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Qumica El Petrleo

Fernando Brierley Felipe Salas

2011
El petrleo es una de las mezclas ms tiles para el desarrollo y el progreso de la humanidad, logrando fenmenos mundiales como fue la revolucin industrial, permitiendo el transporte de especies, creacin de materiales de uso cotidiano, entre otras miles de aplicaciones que le damos a este oro negro. A travs de este captulo estudiaremos el petrleo, sus componentes, sus usos y aplicaciones, sus derivados, su extraccin, refinacin y especialmente la necesidad de buscar otras fuentes de energa LIMPIA.

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El Petrleo
Muchas veces escuchamos que el precio del petrleo cambia. Vemos la consecuencia de ello directamente reflejada en el precio de las bencinas. Pero Sabas que la mayora de nuestra vida cotidiana depende del llamado oro negro? Este nos permite movilizarnos en vehculos, hacer pinturas y una gran gama de plsticos e incluso ms de 200 productos de uso cotidiano. A continuacin veremos un poco ms de esta extraa pero til mezcla. I] Generalidades y descripcin El petrleo es un lquido viscoso de color gris oscuro. Es una mezcla homognea de hidrocarburos, los cuales son largas cadenas de carbono ramificado con otros elementos (Hidrgeno, a veces Oxgeno y Azufre). El petrleo (junto con el carbn) es el combustible fsil ms comn, sin embargo producto del uso indiscriminado cada da es ms escaso. A pesar de no saber a ciencia cierta cmo se form el petrleo, existen mltiples teoras respecto a su formacin. A continuacin detallamos la teora ms aceptada en el mundo cientfico. En los ocanos primigenios se comenz a acumular materia orgnica procedente de algas y animales muertos, depositndose en el fondo. Producto de las altas presiones ejercidas por nuevas capas de sedimentos y de rocas que se fueron alojando encima, este material se fue transformando poco a poco con el paso de millones de aos en lo que hoy conocemos como petrleo. Es por ello, que para encontrar grandes pozos de petrleo es necesario excavar a grandes profundidades. A pesar de que el petrleo se sintetiza en forma natural, no es un recurso renovable del que podamos recurrir cuando lo necesitemos, puesto que su renovacin es extremadamente lenta lo que hace que se est acabando poco a poco.

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Dependiendo del lugar en el que extraigamos petrleo, encontraremos diferentes concentraciones de sus componentes. No existen dos pozos petrolferos en los que la concentracin de los hidrocarburos sea la misma. Sin embargo, existen mrgenes que nos permiten definir distintos tipos de petrleo: Liviano, Mediano, Pesado, Extra Pesado (en base a su densidad). Esta clasificacin se produce exclusivamente segn el largo de las cadenas de carbono que predominan en los hidrocarburos que conforman el petrleo. As, un crudo formado por cadenas muy largas ser clasificado como extra pesado, mientras que un crudo formado por pequeas cadenas ser clasificado como liviano.

II] Propiedades fsicas y qumicas El petrleo tiene mltiples propiedades que lo transforman en un compuesto muy til e indispensable para la vida moderna. Sus propiedades fsicas las podemos resumir de la siguiente manera: A temperatura ambiente se encuentra en estado lquido Es de color gris oscuro Es insoluble en H2O Posee una densidad variable (entre 0.75 y 0.95 ) Es oleoso y viscoso Tiene un carcter bsico (pH mayor que 7.0) Es fluorescente (brilla en la oscuridad)

En cuanto a sus propiedades qumicas podemos concluir que el petrleo es un compuesto combustible, txico e inflamable.

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III] Composicin

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La composicin elemental del oro negro est comprendida dentro de los siguientes intervalos: Elemento % en peso Carbono 84 87 Hidrgeno 11 14 Azufre 02 Nitrgeno 0.2 Sin embargo si miramos los compuestos que conforman el petrleo estamos frente a un escenario mucho ms complejo. El petrleo, como expusimos antes, es una mezcla homognea de hidrocarburos, es decir de compuestos que contienen principalmente carbono e hidrgeno (entre otros) los cuales se estudiarn con mayor detalle en el captulo de Qumica Orgnica. Dentro de los hidrocarburos principales que forman al petrleo tenemos: Cicloalcanos: Estos hidrocarburos son cadenas de tomos de carbono que se unen cclicamente formando anillos, se caracterizan por ser saturados, esto quiere decir que solo hay enlaces covalentes simples. Hidrocarburos aromticos: Estos hidrocarburos son cadenas de tomos de carbono unidas de manera cclica pero a diferencia de los cicloalcanos son insaturados, es decir poseen enlaces covalentes dobles o triples. Alquenos: Estos hidrocarburos son molculas de carbono e hidrogeno, pero dispuestas de forma lineal y unidas por al menos un enlace covalente doble entre carbonos. Tienen terminacin eno Alquinos: Estos hidrocarburos son molculas de carbono lineales o ramificadas que contienen al menos un enlace covalente triple entre carbonos. Tienen terminacin ino

Adems de hidrocarburos el petrleo contiene otros compuestos orgnicos, destacando sulfuros orgnicos, nitrgeno y oxgeno. Esta compleja mezcla tiene la particularidad que al ser formada por distintos tipos de hidrocarburos, adquiere distintos puntos de ebullicin lo que permite el desarrollo de la tcnica de refinamiento del petrleo llamada destilacin fraccionada

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III] Extraccin y refinamiento Cuando se localiza un yacimiento de petrleo se perfora la tierra con maquinara altamente poderosa hasta alcanzar el yacimiento, producto de la descomposicin de materia orgnica lo primero que emana del pozo petrolfero es una mezcla de gases y debido a las altas presiones inducidas por el peso de las rocas y sedimentos el petrleo crudo sale disparado hacia la superficie durante algn tiempo. Posteriormente se debe inducir la extraccin del petrleo crudo mediante complejos mecanismos (inyeccin de gas y de agua). Luego de la extraccin, pasamos a la etapa de refinamiento para ello el petrleo crudo viaja por un oleoducto hasta torres en las cuales se lleva a cabo la tcnica de destilacin fraccionada. La destilacin fraccionada es un proceso fsico que consiste en, literalmente, hervir un lquido o una solucin, evaporndose segn los distintos puntos de ebullicin de los componentes que la conforman para luego separar dichos compuestos y poder obtenerlos de manera pura. As obtenemos de mayor a menor altura:

Fraccin Gas (gas licuado) Gasolinas Kerosene Gas Oil (Diesel) Aceites lubricantes Parafinas Asfalto Coque

Composicin Principal Rango de destilacin Ebullicin por debajo de los 20 C1 C4

C5 C10 C10-C16 C16-C18 C19-C22 C23-C29

Ebullicin entre 30 200 Ebullicin entre 200 275 Ebullicin entre 275 400 Ebullicin sobre los 300 Fusin entre 50 60 Slido Slido

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IV] Octanaje y Cetanaje

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A lo largo de la historia, con el desarrollo de la ciencia ha sido necesario poder clasificar las bencinas segn su eficiencia y capacidad de detonacin. Es por eso que en 1927 se estableci un estndar de desempeo llamado octanaje. El octanaje es una manera de medir la calidad de la gasolina segn su capacidad anti-detonante, es decir que producen una combustin ms controlada y suave generando un menor dao a los motores de combustin interna. De esta manera las gasolinas con un ndice de octano alto generan una combustin ms suave y eficiente. Para estandarizar este ndice de octanaje se le asign al isooctano (2,2,4 trimetil pentano) un ndice de 100 y al heptano (n-heptano) el ndice 0. As, una gasolina de 93 octanos se comporta de la misma manera que una mezcla de 93% de isooctano y 7% de heptano. A lo largo de la historia de la petroqumica, se descubri que al aadir pequeas cantidades de ciertas sustancias qumicas su poder antidetonante se amplificaba, es el caso del tetra metil plomo, llegando hasta 10 octanos ms que lo normal, el tolueno (hasta 120 octanos) y el benceno (106 octanos). Sin embargo, con el paso del tiempo nos dimos cuenta que al quemar estas sper-mezclas producan gases txicos altamente dainos para la salud y el medio ambiente, es por esto que hoy en da ya no se comercializan las gasolinas con plomo. El petrleo diesel, a diferencia de la gasolina, es una mezcla de n-hexadecano (lineal) y de iso-hexadecano (ramificado) de gran utilidad debido a su mayor abundancia y menor costo de refinamiento. De la misma manera que existe el octanaje para medir la calidad de las gasolinas existe el cetanaje para medir la calidad del diesel. Pese a ello, existen grandes diferencias entre ellos. Los motores de combustin diesel, a diferencia de los de gasolina, extraen la energa del combustible mediante la inflamacin, para ello se comprime aire obteniendo altas temperaturas (480 540) y se inyecta el combustible inflamndose espontneamente. De esta manera los combustibles con alto poder detonante (bajo octanaje) tienen un mayor poder de ignicin (o de inflamacin) siendo ms eficientes en este tipo de motores.

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V] Usos del petrleo El petrleo es una de las mezclas que mayor impacto ha tenido en el desarrollo de la humanidad, permitiendo grandes quiebres en la historia como fue la revolucin industrial. Hoy en da no solo nos permite movilizarnos, sino que tiene una infinidad de usos como la produccin de combustibles, calefaccin e incluso la fabricacin de polmeros de uso cotidiano. Dentro de los diversos uso que le damos al petrleo, el principal sin lugar a dudas es su funcin como carburante, esto significa que es combustible para motores de combustin interna, ya sea como bencina, diesel e incluso como gas licuado. Estos motores tienen muchos usos como transporte, generacin de electricidad, e incluso calefaccin. Gracias a su viscosidad, el petrleo puede ser utilizado para la fabricacin de decenas de tipos de lubricantes, para automviles, para maquinaria industrial, entre otros. El petrleo tambin se utiliza como materia prima, para la fabricacin de productos tiles para el ser humano. A partir del eteno (CH2= CH2) podemos obtener alcohol etlico, cido actico (vinagre), polietileno (plstico), cloruro de polivinilo (PVC, usado para caeras). Incluso los residuos de la destilacin fraccionada pueden ser aprovechados y transformados en otros productos, es el caso del alquitrn: a partir de l obtenemos benceno que mediante procesos qumicos se logra transformar en tolueno, especie qumica usada en la produccin de detergentes, aspirinas, perfumes y TNT (Tri Nito Tolueno).

VI] Distribucin y Consumo Muchas de las guerras entre naciones de las ltimas dcadas han sido producto del oro negro, no solo por su alto precio sino porque cada da es ms escaso. La distribucin del petrleo a nivel mundial la podemos observar de acuerdo a la siguiente tabla: Zona Geogrfica Porcentaje de Reserva Mundial Medio Oriente 57 Amrica del Norte 12 Europa Oriental 9 frica 8 Asia y Oceana 5 Amrica Central, del Sur y Mxico 5 Europa Occidental 4 Sin embargo no existe una relacin entre la distribucin y produccin de petrleo con el consumo. Para ello observemos con detencin la siguiente tabla de consumo:

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Zona Geogrfica Porcentaje de Consumo Mundial Canad y USA 32 Europa Occidental 21 Europa Oriental 18 Asia y Oceana 17 Amrica Central, del Sur y Mxico 6 Medio Oriente 3 frica 3

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A partir de esta tabla podemos notar como medio oriente pese a tener el mayor porcentaje de la reserva mundial de petrleo tiene el menor porcentaje de consumo de todas las zonas geogrficas. VII] El petrleo en la actualidad Hoy en da es una realidad que el petrleo se est acabando, se estima que dentro de 40 aos este recurso llegar a niveles crticos y su precio ser extremadamente elevado. Producto de esto la industria petroqumica ha desarrollado formas de optimizar el consumo del petrleo y ha inventado tcnicas para transformar otros tipos de materia orgnica en gasolina. Sin embargo como sociedad estamos en la constante bsqueda de fuentes alternativas de energa. Una de las tcnicas para obtener gasolina a partir de otros compuestos es el cracking (ruptura), que consiste en romper largas cadenas de hidrocarburos en cadenas ms pequeas. As, por ejemplo, a partir del kerosene podemos obtener gasolina. Otra tcnica ya usada con mayor frecuencia, es la produccin de bio-combustibles a partir de biomasa, de esta manera podemos transformar cultivos de arroz, trigo, caa de azcar y maz a travs de la fermentacin para obtener alcoholes que mediante proceso qumicos pueden ser transformados en combustibles. Sin embargo esto genera un gran impacto a la agricultura local y al medio ambiente ya que son miles de hectreas las que son utilizadas para estos fines. La forma ms econmica y menos contaminante de obtener energa es la combustin del hidrgeno gaseoso, ya que solo forma H2O y calor al ser combustionado y se obtiene a partir de la electrlisis del agua. Sin embargo, la combustin del hidrgeno libera altas cantidades de energa a travs de una reaccin muy potente e incontrolable, adems del elevado costo energtico que tiene la electrlisis del agua. Siendo una alternativa poco viable.

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Uno de los efectos negativos de la combustin de combustibles fsiles es la alta contaminacin que producen, ya que la combustin incompleta de estos libera monxido de carbono (CO), gas txico participante del efecto invernadero y de la formacin de smog. Adems producto de la combustin se libera monxido de azufre (SO) que reacciona con los gases de la atmsfera provocando la lluvia cida. Ms del 80% de los contaminantes que recibe la atmsfera provienen de este tipo de combustin, siendo el petrleo y sus derivados los principales responsables del deterioro de la atmsfera y en consecuencia del planeta. La limitada cantidad de petrleo y la gran contaminacin que genera, son las dos causas principales que mantienen al hombre hasta el da de hoy en la constante bsqueda de nuevas fuentes de energa limpia y renovable.

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