble. Avec de tels sentiments et de telles dispositions, il n'eut pas besoin d'un pidestal, ni del vaine gloire, ni d'une proclamation publique : Grates Crates de

Thbes donne la libert. [5] Car c'est la ralit, 185 non l'apparence qu'il visait dans la vertu. Il n'habitait pas non plus dans un tonneau au milieu de l'agora, pour vivre auprs de tous dans la mollesse, en faisant de son indigence un moyen nouveau de s'enrichir. Mais c'est sans ambition qu'il tait pauvre et inculte ; et aprs avoir consenti l'abandon de tout ce qu'il possdait jadis, il traversait d'un cur lger l'ocan de la vie. LXI. [1] C'est une chose admirable que la temprance et la frugalit, de ne pas se laisser vaincre par les plaisirs et, comme un matre cruel et dgrad, de rsister son ventre. Qui fut plus que lui tranger la nourriture, pourrait-on dire sans exagration, et dpouill de chair? L'excs et la satit, il l'abandonna ceux qui ont perdu toute raison, et dont la vie est faite de servilisme et d'abjection. [2] Quant lui, il n'attachait point de prix des choses qui, le gosier franchi, ont une gale valeur, mais il se contentait du ncessaire pour vivre, aussi longtemps qu'il le put; le seul luxe qu'il connt, c'tait de montrer qu'il se passait de luxe, et que pour ce motif il n'avait pas des besoins tendus; et il regardait les lis et les oiseaux, dont la beaut est sans artifice et la nourriture porte, suivant la grande recommandation de mon Christ (atth. vi, 26 suiv.), qui alla jusqu' se faire pauvre de chair, pour nous faire riches de divinit. [3] Aussi n'avait-il qu'une seule tunique, un seul manteau, la terre comme lit, les insomnies, la privation de bains : c'tait son faste lui. Son repas et son mets favori, c'tait le pain et le sel, raffinement nouveau ; sa boisson frugale et abondante, c'tait ce que produisent les fontaines sans exiger de fatigue. C'est de cela, ou avec cela, que nous venaient les remdes et la gurison, objet commun de nos proc- 187 cupations : car je devais galer ses souffrances, tout en le cdant lui sur les autres points. LXII. [1] C'est une grande chose que la virginit et le clibat ; de prendre rang avec les anges et la nature simple, je n'ose dire avec le Christ qui, ayant consenti mme tre enfant pour nous, les enfants, nat d'une vierge, et donne force de loi la virginit, par la raison qu'elle dtache d'ici, qu'elle supprime le monde, ou plutt qu'elle nglige un monde pour un monde, le prsent pour le futur. [2] Ds lors qui a, plus que Basile, estim la virginit, ou impos des lois la chair, non seulement par l'exemple de sa personne, mais encore par les uvres qui firent l'objet de son zle ? [3] De qui sont ces asiles de vierges, et ces rgles crites, par lesquelles il modraittous les sens, rglait tous les membres, recommandait la vraie virginit, faisant passer la beaut l'intrieur, de ce qu'on voit ce qu'on ne voit pas ; fltrissant ce qui est du dehors, et soustrayant la flamme son aliment, mais montrant Dieu ce qui est cach, au seul poux des mes pures, qui introduit avec lui les mes vigilantes, si c'est avec des lampes allumes et abondamment alimentes d'huile qu'elles viennent sa rencontre (cf. Matth., xxv, 6 suiv.) ? [4] Or comme la vie des solitaires et la vie des migades se combattent l'une l'autre le plus souvent et vont en sens contraire, et qu'elles n'ont ni l'une ni l'autre d'avantages ou d'inconvnients purs de tout mlange, l'une tant plus tranquille, plus stable et unissant Dieu, mais n'allant pas sans orgueil, parce que la vertu y chappe l'preuve et la comparaison ; et l'autre, plus active et plus utile, mais sans chapper 189 l'agitation, il su t trs bien les rconcilier et les mlanger Tune avec l'autre, [5] en faisant btir des habitations pour asctes et pour moines, mais peu de distance des cnobites et des migades ; sans mettre non plus au milieu comme un mur de sparation ni les loigner les unes des autres, mais les rapprochant pour les faire contigus et distinctes, afin qu'il n'y et point de philosophie sans vie commune ni de vie active sans philosophie ; et qu'elles pussent, comme la terre et la mer, se livrer des changes mutuels pour concourir la seule gloire de Dieu. LXIII. [1] Que dire encore ? C'est une belle chose que la bienfaisance, l'entretien des pauvres, le soulagement de la faiblesse humaine. Sors un peu de cette ville, et va voir la nouvelle ville ; le grenier de la pit ; le trsor commun de ceux qui possdent, o le superflu des richesses, parfois mme le ncessaire, sur les exhortations de celui-l, vient se dposer, sans laisser de prise aux vers, sans faire la joie des voleurs (atth. vi, 19 suiv., Luc, xii, 33), chappant aux

assauts de l'envie et l'action destructrice du temps ; o la maladie est matire philosophie, le malheur estim bienheureux, et la misricorde mise l'preuve.[2] Que sont mes yeux auprs de ce travail, Thbes aux sept portes ou Thbes gyptienne, et les murailles de Babylone, et le tombeau Carien de Mausole, elles Pyramides et l'immense airain du Colosse, ou la grandeur et la beaut de temples qui ne sont plus, et le reste de ce que les hommes admirent et qu'il consignent dans l'histoire, choses dont pas une n'a rapport son auteur d'autre profit qu'un peu de gloire. [3] Mais le plus admirable mes yeux, c'est le 191 chemin du salut raccourci, l'ascension vers le ciel devenue des plus faciles. Nous n'avons plus maintenant sous les yeux de spectacle lugubre et lamentable, des hommes morts avant la mort, morts dans la plupart de leurs membres, carts des villes, des maisons, des places publiques, des fontaines, mme des tres les plus chers, plus facilement reconnaissables leur nom qu' leur corps ; on ne les voit plus se prsenter dans les assembles et les runions par couples et par groupes, objets non de piti pour leur maladie, mais de haine ; artisans de chansons pitoyables, quand il leur reste encore de la voix. [4] A quoi bon jusqu'au bout tourner au tragique notre sujet puisque la parole ne peut suffire au flau ? Mais c'est bien lui certes, qui mieux que tous nous apprit, hommes ne pas mpriser des hommes, et ne pas manquer de respect au Christ, notre unique tte tous, par notre inhumanit envers ces gens-l ; mais faire sur les malheurs d'autrui un bon placement de nos biens, et prter Dieu notre piti puisque nous avons besoin de piti. [5] C'est pourquoi, il ne ddaignait pas d'honorer mme de ses lvres cette maladie, lui homme noble et de noble famille, et dont la renomme tait si clatante; mais il les embrassait comme des frres, non pas, ainsi qu'on pourrait le supposer, par ostentation (qui fut aussi loign de ce sentiment?), [6]mais pour nous former par l'exemple de sa propre philosophie nous approcher des corps pour les soigner, exhortation la fois loquente et muette. Et on ne peut pas dire qu'il en alla ainsi de la ville, et qu'il en fut autrement de la contre et du dehors ; au contraire, il proposa comme un commun objet d'mu- 193 lation pour tous les chefs des peuples, la charit et la gnrosit envers eux. [7] A d'autres les traiteurs, les tables opulentes, les prestigieux raffinements de la cuisine, les chars lgants, et tout ce qu'il y a de vtements dlicats et flottants ; Basile les malades, les remdes aux blessures et l'imitation du Christ, qui non pas en parole, mais en fait, gurissait la lpre. LXIV. [1] A cela, que vont nous dire ceux qui le taxent d'orgueil et d'arrogance, ces pres censeurs de telles actions, qui mettent en regard du modle des gens qui ne sont pas des modles? Est-il possible d'embrasser des lpreux, de porter jusque-l l'humilit, et de traiter avec ddain ceux qui ont de la sant ? d'puiser sa chair par l'austrit, et de livrer son me l'enflure d'un vain orgueil? [2] de condamner le Pharisien et de rappeler l'humiliation que lui attire sa suffisance, de savoir que le Christ s'est abaiss jusqu' une forme d'esclave (Philip., ii, 7), qu'il a mang avec des publicains, qu'il lavait les pieds de ses disciples et qu'il ne reculait pas devant une croix pour y clouer mon pch (et qu'y a-t-il en vrit de plus extraordinaire que cela? contempler un Dieu crucifi, et encore dans la compagnie de larrons, moqu des passants, lui, inaccessible et au-dessus de la souffrance) ; et quant soi, de s'lever au-dessus des nuages, sans vouloir rien reconnatre d'gal, ainsi que le croient les dtracteurs de Basile? [3] Mais c'est, je pense, ce qu'il y avait dans son caractre d'quilibre, de fermet, d'intgrit qu'on appelle de l'arrogance. Et ces mmes hommes, je souponne qu'ils qualifieraient sans peine aussi le courage de tmrit, la circonspection de timidit, la rserve de misanthropie et la justice d'insociabi- 195 lit ; car on n'a pas eu tort de faire cette sage remarque, que c'est prs des vertus que les vices ont leurs racines et qu'ils ont des portes en quelque sorte voisines ; il est trs facile quand on est une chose, d'tre pris pour ce qu'elle n'est pas, par des gens non au courant de ces matires. [4] Quel homme en effet a plus que lui honor la vertu, chti le vice, tmoign de la bont ceux qui marchent droit ou de la svrit ceux qui dvient, lui de qui un sourire, c'tait

souvent un loge, et le silence un blme, pierre de touche du mal pour la conscience intime. Si ce n'tait pas un babillard, un rieur et un habitu de l'agora, un homme qui cherche se faire agrer de la foule, en se faisant par complaisance tout tous, qu'est-ce dire ? [5] Ne mrite-til pas plus d'loge que de blme, aux yeux du moins des gens senss? moins qu'on ne fasse aussi au lion un grief de n'avoir pas un air de singe, mais un air terrible et royal, lui dont les bonds mme ont une noblesse qu'on admire et qu'on aime ; moins qu'on n'admire les histrions et qu'on ne leur trouve de l'agrment et de l'humanit, parce qu'ils plaisent au peuple et qu'ils excitent le rire par des coups sur la joue et par des cris. [6] Cependant, mme si nous faisions une enqute sur ce point, qui fut aussi charmant dans les runions, dans la mesure o je puis le connatre, moi qui l'ai tout particulirement pratiqu ? Qui eut meilleure grce conter ? badiner avec sagesse, et aussi reprendre avec dlicatesse ? Il ne tournait ni la censure en violence ni l'indulgence en faiblesse, mais de part et d'autre il vitait l'excs, usant de l'un et de l'autre avec justesse et propos, suivant les prceptes de Salomon quia toute chose a marqu son temps (Eccl., iii, i suiv.). 197 LXV. [1] Mais qu'est-ce que cela en comparaison de la puissance de parole de cet homme, et de cet enseignement victorieux qui sait se concilier les rgions extrmes ? Nous en sommes encore nous retourner au pied de la montagne, loin du sommet; nous en sommes encore traverser un dtroit, tournant le dos la mer immense et profonde. [2] Je pense en effet que s'il y eut ou doit y avoir une trompette pntrant l'immensit de l'espace; une voix de Dieu couvrant le monde ; un branlement de la terre, la suite d'une rvolution et d'un prodige, c'est cela qu'taient la voix et la pense de celui-l, laissant tous les hommes autant derrire elles ou sous elles, que nous, nous laissons les natures sans raison. [3] Qui s'est purifi davantage pour l'Esprit, et s'est mieux prpar exposer dignement les choses divines? Qui mieux que lui fut illumin des clarts de la science, pntra dans les profondeurs de l'Esprit et scruta avec Dieu les choses de Dieu? Qui eut une parole plus fidle interprte de ses penses? si bien qu'il ne pcha point comme beaucoup par l'un de ces deuxdfauts, une pense qui n'a pas d'expression, ou une expression qui ne va pas au gr de la pense ; mais que sous les deux rapports il fut pareillement remarquable et se montra gal lui- mme et vraiment harmonieux. [4] Scruter toutes choses, mme les profondeurs de Dieu, c'est le tmoignage qui est rendu l'Esprit (I Cor., II, 10): non pas que l'Esprit ignore, mais parce qu'il se complat dans cette contemplation. Lui, Basile, il a scrut toutes les choses de l'Esprit; et c'est cela qu'il doit d'avoir instruit toutes les murs, donn un enseignement sublime, dtourn du prsent pour transporter vers l'avenir. 197 LXVI. [1] Le soleil est lou dans David pour sa beaut, sa grandeur, la rapidit de sa course et sa puissance ; il est brillant comme un fianc, grand comme un gant, car telle est la puissance de sa longue traverse que des extrmits aux extrmits elle claire galement, et que sa chaleur n'est en rien diminue par les distances (Ps., xviii, 6-7). [2] La beaut de Basile, c'est la vertu; sa grandeur, la thologie ; sa course, le mouvement incessant qui le portait jusqu' Dieu par ses ascensions; sa puissance, la semence et la diffusion de la parole : en sorte que j e ne dois pas hsiter dire que sa voix a parcouru toute la terre, et que la puissance de ses paroles est alle aux extrmits du monde (Ps., xviii, 5 ; Rom. x, 18), parole que Paul a dite des aptres et emprunte David. [3] O trouver ailleurs aujourd'hui la joie d'un entretien, le plaisir des festins, des agoras, des assembles, le charme des hommes en charge et de leurs subordonns, des moines ou des migades, de ceux qui ont du loisir ou de ceux qui sont dans les affaires, de ceux qui suivent la philosophie du dehors ou la ntre ? Il n'y a qu'une jouissance, au-dessus de toutes et la plus grande, ce sont ses crits et ses travaux. [4] Et il n'y a pas non plus pour les crivains d'autres ressources, aprs sa personne, que ses crits. Le silence se fait sur ce qui est ancien, sur tout ce qu'on a su crire sur les oracles divins ; la vogue est au nouveau, et nos yeux, c'est tre le plus fort dans la science que d'tre le mieux

au courant de ses crits, de les avoir la bouche et de les rendre intelligibles aux oreilles, car il a suffi prendre la place de tous, pour ceux qui ont cur de s'instruire. LXVII. [1] Je n'ai plus que ceci dire de lui. Quand j'ai en mains son Hexaemeron et que je l'ai la bouche, j'entre dans la compagnie du Crateur, je comprends les raisons de la cration, j'admire le Crateur plus qu'auparavant, grce uniquement aux leons de mes yeux. Quand je tombe sur ses livres de controverse, je vois le feu de Sodome qui rduit en cendres les langues criminelles et impies, ou la tour de Chalan misrablement difie et misrablement renverse. [2] Quand c'est sur ceux qui traitent de l'Esprit, je trouve le Dieu que je possde, et j'ai le courage de la vrit, grce l'appui de sa thologie et de ses illuminations. Quand c'est sur les autres commentaires, qu'il dploie ceux qui ont la vue courte et qu'il inscrit sous trois formes sur les tables solides de sou cur (cf. II Cor. iii, 3), je me laisse persuader de ne pas m'arrter l'corce de la lettre et de ne pas me borner contempler les choses d'en-haut, mais de m'avancer au-del, de marcher encore de profondeur en profondeur, appelant un abme par un abme (cf. Ps., Xli, 8), trouvant une lumire grce une lumire, jusqu' ce que je puisse me hter vers le sommet. [3] Quand je m'arrte ses loges d'athltes, je mprise mon corps, je suis avec ceux qui sont lous, et je me sens excit au combat. Quand je m'arrte ses traits moraux et pratiques, je suis purifi dans l'me et dans le corps, je deviens un temple prt recevoir Dieu, et un instrument que touche l'Esprit et qui chante un hymne la gloire et la puissance divine ; cela me rend meilleur, met en moi de l'harmonie, me fait devenir un tout autre homme, me fait subir une transformation divine. LXVIII. [1] Puisque j'ai fait mention de thologie, et de l'accent tout particulirement grandiose de Basile 203 sur ce point, j'ai encore ajouter ce qui a t dit, ceci, qui est souverainement utile au grand nombre, pour viter qu'ils se fassent tort en acceptant les rumeurs fcheuses dont il est l'objet : ces paroles s'adressent aux esprits pervers qui viennent en aide leurs propres vices par leurs calomnies contre autrui. [2] Lui, en faveur de la vraie doctrine et relativement la sainte Triade en faveur de l'union et de la co-divinit (je ne sais quoi dire de plus propre et de plus clair), non seulement d'tre prcipit d'un trne sur lequel mme au dbut il n'avait pas bondi, mais mme l'exil, la mort, les supplices d'avant la mort, il aurait tout accept de bon cur, comme un gain, non comme un danger. [3] A preuve, ce qu'il avait dj fait, et ce qu'il avait souffert : c'est un homme qui, condamn l'exil pour la vrit, s'tait content en fait de dispositions, de dire un de sa suite d'emporter les tablettes et de le suivre. Mais il jugeait ncessaire de disposer ses discours avec conomie (Ps., cxi, 5) suivant le conseil du divin David sur ce point ; de supporter peu prs le temps de la guerre et la puissance des hrtiques, jusqu' ce que survnt le temps de la libert et de l'claircie, qui donnt la langue sa franchise. [4] Eux, ils ne cherchaient qu' surprendre, dans sa nudit, ce mot sur l'Esprit : savoir qu'il est Dieu, ce qui est vrai, mais que ceux-l ainsi que le chef pervers de l'impit prenaient pour une impit, afin de pouvoir, lui, le bannir de la ville en mme temps que sa langue de thologien, et quant eux s'emparer de l'Eglise, s'en faire un point d'appui pour leur perversit, et de l, comme d'une citadelle, ravager tout le reste. [5] Et lui, dans 205 d'autres paroles de l'Ecriture, dans des tmoignages non douteux et d'une force identique, dans des argumentations rigoureuses, dominait tellement ses contradicteurs qu'ils ne pouvaient riposter, et qu'ils se trouvaient pris dans leurs propres paroles, ce qui est bien le suprme degr de puissance et de perspicacit de la parole. [6] Ce qui le montrera, c'est le trait qu'il a compos sur ce sujet, en maniant un style qui semble sortir d'un crin de l'Esprit. Mais le mot propre, il en diffrait pour le moment l'emploi : l'Esprit lui-mme et ses loyaux dfenseurs il demandait en grce de ne pas s'offenser de cette conomie, de ne pas s'attacher un mot unique, pour tout perdre par insatiabilit, dans un temps o la pit tait en proie aux dchirements. [7] II n'y avait point pour eux d'inconvnient un lger changement d'expressions, puisqu'on d'autres termes ils enseignaient la mme chose ; c'tait moins dans des mots qu'tait pour nous le salut, que dans

des choses; il ne repousserait pas la nation des Juifs si, tout en dsirant pour quelque temps remplacer par le mot d'oint celui de Christ, ils consentaient se joindre nos rangs ; mais le plus grand dommage qui pt survenir la communaut, c'tait qu'on vnt s'emparer de l'glise. LXIX. [1] Et en effet, qu'ilaitmieuxque quiconque connu la divinit de l'Esprit, c'est ce qui ressort clairement de ce fait qu'il l'a souvent proclame en public, si jamais l'occasion s'en prsentait, et que dans l'intimit, ceux qui l'interrogeaient il mettait de l'empressement la confesser; mais il l'a fait en termes plus clairs dans ses conversations avec moi, pour qui il n'avait rien de cach quand il m'entretenait de cette question : non 207 content de simples dclarations sur ce point, mais chose qu'il n'avait encore i'aite auparavant que rarement, formulant contre soi la plus effroyable des imprcations : de se voir rejet par l'Esprit luimme, s'il ne vnrait pas l'Esprit avec le Pre et le Fils, comme tant de la mme substance et digne des mmes honneurs. [2] Et si l'on veut bien me permettre de m'associer lui, mme dans de pareilles matires, je vais rvler une chose ignore jusqu' prsent de la plupart: dans la gne o les circonstances nous mettaient, il confia les tempraments lui-mme, et le francparler nous, que personne ne devait juger ni chasser de la pairie et qu'on estimait pour notre obscurit, en sorte que grce l'un et l'autre notre vangile pt tre puissant. [3] Si j'ai donn ces dtails, ce n'est pas pour dfendre la rputation de Basile : il est au-dessus de ses dtracteurs, quels qu'ils soient, cet homme ; mais c'est pour viter qu'on ne considre comme rgle de la pit les mots isols trouvs dans ses crits et qu'on ne sente sa foi faiblir, et qu'on ne donne comme un argument en faveur de sa propre perversit la thologie de celuil, qui tait l'uvre des circonstances en mme temps que de l'Esprit ; et qu'au contraire, apprciant la porte de ce qui avait t crit et le but qui l'avait fait crire, davantage on se sente attir vers la vrit et on ferme la bouche aux impies. [4] Certes puisse-je avoir, moi et tous ceux qui me sont chers, sa thologie ! J'ai tant de confiance dans l'intgrit de mon hros dans cette affaire, qu'ici encore je fais cause commune avec lui la face de tout le monde ; qu'on mette son compte ce qui est moi, mon compte ce qui est lui, 209 devant Dieu et ce qu'il y a de plus sage parmi les hommes. [5] Nous n'irons pas soutenir en effet que les vanglistes se sont contredits mutuellement, parce que les uns se sont appliqus plutt l'humanit du Christ, et que les autres ont abord sa divinit ; parce que les uns ont dbut par ce qui est notre porte, les autres par ce qui nous dpasse : ainsi ils se partageaient la prdication dans l'intrt, je pense, de ceux qui l'accueillaient ; ainsi les formait l'Esprit qui tait en eux. LXX. [1] Mais poursuivons. Puisqu'il y a eu dans l'antiquit et aujourd'hui des hommes remarquables pour la pit, lgislateurs, stratges, prophtes, docteurs, courageux jusqu'au sang, c'est par comparaison avec eux que nous envisagerons notre sujet, et parla nous apprendrons connatre Basile. [2] Adam eut la faveur de la main de Dieu, des dlices du paradis et de la premire lgislation ; mais, pour ne rien dire d'outrageant au respect d au premier pre, il ne garda pas le commandement (Gen., i, 27 suiv.) ; celui-ci l' reu, l'a observ, n'eut pas souffrir de l'arbre de la science, et aprs avoir chapp au glaive flamboyant, je le sais bien, il est entr en possession du paradis, [3] Enos le premier espra invoquer le Seigneur (Gen., iv, 26) ; celui-ci l'invoqua, et en plus il le prcha aux autres, ce qui est bien plus mritoire que de l'invoquer. Enoch fut transport, ayant pour une pit mdiocre, car la foi tait encore dans des ombres, obtenu comme rcompense d'tre transport, et il chappa au danger d'une prolongation de vie (Gen., v, 21 suiv.); celui-ci, sa vie ne fut tout entire qu'un transport, car dans une vie parfaite il a parfaitement soutenu l'preuve. [4] No se vit 211 confier une arche avec les semences d'un deuxime monde, confies un faible bois et sauves des eaux (Gen., vi, 13 suiv.) ; celui-ci chappa un dluge d'impit et se fil une arche de salut, de sa ville qui navigua lgrement

par-dessus les hrsies : grce quoi il ranima un monde entier.

LXXI. [1] Il fut grand, Abraham, patriarche, sacrificateur d'un sacrifice nouveau, qui vint
conduire celui qui le lui avait donn le fruit de la promesse, victime prpare et qui se hte vers regorgement ; mais l'acte de celui-l ne fut pas non plus sans grandeur, quand on le vit s'offrir en personne Dieu, sans qu'il lui ft rien substitu titre de compensation : o l'auraiton trouv ? en sorte que le noble sacrifice fut consomm. [2] Isaac fut promis ds avant sa naissance (Gen., xviii, 10 suiv.) ; celui-ci s'offrit spontanment, et sa Rebecca, je veux dire l'Eglise, il l'pousa non pas au loin, mais tout prs; ni par l'entremise d'une ambassade domestique, mais par un don et un dpt reu de Dieu; il ne se laissa pas non plus induire en erreur sur la prminence des enfants, mais chacun sans fraude il fit la part de son mrite avec la prudence de l'Esprit. [3] Je loue l'chelle de Jacob et la stle qu'il oignit en l'honneur de Dieu, et son combat contre lui, quelle qu'en ft la nature (Gen., xxxii, 24 suiv.) (c'est, je pense, l'humaine mesure en parallle et aux prises avec la hauteur divine, et qui emporte de l les signes de la dfaite de la crature). [4] Je loue encore, l'habilet de l'homme et son bonheur dans ce qui concerne ses troupeaux, les douze patriarches sortis de lui, le partage des bndictions, avec une prdiction fameuse de l'ave- 213 nir; mais je loue aussi chez Basile l'chelle, que non seulement il vit, mais qu'il gravit aussi par des ascensions graduelles vers la vertu ; la stle qu'il n'a pas ointe, mais qu'il a rige Dieu, pour y clouer l'impit ; la lutte qu'il soutint non pas contre Dieu, mais pour Dieu, en vue d'anantir l'hrsie ; et son industrie pastorale, qui l'enrichit en lui faisant gagner plus de brebis marques que de brebis non marques ; et la belle et nombreuse ligne de ses fils selon Dieu, et la bndiction' dont il fit pour beaucoup un appui. LXXII. [1] Joseph fut distributeur de bl, mais pour la seule Egypte, rarement et au sens physique (Gen., xii, 40 suiv.) ; celui-ci le fut pour tout le monde, continuellement et au sens spirituel, ce qui mes yeux est plus auguste que cette distribution-l. Avec Job de la terre de Hus, il fut tent, eut la victoire et fut brillamment proclam la fin de ses luttes, sans s'tre jamais laiss branler par des secousses qui furent frquentes, et aprs avoir surabondamment triomph du tentateur et ferm la bouche des amis irrflchis qui ignoraient le mystre de son preuve. [2] Mose et Aaron sont parmi ses prtres (Ps., xcviii, 6). Il est grand, Mose, qui a prouv l'Egypte, sauv le peuple par un grand nombre de signes et de prodiges, pntr l'intrieur de la nue, institu les deux lois : l'une littrale et extrieure, l'autre intrieure et spirituelle ; [3] et aussi Aaron, frre de Mose par le corps et par l'esprit, qui sacrifiait et priait pour le peuple, myste du saint et grand tabernacle (Ex., vii, 22 suiv.; xxix, 4suiv.) que le Seigneur a dress, et non pas un homme 215 (Hebr., viii, 2). [4] De ces deux-ci Basile est l'mule, prouvant non par des flaux corporels, mais par des ilaux de l'Esprit et de la parole la nation hrtique et gyptienne ; conduisant le peuple choisi et zl pour les bonnes uvres (Tit., ii, 14) la terre de la promesse ; gravant sur des tables qu'on ne brise pas mais qui se conservent, des lois non plus semblables des ombres mais entirement spirituelles ; et dans le saint des saints pntrant, non pas une fois l'an, mais souvent et pour ainsi dire chaque jour, d'o il nous dcouvre la sainte Triade ; et purifiant le peuple non par des ablutions passagres mais par des purifications ternelles. [5] Qu'y eut-il de plus beau dans Josu ? son commandement militaire, le partage, et la prise de possession de la terre sainte. Mais Basile ne fut-il pas chef ? ne fut-il pas stratge de ceux qui se sauvent par la foi? distributeur des lots et des demeures diverses qui sont auprs de Dieu et qu'il rpartit entre ceux qu'il conduit ? si bien qu'il et pu prononcer aussi ce mot-l : Des parts me sont chues entre les meilleures (Ps., xv, 6) ; et : Mes lots sont dans tes mains (Ps., xxx, 16), lots d'un bien plus grand prix que ceux qui rampent terre et qui se laissent ravir.

LXXIII. [1] De mme, pour ne rien dire des Juges ou des plus illustres des Juges ,
Samuel fut au nombre de ceux qui invoquaient son nom (Ps., xcviii, 6), donn Dieu avant la naissance, aprs la naissance aussitt consacr, et oignant les rois et les prtres avec sa corne. [2] Mais Basile, ne fut-il pas ds sa tendre enfance, ds le sein maternel, consacr Dieu, prsent l'autel avec le double manteau, attentif aux 217 choses clestes, oint du Seigneur et oignant ceux qui se perfectionnent sous l'action de l'Esprit ? David est clbr parmi les rois ; de lui l'histoire dit un grand nombre de victoires et de trophes remports sur l'ennemi ; la douceur, qui tait son principal caractre ; avant la royaut, la puissance de sa harpe, capable de charmer mme l'esprit mauvais. [3] Salomon demanda Dieu la largeur du cur, et il l'obtint (III Reg., iv, 29 suiv.) ; il sut se pousser un suprme degr de sagesse et de clairvoyance, au point de devenir le plus fameux de tous ceux de son temps. [4] Basile ne reste, selon moi, nullement ou peine en arrire, de l'un pour la douceur, de l'autre pour la sagesse ; au point qu'il calma l'audace de rois possds du dmon, et qu'il n'y eut pas qu'une reine du Midi ou tel autre personnage que le renom de sa sagesse fit venir sa rencontre des extrmits de la terre, mais que sa sagesse se faisait connatre mme de toutes les extrmits. Je vais passer la suite de Salomon ; elle est connue de tous malgr notre rserve. LXXIV. [1] Tu loues la libert d'lie l'gard des tyrans (IV Reg., n, l suiv.) et son enlvement au milieu du feu? elle bel hritage d'Elise, la peau de mouton, et allant de pair avec elle l'esprit d'Elie (IV Reg., ii, 9 suiv.) ? Loue aussi chez Basile sa vie au milieu du feu, je veux dire dans la multitude de ses preuves ; sa prservation au travers d'un feu qui brlait, mais sans le consumer, miracle du buisson (Ex., iii, 2); et la belle peau qui lui vint d'en-haut, l'absence de chair. [2] J'omets le reste, les jeunes gens mouills de rose au milieu du feu (Dan., iii, 5 suiv.), le prophte fugitif 219 priant dans le ventre d'une baleine (Jon. ii, i suiv.) et sortant du monstre comme d'une chambre ; le juste dans la fosse, enchanant la frocit des lions (Dan., vi, 16 suiv.) ; le combat des sept Macchabes qui avec un prtre et une mre furent achevs dans le sang et toutes sortes de supplices (II Mach, vii, 1 suiv.) : d'eux, Basile imita la fermet et conquit aussi la gloire. LXXV. [1] Je passe au Nouveau Testament, et en comparant aux gloires qui s'y trouvent les actes de Basile, j'honorerai le disciple par les matres. Qui fut prcurseur de Jsus ? Jean, voix du verbe (Luc, iii, 4), flambeau de la lumire, en prsence de qui il tressaillit au sein, qu'il prcda aux enfers o la fureur d'Hrode l'envoya pour qu'il ft l aussi le hraut de celui qui arrivait. [2] Et si on trouve ce langage hardi, qu'on considre au dbut de ces paroles que ce n'est pas pour prfrer ni pour galer Basile celui qui parmi les enfants des femmes est suprieur tous (Luc, vii, 28), que j'tablis celte comparaison; mais pour signaler un mule qui n'est pas sans porter en sa personne quelque chose du caractre de celui-l : [3] ce n'est pas chose petite pour les hommes vertueux qu'une imitation mme petite des plus grands. [4] Or est-ce qu'il ne fut pas l'image visible de la philosophie de celui-l, Basile? lui aussi il habita le dsert ; lui aussi avait un cilice comme vtement de ses nuits, obscurment et sans ostentation; lui aussi se contenta de la mme nourriture, se purifiant pour Dieu par l'abstinence; lui aussi eut l'honneur de devenir le hraut du Christ, sinon son prcurseur ; et l'on voyait venir lui, non seulement tout le pays d'alentour, mais encore d'au-del des frontires; lui aussi, 221 au milieu des deux testaments, abolissait la lettre de l'un, popularisait l'esprit de l'autre et faisait la ralisation de la loi cache par l'abolition de la loi visible. LXXVI. [1] Il imita de Pierre le zle, de Paul la fermet; de l'un et de l'autre qui eurent des noms clbres et qui changrent de nom, la foi ; des fils de Zbde, la grande voix ; de tous les disciples, la frugalit et la simplicit. C'est pourquoi aussi la clef des cieux lui est confie

(matth., xvi, 19); et non content du cercle qui va de Jrusalem l'lllyricum (Rom., xv, 19), pour l'vangile il en embrasse un plus vaste ; fils du tonnerre, il n'en a pas le nom, mais il l'est ; il repose sur la poitrine de Jsus, et de l il tire la puissance de la parole et la profondeur des penses. [2] Quant devenir un Etienne, il en fut empch en dpit de sa bonne volont, car il tint distance par le respect ceux qui cherchaient le lapider. Il m'est encore possible de me rsumer davantage, pour viter d'examiner ces choses une une. Dans les vertus, tantt il fut initiateur, tantt mule, tantt vainqueur ; et pour avoir pass par toutes, il l'emporta sur tous ceux d'aujourd'hui. J'ai un mot ajouter, il sera court. LXXVII. [1] Telle tait la vertu de ce hros et sa richesse de rputation que plusieurs de ses petitesses mme et aussi de ses dfauts physiques furent imagins par d'autres comme des moyens de s'illustrer, par exemple sa pleur, sa barbe, sa marche habituelle, et quand il parlait son absence de prcipitation, son air pensif l'ordinaire et son recueillement intrieur : copie malheureuse chez la plupart et manque de bon sens qui dg- 223 nraient en humeur sombre ; ou encore l'aspect de son vtement, la forme de son lit, sa faon de manger : toutes choses qui chez Basile allaient sans application, se faisaient avec simplicit et au hasard des circonstances. [2] On peut voir bien des Basiles de surface, statues au milieu des ombres ; ce serait beaucoup de dire aussi, cho qui rpte une voix : car si celui-ci n'imite que la fin du mot, c'est du moins avec quelque clart ; eux s'loignent encore plus du modle, qu'ils n'ont le dsir d'en approcher. [3] Mais il y a une chose, non pas mdiocre cette fois, mais grandement flatteuse juste titre, c'est d'avoir jadis eu la chance de l'approcher, de le cultiver, et d'avoir quelque chose, parole ou action, plaisante ou grave, emporter en souvenir, comme je sais que j'en ai eu souvent l'honneur ; car mme les ngligences de Basile avaient infiniment plus de valeur et d'clat que les fatigues des autres. LXXVIII. [1] Comme, ayant achev la course et gard la foi (// Tim., iv, 7), il dsirait la mort, que le temps des couronnes tait imminent et qu'il avait entendu non pas cette parole : Monte sur la montagne et meurs (Deut., xxxii, 49), mais celle-ci : Meurs et monte vers nous, il fait ce moment encore un prodige qui ne le cde pas ce dont j'ai dj parl. [2] II tait dj presque mort et sans souffle, et la vie s'tait presque entirement retire quand on le voit reprendre un accroissement de vigueur, au moment des paroles d'adieu, afin que son dpart ft accompagn des paroles de la pit; et par l'imposition des mains aux plus gnreux de ses serviteurs, il leur donne sa main et l'Esprit, afin que l'autel ne soit pas frustr de ceux qui avaient t ses dis- 225 ciples et les collaborateurs de son sacerdoce. [3] Ce qui suit, ma parole hsite l'aborder ; elle l'abordera cependant, bien que ce soit plutt d'autres qu' nous que convienne ce rcit. Car je ne puis tre philosophe dans ma douleur, bien que je m'efforce vivement d'tre philosophe, au souvenir de la perte commune et du malheur qui s'est abattu sur la terre. LXXIX. [1] Il tait tendu, l'homme, rendant ses derniers souffles, et rclam par le chur d'en haut, sur lequel depuis longtemps il fixait les yeux. On voyait rpandue autour de lui toute la ville, incapable de supporter cette perte, criant contre ce dpart comme contre une tyrannie ; s'attachant cette me, dans l'ide qu'ils pourraient la retenir et lui faire violence avec les mains ou des prires ; car ils devenaient fous de douleur ; et ils lui auraient abandonn chacun une partie de sa propre vie, s'il et t possible, de bon cur. [2] Quand ils se virent vaincus car il devait donner la preuve qu'il tait homme , et qu'il eut dit pour finir : Je remettrai mon esprit dans tes mains (Ps., xxx, 6), aux anges qui l'emmenaient il rendit l'me avec bonheur, aprs avoir initi aux mystres les assistants et les avoir rendus meilleurs par ses recommandations. Alors se produit le prodige le plus fameux de ceux qui ont jamais eu lieu. LXXX. [1] Le saint tait port haut par des mains de saints ; et chacun s'empressait de saisir, l'un une frange, l'autre l'ombre, l'autre le lit porteur d'un saint, rien que pour le toucher : car y

avait-il quelque chose de plus saint, de plus pur que ce corps-l ? [2] l'autre de se rapprocher des porteurs, l'autre de jouir seulement de sa vue, persuad qu'elle lui porterait bonheur. [3] II 227 y avait plein les places, les portiques, les maisons deux, trois tages de gens qui l'escortaient, marchant en avant, marchant en arrire, serrant de prs, montant les uns sur les autres ; foules innombrables, de toute race et de tout ge, auparavant inconnues. Les psalmodies taient domines par les gmissements et la philosophie anantie par la douleur. Il y avait lutte entre les ntres et ceux du dehors, Grecs, Juifs, trangers ; entre ceux-l et nous qui pleurerait davantage pour participer davantage sa protection. [4] En fin de compte, la douleur finit mme par devenir un danger : il mourut avec lui un bon nombre de personnes, par suite de la pousse violente et du tumulte ; et on regarda cette fin comme un bonheur pour elles, sous prtexte qu'elles avaient t associes son dpart, et qu'elles taient des victimes funraires, dirait peut-tre un exalt. [5] Le corps ne put qu'avec peine chapper aux ravisseurs et vaincre les gens du cortge ; alors on le confie au tombeau de ses pres, on place ct des prtres l'vque, ct des prdicateurs la grande voix qui rsonne encore mes oreilles, le martyr ct des martyrs. [6] Et maintenant, lui il est dans les cieux ; et l pour nous, je pense, il offre ses sacrifices, et il prie pour le peuple ; car en nous quittant, il ne nous a pas quitts tout fait. Mais moi, Grgoire, mort pour une moiti et amput d'une moiti, maintenant que j'ai t arrach cette grande amiti, tranant une vie douloureuse et pnible comme il est naturel la suite de cette sparation, je ne sais o j'aboutirai, aprs la direction qu'il me donnait, lui de qui aujourd'hui encore je reois 229 des avertissements et des rprimandes, au cours de mes visions nocturnes, s'il m'arrive de sortir du devoir et de tomber. [7] Pour moi, si je mle des thrnes aux loges ; si je fais l'histoire del carrire de l'homme pour la proposer aux ges comme un commun modle de vertu, et un programme de salut pour toutes les Eglises et toutes lsmes, o nous regarderons pour rgler notre vie comme sur une loi vivante, ce ne peut tre que pour vous conseiller, vous qui vous tes perfectionns son cole, d'avoir toujours les yeux fixs sur lui, et, comme s'il vous voyait et que vous le voyiez, de vous perfectionner pour l'Esprit. LXXXI. [1] Ici maintenant runis autour de moi, vous tous qui tiez le chur de celui-l, ceux du sanctuaire et ceux des bas degrs, ceux de chez nous et ceux du dehors, collaborez avec moi cet loge, chacun de vous redisant et regrettant l'une ou l'autre de ses vertus : [2] les princes, le lgislateur ; les gouvernants, le fondateur de cit ; le peuple, son amour de l'ordre ; les orateurs, le matre; les vierges, le paranymphe ; les femmes maries, le conseiller ; les solitaires, l'homme qui donnait des ailes ; les migades, le juge ; les simples, le conducteur ; les contemplatifs, le thologien ; [3] les heureux, le frein ; les malheureux, la consolation; la vieillesse, le bton; la jeunesse, la rgle; la pauvret, le pourvoyeur; la richesse, l'intendant. [4] II me semble aussi que des veuves doivent clbrer leur protecteur; des orphelins, leur pre ; des pauvres, l'ami des pauvres ; les trangers, l'ami des trangers ; des frres, l'ami de ses frres ; les malades, le mdecin, pour tout ce qu'on veut de maladies et de traitements ; ceux qui ont de la sant, le gardien de la sant; tous, celui qui s'tait fait 231 tout tous afin de les gagner tous (I Cor., ix, 22), [du moins un bon nombre]. LXXXII. [1] Reois cela de nous, Basile, d'une voix qui jadis te fut trs douce, de ton gal en dignit et en ge. S'il approche de ton mrite, c'est grce toi : c'est parce que j'avais confiance en toi, que j'ai entrepris ce discours sur toi. S'il en est loin et qu'il soit contraire ton attente, qu'est-ce qui doit m'arriver, dans l'accablement o me mettent la vieillesse, la maladie et le regret de toi ? [2] Toutefois Dieu agre mme ce qu'on fait suivant ses forces. Pour toi, puisses-tu nous regarder d'en haut, tte divine et sacre; cet aiguillon de la chair (II Cor., xii, 7), qui nous a t donn par Dieu pour notre instruction, puisses-tu le retenir par ton intercession, ou nous inspirer le courage de le supporter ; notre vie tout entire, puisses-tu la diriger notre plus grand profit. [3] Et quand nous partirons, puisses-tu nous accueillir l aussi sous ta tente, afin que l'un et l'autre ensemble vivant et contemplant avec plus de clart et de

perfection la sainte et bienheureuse Triade, dont nous n'avons peru maintenant que de faibles reflets, nous puissions borner l notre dsir, et recevoir cette rcompense pour les combats que nous aurons livrs ou qui nous auront t livrs. [4] Toi donc reois de nous ce discours. Mais nous qui nous louera aprs toi, quand nous quitterons la vie ? supposer qu'il se trouve en nous digne matire un discours d'loges, dans le Christ Jsus, notre Seigneur, qui est la gloire pour les sicles. Amen.

St Grgoire le Thologien uvres potiques Pomes dogmatiques

Les plaies d'Egypte.


Nomenclature Migne : P I, 1, 14 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Souviens-toi toujours des plaies dont le Seigneur affligea l'Egypte, et tremble devant la force de son bras. Les eaux furent changes en sang. Des grenouilles sans nombre couvrirent la surface de cette terre maudite, des nues de moucherons obscurcirent les airs, des mouches malfaisantes remplirent les demeures; un flau destructeur s'appesantit sur les quadrupdes; des ulcres hideux couvrirent les habitants; le ciel versa des torrents de feu et de grle; les sauterelles dvorrent l'herbe et les fruits des champs; d'paisses tnbres rgnrent dans les cieux; enfin la mort frappa les premiers ns d'entre le peuple.

Le dcalogue.
Nomenclature Migne : I, 1, 15 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Le Seigneur grava ces dix lois sur des tables de pierre, Toi grave-les dans ton propre cur. Tu n'adoreras pas d'autre Dieu que moi, Car moi seul sont dus ton hommage et ton culte. Tu ne te feras point d'idoles, ni de vaines images. Tu ne prendras point en vain le nom du Seigneur ton Dieu. Observe scrupuleusement les jours du sabbat. Heureux, si tu rends tes parents l'honneur qui leur est d. Tu ne seras point homicide. Respecte la couche trangre. Ne drobe pas le bien d'autrui ; Ne porte pas de faux tmoignage, Ne jette pas un il d'envie sur ce qui ne t'appartient pas. Tous ces crimes engendrent la mort.

Hymne Dieu
Nomenclature Migne : P I, 1, 29 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade tre au-dessus de tous les tres ! quel autre hommage est digne de toi ? Quelle langue pourrait te louer, toi, dont aucune langue ne saurait exprimer l'ide. Quel esprit pourrait te comprendre toi dont aucune intelligence ne saurait atteindre la hauteur? Seul tu es ineffable parce que tu donnas l'homme la parole. Seul tu es incomprhensible parce que de toi seul manent toutes les intelligences. Tout clbre tes louanges, tant les tres intelligents, que ceux qui ne le sont pas. A toi seul s'adressent tous les vux, toutes les douleurs, vers toi s'lvent toutes les prires. C'est toi que les esprits clestes clbrent incessamment dans leurs silencieux cantiques. C'est en toi que tout subsiste, vers toi que tout converge. Tu es la fin de tout; tu es seul, tu es tout, ou plutt tu n'es rien de tout cela, ni le tout, ni l'unit dans le tout. Quel nom te donnerai-je toi qui n'as pas de nom ? Quelle intelligence cleste pourra jamais pntrer ton sanctuaire impntrable? Soi-moi propice, Etre au-dessus de tous les tres, quel autre hommage est digne de toi ?

Hymne Dieu
Nomenclature Migne : P I, 1, 30 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Monarque immuable des cieux, inspire-moi pour clbrer ta gloire. Dieu puissant, matre souverain, toi seul les hymnes et les cantiques; toi qu'environnent les churs des anges, toi qui vis dans l'ternit. Ta main puissante a sem dans l'espace et ce soleil qui nous claire, et le ple flambeau des nuits, et ces astres scintillants qui parent la vote cleste. Si l'homme, auguste crature, a pu reconnatre son Dieu, s'il a la raison en partage, c'est ta bont qu'il le doit. Crateur de tous les tres; tu assignas chacun d'eux la place qu'il occupe, ta providence veille encore sur eux. Tu dis une parole et le monde fut. Ton Verbe est digne des mmes hommages. C'est lui qui disposa tout cet univers, il en est le matre suprme.

Mais cependant, embrassant tout de sa puissance, l'Esprit Saint conserve et gouverne l'uvre de la pense divine. O Trinit vivante, c'est toi que je chanterai, seul monarque de tous les tres, nature immuable, ternelle; nature dont la substance ne saurait tre exprime par le langage des mortels. Ta sagesse chappe tout entendement humain, ta force incessante rgne dans les cieux; tu n'a pas eu de commencement, et tu n'auras jamais de fin. Quel il fixerait ta splendeur ineffable, toi dont les yeux sont ouverts sur tout; toi dont on ne saurait viter les regards tant sur la terre, qu'au sein des abmes de la mer. O mon pre, mon Dieu! sois-moi propice. Fais que toujours, je t'en conjure, j'adore la Trinit Sainte. Dlivre-moi de mes pchs, purifie mon me, claire mon intelligence, prserve-moi des penses mauvaises, afin que ta divinit soit le seul objet de mes louanges, et que j'lve vers toi mes mains pures; afin qu' deux genoux je glorifie le Christ, le suppliant de recevoir son serviteur, lorsqu'il viendra brillant de gloire juger en matre les humains. O mon pre! sois-moi propice! misricorde! qu'un malheureux obtienne grce devant toi, parce qu' toi seul, bndiction et gloire dans l'immuable ternit.

Hymne du soir.
Nomenclature Migne : P I, 1, 32 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Nous te louons encore, mon Jsus, Verbe de Dieu. Lumire de la lumire qui n'eut jamais de commencement. Je loue l'Esprit ternel troisime lumire dont la gloire se runit en un seul. C'est toi qui dissipas les tnbres et qui produisis la lumire afin qu'elle clairt tes uvres, alors que tu fixas la matire inconstante en lui donnant une forme, en rglant l'ordre qui rgne dans cet univers. Tu as clair l'intelligence humaine par la sagesse et la raison, tu l'as place sur la terre comme une image de la beaut cleste. Tu maillas les cieux d'innombrables toiles et voulus que le jour et la nuit, unis par des lois fraternelles, se succdassent sans trouble et sans confusion : la nuit pour reposer l'homme de ses peines et de ses fatigues; le jour pour qu'il se livre aux travaux conformes ta volont sainte.

Pomes moraux
La cration.
Nomenclature Migne : P I, 2, 1 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Il fut un temps o tout tait plong dans d'paisses tnbres. L'aurore n'avait pas rpandu sa douce lumire. S'lanant des plages orientales, le soleil ne traait pas encore sa route enflamme, et la lune, parure des longues nuits, ne montrait pas son croissant dans les cieux. Tous les lments confondus erraient au hasard dans l'espace, esclaves du tnbreux empire de l'antique chaos. Ce fut toi, Christ adorable, qui, obissant son pre, tablis l'ordre dans cette confusion. D'abord la lumire fut, afin que tes uvres merveilleuses brillassent dans un pur clat. Ensuite, prodige ! tu arrondis l'orbe du firmament maill d'toiles o tu fixas deux astres clatants: le soleil pour verser sur les hommes des flots inpuisables de lumire et leur marquer la succession des heures et du temps, la lune pour charmer les ennuis des tnbres et offrir l'image d'un jour nouveau. La terre fut aussi ton ouvrage et dans ses vastes continents tu enchanas les mers qui, leur tour, l'treignent dans de nombreux replis. Le monde tait dans la runion de ces divers objets : la terre, le ciel et les mers. Le ciel tait diapr d'astres tincelants, la mer peuple d'habitants qui sillonnaient ses ondes, la terre avait ses animaux. Le Pre, jetant alors un regard satisfait sur l'ouvrage et le voyant termin par l'effet d'une volont commune, se complaisait dans les perfections de son divin Fils. Mais il cherchait un tre qui put comprendre la Sagesse auteur de toutes choses, une crature image de la divinit mme et qui fut le roi de ce globe; il fit entendre ces paroles : "Une foule de serviteurs fidles et immortels peuplent la cour cleste. Purs esprits, anges dvous, ils chantent ma gloire un hymne sans fin. La terre fait son ornement des cratures prives de raison qui la couvrent. Aujourd'hui je veux montrer la lumire un tre nouveau, mlange des deux natures : l'homme dou de raison, tenant le milieu entre le ciel et la terre ; l'homme qui pourra se complaire en mes uvres, connatre les mystres des cieux, rgner en matre dans l'univers, et, nouvel ange, clbrer sur cette terre ma puissance et ma gloire." Ainsi parla le Seigneur, et prenant une parcelle de cette terre nouvellement cre, il forma de ses mains divines le premier tre de mon espce. Il le fit participer sa vie cleste et lui inspira cette me qui dcoule de la divinit mme. Terre par le corps, esprit par son me, ainsi fut cr l'homme l'image de son Dieu.

La foi, la prire et la virginit.


Nomenclature Migne : P I, 2, 2 (extrait des "Prceptes aux vierges") Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Il fut un peuple qui s'avanant vers la terre promise ses pres tait dirig dans sa marche travers les dserts qui n'offraient point de traces; le jour par une nue obscure, la nuit par une colonne de feu. La mer s'ouvrit sous ses pas pour lui donner un passage, et le ciel lui fournit une abondante nourriture. Le rocher versa pour lui les flots d'une eau limpide, les fleuves remontrent vers leur source et le soleil arrta son char lumineux. Tandis qu'il combattait, un

seul homme tendant ses bras et figurant la croix, lui fit obtenir la victoire: ce fut alors la Foi qui brisa le glaive de ses ennemis. Des corbeaux nourrirent le pieux Elie; et lui-mme avec peu de vivres nourrit son tour une Sidonienne dont l'ge avait affaibli les forces. Vainement les mains de cette femme hospitalire prparaient la fleur du froment et versaient l'huile grands flots, elle ne voyait jamais s'puiser le peu qu'elle possdait. Des enfants hbreux ne voulant pas renoncer la nourriture que prescrivait leur loi, et dans la crainte d'tre souills par les mets d'une table royale, s'lancrent avec joie dans les feux allums par les Assyriens; mais la flamme fut sans effet et se changea pour eux en une douce rose. Daniel prcipit dans une fosse pour tre la pture des, lions dvorants, ne devint pas leur proie parce qu'il tendit ses bras vers les cieux, et un prophte transport dans les airs lui apporta sa nourriture. Une baleine, prodige, aprs avoir gard dans ses flancs pendant trois jours entiers le prophte Jonas, le rejeta sur le rivage. Des sauterelles, du miel sauvage, telle fut la nourriture du saint Prcurseur; pour vtement, il avait un cilice de poils de chameau, pour abri, la vote cleste et pour demeure le dsert. Qui sauva Thcle de la fureur des flammes? Qui enchana la rage des monstres dvorants? miracle! la Virginit sait adoucir les btes froces, elles n'osrent pas lacrer le corps pur d'une vierge. Je ne t'oublierai pas dans mes vers, non je ne t'oublierai pas, pudique Susanne. Quoique soumise au joug du mariage, elle brla d'un tel amour pour la chastet, que, pour viter des mains impures, elle brava un jugement terrible et ne fut sauve de la mort qui la menaait, que par la sagesse d'un jeune homme qui, rempli d'une sagesse mure et d'une prudence rflchie que guidait l'quit, convainquit par leur propre bouche ces vieillards de Babylone, ces iniques accusateurs. Ecoutez Paul vous racontant les travaux, les peines, les soucis qu'il prouva chez les siens, chez ses ennemis, et sur la terre et sur la mer. Et puis, ravi jusqu'au troisime ciel, il soumit son doux esclavage l'univers entier. Cependant les douleurs les tourments ont pour lui plus de charmes, que pour le reste des humains le souffle heureux de la fortune. La vertu se cache au milieu des peines amres comme la rose au milieu des pines aigus qui l'entourent.

Sur lui-mme.
Nomenclature Migne : P I, 2, 9 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade L'Alphe au cours limpide se jette dans la mer, et, prodige tonnant ! ses eaux mles l'onde amre, ne perdent rien, dit-on, de leur primitive douceur. Cependant un nuage altre la puret de l'air; la maladie fltrit le corps, la vertu se ternit au souffle tnbreux du pch. Plus d'une fois j'ai voulu diriger mon essor vers les cieux; mais bientt affaiss sous le poids de mes inquitudes, je suis retomb sur la terre. Plus d'une fois j'ai vu briller un cleste rayon de la divinit; mais survenait un nuage obscur qui drobait mes yeux cette clatante lumire, et quand je me croyais prs de l'atteindre, il ne me restait plus que des regrets de la voir fuir loin de moi. Quel sort jaloux me poursuit! la loi de la nature me condamnerait-elle donc dsirer sans cesse? ou bien est-ce un bonheur pour moi de ne pouvoir rien obtenir, de ne pouvoir rien conserver sans peine? car les seules impressions durables sont celles qui rsultent d'un long effort de l'esprit. Souvent l'ennemi des hommes confond mes yeux le bien et le mal ; semblable l'animal rus qui, par ses nombreux dtours, trompe le chasseur qui le poursuit et lui fait perdre sa trace. D'un ct, le monde m'attire par ses charmes sducteurs ; de l'autre, le devoir me rappelle. Dieu, mes passions, l'ternit, le temps se partagent mon me. Je fais ce que je hais, j'aime ce qui cause ma perte. Je vois avec un rire amer et sardonique la mort que je porte dans mon sein ; car ma ruine fait ma joie. Maintenant je rampe terre, bientt je me perdrai dans les nues;

aujourd'hui humble et modeste, demain l'on me verra fier et superbe : toujours diffrent de moi-mme, selon les circonstances, je ressemble au polype qui se teint des couleurs du rocher auquel il s'attache. D'abondantes larmes coulent de mes yeux, mais elles n'emportent point mes pchs avec elles. La source de mes pleurs a tari; mais, au dedans de moi-mme, j'amoncelle erreurs sur erreurs, et j'ai perdu le remde qui seul pouvait me gurir. Mon corps est pur ; puis-je en dire autant de mon me. La modestie voile mes regards et l'impudence est dans mon cur. Clairvoyant pour les dfauts des autres, je suis aveugle pour les miens. Tout cleste par mon langage, je ne tiens qu' la terre par mes sentiments. Je suis tranquille et sans alarmes ; mais que le vent le plus lger vienne souffler, soudain la vague s'enfle, et me voil battu par l'orage; tempte affreuse qui ne s'apaisera que lorsque le ciel aura repris toute sa srnit : et quel mrite, alors que mon emportement se calme. Souvent aussi, plein d'un heureux espoir, j'avance, je m'lance dans la carrire, et dj j'ai franchi les limites d'une vertu ordinaire, quand tout coup mon cruel ennemi me terrasse et me ramne en arrire. Comme le voyageur qui, se hasardant sur des sables mouvants, voit dans sa marche incertaine le sol se drober sous ses pieds, ainsi autant de fois je m'lance, autant de fois je retombe, et je suis de plus en plus malheureux. Point de relche dans ma course, point de trve mes frayeurs, peine me suis-je lev, que soudain je retombe encore.

Sur l'humilit, la temprance et la modration.


Nomenclature Migne : P I, 2, 10 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Pour vous faire connatre quel est le prix de la vertu, je cueillerai, comme l'on dit, des roses sur des pines en rappelant quelques beaux traits choisis chez les paens infidles. Qui ne connat le Cynique de Sinope? Ce philosophe, pour ne citer qu'un seul fait, eut un si grand mpris pour les biens de ce monde, il vcut dans un tel dnuement, que toutes ses richesses consistaient en un seul bton; et cependant il ne suivait en cela, qu'une loi qu'il s'tait faite lui mme sans songer vouloir accomplir la volont de Dieu, sans gard l'espoir d'une rcompense future. Sa demeure au milieu des villes tait un simple tonneau pour se mettre l'abri des injures de l'air, tonneau qu'il prfrait aux palais o l'or tincelle. Sa nourriture tait simple, frugale et sans apprts. Crats galement sut se mettre au-dessus de richesses. Il abandonna aux troupeaux ses vastes hritages, qui pouvaient alimenter le vice et les passions. Debout sur un autel, et comme s'il tait vainqueur au milieu de la pompe des jeux olympiques, se proclamant lui-mme, il fit entendre ces admirables paroles: "Crats affranchit le thbain Crats", pensant avec raison que l'amour des richesses nous rend vritablement esclaves. Le mme Crats, ce qu'on dit, ou un autre philosophe, selon certains critiques, mais du reste non moins sage que lui, naviguait pendant une tempte affreuse. Comme la cargaison surchargeait le navire, il jeta de bon cur ses richesses la mer en prononant ces mots jamais mmorables. "Quel bonheur! fortune! tu me montres les vrais biens, c'est avec joie que je me vois rduit un simple manteau". Un autre laissa toute sa fortune ses parents. Un troisime s'levant au-dessus de cette considration humaine, fait une masse d'or de tout ce qu'il possdait, se dirige vers la haute mer et prcipite au sein des abmes cet or sducteur qui trompe les mortels, disant, qu'il ne faut pas donner aux autres ce qui ne peut tre bien.

Je loue encore ce trait d'un ancien Cynique. Il s'approche d'un prince et le prie de lui donner de quoi manger, soit que sa demande fut vrai soit qu'il voulut l'prouver. Le prince, pour honorer le philosophe ou pour l'prouver son tour, ordonne gnreusement qu'on lui donne un talent d'or. Le philosophe ne refuse pas, il prend le talent et la vue du prince il le donne pour un seul pain, en ajoutant : "J'avais besoin de pain et non de faste qui ne nourrit pas". Le fils de Lysimaque qui avait assign les impts aux divers peuples de la Grce, cet homme qui ne fut moins habile orateur que gnral illustre, montra toujours un souverain mpris pour les richesses. Je ne dirai pas que sa conduite lui mrita le surnom de juste et que ce titre glorieux lui a t conserv jusqu' nos jours. Il fut si dsintress que la rpublique dota ses filles, honorant ainsi la glorieuse pauvret du pre. Ses funrailles mme se firent aux frais du trsor public, car il ne laissa pas de quoi y pouvoir. Pour ne pas m'appuyer seulement sur des faits pris dans l'antiquit, je citerai aussi les romains. Fabricius, ce gnral illustre, avait dfait le roi d'Epire, mais il se montra mieux encore son vainqueur par sa noble conduite. Rduit une extrmit fcheuse, Pyrrhus voulut corrompre par son or celui qu'il n'avait pu vaincre par ses armes. Fabricius mprisa ses offres; mais toutefois il ne refusa pas d'accorder une trve. Alors Pyrrhus, dit-on, voulant s'gayer aux dpens du romain, fit paratre tout--coup devant lui un lphant colossal tout recouvert de son armure et tel qu'on les mne au combat. C'tait le premier animal de cette espce que voyait Fabricius. Ce romain vit sans s'mouvoir le monstre levant sur sa tte une trompe menaante, et dit avec gat : "Votre or n'a pu me sduire, ce monstre ne m'pouvante pas".

Comparaison de l'Homme et du Temps.


Nomenclature Migne : P I, 2, 13 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade O temps, nous courons ensemble avec une gale rapidit, cherchant nous devancer, tels que l'oiseau qui fend les airs ou le vaisseau qui sillonne les ondes! en nous rien de stable; mais cependant le pch ne passe point, il laisse une empreinte durable, et voil ce qui fait le malheur de ma vie. Je ne sais que demander Dieu ; de vivre encore ou d'abrger mes jours. Effroi des deux cts; mon me, rponds? La vie souille par le pch m'est insupportable, et si je meurs; hlas, hlas! plus de remde mes fautes passes. La vie, cette longue et pnible preuve, m'apprend que la mort ne saurait mettre un terme nos peines; de toutes parts, l'abyme. Que faire? oui, l'unique salut est d'lever mes yeux vers vous seul, mon Dieu, de me livrer votre misricorde.

Sur la nature humaine


Nomenclature Migne : P I, 2, 14 (extraits) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Hier, poursuivi par la mlancolie, loin de la socit des hommes, je reposais, absorb dans mes rveries, sous l'ombrage de la fort ; car au milieu de mes souffrances, le seul remde que j'aime, c'est de pouvoir converser dans la solitude avec mon propre cur. L'air bruissait avec un doux murmure, et les oiseaux chanteurs, perchs sur la cime des arbres, portaient une volupt secrte mon me attriste. Perdue sous l'herbe qui croissait a leurs pieds, la cigale, amante du soleil remplissait le bocage de sa voix bruyante, tandis que l'onde frache d'un ruisseau qui fuyait en silence dans la fort humide venait baigner mes pieds. Et moi, dchir par les peines les plus vives, j'tais peu sensible ces beauts de la nature : et quel cur bris par l'amertume voudrait l'ouvrir aux motions qu'elles inspirent! Mon me se plongeait dans des penses diverses qui l'agitaient tour tour. Je me disais: qu'tais-je avant de natre? que suis-je aujourd'hui? que serai-je demain? Je l'ignore; de plus savants que moi ne sauraient me rpondre. Envelopp de tnbres paisses, je roule de dsirs en dsirs n'ayant rien de ce qui fait l'objet de mes vux, pas mme les illusions d'un songe. Ils rampent sur la terre, ils sont tous malheureux ceux que la chair enveloppant de ses tnbres, treint dans ses liens. J'existe : que signifie ce mot? rpondez. Une partie de mon tre m'a dj chapp ; je ne suis plus ce que j'tais. Que serai-je si je dois tre quelque chose? rien de stable. Je suis cette onde fugitive qui va toujours coulant sans jamais s'arrter. Mais pourquoi m'appesantirais-je sur les misres des mortels. La douleur ; voil le commun apanage de tout ce qui tient l'espce humaine. Je ne fus point jet sur un sol immobile, la terre a ses orages; les heures se poussent et se succdent ; la nuit succde au jour, les sombres vapeurs couvrent une pure atmosphre; les feux du soleil effacent l'clat des astres; Le soleil lui-mme disparat sous les nuages; l'astre des nuits reparat dans les cieux; une moiti du firmament se droule nos regards avec ses brillantes toiles. Et toi aussi, toi qui brillais jadis dans les churs angliques, radieux Lucifer ! aujourd'hui maudit, tu fus prcipit du ciel par une chute affreuse. C'est vous que j'implore, Trinit Sainte, soyez-moi propice. Vous-mme, n'avez pas chapp aux traits envenims des mortels insenss: le Pre fut d'abord en proie au dchanement de l'impie, puis le Fils adorable

enfin le Saint Esprit. Soucis importuns, curiosit vaine, o m'emporterez-vous ? Sachons y mettre des bornes. Dieu par-dessus tout; cdons son Verbe. Non ce n'est pas en vain que Dieu m'a mis au monde; ce que j'ai dit dans mon dlire je le rtracte. Maintenant je suis plong dans les tnbres, mais bientt pur esprit, je connatrai ce que j'ignore, ou voyant Dieu face face, ou plong dans les feux qu'alluma sa juste vengeance.

Faiblesse de l'homme.
Nomenclature Migne : P I, 2, 15 (extraits) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Qu'tais-je? que suis-je ? que serai-je dans peu de temps? O Dieu puissant, o placeras-tu ton image! Au sortir du sein de sa mre, le jeune veau bondit ses cts et s'attache sa mamelle. Trois ans s'coulent, on le dompte, il trane les chariots pesants et courbe sous le joug sa tte puissante. Le faon de la biche, la peau bigarre, n'a pas plutt vu le jour qu'il s'attache aux cts de sa mre et la suit pas pas. Il chappe la meute affame, au coursier ardent qui le poursuit, et trouve une retraite sre dans l'paisseur de ses forts. L'ours terrible, le sanglier plein de rage, le lion, le tigre imptueux, le lopard robuste, hrissent leur poil avec fureur l'aspect du fer meurtrier et s'lancent sur le chasseur hardi qui les attaque. Le jeune oiseau, d'abord sans plumes, voit bientt crotre ses ailes et se balance dans les airs au-dessus du nid qui l'a vu natre. L'abeille au corsage d'or quitte son essaim, se construit une ruche et remplit sa demeure d'une postrit nombreuse: un printemps suffit ces travaux, la nourriture s'offre tous ces tres, c'est la terre qui la leur fournit, ils ne fendent pas les flots d'une mer orageuse, ils ne dchirent pas le sein de la terre; ils ne connaissent ni esclaves ni chansons. L'oiseau a pour chercher sa proie la force de ses ailes, l'animal sauvage la trouve au fond de ses valles; le travail leur est lger, l'inquitude phmre. Le lion vigoureux, aprs s'tre repu de la proie qu'il vient d'abattre, ddaigne les restes de son festin. Pour les animaux seuls, la vie est exempte de peines. La pierre des rochers, les rameaux des arbres leur offrent un asile toujours prt. Sains, robustes et vigoureux, si la maladie les frappe, ils expirent sans regret, leur mort n'est pas accompagne des plaintes lugubres d'une foule qui les environne. Point de parfums pour leur cadavre, point d'amis qui, les cheveux pars, exhalent leur triste douleur. Que dis-je, les animaux meurent sans crainte, et en mourant, ils ne redoutent pas d'autres maux. Jetez les yeux sur la misrable race des humains, et dites: "Rien n'est plus faible que l'homme." Enfant, ma mre me porta dans ses bras, j'tais pour elle un doux fardeau : bientt aprs, je me roulai dans la poussire, tourment par d'affreuses douleurs. Puis, je me tranai sur mes membres; enfin me dressant sur mes pieds, je hasardai mes pas tremblants soutenu par une main trangre. Bientt les accents confus de ma voix marqurent le dveloppement de mon intelligence, et les leons de mes matres svres firent couler mes pleurs. A vingt ans mes

forces avaient acquis leur dveloppement, et tel qu'un athlte j'avais dj lutt contre bien des malheurs. De nouvelles infortunes m'accablent, aprs celles-ci d'autres leur succderont, sachez-le bien, mon me, dans ce trajet perfide de la vie, flux et reflux capricieux, semblable aux flots d'une mer inconstante que soulvent le souffle des vents. En vain ma folle prudence s'agite, le dmon ennemi amoncelle les maux sur ma tte. Pesez et le bonheur et les inquitudes de cette triste vie ; entranant de leur poids la balance, la somme des maux sans nombre descendra rapidement vers la terre et le bonheur lger remontera. A la vue de tant d'infortunes, mon me est dchire quand je vois regarder comme un avantage ce qui renferme plus de maux que de biens. Ne verserez-vous pas des larmes au souvenir des disgrces qu'ont prouves ceux qui vcurent avant nous ! Je ne sais si leur rcit doit exciter ou les pleurs ou le rire. Deux sages prouvrent jadis ces sentiments divers pour un mme sujet. L'un riait, l'autre versait des larmes en songeant que les Troyens et les Grecs s'taient livr des combats terribles pour une vile prostitue. Les Curtes et les belliqueux toliens combattirent aussi pour conqurir la hure et les soies d'un sanglier. Les fameux Eacides trouvrent le trpas, l'un dans les rangs ennemis, au milieu des batailles, et l'autre dans l'incontinence. L'illustre fils d'Amphitryon, ce fameux vainqueur de tant de monstres, fut dompt par la robe fatale qui dvorait ses chairs. Et les Cyrus et les Crsus ne purent chapper au destin funeste, non plus que ceux qui hier taient encore nos matres. Noble fils du serpent, Alexandre tu parcourus en vainqueur la terre entire et le vin terrassa ton indomptable valeur. Quelle supriorit les morts ont ils les uns sur les autres? Le hros fils d'Atre, et le mendiant Irus ne sont plus qu'une mme cendre qu'une mme poussire, le puissant Constantin et mon esclave sont gaux aujourd'hui. Riches ou pauvres point de diffrence, un tombeau seul les spare. Voil pour cette terre : mais, qui pourrait dire les tourments rservs aux mchants dans la vie future; un feu dvorant, des tnbres paisses, le ver rongeur, le remords ternel de notre malice. Qu'il aurait mieux valu pour toi, qui te plongeas dans le crime, de ne jamais entrer aux portes de la vie; ou, aprs les avoir franchies, de prir en entier comme les brutes plutt que de souffrir ici-bas tant de maux pour les changer contre un ternel avenir de souffrances plus cruelles encore. Qu'est devenu le bonheur de nos premiers parents ? un fruit fatal les a perdus. Que devint Salomon avec toute sa sagesse ? des femmes en triomphrent. Et celui qui comptait au nombre de douze disciples, Judas, l'amour d'un gain sacrilge le plongea dans d'paisses tnbres. O Christ, roi, je t'en supplie, porte un remde aux maux de ton serviteur en l'enlevant de cette terre, Il n'est qu'un seul bien constant, immuable pour les humains, la bienheureuse esprance des cieux qui soutient ma vie chancelante. Je suis dgot de tous ces autres biens qui tranent sur la terre : que d'autres les aient en partage, voil mes vux. A d'autres les plaisirs de la vie, je les leur abandonne. Hlas! que les soucis qui m'accablent me font paratre longue cette existence. Que ne suis-je mort l'instant mme o tu me plaas, mon Dieu, dans le sein de ma mre, pourquoi les tnbres n'ont-elles pas ferm mes yeux quand je commenais rpandre des larmes! Qu'est donc la vie? Je ne sors d'un tombeau que pour courir vers le spulcre, et puis aux flammes de l'enfer. Telle est la vie des malheureux humains qui fondent leurs esprances sur des rves trompeurs. Jouissez pour un seul moment du bonheur de ces rves: pour moi, j'embrasserai le Christ, et ne cesserai pas un instant de m'affranchir des chanes terrestres-de cette vie mortelle. O mon me jette en haut tes regards, oublie tout ce qui est tranger, de peur que, dompte par le corps, tu ne sois entrane dans les tnbres ternelles.

Des diffrentes conditions de la vie.


Nomenclature Migne : P I, 2, 16 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Que suis-je? d'o suis-je venu ? et aprs que la terre m'aura reu dans son sein, que serai-je en me rveillant de la poussire des tombeaux ? Quel sjour m'assignera le Tout-Puissant, en quittant les orages de cette vie mortelle? trouverai-je le salut, aborderai-je un port tranquille. Que de voies ouvertes dans la pnible carrire de la vie! combien de peines les assigent ! point de bien sans mlange parmi les malheureux mortels. Plt Dieu seulement que la part des maux ne fut pas la plus forte. La richesse est inconstante; le trne, un rve de l'orgueil ; la condition de sujet, un tourment; la pauvret un dur esclavage; la beaut, un clair fugitif; la jeunesse, l'effervescence d'un moment; la vieillesse, un triste dclin; la renomme, le vol de l'oiseau qui passe; la gloire, un peu de vent; la noblesse, un sang appauvri par l'ge; la force, l'apanage des animaux froces; le plaisir de la table, la source de tous les dsordres ; le mariage, une servitude; la paternit, un abyme de peines ; le clibat une maladie; le barreau, une arne de corruption; la retraite, un aveu d'incapacit; les arts, le partage des dernires classes; la domesticit, une gne sans fin; l'agriculture, une fatigue accablante; la navigation, une mort sre; la patrie, un gouffre ou tout s'abme ; la terre trangre, un opprobre. Tout est peine et douleur pour les malheureux mortels. Oui, tout n'est qu'un sourire, un duvet qui s'envole, une ombre, une apparition, une rose qui s'vapore, un souffle, le vol rapide de l'oiseau, une vapeur lgre, un songe, un flot agit, une onde qui s'coule, la trace fugitive d'un vaisseau, un vent passager, un peu de poussire, une roue mobile qui ramne toujours les mmes vnements dans ses rvolutions tantt vives, tantt lentes leur commencement, comme leur dclin : des saisons, des jours, des nuits, des travaux, des morts, des chagrins, des plaisirs, des maladies, des revers, des succs. H bien! cette instabilit des choses, Verbe puissant de mon Dieu ! est le chef-d'uvre de votre sagesse; par-l, notre amour se porte aux biens inaltrables. Dans son vol rapide, ma pense a tout parcouru : ce qui fut jadis, ce qui est aujourd'hui ; et j'ai vu que rien n'est immuable parmi les mortels. Une seule chose est le seul vrai bien, elle ne saurait nous tromper. Elanons nous hors de ce monde, chargs du prcieux fardeau de la croix. Pleurons, gmissons; que notre esprit dans un pieux recueillement, embrasse les esprances et la gloire de la cleste Trinit : elle se communique aux mes chastes qui cherchent se dtacher de cette vaine poussire. Conservons pure cette image cleste que Dieu nous confre ; menons une vie nouvelle, changeons ce monde pour un monde meilleur et supportons nos peines avec une rsignation pieuse.

Contre la colre.
Nomenclature Migne : P I, 2, 25 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Le philosophe de Stagyre tait prs de frapper un individu qu'il avait surpris commettant une action infme. Il se livrait la colre : mais s'en apercevant, il s'arrte, comprime son mouvement imptueux, et, rflchissant un instant, il pronona ces paroles bien dignes d'un sage. "Chose nouvelle, c'est ma colre qui te protge, car si je n'tais en fureur, je t'aurais meurtri de coups : il serait honteux pour moi, de frapper un pervers, dans mon emportement, de corriger un esclave, quand je le suis de ma colre." Ainsi dit Aristote. Voici ce qu'on rapporte d'Alexandre. Ce prince s'tant rendu matre d'une ville grecque, tait incertain sur la conduite qu'il devait tenir son gard. Si j'tais votre place, lui dit Parmnion, je ne l'pargnerais pas. Ni moi, rpondit Alexandre, si j'tais Parmnion. Vous pouvez tre cruel, il faut que je sois indulgent, et la ville doit tre sauve. Mais le trait suivant, de quels loges n'est-il pas digne ! Un insolent, homme du peuple, outrageait par ses propos le grand Pricls et l'accabla d'insultes une journe entire. Le soir arrive et l'illustre Athnien qui supportait sans s'mouvoir les invectives comme les loges, fit reconduire sa demeure avec un flambeau cet homme puis par ses cris : ce fut ainsi qu'il dsarma sa rage. Un autre furieux, ajouta cette menace aux paroles outrageantes. Que je meure l'instant, misrable, si je ne te fais prir la premire occasion favorable. Que je meure mon tour, rpliqua Pricls, si je ne te force devenir mon ami.

L'homme et la chouette : fable.


Nomenclature Migne : P I, 2, 25 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Personne ne s'occupe de ce qui peut tre avantageux ou beau, et le dfauts quels qu'ils soient, voil ce que les esprits frivoles et pervers s'empressent d'adopter pour modle. Ils sont de fer pour recevoir l'empreinte des vertus, mais on les voit semblables une cire molle pour recevoir celle du vice. Je suis dissolu dans mes murs; eh quoi ! suis-je donc le seul? On m'accuse de meurtre; n'a-t-il donc jamais exist personne qui on pt reprocher ce crime? Je m'enrichis par des voies illgales? Voyez un tel qui a vol des villes et de provinces. Pour rfuter de tels sophismes, je vous raconterai la fable suivante. Quelqu'un raillait la chouette : mais elle rpondait avec adresse chaque trait qu'on lui lanait. Quelle tte bons dieux! Jupiter l'a bien plus grosse. Vos yeux sont vert de mer. Tels sont ceux de Minerve. Votre voix est criarde. Celle de la pie l'est-elle donc moins? Vos jambes sont bien grles; que vous semble de celles du sansonnet.

Ce fut ainsi que la chouette repoussa facilement les attaques diriges contre elle; mais toute adroite qu'elle tait il fut un point sur lequel elle dut s'avouer vaincue. Habile personnage, ajouta son interlocuteur, ceux que tu me cites, n'ont qu'un seul dfaut, et tu les runis tous toi seule. Tes yeux sont verts, ta voix affreuse, tes jambes grles, ta tte norme. A ces mots la chouette confuse tournage dos et disparut.

Sur un noble sans moeurs.


Nomenclature Migne : P I, 2, 26 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Un homme d'un sang illustre, mais ptri de vices, vantait ses anctres un homme qui n'avait pas sujet de se glorifier de sa naissance, mais qui tait fort estimable sous tous les autres rapports. Celui-ci fit l'autre, avec le plus doux sourire, une rponse digne d'tre cite : "Ma race, il est vrai, ne me fait pas honneur, mais vous ne faites pas honneur la vtre." Retenez bien cette parole, et sachez que la vertu doit passer avant tout. Si l'on vous raillait sur votre laideur, ou sur ce que vous sentez mauvais, diriez-vous que votre pre tait d'une belle figure, ou qu'il sentait le musc? Si l'on vous traitait d'homme lche et sans cur, rpondriezvous que vos aeux furent souvent couronns aux jeux olympiques? Ainsi donc, quand on vous reproche votre dfaut de vertu ou de bon sens, ne nous parlez pas de vos anctres, ni des morts. Un musicien, tenant en main une lyre orne de dorures, blesse mes oreilles par des sons discordants; un autre sait tirer d'une lyre ordinaire des sons mlodieux : quel est celui des deux, mon bel ami, qui joue le mieux de la lyre ? n'est-ce pas celui qui charme mes oreilles par une fidle observation des lois de l'harmonie? Vous tes ns, comme on le dit, des parents les plus illustres, mais on ne remarque en vous aucune vertu; et vous tes enfl d'orgueil! Pour preuve de cette brillante naissance, vous me citez des aeux morts depuis longtemps, des traditions fabuleuses, des contes de vieilles femmes; vous plaisantez sans doute : moi je n'envisage que vous seul ; j'examine si vous tes vertueux ou mchant. Nous avons tous la mme origine; nous sommes tous une mme boue, une mme chair! Et aprs cela nous nous enorgueillirons de notre opulence, de notre illustration et de nos anctres. Et que me font moi tous ces vains accessoires, votre pre, votre race? Des fables, des tombeaux ne m'blouissent pas; je ne regarde en vous, mon cher, que vous seul. Nous sommes tous ptris du mme limon , forms par la main du mme ouvrier. C'est la tyrannie, et non la nature, qui a divis les hommes en deux classes. A mes yeux tout pervers est un esclave, tout homme vertueux est libre. Si tu es rempli d'orgueil, que fait tout cet orgueil ta naissance ? Est-ce une honte pour un mulet d'avoir un ne pour pre ? non sans doute. Est-ce un honneur pour un ne d'avoir engendr un mulet? Les aigles ont des petits, mais ne les lvent pas tous. Il en est qu'elles prcipitent du haut des airs (1); pourquoi donc me parler de tes aeux, et non de toi-mme ? J'aime mieux la vertu sans la naissance que la naissance sans la vertu. Une rose qui s'lve sur une tige pineuse, n'en est pas moins une rose; mais toi, si tu n'es qu'une ronce, ne dans une terre fertile, tu mrites d'tre jet au feu. Comment peux-tu donc, homme rempli de vices, tre si glorieux de tes anctres ? ne fait pour la meule, qui as l'orgueil d'un cheval! Notes (1) Elles prcipitent ceux qui ne peuvent pas regarder fixement le soleil, suivant une tradition populaire.

Maximes chrtiennes en vers iambiques


Nomenclature Migne : P I, 2, 30 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade

Regardez Dieu comme le principe et la fin de toutes choses. Pour bien profiter de la vie, il faut mourir chaque jour. Appliquez-vous connatre toutes les actions des gens de bien. C'est un malheur d'tre pauvre; mais c'est un malheur plus grand encore d'tre un mauvais riche. Songez qu'en faisant du bien aux hommes vous devenez semblable Dieu. Cherchez vous rendre digne de la bont divine par votre bont envers les autres. Matrisez et domptez la chair avec un noble courage. Mettez un frein votre colre, pour ne pas tre emport loin de vous-mme. Sachez borner vos regards et rgler votre langue. Tenez vos oreilles fermes, et ne vous livrez pas aux rires immodrs d'une folle joie. Que la raison soit le flambeau qui vous guide dans tout le cours de la vie. Que l'apparence ne vous fasse jamais abandonner la ralit. Connaissez tout ce qu'on peut faire; mais ne faites que ce qui est permis. Sachez que vous tes un tranger sur cette terre, et traitez avec honneur les trangers. Au milieu de la plus heureuse navigation, n'oubliez pas que vous tes sur une mer orageuse. Il faut recevoir avec reconnaissance tout ce que Dieu nous envoie. Les tribulations du juste sont prfrables la gloire du mchant. Frquentez la maison du sage, et non pas celle du riche. Ce qui est petit cesse de l'tre, quand il a de grandes suites. Mettez un frein aux dsirs de la chair, et vous serez au premier rang des sages. Soyez toujours sur vos gardes, et ne riez pas des disgrces des autres. C'est un avantage flatteur d'tre envi; mais c'est une grande honte d'tre envieux. C'est notre me avant tout qu'il faut offrir Dieu en sacrifice. Heureux celui qui pratiquera ces maximes! il sera sauv. Note : Ce pome de 24 vers est, en grec, acrostiche sur l'alphabet

Sentences et maximes en vers ttrastiques.


Nomenclature Migne : P I, 2, 33 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Ne prchez pas, ou prchez d'exemple. Ce que vous btissez d'une main, ne le renversez pas de l'autre. Il faut moins de discours quand on parle par ses actions mmes. Les meilleures leons d'un peintre, ce sont ses ouvrages. Il vaut mieux agir sans parler que de parler sans agir. Personne ne s'est lev la perfection sans de bonnes uvres; mais plusieurs y sont parvenus sans de beaux discours. Ce n'est point l'loquence, c'est la vertu, que Dieu accorde sa grce.

Louez les autres, et ne vous enorgueillissez pas quand on vous loue vous-mme; car vous devez craindre d'tre au-dessous des loges qu'on vous donne. N'en donnez vous-mme aux autres qu'aprs les avoir connus par exprience, dans la crainte que leurs vices venant tre reconnus, vous n'ayez rougir de vos loges. Il vaut mieux qu'on dise du mal de vous, que si vous en disiez des autres. Lorsqu'en votre prsence et pour vous plaire, on tourne quelqu'un en ridicule, mettez-vous la place de celui qu'on attaque, et vous serez indign des propos qu'on ose tenir devant vous. Recherchez la gloire, mais non pas en tout, ni avec trop d'empressement. La ralit vaut mieux que l'apparence. Si la gloire a pour vous d'invincibles appas, ne la cherchez point dans les choses futiles ou extraordinaires. Que peut gagner le singe contrefaire le lion? Dans le cours d'une heureuse navigation, ne vous livrez pas une confiance prsompteuse avant que vous n'ayez jet l'ancre. Tel qui n'avait essuy aucun pril dans le trajet, a fait naufrage l'entre du port; tel autre qui avait essuy de violentes temptes, a gagn heureusement le rivage. Le seul moyen d'tre en sret, c'est de ne pas reprocher aux autres leurs infortunes (1). Abandonnez toute chose, et cherchez possder Jsus-Christ seul; car vous n'tes que le dispensateur des biens d'autrui, Si vous ne voulez pas donner tout ce que vous^possdez, donnez en du moins la plus grande partie; ou si vous ne voulez pas mme aller jusque-l, donnez votre superflu. Il est beau de drober quelque chose aux vers et l'envie, et d'tre moins jaloux de possder tous les biens que d'avoir pour dbiteur Jsus-Christ mme, qui donne le royaume des cieux pour un morceau de pain. C'est Jsus-Christ, que vous nourrissez, que vous revtez, en nourrissant, en revtant un pauvre. Lorsqu'un pauvre, s'tant adress moi, n'a reu aucun soulagement, Je crains, mon Dieu, que ma conduite ne soit une espce de rgle pour vous, et que je ne reoive rien de votre main librale pour soulager mes besoins, n'tant pas juste que Dieu nous donne ce que nous avons refus de donner au pauvre. Quand vous serez violemment aigri par quelque injure, souvenez-vous de Jsus-Christ et de ses plaies. Combien vos souffrances sont lgres en comparaison de celles de votre Seigneur! Cette pense calmera vos douleurs aussi facilement que l'eau teint le feu. Ne faites jamais aucun serment; mais comment persuader les autres ? par des murs qui donnent de l'autorit vos promesses. Se parjurer, c'est abjurer Dieu. Quel besoin avez-vous de prendre tmoin la Divinit ? que vos murs garantissent la fidlit de vos promesses. L'il qui voit tous les objets qui l'environnent ne se voit pas soi-mme;

encore ne voit-il pas ces objets, quand il est malade; ayez donc soin de consulter quelqu'un dans tout ce que vous faites. Les deux mains s'aident mutuellement, et un pied a besoin de l'autre. Prfrez les gens de bien aux mchants. En frquentant les hommes vicieux, nous contractons leurs vices. Ne recevez aucun bienfait de la part d'un mchant; il cherche, en vous obligeant, se faire pardonner ses vices et ses crimes. Notes : Les vers iambiques sont appels en grec ttrastiques, lorsqu'ils sont partags en stances de quatre vers. Notons que l'introduction, reproduite ci-dessous, n'a pas t traduite par Planche . 928 , , . , ; , . , . , . . . . . ' , ' , ' , , . 929 , . , ; 1. Allusion la fable du livre et de la perdrix d'Esope : " Un Livre se trouva pris dans les lacets d'un Chasseur ; pendant qu'il s'y dbattait, mais en vain, pour s'en dbarrasser, une Perdrix l'aperut. " L'ami, lui cria-t-elle d'un ton moqueur, eh que sont donc devenus ces pieds dont tu me vantais tant la vitesse ? L'occasion de s'en servir est si belle ! garde-toi bien de la manquer. Allons, vertue-toi ; tche de m'affranchir cette plaine en quatre sauts. " C'est ainsi qu'elle le raillait ; mais on eut bientt sujet de lui rendre la pareille ; car pendant qu'elle ne songe qu' rire du malheur du Livre, un pervier la dcouvre, fond sur elle et l'enlve."

Pomes sur lui-mme


Pome philosophique de Grgoire sur les infortunes de sa vie.
Nomenclature Migne : P II, 1, 1 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade

O Christ, toi qui mis en fuite toutes les forces d'Amalec, pendant que ton serviteur Mose, assis sur la montagne, levait au ciel des mains pures, symbole de la croix; toi qui enchanas la gueule et les griffes des lions prts dvorer Daniel dans la fosse; toi par qui Jonas sortit des entrailles de la baleine, aprs t'avoir flchi par ses prires; qui enveloppas d'un tourbillon de rose les trois enfants courageux que les Assyriens avaient jets dans la fournaise; qui, marchant sur les ondes mues, apaisas les flots et les vents pour drober tes disciples aux fureurs de la tempte; toi dont la puissance divine gurissait les mes et les corps; qui, tant Dieu, t'es fait homme pour te mler parmi nous, Dieu de toute ternit, homme dans les derniers temps, et qui n'as pris un corps mortel que pour nous associer toi; viens, mon Dieu, viens mes Cris, viens, sois mon refuge et mon salut. La guerre, les monstres, le feu, les vents me perscutent; je puis peine tourner mes yeux vers le ciel. Oui, les mchants sont la fois ces btes froces, ces vagues irrites, ces flammes et ces combats. Ils dtestent les vrais adorateurs de Dieu, ils ne craignent point sa justice, toujours lente venir; ils s'embarrassent peu des curs vertueux qui les hassent. Garantismoi de leurs efforts, dploie tes ailes sur ma tte, chasse au loin les peines qui affligent ton serviteur; ne m'abandonne pas aux chagrins cuisants, que le monde et son dominateur suscitent aux malheureux mortels; rouille funeste de l'esprit, qui dtruit en nous la ressemblance divine, dgrade la plus noble partie de l'homme, l'empche d'lever avec elle au ciel la portion matrielle de nous-mmes que la terre attire, et force l'me se plonger dans la fange o elle devient charnelle comme le corps. Deux voies conduisent l'homme sa perte : les uns ont dans leur propre cur la source fangeuse des vices. L'injustice et la vanit, les plaisirs des sens, des desseins pervers, les entranent dans tous les crimes. L'aveuglement leur plait; ils prissent avec joie. D'autres contemplent Dieu des regards purs de l'esprit; ils ont en horreur l'impudent orgueil du sicle, ils vivent dans un repos obscur, loin des agitations mondaines; et, foulant la terre d'un pied lger, ils marchent o le Seigneur les appelle, initis dans les secrets de la vie cache pour se dcouvrir un jour avec lui dans sa gloire et dans sa splendeur. Mais il nat des pines sous leurs pas; les besoins les pressent, et le dmon artificieux s'en sert contre ces infortuns. Il leur offre souvent une fausse apparence de bien; ne pouvant les vaincre ouvertement, il les trompe et les sduit. Tels les poissons avides courent au fatal hameon, et dvorent la fois les aliments et la mort. C'est ainsi que le perfide, quand j'eus reconnu ses tnbres, se revtit d'un Corps de lumire. Il voulut prouver si je me perdrais par la lgret d'esprit, si je me livrerais au vice en croyant suivre la vertu. Le mariage, cet cueil et ce fardeau de la vie, ne m'enchana pas de ses liens; je ddaignai les prcieux vtements des Sres, les dlices de la table qui nourrissent le feu des dsirs, les palais vastes et magnifiques, les chants et les vers lascifs; la vapeur effmine des parfums ne

se rpandit point autour de moi. Je laisse l'or et l'argent aux mortels avares qui aiment plir sur leurs trsors; leur plaisir est mdiocre, leurs inquitudes sont grandes. Du biscuit, des viandes sales pour me nourrir, des ruisseaux pour me dsaltrer, le Christ pour donner l'essor mon me, voil mes richesses; je ne les fais pas consister en des champs fertiles, en de belles forts, en des troupeaux qui remplissent les prairies; je les trouverais encore moins dans ce prodigieux nombre de serviteurs, ns de ma race, et dont je ne suis spar que par l'antique tyrannie qui divise en hommes libres et en esclaves des cratures formes de la mme terre et par le mme Dieu, mais les lois humaines ont renvers l'ordre divin. Je n'ai point ambitionn la faveur des hommes, ce souffle passager qui s'vanouit si vite; je n'ai pas regard comme un avantage d'tre admis la cour des rois, ni de monter au tribunal de la justice d'o tant de juges arrogants jettent peine un regard sur leurs clients prosterns ; le rang et l'autorit dans les villes, ni les hommages trompeurs de leurs citoyens ne me tentent point; ce serait se plaire des songes vains et confus, qui vont rapidement de l'un l'autre, et s'enfuient de mme} ce serait ramasser dans ses mains l'onde courante, s'appuyer sur un nuage, prendre l'ombre pour le corps. Tels sont les hommes, tel est leur bonheur; bonheur semblable aux sillons mobiles qu'un vaisseau trace lgrement sur l'onde et qui s'effacent quand il est pass. Je ne fus sensible qu' la gloire des lettres, je la cherchai partout o elle brillait (1), et principalement Athnes, l'ornement de la Grce. Mes tudes furent longues et pnibles, je les mis aux pieds de la sagesse incarne, dont une seule parole anantit l'intelligence et les discours humains. Sorti de ce pril, je ne pus viter l'ennemi cruel qui me dressait des embches sous un visage ami. Je vais raconter ici mes peines, puissent-elles servir de prservatif contre ce monstre affreux! Je consolais par mes soins la vieillesse et les maux des deux auteurs de mes jours. Faible tincelle d'un brillant flambeau, j'tais le dernier enfant qui leur restt; je me flattais; mon Dieu, que ce devoir filial vous tait agrable et secondait vos lois. Vous avez donn les enfants aux pres pour tre leur force, leur secours et l'appui de leurs membres chancelants : ces respectables vieillards sont vos plus fidles adorateurs; attachs vos commandements par des liens indissolubles, ils se drobent aux dangers de cette vie. Vous tes leur principe et leur fin. Ma mre, qui ses parents avaient transmis la vraie foi, en imposa l'heureux joug ses enfants; courageuse et forte au-dessus de son sexe, ddaignant les occupations du monde, et ne touchant des pieds la terre que pour s'lever plus promptement au ciel Mon pre avait servi les idoles (2); mais cet olivier sauvage, ent sur l'olivier franc, tira tant de suc de cette racine fconde, qu'il couvrit les autres arbres, et rassasia une infinit de personnes par la douceur de ses fruits. La vieillesse, en blanchissant ses cheveux, avait perfectionn son esprit; il s'insinuait dans le cur par le charme de la parole. Nouveau Mose, nouvel Aaron, mdiateur entre la terre et le ciel, ses mains pures offraient nos sacrifices qu'il rendait plus efficaces par la saintet de sa conscience, et qui rconciliaient l'homme avec Dieu. Voil les parents dont je suis n; suprieurs tout le monde en vertu, c'est entre eux seulement qu'ils en disputaient le prix. Je m'occupais les servir, j'y mettais mes soins et mon esprance, et je me flicitais d'accomplir ainsi les obligations naturelles. Hlas! il est toujours des traverses pour le pcheur : le bien fut pour moi la source du mal. Le pieux emploi que j'exerais me causa des peines et des soucis qui me rongeaient nuit et jour, et me dtachaient des choses clestes pour me replonger dans la boue dont je suis sorti. Quelle souffrance et quel dtail !' des domestiques, ce flau continuel, abhorrant leur matre s'il est dur, le mprisant s'il est doux; insolents quand on les chtie, indociles quand on les traite bien, jamais contents , toujours prts se mutiner; l'administration des terres, des impts perptuels

et accablants, les menaces, les violences de l'exacteur, la honte mme des tributs, auxquels on soumet toutes les fortunes; l'esclavage humiliant qu'ils imposent l'homme libre (3), dont on enchane la langue et les murmures par la terreur. Ajoutez cela le tumulte du barreau, l'arrogance des juges qui prononcent sur les intrts des hommes, les dbats tumultueux entre les parties, les dtours de la chicane et l'quivoque des lois, la longueur fatigante des procdures, l'avantage du crdit et du mchant sur l'homme de bien, la vnalit des juges. Qui rsisterait tant de corruption, sans une assistance particulire de Dieu? Il faut, dans cette extrmit, cder la place aux mchants ou se corrompre avec eux; c'est ainsi qu'en s'approchant trop prs de la fume et du feu, on en reoit les impressions. Tout cela cependant tait supportable. Mais que n'ai-je pas souffert par la mort de mon frre, et que n'aurai-je pas encore souffrir! Les maux imprvus dtruisent l'esprance. Pendant qu'il vivait, je jouissais de sa gloire; car l'amour des richesses ni d'autres dsirs n'ont jamais rempli mon cur. Sa mort ne m'a laiss que des gmissements et des larmes; ses biens avaient t engloutis par le tremblement de terre de Nice, ou pills par des brigands au milieu de ce dsastre. Dieu lui sauva la vie sous les ruines de la maison qu'il habitait. O mon cher Csaire, tu parus d'abord avec clat la cour des empereurs; tu devins clbre par ta sagesse et par la douceur de ton caractre qui te firent de puissants amis. Ton art gurissait les malades, ta charit soulageait les pauvres. Tu as satisfait en mourant ces btes farouches qui m'pouvantent de leurs cris; mes proches m'abandonnent; il me reste peu d'amis; ceux que l'intrt m'avait donns fuient avec la fortune. Un chne abattu par la tempte est bientt dpouill de ses rameaux; une vigne sans clture devient la proie des voyageurs et la pture des sangliers. Je ne puis repousser ni rassasier ces ennemis. Depuis que, spar du monde, mon esprit, s'levant au-dessus de la chair, m'a transport dans les tabernacles ternels o brillent les rayons ineffables de la Trinit, et d'o ils se rpandent sur tous les objets qu'ils animent, et dont ils sont le principe, je suis mort pour le monde, et le monde est mort pour moi. Je ne suis qu'un cadavre qui respire, sans substance et sans force; ma vie est ailleurs. Je pleure ici dans mes liens de chair, de cette chair que les sages appellent les tnbres de l'me. Je soupire aprs cette dissolution du corps, qui me tirera du sjour obscur de la terre, o nous ne marchons que pour tre tromps ou pour tromper. Une lumire clatante m'environnera; les fantmes, qui faisaient illusion mon entendement, disparatront; il n'y aura plus de voile entre mes yeux et la vrit. Mais ce bonheur n'est pas de ce monde. Ceux qui voudraient changer cette vie terrestre et prissable pour les biens ternels d'une vie cleste, sont traits ici-bas comme la poussire qu'on foule aux pieds. Mes ennemis, que rien n'intimidait , se jetrent sur moi comme sur une proie qui ne pouvait leur chapper. O Csaire! tristes cendres! il cartait cette troupe de furieux; il me consolait dans mes chagrins. Hlas ! il m'honorait comme frre n'a jamais honor son frre, et me respectait comme s'il et t mon fils. Dpouill de mes biens, dont je ne souhaitais la conservation que pour les partager avec les pauvres, tant moi-mme sur la terre un tranger pauvre et vagabond, et tournant mes regards vers le suprme dispensateur des biens; accabl d'outrages qui rvolteraient l'homme le plus doux; priv de mes frres, qu'une mort prmature m'a enlevs, et qui avaient mrit l'admiration publique, je dplore au fond de mon cur une perte encore plus cruelle. Qu'est devenue mon me, cette me si grande et si belle qui rgnait sur moi avec tant de majest? Telle qu'une captive que le vainqueur a mise aux fers, elle gmit sous le poids de sa chane et n'ose lever les yeux. Quelle honte et quel tourment!

Ceux qu'une vipre a mordus ne veulent, dit-on, parler de leur mal qu' des personnes qui aient essuy de semblables morsures, parce qu'elles connaissent seules les douleurs aigus qui sont l'effet du venin. Ainsi je ne raconterai mes peines qu' ceux qui brlent du mme amour que moi, et qui souffrent les mmes maux; ceux-l seulement couteront avec bont mes paroles et reconnatront les mystres d'un coeur afflig; ils chrissent le fardeau de leur croix; leur place est dj marque dans l'empire du roi des cieux : ils ne font point de faux pas, mais ils plaignent ceux qui tombent. D'autres riraient de mes discours. Hommes frivoles dont le cur n'est point ouvert la foi, et dont les entrailles n'ont jamais ressenti le feu de la charit; les amusements du jour occupent seuls toutes leurs penses. Qu'ils prissent donc aprs avoir puis les traits de leur langue, cette arme si utile ou si dangereuse, suivant l'usage qu'on en fait. Mes pleurs ne finiront qu'avec les maux qui en sont la source, qu'avec ces mouvements drgls auxquels le dmon a ouvert toutes les portes de mon me, qui tait autrefois garde par la main puissante de Dieu. Le vice alors n'avait point d'occasion; c'est le feu qu'on allume au bord d'un champ; le vent le pousse, la moisson s'embrase, des tourbillons de flamme remplissent les airs. Que ne me suis-je retir dans des cavernes, dans des montagnes ou dans des rochers! J'y aurais vit les prils et les embarras du monde. Dieu seul aurait habit dans mon cur, j'aurais vcu seul avec Dieu dans cette vie pure et sublime, j'aurais attendu plein d'espoir la fin de mes jours; je le devais sans doute, mais la tendresse filiale me retint. J'coutai surtout la piti, ce sentiment qui dchire les mes tendres, et qui est la plus douce des passions. J'eus piti d'un pre et d'une mre casss de vieillesse; j'eus piti de leurs infirmits, de la douleur qu'ils auraient d'tre privs d'un fils, l'objet de leur crainte et de leur amour, qui tait l'il et la consolation de leur vie. Quels combats n'essuyai-je point, moi qui m'tais consacr l'tude des livres divins, de ces crits clestes que l'esprit saint a gravs lui-mme sur la langue des hommes inspirs, et dont la lettre renferme en soi des trsors cachs de lumire et de grce, ouverts seulement aux mes pures. Je regrettais ces longues veilles, ces prires, ces soupirs qui faisaient mes dlices, ces churs angliques o, du milieu des temples, nous envoyons notre me Dieu dans des chants, et o tant de bouches diffrentes ne forment qu'une seule voix. Je me rappelais ces jenes qui peuvent seuls dompter la chair, cette modration dans la joie, cette retenue dans le discours, cette modestie dans le regard, cette attention rprimer la colre. Mon esprit rentrait en lui-mme au moindre signe de la raison; elle le ramenait au Christ par l'esprance des biens clestes. Ces mouvements du cur sont agrables Dieu. Plein de sa clart brillante, je vivais avec les justes, je participais leur gloire et leurs concerts pieux. Je perdis ce trsor pour des richesses dont la possession pnible troublait mon sommeil par des songes effrayants, images des objets qui me tourmentaient pendant le jour. Mon me est prsent dpouille de tout ce qu'elle possdait dans la socit des gens de bien; il ne m'en reste que des dsirs et des regrets. Voil ce qui m'arrache des gmissements. Quel sera mon sort ? Dieu, touch de mon repentir, me rendra-t-il mon premier tat? brisera-t-il le joug qui m'accable? que sais-je, hlas! s'il ne me laissera pas prir dans les tnbres, avant que mes yeux revoient le jour, avant que j'aie pu gurir mes blessures ? Il n'y a plus alors de secours esprer, les larmes sont inutiles. Tant que nous vivons, notre salut est dans nos mains; aprs la mort, nous sommes dans les liens du jugement. Dj ma tte blanchit, mes traits se rident, mes tristes jours dclinent vers leur couchant. Je souffris moins dans la tempte que j'essuyai en allant d'Alexandrie en Grce. Je m'tais embarqu au lever d'hiver du taureau ; c'est un temps que les matelots redoutent; le plus grand nombre n'oserait alors se mettre en mer. Je demeurai vingt jours et vingt nuits couch sur la

poupe, implorant la piti du Seigneur. Les vagues cumantes s'levaient autour du vaisseau comme des montagnes ou des rochers; il en tait quelquefois couvert. Les vents sifflaient avec fureur dans les cordages, ils brouillaient nos voiles. La nuit profonde qui couvrait les cieux n'tait interrompue que par les clairs; nous entendions de toutes parts d'horribles clats de tonnerre. C'est alors que je me donnai de bon cur Dieu; mes prires et mes vux le flchirent, j'vitai la fureur des mers irrites. Mes alarmes taient moins vives quand la Grce entire fut branle par les secousses qui dtruisirent tant de villes jusque dans leurs fondements. Je tremblais cependant pour mon me; je n'avais pas encore reu la grce et les effusions du Saint-Esprit, que nous donne le baptme. Je supportai plus patiemment mes douleurs, lorsqu'une maladie aigu rtrcit dans mon gosier brlant les canaux de la respiration et les conduits de la vie; ou quand je pensai m'aveugler moi-mme du coup que je me donnai imprudemment en faisant des tissus d'osier, et qui, dchirant ma paupire et le coin de l'il, en fit couler des ruisseaux de sang. Je me sentis aussitt priv de la vue, comme un meurtrier qui et mrit de la perdre: c'tait payer chrement une action involontaire; il fallut enfin noyer mes iniquits dans mes larmes avant d'offrir Dieu des sacrifices spirituels. Peuvent-ils tre offerts par des mains impures! ce serait un crime. Des yeux faibles ne soutiennent point l'clat du soleil. J'ai pass par bien d'autres preuves. Qui pourrait dire toutes les rigueurs utiles dont le Seigneur s'est servi pour m'appeler! Mais ces peines n'approchaient pas des maux qui m'affligent aujourd'hui. Mon me se dpouillerait de tout pour devenir libre, heureuse d'viter ce prix les piges du monde et le serpent qui cherche la dvorer. O, qui donnera de l'eau ma tte, et mes yeux une fontaine de larmes, de ces larmes (4) salutaires qui lavent nos iniquits ! Les larmes, les lits de cendre, la pnitence austre, sont le remde des pchs et la gurison de l'me. Que celui qui me verra tremble, et devienne meilleur; qu'il fuie le sjour et les uvres de l'Egypte; qu'il abandonne la cour de Pharaon pour la patrie cleste; que les striles campagnes de Babylone ne l'arrtent plus. S'loignant des bords du fleuve o ses vainqueurs l'avaient enchan, de ces bords sauvages, nuit et jour baigns de ses pleurs, et qui ne retentirent jamais de ses chants, qu'il retourne grands pas vers les contres saintes qu'habitrent ses aeux, et que ses mains, libres des fers du tyran, jettent sans tarder les premiers fondements d'un nouveau temple. Infortun ! depuis que j'ai quitt cette heureuse terre, elle a toujours t l'objet de mes vux; j'ai vieilli tristement dans de vains dsirs; confus, plong dans l'affliction, je crains galement les hommes et le monarque immortel. Mes vtements annoncent le deuil de mon me. J'offre au Dieu de misricorde mon silence et ma douleur; il a piti des curs humbles, il se plat confondre les insolents. Des brigands trouvrent un voyageur qui allait de Jrusalem Jricho; ils le percrent de coups, le dpouillrent sans piti, et le laissrent expirant. Un lvite et un prtre passrent l'un aprs l'autre en ce lieu, virent ce malheureux, et, sans lui donner de secours, continurent leur chemin. Un Samaritain qui les suivait fut plus compatissant; il banda ses plaies, leur appliqua des remdes, le mit dans une htellerie, et donna de l'argent pour qu'on en prt soin. Quelle honte, ciel! des Samaritains plus charitables que des prtres! je ne pntre point le sens mystrieux de cette histoire. La sagesse divine a ses secrets; puisse-t-elle au moins m'tre propice! Je suis tomb dans les mmes infortunes; l'ennemi des mes, le destructeur de la vie me tendit des embches dans ma course, et me dpouilla de la grce de Jsus-Christ, il me laissa nu comme Adam, qu'un dsir terrestre replongea dans la boue d'o il tait sorti, et qui n'a donn le jour aux humains que pour les entraner dans sa chute.

Mais, mon souverain matre, sauve un malheureux que tes propres ministres ont abandonn. Soulage mes blessures; conduis-moi dans l'hospice du salut, et qu'aprs ma gurison, les portes de la cit sainte me soient ouvertes: qu'elle soit mon sjour ternel. Tu en carteras les brigands, les voies tortueuses et ces hommes durs qui se glorifient de leur pit. Nous lisons que l'orgueilleux pharisien qui se croyait si agrable Dieu, et le publicain dchir de remords entrrent un jour dans le temple. Le premier vantait ses jenes, ses offrandes, se comparait aux plus grands personnages, et mprisait le publicain. Celui-ci fondant en larmes, se frappant la poitrine, et n'osant regarder le ciel qui est le trne du Seigneur, tenait les yeux baisss comme un esclave; et, debout dans le fond du temple, il s'criait : "O mon Dieu, pardonne ton serviteur qui gmit sous le poids de ses pchs; ce n'est point la loi, ce ne sont, point les dmes ni les bonnes uvres qui me sauveront. Le pharisien ne m'accuse point faux; je suis saisi de respect en voyant ce temple; je n'ose presque y mettre un pied profane; je crains de le souiller. Que ta grce et ta misricorde coulent sur moi! C'est la seule esprance, mon Dieu, que tu accordes aux pcheurs." Le Seigneur les entendit tous deux, il exaua le pcheur contrit et humili , il mprisa l'hypocrite prsomptueux. Tu les jugeais, mon Dieu, sur ce que tu voyais dans leur me. Je suis ce publicain humble et repentant; rempli des mmes regrets, j'obtiendrai les mmes grces. Rends-moi ta confiance, je t'en conjure, mon Sauveur. Si les respectables auteurs de ma vie ont t fidles tes lois; si tu as reu l'hommage de leurs gmissements, de leurs prires, de leurs biens, de leurs sacrifices, car, pour moi, je n'ai rien fait qui mritt de te plaire; daigne, mon Dieu, t'en souvenir et m'accorder ton secours; dissipe les soins qui me tourmentent; que les buissons ne m'touffent plus sous leurs rameaux pineux; qu'ils ne ferment point mes dsirs les chemins du ciel. Que ton bras puissant me conduise en sret; je ne sers que toi, je n'appartiens qu' toi; tu fus toujours mon unique Dieu. Ma mre, aussi pieuse qu'Anne, dsira comme elle d'avoir un fils, et te le consacra comme elle, aussitt qu'il fut conu. Christ, s'criait-elle, mon roi, donne un fils mes vux, et que ce fruit, n dans mes flancs, soit jamais li au service de tes autels! Elle dit, et tu l'exauas; un songe divin lui rvla le nom de son fils, et ce fils naquit. Je fus offert dans ton temple, comme un nouveau Samuel, si j'ose me comparer ce grand prophte; mais aujourd'hui je suis confondu parmi les profanes enfants d'Hli, qui, par leur avidit, dshonoraient tes saints sacrifices : ils en furent punis par une mort dsastreuse. Ma mre, en te consacrant son fils, esprait pour lui un meilleur sort; elle sanctifia mes mains, en leur faisant toucher les livres sacrs; et, me prenant dans ses bras. "Mon fils, me dit-elle, un grand homme allait autrefois immoler son fils, un fils vertueux, docile, que Dieu lui avait donn, fruit tardif des vieux jours de son pouse, le seul espoir de sa race et l'enfant de la promesse. Le sacrificateur tait Abraham; la victime, le jeune Isaac. Pour moi, mon fils, je t'offre Dieu comme un don vivant que je lui ai promis. C'est toi d'acquitter le vu de ta mre; sois aussi pur, aussi parfait que je le dsire. Ce sont l les richesses que je te souhaite pour le temps et pour l'ternit." J'obis, quoique enfant, aux vux de ma mre. Mon me, encore tendre, reut les impressions de la pit; on me rservait le sceau du baptme, et cependant Jsus-Christ remplissait de sa prsence son fidle serviteur. La chastet, victorieuse de la chair, subjuguait mes sens, et soufflait dans mon cur un amour brlant pour la sagesse divine. vie solitaire, prmices de la vie future, l'homme avec toi n'a pas besoin d'une compagne voluptueuse qui l'entrane dans

ses gots pervers! C'est Dieu seul qu'il consacre ses dsirs. Ouvrage de Dieu seul, il ne se partage point entre une femme et lui. C'est ce Dieu qui, par des sentiers difficiles, guidait mes pas vers la porte troite, o si peu de mortels arrivent. Simple crature, je participais la divinit du crateur : revtu de l'image de Dieu, je sortais des ombres de la mort; et mon corps, associ mon me, prenait l'essor avec elle, comme la pierre s'attache l'aimant. O mon me, que tu es criminelle et digne de chtiment! mortels, que notre prsomption est futile! Tels que des vapeurs lgres ou que des courants incertains, nous roulons sur la terre la vaine enflure de notre orgueil. Tout dans l'homme est variable et changeant, le mal comme le bien : ce sont deux chemins qui se touchent. Le mchant ne l'est pas toujours; l'homme vertueux cesse quelquefois de l'tre; la crainte est le frein du vice; l'envie dcourage la vertu. Dieu soumet le genre humain des passions contraires, afin que, dans notre faiblesse, nous ayons recours sa force. L'homme de bien suit constamment la mme route; il ne tourne point ses regards vers les cendres de Sodome, tandis que cette ville infme est engloutie par les foudres du ciel; il s'enfuit rapidement dans les montagnes, de peur que son histoire et sa statue ne servent de monument aux sicles futurs. Je suis moi-mme un exemple de la perversit du cur humain. Quand je n'tais qu'un enfant, quand mon intelligence et ma raison n'taient pas encore formes, guid par la seule innocence, de mes moeurs, je marchais d'un pas ferme dans le droit chemin, je m'levais jusqu'au, trne de la lumire; et maintenant, malgr les connaissances que j'ai acquises, malgr mon ge avanc, je trane des pas chancelants, comme si j'tais dans l'ivresse. Je succombe aux efforts du dmon, qui tantt m'attaque ouvertement, et tantt se glisse secrtement dans mon cur pour en arracher les bons dsirs. Quelquefois mon esprit s'lance vers Dieu; mais il retombe aussitt dans les embches du monde, de ce monde fatal qui a fait tant de blessures mon me. Cependant, quoique le pch me domine, quoique l'ennemi ait rpandu sur moi ses eaux empestes, comme ces monstres marins qui souillent les flots de la mer d'une liqueur noire et venimeuse, je connais mon tat, je sais ce que je suis et o je voudrais, aller; je vois toute la hauteur de ma chute et la profondeur de l'abme o mes erreurs m'ont prcipit. Je ne m'amuse pas de ces discours frivoles et menteurs qui consolent les affligs ; je ne me rjouis point, ni ne me crois meilleur , en considrant les vices d'autrui. Ceux qui l'on fait des incisions douloureuses sont-ils soulags par des oprations plus cruelles qu'ils voient souffrir d'autres? Un mchant en vaut-il mieux, parce qu'il y en a de plus mchants que lui? L'homme de bien, comme celui qui ne l'est pas, se perfectionne avec un homme encore plus vertueux. Un guide est ncessaire aux aveugles. Mais se plaire au mal, est le dernier excs de la malice. Si, tout mprisable que je suis, il est des personnes qui m'estiment, mon cur en gmit, j'en ressens une secrte confusion. Il vaut mieux sans doute tre rput vicieux en pratiquant la vertu, que de passer pour vertueux en s'adonnant au vice. Faut-il ressembler ces spulcres trompeurs qui, blanchis au-dehors et peints de couleurs agrables, ne sont au-dedans que puanteur et corruption? Redoutons cet il immense qui perce la terre, les gouffres de la mer et les profondeurs du cur humain. Le temps ne drobe rien Dieu, pour qui le pass, le prsent et l'avenir ne sont qu'un seul temps indivisible. Comment viter ses regards ? comment lui cacher nos crimes? o fuirons-nous au dernier jour? quel sera notre asile, lorsque le feu vengeur, clairant les actions des hommes, s'attachera pour jamais la nature et la substance du vice? O nature lgre et funeste dont je crains nuit et jour les effets, quand je vois mon me tomber du ciel, et s'enfoncer malgr moi dans les fanges de la terre!

Tel aux bords d'un fleuve grossi par les hivers, ce plane ou ce pin qui avait conserv durant toute l'anne ses rameaux verdoyants, est d'abord attaqu dans ses racines par l'imptuosit des flots; ses appuis sont branls, le terrain s'boule, l'arbre est comme en l'air sur le prcipice; bientt les faibles liens qui le retiennent sont rompus, l'onde l'arrache envelopp de ses branches, l'entrane dans ses gouffres, et, le poussant avec bruit, le jette enfin parmi des rochers; la pluie et l'humidit achvent sa destruction; il n'en reste sur le rivage que de misrables dbris : telle autrefois mon me fleurissait devant le Seigneur; les efforts de l'ennemi l'ont renverse; il me l'a ravie presque toute. Ce qui m'en reste, errant et l, cherche recouvrer sa vigueur dans la force de son Dieu. C'est ce Dieu qui nous a tirs du nant, c'est lui qui doit nous crer encore une seconde fois aprs, la dissolution de nos corps pour nous donner une nouvelle vie, soit dans les flammes tnbreuses de l'enfer, soit dans le sjour lumineux du ciel; mais o notre place est-elle marque ? nous l'ignorons. Toi, cependant, mon Dieu, ne m'abandonne pas ces adversaires cruels qui me traitent d'homme faible, et dj mort, qui m'accablent d'insultes et qui rient de mes malheurs. Pour premire grce, fortifie-moi dans l'esprance du salut. Rallume dans mon me ce flambeau presque teint, qui fut mon guide; qu'il jette un nouvel clat; que les tnbres de ma vie en soient dissipes. carte aussi loin de moi, par un souffle lger, le pesant fardeau de mes peines, et qu'il s'vanouisse dans les vents. Tu as dompt mon cur force d'afflictions, comme on dompte un coursier fougueux en le poussant dans des sentiers difficiles. Tu m'as prouv, soit par des douleurs qui punissaient mes vices, soit par des humiliations qui rprimaient en moi l'orgueil, fruit ordinaire de la pit dans les esprits peu solides, que la bont mme de Dieu rend superbes et confiants; soit enfin pour que mes maux servissent d'exemple aux hommes. Tu voulais, mon Sauveur, tu voulais leur inspirer du dgot pour une vie mprisable dont la vicissitude et les revers affligent les bons comme les mchants. Tu voulais tourner leurs pas vers une vie durable, inaccessible aux adversits et meilleure pour les justes. Mais ce sont des secrets ensevelis dans ta sagesse; tout ce qui arrive de bien et de mal pour l'instruction des hommes sert galement tes vues, quoique nous n'en puissions pntrer les motifs. Le gouvernail du monde est dans tes mains : c'est sur ce fragile vaisseau que nous traversons, au milieu des cueils, les flots inconstants de la vie. mon Dieu, je me prosterne devant toi; tu vois les tourments infinis qui m'accablent. Daigne envoyer Lazare, afin qu'il trempe dans l'eau le bout de son doigt pour rafrachir ma langue embrase. Que les barrires du chaos ne repoussent pas loin du sein d'Abraham un malheureux qui n'est riche qu'en faiblesses. Que ta main puissante me soutienne; guris mes douleurs; fais clater en moi tes prodiges, comme tu faisais autrefois. Dis un mot, et le flux de sang s'arrtera; dis un mot, et la lgion immonde se prcipitera dans les flots. Dissipe la lpre qui me couvre; rends la vue mes yeux, l'oue mes oreilles , les chairs et le sang ma main dessche. Romps les liens de ma langue, affermis mes pas tremblants, rassasie-moi avec un peu de pain, calme les vagues irrites de la mer, brille avec plus d'clat que le soleil, rejoins mes membres dissous, ressuscite un corps qui commenait pourrir, et ne me condamne point scher comme le figuier strile que tu avais maudit. Il est diffrents appuis, diffrentes protections pour les hommes; les uns ont pour eux la naissance et des dignits passagres, les autres ont des soutiens encore plus faibles. Pour moi, je suis seul, mon souverain Seigneur, et je m'abandonne toi seul, toi le dominateur universel et de qui je tiens toute ma force. Je n'ai point de femme qui me soulage dans mes maux, qui me console dans mes peines; je n'ai point d'enfants dont l'appui affermisse mes pas

chancelants et rajeunisse ma vieillesse. J'avais des frres et des amis : la mort m'a ravi les premiers; les autres, n'aimant dans un ami que sa prosprit, l'abandonnent au moindre accident qu'il prouve (5). Je gotais cependant un plaisir qui tait pour moi ce qu'une eau pure et froide est pour la biche altre. Je vivais avec des hommes justes qui, portant Jsus-Christ dans le cur, exempts d'affections charnelles, aims du Saint-Esprit et fidles son culte, coulaient leurs jours dans le clibat et dans le mpris du monde. Des querelles de religion les ont diviss; on combat de part et d'autre avec fureur. Le zle de la loi de Dieu viole ouvertement toutes les lois; plus de concorde ni de charit; il n'en reste que le nom. Comme un voyageur qui, aprs avoir vit un lion, rencontrerait une ourse en furie, et qui, dlivr de ce nouveau pril, et rentrant avec joie dans sa maison, n'appuierait pas plus tt sa main sur la muraille, qu'un serpent cach s'lancerait sur lui pour le mordre; de mme, je cours d'afflictions en afflictions, sans y trouver de remde: la dernire que j'prouve est toujours la plus cruelle. Plein de trouble et d'agitation, je porte partout mes regards, mon Dieu, je les ramne sans cesse vers toi, qui es la source unique de mes forces. tre tout-puissant, incr, principe et Pre d'un Fils ternel et principe comme toi, lumire de la lumire qui se communique de l'un l'autre par des voies incomprhensibles; Fils de Dieu, sagesse, roi, parole, vrit, image du premier modle, nature gale celle de ton Pre, pasteur, agneau, victime, Dieu, mortel, souverain pontife, Esprit qui procdes du pre, flambeau de nos mes, qui claires les coeurs purs et rends l'homme semblable Dieu (6), coute ma prire, sois favorable mes vux : fais que je puisse encore te chanter dans ma vieillesse; fais qu'aprs ma mort, reu dans le sein de la Divinit, je t'offre jamais le tribut de mes hymnes et de mon bonheur.

Notes : 1. Il y a dans le texte grec "au couchant et au levant" : il tudia successivement Csare de Cappadoce, Csare de Palestine Alexandrie et Athnes, o il eut saint Basile pour condisciple. 2. Il tait de la secte des Hypsitaires, ainsi nomms parce qu'ils faisaient profession d'adorer le Dieu trs-haut; mais ils rvraient le feu et les lampes, et observaient le sabbat et la distinction des viandes comme les Juifs 3. Cette pense forte et philosophique est remarquable dans un saint. On ne doit pas nanmoins l'entendre des impts en gnral, puisqu'ils sont ncessaires et que sans eux les tats ne sauraient subsister, mais des exactions arbitraires et des violences commises par des percepteurs qui abusent quelquefois du nom et de l'autorit du prince. Il n'a jamais t dfendu de s'en plaindre, et des saints mme n'ont pas gard le silence sur ces abus. 4. Jrmie 9.1 5. Donec eris sospes, multos numerabis amicos Tempora si fuerint nubila, solus eris. (Ovide) 6. La thologie la plus exacte et la plus sublime philosophie se runissent dans cette numration des attributs de la Divinit. Ce morceau a t traduit mot mot, et devait l'tre.

Hommage la communaut de l'Anastasia


Nomenclature Migne : P II, 1, 5 Source : Bernardi 2004 Numrisation et mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-c-est-de-la-qu-a-surgit-ma-parole.html Je te regrette, je te regrette, toi qui mes si cher, je ne le nierai pas, je regrette la parole gnratrice de mes enfants, peuple de cette Anastasia que jaime tant , qui as ranim par des paroles nouvelles la foi ancienne, autrefois tue par des discours de mort. Cest de l qua surgi ma parole, telle une tincelle qui a empli de lumire toutes les glises. Qui possde ta beaut, qui dtient mon sige ? Comment suis-je priv de mes enfants, alors que ces enfants sont vivants ? Pre, toi la gloire, mme sil marrivait quelque chose de pire. Peut-tre punis-tu la libert de mon langage. Qui proclamera sincrement ce qui tappartient, Trinit ? Note : La communaut de l'Anastasia (Rsurrection) dsigne la petite glise, quasi clandestine, dont Grgoire fut vque avant que, l'empire ayant chut Thodose, les orthodoxes aient de nouveau droit de cit Constantinople et que Grgoire soit officiellement vque de la ville.

Vie de St Grgoire par lui-mme


(De vita sua) Nomenclature Migne : P II, 1, 11 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade J'entreprends l'histoire de ma vie. Les mmes vnements en paratront heureux ou malheureux, selon les diffrentes manires de penser. Je n'en dciderai pas d'aprs la mienne ; ce serait un juge suspect. J'cris en vers pour soulager mes peines. Les vers sont l'instruction et l'amusement de la jeunesse; on trouve de la consolation dans leur douceur. C'est vous que ce discours s'adresse, vous qui tiez mon peuple et qui ne l'tes plus; chrtiens fidles, chrtiens discoles [1]. Aujourd'hui vous me serez toujours favorables. Les morts n'ont plus d'ennemis (1). Et vous, citoyens, ornement de l'univers, qui habitez un nouveau monde au milieu des richesses de la terre et de la mer, nouvelle Rome, et, comme elle, patrie de tant d'illustres maisons, ville de Constantin, colonne inbranlable de l'empire, hommes enfin, coutez un homme qui ne vous trompera pas, un homme longtemps agit par ces pnibles vicissitudes qui nous apprennent tant de choses et nous donnent tant de leons. Tout s'altre, tout s'affaiblit avec le temps. Ce que nous avions de mieux a disparu; ce qui nous reste ne vaut pas la peine d'tre compt. Ainsi les pluies violentes qui ont entran les sillons ne laissent aprs elles que du gravier et des cailloux. Puis-je parler autrement de ces vils humains confondus auparavant dans la foule, et qui, semblables aux animaux, ne regardaient que la terre? Pour nous, prtres, je le dis en gmissant, nous sommes ces ravins pres et dangereux, ce terrain creus par les eaux; nous remplissons mal des places minentes. Suprieurs du peuple, choisis pour l'enseigner, chargs de distribuer aux mes la nourriture divine, nous sommes privs nous-mmes de cet aliment. Nous devrions tre leurs mdecins, et nous ne sommes que des corps sans vie et couverts d'ulcres. Quels guides! quels conducteurs dans des chemins escarps, qu'ils craignent eux-mmes et o ils n'ont jamais pntr! Le moyen le plus sr de se sauver est de ne pas les suivre. Le sige qu'ils occupent est leur propre accusateur; ils s'y distinguent par leur faste et non par leur saintet. Qui peut me forcer de parler ainsi ? Je ne suis ni imprudent ni calomniateur; que mes contemporains, que les sicles suivants m'coutent: je vais leur dire la vrit. Il faut pour cela reprendre d'un peu plus haut les vnements de ma vie, quand le rcit en devrait tre long. Je dois dtruire les calomnies publies contre moi. Les mchants rejettent volontiers la cause de leurs mchancets sur ceux qui en sont les victimes; ils les perscutent encore plus par leurs impostures, et dtournent ainsi loin d'eux-mmes les accusations qu'ils mritent; que ce soit l mon exorde. Je poursuis. J'avais un pre singulirement recommandable par sa probit ; vieillard simple dans ses murs, sa vie pouvait servir d'exemple : c'tait un second Abraham. Bien diffrent des hypocrites de nos jours, il cherchait moins paratre vertueux qu' l'tre en effet, engag d'abord dans l'erreur, depuis chrtien fidle et zl, pasteur ensuite, et l'ornement des pasteurs. Ma mre, pour la louer en peu de mots ne le cdait en rien ce digne poux. Ne de parents saints, mais plus sainte encore qu'eux, elle n'tait femme que par son sexe, suprieure aux hommes par les murs. Tous deux galement clbres partageaient l'admiration publique.

Mais quelle preuve apporterai-je ici des faits que j'avance? qui me servira de tmoin? Ma mre! sa bouche tait celle de la vrit : elle aimait mieux cacher des choses connues que d'en publier de secrtes qui lui auraient fait honneur. La crainte la guidait: c'est un grand matre. Dsirant avoir un fils, dsir si naturel aux mres, elle implore le Seigneur, et le conjure de l'exaucer. Son me impatiente va plus loin : elle consacre Dieu l'enfant qu'elle lui demande, et le vu prvint le don. Sa prire ne fut pas vaine: elle en eut un heureux prsage durant son sommeil. Un songe lui prsenta l'objet tant souhait; elle vit distinctement mes traits, elle entendit mon nom, et cette faveur de la nuit tait une ralit. Je vis le jour enfin. Ma naissance a t pour mes parents une faveur du ciel, si j'ai mrit leurs vux. Si je m'en suis rendu indigne, la faute n'en doit tre impute qu' moi. J'entrai donc ainsi dans cette vie; hlas! j'y entrai form de limon, de ces organes matriels qui nous matrisent, ou que nous avons tant de peine matriser. Ma naissance fut pour moi le gage des plus grands biens; je ne pourrais le dissimuler sans ingratitude. Quand je naquis, je dpendais dj d'un autre; heureuse dpendance ! Je fus prsent au Seigneur comme un agneau ou comme une tendre gnisse, mais nanmoins comme une victime prcieuse et doue de raison. J'tais un nouveau Samuel : je n'oserais le dire, si mon sort ne ressemblait au sien par la destination et par le vu de mes parents. Nourri ds le berceau parmi les vertus les plus rares, dont je voyais autour de moi les modles les plus parfaits, j'eus bientt dans mon extrieur quelque chose qui tenait de la modestie grave des vieillards. Tel qu'un nuage qui grossit insensiblement, mon me se remplissait peu peu du dsir de la perfection. Ma raison croissait mesure que j'avanais en ge. J'aimais les livres qui vengeaient la cause de Dieu ; je recherchais la socit des hommes les plus vertueux. Tel fut le commencement de ma carrire. Comment m'y prendrai-je pour en continuer le rcit ? Cacherai-je les merveilles que le Seigneur a faites pour augmenter mon zle, en se servant de ce qu'il y avait d'heureux dans mes premires dispositions ? car c'est ainsi qu'il se plat nous attirer dans les voies du salut. Ou bien raconterai-je publiquement ses faveurs? N'y aurait-il pas de l'ingratitude dans le silence, et de la vanit dans l'aveu? Non, je ferai mieux de les taire : il suffit que je les connaisse. Ce que je suis aujourd'hui paratrait, hlas! trop diffrent de ce que j'tais alors; ne publions, en un mot, que ce qu'il est ncessaire de rendre public. J'tais encore dans l'enfance, que je me sentis embras de l'ardeur de l'tude; je voulus joindre les lettres sacres aux lettres profanes, pour montrer qu'on ne doit pas s'enorgueillir de ces dernires, o l'on n'apprend que l'harmonie des mots et une loquence vide et frivole qui dpend des inflexions sonores de la voix. Je craignais aussi de m'embarrasser dans les livres d'une fausse dialectique; d'ailleurs il ne me vint jamais dans l'esprit de prfrer quelque chose que ce pt tre aux saints objets de mon application. Mais je ne pus viter les imprudences de mon ge, de cet ge plein de feu qui s'abandonne son imptuosit naturelle, comme un jeune coursier qui s'lance avec ardeur dans les champs. J'avais fait des progrs dans les coles d'Alexandrie. Voulant ensuite aller en Grce, je partis de cette ville dans une saison peu propre la navigation, et o la mer commenait devenir dangereuse. Le signe du taureau paraissait : c'est tre tmraire, disent les pilotes expriments, que de s'embarquer sous cette constellation. Notre vaisseau ctoyait l'le de Chypre; il est soudain assailli par les vents. Une nuit profonde nous environne; elle couvre la terre, la mer et le ciel. Les clats du tonnerre accompagnent les clairs; les cordages font un

bruit affreux sous le poids des voiles gonfles; le mt chancelle, on ne peut conduire le gouvernail, il entrane quiconque y veut mettre la main; les vagues remplissent le fond du vaisseau, on n'entend que des gmissements et des cris; matelots, esclaves, matres, passagers, tous d'une commune voix invoquent le Christ; ceux mme qui auparavant ne le connaissaient pas, l'implorent. La crainte est une puissante instruction. Mais le plus grand de nos maux tait de manquer absolument d'eau douce. Les secousses violentes du navire avaient jet dans la mer le tonneau qui renfermait le prcieux trsor des navigateurs. Outre la soif, nous avions combattre la faim, les flots et les vents. Nous allions succomber, quand Dieu nous dlivra par un prompt secours. Des marchands phniciens nous aperurent; quoiqu'ils eussent lieu de craindre pour euxmmes, l'extrmit du danger o nous tions les toucha. Leur quipage tait vigoureux; force de rames et d'avirons, ils atteignirent notre vaisseau. Leur humanit nous sauva la vie. Dj nous tions demi morts, semblables des poissons qui, sortis de l'onde, expirent sur le rivage, ou des lampes qui s'teignent faute d'aliment. La mer cependant s'irritait de plus en plus, et cette effroyable tempte dura plusieurs jours. Errants au gr des flots, nous ne savions plus o nous allions. L'esprance nous avait abandonns. Tous attendaient avec terreur une mort prochaine; mais je craignais en particulier une autre mort plus affreuse. Hlas! menac du naufrage, je n'avais pas encore t purifi dans les eaux qui nous unissent Dieu. C'tait le sujet de ma douleur et de mes larmes; c'est ce qui m'arrachait de si pitoyables cris ; j'avais dchir mes vtements; couch par terre, levant les mains au ciel, je les frappais l'une contre l'autre, et leur bruit se faisait entendre au milieu de celui des vagues. Ce qui paratra peut-tre incroyable, quoique vrai, mes compagnons de voyage oubliant leur propre danger, donnaient des pleurs mon infortune; leur pit dans nos prils communs joignait ses vux mes regrets, tant ils taient touchs de ma funeste situation. O Christ ! tu fus alors mon Sauveur! tu l'es encore dans les temptes qui m'agitent! Il ne nous restait plus d'espoir; nul objet favorable ne se montrait nos yeux : point d'le, point de continent, point de montagne, point de fanal, point de ces signaux qui sont les astres des navigateurs. Quelle ressource inventer? comment sortir d'un si grand pril? N'attendant plus rien d'ici-bas, c'est vers toi que je tournai mes regards; toi qui es la vie, l'me, la lumire, la force, le salut de ceux qui t'implorent; toi qui pouvantes, qui frappes, qui soulages, qui guris et qui tempres toujours les maux par les biens. J'osai te rappeler tes anciens prodiges, ces merveilles qui firent connatre l'univers ton bras tout-puissant : les mers ouvrant un passage aux tribus fugitives d'Isral, l'Egypte frappe de plaies terribles, Amalec vaincu par la seule lvation des mains de Mose, des pays entiers rduits en servitude avec leurs rois, des murs renverss par la marche seule de ton peuple au son des trompettes. J'osai joindre enfin ces miracles clbres ceux que tu avais dj faits en ma personne. Je suis toi! m'criai-je, mon Dieu, je suis toi plus que jamais ! Daigne me recevoir deux fois; l'offrande est de quelque prix. Je suis un don de la terre et de la mer, consacr par le vu de ma mre et par la violence de mon effroi. Je vivrai pour toi, si j'vite le double pril o je me trouve; si je pris, tu perdras un adorateur. Ton disciple est au milieu de la tempte; veille-toi, marche sur les flots, et que nos frayeurs se dissipent. A peine eus-je achev ces paroles que la fureur des vents s'apaisa; les flots tombrent; notre vaisseau continua sa marche. Mais, fruit inestimable de ma prire ! tous ceux qui taient dans le vaisseau se convertirent Jsus-Christ, reurent ainsi deux grces, et furent sauvs de deux manires.

Aprs avoir laiss derrire nous l'le de Rhodes, pousss par un vent favorable, nous arrivmes en peu de temps au port d'Egine. Notre navire tait de cette le. De l je me rendis Athnes, et j'en frquentai les coles. Que d'autres disent comme nous y vcmes dans la crainte de Dieu, honors singulirement des chrtiens, et comme, parmi tant de jeunes gens hardis et fougueux qui se livraient avec leurs compagnons tous les excs de leur ge, nous coulions des jours doux et tranquilles. Telle que cette source pure qui conserve, dit-on, la douceur de ses eaux au milieu des ondes amres, nous n'tions pas entrans dans le mal par l'exemple, et nous ne cessions de porter nos amis au bien. Le Seigneur m'accorda de plus une faveur distingue; il me donna pour ami le plus sage, le plus respectable, le plus savant de tous les hommes. Et qui ? me dira-t-on; un mot le fera connatre. Basile, ce Basile qui a rendu de si grands services son sicle. Je partageais sa demeure, ses tudes, ses mditations, et, si je l'ose dire, nous formions un couple qui faisait quelque honneur la Grce. Tout tait commun entre nous ; il semblait qu'une seule me animt nos deux corps. Mais ce qui acheva principalement en nous cette union si intime, c'est le service de Dieu et l'amour de toutes les vertus. Ds que nous fmes parvenus ce point de confiance mutuelle, de n'avoir plus rien de cach l'un pour l'autre, nous sentmes que les liens de notre amiti se resserraient encore. La conformit des sentiments est le nud des curs. Le moment tait venu de retourner dans notre patrie, et d'y prendre un tat. Nous avions sacrifi beaucoup de temps nos tudes; je touchais presque ma trentime anne. Je connus alors toute la tendresse de nos condisciples, et l'opinion avantageuse qu'ils avaient de nous. Enfin le jour prescrit arriva; ce fut un jour de combats et de douleur. Figurez-vous ces embrassements, ces discours mls de pleurs, ces derniers adieux o la sparation semble augmenter l'amiti. Nos compagnons ne cdrent qu'avec peine et malgr eux aux raisons qui foraient Basile de partir. Je ne puis encore me rappeler ce douloureux spectacle sans verser des larmes. Pour moi, je me vis environn d'trangers, de mes amis, de mes camarades, de mes matres qui, tous, unissant leurs supplications et leurs plaintes, y joignant mme la violence (car l'amiti va quelquefois jusque l), me tenaient serr dans leurs bras, et tous protestaient qu'ils ne consentiraient point mon dpart. Ils ajoutaient que j'appartenais la ville d'Athnes, qu'on ne devait pas lui ravir son bien. Leurs suffrages me donnaient dj le trne et le prix de l'loquence. Ils me flchirent la fin. La duret du chne pouvait seule rsister des efforts si touchants. Je n'tais cependant pas persuad. L'amour de mon pays m'entranait toujours, pays o la foi triomphe plus qu'ailleurs, et o j'esprais me livrer sans obstacle la philosophie chrtienne (2). Je me rappelais aussi la vieillesse de mes parents accabls sous le poids de leurs longs travaux. Je me drobai donc d'Athnes furtivement et non sans difficult, aprs y avoir un peu prolong mon sjour. J'arrivai dans ma patrie. On m'obligea d'abord de haranguer en public; il fallut payer cette espce de dette la curiosit. Je n'aimais point les applaudissements tumultueux, ni ces murmures doux d'une admiration vague et futile, qui flattent la vanit des sophistes dans une assemble nombreuse de jeunes gens. Le premier soin de ma philosophie (3) fut de sacrifier Dieu avec bien d'autres gots l'tude et l'amour de l'loquence. C'est ainsi que plusieurs ont abandonn leurs troupeaux dans les champs, ont jet leur or dans les abmes de la mer. Mais, comme je viens de le dire, j'avais donn par complaisance un spectacle mes amis. Ce n'tait encore qu'un prlude de combat, ou qu'un premier pas dans la redoutable carrire. J'avais besoin de conseils fermes et sages; je consultai mes propres ides comme des amis srs de qui j'attendais d'utiles avis.

Je me trouvai dans une terrible perplexit, quand il fut question de choisir le plus excellent parmi les meilleurs. J'avais rsolu depuis longtemps de garder la chastet, je m'affermis davantage alors dans cette rsolution. Mais en examinant les diffrentes voies du Seigneur, il ne m'tait pas ais de dmler celle qui serait la plus agrable et la plus parfaite ses yeux. Chacune avait ses avantages et ses inconvnients; c'est le sort de toutes les choses qu'on veut faire. Je peindrai mieux mon tat par une comparaison. On et dit que je mditais un long voyage, et que, pour viter les dangers et les fatigues de la mer, je cherchais le chemin qui serait le plus commode et le plus sr. Je me retraais Elie, sa retraite et la nourriture sauvage sur le Carmel; les dserts, unique possession du saint prcurseur; la vie pauvre et misrable des enfants de Jonadab. D'un autre ct, je cdais ma passion pour les divines critures, pour ces enseignements lumineux de l'Esprit saint, qui clairent notre raison; mais une solitude entire, un silence perptuel ne favorisent pas ce travail. Aprs bien des considrations, inclinant tantt d'un ct, tantt de l'autre, j'apaisai ces mouvements contraires, et je fixai par un juste temprament l'incertitude de mon esprit. Je voyais que ceux qui se plaisent dans une vie agissante sont utiles aux autres, et inutiles eux-mmes; qu'ils se livrent mille embarras, et qu'une agitation continuelle trouble la douceur de leur repos. Je voyais en mme temps que ceux qui se retirent tout fait de la socit sont la vrit plus tranquilles, et que leur esprit dgag de soins est plus propre la contemplation; mais aussi, qu'ils ne sont bons que pour eux seuls ; que leur bienfaisance est resserre, et que la vie qu'ils mnent n'en est pas moins triste ni moins dure. Je pris le milieu entre ceux qui fuient les hommes et ceux qui les frquentent, m'appliquant mditer avec les uns, et me rendre utile avec les autres. Des motifs encore plus pressants me dterminrent : je me devais aux auteurs de mes jours. La pit veut qu'aprs Dieu, nos parents reoivent nos premiers hommages, puisque c'est l'existence qu'ils nous donnent que nous devons le bonheur de connatre Dieu. Les miens trouvrent en moi, dans la caducit de leur ge, tous les secours et tout l'appui qu'ils pouvaient attendre d'un fils. En prenant soin de leur vieillesse, je travaillais mriter qu'on et un jour les mmes attentions pour la mienne, car on moissonne comme on a sem. J'employai principalement ma philosophie cacher mon got pour la vie asctique, et devenir serviteur de Dieu, plutt qu' le paratre. Je crus aussi devoir honorer singulirement ceux qui, s'tant livrs aux fonctions publiques, sont revtus d'un caractre sacr, et qui gouvernent les peuples dans la dispensation des saints mystres. Quoique je vcusse au milieu des hommes, le dsir de la vie monastique embrasait mon coeur; car c'est la vie, et non la solitude qui fait le moine. Je respectais le trne piscopal, mais de loin; j'en dtournais mes regards, comme des yeux faibles fuient l'clat du soleil. Je ne pensais pas qu'aucun vnement pt m'y conduire. Hommes sujets l'erreur, ne parlons point lgrement des grandes choses. L'envie combat toujours l'lvation. N'en cherchez point ailleurs d'exemple; le mien suffira. J'tais dans ces dispositions d'esprit, quand un violent orage vint fondre sur moi. Mon pre connaissait bien mes sentiments. Anim cependant de je ne sais quels motifs, excit peut-tre par l'amour paternel et appuyant cet amour de l'autorit que lui donnait sa place, il voulut m'enchaner par des liens spirituels; pour me dcorer des honneurs qui taient en son pouvoir, il me fit asseoir malgr moi dans la seconde place du trne sacerdotal (4). Je fus tellement afflig de cette tyrannie (je ne saurais m'exprimer autrement, et que l'Esprit Saint le pardonne ma douleur), j'en fus, dis-je, tellement effray que j'abandonnai sur-lechamp parents, amis, proches, patrie. Le taureau piqu par un insecte ne fuit pas plus

rapidement. Je gagnai le Pont. J'allai chercher du soulagement mes peines dans la compagnie d'un ami divin; il s'exerait, dans la retraite, converser avec le Seigneur, comme faisait autrefois le plus saint des lgislateurs, dans le nuage qui le couvrait. C'tait Basile, qui vit prsentement avec les anges. Ses entretiens calmaient ma douleur; mais mon pre, ce pre si bon et si chri, languissant sous le poids de la vieillesse, et dsirant avec passion de me revoir, me conjurait, par l'affection filiale, d'accorder cette faveur ses derniers jours. Le temps avait adouci mes chagrins, effet qu'il n'aurait pas d produire. Je courus de nouveau dans l'abme. Je redoutais les diffrents transports de l'amour paternel; je craignais que la maldiction ne succdt la tendresse; la douceur mme outrage s'irrite l fin. Bientt je fus attaqu d'une tempte nouvelle et si terrible que je n'en saurais exprimer l'horreur. Je dis tout mes amis et ne m'en fais point une peine. J'avais un frre qui remplissait une charge publique ( dmon de l'ambition ! que tu as de pouvoir sur l'homme); c'tait un emploi de finances. Il mourut au milieu de son exercice; une troupe de chiens affams fondit aussitt sur sa succession : domestiques, trangers, amis, tout voulut en avoir. Qu'un arbre tombe, chacun se jette sur ses branches. Ce brigandage ne m'inquitait point personnellement: semblable l'oiseau, j'tais toujours prt m'envoler. Mais tout m'obligeait de supporter avec le meilleur des pres la bonne et la mauvaise fortune, et de partager moins ses biens que ses embarras. Ceux qui ont dj fait un pas dans le prcipice, s'ils commencent une fois chanceler, ne peuvent plus se retenir, et tombent au fond de l'abme : de mme je n'eus pas plus tt essuy un revers, que les plus fcheux accidents se succdrent l'envi pour m'accabler. Le plus cher de mes amis me vint voir; je tairai ce qui prcda sa visite pour ne pas paratre blmer un homme, qui tout l'heure je prodiguais tant de louanges: cet ami, c'tait Basile. Que vais-je dire, hlas! n'importe, achevons. S'il m'aimait en pre, il me traita plus durement que n'avait fait mon pre. Je devais tout souffrir de celui-ci, mme ses injustices, mais rien ne m'obligeait de supporter l'autre, quand, pour me tmoigner sa tendresse, il aggravait mes maux au lieu de les soulager. Je ne sais si c'est mes fautes, dont le souvenir m'a souvent tourment, que je dois imputer ce coup terrible qui fait encore saigner mon cur; ou ne dois-je pas plutt, le meilleur des hommes! l'attribuer aux sentiments trop vains que la dignit de votre sige vous inspire? Mais si l'on balanait tout le reste, vous ne trouveriez peut-tre pas que votre supriorit sur moi ft bien grande; du moins ne le pensiez-vous pas vous-mme autrefois; et si vous eussiez t dans cette prvention, il n'est point de juge quitable qui, nous connaissant tous deux, n'et cherch vous dtromper. Que vous avais-je fait?pourquoi m'avez-vous tout--coup si cruellement humili? Prisse et disparaisse jamais du milieu des hommes la loi de l'amiti, si c'est ainsi qu'elle honore et favorise ses amis. Nous tions hier des lions, peu s'en faut que vous n'en soyez encore un ; pour moi, je ne suis plus aujourd'hui qu'un mprisable singe. Il paratra de l'orgueil dans ce que je vais dire. Oui, Basile, quelque peu d'gards que vous eussiez eu pour vos amis, j'aurais mrit une exception, moi que vous aviez toujours prfr aux autres, avant que l'lvation de votre rang nous et tous mis vos pieds. Mais, mon esprit, quoi sert tant de chaleur? retiens ce coursier par le frein, rentrons dans la voie et marchons au but. C'est donc ce Basile, qui, le plus vridique des hommes pour tout le monde, fut pour moi seul le plus trompeur. Il m'avait souvent ou dire que tous mes malheurs me paraissaient supportables, et que j'en supporterais encore de plus cruels; mais que si je venais perdre mes parents, j'tais rsolu de tout abandonner, et qu'en renonant une demeure fixe, j'aurais l'avantage au moins d'tre citoyen de tous les pays. Il entendait ces discours, il les louait; cependant il me fit asseoir par force sur le trne piscopal, et me trompa deux fois par son amour paternel.

Ce n'est pas tout : coutez patiemment le reste. La malice la plus rflchie de mes ennemis n'aurait pas imagin de moyen plus sr de me nuire. Vous me demanderez pourquoi? interrogez tous ceux qui ce trait a paru rprhensible; ils vous le diront. A l'gard de ma conduite envers cet ami, le Pont la connat, la ville de Csare en est instruite, tous nos amis communs la savent, il ne me conviendrait pas d'en tirer avantage contre lui; on doit garder le souvenir du bien qu'on reoit, et oublier celui qu'on fait. Mais on jugera de ses sentiments pour moi par les choses mmes. Il y a dans la Cappadoce, sur la grande route de cette province, un petit bourg que traversent trois chemins : lieu sec et aride, habitation indigne d'un homme libre. Dans cette demeure triste et resserre, tout n'est que poussire, bruit tumultueux de chariots, plaintes, gmissements, exacteurs d'impts, chanes et tortures. On n'y voit pour citoyens que des voyageurs et des vagabonds; telle est Sasimes, telle fut mon glise. Le gnreux bienfaiteur m'tablit sur cinquante chorvques (5) de cette contre qui le gnaient; et, pour s'assurer d'un pays qu'un de ses confrres voulait lui soustraire par force, il y institua ce nouveau sige, dans l'esprance que j'y maintiendrais son autorit, et que je combattrais vaillamment pour lui. J'ai sans doute t courageux autrefois, les blessures qu'on reoit pour une cause sainte n'ont rien de fcheux; ajoutons en effet bien d'autres inconvnients la ncessit de conqurir main arme le trne piscopal, car mon sige tait entre deux prlats qui s'en disputaient la supriorit. La division de mon pays, que tout le monde voyait avec peine, augmentait l'aigreur de ce combat. D'une grande mtropole, on en faisait deux petites. Le bien des mes en tait le prtexte; la vraie cause, c'tait l'ambition, ou, ce que j'ai honte de dire, le dsir des richesses, ce funeste mobile de l'univers. Grand Dieu! que devais-je donc faire? me louer de mon sort, m'abandonner un torrent de maux, me livrer la tempte, me laisser touffer dans la fange, accepter un sige d'o l'on pouvait me chasser toute heure, qui n'et point servi d'asile ma vieillesse, et o, pasteur aussi pauvre que le troupeau, je n'aurais pas eu de pain donner mes htes? Ce lieu ne m'offrait enfin que les vices et les dsordres des villes, sans que j'y pusse faire aucun bien. J'aurais moissonn des pines sans trouver de roses; j'aurais cueilli des maux sans mlange d'aucun bien. Souhaitez-moi plus de force d'esprit, si vous voulez, et mettez ma place des hommes plus courageux. sjour d'Athnes! nos travaux y taient communs; nous n'avions qu'une mme habitation, qu'une mme table, que dis-je, qu'un mme esprit. Cette union faisait l'admiration de la Grce. Nous nous tions promis l'un l'autre de renoncer ensemble au monde, de consacrer ensemble notre vie au service du Seigneur, tous nos discours la seule sagesse ternelle. Tout cela est oubli, dispers, foul aux pieds; les vents emportent dans l'air mes premires esprances. O fuir? o se retirer? Btes sauvages, recevez-moi dans vos asiles; il y a parmi vous plus de fidlit que parmi les hommes. Telle tait ma situation ; j'en abrge le tableau. Je baissais ma tte sous l'orage, mais mon esprit ne pliait point. Comment vous peindre ma douleur? c'tait chaque instant de nouvelles peines. Je prends la fuite une seconde fois, je m'enfonce dans les montagnes pour y mener furtivement la vie qui a toujours fait mes dlices. Quel avantage m'en revint-il? je n'tais plus ce fugitif inflexible dont on avait autrefois prouv la fermet. Invincible jusqu'alors, une seule chose pouvait me vaincre : je ne supportai point l'indignation de mon pre. Son premier effort fut pour Sasimes, o il voulait me fixer. N'y ayant pu russir, il consentait ne pas me laisser dans un sige infrieur, mais il voulait que je partageasse avec lui les travaux pnibles de son ministre pour soulager ainsi le poids des annes qui l'accablait.

Quels discours, quelles instances n'employa-t-il pas pour me flchir! " le plus cher de mes enfants! me dit-il, c'est un pre qui prie son fils, un vieillard qui implore un jeune homme, un matre qui s'humilie devant le serviteur que la nature et la loi lui ont soumis. Je ne te demande point de l'or ni de l'argent, ni des pierres prcieuses, ni des champs fertiles, ni rien de ce qui sert au luxe. Je n'aspire qu' te rapprocher d'Aaron et de Samuel, qu' te rendre agrable ton Dieu. Tu appartiens celui qui t'a donn moi. Ne rejettes pas mes vux, mon fils! si tu veux que ton vritable pre exauce les tiens. Ce que je demande est juste; c'est au moins un commandement paternel. Tu n'as pas encore vcu autant d'annes que j'exerce le ministre piscopal. Accorde-moi cette grce, mon fils! accorde-la-moi, ou qu'un autre m'enferme dans le tombeau; c'est la punition que je souhaite ta dsobissance. Je n'exige pas un long sacrifice; mon dernier jour qui s'approche en sera le terme. Tu feras aprs ce qui te conviendra le mieux." Ce discours fit sur mon me l'impression que le soleil fait sur les nuages; il adoucit un peu le pesant fardeau dont elle tait accable. Quelle fut ma rsolution ? o se terminrent les penses qui m'agitaient? Je me persuadai qu'il n'y avait nul inconvnient pour moi seconder les dsirs de mon pre, en vitant toutefois de monter dans la chaire piscopale. On ne pouvait, disais-je, m'y attacher malgr moi. Je n'avais point t proclam, je n'avais rien promis : je fus ainsi vaincu par la crainte. Quand mes parents furent sortis de cette vie pour entrer dans l'hritage heureux qu'ils avaient constamment et uniquement dsir, je me trouvai libre. Mais quelle triste libert! Je ne parus point dans l'glise qu'on m'avait donne, je n'y offris point de sacrifice, je n'y joignis pas mes prires celles du peuple, je n'y imposai les mains aucun ecclsiastique. J'avouerai cependant qu'aux pressantes sollicitations de quelques personnes pieuses, qui prvoyaient les dsordres que causeraient bientt les impies, je pris soin, pendant un temps assez court, de l'glise qu'avait gouverne mon pre, mais en administrateur tranger d'un bien qui ne m'appartenait pas. Je disais sans cesse aux vques, et je leur demandais du fond du cur, comme une grce signale, qu'ils eussent pourvoir cette ville d'un pasteur. Je protestais premirement, avec vrit, qu'on ne m'avait jamais install publiquement dans aucun sige. J'ajoutais ensuite que j'avais toujours t dans la ferme rsolution de quitter mes amis et les affaires. Je ne pus les persuader : tous insistaient, tous voulaient me vaincre; les uns par excs d'amiti, d'autres peut-tre par amour propre et par orgueil. Je m'enfuis d'abord Sleucie, o l'on voit un temple consacr Thcle, cette vierge si clbre. J'esprais que, lasss du moins par le temps, ils se dtermineraient enfin confier quelque autre la place que je refusais; je fis un sjour assez long dans cette ville. J'y retombai dans les mmes peines : rien de tout ce que j'avais espr n'arriva. Tout ce que j'avais fui se rassembla de nouveau pour me tourmenter. Je sens qu'ici mon esprit s'allume. Ce que je vais dire est connu de ceux qui je parle; je le sais, mais je veux qu'loigns de moi, ils aient la satisfaction de m'entendre. Ce discours les consolera. Il couvrira mes ennemis d'opprobre, il servira de tmoignage mes amis des injustices que j'ai essuyes sans jamais avoir offens personne. La nature n'a pas deux soleils, elle a cependant deux Romes, vrais astres de l'univers, l'une ancienne, l'autre nouvelle, diffrentes par leur situation. La premire brille aux lieux o le soleil se couche, la seconde le voit sortir des mers. Toutes deux sont gales en beaut: l'gard de la foi, celle de l'ancienne Rome a toujours t pure et sans tache depuis la naissance de l'glise, elle se soutient encore; sa doctrine unit tout l'occident dans les liens salutaires d'une mme foi. Elle mrite cet avantage par sa primaut sur toutes les glises, et par le culte parfait qu'elle rend l'essence et l'harmonie divine (6).

La nouvelle Rome avait autrefois t ferme et inbranlable dans la foi; hlas! elle en tait bien dchue; cette glise autrefois la mienne, et qui ne l'est plus, se voyait plonge dans les abmes de la mort, depuis qu'Alexandrie, ville insense et turbulente, o se commettent tant de crimes, o naissent tant de troubles et de querelles, avait produit Arius, appel l'abomination de la dsolation, Arius qui dit le premier : "La trinit ne mrite point nos hommages"; qui osa trouver des diffrences dans une seule et mme nature, et partager en personnes ingales une essence indivisible : de l les diffrentes hrsies qui nous ont dchirs. Cependant cette malheureuse ville ainsi livre ses erreurs, que le temps avait accrdites (car un long usage acquiert force de loi ), et morte misrablement la vrit, conservait encore une faible semence de vie, quelques mes fidles dont le nombre tait petit, quoique grand devant Dieu, qui ne compte pas la multitude, mais les curs. Le Saint-Esprit daigna m'envoyer au secours de ces plantes choisies, de ce prcieux reste. On s'tait persuad, malgr ma vie agreste et sauvage, que je pourrais travailler avec succs pour le Seigneur. Parmi les pasteurs et parmi le troupeau, plusieurs m'invitaient venir rpandre, le rafrachissement de la parole sur ces mes arides et fltries, ranimer par des flots d'huile une lumire prte s'teindre; rompre l'effort de ces raisonnements trompeurs, de ces arguments artificieux qui sduisent la foi des simples; dtruire, par des discours nergiques, ces vils travaux d'araignes, filets sans consistance, liens qui entranent les esprits faibles et que les mes fortes mprisent ; dlivrer enfin de ces piges ceux qui avaient eu le malheur d'y tomber. Je vins donc, non pas de mon plein gr, mais entran comme par force pour dfendre la vrit. Le bruit s'tait rpandu que des vques assembls en synode devaient introduire une nouvelle hrsie dans leurs propres glises. Ces dogmes affreux altraient l'union du Verbe avec la nature humaine qu'il avait prise dans son incarnation, sans changement dans son essence, s'tant revtu d'une me, d'un esprit et d'un corps passible; nouvel Adam, semblable en tout au vieil Adam, except dans le pch. L'hrtique introduisait un Dieu sans me (7), comme s'il et craint que l'me ne ft compatible avec Dieu, ce qu'on aurait d craindre plutt de la chair qui en est bien plus loigne. Dieu, dans ce systme, aurait proscrit l'me humaine, cette me qu'il devait principalement sauver, cette me dont la chute du premier homme avait caus la perte; c'est elle qui avait reu la loi et qui l'avait rejete: c'est donc au criminel que le Sauveur devait s'unir. Non, le Verbe ne me sauvera pas imparfaitement, moi qui ai souffert les suites du pch dans toute mon existence : Dieu ne se dgradera pas lui-mme jusqu' ne prendre de la nature humaine que la boue seulement, avec une me irraisonnable et sensitive, comme celle des btes, pour ne procurer le salut qu' cette boue anime. Mortel impie! Ce sont l les consquences de tes principes; elles font horreur la pit. Les ennemis insenss de l'heureux accord des deux natures sont aussi coupables que ceux qui admettent deux fils, l'un de Dieu, l'autre de la Vierge. Les premiers tronquent le fils de Dieu, les seconds le multiplient dans ce malheureux systme; je craindrais de deux choses l'une, ou d'adorer en effet deux dieux, ou pour viter cet excs, de sparer de Dieu ce qui lui est vraiment uni. Dieu sans doute ne souffre point les mmes accidents que la chair; or, dans l'incarnation, la nature humaine a t remplie de Dieu tout entier, non comme un prophte ou tout autre homme divinement inspir qui participait aux choses de Dieu, et non la divinit mme, mais substantiellement et dans son essence, comme les rayons sont incorpors au soleil. Loin de nous les mortels, s'ils ne rvrent pas l'Homme-Dieu dans une seule personne; celui qui adopte et celui qui est adopt, l'Eternel et l'tre cre dans le temps, le Fils n d'un seul pre et d'une seule Vierge, deux natures en un mot unies en Jsus-Christ.

Mais quelle fut ma situation en arrivant Constantinople! que j'y prouvai de contradictions et de maux! Toute la ville se mit d'abord en fureur contre moi : on croyait que j'y venais introduire plusieurs dieux au lieu d'un seul. Cela n'est pas tonnant : l'erreur aveuglait les esprits. Ils ignoraient la foi des fidles, ils ignoraient comment l'unit de Dieu forme la Trinit, et comment la Trinit se runit dans l'unit: double mystre que la foi nous fait concevoir. Le peuple se dclare volontiers pour ceux qui sou firent : les habitants de Constantinople plaignaient leur pontife et leur pasteur; la piti les armait pour sa dfense. Insolents et fiers de leur nombre, ils regardaient comme un affront de ne pas obtenir tout ce qu'ils voulaient. Je passerai sous silence la grle de pierres dont ils m'accablrent; je ne leur reproche que d'avoir manqu leur coup. Ils ne purent m'offrir qu'une vaine image de la mort. Je fus tran ensuite comme un meurtrier devant des juges superbes et arrogants, dont la seule loi tait de se concilier le peuple; moi, qui disciple du Verbe, n'avais jamais commis ni mdit rien d'injuste ni de violent. Le Christ vint mon secours, il embrassa ma cause, il la dfendit lui-mme par ma bouche, ce Christ adorable et puissant, qui sait accoutumer les lions l'hospitalit, changer la flamme en rose rafrachissante pour de jeunes adorateurs, et former dans les flancs de la baleine un lieu de cantiques et de prires. Il me fit triompher devant cet orgueilleux tribunal; mais bientt l'envie des miens se dclara nettement contre moi. Ils voulaient m'attacher leur Paul et leur Apollon (8), qui ne se sont point revtus pour nous d'une chair humaine, qui n'ont point vers leur sang pour notre ranon, et dont cependant on aime mieux tirer son nom que de celui du Sauveur du monde. Ces esprits turbulents branlent tout, bouleversent tout, et ne croient pas mme troubler la paix et le bonheur de l'glise. Eh! quel navire, quelle cit, quelle arme, quelle socit, quelle maison enfin pourrait se soutenir, si elle renfermait au-dedans de soi des choses plus capables de la dtruire que de la conserver. C'est ce que souffrit alors le peuple fidle. Avant d'avoir acquis la force et le courage ncessaires, avant d'tre dbarrasss de leurs langes, et n'imprimant encore sur la terre que des pas faibles et mal assurs, ces illustres, ces chers enfants taient meurtris de coups, renverss, dchirs aux yeux de leurs parents par des loups furieux, qui se rassasiaient du plaisir barbare de me voir sans famille et sans troupeau. Ils ne supportaient pas qu'un homme indigent, sillonn de rides, couvert de haillons, regardant toujours la terre, dessch par les larmes, par les jenes, par la crainte de l'avenir et par tant d'autres maux, qui n'avait rien de prvenant dans sa figure, tranger, errant, presque toujours enfonc dans des antres, et nanmoins tant d'avantage sur des rivaux brillants et accrdits. Voici quels taient peu prs leurs discours: "Nous flattons, vous ne le faites pas; nous faisons la cour aux grands, vous cultivez la pit; nous aimons une chre dlicate, une nourriture grossire vous suffit; content d'un peu de sel, vous mprisez le luxe insultant de nos tables. Nous savons nous accommoder au temps, nous nous prtons aux dsirs des peuples; notre barque suit toujours le vent de la fortune; et, comme le polype et le camlon, nos paroles changent de couleur; vous tes une enclume inbranlable. Quel orgueil! on dirait qu'il ne doit jamais y avoir qu'une seule foi; vous rtrcissez avec excs les rgles de la vrit. On ne peut vous suivre dans vos raisonnements tortueux. Pourquoi cette diffrence entre ces discours prolixes qui vous servent gagner le peuple, et ces traits lancs avec tant d'adresse contre ceux dont vous attaquez les diffrentes erreurs. Peu semblable nous-mmes, selon que vous avez affaire des amis ou des trangers, vous tenez la fronde d'une main et l'aimant de l'autre pour frapper ou pour attirer au besoin." Mais si tout cela n'est point rprhensible, comme en effet il ne l'est pas, quelle injure vous at-on faite, et de quoi vous plaignez-vous? Si ma conduite au contraire est blmable, et c'est

vous seul qu'elle le parat, jugez avec quit, jugez en digne ministre de la justice de Dieu. Frappez le coupable, pargnez le peuple, qui n'a d'autres torts que sa tendresse pour moi, et sa soumission tous mes enseignements. Je pouvais jusque-l supporter ces premiers maux; car, quoique j'eusse t d'abord troubl par ces nouveauts hardies, comme un homme qui entendrait tout--coup un bruit effrayant, ou qui serait bloui par la lueur soudaine d'un clair, j'tais cependant sans blessures, je me soutenais contre tous les vnements; la perspective d'un changement heureux et l'esprance de ne plus retomber dans de semblables calamits nourrissaient ma patience au milieu de tant de peines. Mais que de maux fondirent ensuite sur moi! et comment en ferai-je le rcit? Dmon funeste, cruel artisan de tant de malheurs, par quels moyens as-tu consomm tes desseins sinistres. Ce ne sont pas des eaux changes en sang, des grenouilles, des nues de moucherons, des mouches monstrueuses, des btes froces, des ulcres, des grles, des sauterelles, des tnbres, la mort des premiers ns, ce dernier flau de la colre cleste; ce ne sont pas, dis-je, ces plaies-l qui m'ont frapp. Elles furent le chtiment terrible des barbares gyptiens. On ne me poursuivit pas non plus jusque dans les abmes de la mer; qui donc a pu me rduire de si cruelles extrmits? la lgret d'un Egyptien. Je vais en raconter l'histoire. Il est ncessaire de la publier; il faut imprimer sur sa mmoire une ternelle ignominie. Il y avait autrefois dans cette ville un personnage, un fantme gyptien, un enrag, un cynique, un esclave public, un prtendu Mars, un animal muet, une espce de monstre roux et noir, les cheveux crpus et plats, joignant des couleurs empruntes aux couleurs naturelles. L'art sans doute a aussi le don de crer. Les hommes s'occupent autant que les femmes du soin d'arranger et de poudrer d'or leurs cheveux; pourquoi nos philosophes ne se farderaient-ils pas le visage, comme les philosophes femelles? pourquoi porteraient-elles seules sur leur front cette empreinte scandaleuse, ce signe trop expressif de la mollesse et de la corruption des murs? Ainsi la chevelure de Maxime annonait dj, quoiqu'il le dissimult encore, qu'on ne devait pas le compter parmi les hommes. Tels sont les prodiges des philosophes de nos jours. La nature se partage et runit les deux sexes. La mme personne est femme par la coiffure, philosophe par le bton. Ces ornements mprisables faisaient l'orgueil de Maxime. Il croyait en imposer par l aux grands et aux petits, laissant tomber sur ses paules les boucles flottantes qui les couvraient, et s'appliquant avec l'attention la plus srieuse tresser artistement ses cheveux (9). Toute sa science tait dans sa parure; la renomme nous a instruit des aventures fltrissantes de sa vie. Nous n'en ferons pas le rcit : que ceux qui ont du temps perdre s'en occupent; son histoire est dans les registres publics des magistrats (10). Il russit enfin se placer sur le sige de cette ville. On ne peut douter qu'il ne soit pntrant et fort habile. Il fallait en effet autant d'habilet que de malice pour nous chasser d'un trne piscopal que nous ne possdions pas, nous qui n'avions d'ailleurs aucune autre dignit, ni d'autre emploi que celui de veiller sur le peuple et de l'instruire. Mais le chef-d'uvre de son habilet est de s'tre servi de moi-mme sans le secours d'autrui pour excuter son projet. Il avait sur moi l'avantage que tout sclrat expert et rflchi dans le crime a sur un homme qui la ruse et la fraude sont trangres. Ce genre de talents m'tait inconnu; j'avais appris seulement mettre quelque sagesse dans mes discours, l'admirer dans ceux des autres, et pntrer le vritable esprit des livres saints. Il m'chappe sur cela une rflexion; elle est peut-tre hasarde. Il serait souhaiter qu'il n'y et dans l'univers que des fourbes ou des curs droits Les hommes se nuiraient moins entre eux, s'ils taient tous galement trompeurs, ou galement sincres. Les bons sont aujourd'hui la proie des mchants. Quel mlange dans la composition des cratures, et que l'Etre-Suprme a mis de diffrence entre elles! A quel signe l'honnte homme

reconnatra-t-il le perfide qui le trahit, qui lui tend des piges, qui veut le perdre, et qui dguise ses noires intentions par mille artifices diffrents! Quiconque est port au crime se dfie aisment des autres; il les examine et se tient en garde contre eux; celui qui ne fait et ne connat que le bien, ne peut se rsoudre souponner ainsi le mal : ainsi la bont crdule est surprise par la mchancet. Voulez-vous savoir comment la chose se fit? regardez ce nouveau Prote gyptien. Il tait au nombre de ceux sur l'attachement et la fidlit desquels je comptais le plus. Hlas! rien alors ne valait pour moi ce Maxime; il partageait ma maison et ma table, je l'associais mes enseignements, il entrait dans mes conseils. Qu'on n'en soit pas surpris; il se dchanait alors contre les hrtiques, il ne parlait de moi qu'avec admiration; c'est pourtant alors qu'entran par des ecclsiastiques en grade, il contracta des sentiments de jalousie, sentiments qu'enfante l'orgueil, ce premier pch de l'homme ; une envie implacable, vice dont les racines sont si profondes et si difficiles arracher, dominait alors dans ces lieux. Il choisit dans le sanctuaire deux cooprateurs de sa malice, deux homicides, dont le secours lui fit faire l'enfantement de l'aspic (11). Le premier tait un vrai Blial, aprs avoir t un ange de lumire; le second, membre de mon clerg, plus barbare encore par l'esprit que par le corps, n'ayant reu de moi nul affront, nulle injustice, et plac dans la chaire d'honneur et de gloire, avait conu contre moi la haine la plus furieuse et la plus redoutable. Je vous prends tmoin, Christ, juge infaillible, s'il est permis toutefois d'attester le Christ pour de pareils intrts. Verserai-je assez de larmes? Le ciel le plus pur est obscurci, et ces tnbres nous viennent d'Egypte. D'abord on nous envoya de cette terre choisie d'Isral des espions qui n'taient pas des Caleb ni des Josu, mais tout ce qu'il y avait de plus insolent dans la jeunesse et parmi les vieillards, des Ammon, des Apammon, des Arpocras, des Stippas, des Rhodon, des Anubis, des Hermanubis, des divinits gyptiennes, ou des dmons sous des formes de chiens et de singes, de misrables matelots, des esclaves vendus vil prix, et qui eussent amen en plus grand nombre de ces dieux de bon aloi, s'ils en avaient eu davantage. Aprs ces envoys, vinrent les dignes chefs de cette phalange, ou plutt les gardiens de cette troupe d'animaux. Je n'en dis rien de plus, quoique je puisse peine contenir tout ce que j'aurais dire. Le vin nouveau n'agit pas avec plus de force sur les outres qu'il remplit, ni l'air sur les soufflets d'une forge. Mais je me tais par gard pour celui qui les avait envoys, sa lgret le rend moins coupable; je pardonne aussi aux autres, ils sont en quelque sorte dignes d'excuse. Une ignorance grossire leur fermait les yeux sur la fausse dmarche o les entranaient de mchants esprits, qu'une jalousie implacable avait arms ici contre moi. Voici un problme que je ne puis rsoudre, et que je propose aux plus habiles philosophes : comment se peut-il que ce Pierre, cet arbitre des pasteurs qui nous avait d'abord adress les lettres les plus honorables, o tout respirait la candeur, comme on s'en convaincra par leur lecture, et qui nous reconnaissait pour prlat lgitime de cette grande ville, ait tout--coup chang de conduite, et mis un cerf la place d'Iphignie (12)? Cette conduite a certainement besoin d'explication. Quel vnement plus singulier a-t-on vu sur la scne, quoiqu'on y reprsente souvent de mauvaises actions? Celle qui suit paratra plus ridicule : un buveur prtendait que le vin l'emportait sur toutes choses; un autre soutenait que c'tait la femme; un philosophe voulait que ce ft la sagesse. Pour moi, je dciderais en faveur de l'or. Ce mtal agite et manie tout, comme des instruments de jeu. Il n'est pas surprenant que les biens de ce monde aient plus d'attraits pour nous que les dons de l'Esprit saint. Il fallait de l'argent cet impudent Maxime. Par quelles voies en trouva-t-il? Un prtre de l'le de Thasse tait venu Constantinople, dessein d'y acheter des marbres Praconnse pour son glise. Maxime, aid de quelques amis de sa trempe, s'empara de ce malheureux prtre; les malhonntes gens se lient promptement ensemble. Il le sduisit par des

flatteries, par des esprances, se rendit matre de son argent, et s'en servit payer les compagnons et les satellites dont il avait besoin. On en va voir les effets. Ceux qui, dans les commencements, m'avaient tmoign tant de respect et de tendresse, persuads maintenant qu'un ami pauvre est un homme inutile, me mprisaient et me ddaignaient. La plus mauvaise cause est la meilleure, quand l'or fait pencher la balance. Il tait nuit, et j'tais malade. Tels que des loups qui, sans tre aperus, s'lancent avec fureur dans une bergerie, les amis de Maxime, accompagns d'une troupe mercenaire de ces mariniers Alexandrins qui mettent aisment toute la ville en feu (car ils entranent souvent dans leur parti les bons citoyens), entrent furtivement dans l'glise, et commencent l'ordination de Maxime, sans en avoir averti le peuple ni les magistrats-, sans avoir daign nous en prvenir nous-mmes. Ils disent n'avoir rien fait que par ordre. C'est ainsi qu'Alexandrie honore les travaux et le mrite. Ah ! je vous souhaite tous un juge plus favorable. Le jour parut; les clercs, qui logeaient aux environs de l'glise, instruits de cet attentat en furent irrits. Le bruit s'en rpandit aussitt de bouche en bouche; l'indignation fut gnrale: elle s'empara des magistrats, des trangers, des hrtiques mme. Tous voyaient avec tonnement que mes peines fussent si mal rcompenses. Que dirai-je enfin? les Egyptiens ayant chou dans leur tentative, se retirrent de l'glise, outrs de dpit et confus. Mais pour que leur mauvaise volont ne restt pas inutile, ils se htrent de conduire la pice au dnouement. Ces hommes dignes de respect et agrables sans doute Dieu, suivis de quelques gens de la lie du peuple, entrrent dans une misrable maison, chez un joueur de flte. Ce fut l qu'ils couprent les cheveux Maxime, et qu'ils achevrent la conscration du plus mchant des pasteurs, sans qu'il s'y oppost, sans qu'il y ft contraint parla force ou par l'autorit ; rien n'arrtait son impudence. Un instant fit tomber cette belle chevelure, ces boucles qui occupaient si longtemps les mains adroites des coiffeurs. Le seul service que lui rendit cette opration, fut de dcouvrir le mystre de ses cheveux qui faisaient sa force, comme celle de Samson consistait dans les siens. On pouvait le comparer ce juge d'Isral, dont une femme perfide sacrifia l'incommode et flottante chevelure aux ennemis de son poux. On choisit donc ce pasteur parmi les loups (13); mais il redevint bientt loup, de pasteur qu'il tait. honte! dshonneur! il se voyait sans cheveux et sans troupeau, et ne se nourrissait, pour ainsi dire, que de ses basses inclinations (14). Infortun, quel parti prendre? laisseras-tu revenir tes cheveux? en soutiendras-tu la privation, qui te rend un objet de rise. L'un et l'autre est honteux, je l'avoue, je n'y vois d'autre milieu que la corde. Mais quel usage ferais-tu de ces cheveux? Iraient-ils au thtre ou parmi de jeunes vierges, et ces vierges seraient-elles ces filles corinthiennes avec lesquelles tu vivais seul pour tre leur guide spirituel, et les exercer la plus haute pit? Aprs cela, tu mrites assurment d'tre appel le chien cleste. Cependant la ville fut si afflige de cet vnement scandaleux, que tous les ordres des citoyens y prirent part; de tous cts on se rpandait en discours contre Maxime et en accusations de sa conduite et de ses murs. Personne ne le mnageait : chacun l'envi publiait ce qu'il en savait pour former l'histoire complte d'un mchant homme accompli. De mme que dans le corps humain les maladies violentes rveillent d'autres infirmits qui ne s'taient pas encore dclares, de mme cette dernire action de Maxime fit rechercher et connatre toutes celles de sa vie passe. Mais je ne prtends pas les parcourir toutes, elles ont assez clat; quelque mal qu'il m'ait fait, notre ancienne liaison me ferme la bouche; car enfin, me dira-t-on, il n'y a pas longtemps que vous tiez de ses amis, ne l'avez-vous pas honor des plus grands loges? c'est ce que vont m'objecter tous ceux qui en ont t tmoins, et qui

blmeront justement ma complaisance pour un homme indigne de mon estime et de mes louanges. Mon ignorance tait assurment inexcusable; je fus sduit comme Adam, par un fruit amer, qui n'avait de beau que sa forme et sa couleur. Je me laissai prendre ses discours et aux tmoignages de sa foi, qui se peignaient sur son visage. Rien de plus facile tromper que celui qui ne trompe personne : l'extrieur de la pit, qu'elle soit fausse ou relle, entrane son cur. C'est un vice de probit ; on se persuade aisment de ce qu'on souhaite. Que pouvais-je faire? parlez, hommes sages. Qu'auriez-vous fait vous-mmes? L'glise tait dans un tat des plus dplorables ; je pouvais peine y glaner. Ses ministres ont moins de pouvoir et de crdit dans son adversit que dans sa prosprit. C'tait beaucoup pour moi dans ces circonstances de donner un gardien quel qu'il ft mon troupeau, un gardien qui adort le Christ et non les faux dieux. Je lui voyais encore un plus grand mrite; je croyais qu'il avait souffert l'exil pour la foi, quoiqu'il n'et t banni que pour des crimes honteux. On l'avait battu de verges comme un malfaiteur, je le regardais comme un victorieux confesseur. Si c'est une faute, j'en ai souvent commis de semblables. Pardonnez-moi, vous qui me jugez, pardonnez-moi une erreur si belle. C'tait un trs-mchant homme, je le sais; mais je le croyais homme de bien, je l'estimais comme tel, je me trompais. Mais je m'emporte; voil cette langue inconsidre, cette langue indiscrte. Qu'on me la coupe sans piti. En est-ce fait? Quoi qu'il en soit, elle se tait et gardera longtemps le silence; il faut la punir de tout ce qu'elle a dit mal propos; il faut qu'elle apprenne que tout le monde n'applaudit pas ses discours. Mais pourquoi? je n'ajoute qu'un seul mot. La mchancet raisonne mal (15). Celui qu'on n'a pu rendre meilleur par des bienfaits, par quels autres moyens le gagnerait-on? c'est se faire tort soi-mme que de l'honorer. Quel tait son caractre? dtestable comme ses murs. Si cette imputation est vraie, ne cherchez rien de plus; si elle ne l'est pas, n'ajoutez mme aucune foi aux premires accusations. Que peut-on rpondre cela? Il fut donc chass justement (16) et avec clat de Constantinople. Thodose, vainqueur des barbares, tait Thessalonique, qui lui servait de rempart contre eux. Qu'imagine alors l'insolent Maxime : toujours accompagn de ce ramassis d'Egyptiens, je parle de ceux qui l'avaient si honteusement ordonn ; il se rend au camp, dans l'esprance d'obtenir un ordre de l'empereur qui lui assurt la possession du sige patriarcal. Ce prince le rejeta avec indignation et des menaces terribles. La calomnie ne nous avait pas encore attaqus la cour : on y fermait l'oreille l'imposture. Il tourna donc une seconde fois ses efforts du ct d'Alexandrie, et, cette fois, il fit bien. Il attaqua Pierre, ce prlat double et lger qui se contredit si souvent dans tout ce qu'il crit; il pouvante avec sa bande mercenaire ce vieillard timide, et le presse de le maintenir dans la chaire de Constantinople, le menaant de le chasser lui-mme du sige d'Alexandrie. Le gouverneur craignant avec raison que cette tincelle ne rallumt d'anciennes flammes, chassa ce brouillon. Il parat actuellement tranquille. Mais je crains que ce ne soit l une nue paisse et obscure qui, pousse par des vents orageux, crve la fin et vomisse sur ceux qui ne s'y attendaient pas un dluge pouvantable de grle. Un esprit pervers n'est jamais tranquille; rien ne l'arrte, rien ne peut le contenir. Tels sont les philosophes de nos jours. Ce sont des chiens qui aboient, ils mritent bien le nom de cyniques. Que Diogne ni Antisthne ne se comparent point eux, Crats n'en approche pas, Platon n'est digne que de mpris, le portique n'est rien; Socrate, tu ne tiens plus le premier rang parmi les sages! Je vais prononcer un oracle plus sr que celui de Delphes. Maxime l'emporte en sagesse sur tous les hommes.

Pour moi, je suis autant accoutum aux revers qu'on peut l'tre. J'en ai prouv dans tous les temps, et j'en prouve encore tous les jours. J'ai essuy de grands dangers sur terre et sur mer. La terreur qu'ils m'ont inspire m'a t favorable, elle m'a appris lever mon me vers le ciel, et m'loigner des vanits terrestres; je ne pus souffrir cependant l'injure qu'on venait de me faire par l'ordination de cet indigne pasteur. Je saisis cette occasion. Mes amis, pour me tenir lieu de gardes, observaient les passages, les issues et les dtours. Les hrtiques en concevaient des esprances; ils savent que le schisme est le destructeur de la foi. Tmoin de ce dsordre, et ne pouvant le supporter, je conus un dessein qui marquait, je ne dois pas le dissimuler, plus de simplicit que de prudence. Je changeai, comme on dit, la manuvre de mon vaisseau, mais sans adresse. Personne n'aurait d s'en douter; un mot d'adieu, arrach de mes entrailles paternelles, trahit mon secret : "Conservez, m'criai-je dans un discours, la doctrine pure de la Trinit, cette doctrine qu'un pre gnreux a enseigne des enfants qu'il regrettera toujours. Or mes chers enfants, souvenez-vous de mes travaux". A peine eus-je profr ces paroles, qu'un homme de l'assemble ayant pouss un grand cri, le peuple se lve et joint ses cris aux siens. Un essaim d'abeilles, surpris par la fume, sort de sa ruche avec moins de fureur. Hommes, femmes, enfants, jeunes gens des deux sexes, vieillards, nobles et roturiers, magistrats, anciens officiers de guerre, tous marquent avec la mme vivacit leur amour pour leur pasteur et leur haine pour ses ennemis. Il ne me convenait pas de flchir, ni de retenir une place qu'on m'avait donne peu rgulirement, aprs avoir quitt celle ou j'avais t promu suivant toutes les rgles. On tenta donc un autre moyen de me vaincre; on employa les prires, les supplications; on me conjura de demeurer encore, de les secourir, et de ne pas abandonner aux loups cet infortun troupeau. Comment aurais-je pu retenir mes larmes? ma chre Anastasia [2] ! le plus prcieux des temples, toi qui as relev la foi abattue; arche de No, qui as seule vit le dluge o le monde entier a pri, et qui portes dans ton sein un monde nouveau, un monde orthodoxe, quelle multitude de peuple n'accourut pas alors dans tes murs! Il s'agissait de dcider qui de ce peuple ou de moi l'emporterait. J'tais au milieu de ce peuple, j'y tais en silence, et plein de trouble, ne pouvant touffer tant de voix confuses, ni promettre ce qu'on me demandait. Je ne devais point me rendre; et, d'un autre ct, je craignais de refuser. Le chaud m'accablait, j'tais couvert de sueur; les femmes, les mres surtout saisies de crainte, poussaient des cris; les enfants pleuraient. Le jour tait sur son dclin. Tous protestrent avec serment qu'ils ne sortiraient point du temple, dussent-ils y tre ensevelis, que je n'eusse consenti ce qu'ils dsiraient. J'entendis alors une voix qui s'leva, et qui pronona ces mots que j'aurais bien voulu ne pas entendre : mon pre, tu bannis avec toi la Trinit! Cette exclamation me fit frmir, j'en redoutai les suites. Je ne fis point de serment; car, si j'ose me glorifier un peu dans le Seigneur, je n'en ai point fait depuis mon baptme; mais je promis, et l'on me connaissait assez pour m'en croire sur ma parole, que je resterais Constantinople jusqu' l'arrive de quelques vques. On en attendait en effet, et je me flattais que ce serait le moment de ma dlivrance. Nous nous sparmes ainsi les uns des autres, croyant des deux cts voir vaincu, les uns parce qu'ils m'avaient retenu parmi eux, et moi, parce que j'esprais n'y pas demeurer longtemps. Les choses en taient l, quand la parole divine reut encore un nouvel clat; la foi reprit sa force, comme une phalange branle dont un gnral habile rtablit les rangs, ou comme ce rempart dont un ingnieur actif a ferm promptement la brche. Ceux qui ne m'taient attachs que par les liens de l'enseignement, tmoins oculaires de tout ce que j'avais souffert, s'unirent alors moi par les sentiments de la plus vive tendresse; c'tait un hommage qu'ils rendaient la sainte Trinit. Longtemps exile de cette grande ville, dirai-je qu'on l'y avait presque extermine; elle y revenait comme trangre, quoique ce ft sa patrie. Ce retour,

aprs tant de vicissitudes, tait une espce de rsurrection qui confirmait celle des morts. Quelques-uns peut-tre taient attirs par mes discours; d'autres me regardaient comme un athlte courageux; plusieurs croyaient voir en moi leur propre ouvrage. vous qui l'ignorez, apprenez-le de ceux qui le savent! Que ceux qui en sont instruits, en informent ceux qui l'ignorent. Si le bruit n'en est pas encore parvenu dans les pays loigns du ntre ou de l'empire romain; que cette aventure soit raconte nos neveux comme un des vnements les plus remarquables qu'ait produit l'inconstance des choses humaines, qui joint toujours au bien une plus grande quantit de mal. Je ne parle point encore des partisans de la vraie foi, de ces enfants gnreux de ma douleur et de mes larmes. Nul pasteur orthodoxe ne se prsentait eux; ils venaient en foule moi dans leurs besoins, comme dans une soif ardente on court de simples filets d'eau, ou comme au milieu des tnbres on s'avance avec empressement vers la faible lueur qu'on aperoit. Mais que ne dira-t-on point de ceux qui, sans tre encore de vrais fidles, n'en taient pas moins enchants de mes discours? Il n'y a que trop de chemins dtourns qui nous garent de la route du salut pour nous conduire dans les abmes ternels; c'est par l que le corrupteur du monde se fait un passage jusqu' nous pour dfigurer l'image de la Divinit, pour s'insinuer chez les hommes, et pour rpandre sur la terre la confusion des esprits, comme Dieu y rpandit autrefois la confusion des langues. De l cette multitude d'opinions ou de maladies philosophiques, de l ces insenss qui ne connaissent d'autre Dieu que le hasard, et qui lui attribuent la cration et le gouvernement de tout, ceux qui introduisent une infinit de dieux et se prosternent devant leur ouvrage; ceux enfin qui, ne voulant pas que la Providence se mle des choses d'ici-bas, les font dpendre du mouvement et des rvolutions des astres. De l ce peuple autrefois choisi de Dieu, et qui a crucifi le Fils pour honorer le Pre. Dans cette foule d'hommes aveugls par l'erreur, les uns font consister leur pit dans l'observance des petits prceptes; d'autres nient les anges, les esprits et la rsurrection. Ceux-ci rejettent les prophties, ne rvrent le Christ que dans les ombres de la loi; ceux-l, successeurs de Simon-le-Magicien, ont leurs prtendues natures ternelles (17), la Profondeur et le Silence, d'o sont nes les Eons, ces couples de mles et de femelles. Les rejetons de cette secte cherchent la Divinit dans l'arrangement des lettres; ajoutons ces impies les inventeurs de deux diffrents dieux (18), l'un bon, l'autre mauvais, dont le premier est l'auteur de l'Ancien Testament, et le second du Nouveau; ceux qui admettent trois natures immobiles, l'une spirituelle, l'autre terrestre, et la troisime qui participe des deux autres; les admirateurs de Mans, qui attribuent aux tnbres un principe crateur; les Montanistes, dont le culte est injurieux au Saint-Esprit; les Novatiens, remplis d'un fol orgueil; les ennemis de la sainte Trinit en gnral, et des trois personnes en particulier. De ces erreurs, comme d'une seule hydre, sont sorties toutes les ttes de l'impit. L'un prtend que le Saint-Esprit est une crature; l'autre le confond avec le Fils. Il y en a qui disent que Dieu est contemporain de Csar. Les uns ne donnent au Christ qu'une figure fantastique; d'autres veulent que celui qui est venu sur la terre, ne soit qu'un second Fils; quelques-uns ont avanc que le Christ tait une substance imparfaite et sans entendement humain (19). Telles sont en un mot les causes de nos divisions et les sources de tant de sectes. Il n'y avait que des hommes absolument insensibles qui pussent fermer l'oreille mes discours; la force de mes raisons en entranait un grand nombre, le reste cdait la manire dont je m'exprimais. On n'y apercevait ni sentiments de haine ni expressions injurieuses; je ne parlais que pour me rendre utile. Je marquai de la douceur sans blesser personne. La faveur passagre des circonstances ne m'inspirait, comme tant d'autres, ni confiance ni fiert. Eh ! qu'a de commun le ministre vanglique avec le pouvoir des grands? Je ne couvrais pas mon

ignorance du bouclier de l'audace et de la prsomption, car ce n'est pas ainsi qu'on fait triompher la parole de Dieu; ce serait, l'exemple d'un vil poisson (20), vomir dans les eaux une liqueur noire pour s'chapper dans l'obscurit. J'employais une loquence modeste, insinuante, comme doit l'tre celle des ministres de l'Homme-Dieu, qui tait lui-mme si compatissant et si doux; c'est ce qui me donnait tant d'avantage, c'est ce qui rendait ma victoire encore plus glorieuse, puisque je ne faisais de conqute que par le secours puissant de Dieu. Telle tait la rgle que j'observais. Je m'tais fait encore une autre loi dans mes instructions, loi qui me parut sage et ncessaire. Je recommandais singulirement mes auditeurs de ne pas croire que la pit consistt parler de religion tort et travers avec une abondante facilit; je leur faisais sentir qu'on ne devait s'en entretenir ni dans les thtres, ni dans les lieux publics, ni dans les repas; qu'un sujet aussi grave tait interdit des bouches souilles par des discours libres, par des chansons obscnes, par des clats de rire indcents; qu'il ne devait point tre entendu par des oreilles profanes ou infidles, et qu'il ne fallait pas prostituer dans des discours frivoles ces vrits sublimes, mais obscures, auxquelles l'application la plus srieuse pouvait peine atteindre. Je tchais de leur persuader qu'ils devaient principalement accomplir les prceptes, pratiquer la charit envers les pauvres, exercer l'hospitalit, prendre soin des malades, chanter assidment les psaumes, prier, gmir, pleurer, se prosterner, jener, dompter les sens, la colre, la joie, rgler ses discours, soumettre la chair l'empire de l'esprit. Nous avons plusieurs voies de salut; toutes conduisent la jouissance de Dieu. Suivez-les, et ne vous bornez pas seulement celle de la science. Hlas! la foi seule suffirait, si elle a les qualits qu'elle doit avoir. C'est par la foi que Dieu sauve la plupart des hommes; si la foi n'tait faite que pour les philosophes, pour les savants, rien ne serait plus strile notre gard que Dieu. Que si nanmoins vous aimez tant parler, si vous tes pleins de zle, et s'il vous parat cruel de garder le silence? eh bien, parlez; c'est une faiblesse humaine que je vous pardonne; mais que ce ne soit pas avec trop de confiance et continuellement, ni sur toute sorte de matires, ni devant toute sorte de personnes, ni en tous lieux. Connaissez plutt les circonstances, le besoin, le lieu et le moment. Chaque chose a son temps, chaque chose a sa manire; c'est une pense du sage. La Mysie et la Phrygie sont des pays diffrents. Mes discours ne ressemblent pas aux discours profanes, ceux-ci sont des ouvrages de parade et d'ostentation; on dirait qu'ils ont t composs pour des assembles d'enfants o l'on ne traite que des fictions et des chimres; il importe peu, dans ces occasions, qu'on atteigne le but ou qu'on le manque. Que peut-on saisir quand on court aprs des ombres? Pour nous, dont l'objet unique est la vrit, le succs de nos instructions n'est point indiffrent: le chemin o nous marchons est entre deux prcipices; si l'on en tombe, c'est pour tre prcipit dans les gouffres de l'enfer. On ne saurait prendre trop de prcautions dans les discours destins pour instruire : il faut la mme intention pour le bien dans l'orateur qui les prononce et dans l'auditeur qui les coute. Quelquefois une juste crainte doit nous empcher galement de parler et d'entendre ; on a plus craindre de la langue que de l'oreille; mais il est encore plus sr de fuir que d'couter. Faut-il empoisonner un esprit dj malade, ou se prsenter soi-mme la morsure d'un chien enrag? Pour nous, instruits dans cette voie par les livres saints auxquels nous avions consacr nos tudes, avant que notre esprit ft entirement form, conduisant ensuite par le mme principe nos citoyens et les trangers, nous avons travaill dans les champs les plus fertiles, quoique nous n'en ayons pas retir toute la moisson. Ici, la terre est peine purge des pines qui l'infestaient; l, je ne viens que de l'aplanir; plus loin, elle n'est ensemence que depuis peu; ailleurs, le germe est encore tendre; en quelques endroits, il s'lve en tuyau. Dans ces sillons, les pis se fortifient et jaunissent;

dans ceux-l, leur blancheur n'attend que la faux. On voit ici des grains battus dans l'aire, on en voit l de renferms dans la grange, on en vanne ailleurs, on en conserve en nature dans les greniers. Enfin nous voyons du bl se convertir en pain, ce dernier et principal objet de la culture, ce pain nanmoins qui ne nourrit pas le cultivateur dont les travaux pnibles l'ont produit, mais l'homme oisif qui n'a jamais arros de ses sueurs les campagnes ni les moissons. Je voulais terminer ici ce discours, pour n'y rien ajouter qui en ft indigne; l'tat prsent des affaires ne le permet pas. Quelques-unes ont tourn heureusement pour nous; je ne sais que dire des autres, ni quelle circonstance on en doit le succs, ni quelles personnes j'en puis louer. J'tais dans cette situation quand l'empereur arriva subitement de son expdition contre les barbares : il avait triomph de leur nombre et de leur audace. Le prince n'tait point malintentionn pour la foi; attach inviolablement au culte de la Trinit, ce dogme fondamental et si cher aux vrais chrtiens, il et bien gouvern des caractres simples et dociles, mais il n'avait pas, assez d'ardeur dans l'esprit pour remettre le prsent sur le pied du pass, ni pour gurir, par des remdes propres au temps, des plaies qu'un autre temps avait faites; ou s'il avait assez d'ardeur, le dirai-je, il n'avait pas peut-tre assez de confiance et de courage. Vous le savez mieux que moi; peut-tre aussi n'tait-ce que l'effet de sa prudence. Ce n'est point par la force, c'est par la persuasion qu'il faut agir, soit pour l'honneur de notre ministre, soit pour l'intrt de ceux que nous voulons ramener Dieu. On cesse bientt de faire ce qu'on ne faisait que par force; c'est un arc band par une main vigoureuse, une eau resserre dans des tuyaux troits; l'arc se relche, l'eau s'chappe et reprend son cours. Ce qu'on fait de bon gr s'affermit et dure; on s'y attache par les liens indissolubles de l'attrait. Je crois donc que ce prince, ne voulant pas inspirer de la crainte, prfra les voies d'une douceur persuasive celles de l'autorit. Le plaisir qu'il eut de nous revoir rendit le ntre encore plus vif. Dois-je rapporter l'accueil distingu dont il m'honora? dirai-je comment il daigna me parler et m'couter? Ah! j'aurais trop rougir, si, mon ge et dans mon tat, je me glorifiais de ces vains honneurs, moi qui ne dois chercher de gloire et d'honneur qu'en Dieu seul. Ce ne fut pas tout: "Dieu vous donne, me dit-il, ce temple par mes mains, comme une rcompense due vos travaux". Parole incroyable, si l'vnement ne l'et pas vrifie. Le parti des Ariens tait si puissant, si anim dans cette partie de l'empire, qu'on devait croire qu'ils ne relcheraient rien de leurs prtentions, quelles qu'en puissent tre les suites, et qu'ils se flatteraient toujours d'y russir. Leur dernire ressource, s'ils venaient succomber, tait de se porter contre moi aux extrmits les plus violentes, esprant se dfaire sans peine d'un vieillard faible et sans appui. A ce discours du prince, je fus saisi d'un mouvement de joie ml de frayeur. O mon Sauveur, m'criai-je, vous qui invitez souffrir ceux pour qui vous avez souffert, vous rcompensiez autrefois mes travaux, daignez tre aujourd'hui mon consolateur dans mes peines! L'heure tait arrive. Une troupe nombreuse de soldats arms s'empare de l'glise. Un peuple innombrable et bouillant de colre s'oppose leurs efforts. Suppliant envers l'empereur, il s'emporte contre moi. Les rues, les places, les maisons taient pleines de monde; on voyait aux fentres des hommes, des femmes, des enfants et des vieillards. On n'entendait que des cris, des sanglots, des gmissements; tous les visages portaient des marques d'une vive douleur, c'tait l'image affreuse d'une ville prise d'assaut; et moi, cependant, dont le corps, accabl d'infirmits et ne respirant qu' peine, semblait n'avoir qu'un souffle de vie, je marchais, comme un gnral fier et courageux, entre l'empereur et les soldats. Je regardais le ciel et me sentais anim de la plus flatteuse esprance. Je me trouvai dans le temple presque sans m'en apercevoir. Je ne dois pas omettre ici un fait singulier, un fait digne d'attention pour les personnes pieuses qui voient la providence en toutes choses, et plus encore dans les grands vnements. Je ne

puis me rsoudre rejeter leur tmoignage, quelque ennemi que je sois et plus ennemi qu'un autre de l'extraordinaire et du merveilleux; car il y a moins d'inconvnient croire tout qu' ne rien croire; l'un est faiblesse, l'autre tmrit. Quelle est donc cette chose si surprenante? Ne craignez point, mes vers, de la publier; faites-en passer le souvenir la postrit la plus recule. Il tait grand jour; un nuage pais obscurcit tout coup le soleil, et la ville entire de Constantinople fut couverte de tnbres; cette obscurit ne convenait pas l'action qui se faisait: les assembles publiques n'aiment rien tant qu'un jour pur et serein. Nos ennemis en furent combls de joie, ils crurent que le ciel se dclarait contre nous, et j'avoue que j'en fus moi-mme secrtement troubl. Mais peine l'empereur et moi fmes-nous entrs dans le sanctuaire, peine eut-on commenc le chant des hymnes en levant les mains, que le nuage s'ouvrit de toutes parts et se dispersa, que les votes de l'glise, sombres et lugubres peu auparavant, furent claires des rayons les plus brillants du soleil, et que ce temple auguste nous retraa l'arche d'alliance, quand la majest du Seigneur la remplissait et l'environnait de son clat. Ce spectacle remit le calme et la srnit dans les esprits. Alors, encourags par ce prodige, et dclarant leur vu par une acclamation gnrale, ils demandent tous que je sois leur vque, comme s'il n'et manqu que cela au bonheur public. Ils ajoutent que le prince ne peut rien faire qui leur soit plus agrable, et qu'il n'est point de citoyen qui, en me voyant lev sur le trne patriarcal, ne se croie lui-mme parvenu au fate des honneurs. C'tait le dlire unanime des grands et du peuple, c'tait celui des femmes, elles s'exprimaient par les cris plus perants qu'il ne convenait la modestie de leur sexe. Ce bruit ressemblait des clats de tonnerre rpts par les chos. Je priai alors, car la voix et les forces me manquaient, et j'tais saisi de frayeur, je priai un de mes collgues de se lever; et je dis par sa bouche ce peu de mots: "Contenez-vous, retenez vos cris, il ne faut dans ce moment penser qu' rendre grces au Seigneur; renvoyons un autre temps les grands intrts qui nous occupent". Le peuple applaudit avec transport. La modestie plat toujours. L'empereur se retira en me comblant de louanges, l'assemble se spara : il n'y eut dans ce tumulte effrayant qu'une seule pe de tire et qui fut sur-le-champ remise dans le fourreau; il n'en fallut pas davantage pour arrter l'emportement du peuple. Achverai-je ce rcit? il ne peut contenir que des choses trs-flatteuses pour moi. Quelle main assez amie voudrait le finir? Je rougis de mes propres louanges, mme quand une bouche trangre me les donne. C'est mon caractre : poursuivons cependant; je ferai de nouveaux efforts pour tre encore plus modeste. J'tais dans le temple; ds qu'on vit que j'en avais pris possession, les premires fureurs de la cabale se modrrent, mais en poussant de profonds soupirs. C'tait le gant prcipit par la foudre sous le mont Etna, et qui, du fond des abmes, vomit des torrents de flamme et des tourbillons de fume. Que devais-je faire en cette occasion? dites-le-moi, au nom de Dieu, enseignez-le-moi, vous hommes svres, plus inconsidrs que des enfants, qui traitez la douceur de faiblesse, et la colre inflexible de fermet louable. Fallait-il chasser, bannir les coupables, les poursuivre avec la flamme et le fer, profiter des circonstances, abuser de la faveur et de l'autorit, prfrer enfin des poisons mortels des remdes salutaires ? Nous trouvions deux avantages dans le parti le plus doux; l'un, de rendre nos adversaires plus modrs, en usant de modration leur gard; l'autre de nous concilier, la bienveillance publique et d'acqurir de la gloire. Cette conduite me parut la plus juste; je l'ai toujours observe ; je le devais alors plus que jamais. Je voulais premirement montrer par l que j'attribuais plus ce triomphe la puissance divine qu'au bonheur des circonstances. Guid par le conseil intrieur et dsintress de ma

raison, avais je besoin d'autres avis? qui m'en et donn d'utiles? Mes collgues faisaient une cour servile aux grands, particulirement aux intendants de la chambre, officiers lches, effmins, qui ne sont actifs que pour grossir leurs gains illicites. Par quels artifices ne cherchaient-ils pas s'insinuer dans le palais ? ils en remplissaient les vestibules; faux accusateurs, intrigants, hypocrites, qui affectaient une haute pit et qui la dmentaient impudemment par leurs actions. Je crus donc qu'il valait mieux vivre dans la solitude et se faire dsirer, que de s'exposer la haine. Je me montrais rarement pour m'attirer plus de, considration. Occup du soin de plaire Dieu, je laissais d'autres l'honneur d'assiger la porte des grands. En second lieu, j'en voyais plusieurs qui, ne pouvant se dissimuler les injustices qu'ils m'avaient faites, en redoutaient les suites; d'autres qui, ayant prouv mes bienfaits, en attendaient encore de nouveaux. Je rassurai les premiers; je servis les autres autant qu'il dpendait de moi. De toutes les choses qui m'arrivrent alors, je n'en rapporterai qu'une seule : elle servira d'exemple. J'tais retenu chez moi par une incommodit que les fatigues du jour m'avaient cause. Mes envieux publiaient que ce n'tait qu'une feinte. Quelques personnes du peuple entrrent brusquement dans ma chambre; il y avait dans cette troupe un jeune homme ple avec des cheveux longs, et dont le vtement annonait une affliction extrme. Effray cette vue, j'avanai un peu les pieds hors du lit pour me lever. Aprs avoir rendu grces Dieu et l'empereur, qui leur avait donn une si heureuse journe, aprs m'avoir honor de quelques loges, ils se retirrent. Le jeune homme se jeta aussitt mes pieds sans parler et comme saisi de frayeur; je lui demande qui il est et d'o il vient, ce qu'il veut; mais, au lieu de rpondre, il poussait des cris, il gmissait, il soupirait, il se tordait les mains. Ce spectacle m'arracha des larmes; mais ne pouvant lui faire entendre raison, on le tira de force d'auprs de moi. C'est, dit un des assistants, c'est un assassin qui vous aurait gorg, si vous n'eussiez t sous la protection de Dieu. Meurtrier aveugle, la conscience est son bourreau; il vient s'accuser lui-mme, il rpand des pleurs pour le sang qu'il voulait verser. Ces paroles touchantes m'attendrirent, et je rassurai ce malheureux par ces paroles : "Que Dieu te conserve, puisqu'il m'a conserv moi-mme; ferai-je un grand effort d'tre humain ton gard? tu m'es livr par ton crime : songe te rendre digne de Dieu et de moi." Ce trait de clmence ne pouvait rester secret, il adoucit sur-le-champ toute la ville. Ainsi le fer est amolli par le feu. Cependant les biens de cette glise enrichie par les libralits des plus grands princes de l'univers, taient dans un horrible dsordre; je ne trouvai aucun tat de ses revenus, de ses vases, de ses meubles prcieux dans les papiers de mes prdcesseurs, ni dans les registres des administrateurs du temporel de l'glise; je n'en fis point de recherche. Quelques-uns me conseillaient, me pressaient mme d'en confier le soin un laque. J'aurais cru par l profaner des biens consacrs au Seigneur; et qu'importe en quoi consistent ces biens, ces revenus? on ne rendra pas compte de ce qu'on devait recevoir, mais seulement de ce qu'on a reu. Les amateurs de richesses n'approuveront pas ce principe; ceux qui les mprisent l'adopteront. Le dsir insatiable de s'enrichir est un vice honteux, quand mme il n'a pour objet que les biens profanes ; il est infiniment plus criminel, quand il s'agit des biens ecclsiastiques. Si tout le monde pensait de mme sur cela, on verrait moins de maux et moins de plaies dans l'Eglise. Mon intention n'est pas de discuter ici cette matire; je parle uniquement des personnes que le saint ministre approche des autels et de Dieu. Nos ennemis publiaient qu'il n'y aurait pas mme assez de monde pour remplir le vestibule des glises. Le peuple, il est vrai, n'avait t que trop divis. La bonne cause alors tait faible,

abandonne, tombe dans le mpris. Mais tout avait chang de face; les temples du Seigneur nous appartenaient; ils taient remplis d'une multitude immense de fidles; ces dtails attiraient tous mes soins. Je passe sous silence les pauvres, les moines, les vierges consacres Dieu, les trangers, les citoyens, ceux que j'avais tablis sur les prisonniers, la psalmodie, les veilles, tant d'hommes et tant de femmes, qui se livraient de saintes occupations, enfin tous les ministres agrables Dieu quand ils sont remplis dignement? L'envie qui empoisonne tout, publiquement ou en secret, ne put se contenir; mon lvation lui fournit les premiers moyens de me nuire. Tous les vques d'Orient, except ceux d'Egypte, les prlats du continent et des les depuis les pays les plus loigns jusqu' la seconde Rome, inspirs par je ne sais quel mouvement divin, accoururent ensemble pour affermir le trne de la vrit. Il y avait parmi eux un homme simple, ingnu, dont les regards respiraient la paix, modeste et courageux, et qui portait sur sou visage les fruits spirituels de son me. Qui ne reconnat pas ce portrait l'illustre pasteur d'Antioche, dont le nom dsignait le caractre, et dont le caractre tait exprim par le nom (21). Il avait-essuy bien des perscutions, soutenu des combats clbres pour la divinit du Saint-Esprit et pour la puret de la foi, quoiqu'il et d'abord un peu perdu de sa gloire par l'impulsion d'une main infidle. Cette assemble de prlats m'installa dans la chaire piscopale sans couter mes gmissements et mes cris ; une chose cependant combattait en moi ma rsistance. J'ose en attester Dieu lui-mme ; je ne dissimulerai rien. Je me flattais, car on croit que tout ce qu'on veut fortement russira; tout parat facile un esprit vif et lev, et j'ose dire que, dans les grands objets, j'ai autant de confiance et d'lvation qu'un autre. Je me flattais, dis-je, que si j'acceptais cette minente dignit, la considration attache aux premires places m'aiderait unir deux partis si cruellement opposs; comme un coryphe entre deux churs, qui les prenant l'un et l'autre par la main, les rapproche, les mle et n'en fait qu'un seul. Dplorable et funeste division, digne de plus de larmes que n'en ont jamais fait verser les vnements les plus malheureux des sicles passs et du ntre, sans en excepter la dispersion d'Isral, cause par la fureur d'une nation dicide. Ces prlats, ces pasteurs du peuple, ces distributeurs des dons clestes du Saint-Esprit, et qui du haut de leur trne ne doivent rpandre que des paroles de salut, ces anges de paix remplissaient les glises de clameurs et de dsordres. Anims, irrits les uns contre les autres, accuss, accusateurs, cherchant partout des partisans et des amis, usurpateurs des places de leurs collgues, avides de pouvoir et d'autorit, ils dchiraient l'univers entier, comme je l'ai dj dit, par des dissensions, par des ravages que je ne saurais exprimer. L'Orient et l'Occident sont plus diviss par leurs querelles que par la diffrence des lieux et des climats; si les extrmits les loignent, ils ont du moins des frontires communes qui les rapprochent. Mais leurs prlats ont rompu tous les liens qui les unissaient, mme ceux de la pit. La jalousie, cette passion aveugle et trompeuse, source de leur rivalit, a fait natre entre eux ces discordes scandaleuses. Que dis-je ? Ah! je ne blme pas ici ces prlats fameux dont le droit tait contest. Je les connaissais assez tous deux pour les estimer l'un et l'autre galement; je n'accuse que leurs partisans fougueux, qui, loin d'teindre l'incendie, ne cherchaient qu' l'augmenter, et qui, par des vues particulires, entretenaient la msintelligence entre deux hommes illustres, travaillant fort bien de cette manire, ou plutt fort mal leur propre intrt. J'prouvai moi-mme aussi l'influence de tant de maux. Ce prlat que je viens de louer si justement, ce pasteur de l'glise d'Antioche, mourut alors plein de ces annes que le temps mesure et qui vont se perdre dans l'ternit. Il rpta, jusqu'au dernier soupir, tout ce que ses amis lui avaient souvent entendu dire de propre concilier les esprits et ramener la paix. Son me bienheureuse fut enleve au sjour des anges. La plus magnifique pompe funbre, au milieu des pleurs d'une prodigieuse affluence de peuple, conduisit son corps hors des murs de

Constantinople, d'o il fut transfr dans sa propre glise, dont ce dpt inestimable fait le plus riche trsor. On mit aussitt en dlibration des choses qu'on n'aurait pas d seulement proposer. Des hommes factieux et mchants voulaient qu'on donnt un successeur Mlce au prjudice de celui qui se trouvait par sa mort seul et lgitime possesseur de son sige. On fit des deux cts des propositions; les unes respiraient la paix, les autres ne tendaient qu' aigrir le mal. Pour moi, je dis courageusement ce qui me paraissait de plus utile et de plus salutaire. "Mes chers amis, m'criai-je, vous ne touchez point au but; vous vous en cartez par des discours longs et superflus qui vous dtournent du seul objet auquel vous devriez vous attacher. Vous ne semblez donner vos soins une seule ville que pour mieux diviser les autres; c'est votre dessein, et vous voudriez m'y engager; mais j'ai des intrts plus grands et plus tendus. Voyez ce vaste globe de la terre, arros d'un sang prcieux, du sang d'un Dieu qui s'est fait homme, qui s'est livr lui-mme la mort pour nous racheter, et qui a joint ce sacrifice celui d'un nombre infini d'autres victimes infrieures. Supposons que deux anges eussent des contestations sur ce globe, et aprs tout, quoique je le dise avec regret, les rivaux qui vous partagent ne sont pas des anges; il ne serait pas juste que le monde entier ft troubl par leur division. Plus leur nature est minente, plus ils sont au-dessus de ces partialits malheureuses qui ne les honoreraient pas et qu'ils rprouvent. Pendant la vie de Mlce, quand il n'tait pas dcid encore si les vques d'Occident irrits de sa promotion le reconnatraient, on pouvait excuser dans des prlats, qui croyaient dfendre les saints canons, l'aigreur qu'ils tmoignaient contre le parti oppos. La douceur de Mlce avait calm ses adversaires; ils ne le condamnaient sans doute que parce qu'ils ne le a connaissaient nullement. A prsent que la tempte est cesse, et que, par la grce de Dieu, le calme est rendu l'glise d'Antioche, apprenez ce que je pense, et a recevez les conseils d'un vieillard : l'ge inspire des prcautions que la jeunesse ignore; les jeunes gens ne dfrent pas volontiers nos avis; ils aiment trop la vaine gloire pour tre dociles. Que Paulin garde donc le sige dont il est en possession. Sera-ce un si grand mal, quand notre deuil se prolongera un peu comme autrefois ? Il est vieux : sa mort terminera bientt cette affaire; il la dsire, cette mort invitable tous, et qui le fera passer une meilleure vie, quand il aura rendu son crateur l'me qu'il en avait reue. Alors, par le suffrage commun de tout le peuple et de tant de sages vques, nous donnerons, inspirs par le Saint-Esprit, un digne pasteur cette glise; c'est le seul moyen de finir tout d'un coup le schisme. On choisira, si l'on veut, un tranger; car je vois qu'aujourd'hui l'Occident l'est notre gard; ou les habitants de cette ville si grande et si peuple, fatigus de leurs longues dissensions, se runiront enfin d'eux-mmes dans le sein de la concorde et de la paix. Il est temps de mettre un terme aux agitations de la terre ; ayons piti de ceux qui ont t si malheureusement diviss, de ceux qui le sont encore, ou qui le seront dans la suite. Ne cherchons pas voir jusqu'o le schisme peut aller quand on permet qu'il se fortifie par le temps. Telle est la situation critique o nous sommes, qu'il s'agit en ce moment ou de la conservation de nos dogmes les plus respectables et les plus sacrs, ou de leur destruction entire dans ce combat funeste d'opinions. Si l'on impute au peintre le vice de ses couleurs, quoique peut-tre sans fondement, et si l'on reproche au matre les murs dpraves du disciple, avec combien plus de raison ne demandera-t-on pas compte des chrtiens, surtout des prtres, des injures faites la religion ? Laissons-nous vaincre un moment pour remporter ensuite une plus grande victoire. Conservons-nous Dieu, et sauvons le monde entier qui perd la foi. La gloire ne suit pas toujours le triomphe; il est plus beau de perdre honorablement ce qu'on possde, que de le conserver par des voies honteuses. C'est la philosophie que Dieu nous enseigne, c'est celle que j'ai prche publiquement et avec confiance, malgr les dangers que j'ai courus, malgr l'envie des mchants. Voil ce que j'avais dire : je l'ai dit dans la simplicit de mon coeur, je n'ai consult que la justice, je n'ai

considr que l'utilit publique. Si quelque me vnale, si quelqu'un de ces hommes qui, s'tant vendus eux-mmes, achtent leur tour ou briguent la faveur, osait penser que j'ai voulu plaire de malhonntes gens, ou travailler pour mon propre intrt, comme font tant d'autres, pendant qu'il fait lui-mme en secret ce trafic honteux mais utile; qu'il se prsente, qu'il paraisse. Je l'appelle en jugement au jour o la vrit se montre nous avec la mort. Pour moi, je ne demande point d'autre grce que la libert de quitter mon sige, et de passer le reste de mes jours sans gloire et sans pril; je ne trouverai point de peines dans mon dsert, j'aime mieux y vivre que parmi des hommes qui rejettent mes conseils, et dont je ne puis en conscience adopter les opinions. Qu'ils s'approchent donc sans dlai, ceux qui connaissent le sige d'Antioche, ils succderont de bons et de mauvais vques. C'est vous de dlibrer : j'ai dit mon avis." Il s'leva aussitt un mlange confus de voix diverses. On l'et compar aux cris perants de certains oiseaux, au bruit des vents, des orages et des temptes; jeunes tmraires qui ne mritaient pas que des hommes jaloux de maintenir l'autorit de leur caractre confrassent avec eux. Que pouvait-on gagner avec cette troupe tumultueuse, semblable un essaim de gupes qui se jette en bourdonnant sur votre visage? Les vieillards cdrent, bien loin de chercher ramener la jeunesse. Mais admirez la raison dont on se servait. Il convenait, disait-on, que l'avantage ft du ct des Orientaux, puisque Jsus-Christ avait voulu natre en Orient. Mais quoi? le Christ ne s'estil pas incarn pour la rdemption de tous les hommes, dans quelque lieu qu'ils soient ns et qu'ils habitent, et ne pourrait-on pas rpondre cet orgueil national que si le Sauveur, est n en Orient, c'tait pour y tre mis mort par les Orientaux mmes, et que cette mort a produit la rsurrection et le salut? Ne valait-il donc pas mieux que ces hommes superbes se rendissent aux conseils de personnes sages et mieux instruites; on peut juger par l de leur prsomption et de leur opinitret dans d'autres matires. Je citerais pour exemple cette source si pure et si belle de notre antique foi, de cette foi qui, toujours attache l'essence indivisible de la trinit, semblait avoir tabli son cole et son trne Nice. Je voyais cette source trouble par des eaux bourbeuses, par ces hommes doubles et incertains dans leur croyance, qui n'ont d'autre foi que celle du prince, qui affectent de tenir un juste milieu, et plt au ciel qu'ils le tinssent ce milieu! mais qui embrassent l'opinion contraire; prlats courtisans, qui tudient les premiers lments de la religion au moment qu'on les fait vques; matres hier, disciples aujourd'hui, initiant les autres pour tre initis eux-mmes, faits pour servir de modles au peuple, et ne lui donnant que l'exemple de leurs vices, sans en rougir, sans en verser des larmes. O comble d'impudence ou d'insensibilit! Telle est leur conduite; ils disent que tout doit cder aux circonstances, qu'il faut s'en faire un jeu, et que souvent on acquiert par cette voie ce que le travail ni l'or ne sauraient procurer. Nous avons en effet us de la plus grande complaisance, nous avons mis un huissier la porte du sanctuaire, et nous avons cri tous : Quiconque veut entrer ici en est le matre, et-il chang deux fois ou plusieurs fois de croyance; c'est jour de march, que personne au moins ne s'en retourne sans en emporter quelque chose. Le jeu vous est-il contraire ? car rien n'est plus incertain que le jeu, supplez-y par votre adresse, courez ailleurs. Vous n'avez pas appris maladroitement ne professer qu'une doctrine et qu'une foi; vous connaissez plus d'un chemin; que sortira-t-il de ce mange? Le colosse form de plusieurs matires, qui se fit voir dans un songe; de l'or, de l'argent, du cuivre, du fer, levs sur de l'argile. Je crains bien qu'une seule pierre ne brise tout cela. Les Moabites et les Ammonites peuvent entrer aujourd'hui dans le temple, dont l'entre leur tait autrefois dfendue.

Mais, me dira-t-on, n'approuvez-vous pas ce qui se faisait alors? qui dominait dans ces assembles? Ah! je ne l'ignore pas. Je rappelle avec peine des choses dont je rougis. Tous voulaient avoir la principale autorit, et personne ne l'avait. L'anarchie rgne o la multitude gouverne. Heureusement une maladie srieuse me retint chez moi. Dans cet tat, je n'avais devant les yeux que le terme prochain de ma carrire et la fin de tous mes maux. Que ce qu'on a fait dans ces assembles ait, si l'on veut, force de loi. Quelques-uns y assistrent, mais contre-cur et comme par force : l'ignorance pouvait leur servir d'excuse : ils taient tromps par la fausse exposition des dogmes; les magnifiques loges que l'erreur affectait de prodiguer la foi, les sduisaient. Le sentiment des imposteurs tait bien diffrent de leurs discours; pour moi, j'admettrai dans ma communion ces mes vnales quand on mlera les parfums les plus exquis avec les eaux infectes d'un bourbier. Le mal se communique plus vite que le bien. Les uns imputaient aux autres des opinions nouvelles, ceux-ci reprochaient ceux-l leur timide prvoyance. C'est le patriarche Abraham et Lot son frre, qui prennent l'un et l'autre des chemins tout opposs pour ne pas se gner dans leur marche ni dans leur habitation. Rappellerai-je tous les discours que me tenaient mes meilleurs amis pour tenter mes cheveux blancs? ils m'offraient les premiers honneurs et ne demandaient qu'un faible retour. Malheureux Grgoire! quels amis, et quelles demandes! hlas! Qu'osait-on me proposer ? de me joindre eux, c'est--dire de participer tout le mal qu'ils faisaient. Eh! qui pouvait croire que je sacrifierais la multitude les intrts de Dieu et de son Fils? Les eaux remonteront vers leur source; la flamme, au lieu de s'lever dans l'air, se prcipitera vers la terre, avant que je risque volontairement mon salut. Je commenai donc me retirer des assembles; je changeai mme de maison; je m'loignai d'une mer orageuse, de ces lieux o les confrences n'taient plus que bruit, injures et complots. Quelques personnes cependant qui m'taient affectionnes, surtout parmi le peuple, ne m'abordaient qu'avec des cris et des sanglots; on et dit qu'ils me pleuraient dj comme si j'eusse t mort. O tendresse! larmes! quelle me n'en et pas t touche! "Nous abandonnerez-vous, criaient-ils, nous sommes votre moisson, cette moisson si petite autrefois, et si abondante aujourd'hui! Que deviendront ces nombreux proslytes qui sont aux portes de l'Eglise, et qui mritent qu'on les leur ouvre; tant d'autres que vous y avez dj admis, et qui tchent d'en attirer encore d'autres? Qui chargerez-vous du soin de toutes ces mes! qui nourrira ces jeunes troupeaux? Ah! plutt faites honneur aux travaux respectables qui vous sont confis. Donnez-nous, donnez Dieu ce qui vous reste de vie; que le temple o vous prsidez soit votre a spulcre." Mon cur tait dchir, mais il fut inflexible. Le Seigneur lui-mme me tira bientt d'embarras ; les vques d'Egypte et de Macdoine qu'on avait appels comme pouvant contribuer la paix, arrivrent subitement. Ces ministres rigides des lois sacres et des mystres apportaient avec eux, contre moi, toutes les prventions de l'Occident. La prlature orientale s'opposait eux avec la mme fiert. Tels on voit dans les forts, qu'on me permette cette comparaison, des sangliers farouches qui aiguisent leurs dents, et roulent des yeux enflamms en se prparant au combat. On agita plusieurs questions, et la modration n'y fut pas la rgle de la dispute. On en vint ensuite moi ; on m'opposa d'anciennes lois qui, n'tant plus en vigueur depuis longtemps, ne pouvaient pas me lier. Ce n'est pas qu'ils en agissent ainsi par aversion pour moi, ni par le seul dsir d'en mettre un autre ma place, mais par haine pour ceux qui m'y avaient lev ; ils me le disaient eux-mmes dans des entretiens secrets; ils ajoutaient que l'orgueil de ces hommesl n'tait pas supportable, qu'ils l'avaient prouv autrefois, et qu'ils l'prouvaient encore dans les conjonctures prsentes.

Cependant les peines de l'esprit ni les souffrances du corps ne changeaient rien mes sentiments. Tel que le coursier captif qui frappe des pieds la terre, et dont les fiers hennissements respirent la libert, je ne pouvais dissimuler ma vive impatience; mes regards, mes plaintes, mes discours, tout annonait le dsir que j'avais de rompre ma chane et de rentrer dans ma solitude. La disposition o je voyais les esprits m'en donnait l'occasion; je la saisis sans hsiter. Les ambitieux, les hommes avides d'honneurs et de dignits ne me croiront pas; c'est pourtant la vrit mme. Je rompis mes liens avec joie: la circonstance tait favorable. J'entrai dans l'assemble, et je parlai en ces termes: "Prlats, que Dieu a rassembls ici pour y prononcer des dcrets qui lui soient agrables, ne vous occupez de ce qui me regarde, qu'aprs avoir statu sur des objets plus essentiels. La dcision de mon sort est d'une mdiocre importance pour tant d'vques assembls. Elevez plus haut vos penses. Runissez-vous enfin, runissez-vous, il en est temps. Jusques quand nos divisions nous rendront-elles la rise du public? On dirait que toute votre science est l'art de combattre. Embrassez-vous les uns les autres, et rconciliez-vous sincrement. Je serai Jonas, je me livre pour le salut du vaisseau, quoique je n'aie point excit la tempte ; jetez-moi dans la mer, j'y trouverai l'hospitalit dans le ventre de la baleine. Que ce soit l le commencement de votre runion, vous penserez ensuite au reste; que ce soit l le puits d'Isaac (22). Ce sera pour moi une gloire si vous persvrez dans l'union, mais un dshonneur si c'est contre moi seul que cette union se soutient. La loi que je vous recommande est de combattre pour les lois. Si vous tes anims de cet esprit, rien ne vous sera difficile. Je fus install malgr moi sur ce sige, je le quitte de mon plein gr; la faiblesse de mon corps m'en donnerait seule le conseil. Je ne dois payer qu'une fois le tribut la mort, et c'est Dieu qui en a marqu l'heure. O Trinit sainte! c'est vous seule dont la cause m'intresse; quelle bouche assez savante, du moins assez libre, assez zle, osera vous dfendre? Adieu, mes collgues, souvenez-vous au moins de mes travaux." Tel fut le discours que je leur tins. Ils marqurent un grand embarras. Je sortis de l'assemble avec une satisfaction mle de tristesse. L'ide du repos dont j'allais jouir aprs tant de fatigues me remplissait d'une douce joie; mais le sort de mon peuple m'inquitait; qu'allait-il devenir? et quel pre se spare de ses enfants sans regret! Telle tait ma situation : Dieu sait, au surplus, et ces prlats le savent bien eux-mmes, si ce qu'ils m'avaient dit tait sincre, et si leurs paroles n'taient pas de ces cueils cachs qui sont les embches de la mer et la perte des vaisseaux. Plusieurs n'ont pas craint de le dire; pour moi, je me tais, je ne perdrai pas mon temps fouiller dans des curs tortueux; la simplicit fut toujours le partage du mien; c'est avec elle qu'on fait son salut, et c'est l mon unique soin. Mais ce qui est bien connu, ce que je voudrais peut-tre ignorer, c'est que ma dmission fut reue avec le consentement le plus prompt et le plus unanime (23). Voil comme la patrie rcompense des citoyens qu'elle aime! Que me vit-on faire ensuite l'gard du prince? me viton l'aborder en suppliant, embrasser ses genoux, baiser sa main, lui adresser d'humbles prires, solliciter le crdit de mes amis, la protection des courtisans qui j'tais cher, employer le secours puissant de l'or pour me soutenir sur un sige aussi minent? C'est ainsi qu'en usent les hommes inconstants et lgers. J'allai sur-le-champ trouver l'empereur; et, en prsence de plusieurs personnes qui l'environnaient: "Seigneur, lui dis-je, je viens mon tour vous demander une grce. Je l'attends d'un prince dont la libralit est aussi grande que le pouvoir. Ce n'est ni de l'or, ni des marbres prcieux, ni de riches toffes pour couvrir la table sacre, ni des gouvernements pour mes proches, ou des dignits qui les attachent votre personne: ce sont l de mdiocres objets d'ambition. Je crois mriter quelque chose de plus grand. Accordez-moi, c'est la seule grce que je demande, accordez-moi la consolation de cder l'envie. J'aime rendre hommage aux

puissances, mais de loin. Je suis devenu odieux tous, mme mes amis, parce que je ne puis avoir d'gard que pour Dieu seul. Obtenez d'eux, seigneur, qu'ils s'accordent enfin, qu'ils mettent bas les armes, au moins par considration pour leur prince, si ce n'est par la crainte de Dieu et de ses vengeances. Elevez un trophe qui n'aura point cot de sang, vous qui avez terrass l'audace insolente des barbares. Rendez la libert un vieillard, qui, pour servir l'univers, a blanchi sous le poids des travaux, encore plus sous celui des annes. Vous savez combien c'est malgr moi que vous m'avez mis sur ce sige." L'empereur loua publiquement mon discours; ses courtisans l'applaudirent, et j'obtins mon cong. Le prince ne me l'accorda, dit-on, qu' regret, mais enfin il me l'accorda. Que me restait-il faire pour prvenir tout accident? de calmer les esprits, de les porter la patience et la modration, d'empcher que, par amour pour moi et par haine pour les mdians, ils n'en vinssent des partis extrmes. Je flatte, je caresse, je donne mme des louanges des personnes qui n'en mritaient pas. Je console le clerg, le peuple, les anciens et les nouveaux fidles, des enfants qui regrettaient un pre, enfin ceux des prlats que cet vnement affligeait. En effet, ds que la rsolution de m'abandonner eut t prise, plusieurs s'enfuirent de l'assemble, se bouchant les oreilles, comme s'ils eussent entendu la foudre, se frappant les mains, et ne voulant pas tre tmoins de l'lvation d'un autre sur le trne d'o je descendais. Il est temps de finir. Voici ce cadavre vivant, voici ce mme homme vainqueur la fois et vaincu, lequel, au lieu d'une dignit passagre et d'une pompe vaine, possde Dieu lui-mme et les vrais amis de Dieu. Insultez-moi, triomphez insolemment et avec joie, sages du sicle! Que dans vos assembles, dans vos repas, dans vos fonctions sacres, mes infortunes soient le sujet de vos chants. Imitez l'animal superbe qui clbre son propre triomphe; que l'air altier de vos visages, que vos gestes dsordonns annoncent votre allgresse aux partisans de vos excs; un seul a cd volontairement la victoire, et vous croyez tous l'avoir remporte. Si j'ai quitt ma place de moi-mme, osez-vous bien vous vanter de m'avoir contraint m'en dmettre? Si ma dmission a t force, vous condamnez vous-mmes vos actions. Hier vous m'leviez sur le trne, aujourd'hui vous m'en chassez. O irai-je me rfugier en quittant ces lieux? dans la socit des anges. L je ne craindrai plus de haine, je n'aurai plus besoin de faveur; je ne vivrai que pour Dieu seul. Vains discours de la multitude, discours plus lgers que les vents, perdez-vous avec eux dans les airs, je ne vous ai que trop couts; je suis las, je suis rassasi de censures et de louanges. Je cherche un dsert impntrable aux mchants, un asile o mon esprit ne s'occupe que de Dieu seul, et o l'esprance du ciel soit l'aliment de ma vieillesse. Que donnerai-je aux glises? des larmes. C'est quoi me rduit la Providence, aprs avoir agit ma vie par tant de vicissitudes. O se terminera, grand Dieu, ma misrable carrire? Ah! j'espre que vous daignerez m'ouvrir vos tabernacles ternels; j'y verrai dans tout son clat l'unit brillante des trois personnes, qui ne font qu'un seul Dieu. J'y contemplerai face face la majest divine que nos yeux mortels ne sauraient voir ici-bas qu' travers des ombres! **********161/274 Notes [1] Discole est un terme dsignant un moine ayant commis une faute, et qui est ds lors suspendu de ses offices." , " que Planche traduit par "chrtiens fidles, chrtiens discoles"est rendu par Darolles, en 1839 " vous chrtiens qui partagez ma foi, vous que l'erreur gare". [2] L'Eglise de la Rsurrection (Anastasia) seule communaut reste orthodoxe Constantinople est celle laquelle Grgoire fut attach.

(1) Littralement : Vous tes tous favorables " ceux qui se taisent", ou " ceux qui ont ferm les yeux". Le Nain de Tillemont, dans la Vie de saint Grgoire de Nazianze, a fait usage des deux sens : "Les muets et les morts n'ont plus d'ennemis". Je crois qu'il suffisait de dire : "Les morts n'ont plus d'ennemis". (2) Il est important de remarquer ici que, dans plusieurs Pres grecs, notamment dans saint Justin et dans saint Grgoire, "philosophe" et "chrtien" sont des mots synonymes, et que le verbe "philosophein" ne signifie autre chose que professer le christianisme. Ainsi qu'on le verra clairement dans quelques-unes des lettres qui terminent ce recueil, les Pres grecs regardaient le christianisme comme la vritable philosophie. La note suivante confirme ce sens de "philosophein". (3) Littralement : Je me proposai pour premire action de philosophe, de jeter aux pieds du Seigneur, etc. Second exemple dans ce pome, et a peu de vers l'un de l'autre, du sens que les Pres grecs donnaient au mot "philosophein". (4) L'ordre de la prtrise ; les prtres sont dans le sacerdoce, les vques en ont la plnitude; mais les prtres sont associs en bien des choses au ministre piscopal, comme saint Grgoire le dit formellement: (5) Les auteurs qui ont crit la vie de saint Basile ne nous disent rien de ces chorvques qui le gnaient, ou par lesquels il tait "resserr". On peut croire que, par ces chorvques incommodes, saint Grgoire de Nazianze dsigne les prtres du territoire de Sasimes, dvous sans doute Anthime, vque de Thianes, qui prtendait que, depuis la division de la Cappadoce en deux provinces, la ville de Thianes, capitale de la seconde Cappadoce, en devenait le sige mtropolitain; que celui de Csare (occup par saint Basile) ne pouvait plus exercer le droit de mtropole que sur la premire Cappadoce, et que Sasimes appartenait la seconde.Saint Basile soutenait au contraire que Sasimes tait de sa mtropole et de son diocse, et mme de sa province; et, pour en conserver la juridiction, il y tablit un vch auquel il nomma saint Grgoire, qui en tmoigna un grand dplaisir. Anthime, pour augmenter sa nouvelle mtropole, s'efforait de soustraire saint Basile les prlats qui composaient son synode et les prtres de ses glises. C'est probablement de ces derniers que veut parler saint Grgoire ; ce devaient tre des chorvques employs dans le territoire de Sasimes. Les chorvques taient des prtres qui l'vque donnait presque toute son autorit, pour la campagne seulement. Ces prtres voulaient s'arroger plus de droits qu'ils n'en avaient. Le concile d'Antioche fit un canon contre leurs entreprises. Quoiqu'ils eussent reu l'ordination d'vques, ils ne pouvaient ordonner que des lecteurs, des sous-diacres et des exorcistes. Anthime se servait sans doute de ces demi-prlats pour fortifier sa nouvelle mtropole de Thianes contre saint Basile, et pour dtacher Sasimes de l'ancienne mtropole de Csare. (6) " l'essence et l'harmonie divine "Saint Grgoire emploie ici une expression potique, mais trs-exacte, pour dsigner la Trinit, dont Arius altrait en effet l'harmonie en distinguant trois essences diffrentes : celle du Fils infrieure l'essence du Pre celle du Saint-Esprit infrieure celle du Fils. (7) Apollinaire enseignait que le Verbe avait pris un corps sans intelligence, et que la divinit lui en tenait lieu. (8) Ceci dsigne, non des hrsiarques, mais simplement des chefs de parti, dont les sectateurs aimaient mieux porter le nom que celui de chrtiens. (9) Saint Grgoire, toujours figur dans ses expressions, comme Homre, emploie ici une image qui peint fort bien la manire dont les gens effmins accommodaient leurs cheveux: (10) Maxime, natif d'Alexandrie, intrus dans le sige patriarcal de Constantinople, avait t plusieurs fois en justice, emprisonn, banni et fouett. (11) Allusion Isae 59.5. (12) Proverbe usit chez les Grecs pour exprimer une chose imprvue.

(15) Il y a dans le texte : parmi les chiens. On a substitu le mot de loup, l'image tant plus noble et se trouvant dans l'vangile. (14) Il est dit dans le texte que Maxime, n'ayant plus de troupeau dvorer, se trouvait rduit ronger les os qu'on abandonnait aux chiens dans les boucheries; mais cette image est insoutenable en franais. (15) C'est un vers emprunt de Thognis. (16) Il y a dans les deux vers grecs un jeu de mots plus ais rendre en latin qu'en franais : Vir turpis turpiter expulsas est, aut, si loquendum verius, malus bene ejectas est. (17) Hrsies des Valentiniens. (18) Les Marcosiens, branche de l'hrsie de Valentin. (19) les Apollinaristes. (20) La sche. (21) Saint Mlce. (22) Il y a dans le texte : que ce lieu soit nomm le lieu de l'tendue; par allusion au dernier puits creus par Isaac dans la Palestine, et que ce patriarche nomma largeur ou tendue, parce qu'il fit cesser les contestations qui s'taient leves entre ses pasteurs et ceux de Gerare, les uns et les autres s'tant trouvs d'abord trop l'troit pour se servir en commun des premiers puits qu'Isaac avait fait creuser.. (23) "Ttimmai" est pris ici dans un sens ironique, comme s'il disait : On me fit l'honneur d'accepter, etc.

Sur les vicissitudes de la vie et la fin commune de tous les hommes.


Nomenclature Migne : P II, 1, 32 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Je voudrais avoir les ailes de la colombe ou de l'hirondelle pour fuir le commerce des mortels. Je voudrais vivre dans un dsert parmi les btes sauvages; elles sont plus fidles que les hommes. Je coulerais mes jours sans douleur, sans peine, sans aucun soin. Diffrent des animaux irraisonnables par la seule intelligence qui me fait connatre la Divinit, et qui m'lve au ciel, je goterais les douceurs d'une vie lumineuse et tranquille; de l, comme d'un lieu lev, je crierais aux humains d'une voix foudroyante: O mortels, race fugitive, corps sans consistance, qui, ne vivant que pour mourir, vous remplissez de chimres, jusques quand, livrs au mensonge et jouets les uns des autres, ferez-vous des rves en plein jour? jusques quand tranerez-vous sur la terre vos illusions vagabondes? Homme volage, fais attentivement comme moi la revue des hommes ; car Dieu m'a donn l'exprience du bien et du mal. Les regards de l'esprit pntrent partout. Celui-ci se distingue par sa force et par sa vigueur; robuste et fier,: il dominait sur ses compagnons. Celui-l, plus beau que le jour, attirait tous les regards; il brillait parmi les hommes, comme une fleur de printemps. Cet autre tait un hros dans les combats. Ce chasseur ne manquait jamais sa proie; il dpeuplait les montagnes et les forts. Ce voluptueux, plong dans les dlices de la table, puisait pour ses repas la terre, les eaux et les airs; il est maintenant infirme et courb; l'ge l'a fltri; la vieillesse vient, la beaut s'envole, ses sens se refusent au plaisir, il ne vit qu' demi; la plus grande partie de lui-mme est dj dans le tombeau. Un autre est enfl de ses vastes connaissances. Ce patricien montre avec orgueil les tombes de ses anctres; cet anobli n'est pas moins entt du mince diplme qu'il a obtenu. Celui-ci se fait admirer par la force de son esprit et par supriorit de ses lumires; celui-l, combl de richesses en dsire encore de plus grandes. Ce magistrat tale avec vanit les balances de la justice. Ce puissant monarque, couvert de l pourpre et ceint du bandeau royal, commande l'univers et ose braver les cieux; mortel, il conoit des esprances immortelles. Faibles humains, bientt ils ne sont plus que cendre; un sort commun les attend. Pauvres et riches, sujets et rois, tous sont envelopps des mmes tnbres, tous habitent le mme lieu. Le seul avantage des grands, c'est d'tre inhums avec plus de pompe, ensevelis dans de riches mausoles, et de laisser leurs noms et leurs titres sur le marbre et sur l'airain. Quelques-uns meurent tard; mais ils meurent. Tous sont compris dans la loi gnrale; tous deviennent leur tour des crnes hideux et des ossements dcharns. L'orgueil alors disparat; le travail ne fatigue plus la pauvret, les maladies imprvues, les haines, les forfaits, la cupidit, les plaisirs outrs et criminels, tout est fini pour les hommes; la mort les tient captifs, jusqu'au jour o leurs corps ressuscits reparatront sur la terre. Vous donc qui voyez ces changements continuels de scne, mes enfants, car je suis votre pre par l'ge, coutez ma voix, suivez mes conseils. Ne vous livrez plus aux erreurs du monde, repoussez loin de vous les sductions de ce ravisseur du bien d'autrui, de ce perfide assassin. Mprisons la gloire, les emplois, la naissance, et ces richesses si trompeuses. Htons-nous de fuir vers le ciel, o brille dans tout son clat la lumire ineffable de la Trinit. Que les autres tombent et l; qu'ils roulent comme ces ds mobiles dont ils attendent leur bonheur, ou qu'aveugls par de profondes tnbres, ils cherchent les murs en ttonnant, et se prcipitent l'un sur l'autre sans se voir.

Vanit de la vie.
Nomenclature Migne : P II, 1, 32 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Que je voudrais avoir les ailes de la colombe ou de l'hirondelle lgre; avec quelle rapidit je fuirais le commerce des mortels! J'irais vivre au fond d'un dsert, parmi les btes sauvages : elles sont plus fidles que les hommes. L, du moins, mes jours s'couleraient sans chagrins, sans embarras, sans ennuis. L, puisque ma raison seule m'levant au-dessus des brutes, me fait connatre la divinit, m'lanant vers les cieux, je recueillerais dans une vie tranquille les doux rayons de la batitude. L, de cette lvation, comme d'une minence, ma voix, semblable au tonnerre, crierait aux habitants de l'univers: "Hommes condamns mourir, tres d'un moment, tres de rien, vous tous qui ne vivez que pour la mort, pourquoi, ce fol et vain orgueil ! jusques quand tromps et trompeurs ferezvous des rves en plein jour? jusques quand tranerez-vous dans, ce monde la chane de vos garements ? Homme volage! arrte un instant tes penses vagabondes et suis-moi, car Dieu m'apprit discerner le bien et le mal, son esprit pntre en tout lieu. Celui-ci tait fameux par sa valeur et par sa force, il brillait au-dessus de tous ses compagnons; sa dmarche tait fire, tous redoutaient la vigueur de son bras. Celui-l, clatant de beaut, comme l'toile du matin, attirait tous les regards; parmi les hommes, il brillait comme la fleur printanire. Tel, fut illustre dans les combats; au milieu des batailles il ressemblait Mars. Tel, chasseur vigoureux et habile, parcourant les bois et les montagnes, frappait sa proie d'une main sre. Ce voluptueux plong dans les dlices de la table dpeuplait la terre, les eaux et les airs pour satisfaire ses dsirs ; maintenant, le visage sillonn de rides, faible et infirme, les plaisirs ont vol loin de lui, la vieillesse arrive, la beaut fuit, les sens sont mousss, il ne vit plus qu' demi, la plus grande partie de lui-mme est dj dans le tombeau. Cet autre est enfl de ses vastes connaissances. Ce noble patricien montre avec orgueil les spulcres de ses anctres, ou, nouveau parvenu, n'est pas moins orgueilleux du parchemin qu'il vient d'obtenir. Celui-ci se fait admirer par l'tendue de sou esprit, et la ville bahie n'a qu'une voix pour chanter sa gloire; Celui-l, gorg de richesses, en rve encore de nouvelles. Ce magistrat sur son sige tale avec vanit les balances de la justice. Ce tyran couvert d'un lambeau de pourpre, rouge du sang qu'il a vers, la tte ceinte de son funeste diadme, crase la terre de son poids ; il brave le ciel mme; mortel, il ose concevoir des esprances immortelles. Les voila maintenant, bientt ils ne seront plus que poussire, le terrible niveau passera sur leur tte, ils seront tous gaux, riches et pauvres, rois et sujets. Mmes tnbres, mme demeure, voil ce qui les attend tous. Les grands peut-tre auront un avantage, de fastueux regrets, un riche mausole, leurs titres, leurs noms gravs sur le marbre.

Quelques-uns meurent tard, mais ils meurent : tous sont soumis au fatal tribut de la mort. Tous deviennent des crnes hideux, et des ossements dcharns: l'orgueil alors s'vanouit. Plus de travail pour le pauvre; les maladies soudaines, la haine, les crimes, la cupidit, l'insolence, l'outrage tout est ananti dans les chanes de la mort, tout est captif jusqu'au jour o la terre rendra les corps ressuscits pour commencer une vie qui n'aura pas de fin. Vous qui voyez ces changements continuels, coutez ma voix, mes enfants ! mes chers enfants, car je suis votre pre par l'ge. Foulez, foulez aux pieds ce monde imposteur et ses incertitudes. Rejetez loin de vous les perfidies de ces rois terrestres, de ces ravisseurs du bien d'autrui dont les caresses donnent la mort. Richesse, honneur, gloire, plaisirs trompeurs, naissance, mprisons ces faux biens. Htons-nous de fuir vers les cieux o brille de tout son clat l'ineffable lumire de la Trinit sainte. Que les autres tombent a et l semblables ces ds mobiles dont ils attendent un funeste bonheur, ou, qu'aveugls par une nuit profonde, et se heurtant au hasard les uns contre les autres ,ils cherchent leur chemin en ttonnant contre les murs."

Monologue dialogu
Nomenclature Migne : P II, 1, 43 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Qu'est devenue cette rare loquence? elle s'est dissipe dans les airs. Et cette brillante fleur de jeunesse? Elle est fltrie. Qu'est devenue ta gloire? perdue jamais. O est cette force d'un corps jadis robuste? brise par la maladie. Tes trsors o sont-ils? Dieu m'en ravt une partie, la haine a fait passer le reste entre les mains d'injustes ravisseurs. Mes parents chris, mes frres, couple bienheureux, sont descendus dans la tombe. Ma patrie seule me restait ; mais l'ennemi soulevant contre moi une tempte affreuse m'en loigna peut-tre sans retour. Et aujourd'hui, seul, tranger, je porte mes pas incertains sur une terre qui n'est pas la mienne, tranant une existence pleine de larmes dans une languissante vieillesse. Renvers du sige o je fus lev, sans asile, sans enfants, ou plutt cause de la douleur de ceux que je nommais ainsi, je vis sans esprance, mes pas errants ne trouvent point de repos. Que ferai-je de ce corps quand arrivera la fin de tant de misres? Quelle terre, quel tombeau me couvrira de son ombre hospitalire? Quelle main charitable viendra fermer ma mourante paupire? Sera-ce un pieux adorateur de Jsus ; sera-ce un mchant souill de vices? qu'importe. Je serais bien pusillanime d'tre inquiet pour savoir si mon corps, cette boue prive de vie reposera dans le silence des tombeaux, ou s'il deviendra la pture des animaux sauvages, des chiens dvorants et des oiseaux de proie. Qu'importe que devenant la proie des flammes, la cendre de ce corps soit disperse au gr du vent. Qu'importe que priv de spulture, mon cadavre roulant de rocher en rocher soit dissous par l'onde des torrents, ou par la pluie des cieux. Ah! quand viendra le jour suprme, seul, je ne serai pas oubli; et plut Dieu ! pour combien de mortels cet oubli ne serait-il pas prfrable. A ce dernier jour, l'esprit du Seigneur ranimera les corps dans toutes les parties de ce vaste univers.

Il les formera de nouveau qu'ils aient t rduits en cendres ou consums par la maladie. Mais l'pouvante est dans mon cur, je tremble au seul penser du tribunal redoutable de mon Dieu, de ces fleuves de flammes et des tnbres de l'enfer. O Christ! mon roi! toi seul es ma patrie, ma force, mes trsors, mon tout. Puiss-je mourir en toi et changer mes peines prsentes pour une ternit de bonheur.

Songe de saint Grgoire.


Nomenclature Migne : P II, 1, 45 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Infortun, que mes peines sont amres ! quels chants de douleur, quels gmissements, quelle source de larmes pourraient y apporter remde. Une mre plore du trpas de son fils, l'orphelin seul et dlaiss, le malheureux qui voit sa patrie dvore par les flammes, celui dont les membres affaiblis sont consums par une maladie mortelle, ne verse pas autant de pleurs que j'en ai rpandu sur les maux qui rongent mon me. Ah ! malheureux; c'en est fait de l'image cleste qui rsidait en moi; car l'homme est fait l'image, la ressemblance du TrsHaut. Venu de Dieu, c'est vers Dieu qu'il revient encore. J'tais enfant quand, pendant mon sommeil, un songe m'inspira l'amour ardent de la virginit. Deux jeunes filles vtues de blanc taient mes cts, toutes deux belles et jeunes avaient pour toute parure cette simplicit qui fait le charme de leur sexe. Ni l'or ni les pierres prcieuse ne brillaient pas sur leurs corps; les tissus delicats et fastueux des Sres, l'etoffe ondoyante de fin lin ne flottait pas mollement autour de leurs membres; un fard imposteur n'ajoutait rien l'clat de leur regard. On ne voyait en elles aucun de ces aiguillon de lubricit funeste, invents pour relever la beaut des femmes. Les boucles de leur blonde chevelure ne descendaient pas sur leur paules pour se jouer au souffle lger de vents; mais une simple ceinture serrait autour de leur corps le noble vtement qui les recouvrait en entier. Leur tte, leur figure tait -demi caches sous un voile, elles tenaient leur yeux modestement baisss vers la terre, et autant qu'on pouvait le distinguer, leurs joues taient brillantes de ce fard que ptrit la pudeur. Elles gardaient un profond silence, leur bouche tait silencieuse ; tel est le bouton de rose encore enferm dans son calice. A leurs aspect, une joie pure pntra mon me; car tout en elles annonait des tres suprieurs l'humanit. Elles me prodiguaient leurs caresses et me couvraient de chastes baisers qui faisaient tressaillir mon cur; c'taient les baisers d'une mre. Leur ayant demand d'o elle venaient, quel tait leur nom ; l'une me rpondit je suis la Virginit; l'autre, la Temprance. Toutes deux nous nous tenons debout devant le trne de Jsus notre roi, et parmi les vierges clestes nous gotons les plus ravissantes dlices. Unissez-vous nous, mon fils, joignez votre cur au ntre, vos feux notre amour, et traversant l'immensit des airs, nous vous transporterons jusqu' la lumire de l'immortelle Trinit. Aprs avoir dit ces mots elles prirent leur essor vers les cieux. Et moi, je suivais des yeux leur vol. rapide. Hlas! ce n'tait qu'un songe.

A son me.
Nomenclature Migne : P II, 1, 88 (extrait) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Que dsires-tu, mon me, c'est toi que je m'adresse; et parmi tant d'objets divers si prcieux aux regards des mortels, qute sont ceux qui te sduisent, ceux que tu n'estimes pas ? Veux-tu le sort du Lydien Gygs, et rgner au moyen d'un anneau, seulement en tournant le chaton merveilleux qui rendait invisible si on le cachait dans sa main ou visible en le dcouvrant. Dsires-tu le destin de Midas de ce fameux Midas qui mourut richement? Pour lui tout tait or, sa faim dvorante tait cause par l'or, juste punition de la folie de ses dsirs. Souhaiterais-tu des pierreries tincelantes, des campagnes vastes et fertiles, de nombreux troupeaux de bufs et de chameaux. Ces trsors, ces biens tu ne les auras pas de moi; les recevoir te serait funeste. D'ailleurs je ne saurais te les donner; car j'ai chass loin de moi les noires inquitudes depuis le jour o je pris Dieu seul pour mon partage. La puissance, les grandeurs seraient-elles l'objet de tes vux; mais leur clat ne dure qu'un instant et demain dchue de ta splendeur, tes regards humblement fixs vers la terre, tu verrais s'enorgueillir ta place un de tes adulateurs, peut-tre le dernier de tous. Veux-tu par les charmes de ton loquence runir autour de toi un peuple nombreux d'auditeurs? Vendre la faveur des lois dans des luttes o l'injustice rgne en souveraine? L'clat des armes te charme-t-il ? respires-tu une ardeur guerrire ? soupires-tu aprs les palmes triomphales, aprs la gloire de ces hros vainqueurs de tant de monstres ? Serais-tu sduite par les applaudissements d'une ville entire, par les statues que l'on prodigue aux grands noms. Tu veux l'illusion fugitive d'un songe, une fume passagre, le sifflement du trait qui vole sans laisser de traces, le bruit des applaudissements qui se perd dans les airs

Epitaphe et abrg de sa vie.


Nomenclature Migne : P II, 1, 92 Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade O Jsus, mon roi! pourquoi m'avez-vous engag dans les filets de la chair? Pourquoi m'avez-vous fait entrer dans une vie de combats et d'alarmes? J'eus pour pre un homme divin, pour mre une femme suprieure son sexe. Je dus le jour ses prires. Elle pria et je n'tais qu'un faible enfant lorsqu'elle me voua au culte du Seigneur. Je fus pris d'un brlant amour pour la virginit dans une vision nocturne: telles furent les faveurs dont me combla le Christ. Et puis, quels troubles, quelles temptes! Ah! qu'il m'en a cot pour ravir les biens spirituels, mon corps en a t bris. J'ai fourni ma carrire au milieu de pasteurs qui m'ont fait prouver des peines incroyables. J'ai perdu mes enfants, je me suis vu accabl de douleurs. Telle fut la vie de Grgoire. Auteur de la vie, Jsus, veillez sur mon avenir. Gravez ces mot sur mon tombeau.

St Grgoire le Thologien Lettres

A Basile vque de Csare de Cappadoce


A Basile Nomenclature Migne : Lettre 1 Source : Gallay 1941 Numrisation et mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-Lettre-1-a.html Je lavoue, jai manqu ma promesse. Je tai promis dtre avec toi et de me consacrer avec toi la philosophie [1], et cela au moment de notre dpart dAthnes, de notre amiti dalors et de notre cohsion, je ne puis trouver de terme plus juste. 2. Jai manqu ma promesse, mais cest malgr moi ; cest parce quune loi la emport sur une autre : la loi qui ordonne de prendre soin de ses parents a t plus forte que la loi de lamiti et de la fraternit. 3. Je ne serai pas cependant tout fait infidle mes engagements, si tu veux accepter ma proposition : nous irons de temps en temps chez toi ; accepte de venir le reste du temps chez nous, afin quentre nous tout soit commun et quil y ait, de part et dautre, un honneur gal rendu lamiti. Je pourrai ainsi, sans affliger mes parents, me rjouir de ta prsence. Notes [1] Il faut entendre par ce terme, lactivit philosophique par excellence qui, chez les Pres, dsigne la qute de Dieu, la contemplation de son mystre. A Basile Nomenclature Migne : Lettre 2 Source : Gallay 1941 Mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-Lettre-2-a.html Je ne puis souffrir que tu critiques la Tibrine, sa boue et ses hivers, toi que la boue ne salit jamais, toi qui marches sur la pointe des pieds et qui te promnes sur des planchers, homme ail, arien, emport par la flche dAbaris [1], puisque tu veux fuir la Cappadoce, tout Cappadocien que tu es. 2. Vous faisons-nous quelque tort parce que vous tes ples, parce que vous respirez peine et que le soleil vous est mesur, tandis que nous sommes gras, rassasis et au large ? 3. Mais (dites-vous), vous jouissez aussi de ces avantages, et, en plus, vous avez des plaisirs, vous tes riches, vous flnez sur les places publiques. Cest ce dont je ne vous flicite pas. Cesse donc de critiquer notre boue, car ce nest pas toi qui as cr ta ville, pas plus que nous lhiver ; sinon, nous te reprocherons, non par la boue, mais les bouges [2] et tout ce que les villes offrent de mauvais. Notes : [1] Apollon avait donn Abaris une flche avec laquelle il parcourait la Grce en rendant des oracles. [2] Jeu de mots entre , la boue, et , trafiquant, cabaretier.

A Basile Nomenclature Migne : Lettre 4 Source : Gallay 1941 Mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-Lettre-4-a.html Tu peux railler et critiquer notre pays, soit pour plaisanter, soit srieusement ; cela nest rien. Tu peux sourire, te rassasier de science et jouir de notre amiti : tout ce qui vient de toi nous fait plaisir, quoi que ce soit et de quelque manire que ce soit. 2. Mais si tu nous railles cest, je le crois, moins pour nous railler que pour mattirer vers toi et, si je te comprends bien, tu veux agir comme ceux qui font un barrage sur une rivire pour en dtourner le cours. Cest ainsi que jinterprte ta conduite. 3. Quant moi, jadmire ton pays du Pont, avec ses tnbres, ce sjour digne dun exil, ces rochers suspendus au-dessus de vos ttes, ces btes sauvages qui viennent vous prouver, ce dsert qui stend sous les rochers, et mme ce trou rats auquel vous donnez les beaux noms de lieu de mditation, de monastre et dcole , ces forts darbres sauvages, cette couronne de montagnes escarpes qui, loin de vous couronner, vous emprisonne, 4. cet air qui vous est mesur, ce soleil que lon dsire en vain et que lon aperoit comme lorifice dune chemine, Cimmeriens [1] du Pont qui ntes pas seulement condamns une nuit de six mois, comme on le dit de certains peuples, mais qui ne passez pas un instant de votre vie sans obscurit, car toute votre existence nest quune longue nuit ininterrompue, cest vraiment lombre de la mort [2], pour parler comme lcriture. 5. Jadresserai aussi mes louanges votre voie troie et resserre [3] ; o mne-t-elle ? au Royaume ou lHads ? Je ne sais, mais cause de ton nom, admettons quelle mne au Royaume [4] Jadmire encore au milieu de tout cela votre comment dirai-je ? Mentirai-je, pour dire que cest un den, avec une source qui se divise en quatre parties pour arroser la terre [5] ? Dirai-je au contraire que cest le dsert sec et aride, que seul quelque Mose pourrait fertiliser en frappant le rocher de sa baguette ? [6] 6. Partout, en effet, o il ny a pas de rochers, il y a des ravins ; dfaut de ravins, ce sont des ronces ; et tout ce qui domine les ronces est taill en prcipice. Le sentier qui passe au-dessus, bord dabmes et inclin des deux cts, oblige ceux qui marchent se recueillir et faire des exercices de scurit. 7. En bas gronde le fleuve, qui est pour vous le calme Strymon dAmphipolis [7] ; mais les poissons ny nagent pas plus que les pierres ; il ne se rpand pour former un lac, mais il se jette dans des gouffres. Quel amateur de grands mots es-tu et quel inventeur de noms ! 8. Ce fleuve est norme, effrayant et son fracas couvre la psalmodie que lon chante au-dessus. Les Cataractes, les Catadoupes [8] ne sont rien ct de lui, tant il vous accable nuit et jour de son vacarme. 9. Il est si imptueux quon ne peut le franchir, si bourbeux quon ne peut en boire son eau ; il na que ceci de bon, cest quil nemporte pas votre demeure lorsque les torrents et les orages le rendent furieux. 10. Voil nos impressions sur ces les o vivent les Bienheureux [9], ou plutt ces nouveaux bienheureux que vous tes ! 11. Ne me vante donc plus ces courbes en forme de croissant, qui tranglent plutt quelles ne dfendent la partie accessible de la montagne ; ni ces masses rocheuses qui menacent vos ttes et qui vous font vivre dune vie de Tantale [10] ; ni ces brises qui passent, ni ces manations terrestres qui vous raniment quand vous dfaillez ; 12. ni ces oiseaux qui chantent, mais qui chantent de faim, et qui volent, mais dans le dsert. Personne, dis-tu, ne vient dans ce pays, si ce nest pour la chasse ; ajoute : et pour vous visiter, morts que vous tes ! 13. Tout cela est peut-tre un peu long pour une lettre, mais cest pourtant plus court quune comdie. Enfin, si tu acceptes de bon cur la plaisanterie, tu feras bien ; sinon, nous ajouterons bien dautres choses.

Notes : [1] Homre, Odysse, xi, 15-19. Peuple qui vit perptuellement dans les tnbres. [2] Ps 22, 4. [3] Mt 7, 14. [4] Jeu de mots entre le nom de Basile (), et celui du Royaume () des cieux. [5] Cf. Gn 2, 10. [6] Cf. Ex 17, 6. [7] Voir la lettre 14 de saint Basile. [8] Les cataractes du Nil. [9] Ces les, encore appeles les Fortunes, taient considres comme le lieu de repos des mes vertueuses aprs leur mort (cf. Homre, Odysse IV, v. 561-569 ; Hsiode, Les travaux et les jours, v. 155-173 ; Platon, Gorgias 523a, 526c. [10] Fils de Zeus condamn pour un mfait dont la nature varie selon les auteurs antiques. Lune des sanctions consistait lui faire prouver une angoisse mortelle, treignant continuellement sa gorge, en plaant au-dessus de sa tte un norme rocher susceptible de tomber tout moment. A Basile Nomenclature Migne : Lettre 5 Source : Gallay 1941 Mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-Lettre-5-a.html Puisque tu prends bien la plaisanterie [1], nous allons continuer. Homre fournira le prambule : Allons, poursuis et chante la beaut du dedans [2], cette cabane sans toit et sans portes, ce foyer sans feu et sans fume, ces murs desschs par le feu pour viter que la boue qui en dgouttait ne tombe sur nous oui, nous tions, comme Tantale, condamn mourir de soif au milieu de leau [3] , 2. et ce pitoyable festin o lon navait pas de quoi manger et auquel on nous avait invit du fond de la Cappadoce en nous faisant esprer non point la frugalit des Lotophages [4], mais le repas dAlkinoos [5], malheureux naufrag que nous tions, nous aussi ! 3. Je me souviens de ce pain que lon nous servait et de ce que lon appelait les brouets et je noublierai jamais comment mes dents glissaient sur les crotons, puis sy engluaient et sen dtachaient comme au sortir de la vase ! 4. Tu peux sans doute clbrer tout cela sur un ton tragique, avec des accents sublimes que tinspireront tes propres souffrances ; toujours est-il que si cette noble femme, vraie nourrice des pauvres cest--dire ta mre , ne nous avait tirs de ces difficults en se montrant nous comme un port des navigateurs battus par la tempte, nous serions morts depuis longtemps et lon nous plaindrait au lieu de nous louer de notre foi pontique [6]. 5. Comment ne pas parler de ces soi-disant jardins qui ne produisent aucun lgume, et de ce fumier dAugias que nous avons retir de la demeure pour en couvrir les jardins ? Alors toi, mauvais plaisant, et moi, vendangeur, nous tranions ce chariot haut comme une colline, avec ce cou et ces mains qui portent encore la trace de nos travaux. terre, soleil, air, vertu ! pourrai-je mcrier en prenant un peu le ton de la tragdie et nous ne voulions pas unir les rives de lHellespont [7], mais combler un foss. 6. Si notre rcit ne te cause aucune peine, il ne nous en fait pas davantage ; sil te contriste, que devons-nous dire, nous qui avons subi la chose mme ! Et encore, nous passons sous silence la majeure partie de nos maux, en considrant les avantages dont nous avons joui. Notes : [1] Grgoire de Nazianze fait allusion une lettre de Basile qui ne nous est pas parvenue.

[2] Grgoire adapte la citation dHomre (Odysse, viii, 492) aux besoins de sa plaisanterie. [3] Lun des supplices de Tantale. Plac au milieu dun fleuve, il ne pouvait en profiter, car se penchant sur le fleuve pour boire celui-ci sasschait. [4] Cf. Homre, Odysse, ix, 84. [5] Repas somptueux offert Ulysse par le roi des Phaciens, Alkinoos. Voir Odysse, viii, 59-61. [6] Allusion la foi punique , symbole de la mauvaise foi. [7] Nom antique des Dardanelles. Le dtroit relie la mer ge et la mer de Marmara. Xerxs au Ve sicle avant Jsus-Christ, y jeta un pont de bteaux pour envahir la Grce. A Basile Nomenclature Migne : Lettre 6 Source : Gallay 1941 Mise en ligne : Patristique.org http://www.patristique.org/Gregoire-de-Nazianze-Lettre-6-a.html Lorsque nous tcrivions prcdemment au sujet du sjour dans le Pont [1], nous plaisantions, nous ne parlions pas srieusement ; mais ce que jcris aujourdhui est tout fait srieux. 2. Qui me mettra dans le mme tat quaux jours de jadis [2], dans lesquels je faisais mes dlices de souffrir avec toi ? Car la souffrance volontaire [3] a plus de prix que le plaisir qui ne lest pas. 3. Qui me donnera ces chants de psaumes, ces veilles, ces lans vers Dieu dans la prire et cette vie, pour ainsi dire, immatrielle et incorporelle ? Qui me donnera cette union de sentiments et dme avec des frres qui se divinisent et slvent sous ta conduite ? 4. Qui me donnera cette mulation et cette ardeur pour la vertu, que nous avons confirmes par des rgles et des lois [4] ? Qui me donnera ce zle tudier la parole divine et cette lumire que nous trouvions sous la direction de lEsprit ? 5. Ou bien, pour ne parler que des choses secondaires et moins importantes, qui me rendra ces occupations journalires et ces travaux manuels ; ce bois couper et ces pierres casser ; ces arbres planter et arroser ; ce platane un platane plus prcieux que celui de Xerxs [5] , sous lequel venait sasseoir non pas un roi amolli, mais un moine contrit. 6. Ce platane, cest moi qui lai plant, cest Apollos autrement dit, ton Excellence , qui la arros, mais cest Dieu qui la fait crotre [6] pour notre honneur et pour quil reste chez vous un souvenir de nos travaux, un souvenir semblable la verge fleurie dAaron, qui tait conserve dans larche[cf. Nb 17, 8-10.]], ainsi que le dit lcriture et que nous le croyons. 7. Mais sil est bien facile de former ces dsirs, il ne lest pas du tout de les raliser ! Assistemoi, du moins, inspire-moi la vertu, travaille avec moi et fais par tes prires que nous conservions ce que nous avons dj gagn au lieu de le voir se dissiper peu peu, comme une ombre au dclin du jour. 8. Car cest toi que je respire plutt que lair, et ma seule vie cest dtre avec toi, soit rellement, soit, quand tu es absent, par le souvenir. Notes : [1] Voir la lettre 4 et 5. [2] Jb, 29, 2 (lxx). [3] Il faut comprendre le renoncement impliqu par la vie religieuse. [4] Basile et Grgoire composrent un rgle de vie monastique. [5] Allusion un platane que le roi Xerxs fit recouvrir dor cause de sa beaut (Cf. Hrodote, Histoires, vii, 31). [6] Cf. 1 Co 3, 6.

A Basile Nomenclature Migne : Lettre 46 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Eh quoi! vos ouvrages ne sont mes yeux que des bagatelles et des frivolits? O tte divine et sacre! quelle parole s'est chappe de votre bouche (1) ! comment avez-vous os prononcer un tel blasphme? permettez-moi d'avoir mon tour un peu de hardiesse. Votre esprit a-t-il pu concevoir une telle pense; votre main a-t-elle pu l'crire; le papier a-t-il pu la recevoir? littrature! Athnes (2)! vertus ! sueurs de l'tude! car vos lettres m'obligent lever mes plaintes jusqu'au ton de la tragdie. Ne connaissez-vous donc pas votre ami? ne vous connaissez-vous pas vous-mme? vous l'il du monde, vous dont la voix clatante retentit dans tout l'univers, vous le roi de l'loquence. Moi faire peu de cas de vos ouvrages! quel objet ici-bas peut exciter l'admiration des hommes, si vous n'excitez pas celle de Grgoire? Il n'y a qu'un printemps parmi les saisons, qu'un soleil parmi les astres, qu'un ciel qui embrasse de tous cts l'univers, qu'une voix, et c'est la vtre, qui domine toutes les voix des mortels, si toutefois mon jugement est de quelque poids dans cette matire, et que je ne sois pas gar par les illusions de l'amiti; ce que je ne crois pas. Si vous m'accusez de ne pas vous admirer autant que vous mritez de l'tre, accusez donc aussi tous les hommes. Quel homme en effet a jamais t capable de vous donner les loges que vous mritez? par quel autre pouvez-vous tre lou dignement, que par vous-mme et votre sublime loquence, s'il tait permis de se louer soi-mme, sans blesser les biensances oratoires? Si vous m'accusez d'une indiffrence ddaigneuse, commencez donc par m'accuser d'abord, de folie. Mais vous tes mcontent de me voir philosopher (3). Permettez-moi de vous le dire; c'est la seule chose au-dessus de tous vos discours. Notes (1) Expression frquente dans Homre. (2) Il rappelle saint Basile leurs anciennes tudes dans la ville d'Athnes. (3) "Philosophein", souvent employ par saint Grgoire et les autres Pres de l'glise grecque, signifiait dans leur langage, s'appliquer la vritable sagesse ou la pratiquer. Saint Grgoire tait alors occup donner des soins une mre afflige d'infirmits : c'est ce qu'il appelle "philosopher". A Basile Nomenclature Migne : Lettre 60 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Ce que vous exigez de moi dpend de moi en partie, mais je crois qu'il dpend encore plus de votre pit. Ce qui est en mon pouvoir, c'est l'empressement et la bonne volont; car assurment je n'ai jamais fui les occasions d'tre avec vous; je les ai toujours recherches, et jamais je ne les ai souhaites plus vivement qu'aujourd'hui; mais il dpend de votre pit que mes dsirs soient accomplis. Les soins de la tendresse filiale me retiennent auprs de ma respectable mre, qui est depuis longtemps malade. Si je puis la quitter sans la moindre inquitude sur son tat, je ne me priverai pas plus longtemps du plaisir de vous voir. Prtezmoi seulement le secours de vos prires; qu'elles obtiennent ma mre le rtablissement de sa sant, et moi la libert de partir.

A son frre Csaire.


Nomenclature Migne : Lettre 7 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Votre conduite a t pour moi un grand sujet de confusion. Qu'ai-je besoin de vous dire la cause de ma douleur, puisque vous ne la connaissez que trop bien? Sans parler ici de moi, ni de l'abattement, et mme de la crainte o m'a jet la nouvelle qu'on a rpandue sur votre compte, je voudrais qu'il vous ft possible d'entendre les discours que tiennent, sur vous, non seulement nos amis, mais encore les trangers et ceux qui connaissent d'une manire quelconque notre famille; je parle ici des chrtiens; ils n'ont tous qu'un mme langage sur vous et votre famille, car vous savez que l'on applique plus volontiers les rgles de la morale la conduite des autres qu' la sienne. Voici donc comment ils s'exercent sur le sujet de dclamation que vous leur donnez: "On voit aujourd'hui le fils d'un vque vivre avec les gens de guerre ; on le voit pris de la gloire et des dignits terrestres. On le voit courir aprs la fortune, entran par cet amour des richesses, qui enflamme aujourd'hui tous les hommes, et les jette dans une carrire funeste, o ils cherchent la perte de leur me. Il oublie que la gloire, la sret, la richesse d'un chrtien, consistent rsister au torrent du sicle, fuir, d'aussi loin qu'il peut, tout ce qui est impur et anathme. Comment un vque pourra-t-il recommander aux autres de rsister au torrent du sicle et de se prserver de la corruption gnrale? comment pourra-t-il les reprendre de leurs fautes, si l'on peut opposer ses discours les exemples que donne sa famille? " Lorsque j'entends chaque jour de semblables propos et bien d'autres plus fcheux encore, que ceux-ci tiennent par un sentiment d'amiti, ceux-l par un esprit de malveillance, jugez quelle douloureuse impression ils font sur moi, et quelles penses s'lvent dans l'me de ceux qui ont voulu vivre sous le joug du Seigneur et qui ne connaissent d'autre bien que les esprances du sicle venir. Tmoin de la douleur que ces propos causent notre respectable pre, au point de lui rendre la vie insupportable, je fais tout ce que je peux pour le consoler et pour ranimer son courage, en lui rpondant de vos sentiments, et en lui donnant l'assurance que vous allez mettre un terme notre affliction. A l'gard de notre respectable mre, qui ne sait encore rien de tout ce qui se passe (car jusqu' prsent nous avons us de mille artifices pour lui drober cette connaissance), songez, si elle venait enfin tre informe de votre conduite, que sa douleur serait inconsolable; car, outre la faiblesse naturelle son sexe, son extrme pit la rendrait insensible tout ce qu'on pourrait lui dire dans cette circonstance. Si vous avez donc quelques gards pour nous et pour vous-mme, prenez un parti plus sage et plus conforme vos vritables intrts. Nom avons ici tout ce qu'il faut pour vivre dans une honnte aisance, et notre fortune est suffisante pour un homme qui n'est pas tourment par une cupidit insatiable, et par la passion d'acqurir sans cesse. Je ne vois pas dans quel autre temps nous pourrons obtenir votre conversion, si nous laissons passer celui-ci. Si vous persistez dans votre genre de vie, et que vous n'coutiez d'autres conseils que ceux de votre passion, je ne vous adresserai plus aucune reprsentation importune; je vous dclare seulement, de la manire la plus formelle, qu'il faut, de deux choses l'une, ou qu'en restant attach de cur la religion chrtienne, vous soyez rang dans la dernire classe des chrtiens, et que vous meniez une vie indigne de vous et des esprances du sicle venir, ou qu'en recherchant uniquement les honneurs de ce monde, vous perdiez des biens plus prcieux, et ne trouviez qu'une vaine fume, si toutefois vous ne devenez la proie des flammes.

A Philagrius
A Philagrius Nomenclature Migne : Lettre 35 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade C'est moi qui vous ai le premier crit des lettres de consolation pour soulager vos souffrances; car vous tiez tomb malade avant moi. J'ai quelque droit d'esprer que vous me consolerez mon tour, aujourd'hui que je souffre presque autant que vous, fidle en cela aux lois de l'amiti qui veut que les maux soient communs entre amis; mais vous avez dj rempli mon gard le devoir de consolateur, votre patience tant pour moi une exhortation la patience. A Philagrius Nomenclature Migne : Lettre 36 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Je suis tourment par la maladie, et je m'en rjouis, non parce que je suis ainsi tourment, mais parce que j'apprends aux autres la patience; car n'tant jamais sans douleur, je tire au moins cet avantage de mon tat d'infirmit, que je le supporte patiemment, et que je rends galement grces Dieu des souffrances comme des soulagements qu'il m'envoie, parce que je sais que la souveraine raison n'ordonne rien notre gard sans raison, quoiqu'il nous arrive d'en juger autrement.

A Eusbe de Samosate, vque exil.


A Eusbe de Samosate Nomenclature Migne : Lettre 44 (extrait) Source : V. 1824 Mise en ligne : Albocicade Cette lettre parat avoir t crite aprs la mort d'Eusbe, vque de Csare, et lorsqu'il s'agissait de lui donner un successeur. On y voit que la prsence d'Eusbe de Samosate avait caus une grande joie toute cette grande ville; et il est vraisemblable que cela doit s'entendre du moment o Eusbe de Samosate revint de son exil. Par o commencerai-je vos louanges? de quel nom vous appellerai-je? dois-je vous donner ceux de "colonne et de fondement de l'Eglise", ou bien de "flambeau dans le monde", en me servant des paroles de l'Aptre [1 Tim 3.15 ; Philipp 2.15]; ou dois-je vous appeler" la gloire et la couronne des chrtiens, un don de Dieu, le soutien de votre patrie, une rgle vivante de la Foi, un envoy de la vrit"; ou bien dois-je vous donner en mme temps tous ces noms divers et bien d'autres encore ? Ces louanges, quelque grandes-qu'elles soient, je saurais au besoin les confirmer par les faits que j'ai vus. Que de biens ne nous a pas valu votre seule prsence? Quelle pluie vint jamais plus propos pour abreuver la terre dessche par les ardeurs du soleil? Quelle eau plus salutaire a pu dcouler du rocher, en faveur de ceux qui habitaient le dsert? A qui Jsus-Christ, le Seigneur de tous les hommes, se prsenta-t-il plus propos dans leurs adversits, soit pour apaiser les flots, soit pour les arracher aux dangers dont ils taient menacs, que vous mme vous nous tes apparu, au milieu de nos fatigues et de nos angoisses, lorsque dj nous tions sur le point de faire naufrage? Que servirait de parler des autres ? Qui ne sait quelle joie et quelle volupt vous avez rpandues dans les curs de tous les orthodoxes, et quel courage vous avez rendu ceux que

commencent gagner le dsespoir. L'glise notre mre, j'entends celle de Csare, heureuse de vous voir, dpose les vtements de sa viduit, elle reprend dj ceux de l'allgresse; mais elle brillera encore de bien plus d'clat, lorsqu'elle aura obtenu un pasteur digne d'elle et de tant d'vques qui l'auront prcd.

A Eusbe de Samosate Nomenclature Migne : Lettre 64 (extrait) Source : V. 1824 Mise en ligne : Albocicade Grgoire s'excuse auprs d'Eusbe, vque de Samosate, envoy en exil pour sa foi et sa pit, de ce qu'il ne s'est point rendu auprs de lui, a son passage en Cappadoce; et il lui demande le secours de ses prires. Cet Eusbe avait t chass de son glise par l'empereur Valens, et dport en Thrace. A l'poque o vous avez travers notre patrie, j'tais atteint d'une maladie si grave, que je ne pouvais mme, de ma chambre, promener mes regards au-dehors. Mais ce qui me tourmentait alors trangement, c'tait bien moins cette maladie , quelque dangereuse qu'elle ft d'ailleurs, que le dplaisir d'tre priv de la vue et des entretiens d'un homme aussi plein de Dieu que vous l'tes ! Le dsir que j'ai de contempler vos traits vnrables est dans moi aussi vif qu'il doit l'tre dans un homme qui a des blessures spirituelles dont il a besoin d'tre guri, et dont il n'attend que de vous la gurison. Toutefois, quoique la privation de votre vue soit sans doute le chtiment de mes pchs, nanmoins il dpend encore aujourd'hui de votre bont d'apporter quelque soulagement mes maux. Car, si vous daignez seulement vous souvenir de moi dans ces prires si pures et si ferventes que vous adressez Dieu, je ne doute point qu'elles ne deviennent pour moi le canal des bndictions clestes, soit pour cette vie, soit pour l'ternit. Sans doute les prires d'un personnage aussi minent, qui a souffert tant de calamits pour l'vangile, qui a prouv pour la Foi tant de perscutions, et qui enfin, par sa patience, s'est acquis tant de mrite et de crdit auprs de Dieu, les prires d'un tel homme, dis-je, lorsqu'il veut bien se dclarer auprs de Dieu notre patron, doivent tre, selon moi, aussi efficaces, que la mme faveur qui nous serait accorde par qui que ce soit des plus glorieux martyrs. En cette considration, je vous prie et je vous conjure de vous souvenir sans cesse dans vos prires de votre cher Grgoire; et toute mon ambition, c'est que vous ne me jugiez pas indigne de cette marque d'intrt.

A Thodore, Evque de Tyane


Nomenclature Migne : Lettre 77 (extrait) Source : V. 1824 Mise en ligne : Albocicade J'apprends que les injures que nous avons eu rcemment souffrir ont t un cueil pour votre patience. II n'est vraiment point tonnant qu'un homme qui, comme vous, n'a reu encore aucune blessure, et qui n'a pass par aucune des tribulations dont nous avons t assaillis, se tourmente l'excs pour des choses de cette nature. Pour nous, qui en avons support bien d'autres, qui avons essuy dj toutes les sortes d'affronts et d'injures, il est juste qu'aujourd'hui nous vous inspirions assez de confiance, et que nos paroles aient auprs de vous assez d'autorit, pour vous persuader ce que nous a si bien appris nous-mmes, et notre grand ge, et l'exprience. Oui, tout ce qui est arriv exige de notre part du courage, un grand courage: qui pourrait en douter, mon cher Thodore ? Nous avons vu nos autels profans, nos mystres troubls;

placs nous-mmes entre les objets les plus sacrs de notre culte, et ceux qui nous attaquaient coups de pierres, nous n'avons trouv que dans la prire un remde nos blessures. La pudeur des vierges, la modestie des moines, le malheur des pauvres, rien n'a t respect. Malgr tout cela, ce qu'il y a de mieux faire, c'est de recourir la patience et la douceur; c'est de donner nos frres une exemple frappant de longanimit et de calme. Car, vous le savez, le plus grand nombre est moins sensible aux paroles qu'aux actions; et l'exemple est par-tout comme une leon muette, dont le sens n'est jamais perdu. Nous regardons comme un point important de punir ceux qui nous ont blesss. Il l'est en effet. En ce sens, cette punition est souvent utile pour corriger les dfauts d'autrui. Mais il est bien plus important, bien plus gnreux, bien plus divin, si j'ose ainsi dire, de savoir supporter patiemment une injure que l'on a reue. Dans le premier cas, on a rprim la malice d'un homme; dans le second, on l'amne, comme malgr lui, bien faire; ce qui est bien plus excellent et bien plus parfait que de le dcider s'abstenir seulement du mal. Soyons persuads que tous les maux qui nous sont arrivs sont comme un moyen d'acqurir ces grandes richesses spirituelles, et que ce moyen nous est offert par la bont de notre Dieu. Pardonnons tout nos ennemis, afin d'obtenir nous-mmes notre pardon. Phines mrita le nom de zlateur de la loi, pour avoir frapp, dans l'acte mme du crime, la femme madianite et l'impudique Isralite, et pour avoir ainsi dlivr la nation d'Isral d'un homme qui faisait sa honte et son dshonneur. Mais toutefois, Phines s'acquit bien plus de gloire lorsqu'on le vit prostern et demandant grce, par ses prires pour le peuple qui avait pch [Nombres 25.7]. Jetons-nous donc genoux comme lui, et apaisons le Seigneur. Obtenons de lui que la tempte finisse, et nous en serons rcompenss. De mme, Mose est lou dans l'criture , de ce que la vue d'un mauvais traitement, fait sans raison un Isralite, l'mut au point qu'il vengea son frre, en frappant de mort l'Egyptien, son injuste agresseur; mais il se rendit encore bien plus admirable, lorsque, par ses prires, il gurit de la lpre Marie sa sur, qui en avait t frappe en punition de ses murmures [Nombres 12.10]. Remarquez encore d'autres exemples. Les Ninivites sont menacs d'une ruine totale, ils obtiennent leur pardon, force de larmes [Jonas 4]. Manasss tait le plus coupable des rois; mais il est devenu le plus illustre de tous ceux qui Dieu a bien voulu accorder leur grce, en considration des pleurs que le repentir lui fit verser. "De quels maux t'accablerai-je, phram, dit Dieu quelque part [Ose 4.4] ? Est-il rien de plus menaant? et cependant presque aussitt Dieu donna phram des marques de sa protection. Quoi de plus rapide et de plus empress, que la clmence de notre Dieu? Les disciples voulaient que Jsus livrt certains coupables aux flammes qui avaient dvor Sodome; mais Jsus s'oppose leur vengeance [Luc 9.56]. Pierre coupe-t-il, dans l'ardeur de son zle, l'oreille d'un de ceux qui venaient pour emmener Jsus, le Sauveur gurit l'instant Malchus [Luc 22.51]. Qu'arriva-t-il celui qui avait demand s'il fallait pardonner son frre jusqu' sept fois? L'Evangile ne nous le signale-t-il pas comme une me trop rtrcie et trop peu gnreuse? Jsus ne lui dit-il pas qu'il faut pardonner jusqu' sept cents fois sept fois [Mat 18.22]? Qu'arriva-t-il ce dbiteur dont parle l'vangile, qui ne voulut pas remettre la dette qui lui avait t remise lui mme? n'exigea-t-on pas de lui, plus rigoureusement qu'on ne l'aurait fait sans cela, tout ce dont il tait redevable [Mat 18.32]? Enfin, n'y a-t-il pas, dans nos prires de tous les jours, une formule qui nous indique, que nous ne pouvons obtenir le pardon qu'en pardonnant [Mat 6.12]? Puis donc que nous avons tant d'exemples sous les yeux, imitons la bont et la clmence de notre Dieu; et ne raisonnons pas, pour apprendre de nous-mmes, jusqu' quel point il peut tre rprhensible de tirer vengeance du mal qu'on nous fait. Voyez la suite des bonts de Dieu: d'abord, il nous donne une loi, ensuite il nous exhorte, nous fait des promesses, nous menace, nous reprend, nous montre de loin les peines qui nous attendent, se retient pourtant, nous menace encore, et ne nous porte le coup fatal que quand nous l'y forons; encore ne le fait-il que par degr, nous laissant toujours le temps et les moyens de nous corriger.

Faisons de mme, mon cher Thodore, ne frappons pas de suite, car ce n'est point le parti le plus sr pour triompher de ceux qui nous ont fait du mal. Employons, s'il le faut, la crainte ; mais ne songeons les vaincre1 que par la bont; par-l seulement nous parviendrons mriter et leur estime et leur vnration, parce-qu'alors ils seront retenus bien plus par leur propre conscience que par nos emportements et notre aigreur. Ne frappons point de scheresse un figuier qui peut encore porter des fruits, et ne le condamnons point comme occupant inutilement du terrain; peut-tre que les soins d'un habile cultivateur le guriront de sa strilit; gardons-nous de dtruire si prcipitamment un si bel ouvrage, guids en cela peuttre uniquement par la malice et l'envie du dmon. Entrons dans des sentiments tels, que nous songions nous montrer plutt indulgents que svres, plutt dvous aux pauvres qu' la rigueur de ce que nous appelons nos droits. coutons moins les discours de ceux qui nous excitent, que les paroles de ceux qui nous retiennent. Et quand aucune autre considration ne nous arrterait, songeons du moins, songeons qu'il serait honteux et dshonorant pour nous d'tre publiquement en dmls avec des pauvres. A ce titre, ils sont sans doute dans une position plus avantageuse que nous, puisque, lors mme qu'ils ont tort, ils intressent nanmoins la piti des autres, prcisment cause de leur infortune. Imaginez-vous en ce moment que tous les pauvres du monde, que tous ceux qui s'occupent de la nourriture et du soin des pauvres, sont prosterns vos genoux. Ah! sans doute, ceux que vous appelez nos ennemis ont t assez affligs, assez humilis, assez punis, puisqu'ils ont t rduits venir implorer votre compassion. Pardonnez leur en considration des prires de cette foule immense qui vous entoure; pardonnez-leur aussi en notre considration nous, qui vous en conjurons en ce moment. S'il vous parat si dur et si indigne qu'ils aient os nous mpriser; pensez, je vous prie, qu'il nous serait bien plus pnible nous-mmes de ne vous avoir adress pour eux que des prires inutiles.

A Cleusius, gouverneur de province,


Nomenclature Migne : Lettre 114 Source : Planche 1827 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Puisque Vous me reprochez mon silence et mon dfaut de politesse, vous qui avez le bon ton de la ville, je vais, mon bel ami, vous raconter une fable qui n'est pas sans agrment, et qui de plus ne sera pas sans utilit , si elle peut vous rendre moins babillard. Les hirondelles raillaient un jour les cygnes sur ce qu'ils fuyaient le commerce des hommes, et qu'au lieu de faire jouir le public de leurs chants mlodieux, ils vivaient dans les prairies et le long des fleuves, ne chantant que fort peu, et encore ne chantant qu'entre eux, comme s'ils rougissaient de leur voix mlodieuse. Pour nous, disaient les hirondelles, nous vivons, dans les villes, au milieu des hommes, et dans les maisons. Nous causons avec les hommes, nous leur racontons nos aventures; nous leur parlons des vnements arrivs autrefois dans l'Attique, de Pandion, d'Athnes , de Tere, de la Thrace, du voyage de Tere, du dpt qui lui fut confi, de l'outrage fait la pudeur, de la langue coupe avec tant de barbarie, de la lettre crite en caractres de sang, et surtout de la fin tragique d'Itys, et enfin de notre mtamorphose en oiseaux. Les cygnes ne savaient d'abord s'ils devaient rpondre aux hirondelles, dont le babil importun les fatiguait. S'tant enfin dtermins leur rpondre: "Nous ne chantons, dirent-ils, que pour charmer les oreilles de ceux qui viennent dans la solitude pour entendre les sons doux et harmonieux que rendent nos ailes, quand elles sont tendues pour recevoir le souffle du zphyr. Si nous chantons peu et devant peu de monde, c'est l notre grand mrite. Nous ne prodiguons pas la musique, et ne voulons pas qu'elle soit touffe par le tumulte de la ville. Pour vous, les hommes ne peuvent vous souffrir dans leurs maisons. Votre gazouillement les

importune, et avec raison; car votre langue n'tant pas coupe, il vous est impossible de vous taire; en dplorant le malheur qui jadis vous rendit muettes, vous tes plus babillardes que les oiseaux qui ont beaucoup de voix et de mlodie." Comprends le sens de mes paroles, dit Pindare. Si vous trouvez que mon silence vaut mieux que votre facilit parler, cessez d'en faire un sujet de raillerie, ou bien je vous citerai un proverbe aussi bon qu'il est court: Le cygne chantera Quand le geai se taira.

Au rhteur Eudoxius.
Nomenclature Migne : Lettre 178 Source : V. 1824 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Il y avait jadis Athnes une loi qui, mon jugement, tait pleine d'une haute sagesse. Elle voulait que l'on conduisit les jeunes gens, ds qu'ils avaient atteint l'ge de pubert, dans un lieu o se trouvaient runis, o se trouvaient exposs tous les instruments ncessaires aux diverses professions. L on les observait; et selon que chacun semblait s'attacher un instrument quelconque, ou le saisir avec empressement, on en concluait qu'il aurait du got pour telle profession, et c'tait celle l qu'on lui apprenait. Cela tenait ce principe, que nous russissons ordinairement dans ce que nous entreprenons d'aprs l'avis secret de la nature, et qu'au contraire, quand il nous arrive d'entreprendre quelque chose malgr elle, nous voyons ordinairement toutes nos esprances dues. A quoi tend ce prambule, me direz-vous ? A vous prouver, mon cher Eudoxius, que vous devez bien vous garder de ngliger la philosophie, pour laquelle la nature vous a donn tant d'ouverture, ou de vous livrer toute autre profession, pour laquelle vous seriez moins propre. Ce que vous devez faire, non seulement parce que la philosophie laquelle je vous exhorte est ce qu'il y a de plus relev, mais encore parce qu'elle est aussi ce qui vous convient le mieux. Or, il est un proverbe qui nous dfend d'entreprendre jamais d'arrter le cours d'un fleuve; et un pote fait sagement d'interdire la musique celui qui se destine l'quitation: car il en rsulterait qu'il ne saurait ni l'quitation, ni la musique. Quels sont donc les indices de cette aptitude naturelle que je remarque en vous? Ce sont la tranquillit et la simplicit de votre vie et de vos murs, et une me tout--fait trangre tout ce qu'on nomme dguisement, fourberie, imposture; de plus, l'lvation de votre gnie et de vos penses, et certain instinct qui vous porte sans effort la mditation. J'y joins encore votre mauvaise sant, votre faiblesse physique: car selon Platon, "ce n'est pas un petit avantage pour celui qui s'applique la philosophie." De plus, vous tes dans un ge o les passions sont plus souples; la pauvret vous cause moins d'abattement que de fiert; et vous diffrez du commun des rhteurs, en ce que vous savez rougir. Ainsi donc, gardez-vous bien de renoncer ce que vous avez dj acquis de philosophie, ni de prfrer une seconde place dans une profession secondaire, la premire dans la plus sublime de toutes les professions. Lorsque vous pouvez vous lever comme l'aigle, ne vous contentez pas d'exceller parmi le peuple des oiseaux. Jusques quand nous laisserons-nous enfler d'orgueil pour des choses viles et passagres? Jusques quand nous livrerons-nous des jeux futiles parmi les jeunes gens, et des illusions de toute espce ? Jusques quand nous laisserons-nous ravir hors de nous par de vains applaudissements? Quittons ces chimres, devenons des hommes, rejetons tous ces songes, traversons les ombres paisses; laissons d'autres les plaisirs de la vie, et ces volupts qui au fond renferment plus de douleurs que de charmes. Que l'envie, que les circonstances, que la fortune (car voil de

quels noms on appelle l'inconstance des choses d'ici-bas ), occupent, agitent, ballottent en tous sens les autres hommes. Qu'on ne nous parle plus, ni de trnes, ni de principauts, ni de richesses, ni d'honneurs, ni d'lvation, ni de cette mprisable gloriole qui, aprs tout, nous dshonore bien plus que les mpris et les drisions, lorsqu'elle s'empare de notre me; ni de toutes ces vaines reprsentations de thtres, qui occupent la scne du monde. Pour nous, attachons-nous le plus troitement possible la sagesse; dsirons manquer de tout le reste, except de Dieu, qui seul est notre bien pour l'ternit. De la sorte il arrivera que, mme ici bas, nous acquerrons de la gloire, puisque cette gloire nous touche encore, et que nous sommes assez faibles pour la souhaiter; ou que du moins la gloire de l'ternit nous sera assure, puisque la rcompense des justes, est de devenir en quelque sorte des Dieux; d'tre clair des rayons de cette lumire trs pure que les Saints contemplent sans cesse dans la triple unit de Dieu, et dont, sur la terre, peine quelques faibles lueurs parviennent jusques nous. Voil le but, mon cher Eudoxius: marchez, avancez, htez-vous; volez, saisissez la vie ternelle qui vous est offerte. Ne fixez en rien vos esprances, tant que vous ne serez point parvenu ce bien souverain et souverainement digne de vos dsirs. Vous nous saurez gr de nos avis, j'en suis sr; moins, il est vrai, maintenant que par la suite, c'est--dire que quand vous serez dans l'tat que nous vous promettons, et que vous aurez compris que l seulement se trouve la ralit des choses, et non point dans ce bonheur vide, que l'esprit de l'homme se plat se forger.

A Thcle
Nomenclature Migne : Lettre 223 Source : V. 1824 Mise en ligne : Albocicade Sans doute que vous tes attriste de nous avoir quitts: nous le sommes bien davantage de nous voir spars de vous. Nous rendons cependant Dieu des actions de grces de ce que nous avons eu le bonheur d'arriver prs de vous, et nous ne nous repentons nullement des fatigues qu'il nous a fallu essuyer pour cela. Il en est rsult pour nous l'avantage d'tre tmoins, et de la solidit de votre foi en Jsus-Christ, et de votre louable solitude, et de votre retraite pieuse. Nous vous avons vue, spare de toutes les volupts du monde, vivant avec Dieu seul, dans la socit des saints martyrs, prs desquels vous habitez, et offrant tous les jours Dieu, de concert avec vos chers enfants, une victime vivante et agrable. C'est dans tout cela que vous devez trouver la consolation de toutes vos peines. Ainsi le grand David s'efforait de cacher les chagrins et les amertumes de cette vie, au sein de ces biens venir, vers lesquels s'lanaient tous ses dsirs; et voil pourquoi il se rjouissait de ce que Dieu l'avait cach dans son tabernacle, au jour du malheur [Ps 26.5]. Et non seulement ce saint personnage sentait se calmer ses douleurs et ses chagrins, quand la pense de Dieu se prsentait son souvenir, mais encore il gotait alors d'ineffables volupts. "Je me suis souvenu de mon Dieu, nous dit-il, et ce souvenir m'a rempli de dlices" [Ps 76.4]. Ceux qui suivent le monde ont aussi des sujets de douleur, et souvent bien plus graves que ceux qui servent Dieu. Mais la douleur des premiers n'a point de rcompense attendre; tandis que la rcompense de notre douleur est assure, pourvu que nous la supportions courageusement en vue de Dieu. Voyons un peu; comparons les peines aux plaisirs, les biens prsents avec les biens venir, et nous trouverons aisment que les premiers ne sont pas mme la moindre partie des seconds, tant ceux-ci sont au-dessus des autres! Lors donc que nous sommes dans la douleur, ce doit tre pour nous un remde efficace de rappeler notre souvenir et la pense de Dieu, et les esprances de la vie future ; d'entrer, en un mot, dans les mmes sentiments que David, c'est-

-dire de dilater notre cur dans la tribulation [Ps 4.3], de ne point nous laisser opprimer par le poids de nos penses terrestres, ni envelopper de tristesse, comme d'un nuage; mais, au contraire, de nous attacher alors plus troitement nos esprances, et de porter nos regards vers le bonheur cleste qui est rserv ceux qui supportent patiemment l'adversit. Du reste, aucun motif n'est plus propre nous faire supporter courageusement les revers, et nous lever au-dessus du commun des hommes, lorsque la douleur nous vient visiter, que de nous rappeler ce que nous avons promis notre Dieu, et les esprances que nous nous sommes faites, quand nous avons embrass la vraie philosophie. Notre but tait-il alors de vivre dans l'abondance et dans les richesses, de goter les vaines jouissances et les joies insenses du monde, de semer notre vie de fleurs ; ou bien, au contraire, nous sommes-nous attendus aux tribulations, aux peines, aux angoisses, et supporter toutes choses, pour l'esprance des biens futurs? ah! c'est ce dernier sort, et non pas au premier, que nous nous sommes attendus. Prenons donc bien garde de violer le pacte que nous avons fait avec Dieu; et de vouloir tout la fois possder les avantages et les biens du monde, et conserver l'esprance des biens futurs. Laissons subsister nos conventions. Supportons tous les maux de la vie, dans la vue des biens de l'ternit. Nos ennemis nous ont affligs, c'est nous de conserver notre me libre de toute passion, exempte de tout trouble. De la sorte, nous aurons triomph de ceux qui veulent nous nuire. Considrez de plus quel est le motif qui excite le plus contre nous la haine et les perscutions. Ne poursuit-on pas en nous ceux qui ont quitt cette vie ? or, comment pourrons-nous nous rendre agrables ces Saints? n'est-ce point en supportant les injures avec rsignation ? faisons donc cela pour eux. Car je suis persuad que les mes des Saints voient et connaissent ce qui nous touche ; mais en outre, et mme avant tout le reste, rappelons-nous qu'il est insens de vouloir philosopher, quand rien ne nous y oblige, c'est--dire de nous exposer gratuitement et de nous-mmes aux dangers, et de manquer de philosophie au sein de l'adversit; de ne point se conduire alors de manire fournir aux autres un modle de patience, comme on doit, quand on est dans le bonheur, leur fournir un modle de reconnaissance et d'actions de grces envers Dieu. Je vous cris ceci, non point pour vous instruire; mais pour vous rappeler ce que vous savez. Que d'ailleurs le Dieu de consolation vous conserve et exempte de tout malheur et d'adversit; qu'il nous accorde le bonheur de nous revoir un jour, et que l'vnement nous prouve que nos efforts n'ont pas t entirement infructueux , mais que nous avons auprs de vous plus de crdit que qui que ce soit. Et qu'enfin, de mme que nous avons pris part vos revers et vos chagrins, de mme vous preniez part notre patience et notre rsignation. Ce qui est peuttre une rcompense justement due notre vieillesse et tous les travaux que nous avons supports pour la cause de Dieu.

A Basilissa
Nomenclature Migne : Lettre 244 Source : non identifie Numrisation et mise en ligne : http://www.spiritualite-chretienne.com/livres/regles.html Tenez votre me suprieure toutes les afflictions en vous occupant de ce qu'il y a de plus lev. Eloignez de votre esprit tout ce qui est tranger la vertu et indigne de vos penses ; appliquez-le la pit et tout ce qui est bien ; exercez-le ne rien accepter et ne rien dcider qui n'ait t srieusement examin ; fortifiez-le, en tout temps et de toute manire, par la mditation des conseils tracs par les saints qui nous ont prcds.

Faites passer toujours la justice l'gard des trangers, comme l'gard des amis, avant toute rancune et toute amiti. Avez pour amie et pour compagne insparable la temprance, qui doit tre profondment et solidement enracine dans votre me. Ne changez pas de murs avec les ingalits et les vicissitudes la vie, car il n'est pas bien de perdre sa dignit dans la pauvret, et l'on n'est pas en sret de conscience, si l'on s'enorgueillit de la richesse. Le mieux donc est de s'appliquer la modration, en prsence des choses agrables, et la fermet, en face des afflictions. Il faut encore oublier votre ancienne opulence, ne demander que le suffisant, aimer ce que l'on vous donne, esprer ce qui vaut davantage, supporter doucement la maladie, ne vous plaindre et ne vous affliger de rien, rendre grce la Providence, quoi qu'il arrive, fermer souvent les yeux sur les causes des vnements et ne pas ngliger le soin de votre dignit. Les yeux fixs sur elle, examinez toujours, avant de parler, ce qu'il convient de dire, avant d'agir, ce qu'il convient de faire. Croyez que les vtements extrieurs ne sont pas une parure. Regardez comme la vraie et solide richesse, de savoir vous contenter de peu. La vraie fortune, en effet, ne consiste pas possder beaucoup de choses, mais ne pas en avoir besoin. Ceci est vous ; le reste vous est tranger. Rglez votre conduite par les convenances ; vos murs, par le calme ; votre langue, par la brivet des discours. Parez votre tte en la voilant ; vos sourcils, en les abaissant ; vos yeux, en ne jetant que des regards rapides et modestes ; votre bouche, en ne disant rien de dplac ; vos oreilles, en n'coutant que des discours srieux ; votre visage tout entier, en le couvrant des couleurs de la modestie. En tout et partout, conservez-vous pure comme un trsor intact, car l'ornement des femmes, et celui qui leur sied le mieux, c'est la gravit, la conscience et la chastet. Regardez comme le plus beau et le plus facile, en mme temps, de tous les plaisirs, une alimentation strictement suffisante. Louable en elle-mme, elle est ncessaire une vie chaste, excellente pour la sant et utile pour la rgularit de la vie, pour le bon ordre et pour l'instruction.

Epitaphe de Paul
Nomenclature Migne : Epitaphes 129 (PG 38.79) Source : Darolles 1839 Numrisation et mise en ligne : Albocicade Ne dirige pas ta course au hasard, la borne de la vie est incertaine. Poursuis avec ardeur la vertu pour trouver la flicit. Vois comme tout ici-bas n'est que cendre et poussire; tout ce qui peuple cet univers sera, n'en doute pas, la pture du tombeau. La vie est passagre comme l'herbe des champs; un instant la fltrit. Le bonheur n'est qu'un mot, il ne laissa jamais de traces. Ce fut en versant d'abondantes larmes que ma mre me donna le jour pour marcher vers la tombe. Jette les yeux sur ce spulcre, et soudain la tristesse va serrer ton cur. Les tombeaux sont pleins de larmes, ils sont aussi remplis d'indicibles regrets. Celui qui plonge ses regards dans une tombe n'y puise que douleurs. Vois ce qui fut mon corps, contemple ces membres dcharns. La mort m'a retranch de la terre comme un tendre rejeton arrach de sa tige. Ouvrant son tnbreux empire l'insatiable Orcus m'a saisi dans ses froides treintes, malheureux Paul tu devins sa proie; tel qu'une jeune plante dessche sur sa tige avant de s'tre panouie. La beaut du jeune ge tombe sous les coups de la mort cruelle comme l'herbe des prairies qui s'abat sous la faux. Qui pourrait chapper ses traits invitables ? Vois o tu marches, prends garde, arrte, la mort tend ses bras, elle va te saisir. Ce monde n'est que poussire, cendre, brouillard et orage. Tout, ici-bas, fuit et s'chappe comme une vapeur lgre. La terre m'a reu dans son sein sans que j'aie pu profrer une plainte, car la mort a li ma langue, elle a consum tous mes membres. O mon pre ! mon pre, mon Dieu! Toi qui cras mon me et qui formas mon corps; sauve-moi du jugement terrible et des flammes vengeresses. Hlas! comment viterai-je ces feux dvorants, qu'ont mrit mes nombreuses souillures. Mes uvres n'ont jamais t qu'une paille lgre.

Annexe
Pomes divers de St Grgoire de Nazianze
mis en vers franais par V. de Perrodil Nomenclature Migne : non identifis Source : Perrodil 1862 Mise en ligne : Albocicade

Un Dieu qui contient tout, qui produit toute chose, Qui n'aura point de fin et n'a point eu de cause, Qui ne possde rien qu'il reoive d'autrui, Pre ternel d'un Fils ternel comme lui, Du Pre avec le Fils l'inexplicable essence Runissant en elle une seule existence; Dieu tous deux, tous deux un, ni second, ni premier, Se divisant lui-mme et restant tout entier; Le Pre gal au Fils par un profond mystre, Le Fils, force, action, image de son Pre, Double ternel pouvoir qui se rsout en un. L'un ayant tout cr par un vouloir commun, L'autre gouvernant tout, et de qui la sagesse Ne s'puise jamais en s'exerant sans cesse; L'Esprit-Saint jaillissant de leur divinit, Dieu lui-mme, formant cette triple unit Qui cre, aime et maintient chaque tre dans sa sphre. Telle est de mes discours la sublime matire. * ** Rayon coternel de la Divinit, Le Fils avec le Pre a toujours exist : Mme type divin, mme nature gale Que ne spare point le plus faible intervalle. De la gloire du Fils le Pre environn, Sait seul avec le Fils comment le Fils est n. Quel tre de divine ou mortelle substance Aurait pu voir de Dieu l'ternelle naissance? Seul il est ternel, seul il a pu la voir. Et quel homme assez vain d'un frivole savoir Attribuerait Dieu, simple dans sa nature, Les honteuses douleurs que toute chair endure? Je souffre en produisant un corps qui doit mourir; Mais, esprit simple et pur, Dieu ne saurait souffrir. L'ouvrier natrait-il comme nat son ouvrage? Comme il compte nos jours compterions-nous son ge ? Serait-ce les tourments que le Christ a soufferts Pour nous ouvrir les cieux et fermer les enfers,

Qui nous feraient nier sa divine nature Et l'abaisser au rang de faible crature? Mais si Dieu l'et cr pour tre seulement Du salut des mortels le passif instrument, Comme on voit l'ouvrier, d'une main inquite, Joindre un nouveau ressort son uvre imparfaite, Le Christ roi, dgrad du rang de "Jhova", Serait mme au-dessous de l'homme qu'il sauva. * ** Immortel mdecin des mortelles souillures, Les couvrant de son sang et restant sans blessures, Il tait homme faible; oui, mais suprme bien. Il est fils de David, mais Adam est le sien. Dans le sein d'une Vierge il descend et s'enferme, Mais son tre infini ne connat point de terme. Une crche reoit sa faible humanit, Mais des rois rendent gloire sa divinit, Et devant son berceau, conduits par une toile, De sa grandeur cache ils soulvent le voile. Homme, il combat Satan, cet ennemi des cieux, Mais d'une triple lutte il sort victorieux. Le pain nourrit son corps et ranime sa vie, Mais l'eau se change en vin, le pain se multiplie. Dans les eaux du baptme il descend, mais le ciel S'ouvre et proclame en lui le fils de l'ternel. Un long et dur chemin fatigue sa faiblesse, Mais le paralytique sa voix se redresse. Homme faible, il se livre aux douceurs du repos, Mais des mers, Dieu puissant, il apaise les flots. Il prie, oui ; mais au ciel, sa demeure premire, N'a-t-il pas des mortels cout la prire? Pour m'lever lui descendant jusqu' moi, Il est victime et prtre, il est sujet et roi, Et prsentant Dieu le pur sang qui l'inonde, il suspend sa croix tous les crimes du monde. * ** Trouverai-je un objet dans la nature entire Qui rappelle de loin cette triple lumire? Dirai-je cette source invisible mes yeux Qui, jaillissant du sol flots imptueux, Produit une fontaine argente et limpide; La fontaine enfantant un beau fleuve rapide ; La source, la fontaine et le fleuve la fois, Fils d'un mme lment, suivant les mmes lois.

Montrerai-je au sommet d'un bois qu'elle dvore La flamme qui s'unit, se fuit, s'unit encore? Dirai-je ma pense aux magiques ressorts Qui demeure en mon me et s'lance au dehors? Ou ne pouvant trouver en moi, ni sur la terre, Rien qui puisse expliquer un si profond mystre, Peindrai-je du soleil un rayon clatant, Dans le miroir des eaux tout coup pntrant, Et jaillissant en flamme aux murs d'un difice? Il chappe mon il avant qu'il le saisisse ; Il revient, se retire, et, sans quitter les cieux, Dans l'onde et sur la terre il blouit mes yeux. * ** Tomb du haut des cieux que souillait sa prsence, Et de sa chute en nous poursuivant la vengeance, Satan croit, en perdant le triste genre humain, galer son pouvoir au pouvoir souverain. Il veille le mal qui sommeille en notre me, Et d'un conseil impie en allume la flamme, Nous conduisant ainsi, par un contraire effort, Du soleil la nuit, de la vie la mort. Du mal qui nous corrompt telle est la source impure, Le mal est dans Satan, et non dans la nature. * ** Et toi, monde, si Dieu ne t'a point prcd, A ta cration s'il n'a point prsid ; S'il ne t'a point cr par un pouvoir suprme, ternel comme lui, tu serais Dieu toi-mme ! Comment donc se fait-il que les divins crits Placent prs de nos jours le jour o tu naquis ? Et si Dieu t'a cr, que faisait sa puissance Avant qu' la matire il eut donn naissance; Avant que, sparant les lments divers, Il donnt une forme au nouvel univers? Sa puissance en effet ne saurait tre oisive, C'est une triple force incessamment active. Soit donc que sur lui-mme exerant son pouvoir, Dans sa triple lumire il aimt se voir ; Soit qu'il rglt le monde clos en sa pense, Sa puissance toujours subsistait exerce; Toujours devant ses yeux venaient se runir Le pass, le prsent et le long avenir. Le temps qu'il divisa pour la faiblesse humaine, Il le tient tout entier dans sa main souveraine,

Et des mondes futurs en son sein enferms Les tres diffrents taient dj forms, Lorsqu'enfin sa parole animant la matire, Ils en jaillirent tous dans des flots de lumire. * ** De la hauteur du ciel jusqu' la mer profonde La sagesse de Dieu pntre et meut le monde, En suit le mouvement, en rgle le ressort. Et de chaque partie harmonise l'accord. Les feux dont il peupla la vote immesure Doivent de l'univers galer la dure, Et voir au-dessous d'eux jusqu' son dernier jour Des choses d'ici-bas la fuite et le retour; Mais de ces changements c'est Dieu seul qui dispose, Ils en sont les tmoins sans en tre la cause. Admirable spectacle nos regards offert ! Tantt la main de Dieu s'y montre dcouvert, Tantt de notre orgueil dfiant la malice, Dans le plus faible objet dfend qu'on le saisisse ; Et dans cet objet mme, invisible nos yeux. Son pouvoir plus cach n'en clate que mieux. D'ailleurs un jour viendra, jour de vive lumire. Jour o la vrit brillera tout entire, clairant de ses feux sur le monde dtruit La dernire moisson de la paille et du fruit. Telle est la foi chrtienne. En elle aucune entrave Des astres ou du sort ne rend l'esprit esclave ; L'homme est libre, il choisit son gr son chemin, Mais au bout trouve un matre infernal ou divin. * ** L'ordre spirituel de la cration Descend de l'ange l'homme, et de l'homme au dmon. Impossible dans Dieu, dans l'ange difficile, Le mal trouve dans l'homme un lve docile. . Ainsi cet air lointain, qui nous semble d'azur, Le plus prs du soleil est aussi le plus pur, Et plus il s'en loigne et descend vers la terre, Plus sa limpidit se fltrit et s'altre. Le premier cependant de qui l'orgueil fatal S'alluma de lui-mme et produisit le mal Fut un suprme archange aux magnifiques ailes, Le plus beau des enfants des votes ternelles. Enfl du rang sublime o Dieu l'avait plac, Il conut d'tre Dieu le dsir insens;

Ce dsir corrompit sa nature immortelle, Le rendit tratre, ingrat, envieux, infidle, Et des rayons divins l'ange dshrit Dans l'abme infernal tomba prcipit. De sa nature en vain la force primitive S'opposait sa chute et la rendait moins vive ; Vainement de descendre il pleurait indign. Pour demeure l'orgueil l'enfer est assign. De l naissent sa haine et sa malice noire ; Sa honte avec douleur supporte notre gloire, Il cherche nous ravir un bonheur qu'il n'a plus, A nous fermer le ciel d'o lui-mme est exclus ; Et ne pouvant sur Dieu dcharger sa vengeance, Il tourne ses efforts contre notre innocence. Hlas ! ses noirs desseins n'ont que trop russi. Eve d'abord sduite, Adam le fut aussi, Et la corruption de notre premier pre, Dans chacun de ses fils devint hrditaire. C'est ainsi que tomba cet ange audacieux Entranant avec lui de la hauteur des cieux Dans l'abme infernal, sjour des noirs supplices, D'innombrables esprits devenus ses complices; Et ce sont ces esprits contre nous conjurs, Par qui d'affreux prils nous sommes entours. De leur impur venin ils pntrent notre me ; De l'orgueil qu'elle enferme ils veillent la flamme ; Rien ne cote leur haine, et, pour mieux l'assouvir, Ils ne ddaignent pas mme de nous servir. Tantt bas et rampants, tantt fiers et superbes, Ici, serpents rouls sous la hauteur des herbes, Parmi de blanches fleurs ils nous cachent leurs dards, Et pour mieux nous sduire vitent nos regards. L, changeant d'artifice et reprenant leur forme, Ils se montrent nous dans leur beaut difforme; Toutes nos passions leur sont des instruments; De mensonge et d'orgueil professeurs impudents, D'un dtestable roi dtestables ministres, Leurs yeux fixs sur nous sont pleins d'clairs sinistres; Et lorsqu'entre leurs mains le coupable jet Partage de leurs maux l'ardente ternit, Alors tincelant d'une effroyable joie Ils se vengent de Dieu sur leur humaine proie. Le Tout-Puissant sans doute en crant l'univers Pouvait rendre au nant ces rebelles pervers; Il ne l'a point voulu. Sa sagesse profonde Fait servir leur malice la gloire du monde. Les combats que contre eux l'homme doit soutenir, En le purifiant servent les punir. Ces combats sont pour nous comme une ardente flamme, Comme l'or dans l'argile ils purent notre me.

Et quel surcrot de honte ces esprits jaloux Qui s'galent Dieu, d'tre vaincus par nous, Lorsque les vains efforts qu'ils font pour nous sduire S'lvent contre eux-mme et ne peuvent nous nuire. Ces combats dureront jusqu'au dernier des jours O du monde expirant s'arrtera le cours. Ce sera le dernier de cette grande lice ; La vertu reprenant tous ses droits sur le vice, Triomphante, entrera dans le palais des cieux; Le crime de l'enfer ira nourrir les feux : Dieu lui-mme y jetant tous les esprits rebelles En scellera sur eux les portes ternelles : L, de ces malheureux dans la flamme punis, Les remords sur Satan pseront runis, Seul il souffrira plus que toutes ses victimes, L'excs de son opprobre galera ses crimes, Et l'enfer devant lui saisi d'un morne effroi, A l'horreur des tourments reconnatra son roi. * ** Ds le commencement Dieu produisit le monde, Tmoignant son Fils sa volont fconde. L'un veut et l'autre parle, aussitt tout est fait. Dans des flots de beaut l'univers apparat. La terre avec ses fruits, le ciel avec ses flammes, La mer avec l'mail de ses brillantes lames. Chaque lment divers nourrit ses animaux ; L'air s'ouvre au battement de l'aile des oiseaux ; Le poisson devant lui creuse sans rsistance Sa route dans les eaux qu'il habite en silence ; La terre voit courir ou ramper sur son sein D'animaux diffrents un innombrable essaim. Mais il manquait encore cette uvre si belle Un tre qui connt la Sagesse ternelle, Qui ft le roi du monde, et, sentant son bonheur, Payt de son amour l'amour du crateur. Dieu dit : Prs de mon trne est le chur pur des anges Excutant mes lois, clbrant mes louanges, Simples esprits sans corps qui ne peuvent mourir, Que j'ai faits pour aimer, pour chanter et jouir. Tout--l'heure en son sein la terre obissante A produit ma voix l'animal et la plante, La plante sans instinct, l'animal sans raison, Qui ne peuvent connatre et prononcer mon nom. Le ciel dans mon ouvrage est trop loin de la terre ; Maintenant pour lier l'esprit la matire, Pour tenir dans ma main, l'un par l'autre suivis De la cration les anneaux runis,

Entre l'ange et la brute il me plait d'introduire Un tre en qui ma voix descende pour l'instruire; Qui du bien et du mal soit libre de choisir, Et sans tre ange encor puisse le devenir. L'homme cr par moi sur mon divin modle Aura de la raison la lumire ternelle, Et par elle en ses vux s'levant jusqu' moi, Comprendra l'univers dont il sera le roi. Il dit, et dans sa main sur le sein de la terre Qu'il venait de crer, prend un peu de poussire: Il lui donne ma forme, il l'anime, et soudain L'homme n de la terre en est le souverain. Dans mon tre en effet form de deux parties S'agitent la fois deux diffrentes vies; Deux amours diffrents, l'un terrestre et mortel, Courb vers le tombeau, l'autre aspirant au ciel; Et la raison commande ma double nature, Comme un phare allum sur une cte obscure. Aussi sur cette terre o s'coulent mes jours Je ne fus pas cr pour demeurer toujours. Je dois, aprs l'effort d'une pnible course, Remonter dans le ciel d'o je tire ma source. Le ciel est ma patrie; oui, mais pour y rentrer Des lois de ma nature il faut me pntrer. Voyez le premier homme. En un lieu de dlice, Le corps sans vtement et l'me sans malice, Dieu le place en sa force et le laisse la fois Libre de transgresser ou de suivre ses lois. Un arbre en ce beau lieu, l'arbre de la science, Lui peut ravir du cur sa divine ignorance. Dieu lui montre cet arbre, et d'un soin paternel Lui dfend d'en cueillir le fruit surnaturel. S'il y touche avant l'heure o sa raison mrie En pourra sans danger savourer l'ambroisie, La science ses yeux montrant la volupt, Souillera de son corps l'aimable nudit. Il connatra l'orgueil, il en saura les ruses, Et son esprit troubl de lumires confuses, Au lieu d'un ordre unique et facile remplir, Devra pniblement comparer et choisir. C'est de lui que dpend le destin de sa race; Il tient entre ses mains ma gloire ou ma disgrce. Mais dj du dmon l'artifice jaloux A fait tomber la femme, et la femme l'poux ; Le monde est avec eux entran dans leur chute, Et du terrible arrt la rigueur s'excute. Le mal a tout souill; la mort seule en son cours Peut l'empcher de natre et de durer toujours. Dieu l'appelle; aussitt frmissante de joie Elle ouvre une aile immense et s'abat sur sa proie.

L'homme exil du ciel, et cherchant un abri, Redescend sur la terre o son corps fut ptri. A la terre en pleurant il demande un asile ; Il la laissa fconde, il la trouve strile ; Et sans doute en son cur le plus cruel tourment . Est de se reprocher cet affreux changement. A qui s'en plaindrait-il? son crime en est la cause. Dsormais de l'den la porte sera close. Un chrubin ardent est debout sur le seuil, De peur que se brisant contre le mme cueil Des descendants d'Adam la race criminelle Ne s'affermisse encore en son penchant rebelle ; Ainsi ce beau jardin que Dieu m'avait donn, Patrimoine de l'homme l'homme destin, Ce riant paradis o l'homme avec les anges Et appris de Dieu mme chanter ses louanges, Et de l dans le ciel, s'levant sans effort, Et connu le plaisir sans connatre la mort; Ces beaux lieux qu'aujourd'hui souillerait ma prsence Peuvent s'ouvrir encore mon obissance; Mais la tombe o mon il frmit de pntrer Est l'unique chemin par o j'y puis rentrer. Tel qu'un marin, jouet des flots et de l'orage, Arrache la tempte un dbris du naufrage, Et dans l'obscurit nage avec dsespoir Vers le port que son cur craint de ne plus revoir ; Telle, du sein de Dieu violemment ravie, Notre me dsormais n'y sera runie, Qu'aprs avoir vaincu par un constant effort L'orgueil fils de Satan et pre de la mort. * ** Aprs que du dmon la ruse sacrilge Eut du couple innocent dtruit le privilge, Il poursuivit son uvre aux curs de leurs enfants, Et ne mit plus de borne ses vux triomphants. La route ouverte au mal, peine commence, Entra dans leur esprit profondment creuse. D'abord du Crateur il dtourna leurs yeux, Et leur fit adorer les plantes des cieux. Bientt leurs passions aidant sa malice, La tombe eut ses autels, les morts leur sacrifice ; Le regret fit un dieu d'un pre ou d'un ami, Et ce culte insens par le temps affermi, Formant de mille erreurs un monstrueux systme, Tout fut dieu sur la terre except Dieu lui-mme. Mme les descendants de la race des saints, Sur qui s'taient du Ciel repos les desseins,

De l'univers sduit imitrent l'exemple, Et Baal triomphant chassa Dieu de son temple. Son nom fut blasphm, ses honneurs abolis, Ses prophtes divins massacrs ou proscrits, Et le peuple et les rois, d'un accord unanime, Chaque jour plus avant entrrent dans le crime. Tantt sur les hauts lieux, tantt au fond des bois, On les vit de Moloch reconnatre les lois, Et brler de leurs fils les entrailles vivantes Parmi des cris affreux et des plaintes sanglantes. * ** Dans les riants dtours d'un vallon solitaire Cherchant de mes douleurs le remde ordinaire, Le silence des bois, le murmure des eaux, Les soupirs de la brise et le chant des oiseaux; Parmi les fleurs, les fruits d'une campagne heureuse, Je promenais hier ma tristesse rveuse, Mais de tous ces objets l'harmonieux bonheur Ne pouvait cette fois pntrer dans mon cur. Qu'ai-je d'abord t? que suis-je? que dois-je tre? C'est en vain que mon cur brle de le connatre, Disais-je; cette tude est un gouffre sans fond ; En vain je le demande ma faible raison, Je le demande en vain aux sages de la terre, Rien ne peut m'expliquer cet effrayant mystre, Et cet ardent dsir que j'ai de le savoir, Toujours inassouvi, se change en dsespoir. Quels bizarres ressorts ! suis-je esprit ou matire ! Ma mre dans son sein me reoit de mon pore; Ma chair, informe encor, sans voix ni sentiment, De la chair de tous deux s'y forme lentement, Et je vois plein d'horreur, aux deux bouts de mon tre, L'effroyable nant comme un spectre apparatre. Chaque jour de ma vie est un pas vers la mort, Et sorti du tombeau j'y redescends d'abord. Mais quoi ! s'il tait vrai que cette courte vie Ft ternellement par une autre suivie ! Non,non, l'homme n'est rien. Et pourtant quel fardeau Pse sans le briser sur ce faible roseau! Que d'horribles douleurs, qui jamais ne vieillissent, Que d'effroyables maux sur lui s'appesantissent! De tourments destructeurs quel cercle dvorant ! Il vient la lumire, il la quitte en pleurant, Et sa plaintive voix, sur le seuil de la vie, Est de ces tristes maux la triste prophtie. Il est, dit-on, des bords dont les peuples heureux Ne voient ni loups cruels, ni serpents dangereux;

Il en est o jamais l'hiver qui nous assige N'ensevelit les champs sous des monceaux de neige. Mais en est-il aucun o l'homme avant sa mort N'ait sujet mille fois de maudire son sort? Parmi tant de prils qu'en vivant il traverse, S'il chappe aux premiers, le dernier le renverse. Oui, tel est son destin, depuis le jour fatal Qu'Adam a succomb sous le pige infernal. Depuis ce jour, sa chair corrompue et rebelle Lui livre incessamment une guerre cruelle, Et soit dans la douleur, soit dans la volupt, Exerce sur son me un empire indompt. L'me dut commander, et le corps est le matre. Qu'es-tu donc, o mon me, et qui t'a donn l'tre? Quel habile ouvrier a tremp ces ressorts Dont la chane te presse et te lie mon corps? L'un de l'autre ennemis, quelle main vous rassemble, Vous fait vivre, mouvoir, souffrir, jouir ensemble? Croirai-je que mon corps, par toi seule anim, Te forme et te produise ainsi qu'il s'est form ; Que tout entier sorti des flancs de la matire, J'y doive tout entier retourner en poussire, Et que de ma raison le flambeau lumineux Naisse et s'panouisse en un plaisir honteux? Non ; mais viens-tu du ciel ? es-tu, comme je pense, Un pur souffle man de la divine essence? Ah ! lorsque repoussant le crime loin de toi, Tu te plais dans le bien, je t'admire et le crois ; D'o vient donc que malgr ta cleste origine Un tyran tnbreux si souvent te domine! Combien doit tre lourd le fardeau de tes fers, Puisque venant du ciel tu tends vers les enfers! Mais sduit par l'orgueil je m'aveugle peut-tre, Et le souffle de Dieu ne t'a point donn l'tre. Peut-tre un faux espoir gare mon esprit : Non, non, de toutes parts la vrit me luit; Le monde, uvre de Dieu, l'Eden, sjour de l'homme; L'astuce de Satan et la fatale pomme, Le dluge couvrant le coupable univers, Le feu du ciel tomb sur des peuples pervers, La gloire du Trs-Haut dans ses uvres crite, La loi de sicle en sicle assurant ma conduite, Dieu lui-mme fait homme et pour me secourir Comme un humble pcheur daignant vivre et mourir. Que faut-il mon cur, si son sang ne le touche? Et pourtant je ne sais quelle force farouche Malgr moi dans le mal me fait prcipiter, Et, le Christ me cherchant, m'excite l'viter ; Pour surcrot de misre un doute affreux m'obsde. Je n'ai rien qu'avec moi le mchant ne possde.

Que dis-je ? Tourment par ce doute fatal, Plt au ciel qu'avec lui j'eusse un partage gal ! Mais il se rit des maux dont mon me est atteinte, . Et tandis que, saisi d'une effroyable crainte, De l'enfer sous mes pieds je sens le feu cuisant, Sans craindre l'avenir, il jouit du prsent. Mais quoi ! suis-je le seul que la douleur atteigne ? Non, il n'est ici-bas rien o le mal ne rgne. La terre mme souffre, et sur ses fondements Tremble au choc runi de la foudre et des vents ; Les saisons l'une l'autre regret enchanes Se disputent les jours, les mois et les annes. La lune errante crot et dcrot tour tour, Et le soleil enfin pre clatant du jour, Le soleil dont la flamme obscurcit les toiles, Dans l'orage plit sous d'effroyables voiles. Le mal mme a souill les clestes palais; Un archange orgueilleux en a troubl la paix, Et tomb sans retour des votes ternelles, Il a perdu son nom, son amour et ses ailes * ** Mon cur, pour la vertu d'un tendre amour pris, En aperoit le charme, en distingue le prix, Et par elle entran vers mon souverain matre, Pour la mieux acqurir, je cherche la connatre. Quelle est-elle en effet? Si comme un fleuve pur O du ciel toil tombe et brille l'azur, Sa chastet n'admet aucune impure ide, Quel mortel ici-bas l'a jamais possde? Quel mortel dans son cur n'a point connu le mal ? Lors mme que luttant contre l'ange infernal Notre me avec effort chappe sa malice, Les combats qu'elle endure en attestent le vice. * ** Qu'ai-je d'abord t? que suis-je? et tout l'heure Que serai-je, enferm dans ma froide demeure? Que feras-tu, grand Dieu ! de l'uvre de tes mains, De cette uvre admirable o tes dons souverains Brillent, quoique cachs, d'une clart si pure Qu'ils laissent loin de moi toute autre crature? L'esprit mystrieux dont je suis anim Dans la tombe avec moi sera-t-il consum? Ah ! s'il en est ainsi, quel tre est sur la terre, A qui le malheur livre une aussi rude guerre !

Comparez en effet l'homme et les animaux, Et s'il meurt tout entier, dites s'ils sont gaux. Voyez le buf docile ; peine il vient de natre Que sa force promet d'tre utile son matre, Et son robuste front n'a pas encor trois ans Qu'il trane sous le joug des chariots pesants. Le faon dans les forts, aussi prompt que sa mre, vite du chasseur l'atteinte meurtrire ; Le tigre et le lion, l'ours et le lopard, Menacent en naissant de l'ongle et du regard; Ns pour vivre de sang, de carnage et de proie, A l'aspect du pril ils bondissent de joie. Les ailes de l'aiglon, invisibles d'abord, Bientt jusqu'au soleil le portent sans effort ; L'abeille, dans un antre ou dans le creux d'un chne, Amasse un doux trsor pour la saison prochaine. C'est l'uvre d'un printemps. La nature d'ailleurs Fournit leurs besoins sans peine et sans labeurs ; Ils ne cultivent point un sol dur et rebelle, Ils ne traversent point une mer infidle ; Leurs dsirs sont borns ; peu de chose y suffit ; Les bois sont leurs palais, et le gazon leur lit ; Les noires passions, sources de maladie, N'altrent point eu eux les douceurs de la vie ; Ils vivent sans remords et meurent sans frayeur. Combien le sort de l'homme est diffrent du leur! Il nat faible et souffrant ; doux fardeau de sa mre, Il ne peut sans pril s'appuyer sur la terre, Et plus tard devant lui ce n'est pas sans efforts Qu'il tend ses deux bras pour soutenir son corps. Pour voix, il a des cris : pour paroles, des larmes; Un sourire ou des pleurs, voil ses seules armes. La force vient enfin ; mais avec elle aussi Les noires passions de son cur obscurci ; Chaque ge dans son cur apporte une tourmente, Et toujours le dmon le poursuit et le tente. Le fleuve de la vie est, comme l'ocan, Incessamment troubl par l'horrible ouragan ; Nul n'en descend en paix les rives incertaines, Et n'chappe au fardeau des misres humaines...

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