Vous êtes sur la page 1sur 6

Para Platn el conocimiento intelectual requiere sus correspondientes objetos, pero el peculiar modo de concebirlo, le va a exigir una singularidad

que slo las ideas son capaces de ofrecerle. Cornford seala que las dos columnas sobre las que descansa la filosofa platnica son: 1.- La inmortalidad del alma cuyo rasgo esencial es la racionalidad. 2.La existencia de unos objetos adecuados para el alma: las ideas. Platn siempre estuvo inclinado a concebir el alma inmortal como razn pura, de modo que habra tenido la tentacin de hacer que su entorno constara de objetos puros, las ideas. 2.1.1 Los comienzos de la Teora. La teora de las Ideas aparece en mayor o menor medida a lo largo de toda la obra platnica. Entre los dilogos tempranos hay cuatro cuyo principal objeto es discutir las definiciones de determinadas cosas, en el Crmides se pregunta qu es la templanza?, en el Laques qu es el valor?, en el Eutifron qu es la piedad?. En esa misma pregunta ya est latente el germen de la teora de las ideas, ya que preguntar es sobreentender que hay una cosa representada por una palabra como templanza, y que es diferente de cualquiera de las muchas personas o acciones que puedan llamarse correctamente templadas. Probablemente sea el Eutifrn el primer dilogo en el que aparecen las palabras idea y eidos con el sentido especial platnico. Tanto idea como eidos derivan del verbo idein, cuyo significado es ver, por lo tanto, el significado original de ambas palabras es idea visible. Parece que fueron las investigaciones de tipo socrtico sobre qu es la virtud? Las que influyeron para que Platn admitiera la existencia de universales que constituan una clase especial de entidades a las que denomin eidos. En este perodo la relacin entre la idea y lo particular es considerada simplemente como la que se da entre lo universal y lo particular. No se tiene presente todava que lo particular, las cosas sensibles, es un malogrado ejemplo de la idea. La idea de belleza es, lo idntico que hace ser bellos los placeres de la vista y el odo, algo comn que se encuentra en uno y otro conjuntamente, y en cada uno de los dos separadamente. Nada se dice que ningn particular sea un autntico ejemplo de la idea, ni que la idea sea un modelo, ni que la relacin de lo individual con ella sea de imitacin o de participacin.El Crtilo desempea un importante papel en el desarrollo de la metafsica platnica. Platn admite la doctrina de Herclito en relacin con las cosas sensibles; pero advierte que hay cosas no sujetas al cambio, al flujo. Segn Aristteles, con el primero que se relacion Platn fue con el heracliteano Crtilo, de esta relacin conserv la creencia de que todas las cosas sensibles estn en constante flujo. Pero por influencia de Scrates lleg a pensar que, siendo mudables, las cosas sensibles no deban ser objeto de conocimiento, sino algo distinto de ellas: hay que conocer y buscar los seres en s mismos. consideremos entonces las cosas en s.. vamos a sostener que lo bello en s es siempre tal cual es.. ni siquiera existe el conocimiento, Crtilo, si todas las cosas cambian y nada permanece Si siempre estn cambiando, no podra haber siempre conocimiento y conforme a este razonamiento, no habra ni sujeto, ni hay objeto de conocimiento Estas son algunas de las afirmaciones que aparecen en este dilogo, en el cul aparece por primera vez de un modo claro, el argumento que parte de la existencia del conocimiento para llegar a la existencia de objetos no sensibles e inmutables. El conocimiento para ser conocimiento cierto exige que su objeto sea inmutable, idntico y fiel as mismo. La certeza proporciona seguridad en lo conocido, y no hay seguridad en aquello que hoy es de una idea y maana es de otra, en lo que ahora se nos muestra de una manera y despus de otra. El conocimiento reclama seguridad, certeza, confianza en lo conocido; y esa seguridad y esa certeza slo pueden proporcionarla algo que sea inmutable, que sea fiel as mismo, que permanezca siempre como lo que es. Llegado a este punto, si el mundo sensible no nos puede proporcionar conocimiento cierto puesto que est en un perpetuo cambio, habr que buscar el conocimiento ms all de ese mundo sensible: en la racionalidad. La entrada en el perodo de madurez: Uno de los dilogos de mayor importancia es el Banquete, esa importancia se debe principalmente a que este dilogo es uno de los pocos que marca de una manera directa el paso de una etapa a otra. En este dilogo aparece de una manera

ntida una declaracin de la transcendencia de las ideas con respecto a los particulares sensibles, y la caracterizacin de las ideas como autntica realidad: la visin de algo que por naturaleza es admirablemente bello, aquello precisamente que en primer lugar existe siempre, no nace ni muere, no crece ni decrece; . Tampoco se mostrar a l la belleza, pongo por caso, como un rostro, unas manos, ni ninguna de las otras cosas de las que participa el cuerpo, ni como un razonamiento, ni como un conocimiento, sino la propia belleza en s, que siempre es consigo misma especficamente nica, en tanto que todas las cosas participan de ella de modo tal, que aunque nazcan y mueran las dems, no aumenta en ella en nada, ni disminuye, ni padece en absoluto Este pasaje del Banquete destaca principalmente dos cosas: 1) la existencia de las ideas, en este caso de una idea concreta como es la de belleza, independientemente de las cosas sensibles que podamos llamar bellas. Esto significa la afirmacin de un tipo de realidad independiente de la realidad sensible, es decir existe un tipo de entidad real llamada idea, esa entidad existe en s y por s, y por esa razn es ms real que las entidades que existen por obra o gracia de otra cosa. Adems esa entidad ideal posee unas caractersticas ontolgicas determinadas: es eterna, inmutable, ingnita, imperecedera, fiel a s misma, idntica . 2) Se afirma adems la relacin existente entre las ideas y los particulares sensibles, esa relacin es de participacin por parte de lo sensible con respecto a lo ideal. La participacin significa la presencia de lo ideal en lo sensible, pero una presencia que hace que lo sensible sea precisamente lo que es, por la mera presencia de la idea en l. Es decir, la idea se convierte en la razn de ser, al menos de ser lo que es en ese momento, de lo sensible. En el Fedn las ideas tienen un papel mucho ms extenso que en cualquier dilogo anterior. Estn casi omnipresentes en l. El primer pasaje en el que se mencionan las ideas slo se nos dice que nunca llegan a conocerse a travs de los sentidos, sino mediante el puro pensamiento. Adems en este dilogo es donde por primera vez se relaciona la teora de la reminiscencia o anamnesis con el conocimiento de las ideas. Para Platn no llegamos a conocer las ideas despreciando los sentidos y dedicndonos a la pura contemplacin, sino usando los sentidos y descubriendo lo que estos nos sugieren. Al hablar de esto, Platn describe con mucha exactitud la cooperacin entre sentido y razn en nuestra marcha hacia el conocimiento. El conocimiento preexistente de las ideas no cabe que sea sino directo e inmediato. Y as, imagina Platn que las hemos conocido en una vida anterior. As pues, la doctrina de la anamnesis implica la existencia separada de las Ideas, no incorporadas imperfectamente en las cosas sensibles, sino con una existencia completamente separada. Este pasaje del Fedn es la primera manifestacin clara de su creencia en tal existencia separada. A partir de ese momento adoptar el trmino semejanza, aunque conserve el de participacin para expresar la relacin de las cosas sensibles con las ideas. Vista desde la Idea, a la relacin de la denomina presencia, y vista desdelos particulares se le denomina participacin. Por razn de las ideas, los particulares son lo que son; es por la belleza por lo que las cosas bellas son bellas. La aprehensin de las ideas. En el dilogo se da a entender de una manera muy clara que las ideas nos son sugeridas a travs de las cosas sensibles. Esa sugerencia presupone un conocimiento anterior de ellas, si consideramos ambas afirmaciones, llegaremos a la conclusin de que la teora de la anamnesis implica lgicamente la creencia en las Ideas trascendentes. Recapitulando lo expuesto hasta ahora podemos decir que: originalmente la doctrina consista en creer que existen universales implicados por la existencia de individuos que poseen determinadas cualidades. La idea habitual de expresar la relacin de los universales en los particulares es presencia de los universales en los particulares y participacin de los particulares en los universales. Los primeros libros de la Repblica apenas ilustran la teora de las ideas. No obstante, hay un pasaje del libro V que dedica una buena extensin al tema de la participacin de una idea

en otra. El pasaje siguiente representa un paso adelante en la evolucin de la teora de las ideas. En l correlaciona tres clases de objetos lo que es, lo que no es y lo que est entre el ser y el no ser con tres estados del entendimiento: el conocimiento, la ignorancia y la opinin. El pasaje comienza haciendo una distincin entre dos clases de personas. Una es la clase de los filsofos, que se define por admitir la existencia tanto de las ideas como la de las cosas sensibles, y distingue una de otras. La otra clase es la de los que no admiten la existencia de las ideas. El estado mental de la primera clase se llama conocimiento; el de la segunda opinin. El objeto del conocimiento es completamente real, el de la opinin no. Platn muestra su perspicacia al establecer una estricta distincin entre el conocimiento y la opinin. El conocimiento comprende certeza subjetiva e infabilidad. Platn establece la decisiva conclusin de que ninguno de los particulares es plenamente real y que slo las ideas o ideas lo son. En los primeros dilogos consideraba generalmente a los particulares como reales, y parte precisamente del supuesto de su realidad para sostener la realidad de las ideas. Pero hasta el sofista, donde dar con un mtodo mejor, incurrir en un falso y peligroso desprecio de todos los particulares en beneficio de las Ideas. Siguen tres pasajes interrelacionados en los que la teora de las ideas recibe una nueva elaboracin: 1) el pasaje sobre el sol y la idea del Bien, 2) el pasaje sobre la lnea dividida y 3) el smil de la caverna. Platn hace la introduccin al primer pasaje sealando que las definiciones de virtudes por medio de tres elementos del alma eran accesorias. Slo se puede conocer perfectamente la justicia y las dems virtudes a la luz de algo ms grande que ellas. Este sublime objeto del conocimiento es la idea de Bien, que es la que asociada a la justicia y a las dems virtudes las hace tiles y beneficiosas. La superioridad de la idea del Bien sobre las dems ideas es evidente por el siguiente razonamiento: casi todo el mundo elige lo que le parece bueno y justo. Toda alma persigue lo que es bueno, y por ello hace lo que hace, barruntando que hay tal clase de cosas. El entendimiento capta ms ntidamente su objeto a la luz de la idea de Bien. Esto es lo que proporciona la verdad a los objetos del conocimiento y la facultad de conocer al que conoce. La idea de Bien es la fuente del conocimiento y de la cognoscibilidad, el principio explicativo del mundo de las Ideas. A las cosas inteligibles no slo les adviene por obra del Bien su cualidad de inteligibles, sino tambin se les aaden el ser y la esencia. Explicar la existencia de las dems Ideas en relacin con la Idea del Bien es correcto slo si sta es realmente el fundamento de su ser. Hemos de tener en cuenta, en primer que las funciones asignadas a la Idea de Bien tienen relacin con el mundo de las Ideas, no con el mundo sensible. Las ideas en s existen y son conocidas en virtud de su relacin con la Idea de Bien. Cabe suponer que as como pensaba que la sabidura era esencialmente el conocimiento del Bien, conceba el valor, la templanza y la justicia como bsquedas del Bien. Platn le asigna a la Idea del Bien una importancia que excede la meramente tica. La califica como lo que proporciona la verdad a los objetos de conocimiento y la facultad de conocer al que conoce, es por lo tanto la autntica y verdadera causa del mundo inteligible. El pasaje de la lnea dividida sigue al de la idea del sol y del Bien. Surge de l y pretende completarlo. La lnea est en la dicotoma visible-inteligible, y en el pasaje del sol y del Bien se identifica lo inteligible con las ideas. La lgica de la lnea exige previa distincin entre las ideas y los intermedios. Se ha destacado por parte de algunos estudiosos que Platn parta de una divisin de objetos para, slo ms tarde, distinguir entre los correspondientes estados mentales. Es cierto que el pasaje distingue entre imgenes y originales mucho antes de dar los nombres de los correspondientes estados mentales. Pero, desde el mismo comienzo, la divisin se apoya realmente en una distincin de objetos. Cmo tenemos que dividir lo inteligible?, esta es la pregunta. La respuesta es: porque algunos se estudian con ayuda de imgenes e hiptesis y otros sin imgenes y sin hiptesis. Esto apunta a una divisin de las Ideas segn el modo de ser estudiadas. Ahora bien, en el caso de que un mtodo de estudio sea apropiado para un grupo de ideas y otro para otro grupo, habr alguna diferencia objetiva entre los dos grupos. Las dos caractersticas distintivas de los estados mentales pueden aclararnos en parte este asunto. La referencia que hace al uso de las imgenes prueba que los objetos de la dianoia son ideas matemticas, pues su comprensin requiere una intuicin sensorial o imaginativa de la estructura de las figuras espaciales o de los nmeros. Por el contrario, la comprensin de las Ideas morales y estticas no requiere tal

intuicin. stas son las dos principales clases de ideas que aparecen en los primeros dilogos. Adems es probable que Platn pensara que estos dos modos de dividir el mundo ideal proporcionaban realmente la misma divisin: las ideas matemticas en la parte inferior de la jerarqua y las ideas ticas en la superior. Las ideas ticas estn mucho ms estrecha y obviamente relacionadas con la idea de Bien que las ideas matemticas. El mundo de las ideas es susceptible de ser iluminado por la idea de Bien y estudiado por el mtodo dialctico. Piensa por consiguiente que hay dos partes en el mundo ideal suficientemente diferentes como para aconsejar en principio dos mtodos de estudio, y, suficientemente semejantes y relacionadas, como para que se estudien por ltimo segn el mtodo dialctico. La conclusin a la que lleg seguramente fue que las ideas se dividen en dos grupos: un grupo inferior ideado por ideas que contienen nmeros y espacio; y un grupo superior que no los contiene. El pasaje de la caverna nos explica que el ascenso de la caverna al aire exterior simboliza el ascenso desde lo sensible hasta lo inteligible: En cuanto a la subida al mundo de arriba y la contemplacin de las cosas de ste, si las comparas con la ascensin del alma hasta la regin inteligible, no errars. Platn solo admita Ideas de las cosas que existen por naturaleza, y tambin porque Platn apenas menciona otras ideas que no sean las de valor, belleza y las ideas matemticas. Ciertamente, estas son las ideas por las que ms se interesaba, y de cuya existencia se senta ms seguro. Sin embargo, hay pruebas suficientes de que crea que haba una idea correspondiente a cada nombre comn, y sobre ello insisti sobradamente. Reconsiderando la Repblica globalmente vemos en ella un notable avance respecto a la presentacin ms temprana de la teora de las ideas. Anteriormente slo ofreca una completa oposicin entre el eterno e inmutable mundo de las ideas y el temporal y cambiante mundo de las cosas individuales. Ahora sigue sosteniendo la oposicin, pero admite grados en cada uno de los mundos. En el mundo de las cosas individuales, distingue entre aquellas que son copias directas de las ideas y las que son copias de esas copias. En el mundo de las ideas, distingue entre aquellas que estn, por as decirlo, limtrofes con la tierra y las que no necesitan tales ejemplos para ser estudiadas. En esta ltima clase se da una jerarqua que va desde las ideas ms limitadas hasta la ms amplia y elevada: la idea de Bien. Notamos pues, la aceptacin de la complejidad del universo. Esta tendencia significa el reverso mismo del eleatismo, el cual haca una brusca distincin entre la realidad y lo irreal, sin admitir ningn tipo de gradacin. Las ideas y el alma Para Platn el alma era, en cierto sentido, un intermedio entre las Ideas y las cosas sensibles. En un pasaje del Fedn presenta al alma como afn de las ideas y ms verdaderas que los cuerpos: El alma se asemeja ms a lo divino, inmortal, inteligible, uniforme, indisoluble e inmutable; y, al contrario, el cuerpo se parece ms a lo humano, mortal, multiforme, ininteligible, disoluble y en perpetuo cambio. Tambin est, en el Sofista la asercin de que el alma tiene un ser verdadero, no menos que las Ideas. Pero sobre todo tenemos la pgina del Timeo donde se conceden al alma formas de existencia, identidad y diferencia intermedias entre las propias de las Ideas y las propias de los cuerpos. 2.2 LA NATURALEZA DEL ALMA Y SU RELACIN CON EL CUERPO. Como hemos podido comprobar por el anlisis de los Dilogos platnicos, vemos que platn consideraba que el hombre es un compuesto de alma y cuerpo. ste ha sido modelado por el demiurgo con materia, y es imperfecto, mutable, despreciable. Por el contrario, el alma es eterna. Ahora bien, por qu esa encarnacin de un alma eterna e inmortal en un cuerpo corrupto e imperfecto?. La posible respuesta nos la da Platn en el Fedro a travs de un mito: las almas estn desde la eternidad en un lugar celeste contemplando las idas, en un estado de felicidad perfecto (?). Las almas marchan en procesin sobre un carro cada una de ellas; el carro va conducido por un auriga, que representa la parte racional del alma, y tirado por dos caballos, uno blanco, que representa la parte irascible, y otro negro, que representa la parte concupiscible. En un momento dado, el caballo negro se sale del camino y cae hacia abjo, hacia el mundo sensible arrastrando el carro hacia el mundo sensible. Parece ser que las almas eternas vinieron al mundo sensible a encarnarse en los cuerpos por un pecado de concupiscencia, es decir, castigadas.

Para Platn las almas, que son el autntico yo del hombre, son eternas, inmortales, indivisibles, simples. Sin embargo, como vemos a travs del mito del Fedro, las almas tienen tres funciones localizadas en tres partes distintas del cuerpo. Hay una funcin racional localizada en la cabeza, y que regula las funciones superiores del hombre. Esta la funcin irascible localizada en el pecho, y que gobierna las pasiones nobles del ser humano. Y por ltimo la concupiscible sita en el bajo vientre, y de donde proceden las pasiones innobles y los bajos instintos. Para Platn la unin entre alma y cuerpo es accidental adems de ser incmoda. El alma est encarnada por un pecado cometido, su lugar natural es el mundo de las ideas. El cuerpo se presenta pues como una crcel para el alma. El alma tiene que liberarse del cuerpo a travs de la prctica de la virtud y por tanto del conocimiento. Cuando el alma recuerde lo que una vez vio y conoci directamente, entonces iniciar el camino de regreso hacia el mundo ideal. El hombre que por la adquisicin de la virtud ha dominado las pasiones, que ha roto sus vnculos con el mundo sensible, indudablemente ha purificado su alma, es el eros platnico. Cuando las hombres mueren sus almas son juzgadas, aquellas cuya purificacin ha sido total retornarn al mundo de las ideas, donde sern felices eternamente. Las almas que hayan iniciado pero no completado su purificacin sern recompensadas con una estancia durante cierto tiempo en las campos elseos, lugar paradisaco pero no perfecto. Aquellas almas que siguen siendo pecadoras, las que no han iniciado su purificacin, irn al hades, o regin infernal, donde durante cierto tiempo sern castigadas con atroces sufrimientos. Pasado cierto tiempo tanto las almas de los campos elseos como las del hades, retornarn a encarnarse en un nuevo cuerpo (reencarnacin), es lo que se conoce como la transmigracin de las almas. 2.3 TICA Y POLTICA. 2.3.1 La concepcin de la tica en Platn. La tica platnica es eudemnica, es decir es una tica enfocada a la consecucin de la felicidad, considerada sta como el sumo Bien del hombre. En este sentido cabe decir que la tica de Platn se diferencia muy poco de la concepcin tica de Scrates. Al igual que en Scrates, el planteamiento terico de la cuestin tica es el siguiente: la finalidad mxima de todas las acciones humanas es la felicidad, la felicidad se consigue con la prctica de la virtud, la virtud consiste en desarrollar el conocimiento racional. As dice Platn: la vida buena debe incluir los conocimientos del tipo ms verdadero: la ciencia exacta de los objetos intemporales. En Platn el Bien absoluto para el hombre no es , en definitiva, otra cosa que la contemplacin directa de las Ideas. As pues, la virtud desempea en el proceso tico la misma funcin que la dialctica en el proceso del conocimiento. La virtud es la salud del alma , entendiendo por esto, que cada funcin del alma cumpla con su cometido. Es decir, a la parte racional corresponde la sabidura, a la irascible la fortaleza, y a la concupiscible la templanza. La virtud sera pues la armona entre estas tres funciones del alma. De ah que Platn identifique la nocin de virtud con la nocin de justicia, es decir, dar a cada parte lo suyo, lo que le corresponde . Definida la virtud desde el ngulo de la naturaleza tripartita del alma, sabidura, fortaleza, templanza y justicia aparecen como las cuatros virtudes principales, ocupando la justicia un lugar privilegiado. Esta nocin de virtud es compartida junto a la concepcin de la virtud como conocimiento purificador. Desde este punto de vista, todas las virtudes se unifican en la virtud de la sabidura como conocimiento del Bien, conocimiento que constituye la condicin ineludible para la prctica del mismo. 2.3.2 La concepcin poltica en Platn.

La teora tica de Platn se desarrolla en ntima conexin con su tica; ya que el hombre no es slo individuo, sino tambin ciudadano. Y Platn no acepta que haya una tica para el individuo y otra para el Estado, ya que la Polis se compone de individuos y sta existe para que estos puedan llevar una vida buena. Y slo dentro de la Polis es dnde el hombre adquiere las virtudes ticas. La Polis responde a las necesidades humanas; ningn hombre se basta as mismo, sino que necesita de los dems para vivir. De ah que la sociedad surja como respuestas a satisfacer las necesidades humanas. Precisamente, a partir de estas necesidades es de dnde Platn elabora su concepcin poltica. Para Platn las disposiciones naturales de los ciudadanos determinarn las distintas actividades sociales para proveer la ciudad y , por tanto, las distintas clases sociales. Bien y de la justicia, gobernarn lo mejor posible consiguiendo as la felicidad de su pueblo. Las formas de gobierno. Indudablemente Platn pensaba que haba que haber una transicin de las formas de gobiernos establecidas a la propuesta por l. De ah que en la Repblica cuando se le pregunte por las formas de gobiernos que existen y su orden de importancia segn el criterio de justicia responda afirmando que existen cinco formas de gobierno ordenadas de la siguiente manera: S Aristocracia o gobierno de los mejores, tanto si gobiernan varios como si gobierna uno, lo cual sera entonces monarqua. Se entiende aqu por mejores los ms justos y los ms sabios. S Timocracia. Es el gobierno de los ms ambiciosos, de los que estn hechos para el honor y para la guerra. S Oligarqua. Gobierno de unos pocos que slo buscan satisfacer sus ambiciones y mantener sus privilegios. S Democracia gobierno del pueblo, en donde presuntamente predomina la libertad, segn Platn es el gobierno de la anarqua y el desorden, dnde los cargos electos suelen recaer en los ms ineptos o los ms ambiciosos. Esta forma de gobierno suele derivar en la oligarqua o en la tirana, segn Platn. S Tirana. Es la degradacin poltica. La peor forma de gobierno. Que surge, segn Platn, de la corrupcin democrtica, ya que el no saber utilizar la libertad obliga a alguien a actuar de lder, y ese es el tirano, quien aprovecha la coyuntura para embriagarse de poder.