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PROTECCION RESPIRATORIA

Caractersticas, Uso y Mantenimiento

Ambientes contaminados... La proteccin respiratoria resulta necesaria para ingresar, trabajar o permanecer en zonas donde el aire se encuentra contaminado. Tambin debe utilizarse para muchas tareas de mantenimiento, as como para manipular sustancias qumicas voltiles o que produzcan emanaciones nocivas para el organismo.

En sntesis, los riesgos para los que se debe utilizar la proteccin respiratoria son:

Deficiencia de oxgeno Contaminantes txicos gaseosos Partculas en suspensin en el aire

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Tipos de Proteccin Existe una gran variedad de protectores respiratorios, de acuerdo con el universo de tareas y situaciones a las que se debe hacer frente. Sin embargo, es posible establecer una clasificacin general, que permite diferenciarlos en tres grandes grupos:

Respirador purificador de aire. Respiradores con filtro para partculas, respiradores de cartucho qumico, y mscaras antigs.

Respirador con suministro de aire. Mscaras de tubo y respiradores con lnea de aire

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Respirador autnomo. De demanda-presin, tipo autogenerador, tipo de recirculacin, de cilindro de oxgeno.

Purificadores de aire El equipo purificador de aire slo puede usarse si la atmsfera contiene oxgeno suficiente para conservar la vida, ya que su funcin exclusiva es eliminar los agentes contaminantes. La actividad purificadora puede ser realizada por filtracin mecnica, absorcin, reaccin qumica o catlisis. Filtros para partculas Protegen satisfactoriamente contra cualquier tipo de materia en forma de partculas. Deben ser utilizados para exposiciones rutinarias, no para emergencias; no ofrecen ninguna proteccin contra gases ni vapores.

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Respiradores con cartuchos qumicos Por lo general consisten en una semi-mscara dotada con una vlvula de escape y con dos cartuchos rellenos con productos qumicos u otros elementos filtrantes. Son convenientes para usarlos cuando existe exposicin a ciertos vapores y gases de baja toxicidad. Los productos qumicos de los cartuchos se suelen encontrar en forma granular y extraen el contaminante del aire que pasa por ellos. El contaminante se absorbe en la superficie de los grnulos, o puede reaccionar con los mismos. LOS CARTUCHOS TIENEN UNA DURACION LIMITADA.

En general, los cartuchos qumicos no deben utilizarse contra gases y vapores que sean: Muy txicos (por ej. El cianuro de hidrgeno) Los que no son eliminados por la carga qumica (por ej., el monxido de carbono) Los que irritan gravemente la piel y/o los ojos (por ej., el dixido de azufre) Los que no son detectables por el olor ni por el sabor (por ej., el bromometano)

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Mscara Panormica Mscara que cubre totalmente la cara, conectada directamente o mediante un tubo flexible, a un filtro que contiene los elementos necesarios para recoger los gases o vapores. Los filtros generalmente disponibles ofrecen proteccin contra los vapores orgnicos, los gases cidos, el amonaco y, en algunos casos, diversas combinaciones de esas sustancias. Proporcionan una proteccin segura y efectiva si se los usa dentro de las especificaciones de fabricacin. Su duracin es VARIABLE y LIMITADA, y NO OFRECEN PROTECCION CONTRA LA DEFICIENCIA DE OXIGENO.

Respiradores abastecidos por aire En este tipo de respirador, la persona expuesta a los contaminantes, recibe aire a travs de una tubera conectada a una fuente no contaminada. Los respiradores abastecidos por aire pueden clasificarse en: Mscaras de tubo con soplante Mscaras de tubo sin soplante Respiradores de lnea de aire (tipo de flujo contnuo, de demanda, o de demandapresin)

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Hay tambin respiradores de formas especiales, de acuerdo con las tareas en las que se deben utilizar, como por ejemplo campanas o trajes abastecidos con aire. Los respiradores abastecidos con aire son de diseo simple y pueden utilizarse independientemente del tipo o estado fsico del contaminante, a condicin de que se seleccionen adecuadamente y estn conectados de manera apropiada a una fuente garantizada de aire respirable. Se los puede clasificar en los siguientes tipos: Respiradores con lnea de aire Capuchas abastecidas con aire Trajes abastecidos con aire

Equipos Autnomos Los equipos autnomos proporcionan una proteccin respiratoria completa en cualquier concentracin de gases txicos y en cualquier condicin de deficiencia de oxgeno. El suministro de aire, de oxgeno o de producto qumico generador de oxgeno para respirar, es transportado por la misma persona, y con un traje protector adecuado pueden mantenerse un aislamiento y una proteccin completos de la atmsfera contaminada. Hay tres tipos fundamentales: Tipo de demanda o demanda-presin Tipo autogenerador Tipo de recirculacin de la respiracin

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