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En un primer momento se calcul su magnitud en 7,9 grados MW , que fue posteriormente incrementada a 8,8, despus a 8,9 grados por

el Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS).Finalmente a 9,0 grados MW , confirmado por la Agencia Meteorolgica de Japn y el Servicio Geolgico de los Estados Unidos.

El epicentro del terremoto se ubic en el mar, frente a la costa de Honshu, 130 km al este de Sendai, en la prefectura de Miyagi, Japn.

Las devastadoras consecuencias despertaron alertas de tsunamis en al menos 20 naciones que se vieron afectadas de distintas maneras, segn previeron autoridades meteorolgicas y expertos en sismos en la prensa internacional. Para comprender mejor los orgenes de los sismos, es necesario conocer la estructura interna del planeta la cual est establecida por tres grandes capas que son: Ncleo Manto Corteza El centro del planeta est constituido por el ncleo que se divide en ncleo interno compuesto de metales pesados en estado slido y muy denso, el ncleo externo compuesto por metales pesados en estado fundido y a altas temperaturas. La capa intermedia, denominada manto, es slida de gran espesor y se caracteriza por presentar en su parte superior una zona en estado viscoso capaz de deformarse y fluir plsticamente. Finalmente, existe una pequea capa denominada corteza que es rgida y tiene un espesor muy pequeo en comparacin con las otras capas (promedio de 35 km). Esta corteza aunque es rgida, se deforma, se pliega y fractura por fuerzas que son transmitidas desde el manto superior ayudando a conformar los rasgos de la superficie terrestre actual. Uno de los resultados ms importantes de la "dinmica interna" de nuestro planeta, ha sido el hecho de que la corteza se muestra dividida en una serie de "placas tectnicas", parecido a un rompecabezas. Estas placas se mueven unas respecto a otras, generndose en sus bordes la concentracin de una gran cantidad de energa. Esta concentracin de fuerzas puede llegar a ser los suficientemente grande como para que se d una liberacin brusca de energa, originndose un sismo, el cual dependiendo de su posicin y sus caractersticas puede ser de interplaca (falla de interplaca) o intraplaca (falla local). Generacin de Eventos Ssmicos Sismos de interplaca Se generan en las zonas de contacto de las placas tectnicas. Se caracterizan por tener una alta magnitud

(*7), un foco profundo (*20 km), gran liberacin de energa y por lo general alejados de los centros de poblacin. Sismos de intraplaca Su origen se da dentro de las placas tectnicas, en las denominadas fallas locales. Se caracterizan por tener magnitudes pequeas o moderadas Sismos Volcnicos Se producen como consecuencia de la actividad propia de los volcanes y por lo general son de pequea o baja magnitud y se limitan al aparato volcnico. Sismos provocados por el hombre Son originados por explosiones o bien por colapso de galeras en grandes explotaciones mineras. Escalas de Medicin Por los movimientos que ocurren entre las superficies de contacto de las placas mencionadas, se acumula una gran cantidad de energa que al liberarse se convierte en ondas que se propagan desde el lugar de origen en la falla denominada FOCO o HIPOCENTRO hasta los diferentes puntos de la superficie terrestre, causando un temblor o sacudida ssmica. El sitio de la superficie de la tierra ms cercano al foco ssmico se denomina EPICENTRO, siendo la distancia entre estos dos la profundidad del sismo. El poder destructivo de un terremoto depende de varios factores, entre los cuales destacamos los principales: Magnitud y profundidad. La velocidad, aceleracin, perodo y duracin del movimiento. Las caractersticas de las rocas por donde viajan las ondas ssmicas y el tipo de suelos locales en el sitio donde se siente el sismo. El tamao, la forma, los materiales y en general la calidad de construccin de las edificaciones y la infraestructura: carreteras, puentes, acueductos, presas, ferrocarriles, etc. Con el objetivo de "medir" el tamao y los efectos de un sismo se han creado dos tipos de parmetros cuantificables: la magnitud y la intensidad. Magnitud Es la medida de la cantidad de energa liberada en el foco, la cual es calculada conociendo el efecto de las ondas ssmicas sobre un sismgrafo situado a una distancia determinada del epicentro. La magnitud es un factor que no vara con la distancia del epicentro. La escala de magnitudes ms conocida en nuestro pas es la RICHTER, la cual en teora no cuenta con un lmite superior. Esta escala RICHTER es logartmica y por lo tanto pasar de un grado a otro puede significar un cambio de energa liberada entre diez y treinta veces. Intensidad

Es la medida de la fuerza del movimiento del terreno, del grado en que fue sentido en un determinado lugar y de los efectos y daos causados. Esta escala en algunas ocasiones depende de factores que son dependientes del evento ssmico o de las caractersticas del terreno, tales como la calidad de las construcciones o del grado de objetividad de las personas del lugar donde se haga la medicin. La intensidad disminuye en funcin o la distancia de la fuente ssmica, la escala ms utilizada es la denominada ESCALA MODIFICADA DE MERCALI (MM). Esta escala, ordenada de menor a mayor grado de destructibilidad, va desde I (slo detectable por instrumentos muy sensibles como los sismgrafos) hasta XII (catstrofe, destruccin total). Efectos de los sismos Cabe mencionar que muchos de los daos causados por un terremoto, se deben no solo a la violencia de la sacudida, sino que tambin en muchas ocasiones otros fenmenos igualmente destructivos pueden acompaar al evento. Los efectos ms comunes provocados por los eventos ssmicos en el pas son los siguientes: Destruccin de viviendas: La destruccin de viviendas puede considerarse como el efecto de mayor impacto y con un alto costo social para la poblacin. Destruccin de Infraestructura (carreteras, lneas vitales y puentes) Adems de los inconvenientes que generan durante la atencin de los desastres, la destruccin de las vas de comunicacin terrestre, causan un impacto importante en la economa al impedir el transporte eficiente de productos as como el intercambio de bienes y servicios con la regin afectada. Daos diversos al suelo: Por las caractersticas de algunos de nuestros suelos, esta clase de fenmenos se presentan con mucha frecuencia, causando problemas importantes a nivel de infraestructura, lneas vitales y a la actividad agrcola. Los daos ms importantes han sido fracturas, asentamientos, licuefaccin (el terreno se comporta como arenas movedizas o bien presenta eyeccin de lodo de manera sbita). Por ejemplo, los volcanes de arena que se formaron por causa del terremoto de Limn en 1991. Desplazamientos o derrumbes: Permanentemente sus efectos causan graves daos a la ecologa, viviendas, edificios, carreteras, puentes, lneas de transmisin elctrica, acueductos, etc. Tsunamis o maremotos: Aunque estos fenmenos son casi nulos en nuestras costas, la mayora se originan por eventos ssmicos de gran magnitud con epicentro en el fondo del mar. Primero lo del terremoto. Este se origina por el movimiento de las placas tectnicas al interior de la corteza terrestre. esas placas tectnicas "flotan" sobre el manto que es la parte media del planeta, hogar de la lava volcnica. Las placas siempre se mueven paulatinamente varios centmetros al ao, pero cuando se desplazan distancias mayores es cuando se produce el terremoto.

Si el terremoto se produce al interior del mar, puede generar un maremoto o tsunami, como el ocurrido en Indonesia. Consecuencias del terremoto de Japn: cambios en el eje terrestre El eje de rotacin de La Tierra tambin se ha visto afectado por el fuerte sesmo y podra haberse movido unos 16 centmetros segn las lecturas realizadas. Esto tiene una segunda consecuencia que es el acortamiento del da, aunque en una magnitud que es apreciable nicamente mediante aparatos especiales. Estos datos sobre la variacin del eje terrestre reflejan la gran cantidad de energa liberada por el terremoto y es que el cambio originado por el movimiento ssmico de Japn en el eje de rotacin del planeta se sita como el segundo en intensidad, tan solo por detrs de los cambios originados por el terremoto de Chile de 1960. Sin embargo, no tiene mayores consecuencias ya que las variaciones en el eje terrestre ocurren de forma habitual. Se puede decir que todo el proceso de ruptura del terremoto de Pisco, incluyendo replicas, tuvo una duracin de 20 das llegndose a registrar aproximadamente 5000 replicas con magnitudes que no sobrepasaron el grado 6.2ML. En general, la distribucin espacial de las replicas permiti definir el rea total de ruptura, as como identificar aquellas zonas donde se ha producido la mayor liberacin de energa.

Tsunami
Tsunami1 es una palabra japonesa (tsu ( ): puerto o baha, y nami ( ): ola; literalmente significa ola de puerto) que se refiere a maremoto. Se comenz a utilizar por los medios de comunicacin masiva cuando los corresponsales de habla inglesa emitan sus reportajes acerca del maremoto que precisamente ocurri en el Asia (el 25 de diciembre de 2004 en el ocano ndico). La razn es que en ingls no existe una palabra para referirse a este fenmeno por lo cual los angloparlantes adoptaron Tsunami como parte de su lenguaje, pero, como se ver en las citas histricas sobre maremotos que aparecen ms adelante, la denominacin correcta en espaol no es tsunami. Maremoto es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de tamao variable que se producen cuando algn fenmeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y preciso de maremotos tectnicos. La energa de un maremoto depende de su altura (amplitud de la onda) y de su velocidad. La energa total descargada sobre una zona costera tambin depender de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas (en el maremoto del ocano ndico de 2004 hubo 7 picos enormes,gigantes y muy anchos). Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero mantenga su velocidad, siendo una masa de agua de poca altura que arrasa con todo a su paso hacia el interior.