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Universidade da Amaznia

A Moreninha

de Joaquim Manuel Macedo

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA


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A Moreninha
de Joaquim Manuel de Macedo

DUAS PALAVRAS

Eis a vo algumas pginas escritas, s quais me atrevi dar o nome de rom


No foi ele movido por nenhuma dessas trs poderosas inspiraes que tantas
vezes soem amparar as penas dos autores: glria, amor e interesse. Desse ltimo
estou eu bem a coberto com meus 23 anos de idade, que no na juventude que
pode ele dirigir o homem; a glria s se andasse ela cada de suas alturas, rojando
as asas quebradas, me lembraria eu, to pela terra que rastejo, de pretender ir
apanh-la. A respeito do amor no falemos, pois se me estivesse o bulioso a fazer
ccegas no corao, bem sabia eu que mais proveitoso me seria gastar meia dzia
de semanas aprendendo numa sala de dana, do que velar trinta noites garatujando
o que por a vai. Este pequeno romance deve sua existncia somente aos dias de
desenfado e folga que passei no belo Itabora, durante as frias do ano passado.
Longe do bulcio da corte e quase em cio, a minha imaginao assentou l consigo
que bom ensejo era esse de fazer travessuras, e em resultado delas saiu a
Moreninha.
Dir-me-o que o ser a minha imaginao traquinas no um motivo plausvel
para vir eu maar a pacincia dos leitores com uma composio balda de
merecimento e cheia de irregularidades e defeitos; mas que querem? Quem escreve
olha a sua obra como seu filho, e todo o mundo sabe que o pai acha sempre graas
e bondades na querida prole.
Do que vem dito concluir-se- que a Moreninha minha filha: exatamente
assim penso eu. Pode ser que me acusem por no t-la conservado debaixo de
minhas vistas por mais tempo, para corrigir suas imperfeies; esse era o meu
primeiro intento. A Moreninha no a nica filha que possuo: tem trs irmos que
pretendo educar com esmero, e o mesmo faria a ela; porm esta menina saiu to
travessa, to impertinente, que no pude mais sofr-la no seu bero de carteira e,
para ver-me livre dela, venho deposit-la nas mos do pblico, de cuja benignidade
e pacincia tenho ouvido grandes elogios.
Eu, pois, conto que, no esquecendo a fama antiga, o pblico a receba e lhe
perdoe seus senes, maus modos e leviandades. E uma criana que ter, quando
muito, seis meses de idade; merece a compaixo que por ela imploro; mas, se lhe
notarem graves defeitos de educao, que provenham da ignorncia do pai, rogo
que no os deixem passar por alto; acusem-nos, que da tirarei eu muito proveito,
criando e educando melhor os irmozinhos que a Moreninha tem c.
Tu, filha minha, vai com a bno paterna e queira o cu que ditosa sejas.
Nem por seres traquinas te estimo menos; e, como prova, vou em despedida dar-te
um precioso conselho: recebe, filha, com gratido, a crtica do homem instrudo; no
chores se com a unha marcarem o lugar em que tiveres mais notvel seno, e
quando te disserem que por este erro ou aquela falta no s boa menina, jamais te
arrepies, antes agradece e anima-te sempre com as palavras do velho poeta:

"Deixa-te repreender de quem bem te ama,


Que, ou te aproveita ou quer aproveitar-te."

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CAPTULO I

Aposta imprudente

Bravo! Exclamou Filipe, entrando e despindo a casaca, que pendurou em


um cabide velho. Bravo!... Interessante cena! Mas certo que desonrosa fora para
casa de um estudante de medicina e j do sexto ano, a no lhe valer o adgio
antigo: o hbito no faz o monge.
Temos discurso!... Ateno!... Ordem!... gritaram a um tempo trs vozes.
Coisa clebre! acrescentou Leopoldo, Filipe sempre se torna orador depois
do jantar...
E d-lhe para fazer epigramas, disse Fabrcio.
Naturalmente, acudiu Leopoldo, que, por dono da casa, maior quinho
houvera no cumprimento do recm-chegado; naturalmente Bocage, quando tomava
carraspanas, descompunha os mdicos.
Cest trop fort! bocejou Augusto, espreguiando-se no canap em que se
achava deitado.
Como quiserem, continuou Filipe, pondo-se em hbitos menores; mas por
minha vida que a carraspana de hoje ainda me concede apreciar devidamente aqui
o meu amigo Fabrcio, que talvez acaba de chegar de alguma visita diplomtica,
vestido com esmero e alinho, porm tendo a cabea encapuada com a vermelha e
velha carapua do Leopoldo; este, ali escondido dentro de seu robe de chambre cor
de burro quando foge, e sentado em uma cadeira to desconjuntada que, para no
cair com ela, pe em ao todas as leis de equilbrio, que estudou em Pouillet; acol,
enfim, o meu romntico Augusto, em ceroulas, com as fraldas mostra, estirado em
um canap em to bom uso, que ainda agora mesmo fez com que Leopoldo se
lembrasse de Bocage. Oh! V.S.as tomam caf!

Ali o senhor descansa a xcara azul em um pires de porcelana... aquele tem


uma chvena com belos lavores dourados, mas o pires cor-de-rosa... aquele outro
nem porcelana, nem lavores, nem cor azul ou de rosa, nem xcara... nem pires...
aquilo uma tigela num prato...

Carraspana!... Carraspana!... gritaram os trs.


moleque! prosseguiu Filipe, voltando-se para o corredor, traz-me caf,
ainda que seja no pcaro em que o coas; pois creio que, a no ser a falta de loua,
j teu senhor mo teria oferecido.
Carraspana!... Carraspana!...
Sim, continuou ele, eu vejo que vocs...
Carraspana! Carraspana!...

No sei de ns quem mostra...

Carraspana! ... Carraspana!

Seguiram-se alguns momentos de silncio, e ficaram os quatro estudantes


assim a modo de moas quando jogam o siso. Filipe no falava, por conhecer o
propsito em que estavam os trs de lhe no deixar concluir uma s proposio; e
estes, porque esperavam v-lo abrir a boca para gritar-lhe: carraspana!
Enfim, foi ainda Filipe o primeiro que falou, exclamando de repente:
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Paz! Paz!...
Ah! j?... disse Leopoldo, que era o mais infludo.
Filipe como o galego, disse um outro; perderia tudo para no guardar
silncio durante uma hora.
Est bem, o passado, passado: protesto no falar mais nunca na carapua,
nem nas cadeiras, nem na loua do Leopoldo... Esto no caso... sim...
Hein?... olha a carraspana...
Basta! Vamos a negcio mais srio. Onde vo vocs passar o dia de
SantAna?
Por qu?... Temos patuscada?... acudiu Leopoldo.
Minha av chama-se Ana.
Ergo!...

Estou habilitado para convid-los a vir passar a vspera e dia de SantAna


conosco, na ilha de...

Eu vou, disse prontamente Leopoldo.


E dois, acudiu logo Fabrcio.

Augusto s guardou silncio.

E tu, Augusto?... perguntou Filipe.


Eu?... Eu no conheo tua av.
Ora, sou seu criado; tambm eu no a conheo, disse Fabrcio.
Nem eu, acrescentou Leopoldo.
No conhecem a av, mas conhecem o neto, disse Filipe.
E ademais, tornou Fabrcio, palavra de honra que nenhum de ns tomar o
trabalho de l ir por causa da velha.
Augusto, minha av a velha mais patusca do Rio de Janeiro.
Sim?... Que idade tem?
Sessenta anos.
Est fresquinha ainda... Ora.... se um de ns a enfeitia e se faz av de
Filipe!
E ela, que possui talvez seus 200 mil cruzados, no assim, Filipe? Olha,
se assim, e tua av se lembrasse de querer casar comigo, disse Fabrcio, juro que
mais depressa daria o meu "recebo a vs" aos cobres da velha, do que a qualquer
das nossas "toma-larguras" da moda.
Por quem so!... Deixem minha av e tratemos da patuscada. Ento tu
vais, Augusto?
No.
uma bonita ilha.
No duvido.
Reuniremos uma sociedade pouco numerosa, mas bem escolhida.

Melhor para vocs.

No domingo, noite, teremos um baile.


Estimo que se divirtam.
Minhas primas vo. No as conheo.
So bonitas.

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Que me importa?... Deixem-me. Vocs sabem o meu fraco e caem-me logo


com ele: moas!... moas!... Confesso que dou o cavaco por elas, mas as moas me
tm posto velho.
E porque ele no conhece tuas primas, disse Fabrcio.
Ora o que podero ser seno demoninhas, como so todas as outras
moas bonitas?
Ento tuas primas so gentis?... perguntou Leopoldo a Filipe.
A mais velha, respondeu este, tem dezessete anos, chama-se Joana, tem
cabelos negros, belos olhos da mesma cor, e plida.
Hein?... exclamou Augusto, pondo-se de um pulo duas braas longe do
canap onde estava deitado: ento ela plida?...
A mais moa tem um ano de menos: loira, de olhos azuis, faces cor-de-
rosa... seio de alabastro... dentes...
Como se chama?
Joaquina.
Ai, meus pecados! ... disse Augusto.
Vejam como Augusto j est enternecido...

Mas, Filipe, tu j me disseste que tinhas uma irm.

Sim: uma moreninha de catorze anos.


Moreninha! Diabo!... exclamou outra vez Augusto, dando novo pulo.
Est sabido... Augusto no relaxa a patuscada.
que este ano j tenho pagodeado meu quantum satis; e, assim como
vocs, tambm eu quero andar em dia com alguns senhores, com quem nos muito
preciso andar de contas justos no ms de novembro.
Mas a plida?... A loira?... A moreninha?...
Que interessante terceto! exclamou em tom teatral Augusto; que coleo
de belos tipos!... Uma jovem com dezessete anos, plida romntica e, portanto,
sublime; uma outra, loira de olhos azuis... faces cor-de-rosa e... no sei que
mais; enfim, clssica e por isso bela. Por ltimo, uma terceira de catorze anos
moreninha, que, ou seja romntica ou clssica, prosaica ou potica, ingnua ou
misteriosa, h de por fora ser interessante, travessa e engraada; e por
conseqncia qualquer das trs, ou todas ao mesmo tempo, muito capazes de fazer
de minha alma peteca, de meu corao pitorra!... Est tratado no h remdio...
Filipe, vou visitar tua av. Sim, melhor passar os dois dias estudando alegremente
nesses trs interessantes volumes da grande obra da natureza, do que gastar as
horas, por exemplo, sobre um clebre Velpeau, que s ele faz por sua conta e risco
mais citaes em cada pgina do que todos os meirinhos fizeram, fazem e ho de
fazer pelo mundo.
Bela conseqncia! raciocnio o teu que faria inveja a um calouro, disse
Fabrcio.
Bem raciocinado no tem dvida, acudiu Filipe; ento, conto contigo,
Augusto.
Dou-te palavra e mesmo porque eu devo visitar tua av.
Sim... j sei... isso dirs tu a ela.
Mas vocs no tm reparado que Fabrcio tornou-se amuado e pensativo,
desde que se falou nas primas de Filipe?...
Disseram-me que ele anda enrabichado com minha prima Joaninha.

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A plida? pois eu j me vou dispondo a fazer meu p de alferes com a


loira.
E tu, Augusto, querers porventura requestar minha irm?...
possvel.
E de qual gostars mais, da plida, da loira ou da moreninha?...

Creio que gostarei, principalmente, de todas..

Ei-lo a com sua mania.


Augusto incorrigvel.
No, romntico.
Nem uma coisa nem outra... um grandssimo velhaco.
No diz o que sente.
No sente o que diz.
Faz mais do que isso, pois diz o que no sente.
O que quiserem Serei incorrigvel, romntico ou velhaco, no digo o que
sinto, no sinto o que digo, ou mesmo digo o que no sinto; sou, enfim, mau e
perigoso, e vocs inocentes e anjinhos. Todavia, eu a ningum escondo os
sentimentos que ainda h pouco mostrei: em toda a parte confesso que sou volvel,
inconstante e incapaz de amar trs dias um mesmo objeto; verdade seja que nada
h mais fcil do que me ouvirem um "eu vos amo" , mas tambm a nenhuma pedi
ainda que me desse f; pelo contrrio, digo a todas o como sou; e se, apesar de tal,
sua vaidade tanta que se suponham inesquecveis, a culpa, certo que no
minha. Eis o que fao. E vs, meus caros amigos, que blasonais de firmeza de
rochedo, que jurais amor eterno cem vezes por ano a cem diversas belezas... sois
tanto ou ainda mais inconstantes que eu!... Mas entre ns h sempre uma grande
diferena; vs enganais e eu desengano; eu digo a verdade e vs, meus senhores,
mentis...
Est romntico!... Est romntico!... exclamaram os trs, rindo s
gargalhadas.
A alma que Deus me deu, continuou Augusto, sensvel demais para reter
por muito tempo uma mesma impresso. Sou inconstante, mas sou feliz na minha
inconstncia, porque, apaixonando-me tantas vezes, no chego nunca a amar uma
vez...
Oh!... Oh!... Que horror!... Que horror!...
Sim! Esse sentimento que voto s vezes a dez jovens num s dia, s
vezes numa mesma hora, no amor, certamente. Por minha vida, interessantes
senhores, meus pensamentos nunca tm damas; porque sempre tm damas; eu
nunca amei... eu no amo ainda eu no amarei jamais.
Ah!... Ah!... Ah!... E como ele diz aquilo!
Ou, se querem, precisarei melhor o meu programa sentimental; l vai:
afirmo, meus senhores, que meu pensamento nunca se ocupou, no se ocupa, nem
se h de ocupar de uma mesma moa durante quinze dias.
E eu afirmo que segunda-feira voltars da ilha de... loucamente
apaixonado de alguma de minhas primas.
Pode bem suceder que de ambas.

E que todo resto do ano letivo passars pela rua de... duas e trs vezes por
dia, somente com o fim de v-la.

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Assevero que no.


Assevero que sim.
Quem?... Eu?... Eu mesmo passar duas e trs vezes por dia por uma s
rua por causa de uma moa?... E para qu?... Para v-la lanar-me olhos de ternura,
ou sorrir-se brandamente quando eu para ela olhar, e depois fazer-me caretas ao lhe
dar as costas?... Para que ela chame as vizinhas que lhe devem ajudar a chamar-
me tolo, paleta, basbaque e namorador?... No, minhas belas senhoras da moda! Eu
vos conheo!... Amante apaixonado quando vos vejo, esqueo-me de vs, duas
horas depois de deixar-vos. Fora disto s queimarei o incenso da ironia no altar de
vossa vaidade; fingirei obedecer a vossos caprichos e somente zombarei deles. Ah!
... Muitas vezes, alguma de vs, quando me ouve dizer: "Sois encantadora", est
dizendo consigo: "Ele me adora", enquanto eu digo tambm comigo: "Que vaidosa!"
Que vaidoso! te digo eu, exclamou Filipe.
Ora, esta no m!... Ento vocs querem governar o meu corao?...
No; porm eu torno a afirmar que tu amars uma de minhas primas
durante todo o tempo que for da vontade dela.
Que mimos de amor que so as primas deste senhor!
Eu te mostrarei.
Juro que no.

Aposto que sim.

Aposto que no.


Papel e tinta: escreva-se a aposta.
Mas tu me ds muita vantagem, e eu rejeitarei a menor. Tens apenas duas
primas: um nmero de feiticeiras muito limitado. No sejam s elas as nicas
magas que em teu favor invoquem para me encantar: meus sentimentos ofendem,
talvez, a vaidade de todas as belas; todas as belas, pois, tenham o direito de te fazer
ganhar a aposta, meu valente campeo do amor constante!
Como quiseres, mas escreve.
E quem perder?...
Pagar a todos ns um almoo no Pharoux, disse Fabrcio.

Qual almoo! acudiu Leopoldo. Pagar um camarote no primeiro drama novo


que representar o nosso Joo Caetano.

Nem almoo, nem camarote, concluiu Filipe; se perderes, escrevers a


histria da tua derrota; e se ganhares, escreverei o triunfo da tua inconstncia.
Bem, escrever-se- um romance, e um de ns dois, o infeliz, ser o autor.

Augusto escreveu primeira, segunda e terceira vez o termo da aposta; mas


depois de longa e vigorosa discusso, em que qualquer dos quatro falou duas vezes
sobre a matria, uma para responder e dez ou doze pela ordem; depois de se
oferecerem quinze emendas e vinte artigos aditivos, caiu tudo por grande maioria, e
entre bravos, apoiados e aplausos, foi aprovado, salva a redao, o seguinte termo:
"No dia 20 de julho de 18... na sala parlamentar da casa n ... da rua de..., sendo
testemunhas os estudantes Fabrcio e Leopoldo, acordaram Filipe e Augusto,
tambm estudantes, que, se at o dia 20 de agosto do corrente ano, o segundo
acordante tiver amado a uma s mulher durante quinze dias ou mais, ser obrigado
a escrever um romance em que tal acontecimento confesse; e, no caso contrrio,

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igual pena sofrer o primeiro acordante. Sala parlamentar, 20 de julho de 18... Salva
a redao".
Como testemunhas Fabrcio e Leopoldo.
Acordantes Filipe e Augusto.
E eram oito horas da noite quando se levantou a sesso.

CAPTULO II

Fabrcio em apuros

A cena que se passou teve lugar numa segunda-feira.


J l se foram quatro dias: hoje sexta-feira, amanh ser sbado, no um
sbado como outro qualquer, mas um sbado vspera de SantAna.
So dez horas da noite; os sinos tocaram a recolher. Augusto est s,
sentado junto de sua mesa, tendo diante de seus olhos seis ou sete livros, papis,
pena e toda essa srie de coisas que compem a famlia do estudante.
intil descrever o quarto de um estudante: a nada se encontra de novo. Ao
muito acharo uma estante, onde ele guarda os seus livros, um cabide, onde
pendura a casaca, o moringue, o castial, a cama, uma at duas canastras de roupa,
o chapu, a bengala e a bacia, a mesa, onde escreve e que s apresenta de
recomendvel a gaveta cheia de papis, de cartas de famlia, de flores e fitinhas
misteriosas: pouco mais ou menos assim o quarto de Augusto.
Agora ele est s. s sete horas, desse quarto saram trs amigos: Filipe,
Leopoldo e Fabrcio. Trataram da viagem para a ilha de... no dia seguinte e
retiraram-se descontentes, porque Augusto no se quis convencer de que deveria
dar um ponto na clnica para ir com eles ao amanhecer. Augusto tinha respondido:
Ora vivam! Bem basta que eu faa gazeta na aula de partos; no vou seno s dez
horas do dia.
E, pois despediram-se amuados. Fabrcio queria ainda demorar-se e mesmo
ficar com Augusto, mas Leopoldo e Filipe o levaram consigo fora. Fabrcio fez-se
acompanhar do moleque que servia Augusto, porque, dizia ele, tinha um papel de
importncia a mandar.
Eram dez horas da noite, e nada de moleque. Augusto via-se atormentado
pela fome, e Rafael, o seu querido moleque, no aparecia... o bom Rafael, que era
ao mesmo tempo o seu cozinheiro, limpa-botas, cabeleireiro, moo de recados e... e
tudo mais que as urgncias mandavam que ele fosse.
Com justa razo, portanto, estava cuidadoso Augusto, que de momento a
momento exclamava:
Vejam isto! ... J tocou a recolher e Rafael est ainda na rua! Se cai nas
unhas de algum beleguim, no decerto o sr. Fabrcio quem h de pagar as
despesas da Casa de Correo... Pobre do Rafael! Que cavaco no dar quando lhe
raparem os cabelos!
Mas neste momento ouviu-se tropel na escada... Era Rafael, que trazia uma
carta de Fabrcio, e que foi aprontar o ch, enquanto Augusto lia a carta. Ei-la aqui:
"Augusto. Demorei o Rafael porque era longo o que tenho de escrever-te.
Melhor seria que eu te falasse, porm bem viste a impertinncia de Filipe e
Leopoldo. Felizmente, acabam de deixar-me. Que macistas!... Principio por dizer-te
que te vou pedir um favor, do qual depender o meu prazer e sossego na ilha de...

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Conto com a tua amizade, tanto mais que foram os teus princpios que me levaram
aos apuros em que ora me vejo. Eis o caso".
Tu sabes, Augusto, que, concordando com algumas de tuas opinies a
respeito de amor, sempre entendi que uma namorada traste to essencial ao
estudante, como o chapu com que se cobre ou o livro com que estuda. Concordei
mesmo algumas vezes em dar batalha a dois e trs castelos a um tempo; porm tu
no ignoras que a semelhante respeito estamos discordes no mais: tu s ultra-
romntico e eu ultraclssico.
O meu sistema era este:
1 No namorar moa de sobrado. Daqui tirava eu dois proveitos, a saber:
no pagava o moleque para me levar recados e dava sossegadamente, e a merc
das trevas, meus beijos por entre os postigos das janelas.
2 No requestar moa endinheirada. Assim eu no ia ao teatro para v-la,
nem aos bailes para com ela danar, e poupava meus cobres.
3 Fingir e ficar mal com a namorada em tempos de festas e barracas no
campo. E por tal modo livrava-me de pagar doces, frutas e outras impertinncias.
Estas eram as bases fundamentais do meu sistema.
Ora, tu te lembrars que bradavas contra o meu proceder como indigno da
minha categoria de estudante; e, apesar de me ajudares a comer saborosas
empadas, quitutes apimentados e finos doces, com que as belas pagavam por vezes
a minha assiduidade amanttica, tu exclamavas:

Fabrcio! No convm tais amores ao jovem de letras e de esprito. O


estudante deve considerar o amor como um excitante que desperte e ateie as
faculdades de sua alma: pode mesmo amar uma moa feia e estpida, contanto que
sua imaginao lha represente bela e espirituosa. Em amor a imaginao tudo:
ardendo em chamas, elevado nas asas de seus delrios que o mancebo se faz
poeta por amor.

Eu ento te respondia:

Mas quando as chamas se apagam, e as asas dos delrios se desfazem, o


poeta no tem, como eu, nem quitutes nem empadas.

E tu me tornavas:

E porque ainda no experimentaste o que nos prepara o que se chama


amor platnico, paixo romntica! Ainda no sentiste como belo derramar-se a
alma toda inteira de um jovem na carta abrasadora que escreve sua adorada, e
receber de troco uma alma de moa, derramada toda inteira em suas letras, que
tantas mil vezes se beijam.

Ora, esses derramamentos de alma bastante me assustavam; porque eu me


lembro que em patologia se trata mui seriamente dos derramamentos.
Mas tu prosseguias:

E depois, como sublime deitar-se o estudante no solitrio leito e ver-se


acompanhado pela imagem da bela que lhe vela no pensamento, ou despertar ao
momento de ver-se em sonhos sorvendo-lhe nos lbios voluptuosos beijos!

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A inda estes argumentos no me convenciam suficientemente, porque eu


pensava: 1 que essa imagem que vela no pensamento no ser a melhor
companhia possvel para um estudante, principalmente quando ela lhe velasse na
vspera de alguma sabatina; 2 porque eu sempre acho muito mais aprecivel
sorver os beijos voluptuosos por entre postigos de uma janela, do que sorv-los em
sonhos e acordar com gua na boca: beijos por beijos, antes os reais que os
sonhados.
Alm disto, no teu sistema nunca se fala em empadas, doces, petiscos etc; no
meu eles aparecem e tu, apesar de romntico, nunca viraste as costas nem fizeste
ma cara a esses despojos de minhas batalhas.
Mas, enfim, maldita curiosidade de rapaz!... Eu quis experimentar o amor
platnico, e dirigindo-me certa noite ao teatro So Pedro de Alcntara, disse entre
mim: esta noite hei de entabular um namoro romntico.
Entabulei-o, sr. Augusto de uma figa!... Entabulei-o, e quer saber como?... Sa
fora do meu elemento e espichei-me completamente. Estou em apuros.
Eis o caso:
Nessa noite fui para a superior; eu ia entabular um namoro romntico; no
podia ser de outro modo. Para ser tudo romntica consegui entrar antes de todos;
fui o primeiro a sentar-me quando ainda o lustre monstro no estava aceso; vi--o
descer e subir depois, ornado e brilhante de luzes, vi se irem enchendo os
camarotes; finalmente eu, que tinha estado no vcuo, achei-me no mundo: o teatro
estava cheio. Consultei com meus botes como devia principiar, conclu que, para
portar-me romanticamente, deveria namorar alguma moa que estivesse na quarta
ordem. Levantei os olhos, vi uma que olhava para o meu lado, e ento pensei
comigo mesmo: seja aquela!... No sei se bonita ou fria, mas que importa? Um
romntico no cura dessas futilidades. Tirei, pois, da casaca o meu leno branco,
para fingir que enxugava o suor, para abanar-me e enfim para fazer todas essas
macaquices que eu ainda ignorava que estavam condenadas pelo Romantismo.
Porm, oh infortnio!... Quando de novo olhei para o camarote, a moa tinha-se
voltado completamente para a tribuna; tossi, tomei tabaco, assoei-me, espirrei e a
pequena... nem caso; parecia que o negcio com ela no era. Comeou a ouverture
e nada; levantou-se o pano, e ela voltou os olhos para a cena, sem olhar para o meu
lado. Representou-se o 1º ato Tempo perdido. Veio o pano finalmente
abaixo.

Agora sim, comear o nosso telgrafo a trabalhar, disse eu comigo


mesmo, erguendo-me para tornar-me mais saliente.

Porm, nova desgraa! Mal me tinha levantado, quando a moa ergueu-se


por sua vez e retirou-se para dentro do camarote, sem dizer por que, nem por que
no.

Isto s pelo diabo!... exclamei eu involuntariamente, batendo o p com toda


a fora.
O senhor est doido?! disse-me... gemendo e fazendo uma careta horrvel,
o meu companheiro da esquerda.
No tenho que lhe dar satisfaes, respondi-lhe amuado.

Tem, sim senhor, retorquiu-me o sujeito, empinando-se.


Pois que lhe fiz eu ento? acudi, alterando-me.

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Acaba de pisar-me, com a maior fora, no melhor calo do meu p direito.


Oh! senhor queira perdoar!...

E dando mil desculpas ao homem, sa do teatro, pensando no meu amor.


Confesso que deveria ter notado que a minha paixo comeava debaixo de
maus auspcios, mas a minha m fortuna ou, melhor, os teus maus conselhos me
empurravam para diante com fora de gigante.
Sem pensar no que fazia, subi para os camarotes e fui dar comigo no
corredor da quarta ordem; passei junto do camarote de minhas atenes: era o
nº 3 (nmero simblico, cabalstico e fatal! repara que em tudo segui o
Romantismo). A porta estava cerrada; fui ao fim do corredor e voltei de novo; um
pensamento esquisito e singular acabava de me brilhar na mente, e abracei-me com
ele.
Eu tinha visto junto porta nº 3 um moleque com todas as aparncias
de ser belssimo cravo da ndia. Ora, lembrava-me que nesse camarote a minha
querida era a nica que se achava vestida de branco e, pois, eu podia muito bem
mandar--lhe um recado pelo qual me fizesse conhecido. E assim avancei para o
moleque.
Ah! maldito crioulo estava-lhe o todo dizendo o para que servia!... Pinta na
tua imaginao, Augusto, um crioulo de dezesseis anos, todo vestido de branco com
uma cara mais negra e mais lustrosa do que um botim envernizado, tendo, alm
disso, dois olhos belos, grandes, vivssimos e cuja esclertica era branca como o
papel em que te escrevo, com lbios grossos e de ncar, ocultando duas ordens de
finos e claros dentes, que fariam inveja a uma baiana; d-lhe a ligeireza, a
inquietao e rapidez de movimentos de um macaco e ters frito idia desse diabo
de azeviche, que se chama Tobias.
No me foi preciso cham-lo: bastou um movimento de olhos para que o
Tobias viesse a mim, rindo-se desavergonhadamente. Levei-o para um canto.

Tu pertences aquelas senhoras que esto no camarote, a cuja porta te


encostavas?...perguntei.
Sim, senhor, me respondeu ele, e elas moram na rua de... n ao lado
esquerdo de quem vai para cima.

E quem so?...

So duas filhas de uma senhora viva, que tambm a est, e que se


chama a Ilma. Sra. d. Luza. O meu defunto senhor era negociante e o pai de minha
senhora padre.
Como se chama a senhora que est vestida de branco?
A sra. d. Joana... tem dezessete anos, e morre por casar.
Quem te disse isso?...
Pelos olhos se conhece quem tem lombrigas, meu senhor!...
Como te chamas?
Tobias, escravo de meu senhor, crioulo de qualidade, fiel como um co e
vivo como um gato.

O maldito do crioulo era um clssico a falar portugus. Eu continuei:

Hs de me levar um recado sra. d. Joana.

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Pronto, lesto e agudo, respondeu-me o moleque.


Pois toma sentido.
No precisa dizer duas vezes.

Ouve. Das duas uma: ou poders falar com ela hoje, ou s amanh...

Hoje... agora mesmo. Nestas coisas Tobias no cochila: com licena de


meu senhor, eu c sou doutor nisto; meus parceiros me chamam orelha de cesto, p
de coelho e boca de taramela. V dizendo o que quiser, que em menos de dez
minutos minha senhora saber tudo; o recado de meu senhor uma carambola que,
batendo no meu ouvido vai logo bater no da senhora d. Joaninha.
Pois dize-lhe que o moo que se sentar na ltima cadeira da 4ª
coluna da superior, que assoar-se com uni leno de seda verde, quando ela para ele
olhar, se acha loucamente apaixonado de sua beleza etc., etc., etc.
Sim, senhor, eu j sei o que se diz nessas ocasies: o discurso fica por
minha conta.
E amanh, ao anoitecer, espera-me na porta de tua casa.
Pronto, lesto e agudo, repetiu de novo o crioulo.
Eu recompensar-te-ei, se fores fiel.
Mais pronto, mais lesto e mais agudo!
Por agora toma estes cobres.
Oh, meu senhor! Prontssimo, lentssimo e agudssimo.

Ignoro de que meios se serviu o Tobias para executar sua comisso. O que
sei que antes de comear o 2 ato j eu havia feito o sinal, e ento comecei a pr
em ao toda a mmica amanttica que me lembrou: o namoro estava entabulado;
embora a moa no correspondesse aos sinais do meu telgrafo, concedendo-me
apenas amiudados e curiosos olhares, isso era j muito para quem a via pela
primeira vez.
Finalmente, sr. Augusto dos meus pecados, o negcio adiantou-se, e hoje,
tarde me arrependo e no sei como me livre de semelhante entaladela, pois o
Tobias no me sai da porta. J no tenho tempo de exercer o meu classismo; h
trs meses que no como empadas e, apesar de minhas economias, ando sempre
com as algibeiras a tocar matinas. Para maior martrio a minha querida a sra.
Joana, prima de Filipe.
Para compreenderes bem o quanto sofro, aqui te escrevo algumas das
principais exigncias da minha amada romntica.
1 Devo passar por defronte de sua casa duas vezes de manh e duas
tarde. Aqui, vs bem, principia a minha vergonha, pois no h pela vizinhana
gordurento caixeirinho que se no ria nas minhas barbas quatro vezes por dia.
2 Devo escrever-lhe, pelo menos, quatro cartas por semana, em papel
bordado, de custo de 400 ris a folha. Ora, isto detestvel, porque eu no sei onde
v buscar mais cruzados para comprar papel, nem mais asneiras para lhe escrever.
3 Devo trat-la por "minha linda prima" e ela a mim por "querido primo".
Daqui concluo que a sra. d. Joana leu o Faublas. Boa recomendao!...
4 Devo ir ao teatro sempre que ela for, o que sucede quatro vezes no ms; o
mesmo a respeito de bailes. Esta despesa arrasa-me a mesada terrivelmente.
5 Ao teatro e bailes devo levar no pescoo um leno ou manta da cor da fita
que ela por em seu vestido ou no cabelo, o que, com antecedncia, me
participado. Isto um despotismo detestvel.

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Finalmente, ela quer governar os meus cabelos, as minhas barbas, a cor de


meus lenos, a minha casaca, a minha bengala, os botins que calo e, por ltimo,
ordenou-me que no fumasse charutos de Havana nem de Manilha, porque era isto
falta de patriotismo.
Para bem rematar o quadro das desgraas que me sobrevieram com a tal
paixo romntica que me aconselhaste, d. Joana, dir-te-ei, mostra amar-me com
extremo, e, no meio de seus caprichos de menina, d-me prova do mais constante e
desvelado amor; mas que importa isso, se eu no posso pagar-lhe com gratido?...
Vocs com seu romantismo a que me no posso acomodar, a chamariam "plida".
Eu, que sou clssico em corpo e alma e que, portanto, dou os coisas o seu
verdadeiro nome, a chamarei sempre "amarela".
Malditos romnticos, que tm crismado tudo e trocado em seu crismar os
nomes que melhor exprimem suas idias!
O que outrora se chamava, em bom portugus, moa feia, os reformadores
dizem: menina simptica!... O que em uma moa era antigamente desenxabimento,
hoje ao contrrio: sublime languidez!... J no h mais meninas importunas e
vaidosas. As que forem, chamam-se agora espirituosas! A escola dos romnticos
reformou tudo isso, em considerao ao belo sexo.
E eu, apesar dos tratos que dou a minha imaginao, no posso deixar de
convencer-me que a minha linda prima (aqui para ns) amarela e feia como uma
convalescente de febres perniciosas.
O que, porm, se torna sobretudo insofrvel o despotismo que exerce sobre
mim o brejeiro do Tobias!...
Entende que todos os dias lhe devo dar dinheiro e persegue-me de maneira
tal que, para ver-me livre dele, escorrego-lhe cum quibus, a despeito da minha m
vontade.
O Tobias est no caso de muitos que, grandes e excelentes parladores, so
pssimos financeiros na prtica. Como eles fazem ao pas, faz Tobias comigo, que
sempre depois de longo discurso me apresenta um dficit e pede-me um crdito
suplementar.
Eis aqui, meu Augusto, o lamentvel estado em que me acho. Lembra-te que
foram os teus conselhos que me obrigaram a experimentar uma paixo romntica;
portanto, no s por amizade, como por dever, conto que me ajudars no que te vou
propor.
Eu preciso de um pretexto mais ou menos razovel para descartar-me de tal
plida.
Ela vai passar conosco dois dias na ilha de A podemos levar a efeito, e
com facilidade, o meu plano: ele de simples compreenso e de fcil execuo.
Tu devers requestar, principalmente a minha vista, a tal minha querida. A
inda que ela no te corresponda, persegue-a. No te custar muito isso, pois que
o teu costume. Nisto se limita o teu trabalho, e comear ento o meu, que mais
importante.
Ver-me-s enfadado, talvez que te trate com rispidez, e que te dirija alguma
graa pesada, mas no fars caso e continuars com a requesta para diante.
Eu ento irei as nuvens... Desesperado, ciumento e delirante, aproveitarei o
primeiro instante em que estiver a ss com d. Joaninha, e farei um discurso forte e
eloqente contra a inconstncia e volubilidade das mulheres. No meio de meus
transportes, dou-me por despedido de amores com ela, e pulando fora de tal paixo
romntica, correrei a apertar-te contra meu peito, como teu amigo e colega do
corao Fabrcio".

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E esta!... exclamou Augusto, depondo a carta sobre a mesa e sorvendo


uma boa pitada de rap de Lisboa. E esta!...

Acabando de sorver a pitada, o nosso estudante desatou a rir como um doido.


Rir-se-ia a noite inteira talvez, se no fosse interrompido pelo Rafael, que o vinha
chamar para tomar ch.

CAPTULO III

Manh de sbado

Seriam pouco mais ou menos onze da manh, quando o batelo de Augusto


abordou ilha de... Embarcando s dez horas, ele designou ao seu palinuro o lugar
a que se destinava, e deitou-se para ler mais vontade o Jornal do Comrcio.
Soprava vento fresco e, muito antes do que supunha, Augusto ergueu-se, ouvindo a
voz de Leopoldo que o esperava na praia.

Bem-vindo sejas, Augusto. No sabes o que tens perdido...


Ento... muita gente, Leopoldo?
No: pouca; mas escolhida.

No entanto, Augusto pagou, despediu o seu bateleiro, que se foi remando e


cantando com seus companheiros. Leopoldo deu-lhe o brao, e, enquanto por uma
bela avenida, orlada de coqueiros, se dirigiam elegante casa que lhes ficava a
trinta braas do mar, o curioso estudante recm-chegado examinava o lindo quadro
que a seus olhos tinha e do qual, para no sermos prolixos, daremos idia em duas
palavras. A ilha de... to pitoresca como pequena. A casa da av de Filipe ocupa
exatamente o centro dela. A avenida por onde iam os estudantes a divide cm duas
metades, das quais a que fica esquerda de quem desembarca, est
simetricamente coberta de belos arvoredos, estimveis ou pelos frutos de que se
carregam, ou pelo aspecto curioso que oferecem. A que fica mo direita mais
notvel ainda: fechada do lado do mar por uma longa fila de rochedos, e no interior
da ilha por negras grades de ferro, est adornada de mil flores, sempre brilhantes e
viosas, graas eterna primavera desta nossa boa terra de Santa Cruz. De tudo
isto se conclui que a av de Filipe tem no lado direito de sua casa um pomar e no
esquerdo um jardim.
E fizemos muito bem em concluir depressa, porque Filipe acaba de receber
Augusto com todas as demonstraes de sincero prazer e o faz entrar
imediatamente para a sala.
Agora, outras duas palavras sobre a casa: imagine-se uma elegante sala de
cinqenta palmos em quadro; aos lados dela dois gabinetes proporcionalmente
espaosos, dos quais um, o do lado esquerdo, pelos aromas que exala, espelhos
que brilham, e um no sei qu que insinua, est dizendo que o gabinete das
moas. Imagine-se mais, fazendo frente para o mar e em toda a extenso da sala e
dos gabinetes, uma varanda terminada em arcos; no interior meia dzia de quartos;
depois uma alegre e longa sala de jantar, com janelas e portas para o pomar e
jardim, e ter-se- feito da casa a idia que precisamos dar.
Pois bem; Augusto apresentou-se. A sala estava ornada com boa dzia de
jovens interessantes: pareceu ao estudante um jardim cheio de flores ou o cu
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semeado de estrelas. Verdade seja que, entre esses "orgulhos" da idade presente,
havia tambm algumas rugosas representantes do tempo passado; porm isso ainda
mais lhe sanciona a propriedade da comparao, porque h muitas rosas murchas
nos jardins e estrelas quase obscuras no firmamento.
Filipe apresentou o seu amigo sua digna av, e a todas as outras pessoas
que a se achavam. No h remdio seno dizer alguma coisa sobre elas.
A sra. d. Ana, este o nome da av de Filipe, uma senhora de esprito e
alguma instruo. Em considerao a seus sessenta anos, ela dispensa tudo quanto
se poderia dizer sobre o seu fsico. Em suma, cheia de bondade e de agrado, ela
recebe a todos com o sorriso nos lbios: seu corao pode-se talvez dizer o templo
da amizade, cujo mais nobre altar exclusivamente consagrado querida neta, irm
de Filipe; e ainda mais, seu afeto para com essa menina no se limita doura da
amizade; vai ao ardor da paixo. Perdendo seus pais quando apenas contava oito
anos, a inocente criana tinha, assim como Filipe, achado no seio da melhor das
avs a ternura de sua extremosa me.
Ao lado da sra. d. Ana estavam duas jovens, cujos nomes se adivinharo
facilmente: uma a "plida", a outra a "loira". So as primas de Filipe.
Ambas so bonitinhas; mas, para Augusto, d. Quinquina tem as feies mais
regulares, achou-lhe mesmo muita harmonia nos cabelos loiros, olhos azuis e faces
coradas, confessando, todavia, que as negras madeixas e o rosto romntico de d.
Joaninha fizeram-lhe uma brecha terrvel no corao.
Alm destas, algumas outras senhoras a estavam, valendo bem a pena de se
olhar para elas meia hora sem pestanejar. Toda a dificuldade, porm, est em pintar
aquela mocinha que acaba de sentar-se pela sexta vez, depois que Augusto entrou
na sala: a irm de Filipe. Que beija-flor! H cinco minutos que Augusto entrou e em
to curto espao j ela sentou-se em diferentes cadeiras, desfolhou um lindo pendo
de rosas, derramou no chapu de Leopoldo mais de duas onas de gua-de-colnia
de um vidro que estava sobre um dos aparadores, fez chorar uma criana, deu um
belisco em Filipe, e Augusto a surpreendeu fazendo-lhe caretas: travessa,
inconseqente e s vezes engraada; viva, curiosa e em algumas ocasies
impertinente, O nosso estudante no pode dizer com preciso nem o que ela , nem
o que no : acha-a estouvada, caprichosa e mesmo feia, e pretende trat-la com
seriedade e estudo para nem desgostar a dona da casa, nem se sujeitar a sofrer as
impertinncias e travessuras que a todo o momento a v praticar com os outros.
Enfim, para acabar de uma vez esta j longa conta das senhoras que se achavam
na sala, diremos que a se notavam tambm duas velhas amigas da dona da casa.
Uma, que s se entreteve, se entretm e se h de entreter em admirar a graa e
encantos de duas filhas que consigo trouxera; e outra, que pertence ao gnero
daquelas que nas sociedades agarram num pobre homem, sentam-no ao p de si, e,
maando-o duas e trs horas com enfadonhas e interminveis dissertaes,
finalmente o largam, supondo que lhe tm feito grande honra e dado o maior prazer.
Quanto aos homens... No vale a pena! ... Vamos adiante.
Estas observaes que aqui vamos oferecendo, fez tambm Augusto consigo
mesmo, durante o tempo que gastou cm enderear seus cumprimentos e dizer todas
essas coisas muito banais, e j muito cedias, mas que se dizem sempre de parte a
parte, com obrigado sorrir nos lbios e indiferena no corao. Concluda essa
verdadeira maada e reparando que todos tratavam de conversar, para melhor
passar as horas e esperar a do jantar, ele voltou o rosto com vistas de achar uma
cadeira desocupada junto de algumas daquelas moas; porm, mofina do pobre
estudante! O intempestivo castigo dos seus maiores pecados! ... A segunda das

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duas velhas, de quem h pouco se tratou, estendeu a mo e chamou-o, mostrando


com o dedo carregado de anis um lugar livre junto dela.
No havia remdio; era preciso sofrer, com os olhos enxutos, o prazer na
face, o martrio que se lhe oferecia. Augusto sentou-se ao p da sra. d. Violante.
Ela lanou-lhe um olhar de bondade e proteo, e ele abaixou os olhos,
porque os de d. Violante so terrivelmente feios e os do estudante no se podem
demorar por muito tempo sobre espelho de tal qualidade.

Adivinho, disse ela com certo ar de ironia, que lhe est pesando demais o
sacrifcio de perder alguns momentos conversando com uma velha.
Oh, minha senhora! respondeu o moo, as palavras de V. S.a fazem
grande injustia a si prpria e a mim tambm: a mim, porque me faz bem cheio de
rudeza e mau gosto; a si, porque, se um cego as ouvisse, certo que no faria idia
do vigor e da...
Olhem como ele lisonjeiro! exclamou a velha, batendo levemente com
o leque no ombro do estudante, acompanhando esta ao com uma terrvel
olhadura, rindo-se com to particular estudo, que mostrava dois nicos dentes que
lhe restavam.

Augusto olhou fixamente para ela e conheceu que na verdade se havia


adiantado muito. D. Violante era horrivelmente horrenda, e, com sessenta anos de
idade, apresentava um caro capaz de desmamar a mais emperrada criana.
A conversao continuou por urna boa hora; o tdio do estudante chegou a
ponto de faz-lo arrepender-se de ter vindo ilha de... Trs vezes tentou levantar-
se; mas d. Violante sempre tinha novas coisas a dizer: falou-lhe sobre a sua
mocidade seus pais, seus amores, seu tempo, seu finado marido, sua esterilidade,
seus rendimentos, seu papagaio, e at suas galinhas. Ah! falou mais que um
deputado da oposio, quando se discute o voto de graas. Finalmente, parou um
instante, talvez para respirar, e para comear novo ataque de maada. Augusto quis
aproveitar-se da intermitncia: estava desesperado e pela quarta vez ergueu-se.

Com licena de V. Sa...


Nada! disse a velha, detendo-se e apertando-lhe a mo: eu ainda tenho
muito que dizer-lhe.

Muito que dizer?... balbuciou o estudante automaticamente, e deixando-se


cair sobre a cadeira, como fulminado por um raio.

O senhor est incomodado? perguntou d. Violante com toda a


ingenuidade.
Eu... eu estou s ordens de V. S. ª.
Ah! v-se que a sua delicadeza iguala a sua bondade, continuou ela com
acento meio aucarado e terno.
Oh, castigo de meus pecados! ... pensou Augusto consigo; querem ver que
a velha est namorada de mim?!! E recuou sua cadeira meio palmo para longe da
dela.

No fuja... prosseguiu d. Violante, arrastando por sua vez sua cadeira at


encost-la do estudante; no fuja... eu quero dizer-lhe coisas que no preciso
que os outros ouam.

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E ento? pensou de novo Augusto, fiz ou no uma galante conquista!... E


suava suores frios.
O senhor est no quinto ano de medicina?...
Sim, minha senhora. J cura?
No, minha senhora.
Pois eu desejava referir-lhe certos incmodos que sofro, para que o senhor
me dissesse que molstia padeo e que tratamento me convm.
Mas... minha senhora eu ainda no sou mdico e s no caso de urgente
necessidade me atreveria...
Eu tenho inteira confiana no senhor: me parece que o nico capaz de
acertar com a minha enfermidade.

Mas ali est um estudante do sexto ano...

Eu quero o senhor mesmo.

Pois, minha senhora, eu estou pronto para ouvi-la; porm julgo que o tempo e
o lugar so pouco oportunos...

Nada h de ser agora mesmo.

Ah!... A boa da velha falou e tornou a falar. Eram duas horas da tarde e ela
ainda dava conta de todos os seus costumes, de sua vida inteira; enfim, foi uma
relao de comemorativos, como nunca mais ouvir o nosso estudante. s vezes
Augusto olhava para seus companheiros e os via alegremente praticando com as
belas senhoras que abrilhantavam a sala, enquanto ele se via obrigado a ouvir a
mais insuportvel de todas as histrias. Daqui e de certos fenmenos que acusava a
macista, nasceu-lhe o desejo de tomar uma vinganazinha. Firme neste propsito,
esperou com pacincia que d. Violante fizesse ponto final, bem determinado a
esmag-la com o peso de seu diagnstico, e ainda mais com o tratamento que
tencionava prescrever-lhe.
As duas horas e meia a oradora terminou o seu discurso, dizendo:

Agora quero que, com toda a sinceridade, me diga se conhece a minha


enfermidade e o que devo fazer.

Ento V. S. ª d-me licena para falar com toda a sinceridade?

Eu o exijo.
Pois, minha senhora, atendendo a tudo quanto ouvi, e principalmente a
esses ltimos incmodos, que to amide sofre, e de que mais se queixa, como
tonteiras, dores no ventre, calafrios, certas dificuldades, esse peso dos lombos etc.,
concluo, e todo o mundo mdico concluir comigo, que V. S. padece...
Diga... no tenha medo.
Hemorridas.

D. Violante fez-se vermelha como um pimento, horrvel como a mais horrvel


das frias, encarou o estudante com despeito, e, fixando nele seus tristssimos olhos
furta-cores, perguntou:

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O que foi que disse, senhor?


Hemorridas, minha senhora.

Ela soltou uma risada sarcstica.

V. S.ª quer que lhe prescreva o tratamento conveniente?...


Menino, respondeu com mau humor, tome o meu conselho: outro ofcio; o
senhor no nasceu para mdico.
Sinto ter desmerecido o agrado de V. S.ª por to insignificante motivo.
Rogo-lhe que me desculpe, mas eu julguei dever dizer o que entendia.

Isto dizendo, o estudante ergueu-se; a velha j no fez o menor movimento


para o demorar, e vendo-o deix-la, disse em tom proftico:

Este no nasceu para a medicina!

Mas Augusto, afastando-se de d. Violante, dava graas ao poder de seu


diagnstico e augurava muito bem de seu futuro mdico, pela grande vitria que
acabava de alcanar.
Agora sim, disse ele com os seus botes, vou recuperar o tempo perdido; e
procurava uma cadeira, cuja vizinhana lhe conviesse.
A digna hspeda compreendeu perfeitamente os desejos do estudante, pois
mostrando-lhe um lugar junto de sua neta, disse:

Aquela menina lhe poder divertir alguns instantes.


Mas, minha av, exclamou a menina com prontido, at o dia de hoje
ainda no me supus boneca.

Menina!...
Contudo, eu serei bem feliz se puder fazer com que o senhor... o senhor...

Augusto, minha senhora...


O sr. Augusto passe junto a mim momentos to agradveis, como lhe
foram as horas que gozou ao p da sra. d. Violante.

Augusto gostou da ironia, e j se dispunha a travar conversao com a


menina travessa, quando Fabrcio se chegou a eles, e disse a Augusto:

Tu me deves dar uma palavra.


Creio que no preciso que seja imediatamente.
Se a sra. d. Carolina o permitisse, eu estimaria falar-te j.
Por mim no seja... disse a menina erguendo-se.
No, minha senhora, eu o ouvirei mais tarde, acudiu Augusto, querendo
ret-la.

Nada... no quero que o sr. Fabrcio me olhe com maus olhos... Alm de que,
eu devo ir apressar o jantar, pois li no seu rosto que a conversao que teve com a
sra. d. Violante, quando mais no desse, ao menos produziu-lhe muito apetite...
mesmo um apetite de... de...

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Acabe.
De estudante.

E, mal o disse, a travessa moreninha correu para fora da sala.

CAPTULO IV

Falta de condescendncia

Fabrcio acaba de cometer um grande erro, que para ele ser de ms


conseqncias. Quem pede e quer ser servido, deve medir bem o tempo, o lugar e
as circunstncias, e Fabrcio no soube conhecer que o tempo, o lugar e as
circunstncias lhe eram completamente desfavorveis. Vai exigir que Augusto o
ajude a forjar cruel cilada contra uma jovem de dezessete anos, cujo delito ter
sabido amar o ingrato com exagerado extremo. Ora, para conseguir semelhante
torpeza, preciso seria que Fabrcio aproveitasse uni momento de loucura, um desses
instantes de capricho e de delrio cm que Augusto pensasse que ferir a fibra mais
sensvel e vibrante do corao da mulher, a fibra do amor, no um crime, no
pelo menos, Louca e repreensvel leviandade, e apenas perdovel e interessante
divertimento de rapazes; e nessa hora no podia Augusto raciocinar to
indignamente. Ainda quando no houvesse nele muita generosidade, estava para
desarm-lo o poder indizvel da inocncia, o poderoso magnetismo de vinte olhos
belos como o planeta do dia, a influncia cativadora da formosura em boto, da
beleza virgem ainda, de um anjo enfim, porque smbolo de um anjo a virgindade
de uma jovem bela.
Mas Fabrcio olvidou tudo, e mal, sem dvida, ter de sair de seu empenho
com tantas contrariedades; o tempo no lhe propcio, porque Augusto comea a
sentir todos os sintomas de apetite devorador. Ora, um rapaz, e principalmente um
estudante com fome, aborrece-se de tudo, principalmente do que lhe cheira a
maada. O lugar no menos lhe era desfavorvel, porque, diante de um ranchinho
de belas moas, quem poder tramar contra o sossego delas?... Ento Augusto, que
era dos tais que por semelhante povo, so como formiga por acar, macaco por
banana, criana por campainha e ele tinha razo! Por ltimo, as circunstncias
tambm contrariavam Fabrcio, pois a sra. d. Violante havia tido o poder de esgotar
toda a elstica pacincia do pobre estudante, que no acharia nem mais uma s
dose homeoptica desse to necessrio confortativo para despender com o novo
macista.
Fabrcio tomou, pois, o brao de Augusto e ambos saram da sala, este com
vivos sinais de impacincia, o primeiro com ares de quem ia tratar importante
negcio.
A inocente d. Joaninha os acompanhou com os olhos e riu-se brandamente,
encontrando os de Fabrcio, que teve ainda bastante audcia para tingir um sorriso
de gratido.
Eles se dirigiram ao gabinete do lado direito da sala, o qual fora destinado
para os homens; e entrando fechou Fabrcio a porta sobre si, para se achar em toda
liberdade. Enfim, estavam sos. Voltados um para o outro, guardavam alguns
momentos de silncio. Foi Augusto que teve de romp-lo.

Ento, ficamos a jogar o siso?...


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Espero a tua resposta, disse Fabrcio.


Ainda no me perguntaste nada, respondeu o outro.
A minha carta?...
Eu a li... sim, tive a pacincia de l-la toda.
E ento?...
Ento o que, homem?...
A resposta.
Aquilo no tem resposta.
Ora, deixa-te disso; vamos mangar com a moa.
Tu ests doido, Fabrcio.
Por tua culpa, Augusto.
Pois ento cuidas que o amor de uma senhora deva ser a peteca com que
se divirtam dois estudantes?...
Quem que te fala em peteca?... Pelo contrrio, o que eu quero
desgrudar-me do fatal contrabando.
No! A pesar teu, deves respeitar e cultivar o nobre sentimento que te liga
a d. Joaninha. Que se diria d teu procedimento, se depois de trazeres uma moa
toda cheia de amor e f na tua constncia, por espao de trs meses, a
desprezasses sem a menor aparncia de razo, sem a mais pequena desculpa?...
Ento tu, com o teu sistema de...

Eu desengano: previno a todas que as minhas paixes tm apenas horas de


vida, e tu, como os outros, juras amor eterno.

Estou desconhecendo-te, Augusto. Sempre te achei com juzo e bom


conceito e agora temo muito que estejas com princpios de alienao mental!
Explica-me, por quem s, que sbito acesso de moralidade esse que tanto te
perturba.
Isto, Fabrcio, chama-se inspirao dos bons costumes.
Bravo! Bravo! Foi muito bem respondido, mas, palavra de honra que tenho
d de ti! Vejo que em matria da natureza da de que tratamos ests to atrasado
como eu em fazer sonetos. Apesar de todo o teu romantismo, ou talvez
principalmente por causa dele, no vs o que se passa a duas polegadas do nariz.
Pois, meu amigo, quero te dizer: a teoria do amor do nosso tempo aplaude e
aconselha o meu procedimento; tu vers que eu estou na regra, porque as moas
tm ultimamente tomado por mote de todos os seus apaixonados extremos, ternos,
afetos e gratos requebros, estes trs infinitos de verbos: iscar, pescar e casar. Ora,
bem vs que, para contrabalanar to parlamentares e viciosas disposies, ns, os
rapazes, no podamos deixar de inscrever por divisa em nossos escudos os
infinitos desses trs outros verbos: fingir, rir e fugir. Portanto, segue-se que estou
encadernado nos axiomas da cincia.
Com efeito! ... No te supunha to adiantado!
Pois que dvida? Para viver-se vida boa e livre, preciso andar com o olho
aberto e o p ligeiro. Ento as tais sujeitinhas que, com a felicidade e indstria com
que a aranha prende a mosca na teia, so capazes de tecer de repente, com os
olhares, sorrisos, palavrinhas doces, suspiros a tempo, me deixes aproximando-se,
zelos afetados e arrufos com sai e pimenta, uma armadilha to emaranhada que, se
o papagaio tolo e no voa logo, mete por fora o p no lao e adeus minhas
encomendas, fica de gaiola para todo o resto de seus dias... E, portanto, meu

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Augusto, deixa-te de inspidos escrpulos e ajuda-me a sair dos apuros em que me


vejo.
Torno a dizer-te que ests doido, Fabrcio, pois que me acreditas capaz de
servir de instrumento para um enredo uma verdadeira traio. Ento, que pensas?
Eu requestaria d. Joaninha, no assim?... Tu a deixavas, fingindo cimes, e depois
quem me livraria dos apertos em que necessariamente tinha de ficar?...
Ora, isso no te custava cinco minutos de trabalho: tu... inconstante por
ndole e por sistema!
Fabrcio, deixa-te de asneiras; j que te meteste nisso, avante! Alm de
que, d. Joaninha um peixo.
Oh! Oh! Oh!... Uma desenxabida...
Que blasfmia!
Alm disso impossvel... No posso suportar o peso: escrever quatro
cartas por semana... S o talento que preciso para inventar asneiras e mentiras
dezesseis vezes por ms! ... E depois, o Tobias...
Puxa-lhe as orelhas.
Como?... Se ele a cria de d. Joaninha, o alfenim da casa, o So Benedito
da famlia!
No sei, meu amigo, arranja-te como puderes.
Lembra-te que foste a causa principal de tudo isso.
Quem?... Eu?... Eu apenas te disse que no sabias o gosto que tinha o
amor moderna.

Pois bem, sa do meu elemento, fui experimentar a paixo romntica... a a


tem! ... A tal paixozinha me esgotou j pacincia, juzo e dinheiro. No a quero
mais.

Tu sempre foste um papa-empadas.


Sim, e h dois meses que no sei o que cheiro delas. Anda, meu
Augustozinho, ajuda-me!
No posso e no devo.
V l o que dizes! Tenho dito.
Augusto!
Agora digo mais que no quero.
Olha que te hs de arrepender!

Esta melhor! ... Pretendes meter-me medo?... Eu sou capaz de vingar-me.

Desafio-te a isso.
Desacredito-te na opinio das moas.
E um meio de tornar-me objeto de suas atenes. Peo-te que o faas.

Descubro e analiso o teu sistema de iludir a todas. Tornar-me-s interessante


a seus olhos.

Direi que s um bandoleiro.


Melhor, elas faro por tornar-me constante.
Mostrarei que a tua moral a respeito de amor a pior possvel. timo! ...
Elas se esforaro por faz-la boa.
Hei de, nestes dois dias, atrapalhar-te continuamente.

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Bravo!... No contava divertir-me tanto! Ento tu teimas no teu propsito?...


Pois, se precisamente agora que estou vendo os bons resultados que ele
me promete!
Portanto... estes dois dias, guerra!
Bravssimo, meu Fabrcio; guerra!
Antecipo-te que o meu primeiro ataque ter lugar durante o jantar.
Oh! Por milhares de razes, tomara eu que chegasse a hora dele!...
Augusto, at o jantar!
Fabrcio, at o jantar!

Neste momento Filipe abriu a porta do gabinete e, dirigindo-se aos dois,


disse:

Vamos jantar.

CAPTULO V

Jantar Conversado

Ao escutar aquele aviso animador que, repetido pela boca de Filipe, tinha chegado
at o gabinete onde conversavam Augusto e Fabrcio, raios de alegria brilhavam em
todos os semblantes. Cada cavalheiro deu o brao a uma senhora e, par a par, se
dirigiram para a sala de jantar. Eram, entre senhoras e homens, vinte e seis
pessoas.
Coube a Augusto a glria de ficar entre d. Quinquina, que lhe dera a honra de
aceitar seu brao direito, e uma jovem de quinze anos, cuja cintura se podia abraar
completamente com as mos. Um velho alemo ficava esquerda dela e, sem
vaidade, podia Augusto afirmar que d. Clementina prestava mais ateno a ele que
ao jogadores, que, tambm, a falar a verdade, por seu turno, mais se importava com
o copo que com a moa.
D. Quinquina (como a chamam suas amigas) conversa sofrvel e
sentimentalmente: meiga, terna, pudibunda, e mostra ser muito modesta. Seu
moral belo e lnguido como seu rosto; um apurado observador, por mais que
contra ela se dispusesse, no passaria de classific-la entre as sonsas. D.
Clementina pertencia, decididamente, a outro gnero: o que ela lhe esto dizendo
dois olhos vivos e perspicazes e um sorriso que lhe est to assduo nos lbios,
como o copo de vinho nos do alemo. D. Clementina um epigrama interminvel;
no poupa a melhor de suas camaradas: sua vivacidade e esprito se empregam
sempre em descobrir e patentear nas outras as melhores brechas, para abat-las na
opinio dos homens com quem pratica.
Durante as primeiras cobertas ela dissertou maravilhosamente acerca de
suas companheiras. Maliciosa e picante, lanou sobre elas o ridculo, que manejava,
e os sorrisos de Augusto, que com destreza desafiava. As nicas que lhe haviam
escapado eram d. Quinquina, provavelmente por ficar-lhe muito vizinha, e a irm de
Filipe, que estava defronte ou como moda dizer vis--vis.
Augusto quis provocar os tiros de d. Clementina contra aquela menina
impertinente, que to pouco lhe agradava.

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E que pensa V. S.ª desta jovem senhora que est defronte de ns?
perguntou ele em voz baixa.

Quem?... A Moreninha?... respondeu ela no mesmo tom. Falo da irm de


Filipe, minha senhora.

Sim... todos ns gostamos de cham-la a Moreninha. Essa... Acabe d.


Clementina, disse a irm de Filipe que, fingindo antes no prestar ateno ao que
conversavam os dois, acabava de fixar de repente na terrvel cronista dois olhares
penetrantes e irresistveis.

Parecia que uma luta interessante ia ter lugar; as duas adversrias


mostravam-se ambas fortes e decididas, porm d. Clementina para logo recuou; e,
como querendo no passar por vencida, sorriu-se maliciosamente e, apontando para
a Moreninha disse, afetando um acento gracejador:

Ela travessa como o beija-flor, inocente como uma boneca, faceira como
o pavo, e curiosa como... uma mulher.
Sim, tornou-lhe d. Carolina. Preciso que os ouvidos estejam bem abertos
e a ateno bem apurada, quando se est defronte de uma moa como d.
Clementina, que sempre tem coisas to engraadas e to inocentes para dizer! ...
Oh! minha camarada, juro-lhe que ningum lhe iguala na habilidade de compor um
mapa.
Mas... d. Carolina... voc deu o cavaco?...

Oh! no, no... continuou a menina, com picante ironia; porm fato que
nenhuma de ns gosta de ser ofuscada com o esplendor de outra. J basta de
brilhar, d. Clementina; o sr. Augusto deve estar to enfeitiado com o seu esprito e
talento, que decerto no poder toda esta tarde e noite olhar para ns outras, sem
compaixo ou desgosto; portanto, j basta... se no por si, ao menos por ns.
A cronista fez-se cor de ncar e a sua adversria, imitando-a na malcia do
sorriso e no acento gracejador, prosseguiu ainda:

Mas ningum conclua daqui que, por ofuscada, perco o amor que tinha ao
astro que me ofuscou. Bela rosa do jardim! Teus espinhos feriram a borboleta, mas
nem por isso deixars de ser beijada por ela!...

E assim dizendo, a Moreninha estendeu e apinhou os dedos de sua mo


direita, fez estalar um beijo no centro do belo grupo que eles formaram e, enfim,
executou com o brao um movimento, como se atirasse o beijo sobre d. Clementina.
Oh! disse Augusto consigo mesmo: a tal menina travessa no tola como me
pareceu ainda h pouco. E desde ento comeou o nosso estudante a demorar seus
olhares naquele rosto que, com tanta injustia, tachara de irregular e feio. Prevenido
contra d. Carolina, por hav-la surpreendido fazendo-lhe uma careta, o tal sr.
Augusto, com toda a empfia de um semidoutor, decidiu magistralmente que a moa
tinha todos os defeitos possveis. Coitadinho! ... Espichou-se to completamente,
que agora mesmo j estava pensando com os seus botes: ela no ser bonita!...
porm feia?... isso demais!

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Chegou muito tarde ilha... balbuciou d. Quinquina, como quem desejava


travar conversao com Augusto.
Pensa deveras isso, minha senhora?!... respondeu este, pregando nela um
olhar de quem est pedindo um sim.
Penso... disse a moa enrubescendo.
Pois precisamente agora que eu reconheo ter chegado muito tarde ou
pelo contrrio, talvez cedo demais.
Cedo demais?...
Certamente: no se chegar sempre cedo demais onde se corre algum
risco?
Aqui, portanto...
Neste lugar, portanto, continuou o estudante, voltando os olhos por todas
as senhoras, e apontando depois para d. Quinquina; aqui, principalmente, floresce e
brilha o prazer, mas perde-se tambm a liberdade de um mancebo!

Os dois foram interrompidos para corresponder a uma longa e interminvel


coleo de brindes que o alemo principiou a desenrolar, e com tanta freqncia e
to pouca fertilidade, que s a sra. d. Ana teve, por sua sade, de v-lo beber seis
vezes.
Enfim, cedeu um pouco a tormenta, e d. Quinquina, que havia gostado do que
lhe dissera o estudante, continuou:

No quis vir com os seus colegas?


Eu gosto de andar s, minha senhora.
Sempre m e triste a solido.
Mas s vezes tambm a sociedade se torna insuportvel... por exemplo,
depois de amanh...
Depois de amanh? repetiu ela, sorrindo-se; depois de amanh o qu?
Minha senhora, ouvidos que escutaram acordes, sons de harpa sonora,
vibrada por ligeira mo de formosa donzela, doem-se de ouvir o toque inqualificvel
da viola desafinada da rude sabia.

Eu no o compreendo bem...

Quem respirou o ar embalsamado dos jardins. o aroma das rosas, os


eflvios da anglica, incomoda-se, exaspera-se ao respirar logo depois a atmosfera
grave e carregada de miasmas de um hospital.

Ainda o no entendi.
Pois juro, minha senhora, que desta vez me h de compreender
perfeitamente. Digo que, vendo eu hoje dois olhos que por sua cor se assemelham a
dois belos astros de luz, cintilando em cus do mais puro azul; que, escutando uma
voz to doce como sero as melodias dos anjos; que enfim, respirando junto de
algum, cujo bafo um perfume de delcias, depois de amanh preferirei no ver,
no ouvir e no cheirar coisa alguma, a ver os olhos pardos e encovados ali do meu
amigo Leopoldo, a ouvir a voz de taboca rachada do meu colega Filipe e a respirar a
fumaa dos charutos de meu companheiro Fabrcio.
Ah!... exclamou outra vez inesperadamente d. Carolina, eu creio que d.
Quinquina ter finalmente compreendido o que o sr. Augusto tanto se empenha em
lhe explicar.

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Minha prima, atreveu-se a dizer a ingnua, modesta, medrosa e muito


sonsa d. Quinquina; minha prima, voc o teria compreendido no primeiro instante,
no assim?...
Certamente, respondeu a mocinha, sem perturbar-se; o sr. Augusto, alm
de falar com habilidade e fogo, ps em ao trs sentidos; o que poderia tambm
suceder, era que, como algumas costumam fazer, eu fingisse no compreend-lo
logo, para dar lugar a mais vivas finezas, at que ele de fatigado dissesse tudo, sem
figuras e flores de eloqncia... Ora, isso quase que aconteceu, porque os olhos, os
ouvidos e o nariz do sr. Augusto ho de estar certamente cansados de to excessivo
trabalho!
Minha senhora!

Por desdita dele no houve ocasio de pr em campo um outro sentido; o


gosto ficou em inao, bem contra a sua vontade, no assim, sr. Augusto?...

Minha prima, todos olham para ns...


A respeito do tato, no direi palavra, continuou a terrvel Moreninha; porque
se as mos do sr. Augusto conservaram-se em justa posio, quem sabe os transes
por que passariam os ps de minha prima?... Os srs. esto to juntinhos, que com
facilidade e sem risco se podem tocar por baixo da mesa.
Menina! exclamou a sra. d. Ana, com acento de repreenso.
Minha senhora, consinta que ela continue a gracejar, disse Augusto, meio
aturdido. Alm de me dar a honra de tomar-me por objeto de seus gracejos, d-me
tambm o prazer de apreciar e admirar seu esprito e agudeza.
Agradecida! Muito agradecida! tornou o diabinho da menina, rindo-se com
a melhor vontade. Eu c no custo a compreend-lo como minha prima; j sei o que
querem de mim os seus elogios... Estou comprada, no falo mais.

Uma risada geral aplaudiu as ltimas palavras de d. Carolina; no h nada


mais natural; ela era a neta da dona da casa, alm de ser moa e rica.
Comeava ento a servir-se a sobremesa.
E eu, apesar de amigo e colega de Augusto, disse por fim Fabrcio,
endireitando-se, no posso deixar de lastimar a sra. d. Joaquina, pela triste
conquista que acaba de fazer.
Augusto conheceu que lhe era dado o sinal de combate. Fabrcio queria tomar
vingana de sua nenhuma condescendncia, e pois, preparou-se para sustentar a
luta com todo o esforo. Vendo que todos tinham os olhos fitos nele, como que
esperando unia resposta, no hesitou.

Obrigado, disse; nem eu mesmo posso de mim formar outro conceito.


Devo, todavia, declarar que, se me fosse dado conhecer a ditosa mortal que
conseguiu ganhar os pensamentos e o corao do meu colega, certo que eu lhe
daria meus parabns em prosa e verso, porque Fabrcio , sem contradio, a mais
alegre e aprecivel conquista!

A ironia o feriu. A interessante Moreninha lanou sobre Augusto um olhar de


aprovao e sorriu-se brandamente; gostou de o ver manejar sua arma favorita. Sem
se explicar o porqu, tambm o nosso estudante teve em muita conta aquele sorriso
da menina travessa. Fabrcio continuou:

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Venha embora o ridculo, que nem por isso poder-se- negar que para o
nosso Augusto no houve, no h, nem pode haver amor que dure mais de trs
dias.
Venha embora o ridculo, que nem por isso poder-se- negar que para o
nosso Augusto no houve, no h, nem pode haver amor que dure mais de trs
dias.

Todas as senhoras olharam para o ru daquele horrendo crime de lesa-


formosura. Augusto respondeu:

E o que h a de mais engraado, que Fabrcio tem culpa disso, porque,


enfim, manda o meu destino que eu sempre tenha andado, ande, e haja de andar
em companhia dele, que com a maior crueldade do mundo, tira-me todos os lances,
antes de trs dias de amor.

Novo olhar, novo sorriso de aprovao de d. Carolina: novo prazer de


Augusto por merec-los.
Fabrcio torceu-se sobre a cadeira e prosseguiu:

Nada de fugir da questo. Poder-se-ia julgar fraqueza querer de algum


modo ocultar que, tanto em prtica como em teoria, o meu colega e se preza de
ser o prottipo da inconstncia.

Eis o que ele no pode negar, acudiram Leopoldo e Filipe, rindo-se.

E para que negar, se j o nosso colega afirmou que eu me prezava de ter


essa qualidade?
Misericrdia! exclamou uma das moas.
possvel?! ... perguntou a av de Filipe, com seriedade.
absolutamente verdade, respondeu o estudante. Lanou depois um olhar
ao derredor da mesa e todas as senhoras lhe voltaram o rosto. D. Quinquina tinha
nos lbios um triste sorriso. A Moreninha olhou-o com espanto, durante um certo
momento, mas logo depois soltou uma sofrvel risada e pareceu ocupar-se
exclusivamente de uma fatia de pudim.

Reinou silncio por alguns instantes; Fabrcio parecia vitorioso; Augusto


estava como em isolamento, as senhoras olhavam para ele com receio, e
mostravam temer encontrar seus olhos; dir-se-ia que receavam que de uma troca de
olhar nascesse para logo o sentimento que as devesse tornar desgraadas. Desde
as fatais palavras de Fabrcio, Augusto era naquela mesa o que costumava ser um
leproso na Idade Mdia: o homem perigoso, cujo contato podia fazer a desgraa de
outro.
Fabrcio compreendeu em quo triste situao estava o seu adversrio e
inexperiente, se havia de deix-lo debatendo-se em sua m posio, quis ainda mais
pior-la, e foi talvez arranc-lo dela. Fabrcio, pois, fala; as senhoras embebem nele
os olhos e o aplaudem, enquanto Augusto, servindo-se de um prato de grosso
melado, afeta prestar pouca ateno ao seu acusador.

Sim, minhas senhoras, um jovem inconstante, acessvel a todas as


belezas, repudiando-as ao mesmo tempo para correr atrs de outra, que ser logo

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deixada pela vista de uma nova, como se ele fosse a inrcia da matria, que
conserva impresso, mas que no a guarda seno o tempo que gasto para um
novo agente modific-la!
Muito bem! Muito bem! disseram algumas vozes.

Seu corao ptrea abboda de teatro que no entende o dizer de


Auber, quando solua a flauta ternos sons de musical discurso, pois aquela muda
superfcie reflete a todos, e a todos esquece com estpida indiferena!
Bravo!... Fabrcio est hoje romntico! exclamou Leopoldo, apontando
maliciosamente para a garrafa que se achava defronte do orador, e quase de todo
esgotada.

Apoiadssimo! ... murmurou Augusto, apontando tambm para a garrafa.

Mas ele dever viver de lgrimas, suspiros e nsias de condenado...


concluiu Fabrcio.
Bravo!... Muito bem!... Bravo!...
Peo a palavra para responder! exclamou Augusto.
Tem a palavra, mas nada de maada!
Duas palavras, minhas senhoras, s duas palavras. Sim, defenda-se,
defenda-se.
Defender-me?... Certo que no o farei; poderia, ao contrrio, acusar, mas
tambm no quero; julgo apenas dar algumas explicaes. Minhas senhoras,
debaixo de certo ponto de vista o meu colega Fabrcio disse a verdade, porque eu
sou, com efeito, o mais inconstante dos homens em negcio de amor.
Ainda repete?!
Mas tambm quem me conhece bastante conclui que, por fim de contas,
no h amante algum mais firme do que eu.
O senhor est compondo enigmas.
No o interrompam, deixem-no apresentar o seu programa amoroso.
Sim, minhas senhoras, continuou Augusto; vamos ao desenvolvimento da
primeira proposio.
Ouam! Ouam!
A minha inconstncia natural, justa e, sem dvida, estimvel. Eu vejo
uma senhora bela: amo-a, no porque ela senhora mas porque bela; logo, eu
amo a beleza. Ora, esse atributo no foi exclusivamente dado a uma senhora, e
quando o encontro em outra, fora injustia que eu desprezasse nesta aquilo mesmo
que eu tanto amei na primeira.
Bravo! ... Viva o raciocnio!
Mais ainda. Todo mundo sabe que no h quem nasa perfeito.
Suponhamos que eu estou na agradvel companhia de trs jovens, todas so lindas;
a primeira vence a segunda na delicadeza do talhe, esta supera aquela na ternura
do olhar e na graa dos sorrisos, e a terceira, enfim, ganha-as na sublime harmonia
de umas bastas madeixas negras, coroando um rosto romanticamente plido; ora,
bem se v que seria cometer a mais detestvel injustia se eu, por amar a
delicadeza do talhe da primeira, me esquecesse das ternuras dos olhares e da graa
dos sorrisos da segunda, assim como das bastas madeixas negras e do rosto
romanticamente plido da ltima.
Muito bem, Augusto, exclamou Filipe. Estou achando um no sei qu to
aproveitvel no teu sistema, que me vejo em termos de segui-lo.

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Eis aqui, pois, porque sou inconstante, minhas senhoras; o respeito que
tributo ao merecimento de todas, talvez o excesso a que levo as consideraes
que julgo devidas ao sexo amvel, que me faz ser volvel. Agora eu entro na
segunda parte de minha explicao.
Ateno! ... Ele vai provar que constante!
Antes que ningum, minhas senhoras, eu repreendi o meu corao pela
sua volubilidade; mas vendo que era vo trabalho querer extinguir por tal meio uma
disposio que a natureza nele plantara, pretendi primeiro achar na mesma natureza
um corretivo que o fizesse constante. Procurei uma jovem bem encantadora para me
lanar em cativeiro eterno, mas debalde o fiz, porque eu sou to sensvel ao poder
da formosura, que sempre me sucedia esquecer a bela de ontem pela que via hoje,
a qual, pela mesma razo, era esquecida depois. Quantas vezes, minhas senhoras,
nos meus passeios da tarde, eu olvidei o amor da manh desse mesmo dia por outro
amor, que se extinguiu no baile dessa mesma noite!
E exagerao! disse uma senhora.
E exatamente assim, acudiu Fabrcio.
Que folha dalho! ... exclamou d. Quinquina.
Ento, minhas senhoras, prosseguiu Augusto, entendi que deveria recorrer
a mim prprio para tornar-me constante. Consegui-o. Sou firme amante de um s
objeto que no tem existncia real, que no vive.
Como isso!... Ento a quem ama?
A sua sombra, como Narciso?...
A boneca que se v na vidraa do Desmarais?...
Ao cupido de Praxteles, como Aqudias de Rodes?...
Alguma esttua da Academia das Belas-Artes?...
Nada disso.
Ento a quem?
A todas as senhoras, resumidas num s ente ideal. custa dos belos
olhos de uma, das lindas madeixas de outra, do colo de alabastro desta, do talhe
elegante daquela, eu formei o meu belo ideal, a quem tributo o amor mais constante.
Reuno o que de melhor est repartido e fao mais ainda: aperfeio a minha obra
todos os dias. Por exemplo, retirando-me desta ilha, eu creio que vestirei o meu belo
ideal de novas formas!

Viva o cumprimento!...

Foi assim, minhas senhoras, que me pude tornar constante e, graas ao


meu proveitoso sistema, posso amar a todas as senhoras a um tempo, sem ser infiel
a nenhuma, disse.
Muito bem!... Muito bem!...
Augusto desempenhou-se.

O champanha estourava naquele momento. Leopoldo tomou a palavra pela


ordem.
Eu vou, exclamou, propor um belo meio de terminar estas discusses,
convidando a todos os senhores para um brinde, no qual Augusto, por castigo de
sua inconstncia, no nos poder acompanhar. No novo que mancebos bebam,
no meio dos prazeres de um festim, um copo de vinho depois de pronunciar o nome
daquela que a dama de seus pensamentos. Aqui no estamos s mancebos e,
pois, no faremos tanto; pronunciaremos, contudo, a inicial do primeiro nome.

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Sim! Sim! disse Filipe, Augusto no beber conosco...


No, maninho, acudiu a interessante Moreninha, ele h de beber tambm.
Ah, minha senhora! No beber um copo de champanha no est a dvida; a
dificuldade toda poder, entre tantos nomes, escolher o mais amado. Acode-me tal
nmero dos que tm tocado o superlativo do amor...
M... disse Leopoldo, esvaziando seu copo.
C... pronunciou Filipe, olhando para d. Clementina.
J... balbuciou Fabrcio, exasperado com um acesso de tosse que atacara
Augusto.

Os outros mancebos pronunciaram suas letras, e s o inconstante faltava.

Eia! nimo, sr. Augusto, disse d. Carolina.


Mas que letra, minha senhora?... se eles me dessem licena, faria o
enorme sacrifcio de reduzir as que me lembram ao diminuto nmero de vinte e trs.
Nada! nada! Nesta sade no entra o nmero plural.
Pois bem, sr. Augusto, continuou a menina, uma coleo no deixa de ser
singular; beba o seu copo de champanha ao alfabeto inteiro!
Sim, minha senhora, ao alfabeto inteiro!

Meia hora depois levantaram-se da mesa. Leopoldo aproximou-se de


Augusto.

Ento que dizes, Augusto?...


Que passaremos a mais agradvel noite.
E quem ganhar a aposta?
Eu.
De qual destas meninas ests mais apaixonado?...
Estou na minha regra, mas hoje tenho-me apaixonado s de trs,
principalmente.
E o que pensas da irm de Filipe?
A melhor resposta que te posso dar, ... no sei... porque, ao meio-dia, a
julgava travessa, importuna e feia, mas era-me completamente indiferente.
uma hora?...
Eu a supus estouvada e desagradvel.
s duas horas?...
M, e desejava v-la longe de mim.
Durante o jantar?...
Fui achando-lhe algum esprito e acusei-me por hav-la julgado feia.
E agora?
Parece que me sinto inclinado a declar-la engraada e bonitinha.
E daqui a pouco? Eu direi.

CAPTULO VI

Augusto com seus amores

Poucos momentos depois da cena antecedente, a sala de jantar ficou entregue


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unicamente ao insacivel Keblerc, que entendeu, no sabemos se mal ou bem, que


era muito mais proveitoso ficar fazendo honra a meia dzia de garrafas de belo
vinho, do que acompanhar as moas, que se foram deslizar pelo jardim. Outro tanto
no fizeram os rapazes, que de perto as acompanharam, assim como pais, maridos
e irmos, todos animados e cheios de prazer e harmonia, dispostos a acabar o dia e
entrar pela noite com gosto.
Mas dissemos que no sabamos se Keblerc havia feito bem ou mal em no
imitar os outros. Sem dvida j fomos condenados por homens de mau gosto;
cumpre-nos dar algumas razes. Entendemos. c para ns, que por diversos
caminhos vo, tanto o alemo como os rapazes, a um mesmo fim. Em resultado,
esgotadas as garrafas e terminado o passeio, haver mona, no s na sala de
jantar, mas tambm no jardim; a diferena que uma ser mona de vinho e a outra
de amor. Esta ltima costuma sempre ser a mais perigosa. Pela nossa parte
confessamos que no h cachaa que embebede mais depressa do que uma que se
bebe nos olhos travessos de certas pessoas.
Passeava-se. Cada cavalheiro dava o brao a uma senhora, e, divagando-se
assim pelo jardim, o dicionrio das flores era lembrado a todo momento. Menina
havia que, apenas algum lhe dizia, apontando para a flor:

Accia!
Sonhei com voc! respondia logo.
Amor-perfeito!
Existo para ti s! tornava imediatamente.

E o mesmo faria a respeito de todas as flores que lhe mostravam. Era uma
doutora de borla e capelo em todas as cincias amatrias; e esta menina era, sem
mais nem menos, aquela lnguida e sonsinha d. Quinquina... Fiai-vos nas sonsas!
Um moo e uma moa, porm, andavam como se costuma dizer, solteiros;
bem vezes dela se aproximava o sujeito, mas a bela quanto mais perto a via, mais
saltava, corria, voava como um beija-flor, como uma abelha ou, melhor, como uma
doidinha. Eram eles d. Carolina e Augusto.
Augusto passeava s, contra vontade; d. Carolina por assim o querer.
Augusto viu de repente todos os braos "engajados". Duas senhoras, a quem
se dirigiu, fingiram no ouvi-lo ou se desculparam. O inconstante no lhes fazia
conta, ou antes queriam, tornando-se difceis, v-lo requestando-as; porque, desde o
programa de Augusto, cada uma delas entendeu l consigo que seria grande glria
para qualquer, prender com inquebrveis cadeias aquele capoeira de amor e que o
melhor meio de isto conseguir era fingir desprez-lo e mostrar no fazer conta com
ele. Exatamente intentavam bat-lo por meio dessa ttica poderosa, com que quase
sempre se triunfa da mulher, isto , pouco a pouco.
D. Carolina, pelo contrrio, havia rejeitado dez braos. Queria passear s. Um
brao era uma priso e a engraada Moreninha gosta sobretudo da liberdade. Ela
quer correr, saltar e entender com as outras; agora adiante de todos, e daqui a
pouco ser a ltima no passeio; viva, com os olhos brilhantes; gil, com seu pezinho
sempre pronto para a carreira; inocente para no se envergonhar de suas
travessuras e criada com mimo demais para prestar ateno ao conselho de seu
irmo, est em toda a parte, v, observa tudo e de tudo tira partido para rir-se. Em
contnua hostilidade com todas aquelas que passeavam com moos, de cada vista
dolhos, de cada suspiro, de cada ao que percebia, tirava motivo para seus
epigramas; e, inimigo invencvel, porque no tinha fraco por onde fosse atacado, era

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por isso temido e acariciado. Deixem-la, pois, correr e saltar, aparecer e


desaparecer ao mesmo tempo; nem nossa pena dado o poder de acompanh-la,
que ela to rpida como o pensamento.
Finalmente, o pobre Augusto encontrou uma senhora que teve piedade dele.
Esto afastados do resto da companhia, e conversam. Vamos ouvi-los.

Com efeito, disse a sra. d. Ana, devo confessar que me espantei, ouvindo-
o sustentar com to vivo fogo a inconstncia do amor.
Mas, minha senhora, no sei por que se quer espantar!... E uma opinio.
Um erro, senhor! ... Ou, melhor ainda, um sistema perigoso e capaz de
produzir grandes males.
Eis o que tambm me espanta!
No, senhor, nada h aqui que exagerado seja; rogo-lhe que por um
instante pense comigo: se o seu sistema bom, deve ser seguido por todos; e se
assim acontecesse, onde iria assentar o sossego das famlias, a paz dos esposos,
se lhe faltava a sua base a constncia?...

Augusto guardou silncio e ela continuou:

Eu devo crer que o sr. Augusto pensa de maneira absolutamente diversa


daquela pela qual se explicou. Consinta que lhe diga: no seu pretendido sistema, o
que h muita velhacaria; finge no se curvar por muito tempo diante de beleza
alguma, para plantar no amor-prprio das moas o desejo de triunfar de sua
inconstncia.
No, minha senhora, o nico partido que eu procuro, e tenho conseguido
tirar, o sossego de que h algum tempo gozo.
Como?
uma histria muito longa, mas que eu resumirei em poucas palavras.
Com efeito, no sou tal qual me pintei durante o jantar. No tenho a louca mania de
amar um belo ideal, como pretendi fazer crer; porm, o certo que eu sou e quero
ser inconstante com todas e conservar-me firme no amor de uma s.
Ento o senhor j ama?...
Julgo que sim.
A uma moa?
Pois ento a quem?...
Sem dvida bela!...
Creio que deve ser.
Pois o senhor no sabe?...
Juro que no.
O seu semblante?
No me lembro dele.
Mora na corte?...
Ignoro-o.
V-a muitas vezes?...
Nunca.
Como se chama?...
Desejo muito sab-lo.
Que mistrio!
Eu devo mostrar-me grato bondade com que tenho sido tratado,
satisfazendo a curiosidade que vejo muito avivada no seu rosto; e, pois, a senhora

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vai ouvir o que ainda no ouviu nenhum dos meus amigos, o que eu no lhes diria,
porque eles provavelmente rir-se-iam de mim. Se deseja saber o mais interessante
episdio de minha vida, entremos nesta gruta, onde praticaremos livres de
testemunhas, e mais em liberdade.

Eles entraram.
Era uma gruta pouco espaosa e cavada na base de um rochedo que
dominava o mar. Entrava-se por uma abertura alta e larga, como qualquer porta
ordinria. Ao lado direito havia um banco de relva, em que poderiam sentar-se a
gosto trs pessoas; no fundo via-se uma pequena bacia de pedra, onde caa, gota a
gota, lmpida e fresca, gua que do alto do rochedo se destilava; preso por uma
corrente bacia de pedra, estava um copo de prata, para servir a quem quisesse
provar da boa gua do rochedo.
Foi este lugar escolhido por Augusto para fazer suas revelaes digna
hspeda.
O estudante, depois de certificar-se de que toda a companhia estava longe,
veio sentar-se junto da sra. d. Ana, no banco de relva, e comeou a histria dos seus
amores.

CAPTULO VII

Os dois breves, branco e verde

Negcios importantes, minha senhora, tinham obrigado meu pai a deixar sua
fazenda e a vir passar alguns meses na corte; eu o acompanhei, assim como toda a
nossa famlia, isto foi h sete anos, e nessa poca houve um dia... mas que importa
o dia?... Eu o poderia dizer j; o dia, o lugar, a hora, tudo est presente minha
alma, como se fora sucedido ontem o acontecimento que vou ter a honra de relatar;
uma loucura a minha mania... embora... Foi, pois, h sete anos, e tinha eu ento
treze anos de idade, que, brincando em uma das belas praias do Rio de Janeiro, vi
uma menina que no poderia ter ainda oito.
Figure-se a mais bonita criana do mundo, com um vivo, agradvel e alegre
semblante, com cabelos negros e anelados voando ao derredor de seu pescoo,
com o fogo do cu nos olhos, com o sorrir dos anjos nos lbios, com a graa divina
em toda ela, e far-se- ainda uma idia incompleta dessa menina.
Ela estava borda do mar e seu rosto voltado para ele; aproximei-me
devagarinho. Uma criana viva e espirituosa, quando est quieta, porque imagina
novas travessuras ou combina os meios para executar alguma a que se ope
obstculos; eu sabia isto por experincia prpria; cheguei-me para saber em que
pensava a menina; a pequena distncia dela parei, porque j tinha adivinhado seu
pensamento.
Na praia estava deposta uma concha, mas to perto do mar, que quem a
quisesse tomar e no fosse ligeiro e experiente se expunha a ser apanhado pelas
ondas, que rebentavam com fora, ento.
Eu vi a travessa menina hesitar longo tempo entre o desejo de possuir a
concha e o receio de ser molhada pelas vagas; depois pareceu haver tomado uma
resoluo: o capricho de criana tinha vencido. Com suas lindas mozinhas
arregaou o vestido at aos joelhos, e quando a onda recuou, ela fez um
movimento, mas ficou ainda no mesmo lugar, inclinada para diante e na ponta dos
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ps: segunda, terceira, quarta, quinta onda, e sempre a mesma cena de ataque e
receio do inimigo. Finalmente, ao refluxo da sexta, ela precipitou-se sobre a concha;
mas a areia escorregou debaixo de seus ps e a interessante menina caiu na praia,
sem risco e com graa: erguendo-se logo e, espantada ao ver perto de si a nova
onda, que desta vez vinha mansa e fraca como respeitosa, correu para trs e sem o
pensar atirou-se nos meus braos, exclamando:

Ah!... Eu ia morrer afogada!...

Depois, vendo-se com o vestido cheio de areia, comeou a rir-se muito,


sacudindo-o e dizendo ao mesmo tempo:

Eu ca! Eu ca!...

E como se no bastasse esta passagem rpida do susto para o prazer, ela


olhou de novo para o mar, e tornando-se levemente melanclica, balbuciou com voz
pesarosa, apontando para a concha:

Mas... a minha concha!...

Ouvindo a sua voz harmoniosa e vibrante, eu no quis saber de fluxos nem


refluxos de ondas; corri para elas com entusiasmo e, radiante de prazer e felicidade,
apresentei-me linda menina, embora um pouco molhado, mas trazendo a concha
desejada.
Este acontecimento fez-nos logo camaradas. Corremos a brincar juntos com
toda essa confiana infantil que s pode nascer da inocncia e que ainda em parte
se dava em mim, posto que j esse tempo fosse eu um pouco velhaquete e sonso,
como um estudante de latim que era, e por tal j procurava minhas blasfmias no
dicionrio.
sempre digno de observar-se esta tendncia que tm as calas para o
vestido! Desde a mais nova idade e no mais inocente brinquedo aparece o tal mtuo
pendor dos sexos... e de mistura umas vergonhas muito engraadas...
Eu c sempre fui assim; quando brincava o tempo-ser, por exemplo, sempre
preferia esconder-me atrs das portas com a menos bonita de minhas primas, do
que com o mais formoso de meus amigos de infncia.
Mas, como ia dizendo, ns brincamos juntos, corramos e caamos na areia, e
depois ramos ambos de ns mesmos. Tnhamos esquecido todo o mundo, e
pensvamos somente em nos divertir, como os melhores amigos.
Depois de uma agradvel hora passada em mil diversas travessuras, que
nossa imaginao e inconstncia de meninos modificava e inventava a cada
momento, a minha interessante camarada voltou-se de repente para mim, e
perguntou:

Sou bonita, ou feia?...

Eu quis responder-lhe mil coisas... corei... e finalmente murmurei tremendo:

To bonita!...
Pois ento, tornou-me ela, quando formos grandes, havemos de nos casar,
sim?

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Oh!... Pois bem!...


Havemos, continuou o lindo anjinho de oito anos, eu o quero... Olhe, o meu
primo Juca me queria tambm, mas ainda ontem me quebrou a minha mais bonita
boneca... Ora, o marido no deve quebrar as bonecas de sua mulher!... Eu quero,
pois, me casar com o senhor, que h de apanhar bonitas conchinhas para mim...
Alm disso ele no tem, como o senhor, os cabelos louros nem a cor rosada...
Porm eu gosto mais dos cabelos pretos...
Melhor!... Melhor!... exclamou a menina, saltando de prazer. Olhe: os meus
so pretos!

E nisto ela puxou com a sua pequena mozinha um de seus belos anis da
madeixa, para mostrar-mo, e largando-o depois, eu vi cair outra vez em seu
pescoo, de novo torcido como um caracol.
Ainda corremos mais e continuamos a brincar juntos; e, sem o pensar, ns
nos esquecemos de procurar saber os nossos verdadeiros nomes, porque nos
bastavam esses com que j nos tratvamos, de: meu marido, minha mulher!
A viveza, a graa e o esprito da encantadora menina tinham feito
desaparecer meu natural acanhamento; ns estvamos como dois antigos
camaradas, quando fomos interrompidos em nossas travessuras por um outro
menino que para ns corria chorando.

O que tem? perguntamos ambos.


E meu pai que morre! exclamou ele, apontando para uma casinha que
avistamos algumas braas distante de nos.

Ficamos um momento tristemente surpreendidos; depois, como dominados


pelo mesmo pensamento, ela e eu dissemos a um tempo:

Vamos l.

E corremos para a pequena casa.


Entramos. Era um quadro de dor e luto que tnhamos ido ver. Uma pobre
velha e trs meninos, mal vestidos e magros, cercavam o leito em que jazia
moribundo um ancio de cinqenta anos, pouco mais ou menos. Pelo que agora
posso concluir, uma sncope havia causado todo o movimento, pranto e desolao
que observamos. Quando chegamos ao p de seu leito, ele tornava a si.

Ainda no morri, balbuciou, olhando com ternura para seus filhos, e


deixando cair dos olhos grossas lgrimas. Depois, deparando conosco, continuou:
Quem so estes dois meninos?...

Ningum lhe respondeu, porque todos choravam, sem excetuar a minha bela
camarada e eu.

No chorem ao p de mim, exclamou o velho, sufocado em pranto e


escondendo o rosto entre as mos, enquanto seus trs filhos e o quarto que
tnhamos h pouco visto fora, se atiravam sobre ele, no excesso da maior, da mais
nobre e da mais sublime das dores.

A minha camarada dirigiu-se ento velha.

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O que tem ento ele? perguntou com viva demonstrao de interesse.


Oh, meus meninos, respondeu a aflita velha, ele sofre uma enfermidade
cruel, mas que poderia no ser mortal... porm e pobre!... E morre mais depressa
pelo pesar de deixar seus filhos expostos fome!... Morre de misria!... Morre de
fome!...
Fome! exclamamos com espanto; fome! pois tambm morre-se de fome?...

E instintivamente a minha interessante companheira tirou do bolso do seu


avental uma moeda de ouro e, dando-a velha, disse:

Foi meu padrinho que ma deu hoje de manh... eu no preciso dela... no


tenho fome.

E eu tirei do meu bolso uma nota, no me lembro de que valor, e por minha
vez a entreguei, dizendo:

Foi minha me que ma deu e ela me d um abrao, sempre que fao


esmolas aos pobres.

No possvel descrever o que se passou ento naquela miservel


choupana. Minha linda mulher e eu tivemos de ser abraados mil vezes, de ver de
joelhos a nossos ps a velha e os meninos... Finalmente ns nos aproximamos dele,
que nos apertou com entusiasmo contra o corao.

Quem sois? pde, enfim, dizer; quem sois?


Duas crianas, foi a menina que respondeu.
Dois anjos, tornou o velho. E quem este menino?...
o meu camarada, disse ainda ela. Vosso irmo?
No senhor, meu marido.
Marido?
Sim, eu quero que ele seja meu marido.
Deus realize vossos desejos!...

Acabando de pronunciar estas palavras, o ancio guardou silncio por alguns


instantes bebeu com sofreguido um pcaro cheio de gua e, olhando de novo
para ns, e tendo no rosto um ar de inspirao e em suas palavras um acento
proftico, exclamou:

Seja dado ao homem agonizante lanar seus ltimos pensamentos do leito


da morte, alm dos anos, que j no sero para ele, e penetrar com seus olhares
atravs do vu futuro... Meus filhos, amai-vos e amai-vos muito! A virtude se deve
ajuntar, assim como o vcio se procura; sim, amai-vos. Eu no vos iludo... vejo l...
bem longe a promessa realizada! So dois anjos que se unem... vde!... Os
meninos que entraram na casa do miservel, que enxugaram o pranto e mataram a
fome da indigncia, so abenoados por Deus e unidos em nome dEle!... Meus
filhos, eu os vejo casados l no futuro!
Oh!... Eis a outra vez o delrio! disse a velha, vendo a exaltao e o
semblante afogueado do enfermo.

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No, minha me, continuou ele; no! No delrio... Pois qu!... No pode
o Eterno abenoar a virtude pela minha boca?... Oh! Meus meninos! Deus paga
sempre a esmola que se d ao pobre!... Ainda uma vez l no futuro... vs o
sentireis.

Ns estvamos espantados: o rosto do ancio se havia tornado rubro, seus


olhos flamejantes... Seus lbios tremiam convulsivamente, sua mo rugosa tinha trs
vezes nos abenoado.
Escutando suas palavras, eu acreditei que estvamos ouvindo uma profecia
infalivelmente realizvel, pronunciada por um inspirado do Senhor.
No parou a a nossa admirao. O doente, cujas foras pareciam haver
reaparecido subitamente, apoiando-se sobre um dos cotovelos, abriu a gaveta de
uma mesa que estava junto de seu leito, e tirando de uma pequena e antiga caixa
dois breves, os deu velha dizendo:

Minha me, descosa esses dois breves.

A velha, obedecendo pontualmente, os descoseu com prontido. Os breves


eram dois: um verde e outro branco.
Depois o ancio, voltando-se para mim, disse:
Menino! Que trazeis convosco que possais oferecer a esta menina?...
Eu corri com os olhos tudo que em mim havia e s achei para entregar ao
admirvel homem que me falava um lindo alfinete de camafeu, que meu pai me tinha
dado para trazer ao peito: maquinalmente, pus-lhe nas mos o meu camafeu.
O velho quebrou o p do alfinete e dando-o a sua me, acrescentou:

Minha me, cosa dentro do breve branco este camafeu.

E voltando-se para minha bela camarada, continuou:

Menina! Que trazeis convosco que possais oferecer a este menino?...

A menina, atilada e viva, como j esperando tal pergunta, entregou-lhe um


boto de esmeralda que trazia em sua camisinha.
O velho o deu a sua me, dizendo:

Minha me, cosa esta esmeralda dentro do breve verde.

Quando as ordens do ancio foram completamente executadas, ele tomou os


dois breves e, dando-me o de cor branca, disse-me:

Tomai este breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela menina.
Ele contm o vosso camafeu: se tendes bastante fora para ser constante e amar
para sempre aquele belo anjo, dai-lho a fim de que ela o guarde com desvelo.

Eu mal compreendi o que o velho queria: ainda maquinalmente entreguei o


breve linda menina, que o prendeu no cordo de ouro que trazia ao pescoo.
Chegou a vez dela. O homem deu-lhe o outro breve, dizendo:

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Tomai este breve, cuja cor exprime as esperanas do corao daquele


menino. Ele contm a vossa esmeralda: se tendes bastante fora para ser constante
e amar para sempre aquele bom anjo, dai-lho, a fim de que ele o guarde com
desvelo.

Minha bela mulher executou a insinuao do velho com prontido, e eu prendi


o breve ao meu pescoo, com uma fita que me deram.
Quando tudo isto estava feito, o velho prosseguiu ainda:

Ide, meus meninos; crescei e sede felizes! Vs olhastes para mim, pobre e
miservel, e Deus olhar para vs... Ah! Recebei a bno de um moribundo!...
Recebei-a e sai para no v-lo expirar!

Isto dizendo, apertou nossas mos com fora: eu senti, ento, que o velho
ardia; senti que seu bafo era como vapor de gua fervendo, que sua mo era uma
brasa que queimava... Sinto ainda sobre os meus dedos o calor abrasador dos seus
e agora compreendo que, com efeito, ele delirava quando assim praticou com duas
crianas.
Enfim, ns deixamos aquela morada aflitos e admirados. Ss, ns pensamos
no velho e choramos juntos; depois, nas crianas isto no merece reparo, a nossa
dor se mitigou, para cuidarmos em brincar outra vez.
De repente a menina olhou para mim e disse:

E quando minha me perguntar pela esmeralda?...

Eu cuidei que lhe respondia, e fiz-lhe igual pergunta:

E quando meu pai perguntar pelo meu camafeu?

Ficamos olhando um para o outro; passados alguns instantes, minha linda


mulher, que me parecera estar pensando, disse sorrindo-se.

Eu vou pregar uma mentira.


E qual?
Eu direi a minha me que perdi a minha esmeralda na praia.
E eu responderei a meu pai que perdi o meu camafeu nas pedras.
Eles mandaro procurar, sem dvida...
E, no o achando, esquecer-se-o disso.
E os breves?... Ns os guardaremos?...
O velho disse que sim. Para que ser isto?...
Disse que para nos casarmos quando formos grandes.
Pois ento ns os guardaremos.
Oh! Eu o prometo.
Eu o juro.

Neste momento soou ave-maria.

To tarde! exclamou a meninaminha me ralhar comigo!

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E, dizendo isto, correu, esquecendo-se at de despedir-se de mim. Esse fatal


descuido acabava de entristecer-me, quando ela, j de longe, voltou-se para onde
eu estava e, mostrando-me o breve branco, gritou:
Eu o guardarei!

Pela minha parte entendi dever dar-lhe igual resposta, e, pois, mostrei-lhe o
meu breve verde e gritei-lhe tambm:

Eu o guardarei!

Aqui parou Augusto para respirar, to cansado estava com a longa narrao;
porm ergueu-se logo, ouvindo entrada da gruta.

Algum nos escuta! disse ele.


Foi talvez uma iluso! respondeu a digna hspeda.
No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha que faz uma pessoa
que corre, tornou Augusto dirigindo-se entrada da gruta e observando em derredor
dela.
Ento?... perguntou a sra. d. Ana.
Enganei-me, na verdade.
Mas v alguma pessoa?...
Apenas l vejo sua bela neta, a sra. d. Carolina, pensativa e recostada
Efgie da Esperana.

CAPTULO VIII

Augusto prosseguindo

A av de Filipe quis tomar, por sua vez, a palavra; porm o estudante lhe fez ver que
ainda muito faltava para o fim de suas histrias, e voltando de novo ao seu lugar,
continuou:

O acontecimento que acabo de relatar, minha senhora, produziu vivssima


impresso no meu esprito; ajudado por minha memria de menino de treze anos,
apenas entrei em casa escrevi, palavra por palavra, quanto me havia acontecido.
isto me tirou o trabalho de mentir, porque adormecendo sobre o papel que acabava
de escrever, meu pai o leu sua vontade e soube o destino do camafeu, sem
precisar que eu lhe dissesse. Ele ainda estava junto de mim quando despertei,
exclamando: o meu breve! o velho!... minha mulher!...

Anda, doidinho, disse-me meu pai com bondade; eu te perdo as novas


loucuras, em louvor da ao que praticaste, socorrendo um velho enfermo; agora,
guarda, eu to peo, e mesmo to mando, guarda melhor esse breve do que guardaste
o camafeu.
E isto dizendo, deixou-me.
No se falou mais neste acontecimento; soube que o velho morrera no dia
seguinte e que no momento da agonia abenoara de novo a minha camarada e a
mim.

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Meu pai fez todas as despesas do enterro do velho e socorreu a sua


desgraada famlia.
Eu nunca mais vi, nem tive notcia alguma da minha interessante camarada,
mas nem por isso a esqueci, minha senhora... porque, ou seja que meu corao a
tivesse amado deveras, ou que esse breve tivesse alguma coisa de encantador, o
certo que eu ainda hoje me lembro com saudades dessa criana to travessa,
porm to bela. Sem saber seu nome, pois nem lho perguntei, nem ela mo disse,
quando quero falar a seu respeito, digo sempre: a minha mulher! Riem-se... no me
importa: eu no posso dizer de outro modo.
Sempre com sua imagem na minha alma, com seu engraado sorriso diante
de meus olhos, com suas sonoras palavras soando a meus ouvidos, passei cinco
anos pensando nela de dia, e com ela sonhando de noite; era uma loucura, mas que
havia eu de fazer?... Cheguei assim aos meus dezoito anos.
Eu j era, pois, mancebo. Meus pais nada poupavam para me educar
convenientemente, e eu aprendia quanto me vinha cabea; diziam que a minha
voz era sonora, e por tal convidavam-me para cantar em elegantes sociedades;
julgavam que eu danava com graa e l ia eu para os bailes; finalmente, como
cheguei a fazer algumas quadras, pediam-me recitar sonetos em dias de anos, e
assim introduziram-me em mil reunies, onde as belezas formigavam e os amores
eram dardejados por brilhantes olhos de todas as cores.
Alm disto freqentava as casas de meus companheiros de estudos e os
ouvia contar proezas de paixes, triunfos e derrotas amorosas. Meu amor-prprio se
despertou, e tive vontade de amar e ser amado.
Julguei esta minha determinao ainda mais justa, pois tendo ido passar
certas frias na roa, e falando mil vezes no meu breve e em minha mulher, ouvi
minha me dizer uma vez, cru que me julgava longe:

Temo que esse breve tire o juzo quele menino; talvez que nos seja
preciso cas-lo cedo.

Portanto, para no ouvir somente, mas tambm para contar alguma vitria de
amor, para no endoidecer por causa do breve e, finalmente, para no ser
necessrio minha me casar-me cedo, determinei-me a amar.

Esqueceu-se, por conseqncia, de sua mulher e do seu breve! perguntou


a sra. d. Ana, interrompendo Augusto.
Ao contrrio, minha senhora, tornou este; foi essa minha resoluo que me
tornou mais firme e mais amante de minha mulher.

No sei, continuou Augusto, que teve o amor comigo. para entender que
todas as moas deviam rir-se de mim e zombar de meus afetos! Pensa que brinco,
minha senhora?... Pois foi isso mesmo que me sucedeu no decurso de minhas
paixes. Eu resumo algumas.
A primeira moa que amei era uma bela moreninha, de dezesseis anos de
idade. Fiz-lhe a minha declarao na carta mais pattica que um pateta poderia
conceber, no fim de trs dias recebi uma resposta abrasadora e cheia de protestos
de gratido e ternura; meu corao se entusiasmou com isso... Na primeira reunio
de estudantes contei a minha vitria, li a minha carta e a resposta que havia
recebido. Fui vivamente aplaudido; porm, oito dias depois, os mesmos estudantes
quase me quebraram a cabea com cacholetas e gargalhadas, porque oito dias,

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bem contadinhos, depois dessa resposta, a minha terna amada casou-se com um
velho de sessenta anos. Jurei no amar moa nenhuma que tivesse a cor morena.
Apaixonei-me logo e fui, desgraadamente, correspondido por uma
interessante jovem to coradinha, que parecia mesmo uma rosa francesa, Ns nos
encontrvamos nas noites dos sbados em certa casa, onde se dava todas as
semanas uma partida; era a mais agradvel sabatina que podia ter um estudante;
porm o meu novo amor chegava a ser tocante demais, e a minha querida levava o
cime at um ponto que me atormentava prodigiosamente: se passava algum dia em
que no a visse e lhe no mandasse uma flor, aparecia-me depois chorosa e
abatida; se na tal partida eu me atrevia a danar com alguma outra moa bonita, era
contar com um desmaio certo, e desmaio de que no acordava sem que eu mesmo
lhe chegasse ao nariz o seu vidrinho de essncia de rosas; tudo mais era por este
teor e forma. Este amor j estava um pouco velho, certamente, tinha trs meses de
idade. Um sbado mandei-lhe prevenir que faltaria partida; mas tendo terminado
cedo meus trabalhos, no pude resistir ao desejo de v-la e fui reunio; eram onze
horas da noite quando entrei na sala, procurei-a com os olhos e certo moo, com
quem me dava, que me entendeu, apontou para um gabinete vizinho. Voei para ele.
Ela estava sentada junto de um mancebo e com as costas voltadas para a
porta; tomavam sorvetes. Cheguei-me de manso: conversavam os dois, sem
vergonha nenhuma, em seus amores!
Fiquei espantado e tanto mais que, pelo que ouvi, eles j se correspondiam
h muito tempo; mas o meu espanto se tornou em fria quando ouvi o machacaz
falar no meu nome, fingindo-se zeloso, e receber em resposta as seguintes palavras:
Augustozinho?... Lamente-o antes, coitado! um pobre menino com quem me
divirto nas horas vagas! ... Soltei um surdo gemido; a traidora olhou para mim e,
voltando-se depois para o seu querido, disse com o maior sangue frio: Ora, a
tem! Perdi por sua causa este divertimento.
Jurei no amar moa nenhuma de cor rosada. Sem emendar-me, ainda
tornei-me cego amante de uma jovem plida, e, como das outras vezes, fui
correspondido com ardor; mas desta tive eu provas de afeto muito srias. Antes de
ver-me, ela amava um primo e at escrevia-lhe a mido; eu exigi que a minha
terceira amada continuasse a receber cartas dele e que as respondesse; consentiu
nisso, com a condio de lhe redigir eu as respostas. Belo! disse eu comigo: vou
tambm divertir-me por minha vez custa de um amante infeliz!
E o negcio ficou assentado.
Infelizmente eu no conhecia o primo da minha amada, mas essa era a
infelicidade mais tolervel possvel.
Um dia tratamos de encontrar-nos em certa igreja, onde tinha de haver
esplndida festa; cheguei cedo, mas logo depois de minha chegada rebentou uma
tempestade e choveu prodigiosamente. Pouco durou o mau tempo, porm as ruas
deveriam ter ficado alagadas e a bela esperada no podia vir; apesar disso eu
olhava a todos os momentos para a porta e, coisa notvel, sempre encontrava os
olhos de um outro moo, que se dirigiam tambm para l; acabada a festa, ambos
nos aproximamos.

Ns devemos ser amigos, disse ele.


Eu penso do mesmo modo, respondi.

E apertamos as mos.

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Sou capaz de jurar que adivinho a razo por que o senhor olhava tanto
para aquela porta, continuou ele.
E eu tambm.

Convenho: espervamos ambos nossas amadas e a chuva mangaram


conosco.

Exatamente.
Mas ns vamos, sem dvida, vingar-nos, indo agora v-las janela.
Eu queria propor a mesma vingana.

Bravo! ... Iremos juntos... Onde mora a sua?...

Na rua de...
Ainda melhor... a minha na mesma rua.

Samos da igreja, embraamo-nos e fomos. A minha amada morava perto, eu


avistei-a debruada na janela, talvez me esperando, pois olhava para o lado donde
eu vinha; abri a boca para dizer ao meu novo amigo: aquela!... Quando ele me
pronunciou com indizvel prazer: aquela!
Julgue, minha senhora, da minha exasperao! Pela terceira vez eu era a
boneca de uma menina!...
No sei por que ainda tive nimo de tirar o meu chapu tal plida, que ao
menos dessa vez se fez cor-de-rosa, talvez por ver-me de brao com o novo amigo.
Passando a maldita casa, Jorge, que assim se chamava o moo, disse-me
com fogo:

Aquela jovem adora-me!


Est certo disso, meu amigo?
Tenho provas.
Acredita muito nelas?
Tenho as mais fortes; por ltimo recebi ainda a de maior confiana: eu lhe
conto. Um estudante a requestou e escreveu-lhe; ela mandou-me a carta, e eu
respondi em seu lugar. A correspondncia tem continuado por minha vontade e sou
eu quem sempre fao a norma das cartas que ela deve escrever; achar isto
imprudncia, e eu acho um belo divertimento.
Sim... um belo divertimento...
Mas que isso? Est to plido!
No coisa de cuidado... Eu... ora... o estudante...
por certo um famoso pateta...
No bom ir to longe...
No tem dvida um tolo rematado.
Fale-me a verdade: eu acho aquela moa com cara de ser sua prima.
Quem lhe disse?... E, com efeito, minha prima!
Pois vamos minha casa.
E a sua amada?...
No me fale mais nela.

Apenas chegamos minha casa, abri uma gaveta, e tirando dela todas as
cartas que Jorge havia escrito sua prima, e que ela me tinha mandado, assim

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como as normas que eu redigira para as que deveriam ser enviadas ao meu amigo,
acrescentando:

Concordemos ambos que, se o estudante foi um famoso pateta e um tolo


rematado, no o foi menos o primo daquela senhora a quem cortejamos na rua de...
Jorge devorou todas as cartas e normas que lhe dei; depois desatou a rir e,
abraando-me, exclamou:
Concordemos tambm, caro estudante, que minha prima tem bastante
habilidade para se corresponder com meio mundo, sem se incomodar com o
trabalho da redao de suas cartas!

O bom humor de Jorge tornou-me alegre. Jantamos juntos, rimo-nos todo o


dia, e s de noite se retirou.
Tratei de dormir, mas, antes de adormecer, falei ainda comigo mesmo: juro
que no hei de amar a moa nenhuma de cor plida.
Desde ento declarei guerra ao amor, minha senhora; tornei-me ao que era
dantes, isto , ocupei-me somente em me lembrar de minha mulher e em beijar o
meu breve.
Mas eu andava triste e abatido e s vezes pensava assim: ora, pois jurei no
amar moa nenhuma que fosse morena, corada ou plida: estas so as cores, estes
so os tipos da beleza... e, portanto, minha mulher ter, a pesar meu, uma das tais
cores; logo no me caso com minha mulher e, em ltima concluso, serei celibatrio;
vou ser frade... frade!
Minha tristeza, meu abatimento deu nos olhos da digna, jovial e espirituosa
esposa de um de meus bons amigos. Ela me pediu que lhe confiasse as minhas
penas e eu no pude deixar de relatar estes trs fatos consorte de um caro amigo.
A nica consolao que tive foi v-la correr para o piano, e ouvi-la cantar as
seguintes e outras quadrinhas musicadas no gosto nacional.

I
Menina solteira
Que almeja casar
No caia em amar
A homem algum;
Nem se/a notvel
Por sua esquivana,
No tire a esperana
De amante nenhum.

II
Meream-lhe todos
Olhares ardentes,
Suspiros ferventes
Bem pode soltar:
No negue a nenhum
Protestos de amor;
A qualquer que for
O pode jurar.

III

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Os velhos no devem
Formar exceo,
Porquanto eles so
Um grande partido;
Que, em falta de moo
Que fortuna faa,
Nunca foi desgraa
Um velho marido.

IV
Cimes e zelos,
Amor e ternura
No ser loucura
Fingida estudar;
Assim ganhar tudo
Moas se tem vis/o,
Serve muito isto
Antes de casar.

V
Contra os ardilosos
Oponha seu brio:
Tenha sangue frio
Pra saber fugir;
Eu, todos os casos
Sempre deve estar
Pronta pra chorar,
Pronta para rir.

VI
Pode bem a moa,
Assim praticando,.
Dos homens zombando,
A vida passar;
Mas, se aparecer
Algum toleiro,
Sem mais reflexo,
logo casar.

Ento o negcio assim, minha senhora? exclamei eu, ao v-la levantar-


se do piano.
Certamente, me respondeu ela; este, pouco mais ou menos, o brevirio
por onde reza a totalidade das moas.
Fico-lhe extremamente agradecido pelo desengano.
Estimo que lhe sirva de muito.
J serve, minha senhora; j tirei grande proveito dele.
E como?
Escute. Abatido e desesperado com os meus infortnios, eu tinha jurado
no amar a mais nenhuma moa que fosse morena, corada ou plida: estavam,
pois, esgotados os belos tipos... eu deveria morrer celibatrio.

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E agora?...
Agora?... Graas ao seu lundu, juro que de hoje avante amarei a todas
elas... morenas, coradas, magras e gordas, cortess ou roceiras, feias ou bonitas
tudo serve.
E, com efeito, minha senhora, continuou Augusto, dirigindo-se sra. d.
Ana, fiz-me absolutamente um ser novo, graas ao lundu; guardando e beijando com
desvelo o meu querido breve, que sempre comigo trago, eu conservo a lembrana
mais terna e constante de minha mulher: ela o amor de meu corao, enquanto
todas as outras so divertimentos dos meus olhos e o passatempo de minha vida.
Eis, finalmente, a histria de meus amores!... Tais foram as razes que me tornaram
borboleta de amor.

Terminando assim, Augusto ia respirar um instante, quando pela segunda vez


lhe pareceu ouvir rudo na porta da gruta.

Algum nos escuta, disse ele, como da outra vez.


E talvez uma nova iluso... respondeu a digna hspeda.
No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha de uma pessoa que
corre, tornou Augusto, dirigindo-se entrada da gruta e observando ao derredor
dela.

Ento?... perguntou a sra. d. Ana.

Enganei-me, na verdade.
Mas v algum?...
Apenas l vejo a sua bela neta, a sra. d. Carolina, que se precipita com a
maior graa do mundo sobre uma borboleta que lhe foge, e que ela procura prender.
Uma borboleta...

CAPTULO IX

A srª. D. Ana com suas histrias

Finalmente, o bom do estudante que, quando lhe dava para falar, era mais difuso
que alguns de nossos deputados novos na discusso do artigo l o dos oramentos,
julgou dever fazer pausa de suspenso; mas a sra. d. Ana, que j tinha-o por vezes
interrompido fora de tempo e debalde, no quis tomar a palavra para responder, sem
assegurar-se, dirigindo-lhe estas palavras pela ordem:

Ento concluiu, sr. Augusto?...

Sim, minha senhora; e peo-lhe perdo por me haver tornado incmodo, pois
fui, sem dvida, to minucioso em minha narrao que eu mesmo tanto me fatiguei,
que vou beber uma gota dgua.
E isto dizendo, foi ao fundo da gruta, e enchendo o copo de prata na bacia de
pedra, o esgotou at o fim: quando voltou os olhos, viu que a boa hspeda estava
rindo-se maliciosamente.

Sabe de que estou rindo?disse ela.


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Certamente que no o adivinho.


Pois estava neste momento lembrando-me de uma tradio muito antiga,
seguramente fabulosa, mas bem apropositada dessa fonte, e que tem muita relao
com a histria dos seus amores e com o copo dgua que acaba de beber.
S.S.a pe em tributo a minha curiosidade...
Eu o satisfao com todo o prazer.

A sra. d. Ana principiou:

AS LGRIMAS DE AMOR

Eu lhe vou contar a histria das lgrimas de amor, tal qual a ouvi minha
av, que em pequena a aprendeu de um velho gentio que nesta ilha habitava.

Era no tempo em que ainda os portugueses no haviam sido por uma


tempestade empurrados para a terra de Santa Cruz. Esta pequena ilha abundava de
belas aves e em derredor pescava-se excelente peixe. Uma jovem tamia, cujo rosto
moreno parecia tostado pelo fogo em que ardia-lhe o corao, uma jovem tamia
linda e sensvel, tinha por habitao esta rude gruta, onde ainda ento no se via a
fonte que hoje vemos. Ora, ela, que at aos quinze anos era inocente como a flor, e
por isso alegre e folgazona como uma cabritinha nova, comeou a fazer-se tmida e
depois triste, como o gemido da rola; a causa disto estava no agradvel parecer de
um mancebo da sua tribo, que diariamente vinha caar ou pescar ilha, e vinte
vezes j o havia feito sem que de uma s desse f dos olhares ardentes que lhe
dardejava a moa. O nome dele era Aoitin; o nome dela era Ahy. A pobre Ahy, que
sempre o seguia, ora lhe apanhava as aves que ele matava, ora lhe buscava as
flechas disparadas, e nunca um s sinal de reconhecimento obtinha; quando no fim
de seus trabalhos, Aoitin ia adormecer na gruta, ela entrava de manso e com um
ramo de palmeira procurava, movendo o ar, refrescar a fronte do guerreiro
adormecido. Mas tantos extremos eram to mal pagos que Ahy de cansada procurou
fugir do insensvel moo e fazer por esquec-lo; porm, como era de esperar, nem
fugiu-lhe e nem o esqueceu.
Desde ento tomou outro partido: chorou. Ou porque a sua dor era to grande
que lhe podia exprimir o amor em lgrimas desde o corao at os olhos, ou porque,
selvagem mesmo, ela j tinha compreendido que a grande arma da mulher est no
pranto, Ahy chorou.
E tambm porque nas lgrimas de amor h, como na saudade, uma doce
amargura, que veneno que no mata, por vir sempre temperado com o reativo da
esperana, a moa julgou dever separar da dor, que a fazia chorar amargores, a
esperana que no pranto lhe adicionava a doura, e, tendo de exprimir a doura,
Ahy cantou.
Seu canto era triste e selvagem, mas terno canto. Dizem que um velho frade
portugus, ouvindo-o por tradio ao depois de muitos anos, o traduziu para a nossa
lngua e fez dele uma balada, a qual minha neta canta.
Todos os dias, ao romper da aurora, a pobre Ahy subia ao rochedo, que serve
de teto a esta gruta, e esperava a piroga de Aoitin. Mal a avistava ao longe, chorava
e cantava horas inteiras, sem descanso, at que se partia o brbaro que nunca dela
dera f, nem mesmo quando, dormindo na gruta, o canto soava sobre a sua cabea.

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Mas Ahy era to formosa e sua voz to sonora e terna, que o mesmo que no pde
vencer do insensvel moo, pde do bruto rochedo: com efeito, seu canto havia
amolecido a rocha e as suas lgrimas a traspassaram.
E o mancebo vinha sempre e sempre, e ela cantava e chorava e nunca ele a
atendia.
Uma vez, e j ento o rochedo estava todo traspassado pelas lgrimas da
virgem selvagem, uma vez veio Aoitin e, como das outras, no olhou para Ahy, nem
lhe escutou as sentidas cantigas; entregou-se a seus prazeres e, quando se sentiu
fatigado, entrou na gruta e adormeceu num leito de verde relva; mas, ao tempo que
em mais sossego dormia, duas gotas das lgrimas de amor, que tinham passado
atravs do rochedo, caram-lhe sobre as plpebras, que lhe cerravam os olhos.
Aoitin despertou; e tomando suas flechas, correu para o mar, mas, saltando dentro
de sua piroga e afastando-se da ilha, ele viu sobre o rochedo a jovem Ahy e disse
bem alto:

Linda moa!

No outro dia ele voltou e j ento olhou para a virgem selvagem, mas no
ouviu ainda o canto dela; depois de caar veio, como sempre, adormecer na gruta;
e, dessa vez, a gota de lgrimas lhe veio cair no ouvido; e na volta no s admirou a
beleza da jovem, como, ouvindo a terna cantiga, disse bem alto:
A voz sonora!
Terceiro dia amanheceu e Aoitin viu e ouviu Ahy, caou e cansou, veio
repousar na gruta e dessa vez a gota de lgrima lhe caiu no lugar do corao e,
quando voltava, disse bem alto:

Sinto amar-te!

Ora, parece que nada mais faltava a Ahy, e que a ela cumpria responder a
este ltimo grito de Aoitin, confessando tambm o seu amor to antigo; mas a
natureza da mulher a mesma, tanto na selvagem, como na civilizada. A mulher
deseja ser amada, fingindo no amar; deseja ser senhora do mesmo de quem
escrava: e pois Ahy nada respondeu; mas riu-se, e suas lgrimas secaram; porm j
a esse tempo as muitas que havia derramado tinham dado origem a esta fonte, que
ainda hoje existe.
No dia seguinte veio Aoitin, e viu a sua amada, que j no cantava, nem
chorava: mesmo antes de abicar praia, foi clamando:

Sinto amar-te!

E Ahy no respondeu, e s sorriu-se.


Nada de caa... nada de pesca... j o insensvel era escravo e no vivia longe
do encanto que o prendia: correu, pois, para a gruta, deitou-se mas no dormiu.
Quem ama no dorme; sentiu que em suas veias corria sangue ardente, que seu
corao estava em fogo: era a febre do amor... Aoitin teve sede, e a dois passos viu
a fonte que manava; correu aodado para o p dela e, ajuntando as suas mos, foi
bebendo as lgrimas de amor. A cada trago que bebia, um raio de esperana lhe
brilhava, e quando a sede foi saciada j estava feliz: a fonte era milagrosa.

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As lgrimas de amor, que haviam tido o poder de tornar amante o insensvel


mancebo, no puderam esconder a sua origem e fizeram com que Aoitin
conhecesse que era amado.
Ento ele no mais buscou sua piroga. Saindo da gruta, fez um rodeio e foi,
de manso, trepando pelo rochedo, at chegar junto de Ahy, que, com os olhos na
praia do lado oposto, esperava ver partir o seu amante e ouvir o seu belo grito:

Sinto amar-te!

Mas de repente ela estremeceu, porque uma mo estava sobre seu ombro; e
quando olhou, viu Aoitin, que, sorrindo-se, lhe disse de um tom seguro e terno:

Tu me amas!

Ahy no respondeu, mas tambm no fugiu dos braos de Aoitin, nem ficou
devendo o beijo que nesse instante lhe estalou na face.
Desde ento foram felizes na vida, e foi numa mesma hora que morreram
ambos.
A fonte nunca mais deixou de existir, e h ainda quem acredite que por
desconhecido encanto conserva duas grandes virtudes...
Dizem, pois, que quem bebe desta gua no sai da nossa ilha sem amar
algum dela e volta, por fora, em demanda do objeto amado; e em segundo lugar,
querem tambm alguns que algumas gotas bastam para fazer a quem bebe
adivinhar os segredos de amor.

Terminei aqui a minha histria, disse a sra. d. Ana, respirando.


E eu sou capaz de jurar, disse Augusto, que pela terceira vez sinto o rudo
de algum que se retira correndo.
Pois examine depressa.

Augusto correu porta e voltou logo depois.

E ento?... perguntou a sra. d. Ana.


Ningum, respondeu o estudante.
E v algum no jardim?...

Apenas a sra. d. Carolina, que vai apressadamente para o rochedo.

Sempre minha neta!...

E eu, minha senhora, tenho que pedir-lhe uma graa.

Diga.
Rogo-lhe que, por sua interveno, me facilite o prazer de ouvir sua linda
neta cantar a balada de Ahy, que tanto me interessou com o seu amor.
Oh! ... No carece pedir: no a ouve cantar sobre o rochedo?... a balada.
Ser possvel?!
Adivinhou o seu pensamento.

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CAPTULO X

A balada do rochedo
A hspeda e o estudante deixaram ento a gruta e, tomando o do jardim para
vencer a altura do rochedo, viram a bela Moreninha em p e voltada para o mar,
com seus cabelos negros divididos em duas tranas que caam pelas espduas, e
cantando com terna voz o seguinte:

I
Eu tenho quinze anos
E sou morena e linda!
Mas amo e no me amam
E tenho amor ainda.
E por to triste amar,
Aqui venho chorar.

II
O riso de meus lbios
H muito que murchou;
Aquele que eu adoro
Ah! Foi quem matou;
Ao riso, que morreu,
O pranto sucedeu.

III
O fogo de meus olhos
De todo se acabou,
Aquele que eu adoro
Foi quem o apagou:
Onde houve fogo tanto
Agora corre o pranto.

IV
A face cor de jambo
Enfim se descorou,
Aquele que eu adoro
Ah! Foi quem a desbotou:
A face to rosada
De pranto est lavada!

V
O corao to puro
J sabe o que amor,
Aquele que eu adoro
Ah! S me d rigor:
O corao no entanto
Desfaz o amor em pranto.

VI
Diurno aqui se mostra
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Aquele que eu adoro;


E nunca ele me v,
E sempre o vejo e choro;
Por paga a tal paixo
S lgrimas me do!

VII
Aquele que eu adoro
E qual rio que corre,
Sem ver a flor pendente
Que ti margem murcha e morre:
Eu sou u pobre flor
Que vou murchar de amor.

VIII
So horas de raiar
O sol dos olhos meus,
Mau sol! Queima a florzinha
Que adora os olhos seus:
Tempo do sol raiar
E tempo de chorar.

IX
L vem sua piroga
Cortando leve os mares,
L vem uma esperana
Que sempre d pesares:
L vem o meu encanto,
Que sempre causa pranto.

X
Enfim abica a praia,
Enfim salta apressado.
Garboso como o cervo
Que salta alto valado:
Quando h de ele c vir
S pra me ver sorrir?

XI
L corre em busca de aves
A selva que lhe cara,
Ligeiro como a seta
Que do arco seu dispara:
Quando h de ele correr
Somente para me ver.

XII
L vem do feliz bosque
Cansado de caar,
Qual beija-flor que cansa

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De mil flores a beijar:


Quando h de ele, cansado,
Descansar a meu lado?

XIII
L entra para a gruta,
E cai na rude cama,
Qual flor de belas cores,
Que cai do p na grama:
Quando h de nesse leito
Dormir junto a meu peito?

XIV
L sbito desperta,
E na piroga embarca,
Qual sol que, se ocultando,
O fim do dia marca:
Quando hei de este sol ver
No mais desaparecer?

XV
L voa na piroga,
Que o rasto deixa aos mares,
Qual sonho que se esvai
E deixa aps pesares:
Quando h de ele c vir
Pra nunca mais fugir?...

XVI
Oh brbaro! Tu partes
E nem sequer me olhaste?
Amor to delicado
Em outra j achaste?
Oh brbaro! responde,
Amor como este, aonde?

XVII
Somente pra teus beijos
Te guardo a boca para;
Em que lbios tu podes
Achar maior doura?...
Meus lbios, murchareis,
Seus beijos no tereis!

XVIII
Meu colo levantado
No vale teus abraos?...
Que colo h mais formoso,
Mais digno de teus braos?
ingrato! Morrerei...

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E no te abraarei.

XIX
Meus seios entonados
No podem ter valia?
Desprezas as delcias
Que neles te ofrecia?
Pois ho de os seios puros
Murcharem prematuros?

XX
No sabes que me chamam
A bela do deserto?...
Empurras para longe
O bem que te est perto?...
S pagas com rigor
As lgrimas de amor?...

XXI
Ingrato! Ingrato! foge...
E aqui no tornes mais,
Que, sempre que tornares,
Ters de ouvir meus ais:
E ouvir queixas de amor,
E ver pranto de dor.1 ...

XXII
E, se amanh vieres,
Em p na rocha dura
Starei cantando aos ares
A mal paga ternura...
Cantando me ouviras,
Chorando me achars!...

CAPTULO XI

Travessuras de d. Carolina

Mas ela no pra: o movimento a sua vida; esteve no jardim e em toda a parte;
cantou sobre o rochedo e ei-la outra vez no jardim!
Infatigvel, apenas suas faces se coraram com o rubor da agitao. Travessa
menina!... Porm ela tempera todas as travessuras com tanta viveza, graa e
esprito, que menos valera se no fizera o que faz. No h um s, entre todos, de
cuja alma no se tenham esvado as idias desfavorveis que primeira vista
produzira o gnio inquieto de d. Carolina. O mesmo Augusto no pde resistir
vivacidade da menina. Encontrando Leopoldo, disseram duas palavras sobre ela.

Ento, como a achas agora?... disse Leopoldo, apontando para a irm de


Filipe.
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Interessante, espirituosa e capaz de levar a glria ao mais destro casusta.


Olha, Fabrcio v-se doido com ela.
S isto?...
Acho-a bonita.
Nada mais?...
Tem voz muito agradvel.
tudo o que pensas?...
Tem a boca mais engraada que se pode imaginar.
S?...
S?...
Que mais?
to ligeira como um juramento de mulher.
Dize tudo de uma vez.
Pois que queres mais que eu diga?
Que a amas!... Que ds o cavaco por ela.
Am-la? No faltava mais nada! Amo-a como amo as outras.., isto sim.
Pois meu amigo, todos ns estamos derrotados: o diabinho da menina nos
tem posto o corao em retalhos. Se, de novo, se fizer a sade que hoje fizemos,
todos, exceo de Felipe, pronunciaro a letra C.
Tambm Fabrcio?
Ora! Esse est doente... perdido... doido enfim! E ela?
Zomba de todos ns; cada cumprimento que lhe endereamos paga ela
com uma resposta que no tem troco e que nos racha de meio a meio. Tu ainda lhe
no disseste nada?
Coisas vs... e palavras da tarifa.
E ela?
Palavras da tarifa e coisas vs.
Tanto melhor para mim.
Pois opinio geral que ela te prefere a todos ns.
E pior para ela, mas... adeus! O meu lindo par se levanta do banco de relva
em que descansava, vou tomar-lhe o brao; tenho-me singularmente divertido: a
bela senhora filsofa! ... Faze idia! J leu Mary de Wollstonecraft e, como esta
defende o direito das mulheres, agastou-se comigo, porque lhe pedi uma comenda
para quando fosse ministra de Estado, e a patente de cirurgio de exrcito, no caso
de chegar a ser general; mas, enfim, fez as pazes, pois lhe prometi que, apenas me
formasse, trabalharia para encartar-me na Assemblia Provincial e l, em lugar das
maadas de pontes, estradas e canais, promoveria a discusso de uma mensagem
ao Governo Geral, em prol dos tais direitos das mulheres; alm de que... Mas... tu
bem vs que ela me est chamando; adeus!...

No entanto d. Carolina continuava a cativar todos os olhares e atenes;


tinham notado, verdade, que ela estivera alguns momentos recostada efgie da
Esperana, triste e pensativa. Fabrcio jurava mesmo que a vira enxugar uma
lgrima, mas logo depois, lhe desaparecera completamente a menor aparncia de
tristeza, tornou a brilhar o prazer em ebulio.
Todos tinham tido seu quinho, maior ou menor, segundo os merecimentos
de cada um, nas graas maliciosas da menina. Ningum havia escapado: Fabrcio
era a vtima predileta, porque tambm fora ele o nico que se atreveu a travar luta
com ela.

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Finalmente d. Carolina acabava de entrar outra vez no jardim, depois de ter


cantado sua balada. De todos os lados soavam-lhe os parabns, mas ela escapou a
eles, correndo para junto de uma roseira toda corada por suas belas e rubras flores.
Fabrcio, que ainda no estava suficientemente castigado e que, alm disso,
comeava a gostar seu tantum da Moreninha, dirigiu-se com d. Joaninha para o lado
em que ela se achava.

decididamente o que eu pensava, disse Fabrcio, quando se viu ao p de


d. Carolina; e dirigindo-se a d. Joaninha: sim... sua bela prima ama as rosas,
exclusivamente.
Conforme as ocasies e circunstncias, respondeu a menina.
Poderia eu merecer a honra de uma explicao? perguntou Fabrcio.

Com toda a justia e, continuou d. Carolina rindo-se, tanto mais que foi a V.S.a
que me dirigi. Eu queria dizer que entre um beijo de frade ou um cravo defunto e
uma rosa, no hesito em preferir a ltima.
Fabrcio fingiu no entender a aluso e continuou:

Todavia no sempre bem pensada semelhante preferncia; a rosa


como a beleza: encanta, mas espinha! V.S.a o sabe, no assim?
Perfeitamente, mas tambm no ignoro que a rosa s espinha quando se
defende de alguma mo impertinente que vem perturbar a paz de que goza; V. S.a o
sabe, no assim?
Oh! Ento a sra. d. Carolina foi bem imprudente em quebrar o p dessa
rosa com que brinca, expondo assim seus delicados dedos: e bem cruel tambm em
faz-la murchar de inveja, tendo-a defronte de seu formoso semblante.
Pela minha vida, meu caro senhor! Nunca vi pedir uma rosa com tanta
graa: quer servir-se dela?
Seria a mais apetecvel glria...
Pois aqui a tem... Querido primo, nada de cimes.

E Fabrcio, recebendo o belo presente, em vez de olhar para a mo que o


dava, atentava em xtase o rosto moreno e o sorrir malicioso de d. Carolina. Ao
momento de se encontrar a mo que dava e a que recebia, Fabrcio sentiu que lhe
apertavam os dedos; seu primeiro pensamento foi acreditar que era amado, mas
logo se lhe apagou esse raio de vaidade, pois que ele retirou vivamente a mo,
exclamando involuntariamente:

Ai! Feri-me!...

Era que a travessa lhe havia apertado os dedos contra os espinhos da rosa.
Mas a flor tinha cado na relva: Fabrcio, j menos desconcertado, a levantou com
presteza; e encarando a irm de Filipe, disse-lhe em tom meio vingativo:

Foi um combate sanguinolento, mas ganhei o prmio da vitria!


Pois feriu-se? perguntou d. Carolina, chegando-se com fingido cuidado
para ele.
Nada foi, minha senhora: comprei uma rosa por algumas gotas de
sangue... Valeu a pena.

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Maldita rosa! exclamou a Moreninha, teatralmente... Maldita rosa! Eu te


amaldio!
E dando um piparote na inocente flor, a desfolhou completamente: no ficou
na mo de Fabrcio mais que o verde clice. D. Carolina correu para junto de sua
digna av, e o pobre estudante ficou desconcertado.
E esta! murmurou ele enfim.

Foi muito bem-feito! disse d. Joaninha, cheia de zelos e dando-lhe um


belisco que o fez ir s nuvens.
Perdo, minha senhora... seja pelo amor de Deus! exclamou Fabrcio, que
se via batido por todos os lados.

No entanto comeava a declinar a tarde. Uma voz reuniu todas as senhoras e


senhores em um s ponto; servia-se o caf num belo caramancho, mas como fosse
ele pouco espaoso para conter to numerosa sociedade, a s se abrigaram as
senhoras, enquanto os homens se conservaram da parte de fora.
Escravas decentemente vestidas ofereciam chvenas de caf fora do
caramancho e, apesar disso, d. Carolina se dirigiu com uma para Fabrcio, que
praticava com Augusto.

Eu quero fazer as pazes, sr. Fabrcio; vejo que deve estar muito agastado
comigo e venho trazer-lhe uma chvena de caf temperado pela minha mo.

Fabrcio recuou um passo e colocou-se ilharga de Augusto; ele desconfiava


das tenes da menina, e sua primeira idia foi esta: o caf no tem acar.
Ento comeou entre os dois um duelo de cerimnias, que durou alguns
instantes; finalmente, o homem teve de ceder mulher, Fabrcio ia receber a
chvena, quando esta estremeceu no pires... D. Carolina, temendo que sobre ele se
entornasse o caf, recuou um pouco. Fabrcio fez outro tanto, e a chvena, ainda
mal tomada, tombou e o caf derramou-se inopinadamente. Fabrcio recuou ainda
mais com vivacidade, mas encontrando a raiz de um choro, que sombreava o
caramancho, perdeu o equilbrio e caiu redondamente na relva.
Uma gargalhada geral aplaudiu o sucesso.

Fabrcio espichou-se completamente! exclamou Filipe.

O pobre estudante ergueu-se com ligeireza, mas, na verdade, corrido do que


acabava de sobrevir-lhe; as risadas continuavam, as terrveis consolaes o
atormentavam, todas as senhoras tinham sado do caramancho e riam-se, por sua
vez, desapiedadamente. Fabrcio daria muito para livrar-se dos apuros em que se
achava, quando de repente soltou tambm a sua risada e exclamou:

Vivam as calas de Augusto!

Todos olharam. Com efeito, Fabrcio tinha encontrado um companheiro na


desgraa. Augusto estava de calas brancas, e a maior poro do caf entornado
havia cado neles.

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CAPTULO XII

Meia hora embaixo da cama


No tardou que Filipe, como bom amigo e hspede, viesse em auxlio de
Augusto. Em verdade que era impossvel passar o resto da tarde e a noite inteira
com aquela cala, manchada pelo caf; e, portanto, os dois estudantes voaram
casa. Augusto, entrando no gabinete destinado aos homens, ia tratar de despir-se,
quando foi por Filipe interrompido.

Augusto, uma idia feliz! Vai vestir-te no gabinete das moas.


Mas que espcie de felicidade achas tu nisso?
Ora! Pois tu deixas passar uma to bela ocasio de te mirares no mesmo
espelho em que elas se miram?... De te aproveitares das mil comodidades e das mil
superfluidades que formigam no toucador de uma moa?... Vai!... Sou eu que to
digo; ali achars banhas e pomadas naturais de todos os pases; leos aromticos
essncias de formosura e de todas as qualidades; guas cheirosas, ps vermelhos
para as faces e para os lbios, baeta fina para esfregar o rosto e enrubescer as
plidas; escovas e escovinhas, flores murchas e outras viosas...
Basta, basta; eu vou, mas lembra-te que s tu quem me fazes ir e que o
meu corao adivinha...
Anda, que o teu corao sempre foi um pedao dasno.

E isto dizendo, Filipe empurrou Augusto para o gabinete das moas e se foi
reunir ao rancho delas.
Ai do pobre Augusto!... Mal tinha acabado de tirar as calas e a camisa, que
tambm se achava manchada, sentiu o rumor que faziam algumas pessoas que
entravam na sala.
Augusto conheceu logo que eram moas, porque estes anjinhos, quando se
ajuntam, fazem, conversando, matinada tal, que a um quarto de lgua se deixam
adivinhar; se cedio e mesmo inslito compar-las a um bando de lindas maitacas,
no h remdio seno dizer que muito se assemelham a uma orquestra de peritos
instrumentistas, na hora da afinao.
Ora, o nosso estudante estava, por sua esdrxula figura, incapaz de aparecer
a pessoa alguma: em ceroulas e nu da cinta para cima, faria recuar de espanto,
horror, vergonha e no sei que mais, ao belo povinho que acabava de entrar em
casa e que, certamente, se assim o encontrasse, teria de cobrir o rosto com as
mos; e portanto, o pobre rapaz seguiu o primeiro pensamento que lhe veio
mente: ajuntou toda a roupa, enrolou-a, e com ela embaixo do brao escondeu-se
atrs de uma linda cama que se achava no fundo do gabinete, cuidando que cedo se
veria livre de to intempestiva visita; mas, ainda outra vez, pobre estudante! Teve
logo de agachar-se e espremer-se para baixo da cama, pois quatro moas entraram
no quarto. E eram elas d. Joaninha, d. Quinquina, d. Clementina e uma outra por
nome Gabriela, muito adocicada, muito espartilhada, muito estufada, e que seria
tudo quanto tivesse vontade de ser, menos o que mais acreditava que era, isto ...
bonita.
Depois que todas quatro se miraram, compuseram cabelos, enfeites e mil
outras coisas que estavam muito em ordem, mas que as mozinhas destas quatro
demoiselles no puderam resistir ao prazer, muito habitual nas moas, de
desarranjar para outra vez arranjar, foram, por mal dos pecados de Augusto, sentar-
se da maneira seguinte: d. Clementina e d. Joaninha na cama, embaixo da qual
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estava ele; d. Quinquina de um lado, em uma cadeira; e d. Gabriela exatamente


defronte do espelho, do qual no tirava os olhos, em outra cadeira que, apesar de
ser de braos e larga, pequena era para lhe caber sem incmodo toda a coleo de
saias, saiotes, vestidos de baixo e enorme variedade de enchimentos que lhe faziam
de suplemento natureza, que com d. Gabriela, segundo suas prprias camaradas,
tinha sido um pouco mesquinha a certos respeitos.
Depois de respirarem um momento, as meninas, julgando-se ss, comearam
a conversar livremente, enquanto Augusto, com sua roupa embaixo do brao,
coberto de teias de aranha e suores frios, comprimia a respirao e conservava-se
mudo e quedo, medroso de que o mais pequeno rudo o pudesse descobrir: para
seu maior infortnio, a barra da cama era incompleta e havia seguramente dois
palmos e meio de altura descobertos por onde, se alguma das moas olhasse, seria
ele impreterivelmente visto. A posio do estudante era penosa, certamente; por
ltimo saltou-lhe uma pulga ponta do nariz, e por mais que o infeliz a soprasse, a
teimosa continuou a chuch-lo com a mais descarada impunidade.

Antes mil vezes cinco sabatinas seguidas, em tempo de barracas no


campo! ... dizia ele consigo.

Mas as moas falavam j h cinco minutos; faamos por colher algumas


belezas, o que na verdade um pouco difcil, pois segundo o antigo costume, falam
todas quatro ao mesmo tempo. Todavia, alguma coisa se aproveitar.

Que calor! exclamou d. Gabriela, afetando no abanar de seu leque todo


o donaire de uma espanhola; oh! no parece que estamos no ms de julho; mas, por
minha vida, vale bem o incmodo que sofremos o regalo que tm tido nossos olhos.
Bravo, d. Gabriela!... Ento seus olhos...
Tm visto muita coisa boa. Olhe, no por falar, mas, por exemplo, h
objeto mais interessante do que d. Luisa mostrar-se gorda, esbelta, bem feita?
um saco!
E como feia!...
E horrenda!
um bicho!
E no vimos a filha do capito com sua dentadura postia?... Agora no faz
seno rir!...
Coitadinha! Aperta tanto os olhos!
Se ela pudesse arranjar tambm um postio para o queixo!
Ora, d. Clementina, no me obrigue a rir!...
D. Joaninha, voc reparou no vestido de chalim de d. Carlota?... Quanto a
mim, est absolutamente fora da moda.
Ainda que estivesse na moda, no h nada que nela assente bem.
Ora... um pau vestido!... Tem urna testa maior que a rampa do largo do
Pao!...
Um nariz com tal cavalete, que parece o morro do Corcovado!
E a boca?... Ah! Ah! Ah!
Parece que anda sempre pedindo boquinhas...
E que lngua ela tem!
uma vbora!
Eu no sei por que as outras mulheres no ho de ser como ns, que no
dizemos mal de nenhuma delas.

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E verdade, porque se eu quisesse falar...


Diga sempre, d. Quinquina.
No... no quero. Mas, passando a outra coisa... D. Josefina aplaude com
prazer a moda dos vestidos compridos!
Ora... porque tem pernas de canio de sacristo.
Pernas finas tambm moda, presentemente.
Deus me livre!acudiu d. Clementina; pelo menos para mim nunca deve
ser, pois no posso emendar a natureza, que me deu pernas grossas.
No lhe fico atrs, juro-lhe eu! exclamou d. Quinquina. Nem eu! Nem eu!
disseram as outras duas.
Isso bom de se dizer, tornou a primeira; mas, felizmente, podemos tirar
as dvidas.
Como?
Facilmente: vamos medir as nossas pernas.

Ouvindo tal proposio, o nosso estudante, apesar de se ver em apuros


embaixo da cama, arregalou os olhos de maneira que lhe pareciam querer saltar das
rbitas; porm, d. Gabriela, que no parecia estar consigo e que s por honra da
firma dissera o seu nem eu", veio deix-lo com gua na boca.
Havia de ser engraado, disse ela, arregaarmos agora os nossos vestidos!

Que tinha isso?... acudiu d. Quinquina; no somos todas moas?... Dir-se-


ia que no temos dormido juntas.
E verdade, acrescentou d. Clementina e, alm do que, no se veria demais
seno quatro ou cinco saias por baixo do segundo vestido.
E talvez algum saiote... vamos a isto!
No... no... disse, por sua vez, d. Joaninha.
Pois por mim no era a dvida, tornou d. Clementina, com ar de triunfo,
recostando-se mole e voluptuosamente nas almofadas, e deixando escorregar de
propsito uma das pernas para fora do leito, at tocar com o p no cho, de modo
que ficou mostra at o joelho.
Quem me dera j casar! ... suspirou ela.

Pobre Augusto! ... No te chamarei eu feliz?... Ele v a um palmo dos olhos a


perna mais bem torneada que possvel imaginar!Atravs da finssima meia
aparecia uma mistura de cor de leite com a cor-de-rosa e, rematando este
interessante painel rseo, um pezinho que s se poderia medir a polegadas,
apertado em um sapatinho de cetim, e que estava mesmo pedindo um... dez...
cem... mil beijos; mas quem o pensaria? No foram beijos o que desejou o estudante
outorgado quele precioso objeto: veio-lhe ao pensamento o prazer que sentiria
dando-lhe uma dentada... Quase que j no se podia suster... j estava de boca
aberta e para saltar... Porm, lembrando-se da extica figura em que se via, meteu a
roupa que tinha enrolada entre os dentes e, apertando-os com fora procurava iludir
a sua imaginao.

Quem me dera j casar!... repetiu d. Clementina.


Isto fcil, disse d. Gabriela; principalmente se devemos dar crdito aos
que tanto nos perseguem com finezas. Olhem, eu vejo-me doida!... Mais de vinte me
atormentam! Querem saber o que me sucedeu ultimamente?... Eu confesso que me
correspondo com cinco isto s para ver qual dos cinco quer casar primeiro; pois

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bem, ontem, uma preta que vende empadas e que se encarrega das minhas cartas
recebeu das minhas mos duas...
Logo duas?...
Ora, pois, apesar de todas as minhas explicaes, a maldita estava de
mona: mesmo dizendo-lhe eu dez vezes: a de lacre azul a do sr. Joozinho e a de
verde do sr. Juca, sabem o que fez?trocou as cartas!
E o resultado?...
Ei-lo aqui, respondeu d. Gabriela, tirando um papel do seio; ao vir
embarcar, e quando descia, a tal preta, com a destreza precisa, entregou-me este
escrito do sr. Joozinho: "Ingrata! ainda tremem minhas mos, pegando no corpo de
delito da tua perfdia! Escreves a outro!? Compareces por to horrvel crime perante
o jri do meu corao; e, bem que tenhas nesse tribunal a tua beleza por advogado,
o meu cime e justo ressentimento, que so os juizes, te condenam s perptuas
gals do desprezo; e s te poders livrar se apelares dessa sentena para o poder
moderador de minha cega paixo."
Bravo, d. Gabriela! O sr. Joozinho sem dvida estudante de
jurisprudncia?
No, doutor.

Bem mostra pelo bem que escreve.

Mas eu sou bem tola! Conto tudo o que me sucede e ningum me confia
nada!
Isso razovel, disse d. Clementina; ns devemos pagar com gratido a
confiana de d. Gabriela. Eu comeo declarando que estou comprometida com o sr.

Filipe a deixar esta noite, embaixo da quarta roseira da rua do jardim, que vai
direta ao caramancho, um embrulhozinho com uma madeixa de meus cabelos.
Que asneira!... Por que lho no entrega ou no lho manda entregar?

Ora... eu tenho muita vergonhaantes quero assim; at parece mais


romntico.
So caprichos de namorados! falou d. Quinquina; havia tempo para isso!
Mas, enfim, de futilidades que o amor se alimenta. Querem ver uma dessas? O
meu predileto est de luto e por isso exige que eu v festa de... com uma fita preta
no cabelo, em sinal de sentimento; exige ainda que eu no valse mais, que no
tome sorvetes, para no constipar, que no d dorninus tecum a moo nenhum que
espirrar ao p de mim, e que jamais me ria quando ele estiver srio; e a tudo isso
julga ele ter direito, por ser tenente da Guarda Nacional! Pois, por isso mesmo, ando
agora de fita branca no cabelo, valso todas as vezes que posso, tomo sorvetes at
no poder mais, dou dominus tecum aos moos mesmo quando no espirram e na()
posso ver o sr. tenente Gusmo srio sem soltar uma gargalhada.
Olhem l o diabinho da sonsa! murmurou consigo mesmo Augusto,
embaixo da cama.
E voc, mana, no diz nada?... perguntou ainda a d. Joaninha.
Eu?... O que hei de dizer? respondeu esta; digo que ainda no amo.
E a nica que ama deveras! pensou o estudante, a quem j doam as
cadeiras de tanto agachar-se.
E o sr. Fabrcio?... E o sr. Fabrcio?... exclamaram as trs.
Pois bem, tornou d. Joaninha, o nico de quem gosto.

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Mas que temos ns hoje feito nesta ilha?... Que triunfo havemos
conseguido?... Vaidade para o lado: moas bonitas, como somos, devemos ter
conquistado alguns coraes!
Juro que estou completamente aturdida com os protestos de eterna paixo
do sr. Leopoldo, disse d. Quinquina; mas uma verdadeira desgraa ser hoje moda
ouvir com pacincia quanta frivolidade vem, no direi cabea, porque parece que
os tolos como que no a tm, porm aos lbios de um desenxabido namorado. O tal
sr. Leopoldo... no graa, eu ainda no vi estudante mais desestudvel!...
Voc, d. Joaninha, acudiu d. Clementina, tem-se regalado hoje com o
incomparvel Fabrcio. No lhe gabo o gosto... s as perninhas que ele tem!...
Ora, respondeu aquela; ainda no tive tempo de lhe olhar para as pernas
mas tambm voc parece que no se arrepia muito com a corcova do nariz de meu
primo; confessemos, minha amiga, todas ns gostamos de ser conquistadoras.
Pois confessamos... isso verdade.
Pela minha parte no diga nada, assobiou d. Gabriela mirando-se no
espelho; mas enfim eu no sei se sou bonita, mas, onde quer que eu esteja, vejo-
me sempre cercada de adoradores: hoje, por exemplo, tenho-me visto doida...
perseguiram-me constantemente seis... era impossvel ter tempo de mangar com
todos a preceito.
Mas, d. Gabriela, onde est o seu talento?...
Pois bem, que se ponha outra no meu lugar.
Alguns homens zombariam de doze de ns outras a um tempo... Houve j
um que no teve vergonha de escrever isto em um papel:

Num dia, numa hora,


No mesmo lugar
Eu gosto de amar
Quarenta,
Cinqenta,
Sessenta:
Se mil forem belas,
Amo a todas elas.

Que pateta!
Que tolo!...
Que vaidoso!
Essa opinio segue tambm o Augusto!
Oh!... e esse paspalho!...

Ei-las comigo... murmurou entre os dentes o nosso estudante, estendendo o


pescoo a modo de cgado.

Como lhe fica mal aquela cabeleira!... Assemelha-se muito a uma preguia.
Tem as pernas tortas.
Eu creio que ele corcunda.
No aquilo magreza.
Forte impertinente! Falando, um Lucas...
H de ser interessante danando!
Vamos ns tom-lo nossa conta?

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Vamos; pensemos nos meios de zombar dele cruelmente... Pois


pensemos...

Mas elas no tiveram tempo de pensar, porque, nesse momento, ouviu-se um


grito de dor, ao qual seguiu-se viva agitao no interior daquela casa, onde ainda h
pouco s se respirava prazer e delcias. As quatro moas levantaram-se espantadas.

Pareceu-me a voz de minha prima Carolina, exclamou d. Joaninha.


Coitada! Que lhe sucederia?...
Vamos ver.

As quatro moas correram precipitadamente para fora do quarto.


Augusto, que no estava menos assustado, saiu do seu esconderijo, vestiu-se
apressadamente e ia, por sua vez, deixar aquele lugar, em que se vira em tantos
apuros, quando deu com os olhos na carta do sr. Joozinho, que, com a pressa e
agitao, havia d. Gabriela deixado cair.
O estudante apanhou e guardou aquele interessante papel, e com prontido e
cuidado pde, sem ser visto, escapar-se do gabinete.
Um instante depois foi cuidadoso procurar saber a causa do rumor que ouvira.
O grito de dor tinha sido, com efeito, soltado por d. Carolina.

CAPTULO XIII

Os quatro em conferncia

Ningum se arreceie pela nossa travessa, O grito de dor foi, na verdade, seu; mas,
se algum corre perigo, no certamente ela. O caso simples.
Morava com a sra. d. Ana uma pobre mulher, por nome Paula muito estimada
de todos, porque o era da despotazinha daquela ilha, de d. Carolina, a quem tinha
servido de ama. Os desvelos e incmodos que tivera na criao da menina lhe eram
sobejamente pagos pela gratido e ternura da moa.
Ora, todos se tinham ido para o jardim logo depois do jantar mas o nosso
amigo Keblerc achara justo e prudente deixar-se ficar fazendo honra meia dzia de
lindas garrafas das quais se achava ternamente enamorado: contudo ele pensava
que seria mais feliz se deparasse com um companheiro que o ajudasse a requestar
aquelas belezas: era um amante sem zelos. Por infelicidade de Paula, o alemo a
lobrigou a entrar num quarto. Chamou-a, obrigou-a a sentar-se junto de si, mostrou
por ela o mais vivo interesse e depois convidou-a a beber sade de seu pai e sua
me e sua famlia.
No havia remdio seno corresponder a brindes to obrigativos. Depois no
houve ningum no mundo a quem Keblerc no julgasse dever com a sua meiga
lngua dirigir uma sade, e, como j estivesse um pouco impertinente, forava Paula
a virar copos cheios. Passado algum tempo, e muito naturalmente, Paula se foi
tornando alegrezinha e por sua vez desafiava Keblerc a fazer novos brindes: em
resultado, as suas garrafas foram-se. Paula deixou-se ficar sentada risonha e
imvel, junto mesa, enquanto o alemo, rubicundo e reluzente se dirigiu para a
sala.
Quando da a pouco a ama de d. Carolina quis levantar-se, pareceu-lhe que
estava uma nuvem diante dos olhos, que os copos danavam, que havia duas
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mesas, duas salas e tudo em dobro; ergueu-se e sentiu que as paredes andavam-
lhe roda, que o assoalho abaixava-se e levantava-se debaixo dos seus ps;
depois... no pde dar mais que dois passos, cambaleou e, acreditando sentar-se
numa cadeira, caiu com estrondo contra uma porta. Logo confuso e movimento...
Ningum ousou pensar que Paula, sempre sbria e inimiga de espritos, se tivesse
deixado embriagar, e, por isso, correram alguns escravos para o jardim, gritando que
Paula acabava de ter um ataque.
A primeira pessoa que entrou em casa foi d. Carolina que, vendo a infeliz
mulher estirada no assoalho, caiu sobre ela, exclamando com fora:

Oh, minha me!... Foi este o seu grito de dor.

Momentos depois, Paula se achava deitada numa boa cama e rodeada por
toda a famlia; porm havia algazarra tal, que mal se entendia uma palavra.

Isto foi o jantar que lhe deu na fraqueza, gritou uma avelhantada matrona,
que se supunha com muito jeito para medicina; fraqueza complicada com o tempo
frio no vale nada... venha um copo de vinho!

E dizendo isto, foi despejando meia garrafa de vinho na boca da pobre Paula
que, por mais lpida e risonha que fosse engolindo a largos tragos, no pde livrar-
se de que a interessante Esculpia lhe entornasse boa poro pelos vestidos.

So maleitas! exclamava d. Violante, com toda a fora de seus pulmes...


So maleitas! ... Quem lhe olha para o nariz diz logo que so maleitas! Eu j vi curar-
se uma mulher, que teve o mesmo mal, com cauda de cobra moda, torrada e depois
desfeita num copo dgua tirada do pote velho com um coco novo e com a mo
esquerda, pelo lado da parede. E fazer isto j.
So lombrigas! gritava uma terceira.
ataque de estupor! bradava a quarta senhora.
esprito maligno! acudiu outra, que foi mais ouvida que as primeiras... E
esprito maligno que lhe entrou no corpo... Venha quanto antes um padre com gua
benta e seu brevirio.
Ora, para que esto com tal azfama?... disse uma senhora que acabava
de entrar no quarto; no se v logo que isto no passa de uma mona, que a boa da
Paula tomou? Olhem; at tem o vestido cheio de vinho.
Mona, no senhora! acudiu d. Carolina; a minha Paula nunca teve to feio
costume, e, se est molhada com vinho, a culpa desta senhora, que h pouco lhe
despejou meia garrafa por cima. Oh! bem cruel que, mesmo vendo-se a minha dor,
digam semelhantes coisas!

No meio de toda esta balbrdia era de ver-se o zelo e a solicitude da menina


travessa! ... Observava-se aquela Moreninha de quinze anos, que parecera somente
capaz de brincar e ser estouvada, correndo de uma para outra parte, prevenindo
tudo e aparecendo sempre onde se precisava apressar um servio ou acudir a um
reclamo. S cuidava de si quando devia enxugar as lgrimas.
Junto do leito apareceram os quatro estudantes.
Curto foi o exame. O rosto e o bafo da doente bastaram para denunciar-lhes
com evidncia a natureza da molstia.

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Isto no vale a pena, disse Filipe em tom baixo a seus colegas; uma
mona de primeira ordem.
Est claro, vamos sossegar estas senhoras.
No, tornou Filipe, sempre em voz baixa; aturdidas pelo caso repentino e
preocupadas pela sobriedade desta mulher, nenhuma delas quer ver o que est
diante de seus olhos, nem sentir o cheiro que lhes est entrando pelo nariz; minha
irm ficaria inconsolvel, brigaria conosco e no nos acreditaria, se lhe dissssemos
que sua ama se embebedou; e portanto, podemos aproveitar as circunstncias para
zombar de todas elas e divertir-nos fazendo uma conferncia.
Oh, diabo! ... isso catecismo dos charlates!
Ora, no sejas tolo no pareces estudante; devemos lanar mo de tudo
o que nos possa dar prazer e no ofenda os outros.
Mas que iremos dizer nesta conferncia, seno que ela est espirituosa
demais? perguntou Augusto.
Diremos tudo o que nos vier cabea, ficando entendido que as honras
pertencero ao que maior nmero de asneiras produzir; o caso que nos no
entendam, ainda que tambm nos no entendamos.
H de ser bonito, tornou Augusto, vista de tanta gente, que por fora
conhecer esta patacoada.
Qual conhecer?... Aqui ningum nos entende, tornou Filipe, que, voltando-
se para os circunstantes, disse com voz teatralmente solene:
Meus senhores, rogamos breves momentos de ateno; queremos
conferenciar.

Movimento de curiosidade.
Seguiu-se novo exame da enferma, no qual os quatro estudantes fingiram
observar o pulso, a lngua e os olhos da doente; auscultaram e percutiram-lhe o
peito e fizeram todas as outras pesquisas do costume.
Depois eles se colocaram em um dos ngulos do quarto; Filipe teve a palavra.
Profundo silncio.

Acabastes, senhores, de fazer-me observar uma enfermidade que no nos


deixa de pedir srias atenes e sobre a qual eu vou respeitosamente submeter o
meu juzo. Poucas palavras bastam. A molstia de que nos vamos ocupar no
nova para ns; creio mesmo, senhores, que qualquer de vs j a tem padecido
muitas vezes...
Est enganado.
No respondo aos apartes. Eu diagnostico uma baquites. Concebe-se
perfeitamente que as etesias desenvolvidas pela decomposio dos teres
espasmdicos e engendrados no alambique intestinal, uma vez que a compresso
do diafragma lhes causa vibraes simpticas que os faam caminhar pelo canal
coldoco at o periostio dos pulmes...
Cest trop fort!...
Da, passando garganta, perturbam a quimificao da hematose, que por
isso se tornando em linfa hemosttica, v de um jato causar um tricocfalo no
esfenide, podendo mesmo produzir uma proctorragia nas glndulas de Meyer, at
que, penetrando pelas cmaras pticas, no esfncter do cerebelo, causa um
retrocesso prosttico, como pensam os modernos autores, e promovem uma
rebelio entre os indivduos cerebrais: por conseqncia isto nervoso.
Muito bem concludo.

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O tratamento que proponho concludente: algumas gotas de ter sulfrico


numa taa do lquido fontneo aucarado; o cozimento dos frutos do coffea arbica
torrados, ou mesmo o thea sinensis; e quando isto no baste, o que julgo
impossvel, as nossas lancetas esto bem afiadas e duas libras de sangue de menos
no faro falta doente: disse.
Como ele fala bem, murmurou uma das moas.

Fabrcio tomou a palavra.

Sangue! Sempre sangue! Eis a medicina romntica do insignificante


Broussais! Mas eu detesto tanto a medicina sanguinria, como a estercorria,
herbria, sudorria e todas as que acabam em ria. Desde Hipcrates, que foi o
maior charlato do seu tempo, at os nossos dias, tem triunfado a ignorncia, mas
j, enfim, brilhou o sol da sabedoria... Hahnemann... Ah! Quebrai vossas lancetas,
senhores; para curar o mundo inteiro basta-vos uma botica homeoptica com o
Amazonas ao p!... Queimai todos os vossos livros, porque a verdade est s,
exclusivamente, no alcoro de nosso Mafoma, no Organon do grande homem! Ah!
Se depois do divino sistema morre por acaso algum, por no se ter ainda
descoberto o meio de dividir cm um milho de partes cada simples tomo da
matria! Senhores, eu concordo com o diagnstico de meu colega, mas devo
combater o tratamento por ele oferecido. Uma taa de lquido fontneo aucarado, e
acidulado com algumas gotas de ter sulfrico, , em minha opinio, capaz de
envenenar a todos os habitantes da China! O mesmo direi do cozimento do coffea
arbica...
Mas por que no tm morrido envenenados os que por vezes os tm
tomado?...
Eis a a considerao que os leva ao erro! ... Senhor meu colega, porque
a ao malfica desses medicamentos no se faz sentir logo s vezes s aparece
depois de cem, duzentos e mais anos: eis a grande verdade! ... Mas eu tenho
observaes de molstias de natureza da que nos ocupamos e que vo mostrar a
superioridade do meu sistema. Ouam-me. Uma mulher padecia este mesmo mal, j
tinha sofrido trinta sangrias; haviam-lhe mandado aplicar mais de trezentas bichas,
purgantes sem conta, vomitrios s dzias e tisanas aos milheiros; quis o seu bom
gnio que ela recorresse a um homeopata, que, com trs doses, das quais cada
uma continha apenas a trimilionsima parte de um quarto de gro de nihilitas
nihilitatis, a ps completamente restabelecida; e quem quiser pode ir v-ia na rua... E
certo que no me lembro agora onde, mas posso afirmar que ela mora em uma casa
e que hoje est ndia, gorda, com cores e at remoou e ficou mais bonita... Outro
fato.
Basta! Basta!
Pois bem, basta; e propondo a aplicao das nihilitas nihilitatis na dose da
trimilionsima parte de um gro, dou por terminado o meu discurso.
O sr. Leopoldo tem a palavra.
Senhores, eu devo confessar que restam-me muitas dvidas a respeito do
diagnstico e, portanto, julgo til recorrermos ao magnetismo animal, para vermos se
a enferma, levada ao sonambulismo, nos aclara sua enfermidade. Alm disto, eu
tenho f de que no h molstia alguma que possa resistir maravilhosa aplicao
dos passes, que tanto abismaram Paracelso e Kisker. Ainda mais: se o diagnstico
do colega que falou em primeiro lugar exato, dobrada razo acho para sustentar o
meu parecer; porque, enfim, se simula similibus curantur, necessariamente o

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magnetismo tem de curar a baquites. Voto, pois, para que comecemos j a aplicar-
lhe os passes.

Seguiu-se o discurso de Augusto que, por longo demais, parece prudente


omitir. Em resumo basta dizer que ele combateu as raras teorias de Filipe, mas
concordou com o tratamento por ele proposto e falou com arte tal, que d. Carolina o
escolheu para assistncia de sua ama.
Augusto determinou as aplicaes equivalentes ao caso, mas, no tendo
entrado no nmero delas a essencial lembrana de um escalda-ps, caiu a tropa das
mezinheiras sobre o desgraado estudante, que se viu quase doido com a balbrdia
de novo levantada no quarto.

Menos rudo, minhas senhoras, dizia o rapaz; isto pode ser fatal doente!
Ora... eu nunca vi negar-se um escalda-ps!
Ainda em cima de no lhe mandar aplicar uma ajuda, esquece-se tambm
de escalda-ps!
Se no lhe derem um escalda-ps, eu no respondo pelo resultado!
Olhem como a doente est risonha, s por ouvir falar em escalda-ps!
Aquilo pressentimento!
Sr. doutor, um escalda-ps! .
Pois bem, minha senhoras, disse Augusto para se ver livre delas, dem-lhe
o preconizado escalda-ps!

E fugindo logo do quarto, foi pensando consigo mesmo que as coisas que
mais contrariam o mdico so: primeiro, a sade alheia, segundo, um mau
enfermeiro e, por ltimo, as senhoras mezinheiras.

CAPTULO XIV

Pedilvio sentimental

Ria-se, jogava-se, brincava-se: todos se haviam j esquecido da pobre Paula. Na


verdade tambm que, por ter a ama de d. Carolina tomado seu copo de vinho a
mais, no era justo que tantas moas e moos, em boa disposio de brincar, e
umas poucas velhas determinadas a maar meio mundo, ficassem a noite inteira
pensando na carraspana da rapariga. E, alm disso, quatro semidoutores j haviam
pronunciado favorvel prognstico; como, pois, se arrojaria Paula a morrer contra a
ordem expressa dos quatro hipocratssimos senhores?...
Era por isso que todos brincavam alegremente, menos o sr. Keblerc que,
diante de meia dzia de garrafas vazias, roncava prodigiosamente: grande alemo
para roncar!... Era uma escala inteira que ele solfejava com bemis, bequadros e
sustenidos!
Dir-se-ia que entoava um hino a Baco.
Os rapazes estavam nos seus gerais; a princpio, como era seu velho
costume haviam festejado, cumprimentado e aplaudido as senhoras idosas que se
achavam na sala, principalmente aquelas que tinham trazido consigo moas; mas,
passada meia hora, adeus etiquetas e cerimnias!... Estabeleceu-se um cordo
sanitrio entre a velhice e a mocidade; a sra. d. Ana achou a ocasio oportuna para
ir dar ordens para o ch; d. Violante ocupou-se em desenvolver a um velho roceiro
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os meios mais adequados para se preencher o dficit provvel do Brasil para o ano
financeiro de 44 a 45, sem aumentar os direitos de importao, nem criar impostos,
abolindo-se, pelo contrrio, a dcima urbana. J se v que d. Violante tinha casas na
cidade. Restavam quatro senhoras, que julgaram a propsito jogar o embarque, que
na verdade as divertia muito, com o episdio do s galar o sete; havia, enfim, outra
mesa em que alguns senhores, vivos, casados e velhos pais perdiam ou ganhavam
dinheiro no cart, jogo muito bonito e muito variado, que nos vieram ensinar os
senhores franceses, grandes inventores, sem dvida!...
A rapaziada empregava melhor o seu tempo: tambm jogava, mas na sua
roda no havia nem mesa, nem cartas, nem dados. O seu jogo tinha um diretor que,
exceo de regra entre os mais, no podia ter menos de cinqenta anos: era um
homem de estatura muito menos que a ordinria, tinha o rosto muito vermelho,
cabelos e barbas ruivos, gordo, de pernas arqueadas, ajuntando ao ridculo de sua
figura muito esprito; no estava bem seno entre rapazes. por felicidade deles
sempre se encontra desses. Tal o diretor da roda dos moos. O sr. Batista (este o
seu nome) era frtil em jogos; quando um aborrecia, vinha logo outro melhor. J se
havia jogado o do toucador e o do enfermo. O terceiro agradou tanto, que se repetia
pela duodcima vez, com aplauso geral, principalmente das moas: era, sem mais
nem menos, o jogo da palhinha.
Caso clebre!... J se viu que coincidncia!... Ora expliquem. se so
capazes... Tem-se jogado a palhinha doze vezes e em todas elas tem a sorte feito
com que Filipe abrace d. Clementina e Fabrcio d. Joaninha! E sempre, no fim de
cada jogo, qualquer das duas recua um passo, como se pouca vontade houvesse
nelas de dar o abrao, e fazendo-se coradinha, exclama:

Quantos abraos!... Pois outra vez?...


Eu j no dei ainda agora?... Ora isto!...

Entre os rapazes, porm, h um que no est absolutamente satisfeito:


Augusto. Ser porque no tal jogo da palhinha tem por vezes ficado vivo?... No! Ele
esperava isso como castigo da sua inconstncia. A causa outra: a alma da ilha
de... no est na sala! Augusto v o jogo ir indo o seu caminho muito sem ordem;
no se rasgou ainda nenhum leno, Filipe ainda no gritou com a dor de nenhum
belisco, tudo se faz em regra e muito direito; a travessa, a inquieta, a buliosa, a
tentaozinha no est a: d. Carolina est ausente!...
Com efeito, Augusto, sem amar d. Carolina (ele assim o pensa) j faz dela
idia absolutamente diversa da que fazia ainda h poucas horas: agora, segundo
ele, a interessante Moreninha , na verdade, travessa, mas a cada travessura ajunta
tanta graa, que tudo se lhe perdoa. D. Carolina o prazer em ebulio; se
inquieta e buliosa, est em s-lo a sua maior graa: aquele rosto moreno, vivo e
delicado, aquele corpinho, ligeiro como a abelha, perderia metade do que vale se
no estivesse em contnua agitao. O beija-flor nunca se mostra to belo como
quando se pendura na mais tnue flor e voeja nos ares; d. Carolina como um
beija-flor completo.
Neste momento a sra. d. Ana entrou na sala, e depois dirigindo-se grande
varanda da frente, sentou-se defronte do jardim. Batista acabava de dar fim ao jogo
da palhinha e comeava novo: Augusto pediu que o dispensassem e foi ter com a
dona da casa.

No joga mais, sr. Augusto? disse ela.

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Por ora no, minha senhora.


Parece-me pouco alegre.
Ao contrrio estou satisfeitssimo.
Oh! O seu rosto mostra no sentir o que dizem seus lbios; se aqui lhe
falta alguma coisa...
Na verdade que aqui no est tudo, minha senhora.
Ento que falta?
A sra. d. Carolina!

A boa senhora riu-se com satisfao. Seu orgulho de av acabava de ser


incensado: era tocar-lhe no fraco.

Gosta de minha neta, sr. Augusto?


a delicada borboleta deste jardim, respondeu ele, mostrando as flores.
V busc-la, disse a sra. d. Ana, apontando para dentro.
Minha senhora, tanta honra!
O amigo de meu neto deve merecer minha confiana: esta casa dos
meus amigos e tambm dos dele. Carolina est, sem dvida, no quarto de Paula; v
v-la e consiga arranc-la de junto da sua ama.

A sra. d. Ana levou Augusto pela mo at o corredor e depois o empurrou


brandamente.

V, disse ela, e receba isso como a mais franca prova de minha estima
para com o amigo de meu neto.

Augusto no esperou ouvir nova ordem: endireitou para o quarto de Paula,


com presteza e alegria. A porta estava cerrada; abriu sem rudo e parou no limiar.
Trs pessoas havia nesse quarto: Paula, deitada e abatida sob o peso de sua
sofrvel mona, era um objeto triste e talvez ridculo, se no padecesse; a segunda
era uma escrava que acabava de depor junto do leito a bacia em que Paula deveria
tomar o pedilvio recomendado, objeto indiferente; a terceira era uma menina de
quinze anos, que desprezava a sala, em que borbulhava o prazer, pelo quarto em
que padecia uma pobre mulher; este objetivo era nobre...
D. Carolina e a escrava tinham as costas voltadas para a porta e por isso no
viam Augusto: Paula olhava, mas no via, ou antes no sabia o que via.

Anda, Tomsia, d-lhe o escalda-ps! disse d. Carolina.

Pela sua voz conhecia-se que tinha chorado.


A escrava abaixou-se e puxou os ps da pobre Paula; depois, pondo a mo
ngua, tirou-a de repente, e sacudindo-a:

Est fervendo! disse.


No est fervendo, respondeu a menina; deve ser bem quente, assim
disseram os moos.

A escrava tornou a pr a mo e de novo retirou-a com presteza tal, que bateu


com os ps de Paula contra a bacia.

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Estonteada!... Sai... Afasta-te, exclamou d. Carolina, arregaando as


mangas de seu lindo vestido.

A escrava no obedeceu.

Afasta-te da, disse a menina em tom imperioso; e depois abaixou-se no


lugar da escrava, tomou os ps de sua ama, apertou-os contra o peito, chorando, e
comeou a banh-los.

Belo espetculo era o ver essa menina delicada, curvada aos ps de uma
rude mulher, banhando-os com sossego, mergulhando suas mos to finas, to
lindas, nessa mesma gua que fizera lanar um grito de dor escrava, quando a
tocara de leve com as suas, to grosseiras e calejadas!... Os ltimos vislumbres das
impresses desagradveis que ela causara a Augusto, de todo se esvaram.
Acabou-se a criana estouvada ficou em seu lugar o anjo de candura.
O sensvel estudante viu as mozinhas to delicadas da piedosa menina j
roxas, e adivinhou que ela estava engolindo suas dores para no gemer; por isso
no pde suster-se e, adiantando-se, disse:

Perdoe, minha senhora.


Oh!... O senhor estava a?

E tenho testemunhado tudo!


A menina abaixou os olhos, confusa, e apontando para a doente, disse:

Ela me deu de mamar.


Mas nem por isso deve a senhora condenar suas lindas mos a serem
queimadas, quando algum dos muitos escravos que a cercam poderia encarregar-se
do trabalho em que a vi to piedosamente ocupada.
Nenhum o far com jeito.
Experimente.
Mas a quem encarregarei?
A mim, minha senhora.
O senhor falava de meus escravos...
Pois nem para escravo eu presto?
Senhor!

E nisto o estudante abaixou-se e tomou os ps de Paula, enquanto d.


Carolina, junto dele, o olhava com ternura.
Quando Augusto julgou que era tempo de terminar, a jovenzinha recebeu os
ps de sua ama e os envolveu na toalha que tinha nos braos.

Agora deixemo-la descansar, disse o moo.


Ela corre algum risco?perguntou a menina.
Afirmo que acordar amanh perfeitamente boa.
Obrigada!
Quer dar-me a honra de acompanh-la at sala? disse Augusto,
oferecendo a sua mo direita bela Moreninha.

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Ela no respondeu, mas olhou. com gratido, aceitando o brao do mancebo,


deixou o quarto de Paula.

CAPTULO XV

Um dia em quatro palavras

Ao romper do dia de SantAna estavam todos na ilha de... descansando nos braos
do sono: era isso muito natural, depois de uma noite como a da vspera, em que
tanto se havia brincado.
Com efeito, os jogos de prendas tinham-se prolongado excessivamente. A
chegada de d. Carolina e Augusto lhes deu ainda dobrada viveza e fogo. A bonita
Moreninha tornou-se mais travessa do que nunca; mil vezes barulhenta, perturbava
a ordem dos jogos de modo que era preciso comear de novo o que j estava no
fim; outras tantas rebelde, no cumpria certos castigos que lhe impunham, no deu
um s beijo e aquele que atreveu-se a abra-la, teve em recompensa um belisco.
Finalmente, ouviu-se a voz de vamos dormir, e cada qual tratou de fazer por
consegui-lo.
O ltimo que se deitou foi Augusto e ignora-se por que saiu de luz na mo, a
passear pelo jardim, quando todos se achavam acomodados; de volta do seu
passeio noturno, atirou-se entre Fabrcio e Leopoldo e imediatamente adormeceu.
Os estudantes dormiram juntos.
So seis horas da manh e todos dormem ainda a sono solto. Um autor pode
entrar em toda a parte e, pois... no, no, alto l! No gabinete das moas... No
senhor; no dos rapazes, ainda bem. A porta est aberta. Eis os quatro estudantes
estirados numa larga esteira; e como roncam!... Mas que faz o nosso Augusto? Ri-
se, murmura frases imperceptveis, suspira... Ento que isso?... D um beijo em
Fabrcio; acorda espantado e ainda por cima empurra cruelmente o mesmo a quem
acaba de beijar...
Oh, beleza! Oh, inexplicvel poder de um rosto bonito que, no contente com
as zombarias que faz ao homem que vela, o ilude e ainda zomba dele dormindo!
Estava o nosso estudante sonhando que certa pessoa, de quem ele tivera at
aborrecimento e que agora comeava com olhos travessos a fazer-lhe ccegas no
corao, vinha terna e amorosamente despert-lo; que ele fingira continuar a dormir
e ela se sentara sua cabeceira que, traquinas como sempre, em vez de cham-lo
queria rir-se acordando-o pouco a pouco; que para isso aproximava seu rosto do
dele, e, assoprando-lhe os lbios, ria-se ao ver as contraes que produzia a
titilao causada pelo sopro; que ele, ao sentir to perto dos seus os lindos lbios
dela, estava ardentemente desejoso de furtar-lhe um beijo, mas que temia v-la fugir
ao menor movimento; que finalmente, no podendo mais resistir aos seus frvidos
beijos, assentara de, quando se aproximasse o belo rosto, ir de um salto colher o
voluptuoso beijo naquela boquinha de boto de rosa; que o rosto chegou distncia
de meio palmo e... (aqui parou o sonho e principiou a realidade) e ele deu um salto
mas, em lugar de pregar um beijo nos lbios de d. Carolina, foi com toda a fora e
estouvamento bater com os beios e nariz contra a testa de Fabrcio; depois, como
se o colega tivesse culpa de tal infelicidade, deu-lhe dois empurres dizendo:

Sai-te da, peste! ... Ora, quando eu sonhava com um anjo, acordo-me nos
braos de Satans!...
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Corra-se, porm, um vu sobre quanto se passou at que se levantaram do


almoo. A sociedade se dividiu logo depois em grupos. Uns conversavam, outros
jogavam, dois velhos ferraram-se no gamo, as moas espalharam-se pelo jardim e
os quatros estudantes tiveram a pssima lembrana de formar uma mesa de
voltarete.
E apesar do poder da cachaa do jogo, de cada vez que qualquer deles dava
cartas, ficava na mesa um lugar vazio, e junto do arco da varanda, que olhava para
o jardim, colocava-se uma sentinela. J se v que o voltarete no podia seguir
marcha muito regular. Augusto, por exemplo, distraa-se com freqncia tal, que s
vezes passava com basto e espadilha, e era codilhado todas as mos que jogava de
feito. A Moreninha j fazia travessuras muito especiais no corao do estudante; e
ele, que se acusava de haver sido injusto para com ela, agora a observava com
cuidado e prazer, para em compensao render-lhe toda justia. D. Carolina brilhava
jardim e, mais que as outras, por graas e encantos que todos sentiam e que
ningum poderia bem descrever; confessava-se que no era bela, mas jurava-se
que era encantadora; algum queria que ela tivesse maiores olhos, porm no havia
quem resistisse viveza de seus olhares; os que mais apaixonados fossem da doce
melancolia de certos semblantes em que a languidez dos olhos e a brandura de
custosos risos esto exprimindo amor ardente e sentimentalismo, concordariam por
fora que no lindo rosto moreno de d. Carolina nada iria melhor do que o prazer que
nele transluz e o sorriso engraado e picante que de ordinrio enfeita seus lbios;
alm disto, sempre em brincadeira, guerreia com todos e em interessante
contradio consigo mesma, ela a um tempo solta um ai e uma risada, graceja,
fazendo-se de grave, fala, jurando no dizer palavra, apresenta-se escondendo-se,
sempre quer jamais querendo.
Nunca tambm se havia mostrado a Moreninha to jovial e feiticeira, mas
para isso boas razes havia: esse era o dia dos anos da sua boa av e a pobre
Paula, sua estimada amada ama, estava completamente restabelecida.
Eis uma deliciosa invaso!... Dez moas entram de repente na varanda e num
momento dado tudo se confunde e amotina; d. Carolina atira no meio da mesa do
voltarete uma mo cheia de flores, e enquanto Filipe faz teno de dirigir-lhe um
discurso admoestador, ela furta-lhe a espadilha e voa para tornar a aparecer logo
depois. E impossvel continuar assim: d-se por acabado o jogo e a Moreninha,
custa de um nico sorriso, faz as pazes com o irmo.

Parabns, sra. d. Joaquina, disse Augusto; j triunfou de uma de suas


rivais!
Como?... perguntou ela.
Ora, que esta minha prima nunca entende as figuras do sr. Augusto,
acudiu d. Carolina; explique-se, sr. doutor.

Sua prima, minha senhora, a aurora e a rosa disputam sobre qual primar na
viveza da cor, e eu vejo que ela tem presa no cabelo uma das duas rivais.
Eu o encarrego com prazer da guarda fiel desta minha competidora... seja o
seu carcereiro! disse d. Quinquina, querendo tirar uma linda rosa do cabelo, para
oferec-la a Augusto.

Oh! Minha senhora! Seria um cruel castigo para ela, que se mostra to
vaidosa.
Pois rejeita?...

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Certo que no; aceito, mas rogo um outro obsquio.


Qual?
Que por ora lhe conceda seus cabelos por homenagem. Pois bem, ser
satisfeito; eu guardarei a sua rosa.
Mas cuidado, no haja quem liberte a bela cativa! disse Leopoldo.
Protesto que a hei de furtar, acrescentou d. Carolina.
Desafio-lhe a isso! respondeu a prima.

Ento comeou uma luta de ardis e cuidados entre a Moreninha e d.


Quinquina. Aquela j tinha debalde esgotado quantos estratagemas lhe pde sugerir
seu frtil esprito, e enfim, fingindo-se fatigada, veio sossegadamente conversar
junto de d. Quinquina, que, no menos viva, conservava-se na defensiva.
Depois de uma meia hora de hbil afetao, a menina travessa, com um
rpido movimento, fez cair o leque de sua adversria; Leopoldo abaixou-se para
levant-lo e d. Quinquina, um instante despercebida, curvou-se tambm e soltou
logo um grito, sentindo a mo da prima sobre a rosa: com a sua foi acudir a esta;
houve um conflito entre duas finas mozinhas, que mutuamente se beliscaram, e em
resultado desfolhou-se completamente a rosa.
Morreu a bela cativa! ... Morreu a pobre cativa! ... gritaram as moas.

D. Carolina est criminosa! disse d. Clementina.


Vai ao jri, minha senhora!

verdade, vamos lev-la ao jri.


A idia foi recebida com aplauso geral: s Filipe se ops.
No, no, disse ele. Carolina muito rebelde, se fosse condenada, no
cumpriria a sentena.

Oh! Maninho! No diga isso. Voc jura obedecer?...


Eu juro por voc.

Tanto pior: era mais um motivo para se tornar perjura. Pois bem, dou a minha
palavra, no suficiente?

Basta! Basta!

Organizou-se o jri; Fabrcio foi encarregado da presidncia, um outro moo


serviu de escrivo, e cinco moas saram por sorte para juradas; d. Clementina ter
de ser a relatora da sentena. A Augusto declararam suspeito na causa. Filipe foi
escolhido para advogado da r e Leopoldo da autora.
A sesso comeou.
Longo fora enumerar tudo o que se passou em duas horas muito agradveis e
por isso muito breves tambm. Toda a companhia veio tomar parte naquele
divertimento improvisado e at, quem o diria?! os dois velhos deixaram o tabuleiro
de gamo. Resuma-se alguma coisa.
As testemunhas foram d. Gabriela e uma outra, que deram provas de
bastante esprito: o interrogatrio de d. Carolina fez rir a quantos o ouviram. O
debate dos advogados esteve curioso.
Leopoldo acusou a r, demonstrando que tinha havido a circunstncia
agravante da premeditao e que o crime se tornava ainda mais feio, por ser

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causado pelo cime; procurou provar que d. Carolina, cnscia de seus encantos e
beleza, queria ser senhora absoluta de todos os coraes e at de todos os seres;
que ela se enchera de zelos supondo, com razo, que Augusto desse subido valor
rosa, por lhe ser dada por uma moa bela como era a autora e, enfim, que o crime
da r era excessivo, que j na tarde antecedente jurara a perda daquela flor, por
desconfiar que o zfiro brincava mais com ela do que com seus olhos.
Filipe no se deixou ficar atrs. Argumentou dizendo que era impossvel
decidir que mo tinha dado a morte bela cativa; que no houvera premeditao,
porque a r no quisera matar, mas sim Libertar; que, se havia crime, s o cometera
a autora, por prender uma inocente flor; e que, por ltimo, ainda quando fosse a r
que desfolhara a rosa e mesmo dando-se o propsito de o fazer, dever-se-ia atribuir
tal ao piedade, pois que d. Quinquina a estava matando pouco a pouco com o
veneno da inveja, colocando-a to perto de suas faces, que tanto a venciam em
rubor e vio.
As juradas recolheram-se ao boilette e cinco minutos depois voltaram com a
sentena, que foi lida por d. Clementina.
O jri declarou d. Carolina criminosa e a condenou a indenizar o dono da rosa
com um beijo.

Para fazer tal, disse a r, no carecia eu da sentena do jri: tome um


beijo, minha prima...
No a mim que o deve dar, respondeu a autora; o dono da rosa o sr.
Augusto.

De rosa fez-se o rosto de d. Carolina.

O beijo! O beijo! gritaram as juradas. Voc deu sua palavra!

Ela hesitou alguns momentos... depois, aproximou-se de Augusto e, com seu


sorriso feiticeiro e irresistvel nos lbios, disse...

O senhor me perdoa?...
No! No! No! clamaram de todos os lados.

Mas a menina parecia contar com o poder de seus lbios, porque, sorrindo-se
ainda do mesmo modo, tornou a perguntar com meiguice e ternura:

Me perdoa?...
No! No!
Porm, como resistir ao seu sorriso?... Como dizer que no a quem pede
como ela?exclamou Augusto, entusiasmado.

D. Carolina estava, pois, perdoada.

Agradecida! disse ela com vivo acento de gratido e estendeu sua destra
para Augusto que, no podendo ceder tudo com to criminoso desinteresse, tomou
entre as suas aquela mozinha de querubim e fez estalar sobre ela o beijo mais
gostoso que tinham at ento dado seus lbios.

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A manh deste dia foi assim passada e tarde voltou-se aos preparativos do
sarau.

CAPTULO XVI

O sarau

Um sarau o bocado mais delicioso que temos, de telhado abaixo. Em um sarau


todo o mundo tem que fazer. O diplomata ajusta, com um copo de champanha na
mo, os mais intrincados negcios; todos murmuram e no h quem deixe de ser
murmurado. O velho lembra-se dos minuetes e das cantigas do seu tempo, e o moo
goza todos os regalos da sua poca; as moas so no sarau como as estrelas no
cu; esto no seu elemento; aqui uma, cantando suave cavatina, eleva-se vaidosa
nas asas dos aplausos, por entre os quais surde, s vezes, um bravssimo
inopinado, que solta de l da sala do jogo o parceiro que acaba de ganhar sua
partida do cart mesmo na ocasio em que a moa se espicha completamente,
desafinando um sustenido; da a pouco vo outras pelo brao de seus pares, se
deslizando pela sala e marchando em seu passeio, mais a compasso que qualquer
de nossos batalhes da Guarda Nacional, ao mesmo tempo que conversam sempre
sobre objetos inocentes que movem olhaduras e risadinhas apreciveis. Outras
criticam de uma gorducha vov, que ensaca nos bolsos meia bandeja de doces que
vieram para o ch, e que ela leva aos pequenos que, diz, lhe ficaram em casa. Ali
v-se um ataviado dndi que dirige mil finezas a uma senhora idosa, tendo os olhos
pregados na sinh, que senta-se ao lado. Finalmente, no sarau no essencial ter
cabea nem boca, porque, para alguns e regra, durante ele, pensar pelos ps e falar
pelos olhos.
E o mais que ns estamos num sarau: inmeros batis conduziram da corte
para a ilha de... senhoras e senhores, recomendveis por carter e qualidade:
alegre, numerosa e escolhida sociedade enche a grande casa, que brilha e mostra
em toda a parte borbulhar o prazer e o bom gosto.
Entre todas essas elegantes e agradveis moas, que com aturado empenho
se esforam por ver qual delas vence em graas, encantos e donaires, certo que
sobrepuja a travessa Moreninha, princesa daquela festa.
Hbil menina ela! Nunca seu amor-prprio produziu com tanto estudo seu
toucador e, contudo, dir-se-ia que o gnio da simplicidade a penteara e vestira.
Enquanto as outras moas haviam esgotado a pacincia de seus cabeleireiros,
posto em tributo toda a habilidade das modistas da rua do Ouvidor e coberto seus
colos com as mais ricas e preciosas jias, d. Carolina dividiu seus cabelos em duas
tranas, que deixou cair pela costa; no quis adornar o pescoo com seu adereo de
brilhantes nem com seu lindo colar de esmeraldas; vestiu um finssimo, mas simples
vestido de gara, que at pecava contra a moda reinante, por no ser sobejamente
comprido. Vindo assim aparecer na sala, arrebatou todas as vistas e atenes.
Porm, se um atento observador a estudasse, descobriria que ela adrede se
mostrava assim, para ostentar as longas e ondeadas madeixas negras, em belo
contraste com a alvura de seu vestido branco, e para mostrar, todo nu, o elevado
colo de alabastro, que tanto a aformoseava, e que seu pecado contra a moda
reinante no era seno um meio sutil de que se aproveitara para deixar ver o
pezinho mais bem feito e mais pequeno que se pode imaginar.

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Sobre ela esto conversando agora mesmo Fabrcio e Leopoldo; terminaram sem
dvida a sua prtica; no importa. Vamos ouvi-los.

Est na verdade encantadora!... repetiu pela quarta vez aquele.


Danas com ela? perguntou Leopoldo.
No, j estava engajada para doze quadrilhas.
Oh! L vai ter com ela o nosso Augusto. Vamos apreci-lo.

Os dois estudantes aproximaram-se de Augusto, que acabava de rogar


linda Moreninha a merc da terceira quadrilha.

Leva de tbua, disse Fabrcio ao ouvido de Leopoldo; a mesma que eu


lhe havia pedido.

Mas a jovenzinha pensou um momento antes de responder ao pretendente;


olhou para Fabrcio e com particular mover de lbios pareceu mostrar-se
descontente; depois riu-se e respondeu a Augusto:

Com muito prazer.


Mas minha senhora, disse Fabrcio, vermelho de despeito e aturdido com
um belisco que lhe dera Leopoldo; h cinco minutos que j estava engajada at
duodcima.
E verdade, tornou d. Carolina; e agora s acabo de ratificar uma promessa;
o sr. Augusto poder dizer se ontem pediu-me ou no a terceira contradana.
Juro... balbuciou Augusto.
Basta! acudiu Fabrcio interrompendo-o; intil qualquer juramento de
homem, depois das palavras de uma senhora.

Fabrcio e Leopoldo retiraram-se; d. Carolina, que tinha iludido o primeiro,


vendo brilhar o prazer na face de Augusto, e temendo que daquela ocorrncia
tirasse este alguma explicao lisonjeira demais, quis aplicar um corretivo e,
erguendo-se, tomou o brao de Augusto. Aproveitando o passeio, disse:

Agradeo-lhe a condescendncia com que ia tomar parte na minha


mentira... foi necessrio que eu praticasse assim; quero antes danar com qualquer,
do que com aquele seu amigo.
Ofendeu-a, minha senhora?
Certo que no, mas diz-me coisas que no quero saber.
Meu Deus! um crime que tambm eu tenho estado bem perto de
cometer!
Pois bem, foi esta a nica razo.
Mas eu temo perder a minha contradana... alguns momentos mais e serei
ru como Fabrcio.
A culpa ser de seus lbios.
Antes dos seus olhos, minha senhora.
Cuidado, sr. Augusto! Lembre-se da contradana!
Pois ser preciso dizer que a detesto?...
Basta no dizer que me ama.
no dizer o que sinto; eu no sei mentir. Ainda h pouco ia jurar falso...
Nas palavras de um anjo ou de uma...

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Acabe.
Tentaozinha.
Perdeu a terceira contradana.
Misericrdia! Eu no falei em amor!...

Neste momento a orquestra assinalou o comeo do sarau. E preciso antecipar


que nos no vamos dar ao trabalho de descrever este; um sarau como todos os
outros, basta dizer o seguinte:
Os velhos lembraram-se do passado, os moos aproveitaram o presente,
ningum cuidou do futuro. Os solteiros fizeram por lembrar-se do casamento, os
casados trabalharam por esquecer-se dele. Os homens jogaram, falaram em poltica
e requestaram as moas; as senhoras ouviram finezas, trataram de modas e
criticaram desapiedadamente umas s outras. As filhas deram carreirinhas ao som
da msica, as mes, j idosas, receberam cumprimentos por amor daquelas e as
avs, por no terem que fazer nem que ouvir, levaram todo o tempo a endireitar as
toucas e a comer doces. Tudo esteve debaixo destas regras gerais; s basta dar
conta das seguintes particularidades:
D. Carolina sempre danou a terceira contradana com Augusto, mas, para
isso, foi preciso que a sra. d. Ana empenhasse todo o seu valimento; a tirana
princesinha da festa esteve realmente desapiedada. e no quis passear com o
estudante.
. A interessante d. Violante fez o diabo a quatro: tomou doze sorvetes, comeu
po-de-l como nenhuma, tocou em todos os doces, obrigou alguns moos a tom-
la por par, e at danou uma valsa corrupio.
Augusto apaixonou-se por seis senhoras com quem danou; o rapaz
incorrigvel. E assim tudo mais.
Agora so quatro horas da manh; o sarau est terminado, os convidados vo
retirando-se e ns, entrando no toilette, vamos ouvir quatro belas conhecidas
nossas, que conversam com ardor e fogo.

possvel?! exclamou d. Quinquina, dirigindo-se sua mana; pois


verdade que esse sr. Augusto lhe fez uma declarao de amor?...
Como quer que lhe diga, maninha!... Asseverou que meus olhos pretos
davam sua alma mais luz do que aos seus olhos todos os candelabros da sala
nesta noite, e mesmo do que o sol nos dias mais brilhantes palavras dele.
Que insolente! tornou d. Quinquina, ele mesmo, que me jurou ser a mais
bela a seus olhos e a mais cara ao seu corao, porque meus cabelos eram fios de
ouro e a cor das minhas faces o rubor de um belo amanhecer!... Palavras dele.
Que atrevido! bradou d. Clementina; o prprio que afirmou ser-lhe
impossvel viver sem alentar-se com a esperana de possuir-me, porque eu sabia
ferir coraes com minhas vistas e curar profundas mgoas com meus sorrisos!...
Palavras dele.
Oh! Que moo abominvel, disse, por sua vez, d. Gabriela; e ousou dizer-
me que me amava com to subida paixo que, se fora por mim amado e pudesse
desejar e pedir algum extremo, no me pediria como a outras, para beijar-me a face,
porque das virgens do cu somente se beijam os ps, e de joelho! Palavras dele.
Mas isto um insulto feito a todas ns!
Como se estar ele rindo!
Qual! Se ele est apaixonado... Apaixonado?... E por quem?...
Por ns quatro... talvez por outras mais: ele pensa assim.

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Que maldito brasileiro com alma de mouro!...


E havemos de ficar assim?...
No, acudiu d. Joaninha: vamos ter com ele, desmascaremo-lo.
Isto nada para quem no tem vergonha!...
Pois troquemos os papis: finjamos que estvamos tratadas para desafiar-
lhe os requebros, e... ridicularizemo-lo como for possvel.
Sim... obriguemo-lo a dizer qual de ns a mais bonita; cada uma lhe
pedir um anel de seus cabelos... uma prenda... uma lembrana... ponhamo-lo
doido.
Muito bem pensado! Vamos!
Deus nos livre!... A vista de tanta gente!...
Ento, quando e aonde?
Uma idia... seja a zombaria completa: escreva-se uma carta annima,
convidando-o para estar ao romper do dia na gruta.
Bravo! Ento escreva...
Eu, no, escreva voc...
Deus me defenda! ... escreva d. Gabriela, que tem boa letra...
Ento, nenhuma escreve? Pois tiremos por sorte.

A idia foi recebida com aprovao e a sorte destinou para secretria d.


Clementina, que tirando de seu lbum um lpis uma tira de papel, escreveu sem
hesitar:
"Senhor: Uma jovem que vos ama e que de vs escutou palavras de
ternura tem um segredo a confiar-vos: ao ralar da aurora a encontrareis no banco de
relva da gruta; sede circunspecto e vereis a quem, por meia hora ainda, quer ser
apenas Uma incgnita".

Bem, disse d. Quinquina, eu me encarrego de fazer-lhe receber a carta.


Saiamos.

As quatro moas iam sair, quando um suspiro as suspendeu; mais algum


estava no toilette. D. Joaninha, medrosa de que uma testemunha tivesse
presenciado a cena que se acabava de passar, voltou-se para o fundo do gabinete e
o susto logo se dissipou.

Vejam como ela dorme! ... disse.

Com efeito, recostada em uma cadeira de braos, d. Carolina estava


profundamente adormecida.
A Moreninha se mostrava, na verdade, encantadora no mole descuido de seu
dormir, e merc de um doce resfolegar, os desejos se agitavam entre seus seios;
seu pezinho bem mostra, suas tranas dobradas no colo, seus lbios entreabertos
e como por costume amoldados quele sorrir cheio de malcia e de encanto que j
lhe conhecemos e, finalmente, suas plpebras cerradas e coroadas por bastos e
negros superclios, a tornavam mais feiticeira que nunca.
D. Clementina no pde resistir a tantas graas: correu para ela dois rostos
anglicos se aproximaram... quatro lbios cor-de-rosa se tocaram e este toque fez
acordar d. Carolina.

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Um beijo tinha despertado um anjo, se que o anjo realmente dormia.

CAPTULO XVII

Foram buscar l e saram tosquiadas

Se houve algum que quisesse servir a d. Quinquina, ou se foi ela mesma quem ps
a carta annima no bolso da jaqueta de Augusto, coisa que pouco interesse d; o
certo que o estudante, indo tirar o leno para assoar-se, achou o interessante
escritinho; ento correu logo para um lugar solitrio, e s depois de devorar o convite
sem assinatura, foi que lembrou-se que ainda no se havia assoado e que o pingo
estava cai no cai na ponta do nariz; enfim, ainda com o leno acudiu a tempo, e
depois entendeu que, para melhor decidir o que lhe cumpria fazer naquela
conjuntura, deveria avivar o crebro, sorvendo uma boa pitada de rap; portanto,
lanou a mo ao segundo bolso de sua jaqueta, e eis que lhe sai com a caixa do
bom Princesa um outro escritinho como o primeiro.

Bravo! exclamou o nosso estudante; temveis mozinhas seriam estas, se


dessem ao exerccio, no de encher, mas de vazar as algibeiras da gente.

E sem mais dizer, abriu e leu o escrito.


"Senhor: Uma moa, que nem bonita nem namorada, mas que quer
interessar-se por vs, entende dever prevenir-vos que no banco de relva da gruta
no achareis ao amanhecer uma incgnita, porm quatro conhecidas, que
pretendem zombar de vs, porque esta mesma noite jurastes amar a cada uma
delas cm particular. No procureis adivinhar quem vos escreve, porque apesar de
vossa amiga ser por agora Uma incgnita".

Muito bonito! Muito bonito!... disse Augusto, beijando o bilhete; estou


exatamente representando um papel de romance! Mas quem sabe se ainda acharei
mais cartas?...

E nisso pensando, foi correndo um por um todos os bolsos de seus vestidos,


sem esquecer o do relgio; e at passou os dedos pela sua basta cabeleira,
presumindo que talvez introduzissem algum no enorme canudo de cabelos que lhe
escondia as orelhas.
Porm nada mais havia; tambm duas cartas to curiosas j eram de sobra
em uma s noite.
O estudante pensou no contedo de ambas, e ainda reflexionava se lhe
cumpria fugir ou aceitar um certame com quatro moas, que ele adivinhava quais
eram, quando a primeira rosa da aurora se desabriu no horizonte. Augusto correu
para a gruta encantada.
Chegando ao p, foi de mansinho se aproximando, sentiu rumor e ouviu que
algum dizia em tom baixo:

Oh! Se ele vier!


Ei-lo aqui, minhas belas senhoras, exclamou o estudante, que entendeu
no lhes dever nunca dar tempo a tomarem a ofensiva; eis-me aqui!...

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As moas, que estavam todas sentadinhas no banco de relva, como quatro


pombas rolas enfileiradas no mesmo galho, ergueram-se sobressaltadas ao ver
entrar inopinadamente o estudante; era isso mesmo o que ele queria, pois
continuou:

As senhoras vem que acudi de pronto ao honroso convite e que me


entusiasmo vendo quatro auroras em lugar de uma s. Belo amanhecer este, sem
dvida mas, exposto ao fogo abrasador de oito olhos brilhantes eu me sinto
arder... juro que tenho sede... Eis ali uma fonte... Mas, meu Deus, a fonte
encantada que descobre os segredos de quem est conosco!... Bem! Bem! Melhor
uma gota desta linfa de fadas!...
O que que ele est dizendo, mana? exclamou d. Quinquina, apontando
para Augusto, que tinha entre os lbios o copo de prata.
preciso decidir-nos a comear, disse d. Gabriela.
Principie voc, disse d. Joaninha.
Eu no! comece voc.
Eu no, que sou a mais moa.

Ento o estudante, que tinha acabado de esgotar o seu copo dgua, voltou-
se para elas, e dando a seu rosto uma expresso animada e s suas palavras
estudado acento:

Comeo eu, minhas senhoras, disse, e comeo por dizer-vos que aquela
fonte realmente encantada; sim, eu tenho, merc de sua gua, adivinhado belos
segredos: escutai vs Perdoai e consenti que vos trate assim, enquanto vos falar
inspirado por um poder sobrenatural. Vs viestes aqui para maltratar-me e zombar
de mim, por haver amado a todas vs numa s noite; que ingratido!... Eu vos
poderia perguntar como o poeta: Assim se paga a um corao amante?! Mas,
desgraadamente, a fada que preside quela fonte, quer mais alguma coisa ainda, e
me d uma cruel misso! Ordena-me que eu diga a cada uma de vs, em particular,
algum segredo do fundo de vossos coraes, para melhor provar os seus
encantamentos. Pois bem, preciso obedecer; qual de vs quer ser a primeira?...
Eu no ouso falar alto, porque pelo jardim talvez estejam passeando alguns
profanos. Qual de vs quer ser a primeira?...

Nenhuma se moveu.

Ser preciso que eu escolha? continuou o tagarela. Escolherei... lluminai-


me, boa fada! Quem ser?... Ser a sra. d. Gabriela?
Eu?! respondeu a menina, recuando.
A senhora mesma, disse Augusto, trazendo-a pela mo para junto da
fonte; vinde, senhora, para bem perto do lugar encantado; agora silncio... ouvi.
Ele est mangando conosco, murmurou d. Clementina.

Augusto j estava falando em voz baixa a d. Gabriela.

Vs, senhora, ainda no amastes a pessoa alguma; para vs amor no


existe: um sonho apenas, e s olhais como real a galanteria; vs quereis zombar
de mim, porque vos protestei os mesmos sentimentos que havia protestado a mais

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trs companheiras vossas, e todavia, estais incursa em igual delito, pois s por
cartas vos correspondeis com cinco mancebos.
Senhor!...
Oh! No vos impacienteis; quereis provas?... H quatro dias, uma
vendedora de empadas, que se encarrega de vossas cartas, enganou-se na entrega
de duas; trocou-as e deu, se bem se lembra a fada, a de lacre azul ao sr. Juca e a
de lacre verde ao sr. Joozinho.
Ora ora, senhor! Quem lhe contou essas invenes?
A fada! E fez mais ainda. Vs no achareis em vosso lbum o escrito
desesperado do sr. Joozinho, que vos foi entregue no momento de vossa partida
para esta ilha; sou eu que o tenho, a fada mo deu h pouco com sua mo invisvel.
Impossvel! balbuciou d. Gabriela, recorrendo ao seu lbum.

Ela no podia encontrar o escrito.

Sr. Augusto, disse ento, toda vergonha e acanhamento, eu lhe rogo que
me d esse papel.
Pois no quereis ouvir mais nada!...
Basta o que tenho ouvido e que no posso bem compreender; mas d-me
o que lhe pedi.
Daqui a pouco, senhora, na hora de minha partida para a corte, porm com
uma condio.
Pode diz-la.
Sois sobremaneira delicada, senhora; este excesso vos deve ser nocivo;
quereis fazer-me o obsquio de ir descansar e dar-me a honra de aceitar a minha
mo at porta da gruta?...
Com muito prazer.

Ento os dois se dirigiram para fora; passando junto das trs companheiras,
d. Gabriela pde apenas dizer-lhes:

At logo.

Chegando porta, Augusto falou j em outro tom:

Minha senhora, espero que me faa a justia de crer que fico


extremamente penalizado por no poder dilatar por mais tempo a glria de
acompanh-la; mas sabe o que ainda tenho de fazer.
Obrigada, respondeu d. Gabriela, no poupe as outras.

No possvel bem descrever a admirao das trs.


Augusto chegou-se a d. Quinquina, e tomando-lhe a mo disse:

Minha senhora, chegada a vossa vez.

D. Quinquina deixou-se levar para junto da fonte; as moas tinham perdido


toda a fora; o que diante delas se passava pedia uma explicao que no estava
ao seu alcance dar. Augusto comeou:

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Senhora, eu poderia dizer-vos, pelo que me conta a boa fada, que vs sois
como as outras de vossa idade, to volveis como eu; mas para tal saber no
precisava eu beber da gua encantada; podia tambm gastar meia hora em falar do
vosso galanteio com um tenente da Guarda Nacional, por nome Gusmo...
Senhor!...
Por nome Gusmo, que leva o seu despotismo amoroso a ponto de exigir
que no valseis, que no tomeis sorvetes, que no deis dominus tetum quando ao
p de vs espirrar algum moo e que no vos riais quando ele estiver srio,
Quem lhe disse isto, senhor?...
A fada, senhora; e ainda me disse mais: por exemplo, contou-me que no
baile desta noite, passeando com um velho militar, vs recebestes da mo dele um
lindo cravo e a seus olhos o escondestes, com gesto apaixonado, no palpitante seio;
mas da a um quarto de hora essa mesma flor, to ternamente aceita, deveria ir
parar ao bolso de um belo jovem, chamado Lcio, se acaso no fosse roubada pela
fada que preside esta fonte.
Eu no entendo nada do que o senhor est dizendo isso no comigo.
Eu me explico: o sr. Lcio viu ser dado e recebido o presente, e fingindo-se
zeloso, vos pediu esse cravo, muito notvel porque, alm da flor aberta, havia sete
flores em boto. Ora, dizei, no verdade? Pois o sr. Lcio queria esse cravo, mas
vs no lho podeis dar, porque o velho militar no tirava os olhos de vs; ora,
conversando com o sr. Lcio, acordastes ambos que ele iria esperar um instante no
jardim e que um pequeno escravo, por nome Tobias, lhe levaria a flor; e como o tal
Tobias ainda no conhecia o sr. Lcio, este lhe daria por senha as seguintes
palavras sete botes no foi assim?

D. Quinquina guardou silncio, porque tudo era verdade; ela estava cor de
ncar. Augusto prosseguiu:

Isto se passou estando vs na grande varanda, sentados em um banco e


com as costas voltadas para uma janela da sala do jogo; ora, a fada esteve
recostada a essa janela, ouviu quanto dissestes e como lhe dado tomar todas as
figuras, tomou a do moo, foi ao jardim, e quando viu o Tobias, disse sete botes;
e o cravo foi logo da fada e agora meu; ei-lo aqui!...
Isto uma inveno; eu no conheo essa flor.
Bem ento consentireis que eu a traga esta manh no meu peito?... Se
no confessais, eu a mostrarei... O senhor coronel ainda se no retirou e...
Perdoe-me, balbuciou, enfim, d. Quinquina, deixando cair uma lgrima na
mo de Augusto. D-me esse maldito cravo.
Eu vo-lo darei na hora de minha partida, senhora; porm, ouvi mais.
Basta.
Pois bem, basta; mas eu vejo que vossa face est umedecida; seria uma
lgrima se o relento da noite no molhasse tambm a rosa. Quereis descansar sem
dvida; poderei gozar o prazer de conduzir-vos at porta da gruta?...
Sim, senhor.

Duas guerreiras tinham sido batidas; s a curiosidade retinha as outras;


Augusto se chegou para elas e falou a d. Clementina:

Agora vs, senhora.

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Ela deixou-se levar pela mo at junto da fonte, e o estudante comeou:

Quereis fatos de anteontem ou da noite passada, senhora?

Eu no entendo o que o senhor quer dizer.

Pergunto, senhora, se vos d gosto que eu vos repita o que convosco se


passou, quando tomveis um sorvete ao lado de um jovem de cabelos negros... o
que convosco conversou o meu colega Filipe, quando tomveis ch?
Eu no preciso saber mais nada disso.
Ento dir-vos-ei o que mais vos interessa; sossegarei mesmo os vossos
cuidados e os de sr. Filipe, a respeito da perda de certo objeto...
Sr. Augusto!
Senhora, foi a fada desta misteriosa fonte quem vos roubou um precioso
embrulho que continha uma trana de vossos cabelos e que deveria ser achado
embaixo da quarta roseira da rua que vai ter
Sr. Augusto!
Senhora, foi a fada desta misteriosa fonte quem vos roubou um precioso
embrulho que continha uma trana de vossos cabelos e que deveria ser achado
embaixo da quarta roseira da rua que vai ter ao caramancho; e essa trana pra
hoje em minhas mos, ei-la aqui...
Oh! D-ma.
No preferis antes que eu a entregue ao feliz para quem a destinveis?
No, eu lhe peo que ma d.
Eu estou pronto a obedecer-vos, senhora, mas s na hora de minha
partida. Vs quatro quereis zombar de mim, e no concebo at onde iria a vossa
vingana; preciso de refns que assegurem a paz entre ns, estes so os meus;
quereis saber mais alguma coisa?
Eu j sei que o senhor sabe demais!
Ento...

Quer, como s duas primeiras, oferecer-me a mo e obrigar-me a desamparar


o campo? Venceu, senhor, e sou eu que lhe peo que me acompanheis at porta
da gruta.

Eu estou pronto, senhora, para servir-vos em tudo.

S restava d. Joaninha: era a vez dela.

Eu vos deixei para o fim, disse Augusto, porque a vs que eu mais


admiro, porque vs sois exatamente a nica dentre elas que tem amado melhor e
que mais infeliz tem sido; eu vos explicarei isto. Sois, todavia, um pouco excessiva
em exigncias.
Que quer dizer, sr. Augusto?
Que quereis muito, quando ordenais a um estudante que vos escreva
quatro vezes por semana, pelo menos; que passe defronte de vossa casa quatro
vezes por dia; que v a mido ao teatro e aos bailes que freqentais, e at que no
fume charutos de Havana, nem de Manilha, por ser falta de patriotismo.

Quem lhe disse isso, senhor?

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A fada, senhora, que sabe que amais a um moo, a quem dais a honra de
chamar querido primo.
E uma vil traio!
Exatamente diz o mesmo a nossa boa fada, e ainda mais, senhora, quer
que eu vos aconselhe a que desprezeis esse jovem infiel, que no sabe pagar o
vosso amor: eu poderia dar-vos provas...
No as tenho eu bastantes, exclamou d. Joaninha com sentimento, quando
lhe ouo repetir o que deveria ser sabido dele e de mim somente?

Augusto ia falar; ela o interrompeu.

Senhor, eu agradeo o benefcio que recebi; o senhor quis zombar de mim,


como das outras, mas no o fez; ao contrrio, atalhou em princpio uma grande
enfermidade, que, talvez, fosse daqui a pouco tempo incurvel! Eu galanteio
tambm s vezes, porm sei amar ao extremo. Adeus, senhor! Eu posso apenas
agradecer-lhe, dizendo que tenho tanta confiana na sua discrio e no seu carter,
que nem mesmo lhe recomendo o cuidado do meu segredo.

D. Joaninha ia deixar a gruta, e Augusto lhe ofereceu o brao.

Agradecida, disse ela; permita que eu entre s em casa. Augusto ficou s.


Esteve alguns momentos lembrando-se da cena que acabava de ter lugar;
finalmente disse, soltando uma risada:
Vieram buscar l e saram tosquiadas!

E j estava para pr o p fora da gruta, quando uma voz branda e sonora o


suspendeu, dizendo:

Agora, sr. Augusto, chegada a sua vez...

CAPTULO XVIII

Achou quem o tosquiasse

Escutando aquelas inesperadas palavras que o chamavam para a mesma posio


em que ele tinha colocado as quatro moas, Augusto voltou-se de repente e viu no
fundo da gruta a interessante Moreninha, que enchia o copo de prata.

Minha senhora!... balbuciou o estudante confuso.

D. Carolina respondeu-lhe primeiro com o seu costumado sorriso e depois


assim:

No se dir que um homem zombou impunemente de quatro senhoras;


uma outra toma o cuidado de ving-las. Sr. estudante, eu tambm sou adepta ao
culto desta fada e vou invoc-la em meu auxlio.

A menina travessa bebeu em seguida a estas palavras o seu copo dgua e


depois, imitando o estilo de Augusto que se achava junto dela, disse:
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Quereis que vos fale do passado, do presente, ou do futuro?


De todas essas pocas... ao menos para ouvir por mais tempo os
vaticnios e palavras de to amvel Sibila.
Pois ento principiemos pelo passado. Oh! Que belas revelaes me faz a
fada! Sim, eu estou lendo no livro da vossa vida estou vendo tudo, estou dentro do
vosso esprito e de vosso corao!
Oh! Sim, eu juro que isso verdade, atalhou o estudante. A menina fingiu
no entender a aluso e continuou:
Senhor, vs amastes muito cedo creio sim, foi na idade de treze anos.
Augusto recuou um passo; ela prosseguiu:
Amastes, sim, a uma menina de sete anos, com quem brincastes borda
do mar.
E quem era ela? Como se chamava? perguntou Augusto com fogo, talvez
pensando que d. Carolina estava com efeito adivinhando e podia dizer-lhe o que ele
mesmo ignorava.

Posso eu sab-lo? respondeu a Moreninha; a fada s me diz o que se passou


em vosso corao, e vs, por certo, que tambm no sabeis quem era essa menina
e s a conheceis pelo nome de minha mulher.

Prossiga, minha senhora!

Poderia eu contar-vos uma longa histria de velho moribundo, esmeralda,


camafeu, mas basta de vossa mulher; permiti que vos diga que mostrava ser uma
criana doidinha, que cedo comeava a fazer loucuras.

Que cruel juzo!


Oh! No vos agasteis; eu a respeito tambm, em ateno a vs, porm
vamos acabar com o vosso passado. Houve um tempo em que quisestes figurar
entre os amigos como galanteador de damas, e por justo e bem merecido castigo
fostes desgraado: todas elas zombaram de vs!

E a menina interrompeu-se, para rir-se da cara que fazia Augusto.

Ora, por esta no esperava eu, disse o estudante.

A primeira jovem que requestastes foi uma moreninha de dezesseis anos, que
jurou-vos gratido e ternura, e casou-se oito dias depois com um velho de sessenta
anos! No foi assim?
E a menina de novo desatou a rir.

Minha senhora, de que se ri tanto?

Ora! E que a fada est me dizendo que ainda em cima os vossos amigos,
quando souberam de tal, deram-vos uma roda de cacholetas!

Ento a sra. d. Ana lhe contou tudo isso?


Juro-vos, senhor, que minha av no me fala em semelhantes objetos.
Consenti que eu continue. A segunda foi uma jovem coradinha, a quem em uma

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noite ouvistes dizer num baile que reis um pobre menino com quem ela se divertia
nas horas vagas, no foi assim?
Prossiga, minha senhora.
A terceira foi uma moa plida, que zombou solenemente, tanto de um
primo que tinha, como de vs. Eis alguns de vossos principais galanteios.
Exasperado com o infeliz resultado deles e vivamente tocado das letras e da msica
de certo lundu que se vos cantou, tomastes outro partido e desde ento vs
pretendeis fazer-vos passar por borboleta de amor.
Borboleta?!... Sim... Sim lembro-me agora que a senhora passeava pelo
jardim. J sei de quem foram certas carreirinhas e portanto compreendo que sabeis
de tudo custa...
A custa da fada, senhor, e escuso estender-me mais, porque vs estais
bem certo de que eu devo saber ainda muito.

Sim, mas diga sempre.

No, antes quero falar-vos do vosso presente.


Pelo amor de seus belos olhos, minha senhora, vamos antes ao que eu
no sei, vamos ao meu futuro.
Sois sobejamente sfrego! No vedes como isso vai contra a boa ordem
da narrao?
Mas a desordem hoje moda! O belo est no desconcerto; o sublime no
que se no entende; o feio s o que podemos compreender: isto , romntico;
queira ser romntica, vamos ao meu futuro.
Pois bem, vamos ao vosso futuro. Principiarei, como pretendia fazer, se
falasse do presente de vossa vida, dizendo-vos que vs no sois to inconstante
como afetais.
Misericrdia!
Mas que estais a ponto de o ser; digo-vos que perdereis uma certa aposta
que fizestes com trs estudantes.
Como isso? Ento a senhora sabe...
A fada que me revelou isso leu o termo na carteira de quem o guardou.
A fada? Sim, a feiticeira o leu... Compreendo.
Vs no sois inconstante, porque tendes at hoje cultivado com religioso
empenho o amor de vossa mulher; mas vs o ides ser, porque no longe est o dia
em que a esquecereis por outra.
A culpa ser dos olhos dessa outra; porm quem sabe?... Desejo que no;
contudo, eu j vos vejo em princpio e temo que ides ao fim; sereis perjuro, tereis de
escrever um romance e perdoai-me se vos desejo este mal: eu quisera que ao p de
meu irmo, que vos apresentar o termo da aposta, aparecesse a vossos olhos a
mulher trada. Do vosso futuro eis quanto me disse a fada.
E disse bastante para me confundir.
Quereis que vos fale agora do vosso presente?
Oh, se quero! No presente est a minha glria.
Ontem, no baile, dissestes palavras de ternura pelo menos a seis
senhoras.
Esta agora melhor! E quem o pde notar?
Provavelmente a fada vos observava.
Ento a fada, a feiticeira fazia isso?
Depois do baile puseram-vos duas cartas no bolso.

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Que mos delicadas?... No mo sabe dizer a fada, porm vs viestes para


esta gruta acudindo a um convite, e fingistes adivinhar segredos de coraes.
No era verdade: a fada nada vos revelou, e o que dissestes que sabeis
antes e a fada me disse como.
Explique-me, pois, minha senhora.
Quando involuntariamente fui causa de vos entornarem caf nas calas,
vs fostes mudar de roupa e entrastes para o gabinete das senhoras; l ouvistes
tudo o que afetastes adivinhar h pouco.
E quem me viu entrar?
A fada sem dvida. O cravo de d. Quinquina fostes vs que o recebestes
no jardim; na noite dos jogos de prendas, fostes vs ainda quem, com uma luz na
mo, procurou e achou a trana de cabelos de d. Clementina, embaixo da quarta
roseira da rua que vai para o caramancho.
Mas quem observou o que eu fiz s escondidas e com tanto cuidado?
A fada, que, segundo penso, vos tem sempre seguido com os olhos.
A fada?!... A feiticeira me segue sempre com os olhos?!... Oh! Como sou
feliz!... A feiticeira a senhora!
Senhor! Sois pouco modesto; que me importariam vossos passos e vossas
aes?...
Perdo! Perdo!... Eu sou um tresloucado... um incivil... um doido... no sei
o que fao, nem o que digo, mas continue...
Basta! Vs duvidastes da fada e por isso eu termino aqui. No! No minha
senhora! E preciso dizer-me mais alguma coisa ainda!... Por fora a fada lhe deveria
ter revelado! Ela, que adivinha tudo o que est dentro do meu corao, diga o que
ainda se passa nele.

Nada mais me disse.

Beba outro copo dgua...


No julgo necessrio. Pois ento...
Cumpre retirar-me.
No por certo! Perdoe-me, minha senhora, mas eu devo descobrir todos
os meus segredos a quem conhece to boa parte deles.
Eu me contento com o pouco que sei.
Oua uma s palavra...
No sou curiosa.
Pois a senhora...
Sei que sou senhora, mas sou exceo de regra; no quero saber.
Embora, eu lhe direi ainda contra a vontade...
E para isso toma-me a sada?...
E s para lhe dizer que eu amo...
J sei, sua mulher
No isso: a uma bela moa...
Ela o deve ser agora.

Muito espirituosa...

J ela o era em criana.


E que se chama...
Ah! espreitam-nos da entrada da gruta!

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Augusto correu a examinar quem era a indiscreta testemunha; no aparecia


pessoa alguma; compreendeu ento que fora ainda um meio de que se lembrara d.
Carolina para no deix-lo concluir sua declarao e, disposto a lanar-se aos ps
da menina, voltou-se j com o nome da bela nos lbios, e...
D. Carolina tinha desaparecido da gruta.

CAPTULO XIX

Entremos nos coraes

O que bom dura pouco. As festas esto acabadas, as nossas belas conhecidas
bordam, os nossos alegres estudantes esto de livro na mo. Mas, pelo que toca a
estes, qual digam-me, qual o estudante que, depois de uma patuscada de tom,
no fica por oito dias incapaz de compreender a mais insignificante lio? Isto
sucede assim; essa pobre gente v, por toda a parte e misturando-se com todos os
pensamentos, no livro em que estuda, nas estampas que observa, na dissertao
que escreve, o baile, as moas e os prazeres que apreciou.
O nosso Augusto, por exemplo, est agora bronco para as lies e
impertinente com tudo. Rafael quem paga o pato: se o inocente moleque lhe
apronta o ch muito cedo, apanha meia dzia de bolos, porque quer ir vadiar pelas
ruas; se no dia seguinte se demora s dez minutos, leva dois pescoes, para andar
mais ligeiro. No h, enfim, coisa alguma que possa contentar o sr. Augusto; est
aborrecido da medicina, tem feito duas gazetas na aula; de ministerial, que era,
passou-se para a oposio; no quer mais ser assinante de peridicos, no h para
seus olhos lugar nenhum bonito no mundo; aborrece a corte, detesta a roa e s
gosta das ilhas.
Deveremos fazer-lhe uma visita; ele est em seu gabinete e um pouco menos
carrancudo, porque Leopoldo, o seu amigo do corao, o acompanha e tem a
pacincia de estar ouvindo pela duodcima vez a narrao do que com ele se
passou na ilha de...
Segundo parece, Augusto acaba de relatar o que ocorreu na gruta, entre ele e
a bela Moreninha, porque Leopoldo lhe perguntou:

E por onde fugiria ela?...


Por uma difcil sada que eu no tinha observado, respondeu Augusto, e
que exatamente se praticava no fundo da gruta.
Que diabinho de menina!
Quanto mais se tu notasses a graa e malcia com que ela, quando entrei
na sala, me perguntou sossegadamente: "Esteve dormindo na gruta, sr. Augusto?"
Ento ela gostou da tua semideclarao?!
No... no... se ela tivesse gostado, no me fugiria.
Ora, boa! No devia fazer outra coisa.

Se ela gostasse de mim!... Mas, por que no me deu um s sinal de


ternura?... Tambm eu, s vezes to adiantado, fui desta um tolo, um basbaque!
Tremi diante de uma criana que no tem quinze anos e no soube dizer duas
palavras.

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Ests doido, Augusto, e doido varrido; acredita que d. Carolina foi mais
sensvel aos teus cumprimentos que aos de nenhum outro; e se no, dize por que se
no deixou ela dormir, como as outras senhoras, e foi hora de tua partida passear
pela praia e ver-te embarcar?... Por que ficou ali passeando at desaparecer o teu
batelo?
Isto no significa nada.
Ora, ature-se um namorado!... Mas venha c sr. Augusto, ento como
isto?... Ests realmente apaixonado?!
Quem te disse semelhante asneira?...
H trs dias que no falas seno na irm de Filipe e...
Ora viva! Quero divertir-me digo-te que a acho feia; no l essas
coisas; parece ter mau gnio. Realmente notei-lhe muitos defeitos... sim... mas, s
vezes... Olha, Leopoldo, quando ela fala ou mesmo quando est calada, ainda
melhor; quando ela dana, ou mesmo quando est sentada... ah! ela, rindo-se e
at mesmo sria... quando ela canta ou toca ou brinca ou corre, com os cabelos
neglig, ou divididos em belas tranas; quando... Para que dizer mais? Sempre,
Leopoldo, sempre ela bela, formosa, encantadora, anglica!

Ento, que histria essa? Acabas divinizando a mesma pessoa que,


principiando, chamaste feia?...

Pois eu disse que ela era feia? verdade que eu... no princpio... Mas
depois... Ora, estou com dores de cabea; este maldito Velpeau!... Que lio temos
amanh?
Tratar-se- das representaes de...
Temos maada! Quem te perguntou por isso agora? Falemos de d.
Carolina, do baile, do...
Eis a outra! No acabaste de perguntar-me qual era a lio de amanh?
Eu? Pode ser... Esta minha cabea!...
No a tua cabea, Augusto, o teu corao.

Houve ento um momento de silncio. Augusto abriu um livro e fechou-o logo;


depois tomou rap, passeou pelo quarto duas ou trs vezes e, finalmente, veio de
novo sentar junto de Leopoldo.

verdade, disse; no a minha cabea: a causa est no corao.


Leopoldo, tenho tido pejo de te confessar, porm luto posso mais esconder estes
sentimentos que eu penso que so segredos e que todo o mundo l nos olhos!
Leopoldo, aquela menina que aborreci no primeiro instante, que julguei insuportvel
e logo depois espirituosa, que da a algumas horas comecei a achar bonita, no curto
trato de um dia, ou melhor ainda, em alguns minutos de unia cena de amor e
piedade, em que a vi de joelhos banhando os ps de sua ama, plantou no meu
corao um domnio forte, um sentimento filho da admirao, talvez, mas,
sentimento que novo para mim, que no sei como o chame, porque o amor um
nome muito frio para que o pudesse exprimir!... Eu j no me conheo... no sei
onde ir isto parar... Eu amo! Ardo! Morro!
Modera-te, Augusto; acalma-te; no graa; olha que ests vermelho
como um pimento.
Oh! Tudo naquela ilha fatal se assanhou para enfeitiar-me, tudo, at a
prpria mentira.

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E tu acreditaste muito nessa senhora!


Escuta, Leopoldo: uma vez que com a av de Filipe conversava na gruta,
eu, fatigado e sequioso, bebi um copo dgua da fonte do rochedo; ento, a nossa
boa hspeda contou-me uma fabulosa e singular tradio daquela fonte. A gua
dizia-se milagrosa e quem a bebesse no sairia da ilha sem atuar algum de seus
habitantes. Eis aqui, pois, uma mentira, mais uma mentira que excitou a minha
imaginao; uma mentira que me perseguiu l dois dias e que me persegue ainda
hoje; uma mentira, enfim, que se transformou em verdade, porque eu bebi daquela
gua e no pude deixar a ilha sem amar, e muito, um de seus habitantes...
Deveras que isso no deixa de ser interessante. Mas que efeito esperas tu
que provenha de toda essa moxinifada?
Que efeito?... O... amor...
Amor?... Amor no efeito, nem causa, nem princpio. nem fim, e tudo
isso ao mesmo tempo; e uma coisa que... sim... finalmente, para encurtar razes,
amor o diabo... Dize-me, pois, sinceramente falando, qual o resultado que pensas
tirar de tudo isso que me contaste.
Que resultado?... O... amor...
E ele a dar-me com o maldito amor! Augusto, falemos srio, essa tua
exaltao estava muito em ordem num moo que quisesse desposar d. Carolina;
porm tu nem cuidas em casamento nem, se em tal pensasses, te lembrarias,
roceiro como s, de escolher para mulher uma menina que foi criada, educada e
pode-se dizer que mora na corte.
Esta agora no m!... Deveras que ainda me no passou pela mente a
idia do casamento, nem chegar a tal ponto minha loucura; mas suponhamos o
contrrio disto; que mal tu achas em que um roceiro se case com uma moa da
cidade?
Que mal?... Ora, escuta: devendo ir morar na roa, a moa tem,
necessariamente, de mudar de costumes e de vida; compreende, pois, quanto
atormentar o corao do pobre marido a vista dos dissabores e contrariedades que
sofrer na solido e monotonia campestre urna senhora amamentada no seio dos
prazeres festins da corte! ... Quanto devem entristecer os suspiros e saudades de
que ser testemunha, quando a amada companheira recordar-se de sua famlia, de
suas amigas, do teatro, do passeio, dessa cadeia de delcias, enfim, que, apesar
dela, a ligar ainda a seu passado.
Oh! no, no, Leopoldo, se o marido for amado. Quando se ama deveras e
se est com o objeto do amor, no se recorda, no se deseja, no se quer mais
nada!...
Tu falas em amor, Augusto?... Ainda bem que somos ambos estudantes da
roa e posso dizer-te agora o que entendo, sem medo de ofender suscetibilidade de
corteso algum. Pois ainda no observaste que o verdadeiro amor no se d muito
com os ares da cidade?... Que por natureza e hbito, as nossas roceiras so mais
constantes que as cidads?... Olha, aqui encontramos nas moas mais esprito,
mais jovialidade, graa e prendas, porm, nelas no acharemos nem mais beleza,
nem tanta constncia. Estudemos as duas vidas. A moa da corte escreve e vive
comovida sempre por sensaes novas e brilhantes por objetos que se multiplicam e
se renovam a todo momento, por prazeres e distraes que se precipitam; ainda
contra a vontade, tudo a obriga a ser volvel: se chega janela um instante s, que
variedade de sensaes! Seus olhos tm de saltar da carruagem para o cavaleiro,
da senhora que passa para o menino que brinca, do sqito do casamento para o
acompanhamento de enterro! Sua alma tem que sentir ao mesmo tempo o grito de

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dor e a risada de prazer, os lamentos, os brados de alegria e o rudo do povo;


depois, tem o baile com sua atmosfera de lisonjas e mentiras, onde ela se acostuma
a fingir o que no sente, a ouvir frases de amor a todas as horas, a mudar de
galanteador em cada contradana; depois, tem o teatro, onde cem culos fitos em
seu rosto parecem estar dizendo s bela! E assim enchendo-a de orgulho e
muitas vezes de vaidade; finalmente, ela se faz por fora e por costume to
inconstante como a sociedade em que vive, to mudvel como a moda dos vestidos.
Quereis agora ver o que se passa com uma moa da roa?...

Ali est ela na solido de seus campos, talvez menos alegre, porm,
certamente, mais livre; sua alma todos os dias tocada dos mesmos objetos: ao
romper dalva, sempre e s a aurora que bruxoleia no horizonte; durante o dia, so
sempre os mesmos prados, os mesmos bosques e rvores; de tarde, sempre o
mesmo gado que se vem recolhendo ao curral; noite, sempre a mesma lua que
prateia seus raios Lisa superfcie do lago! Assim, ela se acostuma a ver e amar um
nico objeto; seu esprito, quando concebe uma idia, no a deixa mais, abraa-a,
anima-a, vive eterno com ela; sua alma quando chega a amar, para nunca mais
esquecer, para viver e morrer por aquele que ama. Isto sim, Augusto; considera
que l em nossos campos que mais brilham esses sentimentos, que so a mesma
vida e que no podem acabar seno com ela!...

Como ests exagerado, Leopoldo! Juraria que desejas casar com alguma
moa da roa!
Oh!... Se esse desejo me dominar, certamente que o satisfarei com uma
das muitas cachopinhas da minha terra.

Eu logo vi que em teus raciocnios e observaes andava o gnio da


preveno; escuso-me, porm, de responder-te, pois que falaste em geral e desse
modo concedes...

Que h muitas excees, sem dvida.

Bom! Quando no, tu me forarias a tomar a palavra para defender a linda


Moreninha, que tanto cativa.
Ento, Augusto, teremos porventura um romance? Que romance?

Perders a aposta e ao completar-se o ms...


Daqui at l se eu pudesse esquec-la! ... Mas aquela menina no
como as outras; uma tentao... um diabinho...
Quando, pois, comeas a escrever?
Ests tolo respondeu Augusto, tomando por um momento seu antigo
bom humor; eu ainda pretendo nestes quinze dias mudar de amor trs vezes.

Basta porm de estudantes. J temos ouvido bastante o nosso Augusto e


demorar-se mais tempo em seu gabinete fora querer escutar ainda as mesmas
coisas; porque o tal mocinho, que quer campar de beija-flor, parece que caiu no
visco dos olhos e graas da jovem beleza da ilha de... e est sinceramente
enamorado dela. Ora, todos sabem que os amantes tm um prazer indizvel em
matraquear os ouvidos dos que os atendem com uma histria muito comprida e mil
vezes repetida que, reduzindo-se expresso mais simples, ficaria em zero ou,

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quando muito, nos seguintes termos: "eu olhei e ela olhou"; eu lhe disse "pode ser,
no pode ser". Deixemos, portanto, o senhor Augusto entregue a seus cuidados de
moo, e tanto mais que j conhecemos o estado em que se acha. Vamos agora
entrar no coraozinho de um ente bem amvel, que no tem, como aquele, uma
pessoa a quem confie suas penas, e por isso sofre talvez mais. Faremos urna visita
nossa linda Moreninha.
Tambm suas modificaes tm aparecido no carter de d. Carolina, depois
dos festejos de SantAna. Antes deles, era essa interessante jovenzinha o prazer da
ilha de... irreconcilivel inimiga da tristeza, ela ignorava o que era estar melanclica
dez minutos e praticava o despotismo de no consentir que algum o estivesse;
junto dela, por fora ou por vontade, tudo tinha de respirar alegria; sabia tirar partido
de todas as circunstncias para fazer rir, e, boa, afvel e carinhosa para com todos,
amoldava os coraes sua vontade; o dolo, o delrio de quantos a praticavam, era
ela a vida daquele lugar e empunhava com suas graas o cetro do prazer. Hoje suas
maneiras so outras e, enquanto suas msicas se empoeiram, seu piano passa dias
inteiros fechado, suas bonecas no mudam de vestido, ela vagueia solitria pela
praia, perdendo seus belos olhares na vastido do mar, ou, sentada no banco de
relva da gruta, descansa a cabea em sua mo e pensa... Em qu?... Quais sero
os solitrios pensamentos de uma menina de menos de quinze anos?... E s vezes
suspira... um suspiro?... Eis o que j um pouco explicativo.
Assim como o grito tem o eco, a flor o aroma e a dor o gemido, tem o amor o
suspiro; ah! o amor um demoninho que no pede para entrar no corao da gente
e, hspede quase sempre importuno, por pior trato que se lhe d, no desconfia,
no se despede, vai-se colocando e deixando ficar, sem vergonha nenhuma, faz-se
dono da casa alheia, toma conta de todas as aes, leva o seu domnio muito cedo
aos olhos, e s vezes d tais saltos no corao, que chega a ir encarapitar-se no
juzo; ento, adeus minhas encomendas!...
Pois muito bem, parece que a tal tentao anda fazendo peloticas no peito da
nossa cara menina; tambm no h molstia de mais fcil diagnstico. Uma
mocinha que no tem cuidados, com quem a mame no impertinente, que no
sabe dizer onde lhe di, que no quer que se chame mdico, que suspira sem ter
flatos, que no v o que olha, que acha todo o guisado mal temperado, porque j
ama; portanto, d. Carolina ama, mas a quem?!...
Ah! Sr. Augusto! Sr. Augusto, a culpa toda sua, sem dvida. Esta bela
menina, acostumada desde as faixas a exercer um poder absoluto sobre todos os
que a cercam, no pde ouvir o estudante vangloriar-se de no ter encontrado ainda
a mulher que o cativasse deveras, sem sentir o mais vivo desejo de reduzi-lo a
obediente escravo de seus caprichos; ela ps em ao todo o poder de suas graas,
ideou mesmo um plano de ataque, estudou a natureza e os fracos do inimigo,
observou e bateu-se; o combate foi fatal a ambos, talvez, e no fim dele a orgulhosa
guerreira apalpou o seu corao e sentiu que nele havia penetrado um dardo;
consultou a sua conscincia e ouviu que ela respondia; se venceste, tambm ests
vencida!
Com efeito, d. Carolina ama o feliz estudante, e unia mistura de saudades e
de temor da inconstncia do seu amado provavelmente a causa da sua tristeza;
ajunta-se a isto a novidade e os cuidados de um amor nascente e primeiro, o
incmodo de um sentimento novo, inexplicvel, que lhe enchia o inocente corao e
ver-se- que ela tem suas razes para andar melanclica.
E portanto toda a famlia est assaltada do mesmo mal: h na ilha uma
epidemia de mau humor que tem chegado a todos, desde a sra. d. Ana at a ltima

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escrava. Alm de quanto se acaba de expor, acresce que Filipe se deixou ficar na
cidade a semana inteira. sem querer dispensar uma s tarde para vir visitar sua
querida av e a bonita maninha.
Eis porm, o que se chama acusao injusta. Diz o ditado que falai no mau,
aprontai o pau! Filipe estava esperando pelo dia de sbado para aproveitar o
domingo todo no seio de sua famlia; ei-lo a que recebe a bno de sua av e beija
a fronte de sua irm.

Pensei, disse aquela, que no querias mais ver-nos!


E quase que deixei a viagem para amanh, minha boa av.
O ingrato ainda o diz... ouves, Carolina?... Ento por qu... Para vir na
companhia de Augusto, que deve passar o dia conosco.

Estas palavras tiveram poder eltrico; d. Carolina, para ocultar a perturbao


que a agitava, correu a esconder-se em seu quarto.
L, bem s escondidas, ela derramou uma lgrima: doce lgrima era de
prazer.

CAPTULO XX

1o. Domingo: ele marca

Augusto madrugou e muito. Quando a aurora comeou a aparecer, j ele havia


vencido meia viagem e seu desejo era ir acordar na ilha de... uma pessoa que tinha
o mau costume de dormir at alto dia; por isso instava com os remadores para que
forcejassem; e enquanto seu batelo deslizava pelas guas, rpido como uma flecha
pelos ares, ele o acusava de pesado, de vagaroso; tinha h muito descoberto a ilha
de... e os objetos foram pouco a pouco se tornando mais e mais distintos; viu a casa,
viu o rochedo em que outrora a tamia deveria ter cantado seus amores, e sobre o
qual cantara, havia oito dias, d. Carolina a sua balada; depois distinguiu sobre esse
rochedo negro um ponto, um objeto branco, que foi crescendo, sempre crescendo,
que enfim lhe pareceu uma figura de mulher, que ostentava a alvura de seus
vestidos. Depois ele tinha desviado um pouco os olhos; quando os voltou de novo
para o rochedo, a figura branca havia desaparecido como um sonho.
Enfim o batelo abordou ilha de...; Augusto correu casa de que tantas
saudades sofrera; todos j se tinham levantado; ningum dormia ainda, d. Carolina
estava vestida de branco.

Eu lhe agradeo bem, sr: Augusto, disse a sra. d. Ana, depois dos
primeiros cumprimentos; eu lhe agradeo a sua boa visita; ns temos passado oito
dias de nojo, e foi preciso que Filipe nos trouxesse a notcia de sua vinda, para
reviver nossa antiga alegria; Carolina, por exemplo, desde ontem noite j tem
estado sofrivelmente travessa.
Eu, minha av, sempre tive fama de desinquieta e prazenteira; e se ontem
me adiantei, foi porque chegou-me um companheiro para traquinar comigo.
No o negues, menina; tens estado melanclica e abatida toda esta
semana; eram saudades da agradvel companhia que tivemos. Que eram saudades
conheci eu pelos suspiros que soltavas; e tambm no vai mal nenhum em
confess-lo.
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D. Carolina voltou o rosto. Augusto arregalou os olhos e sentiu que a ventura


lhe inundava o corao.
O mesmo por l nos sucedeu, disse Filipe, tornando a palavra; estivemos
todos carrancudos e, seja dito em amor da verdade, Augusto, mais do que nenhum
outro, gostou de nosso trato e da nossa companhia; realmente foi ele o que mostrou
sofrer maiores saudades.

verdade, sr. Augusto? perguntou a boa hspeda.


Minha senhora, a visita que vim ter o gosto de fazer a melhor resposta
que lhe posso dar.

D. Carolina tinha os olhos em um livro de msica, mas seus ouvidos e sua


ateno pendiam dos lbios de Augusto: ouvindo as ltimas palavras do estudante,
ela se sorriu brandamente.

De que ests rindo, Carolina? perguntou Filipe.


De um engraado pedacinho da cavatina do Fgaro no Barbeiro de Sevilha.
Ento ele examinou o livro e viu que havia mentido, porque o que tinha diante de
seus olhos era uma coleo de modinhas de Laforge.

Duas horas depois serviu-se o almoo. Mas durante essas duas horas, que se
passaram muito depressa, Augusto teve de agradecer as obsequiosas atenes da
av de Filipe, que dizia ter por ele notvel predileo, e tambm de reparar com
esmero e minuciosidade no objeto de seus recentes cultos. Em resultado de suas
observaes concluiu que d. Carolina estava bonita como dantes, porm mais
lnguida; que s vezes reparava suas indiscries e que outras, quando mais
parecia ocupar-se com seu alegres trabalhos, olhava-o a furto, com uma certa
expresso de receio, pejo e ardor, que a embelecia ainda mais.
Durante o almoo a conversao divagou sobre inmeros objetos; finalmente
teve de ir bulir com um pobre lencinho que estava na mo de d. Carolina e que, se a
no estivesse, passaria despercebido.

Eu julgo que ele est trabalhoso e perfeitamente marcado, disse Augusto.


E ir muito longe, respondeu a menina; a o tem, observe-o de perto, e
repare que barafunda vai por aqui.

Ora, eu acho tudo o melhor possvel; ao muito, poder-se-ia dizer que este X
foi marcado por mo de moa travessa.

Quer dizer que foi pela minha? adivinhou.


Tem uma bela prenda, minha senhora. Que muito comum.
E nem por isso merece menos.
Eu no entendo assim; aprecio bem pouco o que todo o mundo pode ter.
Quem no sabe marcar? Eu, minha senhora.
E porque no quer.
E porque no posso; eu no me poderia haver com uma agulha na mo.
Um dia de pacincia lhe seria suficiente.
Querem ver, acudiu Filipe, que minha maninha resolve Augusto a aprender
a marcar?
Ento, seria isso alguma asneira?

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No, por certo; maninha pode mesmo dar-te algumas.


Nada, respondeu a menina; sou muito raivosa e primeira linha que ele
rebentasse, eu o chamaria a bolos.
Se uma condio que oferece, eu a aceito, minha senhora; ensine-me
com palmatria.
Veja o que diz!...
Repito-o.
Pois bem, palmatria no, porque, enfim, podia doer-lhe muito; mas, de
cada vez que eu julgar necessrio, dar-lhe-ei um puxo de orelha.
Menina! disse a sra. d. Ana.
Mas minha av, eu no estou pedindo a ele que venha aprender comigo.
Porm podes ensinar-lhe com bons modos.
E o que pretendo fazer.
Ele h de aproveitar muito.
Ter os meus elogios.
E se por acaso errar alguma vez?
Levar um puxo de orelha.

Se me permitido, disse Augusto, aceito as condies.

Pois bem, respondeu d. Carolina, est o senhor matriculado na minha aula


de marcar e daqui a uma hora principiaremos a nossa lio.

E ento ele no passeia comigo? perguntou Filipe.

Depois da lio, respondeu a mestra, fazendo-se de grave; antes no lhe


dou licena.

Levantaram-se da mesa, e algum tempo foi destinado a descansar; Filipe


desafiou Augusto para uma partida de gamo e incontinente foram travar combate
na varanda. Filipe derrotou seu competidor em trs jogos consecutivos; estavam no
comeo do quarto, e tocou na sala uma campainha; os dois estudantes no deram
ateno a isso e continuaram; o jogo tornou-se duvidoso, e qualquer dos dois podia
dar ou levar gamo; Augusto acabava de lanar um dois e s, que desconcertaram
seu antagonista, quando d. Carolina apareceu e, dirigindo-se ao seu discpulo, disse
com engraada seriedade:
O senhor no ouviu tocar a campainha?

Ento isso era comigo?


Sim, senhor, so horas de lio, e espero que para outra vez no me seja
preciso cham-lo.

Aceito a admoestao, minha bela mestra, mas rogo-lhe o obsquio de


consentir que termine esta partida.

No, senhor.
E uma mo de honra!
Pior est essa!

Ora boa! acudiu Filipe; ento quer voc...

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No tenho a dizer-lhes o que quero, nem o que no quero; so horas da


lio, vamos.

E preciso obedecer, concluiu Augusto levantando-se.


Da a pouco estava tudo em via de regra; Augusto, sentado em uma
banquinha aos ps de sua bela mestra, escutava, com olhos fitos no rosto dela, as
explicaes necessrias. As vezes d. Carolina no podia conservar imperturbvel
sua afetada gravidade e ento os sorrisos da bela mestra e do aprendiz
graciosamente se trocavam; ela se mostrava mais pacfica e ele menos atento do
que haviam prometido, porque era j pela quarta vez que a bela mestra recomeava
suas explicaes e o aprendiz cada vez a entendia menos.
Filipe apareceu na sala, pronto para ir caar, e convidou o seu amigo para
com ele partilhar do mesmo prazer. Todo o mundo adivinha que Augusto disse que
no; ele poderia responder que no queria caar, porque estava pescando, mas
contentou-se com dizer:

Minha bela mestra no d licena.


Tome cuidado no modo de pegar nessa agulha! gritou ela, com mau modo,
e sem se importar com Filipe.
Est bem, disse este, saindo: eu no os posso aturar.

E depois acrescentou sorrindo-se:


Finque-se a, sr. Hrcules, aos ps da sua bela Onfale!
Ouviu o que ele disse? perguntou Augusto.
J lhe tenho repetido trs vezes que no assim que se pega na agulha.
Ora, minha senhora...

Ora, minha senhora!... Ora, minha senhora! Eu no sou sua senhora, sou
sua mestra.

Minha bela mestra!


Digo-lhe que j me vai faltando a pacincia. O senhor no atenta no que
faz!... J tem quatro vezes rebentado a linha e a dcima segunda que lhe cai o
dedal.

No se exaspere, minha bela mestra, eu o vou apanhar e no cair mais


nunca.

Augusto curvou-se e ficou quase de joelhos diante de d. Carolina; ora, o dedal


estava bem junto dos ps dela e o aprendiz, ao apanh-lo, tocou, ningum sabe se
de propsito, com seus dedos em um daqueles delicados pezinhos: esse contato fez
mal; a menina estremeceu toda. Augusto olhou-a admirado, os olhos de ambos se
encontraram e os olhos de ambos tinham fogo. Um momento se passou, e o
sossego se restabeleceu.

J no posso mais! exclamou a bela mestra; rebentou o senhor pela quinta


vez a linha; no d um ponto que preste; no h outro remdio...

E, dizendo isto, lanou uma das mos orelha do aprendiz, que de sbito deu
um grito e acudiu com as suas. Ora, essas mos se encontraram e nesse ensejo os

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dedos da bela mestra foram docemente apertados pela mo do aprendiz. Novo fogo
de olhares; que aproveitvel lio!

Menina, tenha modo!... O sr. Augusto no criana, exclamou a sra. d.


Ana, que a dez passos cosia, e que s podia ver a exterioridade do que passava
entre a bela mestra e o aprendiz.

A lio se prolongou at ao meio-dia e mais de mil vezes se repetiu a mesma


cena do encontro das mos; d. Carolina no conseguiu puxar uma s vez a orelha
do estudante e o aprendiz no perdeu uma s ocasio de apertar os dedos da bela
mestra. Augusto se comprometeu a apresentar na primeira lio um nome marcado
pela sua mo, e tudo foi s mil maravilhas.
O resto do dia se passou como se havia passado o seu princpio para
Augusto e d. Carolina.
Eles no se chamaram mais por seus nomes prprios, o amor lhes tinha
ensinado outros, eram: "meu aprendiz", e "minha bela mestra".
A madrugada seguinte foi triste, porque presidiu s despedidas do aprendiz e
sua bela mestra, mas ainda foi bem doce, porque ambos meigamente se disseram:

At domingo!

CAPTULO XXI

2o. domingo: brincando com bonecas

Raiou o belo dia, que seguiu a sete outros, passados entre sonhos, saudades e
esperanas. Augusto est viajando, e j no mais aquele mancebo cheio de
dvidas e temores da semana passada; um amante que acredita ser amado e que
vai, radiante de esperanas, levar sua bela mestra a lio de marca que lhe foi
passada.
O prognstico de d. Carolina, na gruta encantada, vai-se verificando: Augusto
est completamente esquecido da aposta que fez e do camafeu que outrora deu
sua mulher. Um bonito rosto moreninho fez olvidar todos esses episdios da vida do
estudante. O. Carolina triunfa, e seu orgulho de despotazinha de quantos coraes
conhece deveria estar altaneiro, se ela no amasse tambm.
Como da primeira vez, Augusto v o dia amanhecer-lhe no mar; e, como na
passada viagem, avista sobre o rochedo o objeto branco, que vai crescendo mais e
mais, medida que seu batelo se aproxima, at que distintamente conhece nele a
elegante figura de uma mulher, bela por fora; mas desta vez, no como da outra,
essa figura se demora sobre o rochedo, no desaparece como um sonho, uma
bonita realidade: d. Carolina que s desce dele para ir receber o feliz estudante
que acaba de desembarcar.

Minha bela mestra!


Meu aprendiz!... J sei que traz o nome bem marcado.

Oh! Sempre precisarei que me queira puxar as orelhas.

No, eu no farei tal na lio de hoje.


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E se eu merecer?
Talvez.
Ento errarei toda a lio.

Eles se sorriam, mas Filipe acaba de chegar e todos trs vo pela avenida se
dirigindo casa.
Ter a ventura de receber o brao de uma moa bonita e a quem se ama,
apreciar sobre si o doce contato de uma bem torneada mo que tantas noites se tem
sonhado beijar; roar s vezes com o cotovelo um lugar sagrado; voluptuoso e
palpitante; sentir sob sua face o perfumado bafo que se esvaiu dentre os lbios
virginais e nacarados, cujo sorrir se considera um favor do cu; o apanhar o leque
que escapa da mo que estremeceu, tudo isso... mas para que divagaes? Que
mancebo h a, de dezesseis anos por diante, que no tenha experimentado esses
doces enleios, to leves para a reflexo e to graves e apreciveis para a
imaginao de quem ama? Pois bem, Augusto os est gozando neste momento;
mas, porque s a ele isto de grande intimidade e convm dizer apenas o que
absolutamente se faz preciso, pode-se, sem inconveniente, abreviar toda a histria
de duas boas horas, dizendo-se: almoaram e chegou a hora da lio.

Vamos, disse d. Carolina a Augusto, que estava j assentado a seus ps e


em sua banquinha; vamos, meu aprendiz, o senhor comprometeu-se a trazer-me um
nome marcado pela sua mo; que nome marcou?
Entendi que devia ser o nome da minha bela mestra.

Ela no esperava outra resposta.

Vamos, pois, ver a sua obra, continuou, e creia que estou disposta a
perdoar-lhe, como fiz na lio passada. Venha a marca.

Augusto apresentou ento um finssimo leno aos olhos da sua bela mestra,
que teve de ler em cada ngulo dele o nome Carolina e no centro o dstico Minha
bela mestra. Tudo estava primorosamente trabalhado, e preciso confessar: o
aprendiz havia marcado melhor do que nunca o tivera feito d. Carolina.
Augusto esperava com ansiedade ver brilhar nos olhos de sua bonita querida
o prazer da gratido, e frua j de antemo o terno agradecimento com que contava,
quando viu, com espanto, que sua bela mestra ia gradualmente corando e por fim se
fez vermelha de clera e de despeito.
Nunca a mo grosseira de um homem poderia marcar assim!... disse ela a
custo.

Mas minha bela mestra...


Eu quero saber quem foi! exclamou com fora.
Eu no entendo...
Foi uma mulher! Isso no carece que me diga. Uma moa lhe marcou este
leno para o senhor vir zombar e rir-se de mim, de minha credulidade, de tudo!...
Minha senhora...
Vejam!... J nem quer chamar-me sua mestra!... Agora s sabe dizer
"minha senhora"!...

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A interessante jovem acabava de ser inesperadamente assaltada de um


acesso de cime. Augusto estava espantado e a sra. d. Ana, levantando os olhos ao
escutar a ltima exclamao de sua neta, viu-a correndo para ela.
Que isto, menina? perguntou.

Veja, minha querida av: aqui est a marca que ele me traz! Eu queria um
nome muito mal leito, uma barafunda que se no entendesse, o pano suado e feio,
tudo mau, tudo pssimo, e eu me riria com ele. Sabe, porm, o que fez? Foi para a
corte tomar outra mestra, que no h de ter a minha pacincia nem o meu prazer,
mas que marca melhor que eu, que mais bonita!... Veja, minha querida av; ele
tem outra mestra, outra bela mestra!...

E dizendo isto, ocultou o rosto no seio da extremosa senhora e comeou a


soluar.

Que loucura essa, menina? Que tem que ele tomasse outra mestra? Pois
por isso choras assim?
Mas nem me quer dizer o nome dela!... Que me importa que seja moa ou
bonita? Nada tenho com isso, porm quero saber-lhe o nome, s o nome!...

Ento ela ergueu-se e, com os olhos ainda molhados, com a voz


entrecortada, mas com toda a beleza da dor e delrio do cime, voltou-se para
Augusto e perguntou:

Como se chama ela?


Juro que no sei.
No sabe?...
Quis trazer um leno bem marcado para ostentar meus progressos e
motivar alguns gracejos e mandei-o encomendar a uma senhora muito idosa, que
vive destes trabalhos.
E verdade.
No lhe deram este leno?
Paguei-o.
Pois eu rasgo... Pode faz-lo.
Ei-lo em tiras.
Que fazes, Carolina? exclamou a sra. d. Ana, querendo, j tarde, impedir
que sua neta rasgasse o leno.
Fez o que cumpria, minha senhora, acudiu Augusto: exterminou o mau
gnio que acaba de faz-la chorar.
E que importa que eu rasgasse uni leno, minha querida av? Peo-lhe
licena para dar um dos meus ao sr. Augusto.

A sra. d. Ana, que comeava a desconfiar da natureza dos sentimentos da


mestra e do aprendiz, julgou a propsito no dar resposta alguma, mas nem com
isso desnorteou a viva mocinha que, tirando da sua cesta de costura um leno
recentemente por ela marcado, o ofereceu a Augusto, dizendo:

Eu no admito uma s desculpa, no desejo ver a menor hesitao; quero


que aceite este leno.

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Augusto olhou para a sra. d. Ana, como para ler-lhe nalma o que ela pensava
daquilo.

Pois rejeita um presente da minha neta? perguntou a amante av.

A resposta de Augusto foi um beijo na prenda de amor.

Agora, que j estamos bem, disse ele, vamos minha lio.


No, no, respondeu a bela mestra, basta de marcar; no me sa bem do
magistrio, chorei diante do meu aprendiz, no falemos mais nisto.
Ento fui julgado incapaz de adiantamento?
Ao contrrio, pelo trabalho que trouxe, vi que o senhor estava adiantado
demais; porm, sou eu quem tem outros cuidados.

J tem cuidados?...

Quem que deles no carece? O pai de famlia tem os filhos, o senhor


os seus livros e eu, que sou criana, tenho as minhas bonecas. Quer v-las?

Com o maior prazer.


Um momento depois a sala estava invadida por uma enorme quantidade de
bonecas, cada uma das quais tinha seus parentes, seus vestidos, jias e um nmero
extraordinrio de bugiarias, como qualquer moa da moda as tem no seu toucador.
Ora, o tal bichinho chamado amor capaz de amoldar seus escolhidos a
todas as circunstncias e de obrig-los a fazer quanta parvoce h neste mundo. O
amor faz o velho criana, o sbio doido, o rei humilde cativo; faz mesmo s vezes,
com que o feio parea bonito e o gro de areia um gigante. O amor seria capaz de
obrigar a um coxo a brincar o tempo-ser, a um surdo o companheiro e a um cego o
procura quem te deu. O amor foi inventor das cabeleiras, dos dentes postios que...
mas, alto l! Que isto bulir com muita gente; enfim, o amor est fazendo um
estudante do quinto ano de medicina passar um dia inteiro brincando com bonecas.
Com efeito, Augusto j sabe de cor e salteados todos os nomes dos membros
daquela famlia, conhece os diversos graus de parentesco que existem entre eles,
acalenta as bonecas pequenas, despe umas e veste outras, conversa com todas,
examina o guarda-roupa, batiza, casa, em uma palavra, dobra-se aos prazeres de
sua bela mestra, como uma varinha ao vento.
No entanto a sra. d. Ana os observa cuidadosa; tem simpatizado muito com
Augusto, mas nem por isso quer entregar todo o futuro do objeto que mais ama no
mundo, ao s abrigo do nobre carter e srias qualidades que tem reconhecido no
mancebo.
Como de costume, a tarde teve de ser empregada em passeios a borda do
mar e pelo jardim. O maior inimigo do amor a civilidade, Augusto o sentiu, tendo de
oferecer o brao sra. d. Ana, mas esta lhe fez cair a sopa no mel, rogando-lhe que
o reservasse para sua neta.
Filipe acompanhava sua av e na viva conversao que entretinham, o nome
de Augusto foi mil vezes pronunciado.
Uma vez Augusto e Carolina, que iam adiante, ficaram distantes do par que
os seguia.
A mo da bela Moreninha tremia convulsamente no brao de Augusto e este
apertava s vezes contra seu peito, como involuntariamente, essa delicada mo;

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alguns suspiros vinham tambm pertub-los mais e havia dez minutos eles se no
tinham dito uma palavra.
Em uma das ruas do jardim duas rolinhas mariscavam; mas ao sentirem
passos, voaram e pousando no longe, em um arbusto, comearam a beijar-se com
ternura; e esta cena se passava aos olhos de Augusto e Carolina!...
Igual pensamento, talvez, brilhou cm ambas aquelas almas, porque os
olhares da menina e do moo se encontraram ao mesmo tempo e os olhos da
virgem modestamente se abaixaram e cm suas faces se acendeu um fogo, que era o
do pejo. E o mancebo, apontando para ambos, disse:

Eles se amam!

E a menina murmurou apenas:

So felizes!
Pois a credita que em amor possa haver felicidades?
s vezes.
Acaso j tem a senhora amado?
Eu?!... E o senhor?
Comecei a amar h poucos dias.

A virgem guardou silncio e o mancebo, depois de alguns instantes,


perguntou tremendo:

E a senhora j ama tambm?

Novo silncio; ela pareceu no ouvir, mas suspirou. Ele falou menos baixo:

J ama tambm?...

Ela baixou ainda mais os olhos e com voz quase extinta disse:

No sei... talvez.
E a quem?...
Eu no perguntei a quem o senhor amava.

Quer que lho diga?... Eu no pergunto.

Posso eu faz-lo?
No... no lho impeo. a senhora.

D. Carolina fez-se cor-de-rosa e s depois de alguns instantes pde


perguntar, forcejando um sorriso:

Por quantos dias?


Oh! Para sempre, respondeu Augusto, apertando-lhe vivamente o brao.
Depois ainda continuou:
E a senhora no me revela o nome feliz?...
Eu no... no posso...
Mas por que no pode?

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Por que no devo.


E nunca o dir?!
Talvez um dia.
E quando?...
Quando estiver certa que ele no me ilude.
Ento... ele volvel?...
Ostenta s-lo...
Oh!... Pelo cu! ... Acabe de matar-me! ... Basta o nome pronunciado bem
em segredo, bem no meu ouvido, para que ningum o possa ouvir, nem a brisa o
leve pelo cu...
Senhor!...
Um s nome lhe peo!...
impossvel! ... Eu no posso...

Se eu perguntasse?... Oh!... No!...

Serei eu?...

A virgem tremeu toda e no pde responder. Augusto lhe perguntou ainda,


com fogo e ternura:

Serei eu?...

A interessante Moreninha quis falar... no pde mas, sem o pensar, levou o


brao do mancebo at o peito e lhe fez sentir como o seu corao palpitava.

Serei eu?... perguntou uma terceira vez Augusto. com requintada ternura.

A jovenzinha murmurou uma palavra que pareceu mais um gemido do que


uma resposta, porm que fez transbordar a glria e o entusiasmo da alma do seu
amante; ela tinha dito somente:

Talvez.

CAPTULO XXII

Mau tempo

Tristes dias tem-se arrastado. Augusto est desesperado. Voltando da ilha de...
depois daquele belo dia da declarao de amor achou na corte seu pai e em poucos
momentos teve de concluir, na severidade com que era tratado, que j algum o
havia prevenido das suas loucuras e dos muitos pontos que ultimamente tinha dado
nas aulas. A mais bem merecida repreenso, e um discurso cheio de conselhos e
admoestaes, veio por fim dar-lhe a certeza de que o seu bom velho estava ciente
de tudo.
Para coroar a obra, contra o costume do maior nmero dos nossos
agricultores que, quando vm cidade, esto no caso do fogo viste, lingia? e
ainda no puseram os ps no largo do Pao j tm os olhos na praia Grande (que
por estes bons cinqenta anos h de continuar a ser praia Grande, apesar de a
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terem crismado Niteri), o pai de Augusto no falava em voltar para a roa; e a


julgar-se pelo sossego e vagar com que tratava os menos importantes negcios.
parecia haver esquecido a moagem e a safra.
Chegou o sbado. O nosso Augusto, depois de muitos rodeios e cerimnias,
pediu finalmente licena para ir passar o dia de domingo na ilha de... e obteve em
resposta um no redondo; jurou que tinha dado sua palavra de honra de l se achar
nesse dia e o pai. para que o filho no cumprisse a palavra, nem faltasse honra,
julgou muito conveniente tranc-lo em seu quarto.
Mania antiga essa de querer triunfar das paixes com fortes meios; erro
palmar, principalmente no caso em que se acha o nosso estudante; amor um
menino doidinho e malcriado que. quando algum intenta refre-lo, chora,
escarapela, esperneia. escabuja. morde, belisca, e incomoda mais que solto e livre;
prudente facilitar-lhe o que deseja, para que ele disso se desgote; solt-lo no
prado, para que no corra; limpar-lhe o caminho. para que no passe; acabar com
as dificuldades e oposies, para que ele durma e muitas vezes morra. O amor um
anzol que, quando se engole. agadanha-se logo no corao da gente, donde, se no
com jeito, o maldito rasga, esburaca e se aprofunda. Portanto, muita indstria deve
ter quem o quer pr na rua, e para consegui-lo convm ir despedindo-o com bons
modos, parlamentares oferecimentos e nunca bater-lhe com a porta na cara. Porm
os homens, mal passam de certa idade, s se lembram do seu tempo para gritar
contra o atual e esquecem completamente os ardores da mocidade. O resultado
disso o mesmo que tirara o pai de Augusto da energia e violncia com que procura
apagar a paixo do filho.
J era tarde. Augusto amava deveras, e pela primeira vez cm sua vida; e o
amor, mais forte que seu esprito, exercia nele um poder absoluto e invencvel. Ora,
no h idias mais livres que as do preso; e, pois, o nosso encarcerado estudante
soltou as velas da barquinha de sua alma, que voou, atrevida, por esse mar imenso
da imaginao; ento comeou a criar mil sublimes quadros e em todos eles l
aparecia a encantadora Moreninha, toda cheia de encantos e graas. Viu-a, com seu
vestido branco, esperando-o em cima do rochedo, viu-a chorar, por ver que ele no
chegava, e suas lgrimas queimavam-lhe o corao. Ouviu-a acus-lo de
inconstante e ingrato, da a pouco pareceu-lhe que ela soluava; escutou um grito de
dor semelhante a esse que soltara no primeiro dia que ele tinha passado na ilha!
Aqui, foi o nosso estudante s nuvens; saltou exasperado fora do leito em que se
achava deitado, passou a largos passos por seu quarto, acusou a crueldade dos
pais, experimentou se podia arrombar a porta, fez mil planos de fuga, esbravejou,
escabelou-se e, como nada disso lhe valesse, atirou com todos os seus livros para
baixo da cama e deitou-se de novo, jurando que no havia de estudar dois meses.
Carrancudo e teimoso, mandou voltar o almoo, o jantar e a ceia que lhe trouxeram,
sem tocar num s prato; e sentindo que seu pai abria a porta do quarto, sem dvida
para vir consol-lo e dar-lhe salutares conselhos, voltou o rosto para a parede e
principiou a roncar como um endemoninhado.

J dormes, Augusto? perguntou o bom pai, abrindo as cortinas do leito.

A nica resposta que obteve foi um ronco que mais assemelhou-se a um


trovo.
O experimentado velho fingiu ter-se deixado enganar, e retirando-se, trancou
a porta ao pobre estudante.

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Uma noite de amargor foi, ento, a que se passou para este; na solido e
silncio das trevas, a alma do homem que padece , mais que nunca, toda de sua
dor; concentra-se, mergulha-se inteira em seu sofrimento, no concebe; no pensa,
no vela e no se exalta seno por ela. Isto aconteceu a Augusto, de modo que, ao
abrir-se na manh seguinte a porta do quarto, o pai veio encontr-lo ainda acordado,
com os olhos em fogo e o rosto mais enrubescido que de ordinrio.
Augusto quis dar dois passos e foi preciso que os braos paternais o
sustivessem para livr-lo de cair.

Que fizeste, louco? perguntou o pai, cuidadoso.


Nada, meu pai; passei uma noite em claro, mas eu no sofro nada.

Oh! ele queria dizer que sofria muito!


Imediatamente foi-se chamar um mdico que, contra o costume da classe,
fez-se esperar pouco.
Augusto sujeitou-se com brandura ao exame necessrio e quando o mdico
lhe perguntou:

O que sente?

Ele respondeu com toda fria segurana do homem determinado:

Eu amo.
E mais nada?
Oh! Sr. doutor, julga isso pouco?

E alm destas palavras no quis pronunciar mais uma nica sobre o seu
estado. E, contudo, ele estava em violenta exacerbao. O mdico deu por
terminada a sua visita. Algumas aplicaes se fizeram e um dos colegas de Augusto,
que o tinha vindo procurar, fez-lhe o que chamou uma bela sangria de braos.
A enfermidade de Augusto no cedeu, porm, com tanta facilidade como a
princpio sups o mdico, e trs dias se passaram sem conseguir-se a mais
insignificante melhora; uma mudana apenas se operou: a exacerbao foi seguida
de um abatimento e prostrao de fora notvel; sua paixo, que tambm se
desenhava no ardor dos olhares, na viveza das expresses e na audcia dos
pensamentos, tomou outro tipo: Augusto tornou-se plido, sombrio e melanclico;
horas inteiras se passavam sem que uma s palavra fosse apenas murmurada por
seus lbios, prolongadas insnias eram marcadas minuto a minuto por dolorosos
gemidos; e seus olhos, amortecidos, como que obsequiavam a luz quando por
acaso se entreabriam.
Na visita do quarto dia o mdico disse ao pai de Augusto:

No vamos bem...

Uma idia terrvel apareceu ento no pensamento do sensvel velho: a


possibilidade de morrer seu filho, a flor de suas esperanas, e tal idia derramou em
seu corao todo esse fel, cujo amargor s pode sentir a alma de um pai; entrou
apressado e trmulo no quarto do enfermo, e vendo-o prostrado no leito, como
insensvel, como meio morto, exclamou com lgrimas nos olhos:

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Oh! Meu filho!... Meu filho!... Por que me queres matar?

Um brando favnio de vida passeou pelo rosto de Augusto; seus olhos se


abriram, um leve sorriso de gratido lhe alisou os lbios, tambm duas lgrimas
ficaram penduradas em suas plpebras e ele, tomando e beijando a mo paterna,
murmurou com voz sumida e terna:

Meu pai... to bom!...

Doces frases que retumbaram com mais doura ainda no corao do velho.

Querido louco! ... disse ele: tu me obrigas a fazer loucuras!

E saiu do quarto e logo depois de casa, mas, voltando passadas algumas


horas, entrou de novo na cmara do doente; fez retirar todas as pessoas que a se
achavam e, ficando s com ele, deu-lhe provavelmente algum elixir to admirvel,
que as melhoras comearam a parecer como por encantamento, no mesmo instante.
Que milagre no ser capaz de fazer o amor dos pais?...
Novidades do mesmo gnero perturbavam a paz e os prazeres da ilha de... D.
Carolina tambm padecia. Os nossos amantes acabavam de chegar ao sentimental,
e com seu sentimentalismo estavam azedando a vida dos que lhes queriam bem. Os
namoradores so semelhantes s crianas: primeiro divertem-nos com suas
momices, depois incomodam-nos choramingando.
A bela Moreninha tinha visto romper a aurora do domingo, no rochedo da
gruta, e tendo, debalde, esperado o seu estudante at alto dia, voltou para casa
arrufada. No almoo no houve prato que no acusasse de mal temperado: faltava-
lhe o tempero do amor; o ch no se podia tomar, o dia estava frio de enregelar,
toda a gente de sua casa a olhava com maus olhos, e seu prprio irmo tinha um
deleite imperdovel: era estudante, pertencia a uma classe cujos membros eram,
sem exceo, sem exceo nenhuma (bradava ela lindamente enraivecida), falsos,
maus, mentirosos e at... feios. A tarde sentiu-se incomodada. Retirou-se, no ceou
e no dormiu.
Tudo neste mundo mais ou menos compensado, e o amor mio podia deixar
de fazer parte da regra. Ele, que de um nadazinho tira motivos para o prazer de dias
inteiros, que de uma flor j murcha engendra o mais vivo contentamento, que por um
s cabelo faz escarcus tais, que nem mesmo a sorte grande os causaria, que por
uma cartinha de cinco linhas pe os lbios de um pobre amante em inflamao
aguda com o estalar de tantos beijos, se no produzisse tambm agastados arrufos,
s vezes algumas clicas, outras amargores de boca, palpitaes, ataques de
hipocondria, prudo de canelas etc., seria to completa a felicidade c embaixo, que
a terra chegaria a lembrar-se de ser competidora do cu.
Um exemplo dessa regra est sendo a nossa cara menina. Coitadinha! Vai
passando uma semana de cimes e amarguras; acordando-se ao primeiro trinar do
canrio, ela busca o rochedo, e com os olhos embebidos no mar, canta muitas vezes
a balada de Ahy, repetindo com fogo a estrofe que tanto lhe condiz, por principiar
assim:
"Eu tenho quinze anos
E sou morena e linda".
E quando o sol comea a fazer-se quente, deixa o rochedo, para passar o dia
inteiro no fundo do seu gabinete, ou ao lado de sua boa av, que mal pode consol-

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la, porque, conhecendo j a causa da tristeza da querida neta, teme v-la fugir
vermelha de pejo, se no fingir com finura ignorar o estado de seu corao.
O dia de sexta-feira trouxe ainda algumas novidades ilha de... A sra. d. Ana
recebeu cartas que a tornaram talvez menos triste, mas, sem dvida, muito
pensativa. A presena da linda neta parecia alentar mais essas reflexes, que se
prolongaram at tarde do dia seguinte, em que um velho e particular amigo de sua
famlia veio da corte visit-la e com a respeitvel senhora ficou duas horas
conferenciando a ss.
Esse homem despediu-se, enfim, da sra. d. Ana, deixando-a cheia de prazer;
e no momento em que saltava dentro do seu batei, vendo a interessante Moreninha
que tristemente passeava borda do mar, saudou-a com esta simples palavra,
apontando para o cu:

Esperana!

D. Carolina levantou a cabea e viu que j o batel cortava as ondas mas,


como para corresponder a to animador cumprimento, ela por sua vez, apontou
tambm para o cu, e pondo a outra no no lugar do corao disse:

Esperarei.

CAPTULO XXIII

A esmeralda e o camafeu

D. Carolina passou uma noite cheia de pena e de cuidados, porm j menos


ciumenta e despeitada; a boa av livrou-a desses tormentos. Na hora do ch,
fazendo com habilidade e destreza cair a conversao sobre o estudante amado,
dizendo:

Aquele interessante moo, Carolina, parece pagar-nos bem a amizade que


lhe temos, no entendes assim?...
Minha av eu no sei.
Dize sempre, pensars acaso de maneira diversa?...

A menina hesitou um instante e depois respondeu:

Se ele pagasse bem, teria vindo domingo.


Eis uma injustia, Carolina. Desde sbado noite que Augusto est na
cama, prostrado por uma enfermidade cruel.
Doente?! exclamou a linda Moreninha, extremamente comovida. Doente?...
Em perigo?...
Graas a Deus, h dois dias ficou livre dele; hoje j pde chegar janela,
assim me mandou dizer Filipe.
Oh! Pobre moo!... Se no fosse isso, teria vindo ver-nos!...
E, pois, todos os antigos sentimentos de cime e temor da inconstncia do
amante se trocaram por ansiosas inquietaes a respeito de sua molstia.
No dia seguinte, ao amanhecer, a amorosa menina despertou, e buscando o
toucador, h uma semana esquecido, dividiu seus cabelos nas duas costumadas
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belas tranas, que tanto gostava de fazer ondear pelas espduas, vestiu o estimado
vestido branco e correu para o rochedo.

Eu me alinhei, pensava ela, porque enfim... hoje domingo e talvez


como ontem j pde chegar janela, talvez consiga com algum esforo vir ver-me.

E quando o sol comeou a refletir seus raios sobre o liso espelho do mar, ela
principiou tambm a cantar sua balada:
"Eu tenho quinze anos
E sou morena e linda ."
Mas, como por encantamento, no instante mesmo em que ela dizia no seu
canto:
"L vem sua piroga
Cortando leve os mares".
um lindo batelo apareceu ao longe, voando com asa intumescida para a ilha.
Com fora e comoo desusadas bateu o corao de d. Carolina, que calou-
se para s empregar no batel que vinha atentas vistas, cheias de amor e de
esperana. Ah! Era o batel suspirado.
Quando o ligeiro barquinho se aproximou suficientemente, a bela Moreninha
distinguiu dentro dele Augusto, sentado junto a um respeitvel ancio, a quem no
pde conhecer; ento, ela, vendo que chegavam praia, fingiu no t-los sentido e
continuou sua balada:
"Enfim abica praia
Enfim salta apressado..."
Augusto, com efeito, saltava nesse momento fora do batel, e depois deu a
mo a seu pai para ajud-lo a desembarcar; d. Carolina, que ainda no mostrava dar
f deles, prosseguiu seu canto at que quando dizia:
"Quando h de ele correr
Somente pra me ver...
sentiu que Augusto corria para ela. Prazer imenso inundava a alma da menina, para
que possa ser descrito; como todos prevem, a balada foi nessa estrofe interrompida
e d. Carolina, aceitando o brao do estudante, desceu do rochedo e foi
cumprimentar o pai dele.
Ambos os amantes compreenderam o que queria dizer a palidez de seus
semblantes e os vestgios de um padecer de oito dias guardaram silncio e no
tiveram uma palavra para pronunciar; tiveram s olhares para trocar e suspiros a
verter. E para que mais?... A sra. d. Ana recebeu com sua costumada afabilidade o
pai de
Augusto e abraou a este com ternura. Ao servir-se o almoo, ela lhe
perguntou:

Por que no veio o meu neto?


Ficou para vir mais tarde, com os nossos dois amigos Leopoldo e Fabrcio.
Eu o espero.
Ento teremos um excelente dia.

Uma hora depois o pai de Augusto e a sra. d. Ana conferenciavam a ss, e os


dois namorados achavam-se, defronte um do outro, no vo de uma janela.
E eles continuavam no silncio, mas olhavam-se com fogo.

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Augusto parecia querer comunicar alguma coisa bem extraordinria sua


interessante amada, porm sempre estremecia ao entreabrir os lbios.
E d. Carolina, cnscia j de sua fraqueza, e como lembrando-se dos pesares
que tinha sofrido, no sabia mais servir-se de seus sorrisos com a malcia do tempo
da liberdade e mostrava-se esquecida de seu viver de alegrias e travessuras.
Alguma grande resoluo obrigava o moo a estar silencioso, como tremendo
pelo xito dela...
No fim de muito tempo eles haviam conseguido dizer-se:

O mar est bem manso.


O dia est sereno.

Felizmente para eles a sra. d. Ana convidou-os a entrar no gabinete. Augusto


para a se dirigiu tremendo, d. Carolina curiosa. Quando eles se sentaram, o ancio
falou:

Augusto, eu acabo de obter desta respeitvel senhora a honra de te julgar


digno de pretenderes a mo de sua linda neta, e agora resta que alcances o sim da
interessante pessoa que amas. Fala.

Tanto d. Carolina como o pobre estudante ficaram cor de ncar; houve bons
cinco minutos de silncio e o pai de Augusto instou para que ele falasse, e o bom do
rapaz no fez mais do que olhar para a moa, com ternura, abrir a boca e fech-la
de novo, sem dizer palavra.
A sra. d. Ana tomou, ento, a palavra e disse sorrindo-se:

Enfim, necessrio que os ajudemos. Carolina, o sr. Augusto te ama e te


quer para sua esposa; tu que dizes?...

Nem palavra.
Foi preciso que se repetisse pela terceira vez a pergunta, para que a menina,
sem levantar a cabea, murmurasse apenas:

Minha av eu no sei.
Pois creio que ningum melhor que tu o poder saber. Desejas que eu
responda em teu nome?...

A bela Moreninha pensou um momento... no pde vencer-se, sorriu-se como


se sorria dantes, e erguendo a cabea disse:

Eu rogo que daqui a meia hora se v receber a minha resposta na gruta do


jardim.
Querers consultar a fonte? Pois bem, iremos.

D. Carolina saiu com ar meio acanhado e meio maligno.


Passados alguns instantes a sra.. d. Ana, como quem estava certa do
resultado da meia hora de reflexo, e j por tal podia gracejar com os noivos, disse a
Augusto:

O sr. no quer refletir tambm no jardim?

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O estudante no esperou segundo conselho e para logo dirigiu-se gruta.


D. Carolina estava sentada no banco de relva, e seu rosto, sem poder ocultar a
comoo e o pelo que lhe produzia o objeto de que se tratava, tinha, contudo,
retomado o antigo verniz do prazer e malcia. Vendo entrar o moo, disse:
Eu creio que ainda se no passou meia hora.
Ah! Podia eu esperar tanto tempo?...
Acaso veio perguntar-me alguma coisa?...
No, minha senhora, eu s venho ouvir a minha sentena.
Ento... pede-me para sua esposa. A senhora o ouviu h pouco.
Pois bem, sr. Augusto, veja como verificouse o prognstico que fiz do
seu futuro! No se lembra que aqui mesmo lhe disse que no longe estava o dia em
que o sr. havia de esquecer sua mulher?
Mas eu nunca fui casado... murmurou o estudante.
Oh! Isso uma recomendao contra a sua constncia! E quem tem a
culpa de tudo, senhora?
Muito a tempo ainda me lana em rosto a parte que tenho na sua
infidelidade; pois, eu emendarei a mo agora. O senhor h de cumprir a palavra que
deu h sete anos!

Augusto recuou dois passos.

O senhor um moo honrado, continuou a cruel Moreninha, e, portanto,


cumprir a palavra que deu, e s casar com sua desposada antiga.
Oh!... Agora j impossvel!
Ela deve ser uma bonita moa! ... Teria razo de queixar-se contra mim, se
eu roubasse um corao que lhe pertence at por direito de antiguidade; ora, eu,
apesar de ser travessa, no sou m, e, portanto, o senhor s ser esposo dessa
menina.
Jamais!
Juro-lhe que h de s-lo.
E quem me poder obrigar?
Eu, pedindo.
A senhora?
E a honra, mandando.
Para que, pois, animou o amor que pela senhora sinto?...
Para satisfazer a minha vaidade de moa, somente para isso. Eu o ouvi
gabar-se de que nenhuma mulher seria capaz de conserv-lo em amoroso enleio por
mais de trs dias, e desejei vingar a injria feita ao meu sexo. Trabalhei, confesso
que trabalhei para prend-lo; fiz talvez mais do que devia, s para ter a glria de
perguntar-lhe uma vez, como agora o fao: "Ento, senhor, quem venceu: o homem
ou a mulher9
Foi a beleza.
Porm j passou o tempo do galanteio, e eu devo lembrar-lhe o dever que
com a paixo esquece. Escute: de idade de treze anos o senhor amou uma linda e
travessa menina, que contava apenas sete.
J a senhora em outra ocasio me disse isso mesmo.
Junto ao leito de um moribundo jurou que havia de am-la para sempre.
Foi um juramento de criana.

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Embora, foi um juramento; trocou com ela a mesmo prendas de amor, e


quando a menina lhe apresentar a que recebeu e lhe pedir a que ofereceu e o
senhor o aceitou?...
Ah! Senhora...
Quando o velho moribundo, dando-lhe o breve de cor branca disse: tomai
este breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela menina; ele contm vosso
camafeu; se tendes bastante fora para ser constante e amar para sempre aquele
belo anjo, dai-lho, para que ela o guarde com desvelo. Por que deu o senhor o breve
menina?...
Porque eu era um louco, uma criana!...
E nem ao menos se lembra de que o velho disse com voz inspirada: "Deus
paga sempre a esmola que se d ao pobre!... L no futuro vs o sentreis?" No tem
o senhor esperana de ver realizar-se essa bela profecia? No se lembra de ouvi-la?
Pois ela soou bem docemente no meu corao quando, s escondidas, a escutei
repetida nesta gruta por seus lbios.
Oh! Mas porque Deus no me prendeu a essa menina nos laos
indissolveis, antes que eu visse o lindo anjo desta ilha?
E como, senhor, posso eu acreditar nos seus protestos de ternura e
constncia, se j o vejo faltar f de outra?Senhor! Senhor! O que foi que
prometeu h sete anos passados?...
Ento eu no pensava no que fazia. E agora pensa no que quer fazer?
Penso que sou um desgraado, um louco!... Penso que uma barbaridade
inqualificvel que, enquanto eu padeo, sofro mil torturas, deixe a senhora brincar
nos seus lbios o sorriso com que costuma encantar para matar; penso...
Acabe!
Penso que devo fugir para sempre desta ilha fatal, deixar aquela cidade
detestvel, abandonar esta terra de minha ptria, onde no posso ser outra vez
feliz!... Penso que a lembrana do meu passado faz a minha desgraa, que o
presente me enlouquece e me mata, que o futuro... Oh! J no haver futuro para
mim! Adeus, senhora!
Ento, parte?
E para sempre.

D. Carolina deixou cair uma lgrima e falou ainda, mas j com voz fraca e
trmula:

Sim, deve partir... v... Talvez encontre aquela a quem jurou amor eterno...
Ah! Senhor! Nunca lhe seja perjuro.
Se eu a encontrasse!
Ento?... Que faria?...
Atirar-me-ia a seus ps, abraar-me-ia com eles e lhe diria:

"Perdoai-me, perdoai-me, senhora, eu j no posso ser vosso esposo! Tomai


a prenda que me deste..."
E o infeliz amante arrancou debaixo da camisa um breve, que
convulsivamente apertou na mo.

O breve verde!, exclamou d. Carolina, o breve que contm a esmeralda!

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Eu lhe diria, continuou Augusto: "Recebei este breve que j no devo


conservar, porque eu amo outra que no sois vs, que mais bela e mais cruel do
que vs!..."

A cena estava se tornando pattica; ambos choravam e s passados alguns


instantes, a inexplicvel Moreninha pde falar e responder ao triste estudante.

Oh! Pois bem, disse; v ter com sua antiga desposada, repita-lhe o que
acaba de dizer, e se ela ceder, se perdoar, volte que eu serei sua... esposa.
Sim... eu corro... Mas meu Deus, onde poderei achar essa moa a quem
no tornei a ver, nem poderei conhecer?... Onde, meu Deus?... Onde?...

E tornou a deixar correr o pranto por um momento suspenso.

Espere, tornou d. Carolina, escute, senhor. Houve um dia, quando minha


me era viva, em que eu tambm socorri um velho moribundo. Como o senhor e sua
camarada, matei a fome de sua famlia e cobri a nudez de seus filhos; em sinal de
reconhecimento tambm este velho me fez um presente; deu-me uma relquia
milagrosa que, asseverou-me ele, tem o poder uma vez, na vida de quem a possui,
de dar o que se deseja. Eu cosi essa relquia dentro de um breve; ainda no lhe pedi
coisa alguma, mas trago-a sempre comigo; eu lha cedo... tome o breve, descosa-a,
tire a relquia e merc dela talvez encontre sua antiga amada. Obtenha o seu
perdo e me ter por esposa.
Isto tudo me parece um sonho, respondeu Augusto, porm, d-me, d-me
esse breve!

A menina, com efeito, entregou o breve ao estudante, que comeou a


descos-lo precipitadamente. Aquela relquia, que se dizia milagrosa, era sua ltima
esperana; e, semelhante ao nufrago que no derradeiro extremo se agarra mais
leve tbua, ele se abraava com ela. S faltava a derradeira capa do breve.., ei-la
que cede e se descose alta uma pedra... e Augusto, entusiasmado e como delirante,
cai aos ps de d. Carolina, exclamando:

O meu camafeu!O meu camafeu!...

A senhora d. Ana e o pai de Augusto entraram nesse instante na gruta e


encontraram o feliz e fervoroso amante de joelhos e a dar mil beijos nos ps da linda
menina, que tambm por sua parte chorava de prazer.

Que loucura esta? perguntou a senhora d. Ana.


Achei minha mulher!... bradava Augusto; encontrei minha mulher!
Encontrei minha mulher!
Que quer dizer isto, Carolina?...
Ah! Minha boa av! respondeu a travessa Moreninha ingenuamente; ns
ramos conhecidos antigos.

Eplogo

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A chegada de Filipe, Fabrcio e Leopoldo veio dar ainda mais viveza ao prazer que
reinava na gruta. O projeto de casamento de Augusto e d. Carolina no podia ser um
mistrio para eles, tendo sido, como foi, elaborado por Filipe. de acordo com o pai do
noivo, que fizera a proposta, e com o velho amigo, que ainda no dia antecedente
viera concluir os ajustes com a senhora d. Ana e portanto, o tempo que se gastaria
em explicaes passou-se em abraos.

Muito bem! Muito bem! disse por fim Filipe; quem ps o fogo ao p da
plvora fui eu, eu que obriguei Augusto a vir passar o dia de SantAna conosco.
Ento ests arrependido?...
No, por certo, apesar de me roubares minha irm. Finalmente para este
tesouro sempre teria de haver uni ladro: ainda bem que foste tu que o ganhaste.
Mas, meu maninho, ele perdeu ganhando...
Como?...

Estamos no dia 20 de agosto: um ms!

E verdade! Um ms!... exclamou Filipe.


Um ms! ... gritaram Fabrcio e Leopoldo.
Eu no entendo isto, disse a senhora d. Ana.

Minha boa av, acudiu a noiva, isto quer dizer que, finalmente, est presa a
borboleta.

Minha boa av, exclamou Filipe, isto quer dizer que Augusto deve-me um
romance.
J est pronto, respondeu o noivo.
Como se intitula?

A Moreninha.

FIM

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