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UNIVERSIT DE TOURS INSTITUT D'TUDES LATINES ET CENTRE DE RECHERCHES A. PIGANIOL C A E S A R O D U N U M X ?

I I I bis

Numro spcial

Actes d u Colloque ^ ^ ^ . s : ^ 13 dcem br e 1981

PRSENCE DE L'ARCHITECTURE ET DE L'URBANISME ROMAINS


(PARIS ACADMIE D'ARCHITECTURE)

Hommage Paul Dufournet


DITS PAR

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R.^eBosyAirLiR

avec l'aide du Conseil Scientifique de l'Universit de Tours

PARIST SOCIT D'DITION TJ5S BETJJS LETTRES 1983


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ARCHITECTURE ET URBANISME DANS LA VISION D'HADRIEN A TRAVERS M. YOURCENAR


PAR Professeur agrg, Sabl

R. POIGNAULT

Parmi les empereurs romains, Hadrien fut, avec Auguste, le souverain qui accorda le plus d'attention l'architecture et l'urbanisme. Architecte lui-mme ses heures et encourageant l'vergtisme des notables, il laissa derrire lui, au cours de ses voyages dans les provinces, de nombreux difices, restaurations, reconstructions ou constructions entirement nouvelles : temples, bains, portiques, thtres, bibliothques, aqueducs, travaux portuaires, routes... Il modernisa Italica en Btique, cra Jrusalem la cit grco-romaine d'Aelia Capitolina. Des villes entires naquirent aussi de son activit, comme Antino en Egypte, leve l'endroit mme o prit son favori Antinous mais rpondant aussi des ncessits d'ordre politique et conomique. (On pourrait citer encore Plotinopolis en Thrace, Hadrianothres en Asie mineure, Hadrianople en Epire...) Si Athnes doit beaucoup cet empereur (construction d'une Athnes nouvelle , d'une nouvelle bibliothque, travaux au thtre de Dionysos, rection d'un Panthon, achvement de l'Olympion...), Rome n'a pas t nglige : Hadrien y a en particulier reconstruit le Panthon d'Agrippa en transformant son architecture, il a difi le Temple de Vnus et de Rome, son propre Mausole (l'actuel Chteau Saint-Ange), le Pons Aelius, et, Tibur, la gigantesque Villa Hadriana. Ces diffrents tmoignages de l'activit de btisseur que dploya Hadrien se retrouvent dans Mmoires d'Hadrien, mais ce que Marguerite Yourcenar met surtout en lumire, en recomposant la vie intrieure de l'empereur, ce sont les motifs qui l'ont pouss dans cette voie. L'empereur signale donc tout au long de ses Mmoires quelquesunes de ses nombreuses ralisations en exposant les motifs qui ont guid son action. Et s'il ne s'attarde pas la description des difices,

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il dgage nettement les grandes lignes de son architecture : il ne veut pas s'en tenir aux formes traditionnelles d'une seule culture, mais fait appel tour tour la Grce, Rome, l'Egypte, voire l'Orient, apprciant chaque particularit. Ce qui caractrise son architecture, c'est la diversit et la richesse des matriaux employs ainsi que le gigantisme et la recherche de formes nouvelles. L'empereur pense que, de son temps, on a fait le maximum dans le domaine de l'innovation des structures (par exemple, la salle coupole l'Est de la Piazza d'Oro dans la Villa Hadriana : mme si elle a t inspire en partie par la salle coupole de la Maison d'Or, elle est tout fait singulire ; Hadrien va aussi prter toute son attention l'emploi des couleurs : Presque tout ce que notre got accepte de tenter le fut dj dans le monde des formes ; je passais celui de la couleur . Ce qui compte ses yeux c'est l'exploration des diffrentes possibilits, le suprme raffinement. La profusion des couleurs, aprs la profusion des formes : l'architecture hadrianienne offre les aspects d'une architecture baroque destine traduire dans la matire les projets les plus vanescents et les plus audacieux en utilisant les ressources architecturales universelles : Chaque pierre tait l'trange concrtion d'une volont, d'une mmoire, parfois d'un dfi. Chaque difice tait le plan d'un songe . Les causes profondes de l'activit d'Hadrien dans ce domaine sont apparences dans ses Mmoires ; ce sont sensiblement les mmes qui rgissent sa politique de rformes dans la lgislation, l'arme, l'administration. La politique architecturale de l'empereur n'est pas un cas part de sa politique gnrale. Il s'agit avant tout d'assurer le bien-tre de ses sujets : notre intrt bien entendu sera de le (le = le genre humain) servir . On peut remarquer l une correspondance entre la pense de l'empereur et celle de M. Yourcenar qui, rpondant au questionnaire Marcel Proust dclare que le comble de la misre c'est de ne pouvoir rien, ou si peu, pour remdier aux souffrances et au dsarroi du monde . Hadrien fait figure de dispensateur du bien-tre terrestre, voulant servir la concorde, la justice et la paix , mais aussi assurer ses sujets un cadre de vie agrable par ses constructions et reconstructions. C'est ainsi qu'il va se comparer un ouvrier qui s'est charg de rparer tout ce qui, dans l'Empire, est usag : Je pensais (...)
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1. M. d'H., p. 141-143 en particulier. Cf. H. KAEHLER, Rome et son Empire, Paris, 1963, p. 132. 3. M. d'H., p. 142. 4. Ibid., p. 143. 5. Ibid., p. 127. 6. J . BLOT, Marguerite Yourcenar, Paris, 1971, p. 173 ; ID., ibid., p. 16 : * l'idal est d'tre utile, d'amliorer la condition faite l'homme, de servir la justice . Cf. aussi M . YOURCENAR, Les yeux ouverts, p. 319 : (...) notre mission d'homme, qui serait d'organiser un univers un peu meilleur . 7. Cf. WEBER, Rom Herrschertum und Reich, Stuttgart, 1937, p. 145.
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59 l'ouvrier de la voirie appel pour rparer une chausse ou ressouder une conduite d'eau . VHistoire Auguste nous apprend qu'ainsi il a d remdier aux dsastres causs par des tremblements de terre et des inondations : Il arriva de son temps plusieurs calamits publiques, famines, maladies pidmiques, tremblements de terre : Hadrien apporta ces maux tous les remdes qui dpendaient de lui, et vint au secours de beaucoup de villes qui en avaient souffert de grands dommages. Il y eut aussi sous ce prince un dbordement du Tibre. Il restaura aussi de nombreux btiments mis mal par le feu ou le temps. C'est en grande partie cette activit dilitaire dploye dans tout l'Empire qui valut Hadrien le titre de Restitutor qui lui est accord sur de nombreuses monnaies . Trs modestement l'empereur s'affirme comme un simple maillon entre le pass et le futur, destin prolonger la vie des monuments pour leur donner un passeport pour l'avenir. J'ai beaucoup reconstruit : c'est collaborer avec le temps sous son aspect de pass, en saisir ou en modifier l'esprit, lui servir de relais vers un plus long avenir ; c'est retrouver sous les pierres le secret des sources . On peut infrer cela des nombreux ouvrages de restauration de l'empereur. Il a accord un soin particulier honorer les grands hommes du pass en relevant leurs tombeaux, ce qui tmoigne d'un attachement sentimental la grandeur des sicles rvolus. La construction de l'Olympion est prsente comme la continuation pure et simple de l'uvre de son instigateur plusieurs sicles auparavant ; il en est de mme pour le Panthon Rome, bien que l'difice soit totalement diffrent dans sa ralisation et sa destination, Hadrien a recours une image navale pour clairer ses intentions propos d'Athnes : un btiment renflou appareillait pour l'avenir . Il veut faire revivre dans cette ville l'poque de Pricls. Il ne dsire pas faire figure d'empereur singulier, mais s'insrer dans le nombre de ses prdcesseurs, prenant chez chacun ce qu'il estime bon, sans s'en tenir au domaine architectural : Mme l o j'innovais, j'aimais
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8. Af. d'H., p. 138-139. 9. V.H., 21, 5-6, traduction de Legay : Fuerunt eius temporibus fams, pestilentia, terrae motus, quae omnia, quantum potuit, procurauit multisque ciuitatibus uastatis per ista subuenit. Fuit etiam Tiberis inundatio. Par exemple, Hadrien rpare les dsastres causs par des tremblements de terre Nicomdie et Nice : WEBER, Untersuchungen zur Geschichte des Kaisers Hadrianus, Leipzig, 1907, p. 127. 10. Restitutori Achaiae : Coh. II, p. 209, n 1216. Restitutori Afncae : Coh. 1292-1295, cit par WEBER, op. cit., p. 197. Restitutor Galliae : Coh. 12471257, cf. WEBER, op. cit., p. 105. Restitutor Hispaniae : Coh. 1258-1272, cf. WEBER, op. cit., p. 117. Restitutor Libyae : Coh. 1278, cf. WEBER, op. cit., p. 120. Restitutor Nicomediae : Coh. 1279-1282 ; cf. WEBER, op. cit., p. 155. Restitutor Nicomediae : Coh. 1283-1284, cf. WEBER, op. cit., p. 128. Restitutori Phrygiae : Coh. 1286-1291, cf. WEBER, op. cit., p. 227. Restitutori Siciliae : Coh. 1292-1295, cf. WEBER, op. cit., p. 197. Restitutori orbis terrarum : Coh. II, p. 185, n. 950, II, p. 213 sq., n. 1285. 11. M. d'H., p. 141. 12. Ibid., p. 175.

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me sentir avant tout un continuateur . La rfrence Auguste rappele par les historiens et surtout la volont d'Hadrien de ne pas faire paratre son nom sur les monuments qu'il a restaurs peuvent tre la base de cette ide chez M. Yourcenar. L'originalit mme d'Hadrien tient s'enchsser dans la tradition, l'individualit du constructeur, se fondre dans l'anonymat des sicles. L'empereur est-il sincre ? Cette modestie devant l'Histoire contraste fort avec les prtentions littraires d'Hadrien vis--vis de ses contemporains, que les historiens dnoncent. Varius, multiplex, multiformis... Le respect du pass est une ide matresse du prince des Mmoires. Hadrien cherche rparer non seulement les ravages du temps, mais encore ceux que Rome a pu commettre : d'aprs ses Mmoires, il se sent redevable de ses bienfaits envers les provinces. Il rachte en quelque sorte les fautes des Romains envers elles . Le cas de la Grce le frappe surtout : Les traces de nos crimes restaient partout visibles : les murs de Corinthe ruins par Mummius, et les places laisses vides au fond des sanctuaires par le rapt de statues organis au cours du scandaleux voyage de Nron . De ses travaux Athnes, il dit : Je rparais sur place les rapines de notre Sylla . L'aqueduc de Carthage apparat lui aussi comme un d puisqu'il repayait en quelque sorte les durets des guerres puniques . Hadrien fait ainsi figure de rdempteur des fautes romaines. S'il se proccupe des intrts des provinces, c'est qu'il a pleinement conscience de leur valeur : Rome n'est plus dans Rome : elle doit prir, ou s'galer dsormais la moiti du monde . Rome ne doit plus se comporter en capitale dominatrice qui pille des peuples-sujets, mais elle doit associer toutes les provinces la vie de l'Empire. Les historiens soulignent clairement l'attention qu'Hadrien porte celles-ci .
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13. Ibid., p. 183. 14. M. Yourcenar cite cette caractristique d'Hadrien deux reprises (M. d'H., p. 183, 222-223), reprenant V.H., 19, 9 : Bien qu'il et lev des btiments en bien des endroits, jamais il n'y inscrivit son nom sauf au temple de son pre Trajan. (Traduction de H. Bardon : cum opra ubique infinita fecisset, numquam ipse nisi in Traiani patris templo nomen suum scripsit .) 15. De la mme faon, il pense avoir lav (le Colise) des souvenirs de Nron , A d'H., p. 182 16. M. d'H., p. 87 (c'est nous qui soulignons), id., n. 17. 17. M. d'H., p. 175 ; sur le sac d'antiquits grecques sous Sylla, cf. par exemple, S. PEROWNE, Hadrian, Londres, 1960, p. 101-102. 18. M. d'H., p. 141. 19. Ibid., p. 124. A la diffrence du Sertorius de Corneille qui, affirmant Rome n'est plus dans Rome, elle est toute o je suis {Sertorius, III, 1), voulait s'approprier la cit, Hadrien, loin de s'assimiler Rome, l'tend tout l'Empire : Rome doit reconnatre la place capitale que tiennent les provinces. 20. ROSTOVTZEFF, The social and economic history of the Roman Empire, Oxford, 1957, p. 125, note que les empereurs du II sicle ne se sentent pas emperors of the city of Rome or of the Roman citizens only, but emperors of the whole Empire . GREGOROVIUS, Der Kaiser Hadrian, Stuttgart, 1884, p. 61, signalait dj qu'Hadrien considrait l'Empire comme un tout. D'aprs S. PEROWNE, op. cit., p. 54, Hadrien regarde l'Empire comme une famille de nations-surs :
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61 Dans sa politique de constructions et de reconstructions, Hadrien voit certes un devoir moral, une utilit conomique et mme religieuse , mais le sens pratique ne lui fait jamais ngliger l'aspect plastique. L'architecte, l'urbaniste est aussi un esthte : il veut uvrer pour la beaut du monde en choisissant judicieusement le lieu et les matriaux des btiments. L'utile et le beau doivent donc aller de pair : Creuser des ports, c'tait fconder la beaut des golfes . L'alliance du travail humain et de la nature permettra la fois le dveloppement des activits de l'homme et une sorte d'accomplissement de la beaut du paysage, l'uvre de l'architecte venant couronner la nature : Construire, c'est collaborer avec la terre : c'est mettre une marque humaine sur un paysage qui en sera modifi jamais ; c'est contribuer aussi ce lent changement qui est la vie des villes . L'Hadrien de M. Yourcenar pose le problme trs actuel de l'intgration des constructions dans les sites, l'auteur mettant en relief son souci esthtique : (mon idal) tait enferm dans ce mot de beaut, si difficile dfinir en dpit de toutes les vidences des sens et des yeux. Je me sentais responsable de la beaut du monde . Pour assurer au mieux l'avnement d'un futur conforme aux volonts de l'empereur et l'intrt du monde romain, il faut garantir l'ordre et la stabilit. C'est le but profond de son action d'architecte, d'urbaniste et de lgislateur. La civilisation est ordre, la barbarie chaos. Entre le Titan et l'Olympien, Hadrien a choisi le second. Il veut un monde harmonieux, un monde bien en ordre , aid en cela par les circonstances puisqu'il appartient un temps o il peut s'adonner rorganiser prudemment un monde et non extraire du chaos une matire encore informe, ou se coucher sur un cadavre pour essayer de le ressusciter , et il rve un Etat qui deviendrait ordre du monde, ordre des choses . La politique de construction apparat l'empereur comme un moyen privilgi pour assurer la lutte contre les forces de chaos :
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si Rome en constitue la tte, les provinces et l'Italie sont sur le mme plan. Dans M. d'H., l'empereur cosmopolite dcouvre mme que le sang romain est sou vent ml celui des autres peuples et qu'il en est sans doute de mme pour le sien propre : je songeais aux gouttes de sang celte, ibre, punique peut-tre, qui avaient d s'infiltrer dans les veines des colons romains du municipe d'Italica ; je me souvenais que mon pre avait t surnomm l'Africain. La Grce m'avait aid valuer ces lments, qui n'taient pas grecs , p. 242. L'empereur romain, l'ami de la Grce, le grand voyageur, se dcouvre lui-mme comme le produit de cet immense creuset de races qu'est l'Empire. 21. Ainsi dans les cits hellniques, Hadrien vise certes les embellir, mais aussi rehausser l'clat des cultes grecs : J. BEAI/JEU, La religion romaine l'apoge de l'Empire, Paris, 1955, p. 189. 22. M. d'H., p. 141. 23. Ibid., p. 140. 24. Ibid., p. 148. 25. M. d'H., p. 149. Cf. les monnaies Tellus Stabil(ita), Coh. II, p. 224, n 1425. 26. M.d'H., p. 126. 27. M. d'H., p. 124.

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la route qui va d'Antino la Mer Rouge fait succder au dsert l're de la scurit celle du danger ; les constructions militaires sont considres comme des digues destines contenir les barbares ; et surtout la ville est le symbole de la victoire de l'activit humaine sur la nature improductive, le symbole mme de la civilisation : dans un monde encore plus qu' demi domin par les bois, le dsert, la plaine en friche, c'est un beau spectacle qu'une rue dalle, un temple n'importe quel dieu, des bains et des latrines publiques, la boutique o le barbier discute avec ses clients les nouvelles de Rome, une choppe de ptissier, de marchand de sandales, peut-tre de libraire, une enseigne de mdecin, un thtre o l'on joue de temps en temps une pice de Trence . Les historiens, de leur ct, soulignent l'importance de l'urbanisation pour Hadrien qui voulait ainsi amliorer la vie provinciale et consolider l'Empire . Les changes commerciaux de la mme faon contribuent aux yeux d'Hadrien la stabilit du monde, car ils sont aussi changes d'ides et servent la propagation de la romanisation . En effet, ce qu'Hadrien cherche raliser, c'est le dveloppement de la romanisation compris comme l'accomplissement de l'hellnisation. De mme qu'il se montre comme le continuateur des princes qui l'ont prcd, de mme, pour lui, Rome doit tre la continuatrice d'Athnes. D'ailleurs, une statue reprsente Hadrien avec une cuirasse figurant Athna entre sa chouette et son serpent, couronne par deux grces, surmontant la louve romaine. On ne peut illustrer plus clairement les vues d'Hadrien . Dans les Mmoires, Hadrien utilise une comparaison florale pour montrer que l'Etat romain doit assurer l'hritage de la cit grecque : la fleur grecque serait strile si Rome n'tait pas l pour vhiculer sa semence . Qu'Hadrien incite Phlgon prsenter dans ses Olympiades l'histoire romaine comme le prolongement de l'histoire grecque procde de la mme volont. Mais Rome n'aura pas seulement un rle de transmission passive car Hadrien, tel que le conoit M. Yourcenar, ne veut pas choisir entre Rome et Athnes, mais concilier les deux apports. Athnes et Rome sont complmentaires : c'est de ce mariage que dpend en partie la
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28. Ibid., p. 141. 29. Ibid., p. 143. 30. Cf. ROSTDVTZEFF, op. cit., p. 365-366 : avec Auguste, Claude. Vespasien et Trajan, il fut un des empereurs qui firent le plus pour urbaniser l'Empire. WEBER {CAH, p. 316) note qu'avec Hadrien l'urbanisation de l'Empire a atteint un sommet. D'ORGEVAL, L'empereur Hadrien, uvre lgislative et administrative, Paris, 1950, p. 269 : le rgne d'Hadrien marque une grande poque dans l'histoire de l'urbanisme antique . Cette activit s'est principalement manifeste dans des pays destins tre les bases des frontires militaires (Danube, Asie Mineure, Afrique...), la cit apparaissant comme un rempart contre la barbarie avoisinante : ROSTOVTZBFF, op. cit., p. 366. 31. M. d'H., p. 109-110. 32. S. PEROWNE, op. cit., p. 125-126. 33. M. d'H., p. 124. 34. Ibid., p. 235.

63 prennit de l'Empire, Athnes offrant l'humanit, l'ordre, la lucidit, mais aussi l'idal, Rome le srieux, le sens de la continuit , le I got du concret , l'assiduit, la prvoyance, l'application au dtail . Par toute sa politique, Hadrien veut assurer la Pax Romana qui doit prolonger la vie de l'Empire . Il va trs loin dans cette ide car il pense que la paix sera d'autant mieux maintenue qu'il y aura moins d'exclus ; loin de rejeter hors des frontires les barbares et hors du cadre social les esclaves, il veut les englober dans les bienfaits de l'Empire. Ncessit morale peut-tre, mais surtout ncessit pratique ses yeux, puisqu'il entend par l protger Rome contre la menace d'anantissement qu'il sent peser contre elle : J'aurais voulu reculer le plus possible, viter s'il se peut, le moment o les barbares audehors, les esclaves au-dedans, se rueront sur un monde qu'on leur demande de respecter de loin ou de servir d'en bas, mais dont les bnfices ne sont pas pour eux . Hadrien est hant par le sentiment du pouvoir dvastateur du temps. S'il espre encore ici tenter quelque chose contre lui, l'preuve de la guerre juive lui fera voir que l'ternit d'Athnes et de Rome est impossible ; et la fin de sa vie, il considrera le problme avec srnit pensant que le destin doit s'accomplir : L'avenir du monde ne m'inquite plus ; je ne m'efforce plus de calculer, avec angoisse, la dure plus ou moins longue de la paix romaine ; je laisse faire aux dieux a .
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35. Ibid., p. 241-242 ; p. 192. M. Yourcenar fait parler Polmon, dans son discours lors de la ddicace de l'Olympion. du mariage de Rome et d'Athnes . 36. Ibid.. p. 181, on retrouve encore l'image du navire : Je 1' (=Empire romain) avais gr comme un beau navire appareill pour un voyage qui durera des sicles. 37. M. d'H.. p. 129. 38. Ibid., p. 261. Le rapport d'Hadrien au temps dans les Mmoires est trs ambigu : tantt, dans les moments d'exaltation, il se vante d'assurer Rome l'ternit, tantt, plus raliste, il se contente d'esprer apporter la civilisation grco-romaine comme un sursis, tantt il envisage sa ruine. 39. Ibid.. p. 313.