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la naissance indienne du nombre zro

Yves Michaud 2001

Les noms des nombres de la langue sanscrite

remire notion numrique parvenue maturit, le UN, il y a dj trois mille ans, tait sacralis dans le Rig Veda. Lhymne 129 du Xe Livre clbre TADEKAM, CET UN comme lOrigine de tout. Et dans la Chandogya Oupanishad, le UN V E R I TA B L E M E N T N O N - D U E L se multiplie par son dsir de sincarner dans le foisonnement des tres. On a vu comment le UN servit aux premiers mathmaticiens grecs exprimer leur propre vision de lunit de la sphre universelle; comment le Dieu Trs-Haut des Hbreux se rvla comme lUnique.

Au contraire de celle du ZERO qui est relativement toute rcente, cette notion de lUN est immensment archaque. Elle a germ ds la naissance des langages qui tous comportent une numration, une srie de noms de nombres o le UN vient en premier. Tout enfant les apprend en mme temps que sa langue maternelle. Lenfant humain est pr-programm pour lapprentissage de la parole qui lui vient naturellement, et pour celui du comptage pour lequel son intrt spontanment sveille. Il sappuie au dbut sur ses dix doigts, quantit trs concrte et toujours disponible. Rien dtonnant donc que la base dcimale soit de loin la plus rpandue. Elle est presque universelle dans les numrations parles, puisquelle est directement drive de notre structure physique. La numration du franais porte les traces danciennes bases pr-latines : les douzaines, le quatre-vingts ... Mais toutes les langues indo-europennes ont des numrations de base dcimale. Celles de toutes les langues smitiques le sont aussi. Et lantique civilisation de lIndus comptait en base dcimale comme lancienne Chine, comme lEgypte des pharaons, comme les Incas. Parmi toutes celles des langues indo-europennes, la numration du sanscrit est dune qualit particulirement excellente. Elle est la seule qui ne privilgie aucun palier. Elle fait de cette base dix un usage singulirement limpide en nommant dun nom diffrent chacun des ordres dcimaux : dasha, shata, sahasra, soit dix, cent, mille, mais ensuite, voyez, au lieu de nos dix mille, cent mille, nous avons ayouta, leksha, et praayouta pour le million et koti pour dix millions et viarbouda pour cent millions ... Voyez cette liste de noms de nombres tendre demble vers une limite qui semble se chercher elle-mme. Cette liste est celle que donne le mathmaticien persan Al Birouni vers lan 1000 de notre re. Les chiffres quon a dits arabes taient alors inconnus en Europe, o lon comptait encore en chiffres romains. Le plus grand est le chiffre MILE qui scrit M. Le mot million nexiste en franais que depuis le XIIIe sicle, le mot milliard depuis la fin du XVIe. En lan de grce Mil, le patron musulman dAl Birouni ayant envahi lInde, ce dernier y sjourna trente ans, apprenant tout ce quil pouvait apprendre de la civilisation indienne. Il rapporte la liste ci-dessus dans son Livre de lInde. Et il remarque bien que chaque ordre dcimal y est nomm dun nom nouveau, invent par des grammairiens ou emprunt au vocabulaire potique et mystique, tels ce padma, milliard, qui veut dire lotus, ce grand lotus, m a h a a p a d m a , billion, cet o c a n, samoudra, pour le nombre que nous crivons 1 suivi de 14 zros, ce paraardha, moiti de lau-del, pour dix la puissance 17 ...

Al Birouni

eux mille ans plus tt, ce paraardha faisait dj partie du vocabulaire vdique, mais alors affect dune valeur moindre de 10 puissance 12 : O Agni, dit le Yajour Veda (XVII.2) le compte du nombre des briques de tes autels est en units et dizaines, centaines et milliers ... eka et dasha et shata et sahasra ayoutam et niyoutam et prayoutam et arboudam nyarboudam et samoudrashra et madhyam et antashra et paraardha.

Un nombre quivalent notre billion existait donc en sanscrit il y a trois mille ans, servant exprimer le nombre des briques entres dans la construction de lautel du Feu. Deux mille ans plus tard, il est devenu parfaitement clair que, comme Al Birouni lcrit dans son Livre de lInde :

Si le calcul sarrte quelque part et quil se trouve un terme aux ordres des nombres, cest seulement par convention.

La srie na pas de terme final puisquil suffit dinventer un nouveau nom pour crer un ordre encore suprieur. Il suffit, dirions-nous, dajouter encore un zro. Ce fait tait trs loin dtre clair la mme poque en Europe. La numration latine qui repose entirement sur le principe additionnel, de sorte que 9000 scrit MMMMMMMMM, ne permettait gure de se douter quon peut compter indfiniment, au-del de toute limite. Seul notre systme positionnel pourvu du zro permet de sen rendre compte facilement. Bien des enfants, ayant compris comment le systme fonctionne, croient tout de mme quil doit y avoir un nombre-limite, un nombre qui est le plus grand. Ils ont raison : le systme permet de poursuivre indfiniment le compte, certes, mais en fait il y a une limite aux quantits comptables, dnombrables, mesurables. Elle est mme assez vite atteinte, si tonnamment vaste que soit lunivers visible par le tlscope Hubble. Pour familiariser un enfant avec les trs grands nombres, le mathmaticien amricain Edward Kastner inventa un jour le GOOGOL : dix la puissance cent, 1 suivi de 100 zros. Or ce nombre est dj trs au-del de tout ce qui peut tre compt dans lunivers physique. On estime 10 la puissance 88 le nombre de toutes les particules que contient lunivers, sachant quil sen trouve dj des milliards dans la moindre poussire. Pour atteindre au GOOGOL, il faudrait exprimer le volume de tout lunivers visible en angstrms cube ! Langstrm est un dix-milliardime de mtre. On peut donc bien dire que ce GOOGOL, ou son grand frre indien le MAHAAKATHANA qui a quarante et un zros de plus, sont en effet lincomptable, le dernier nombre qui ait encore un sens. Lequel ? Celui de nous faire bien comprendre et sentir quentre le mesurable et linfini, il ny a pas lombre dune commune mesure.

LES MOTS-CHIFFRES DE LASTRONOMIE INDIENNE

n Inde, civilisation dont le medium de base ntait pas lcriture mais la parole pour la transmission et la mmoire pour la conservation des textes, les mathmatiques ntaient pas spares de la posie sanscrite. On y donne du grand k a t h a n a , le nombre-limite, 1 suivi de 141 zros, une illustration trs rafrachissante. Cest le nombre de toutes les gouttes de pluie qui en dix mille ans tomberont sur la totalit des mondes. Et pour tre potique, la mathmatique indienne ne perdit rien en prcision. Voyons comment fonctionne un systme qui lui fut exclusif : celui des mots-chiffres. Cest une pice essentielle au dossier du zro.

Prenons un exemple simple et bien pourvu en zros : le nombre 4 320 000, celui des annes humaines dun GRAND Y O U G A, lun des cycles de lEternel Retour, un astronomemathmaticien du VIIe sicle nomm Bhaskara lexprime par le vers, le shloka suivant : VIYADAMBARAAKAASHASHOUOUNYAYAMARAAMAVEDA Ce long mot-compos se dcompose en sept mots-chiffres : V I YAT qui signifie c i e l , AMBARA qui veut dire espace, AAKAASHA lazur, SHOUOUNYA le vide, YAMA est le nom de lun de deux jumeaux bien connus de la mythologie, RAMA celui dun des TroisRamas, trois rois mythiques tous trois incarnations du dieu Vishnou, et enfin VEDA, chacun sachant que le Veda comprend les Quatre-Vedas. Le mot-chiffre est donc un mot ou nom qui voque un chiffre bien prcis dans le contexte indien. Lnonciation du nombre commence par le chiffre des units, celui quon noterait en dernier tout droite, zro exprim par le mot CIEL dans notre exemple, puis celui des dizaines, ici zro voqu par le mot-synonyme ESPACE, puis des centaines dont la position galement vide est indique par un autre mot ESPACE, puis des milliers o le mot VIDE marque la position encore une fois vacante; quand le mot voquant les J U M E A U X s e prsente, on sait tout de suite quil occupe la cinquime position en partant de la droite, celle des dizaines de milliers : il ne peut donc signifier que vingt mille, tout comme le mot suivant voque sans ambigut le chiffre TROIS dans la position des centaines de milliers (la 6e), et le dernier chiffre QUATRE dans celle des millions (la 7e).

ongtemps plus tt, quand ce systme des mots-chiffres tait en train dtre invent, on indiquait les noms des ordres de grandeurs la suite du mot-chiffre.

Mais en sanscrit, la suite de ces noms dordres est limpidement dcimale puisque chaque ordre porte un nom bien particulier. Leur nonc est donc inutile. On ralisa que lordre lui-mme suffisait, condition de commencer par le plus petit, celui des units. Le systme positionnel tait dj contenu dans la numration orale. Mais il fallait absolument que labsence de toute valeur dans une position vacante ft indique dun mot signifiant, justement, VIDE, et le mot SHOUNYA simposa demble. Pour remplir cette indispensable fonction de marquer la position vide, tout systme positionnel requiert un zro. Dans une civilisation qui crit ses nombres, comme Babylone sur ses tablettes dargile, un signe-zro parat trs suffisant. Cest pourquoi le zro ny devint jamais un nombre. Sur une table calcul, la colonne laisse vide remplit cette fonction tout aussi bien, sans quil soit besoin mme dun signe. Dans le contexte indien en revanche, qui privilgie la mmoire et la transmission orale, il fallait un mot pour le dire, un nom pour le zro. En fait, il en fallait plusieurs, car le nombre sy nonce comme un vers dont il faut respecter le rythme, le mtre, le nombre de pieds. Il faut donc pouvoir substituer un mot lun de ses synonymes, plus court ou plus long dune syllabe. Enchsse dans un vers, la donne numrique est ainsi srement conserve car son nonc, si le nombre des syllabes ne respecte pas le mtre, on sen aperoit tout de suite. Elle est donc mieux conserve oralement que si elle tait crite, en chiffres aux graphismes locaux et varis, sur un support dcriture prissable. Non seulement le zro, mais aussi les neuf autres chiffres ont chacun toute une srie de motssynonymes. Le EKA, le UN en a plusieurs douzaines : les mots atman et Brahman, bien sr, qui expriment CET UN NON-DUEL de la thologie, mais aussi tout ce qui par nature est unique comme la Terre, P R I T H I V I, comme la Lune, C H A N D R A, le corps propre, TA N O U, la Forme, ROUPA, la goutte, INDOU, etc. Celle du DEUX, DVI, en a autant, noms des choses qui par nature vont par paires comme les divins jumeaux YAMI et YAMA, mais aussi les YEUX, les AILES, les BRAS ... Celle du TROIS, TRI, sexprime par les noms de ce qui est triple par nature comme les TroisMondes, le T R I L O K A, les Trois-Dieux, la T R I M O U R T I, les Tr o i s - Yeux de Shiva, HARANETRA... Le QUATRE, T C H ATO U R, sexprime par les noms de ce qui est quadruple tels les YOUGAS, Quatre-Ages du cosmos, les Quatre-Visages de Brahma, les Quatre-Directions de lespace, les Quatre-Ocans...

INQ est le nombre sacr et magique. Les mots-symboles du CINQ, PANTCHA, deviennent trs spcifiquement indiens. Cinq sont les visages de SHIVA et aussi Ses pouvoirs. Cinq est le nombre des Elments selon lInde : Terre, Eau, Feu, Vent sont identiques aux Quatre-Elments matriels des Grecs, mais le cinquime, K H A , lEspace-lment principe de tous les espaces, est lun des symboles du zro ainsi que dautres mots qui expriment dautres sortes despaces : A M B A R A lespace terrestre, physique, latmosphre, et GAAGANA la vote toile, le firmament, et AAKAASHA la vote azure. SHOUNYA lespace en tant quabsence, place libre, est le vide concret, celui dune bote ou dune chambre. Cest le mot le plus usit, le zro du commun et des coliers, qui signifie simplement labsence de toute valeur en une position donne. Pour avoir autant de mots pour en exprimer les aspects et nuances, il est clair que lespace a retenu lintrt depuis trs longtemps. Le vide entre les choses a captiv lattention contemplative des Indiens. Celle des Grecs sest arrte aux choses ellesmmes, sest porte sur le visible et le palpable. Elle na pas observ lespace en tant que tel. Elle ne la pas analys pour lui dcouvrir tous ces aspects que la notion du zro embrasse et rsume avec une parfaite concision.

La notion du zro numral tait ne et en usage au Ve sicle de notre re et dj bien avant, mais les documents sont rares. Aux premiers sicles de notre re, lInde vivait sa priode la plus faste et la plus brillante, son Age dOr, son age classique. Un empire peine moins vaste que celui dAshoka Maurya, lempire des Gouptas stendait entre la chane des Himalayas, le Domaine des Neiges, et la rivire Narmada au milieu du subcontinent. Un bouddhisme volu et lhindouisme naissant y coexistaient en bonne intelligence. Le culte des grands dieux Shiva et Vishnou devenait si populaire quil obligeait les brahmanes renouveler toute leur mythologie. Bouddha devenu un dieu avait ses images sculptes dans la pierre. A leur suite, les statues des dieux hindous prenaient la forme quils ont garde : symbolique et non pas raliste, avec quatre ou huit bras. Leur sourire nigmatique est lemblme de la joie divine que leurs multiples mains invitent par des gestes typs leurs fidles raliser en leurs propres coeurs. Les tout premiers temples de pierre taient difis pour loger leurs images.

adoration personnelle dun grand dieu tait lune des voies qui souvraient. Elle pouvait se combiner avec la voie de la connaissance, plus ancienne. Elle laissait libre cours la recherche intellectuelle dans une trs grande mesure. Au Ve sicle, le grand astronome Aryabhat enseigne que la Terre est une boule qui tourne sur elle-mme, dont lombre projete sur la Lune cause les clipses. Ses observations du ciel ne pouvaient tre trs prcises puisquil vivait dans lhumide plaine du Gange. Il calcula la dure de lanne solaire jusqu' la septime dcimale - 365,3586805 jours et dans son ouvrage intitul lAryabhatiya il expose une mthode pour extraire les racines carres et cubiques clairement base sur les mmes principes que les ntres. Il faut, dit-il, commencer par lcriture de neuf paires de zros, quil nomme KHA, pour marquer dabord les positions :

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Ceci suppose lvidence une parfaite comprhension du zro et de sa fonction. Son ouvrage date de 499 de notre re, mais cette faon de prsenter le systme positionnel est encore en usage dans les coles, le matre pointant le premier zro sur la droite en expliquant que cest la place des units, le deuxime la place des dizaines et ainsi de suite. Si proche que soit Aryabhat de lesprit scientifique, ce sont les cycles de lEternel Retour qui captivent son intrt. Il connat la doctrine chaldenne de la Grande Anne et les efforts des mages de Babylone pour en calculer la dure prcise. Aryabhat conoit lhypothse quau dbut comme la fin dune telle priode les neuf luminaires, le Soleil, la Lune et les sept Plantes se retrouvent en un parfait alignement. Sur la base dune seule observation et de calculs certes rationnels, mais tout de mme spculatifs, il dbouche sur les valeurs bien connues : quatre millions trois cent vingt mille annes pour lensemble du cycle appel GRAND YOUGA, divis en quatre YOUGAS dont le dernier, lAge de Fer, est le ntre, qui dure un dixime du total. LAge prcdent avait dur deux de ces diximes, celui davant trois et le premier Age du cycle, lAge dOr, celui de la perfection en avait dur quatre. Cette cosmogonie dAryabhat allait tre accepte comme lune des bases de lhindouisme. On la trouve expose dans les textes qui alors slaborent, ceux de la Tradition, du Remmor, qui dcrivent les mondes et les tres qui les peuplent et leurs dharmas, leurs faons dtre bien spcifiques, et la manire de leurs crations et destructions. On nen trouve rien dans les Vedas, plus anciens dau moins mille ans. Pourtant, la thorie mathmatise des Quatre-Yougas selon Aryabhat est la forme la plus labore qua prise notre modle du Temps le plus archaque, le plus primordial : celui du Temps circulaire que conurent dj nos trs lointains anctres en observant les phases de la Lune.

ette fascination quexercent les cycles temporels sur les astronomes indiens qui les mathmatisent et sur les brahmanes qui les mythologisent, on peut la comprendre en pensant linquitude humaine devant le Temps qui met fin toutes choses. Pour les hindous, la fin nest jamais dfinitive. Dabord, chaque cycle est envelopp dans un cycle encore plus vaste. Mille GRANDS YOUGAS sont un Jour de Brahma, de quatre milliards trois cent vingt millions dannes humaines, suivi dune Nuit de mme longueur. La vie dun seul Brahma dure 36 000 de ces Jours et de ces Nuits, soit 311 trillions 40 milliards de nos annes, ce qui nest quun seul Jour de Vishnou. A sa fin se produit une conjonction des astres encore plus gnrale, une destruction encore plus totale de tous les univers. Mais elle nest pas dfinitive :

Quand vient Sa Nuit, dgale dure Son Jour, Vishnou dort. Il retient dans Son rve le souvenir des mes qui sont renatre dans la cration future. Labme nest jamais le nant. Il est empli dEau cosmique non-illumine comme lOrigine (Rig Veda X.129).

Cest lOcan dInconscience sur lequel dort Vishnou, allong sur les anneaux du Serpent mille ttes nomm Ananta, litt. le Sans-Fin. Les brahmanes lappellent aussi Shesha, le Reste. Telle est limage brahmanique de lternit. Cet immense Serpent qui la reprsente est doublement lov sur lui-mme la faon dun 8 couch. Il est le point-zro du Temps, le grand Minuit cosmique. Cest le point o tous les cycles parviennent leur fin simultanment, le point o tout finit et o tout recommence. Cest pourquoi son nom, ANANTA est lun des noms du zro.

Les chiffres de lcriture devanagari

our calculer, il faut des chiffres; les mots sont inoprants. Aryabhat nextrayait pas ses racines en divisant les Vedas par les Ramas ni en multipliant les Elments par les Ailes... En posant pour commencer ses deux ranges de signes-zro, il se servait dun systme dj trs semblable au ntre. Les dix chiffres quon voit ci-dessus tels quaujourdhui lordinateur les note, ne devine-t-on pas du premier coup dil quils sont parents des ntres?

Comment sont-ils devenus ce quils sont ? Comme tous les peuples de la Terre depuis les temps prhistoriques, les Indiens ont dabord reprsent les nombres en traant autant de traits que dunits. Le chiffre 1 reprsent par une barre est universel. Le chiffre 2 rsulte de la liaison de deux traits horizontaux par une ligature; le chiffre 3, de celle de trois traits par deux ligatures. Sur la figure 1, on les voit tels quils apparaissent pour la toute premire fois, datant du IIIe sicle avant notre re, sur les dits de lempereur Ashoka. Ils sont trs lacunaires. On y voit pourtant sesquisser dj notre 4 et notre 6. Un sicle plus tard, grave sur la paroi dune grotte bouddhique tel quon la lit sur la figure 2, cette notation du nombre 24 400 montre bien que la notation des nombres navait alors rien de positionnel : pour lire celui-ci, il faut additionner un chiffre 20 000, un autre 4 000 et un troisime 400. Le plus grand chiffre dans ce systme tait 90 000 et le plus grand nombre quon y pouvait noter tait donc 99 999. Les noms sanscrits des nombres dpassaient depuis longtemps cette limite, mais entre concevoir des nombres et calculer avec, il y a une grande diffrence. Aryabhat serait-il le premier lavoir fait ? Est-il linventeur du systme ? Certainement non : dans des textes antrieurs mme lre chrtienne, des allusions un symbole-zro sont parses, mais le systme positionnel quil suppose napparat que beaucoup plus tard dans les inscriptions qui nous sont parvenues. Il ntait peut-tre pas utilis pour le calcul. Pour quun systme nouveau remplat les anciennes tables calcul avec leurs colonnes o lon traait les chiffres, il fallait que la ncessit en ft ressentie par la collectivit des calculateurs. Or quelle tait la matire de leurs calculs ? Rien dastronomique : ils calculaient des profits et des pertes, des crances et des dettes; ils faisaient de la comptabilit. Car entre lInde des Mauryas et celle des Gouptas, malgr toutes les turbulences politiques au cours de ces six ou huit sicles, lconomie stait continuellement dveloppe. Le commerce avec Rome florissait. Il stendait de plus en plus loin vers lEst asiatique, o les marchands indiens allaient acqurir les pices et les biens de luxe dont raffolaient les Romains. La classe marchande avait li partie avec le bouddhisme et ils prospraient de concert. Les monastres devenus riches investissaient dans des aventures commerciales et dans des guildes dartisans, et ils ouvraient des coles et des universits. Dans lInde profonde, celle des milliers de villages, les brahmanes jouaient un rle vital en tenant jour le calendrier. La culture du riz ncessite un calendrier fiable comme une horloge, sous peine de navoir pas les pousses ni les sols prts temps pour la mousson, ou de voir pourrir la rcolte faite avant la fin des pluies. Les ftes religieuses concident avec ces moments agricoles et en dterminer les dates avec une parfaite prcision est la responsabilit des brahmanes des villages.

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criture et les chiffres devanagari et lducation en gnral sont lapport des villes en change de leur nourriture. Devanagari veut dire la fois des dieux et citadine. Sur la figure 3 de la page prcdente, fragment dun acte de donation sur plaque de cuivre, on voit des lettres encore ltat embryonnaire, mais les trois derniers signes sont des chiffres: la forme locale quavaient prises le 3, le 4 et le 6 au Goujarat au VIe sicle. Car cest une date de lre CHHEDI, lune des res utilises en Inde pour marquer le temps historique : lan 346 de lre Chhedi. Cest le plus ancien document connu sur sol indien qui tmoigne de lutilisation du systme dcimal positionnel. Sa date correspond 594 de notre re.

A cette date, lempire romain stait effondr. Il ne rgnait plus en Europe quun chaos et une pauvret gnrales. LInde tait alors le pays le plus riche du monde et sa civilisation la plus avance. Presque sans pression militaire, elle avait conquis commercialement et culturellement tout le Sud-Est asiatique jusqu' Bali. Ses religions, son sanscrit, ses sciences taient des modles culturels qui allaient se rpandre jusquau Japon, recrs chaque fois diffremment en symbiose avec le terrain propre de chaque pays. Rien dtonnant donc ce que les tmoins formels les plus anciens de lusage du zro soient des inscriptions sur pierre trouves Sumatra, au Cambodge ou, comme celle de la figure 4, sur lle de BANGKA, le dIndonsie au sud-est de Sumatra. Le nombre 608 est une date exprime dans lre SHAKA. Elle correspond 686 de la ntre. Le choix du petit cercle pour symboliser le zro avait d simposer avec la force de lvidence : comment symboliser le vide, labsence, lespace autrement quen le soulignant dune enceinte, la plus simple qui soit ? Pour dessiner le ciel, lentourer dune limite imaginaire, dune double-vote, dune bulle dazur. Le point aussi fut utilis. Il est un cercle rduit son expression la plus simple: son centre. Mais sur plaque de cuivre ou sur pierre, un point devait tre mal visible. Ce point avait dj un nom, qui devint lun des noms du zro : le BINDOU. Nous verrons plus tard quelle absolue richesse de sens le Bindou concentre. Constatons seulement que dsormais pourvu dun chiffre, cest--dire dun symbole, pourvu de tous ses noms, le zro devenu un nombre part entire remplissait juste la mme fonction que la colonne laisse vacante sur la table calcul. Ce signe-zro signait chance la mort de cette table devenue inutile. On allait dsormais pouvoir faire ses calculs au tableau noir. Cest aussi lInde qui la invent. Les chiffres devanagari sont toujours en usage. On les voit sur le calendrier hindou ci-dessus, qui est actuel : lan 2059 de lre de Bikram correspond lanne 2001 de lre chrtienne. Lanne y commence la mi-avril par le mois de Vasakh. Ses douze mois chevauchent ceux du calendrier julien. Les jours y sont ordonns dEkashi Pournima, la Pleine Lune, et les nuits de sa dcroissance dites ct sombre du mois y sont ordonnes de mme jusqu' Aoushi, la Nouvelle Lune. Chaque mois y est dcor dun dieu. Ici, Vishnou au mois de Shaoun, juillet-aot, debout sur Ananta, le Serpent de lternit, reprsent lov sur lui-mme.

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l Birouni dcrit ce calendrier hindou dans son Livre de lInde. Il y dclare sans ambigut que les chiffres dont lui-mme et ses collgues arabes se servent sont ... Mais laissons-le nous le dire de sa propre plume :

Comme les formes des lettres diffrent selon les rgions de lInde, celles des chiffres varient. Les chiffres que nous utilisons sont choisis parmi les plus beaux des chiffres indiens. Les tmoignages dans ce sens abondent chez les auteurs arabes et juifs et mme, de la Syrie du VIIe sicle, un chrtien nomm Svre Sbokt, un vque lcrit bien clair : La science des Hindous comprend la mthode efficace et facile de leurs calculs et de leur compte qui surpasse la parole ... et qui se fait avec neuf chiffres. Il ne mentionne pas le zro parce que lui aussi se sert dune table calcul analogue celle des Indiens. Ainsi, au milieu du VIIe sicle, ceux qui sen servent savent do ces neuf chiffres proviennent. Cest le sicle du Prophte. Depuis plus de mille ans, aucun peuple de Smites na plus fond dempire quand Mahomet, entre 622 et 632, se rend matre de lArabie. Il a dict dans le Coran la Rvlation qui selon lui mne son terme final le monothisme hrit dAbraham et Mose. Allah est le seul vrai Dieu. Devant Lui tous les hommes sont galit. Il est le Tout-Puissant, lOmniscient, le Misricordieux dont la grandeur est inimaginable. Interdiction de Le reprsenter. La Loi inscrite dans le Coran est absolue. Mahomet ne fait aucune distinction entre loi religieuse et loi sculire. Le mot islam signifie soumission Dieu. Foi, fidlit, obissance Lui sont universellement dues. Ce message soulve dtonnantes nergies. En vingt-cinq ans aprs la mort du Prophte, de petites armes de Bdouins du dsert conquirent la Perse et lEgypte, brlant au passage le peu quil reste du Muse et de la Bibliothque dAlexandrie. LIslam balaie comme une tempte de sable toute la cte dAfrique et en 711 envahit lEspagne. Des Pyrnes au fleuve Indus sachve en moins dun sicle la plus stupfiante des histoires de conqutes. Dj retombe la premire vague dintolrance qui avait fait du Coran le seul livre autoris. Les Arabes apprennent des Chinois le secret de la fabrication du papier. Et la flamme vive de la curiosit intellectuelle ranime les graines semes dix sicles plus tt par les Grecs. Les invasions de lInde tablissent le contact avec lantique philosophie hindoue. Pourtant quand Al Birouni sy trouve, cest dans le sillage de fanatiques guerriers afghans et turcs qui terrorisent chaque hiver les habitants des plaines indiennes pour piller leurs richesses et briser leurs idoles. Les hindous ne sont pas les adorateurs dun Livre. Et malgr la peine quil se donne pour rapporter les croyances hindoues, Al Birouni les juge de haut comme fantaisistes, absurdes. Le seul point sur lequel il concde que les Indiens sont peut-tre en avance sur nous est larithmtique. De fait, la mthode efficace et facile de leurs calculs la rend irrsistible ceux qui lont apprise. Avant quAl Birouni ft n, elle avait travers de bout en bout tout lempire islamique et atteint lEspagne.

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Dans la C o r d o b a de la fin du X e s i c l e , un jeune moine franais nomm G e r b e r t dAurillac apprend avec avidit cette arithmtique en pays arabe, juif et musulman. De Cordoue rgne le calife Abd al-Rahman sur le centre et le sud de lEspagne. A Cordoue se trouve la grande mosque quon voit ci-dessus. Gerbert y tudie nanmoins. Les moines ont alors le monopole du savoir et de lcriture, qui sert copier et non pas innover, et du calcul, qui est fort malais en chiffres romains. Essayons donc dadditionner MCXIV et CXIX juste pour voir ... Rentr en France, devenu archevque de Reims, puis en 999, pape sous le nom de Sylvestre II, Gerbert introduit les neuf chiffres et une table calcul beaucoup plus simple que labacus hrit des Latins. Elle est munie de six colonnes pour les ordres dcimaux, o lon pose les nouveaux chiffres arabes inscrits sur des jetons. Lusage du zro nest donc pas ncessaire. Labaque de Gerbert devient lordinateur du Xe sicle. Le pouvoir de calculer met en branle toute une rvolution intellectuelle dans les monastres. Elle demeure confine la petite caste des clercs calculateurs. Et mme chez eux, la contemplation de nombres aussi prodigieux que 999 999 ne va pas sans angoisses. Elles sajoutent lanxit gnrale due lapproche du M i l l e n i u m. On relit dans lApocalypse (20.1-3) la vision de Jean : Je vis descendre du ciel un ange, qui avait la cl de labme et une grande chane la main. Il saisit le dragon, lantique serpent qui est le diable et Satan, et le lia pour mille ans. Il le jeta dans labme et en scella lentre, afin quil ne sduise plus les nations jusqu' que les mille ans soient rvolus. Aprs cela, il faut quil soit dli pour un peu de temps. La datation cette poque tait imprcise. Mais les signes du Ciel saccumulent : comte, clipses, famine ... Le mythe de lAntchrist passionne la masse des fidles. Llection du premier pape franais quest Gerbert lui vaut des ennemis. On murmure quil a vendu son me au diable. Naturellement, ces neuf signes hrtiques quil a ramens de chez les Infidles souffrent de cette rputation. Dailleurs, six sicles plus tard, le Vatican rouvrira son tombeau pour se rassurer : son squelette repose intact et en paix. Ainsi nos chiffres, ayant perdu ds le dpart les couleurs de laura qui baigna leur naissance indienne, nayant travers dans toute sa longueur lempire arabophone que grce leurs qualits oprationnelles, se chargrent ds leur arrive en Europe dun relent de soufre. Celui-ci dissip par les vents froids de la Raison ds le XVIIe sicle, leurs graphismes figs par limprimerie, nos bons vieux chiffres familiers sont aujourdhui universels, inodores, incolores et sans saveur.

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E ZERO, Al Birouni le mentionne en passant, mais il nexplique pas comment il fonctionne. Il indique quelques mots-zro, tous synonymes de ciel. Il nest pas impressionn par les grands nombres indiens dont il donne la liste, disant quil ny a gure dintrt compter au-del de mille. Allah, de toutes faons, est trs au-dessus ... Quant au nom le plus usuel du zro, shounya, il se trompe sur son sens : le point, dit-il. Et ceci est trs curieux, car les Arabes ont bel et bien traduit shounya littralement par le mot arabe sifr qui lui aussi signifie vide. Ce mot SIFR est lorigine de notre mot CHIFFRE. Il est driv du latin mdival C I F R A qui voulait dire la fois c h i ffre e t z r o. A la Renaissance, quand les mathmatiques prenaient leur essor en Europe, il fallut deux mots distincts pour viter le double-sens, et mme le sens triple car chiffre avait pris en plus celui d criture secrte. Cest dire si larithmtique restait peu populaire ! Les calculateurs ntaient plus exclusivement gens dglise mais ils restaient fort peu nombreux. Et ceux qui devenaient les premiers mathmaticiens ressentaient le besoin de mots et de signes aux sens bien dfinis. Ce mme SIFR en Italie avait volu en ZEFIRO. Contract, il devint notre franais ZE-RO. Et la minuscule lite qui savait calculer avec son aide lisait en latin des ouvrages traduits de larabe, parmi lesquels un livre trs fameux intitul : ALGORITHMI DE NUMERO INDRO Ses premires traductions latines remontent au XIIe sicle. Or leur auteur en arabe, le persan A L K H O U WA R I Z M I avait vcu Bagdad trois sicles plus tt. Ce mot ALGORITHMI est son nom latinis. Aujourdhui devenu algorithme, il fait partie du vocabulaire des ordinateurs. Mais algorithmi a dabord dsign le systme, nouveau la Renaissance, qui permettait de calculer sans table calcul, sur papier, la plume. Algorithmi de numero indro traite de laddition et de la soustraction laide des neuf chiffres indiens et du zro, dont Al Khouwarizmi recommande de ne pas ngliger lusage afin de ne pas confondre les positions dcimales. Cest la dixime figure en forme de cercle.

Sur cette gravure de l503, on voit la fe A r i t h m t i q u e arbitrer un concours de calcul. A sa droite, le calculateur plume qui fait usage des nouveaux chiffres, y compris du zro bien visible sur sa feuille, a dj fini. LArithmtique tourne la tte vers lui, souriante. Sa robe est dailleurs constelle de ces chiffres arabes que nutilise pas lautre calculateur, sa gauche, qui sue encore sur son abaque, sa table calcul. Cest la dfaite des abacistes et la victoire des algoristes.

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autre ouvrage dAl Khouwarizmi beaucoup lu en latin jusquau XVIe sicle porte un titre arabe qui commence par les mots : AL JABR ...

On y reconnat notre mot algbre. On sait quentre larithmtique et lalgbre, il y a un saut vers labstrait : la notion de nombre y est dtache des quantits concrtes et positives, des quantits connues quon additionne et quon soustrait, multiplie ou divise. En algbre, la notion de nombre est gnralise, car cest la quantit INCONNUE qui est reine. Or ce saut sest accompli en Inde. Al Khouwarizmi qui traduit du sanscrit en arabe des ouvrages indiens de mathmatiques et dastronomie nen fait aucun mystre. Nous souvenons-nous de lindien ARYABHAT qui au dbut du VIe sicle enseigne que la Terre est ronde et tourne sur son axe ? Un sicle plus tard lautre grand astronome indien, nomm BRAHMAGOUPTA, revient sur ces ides justes mais non-conformes lorthodoxie brahmanique et enseigne que cest le ciel qui tourne. Par contre, dans lordre de labstrait, il fait preuve de gnie en introduisant du zro la dfinition la plus concise qui soit, la premire qui ft vritablement mathmatique : N N = 0 Un nombre soustrait de lui-mme gale zro, shounya, le vide. Du mme coup, il a introduit une catgorie de nombres nouvelle : les nombres ngatifs quil appelle des dettes. Le zro se prsente alors comme le nombre neutre, le nombre NUL, le point-zro marquant le passage entre les nombres ngatifs et les nombres positifs, entre les biens et les dettes. Quand Brahmagoupta essaie sur eux les quatre oprations, il ralise le pouvoir de ses nouveaux nombres : Ainsi un nombre, disons le nombre UN qui reprsente aussi les autres, soustrait de lui-mme devient zro, multipli par zro devient aussi zro. Zro soustrait de zro, zro ajout zro reste zro. Zro multipli par nimporte quel nombre reste zro. Une dette retranche de zro est un bien. Un bien retranch de zro est une dette. Une dette multiplie par un bien est une dette. Un bien multipli par un bien est un bien. Mais : Le produit dune dette par une dette est un bien ! Il suffit de remplacer le mot dette par nombre ngatif pour se convaincre que Brahmagoupta est en train de dcouvrir ici notre rgle des signes : deux ngatifs multiplis donnent un positif, moins fois moins gale plus. Et ce saut saccomplit dans lesprit dun Brahmagoupta qui pense en mots et lexprime en vers. Nos signes () (+) (=) nexistent pas encore. Ils ne seront invents quau XVIIe sicle par des mathmaticiens franais, anglais, allemands. Mais avant mme que notre signe = existe, la notion dquation est prsente dans le mot Al jabr, algbre qui se rfre lopration consistant faire passer les termes ngatifs de lautre ct de faon navoir que des termes positifs des deux cts de lgalit. Dans lexemple le plus simple possible : si linconnue moins N gale zro, linconnue gale N Ainsi, en dfinissant le zro comme un n ombre retranch d e lui-mme, en introduisant le nombre nul et les nombres ngatifs, Brahmagoupta crait les deux notions fondamentales de lalgbre. Quand il en vient la division par zro, il rencontre un problme dont la solution ne lui parat pas si sre. Il invente la notion de : KHACHHEDA KHA signifie espace, zro et CHHEDA signifie coup, divis. Cette notion totalement neuve signifie donc littralement divis par zro.

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RAHMAGOUPTA hsite, juste titre, dcider si la quantit dfinie comme celle dont le diviseur est zro est infinie ou indfinie. BHASKARACHARYA cinq cents ans plus tard, au XIIe sicle de notre re, reprendra son ide de quantit dont le diviseur est zro et lui appliquera ce raisonnement : Quand le diviseur diminue, le rsultat de la division augmente : un divis par un demi gale deux, divis par un quart gale quatre, divis par un dixime gale dix, divis par un centime gale cent, divis par un millime gale mille, divis par un millionnime gale un million, divis par un milliardime gale un milliard, et ainsi de suite. On dira quun milliardime est linverse dun milliard, un milliard de milliardimes tant gal un. Par dfinition deux quantits sont inverses quand leur produit est un.
1 _______________ = 1 000 000 000 . . . Grce au zro, on peut schmatiser ce raisonnement : 0, . . . 000 000 001

A chaque zro rajout sous la barre de division, gauche, il faut en ajouter un au nombre de droite pour maintenir lgalit. A la limite (mais la limite nest jamais atteinte), quand le nombre de zros atteindrait de part et dautre linfinit, quand le diviseur deviendrait zro seulement, alors le rsultat de la division serait infini. Il prendrait aujourdhui la forme familire de notre signe de linfini, ce huit couch que le mathmaticien anglais John Wallis inventa au milieu du XVIIe sicle. Cest notre Ananta moderne, le Serpent de lEternit indienne rduit sa plus simple expression graphique. La concidence est tonnante, car Wallis ne pouvait avoir connaissance dAnanta, quoiquil st que nos chiffres sont dorigine indienne. Mais son poque, le sanscrit navait pas atteint lEurope. Il sen fallait encore dun sicle. La formule ci-dessus exprime avec la sobrit des symboles modernes cette relation entre UN, ZERO et l INFINI. Ces deux derniers termes apparaissent comme linverse lun de lautre. Ceci ne paratrait pas juste un mathmaticien de nos jours. La division par zro na aucun sens, dirait-il. La multiplication de zro par linfini nen a aucun non plus. Et puis, pourquoi lier le zro qui est mathmatiquement simple cet infini qui nest pas mme un nombre, qui reste une notion complexe, voire irrationnelle, voire paradoxale ? Les mathmaticiens grecs avaient bien raison de se mfier de cet infini qui na jamais fini de nous donner des maux de tte. Laissons linfini aux potes ! Justement, dans le langage sanscrit de la posie mathmatique dil y a mille ans et plus, le nombre nul ayant t rigoureusement dfini par Brahmagoupta comme un nombre soustrait de lui-mme, N N = 0 , la notion du zro tant dsormais nette, celle de linfini devait srement ltre son tour, car elles se dfinissent lune par lautre. Bhaskaracharya lappelle ANANTO RASIH, quantit infinie et non pas Ananta, car Ananta est le nom propre de lEternit, de ce Serpent sans dbut ni fin auquel les Indiens ont attribu la valeur nulle, dont ils ont fait lun des noms du zro. BRAHMAN est le nom propre de lInfinit indienne, le nom du Crateur. Bhaskaracharya la dcrit en ces termes (Bijaganita 20) : Cette quantit appele CELLE DONT LE DIVISEUR EST ZERO, ni laddition ni la soustraction daucune quantit finie ne peut la modifier, exactement comme nulle altration na lieu en Brahman immuable et infini quand en Lui la totalit des mondes est rsorbe la fin dune cration ni quand de Lui est soustraite la totalit des mondes au dbut dune cration nouvelle. Cette expression de lide date du XIIe sicle, mais lide trs indienne de lInfinit inaltrable, hors de lespace et du temps, et pourtant source de lespace et du temps et de toutes les formes qui les habitent, est une ide dj trs ancienne.

Compose il y a peut-tre 28 sicles

BRIHAD ARANYAKA OUPANISHAD


(V.1)

En-Haut la plnitude, ici la plnitude : du plein, le plein est n. Du plein, le plein t, le plein entier demeure.

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UELQUE DEUX MILLE ANS PLUS T T, dans cette Brihad A r a n y a k a , Grande Oupanishad forestire qui est peut-tre la plus ancienne de toutes, quand larithmtique et la mathmatique sont encore dans les limbes de la pense indienne, un pote compose le verset V.1 qui dj rsume en trente-trois syllabes lessentiel de ce que les Oupanishads enseignent : Le Brahman infini Sincarne tout entier dans le monde visible et palpable. Il prend Soi-mme naissance dans la multiplicit des formes sans rien perdre de Sa plnitude.

La Syllabe AUM, qui contient elle seule tout le Veda, introduit ce verset et le conclut en disant : AUM, Brahman est KHA, lEspace. Le pote y utilise le mot POURNA, sept fois rpt, qui signifie plein, complet, entier, total. La Lune par exemple est pleine la nuit de POURNIMA. Ceci nous rappelle CET UN du Rig Veda X.129 que le pote connat assurment et qui, une poque o la mathmatique indienne tait inexistante (mille ans avant notre re), signifie u n i t , identit, plnitude, compltude et totalit, et donc aussi infinit, tant il est vrai que ce qui est UN SANS AUCUN AUTRE nest limit par rien, est sans limite et sans fin. Le monde est lexpression manifeste du Brahman qui est E n - H a u t . Sa qualit de compltude, de plnitude et dinfinit est prsente au mme degr ici-bas puisque : Du plein, rien dautre que le plein ne peut natre. De plus, comme le deuxime vers le prcise : Du plein la plnitude retranche laisse le plein absolument intact. Sil sagissait du UN numrique, de la quantit UN, de UN, UN retranch, le rsultat serait zro. Mais le pote ici ne connat pas de zro. Il utilise le mot POURNA pour qualifier lEn-Haut et lici-bas, un seul qualificatif pour dire quentre le Ciel et la Terre, il ny a pas de vritable diffrence. CET UN exprime depuis laube de la pense indienne lidentit du Brahman et de latman, le soi, lme individuelle incarne dans un corps de chair prissable. Ce sont les deux faces du mme Absolu. Le Soi -majuscule- est universel et infini et transcendant. Le soi minuscule- est individuel et terrestre et limit. CET UN exprime leur nondiffrence, leur non-dualit. CET UN veut dire avant tout NON-DEUX. Il est purement qualitatif.

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UELQUE DEUX MILLE ANS PLUS TARD, au XII e sicle de notre re, les mathmaticiens dInde auront attribu aux mots ATMAN et BRAHMAN et dautres mots dsignant ce qui est UN par essence la valeur numrique UN : le corps propre, TANOU, car on na quun seul corps propre ; PRITHIVI, la Terre, car on nen a quune ; et gnralement la Forme, ROUPA, chaque forme ayant sa propre unit, son propre contour qui la dfinit. Ces mots seront devenus parmi dautres des motschiffres synonymes de UN, EKA. Et larithmtique indienne aura droul son parcours jusqu son terme, qui fut linvention du systme de numration qui est aujourdhui le ntre : universel, parfait, complet. Il est achev : notre systme dcimal positionnel permet dexprimer nimporte quel nombre avec un minimum de signes et de rgles. Mais ds lors que le UN tait nomm, not ds lAge des Cavernes comme une entaille sur un os long, sur une poupe divoire de mammouth, ou mme un simple trait sur une paroi rocheuse, ds lenfance de notre espce le DEUX, le TROIS, le QUATRE et surtout le CINQ, nombre de nos doigts, le DIX, le CENT et ainsi de suite taient srs de suivre, jusquaux grands nombres qui dans la numration parle sanscrite staient dj rangs en progression limpidement dcimale, et contenaient donc en germe linvention du systme positionnel dcimal qui requiert le zro pour noter la position vide, et de mots pour dire ZERO, NUL, RIEN, VIDE, ESPACE, des mots sanscrits comme SHOUNYA, KHA, etc. Et sous forme potique tout ce long processus qui sest droul historiquement, lentement, non sans difficults, ce processus tait condens dj dans le langage concis des Oupanishads les plus anciennes.

Au dbut de cette mme Grande Oupanishad forestire, le Brahman UN et INFINI, le Soi universel est humanis. Nous lavons vu, dans le Rig Veda X.129, Se respirer Soi-mme. Dans la Chandogya, lOupanishad du Chantre qui est aussi ancienne que celle-ci, nous lavons vu dsirer natre multiple. Ici dans cette BRIHAD ARANYAKA (I.4), le Soi dit JE pour la premire fois. Il dcouvre quIl est tout seul, et prend peur. Puis Il ralise qutant absolument seul, il na rien de quoi seffrayer. Il ressent alors Sa solitude sous la forme du dsir : Il se languit dun Autre. Ce dsir Le divise en mle et femelle. Il devient DEUX sans cesser dtre Soi-mme. Et sans jamais cesser dtre le Mme, Il Se met procrer, Se multiplie. Il prend naissance en toutes les espces vivantes jusquaux fourmis. Plus tard, vers le dbut de notre re, cet UN qui devint DEUX deviendra SHIVA et SHAKTI, un divin encore plus humain, sexualis, personnel. Du Shivasme Ils deviendront le Dieu et la Desse, le Ciel et la Terre, distincts mais insparables, indispensables lun lautre, complmentaires comme deux ples. Ce mystre de la bi-sexualit divine, lun des mythes les plus fconds de lhindouisme, nous emmnera trs loin de la pense occidentale qui depuis Pythagore dualise et hirarchise lEsprit et la Matire. En Inde, lEn-Bas est comme lEn-Haut, lincarnation du UN dans les formes prissables de la chair nest pas une Chute de lme dans le corps : cest une mtamorphose.

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LUN ET LE MULTIPLE SONT LES DEUX FACES DU MEME PRINCIPE CREATEUR.

Brahman incarn dans la pluralit des dieux de lhindouisme naissant, Brahman devenu chair dans la totalit foisonnante des tres vivants et mortels demeure Soi-mme. LEn-Bas, cest lEn-Haut. Cest ainsi mme prsent :

Qui vivrait, qui respirerait sil ny avait cette joie dans lazur ? (Taittiriya Oupanishad II.7)

Une joie pure, sans cause ni raison, une pure joie dtre, un tre qui nest pas le contraire du non-tre, dtre conscience, une conscience vide, primordiale, sans objet, ni sujet par consquent, le Brahman tout dabord Se manifeste par cette joie dtre conscience qui est Sa qualit comme la chaleur et la lumire sont les qualits du feu. Mais le Brahman en Soi source du monde et du langage est indisable. Disons quIl soit KHA, lEspace en son principe. Que peut-on dire de lespace ? Peut-on imaginer lespace, la vastet mme, labsence, le vide qui donne aux choses qui sont la place dtre ? Lespace nest pas. Il existe par dfaut, comme un manque. Mais le vide entre les choses nest pas le nant. Il est l tout de mme. Ne disons ni quil est ni quil nest pas. Il y a bien des espces despaces : lespace entre les mots sur cette page, lespace entre les penses dans lesprit, lespace cosmique entre les objets clestes, lespace physique entre les objets qui sont devant nous, lespace intrieur de limaginaire, lespace onirique des rves, lespace conscient et ceux de linconscient, lespace du jour et ceux de la nuit Tous ces espaces procdent du mme lment spatial, de KHA, le cinquime des Cinq Elments indiens. KHA symbolise le zro. KHA symbolise aussi la Conscience, principe de toutes les espces de consciences : psychologique, morale, etc, cette Conscience vide et pure qui est Brahman. Que peut-on en dire ? Absolument rien.

PORTRAIT DE LENFANT PERDU


Cette photographie nest pas celle dun collage, mais celle dune dchirure. Le photographe suisse Pierre Markwalder travaillait sa srie Affiches quand son attention fut capture : une main, en tirant sur le coin de plusieurs affiches colles ensemble avait dvoil cet il unique, humain, denfant semble-t-il. Cette image est le rsultat dun hasard. Les lettres nappartenaient pas la mme couche que cet il qui nous interpelle de tout son mystre.

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evenons P O U R N A, le Plein, la plnitude A ce mot galement les mathmaticiens dInde ont attribu la valeur zro, en ont fait un mot-chiffre synonyme de KHA, de SHOUNYA. Ils ont trs bien compris depuis longtemps que zro retranch de zro laisse zro intact, que le Plein et le Vide sont des notions inverses, comme le Brahman et latman sont les deux faces de Dieu. Ce verset trs fameux de la Brihad Aryanaka V.1 peut se lire en remplaant le mot principal POURNA par son contraire SHOUNYA, le mot plein par le mot vide et signifier exactement la mme chose. Quen disait lautre Oupanishad ancienne, la Chandogya VIII.1.3 ? VASTE COMME LESPACE COSMIQUE EST LESPACE DANS LE CUR Le zro, qui est vaste dans la mme mesure, nest pourtant pas prtentieux comme linfini. Il est abstrait mais simplissime. Absolument rien de spcial. Linfini nest pas rigolo. Le zro dit bien mieux linoue lgret de ltre. Pas un Zro majuscule. Le zro des coliers. Le zro transparent la lumire. Il dcrit lespace au fond du cur adquatement. Il nest ni un ni deux, ni plus ni moins. Il est ce rien qui tout embrasse. Il est la porte : le point-zro de lespace est toujours ici mme. A linverse de linfini qui nest nulle part, quon natteint jamais, il dit trs bien lexcs de proximit quest latman, le soi, soi-mme. Plus tt fut un moins, plus tard sera un plus, zro est prsent, ni plus ni moins.

Q U I VO I T

?
Lil par lequel je vois Dieu est celui par lequel Dieu me voit. Matre Eckhart

Au prsent, nous y sommes. Mais nous ny vivons pas. Comment cela se fait-il ? Nous vivons comme des amphibiens moiti dans nos penses, moiti dans ce qui est. La pense semble congnitalement incapable de vivre au prsent. Elle navigue du pass au futur inlassable comme le clbre singe sautant dune branche lautre, toujours accroch quelque chose. Videz lesprit de toutes vos identifications et vous serez Qui vous tes ! Ainsi nous parle notre pote sanscrit de son Chidambaram du XVIe sicle. Cessez de vivre dans le tourbillon de vos penses ! Le yoga est simple comme le zro. Il est ardu comme le chemin qui menait la cration du zro. Il est paradoxal quil faille trs longtemps pour devenir jeune, mais il ny a pas dautre maturit. Qui veut faire le voyage intrieur la recherche de lEnfant Perdu qui est lidentit vritable ?

GLOSSAIRE
Il sagit de : ABAQUE (nom masc,) latin abacus ; table calculer de lAntiquit AL BIROUNI (973-1048) mathmaticien et astronome musulman dorigine persane qui rsida en Inde et crivit son Livre de lInde AL KHOUWARIZMI (783-850) mathmaticien et astronome musulman qui vcut Bagdad ; auteur des deux livres cits qui ont transmis lEurope la mthode du calcul indien et lalgbre ANANTA : mot sanscrit signifiant litt. sans-fin ; nom propre du Serpent de lEternit; mot-chiffre synonyme de zro ARYABHAT (arabe Arjabhad, latin Ardubarius) : astronome et mathmaticien indien qui vcut dans la plaine du Gange aux V-VIe sicles de notre re, auteur de lAryabhatiya ASHOKA MAURYA : premier empereur qui unifia lInde au IIIe sicle avant notre re ATMAN : mot sanscrit, notion fondamentale de la pense indienne qui correspond en partie celle de lme ; identit vritable BHASKARA : mathmaticien indien qui vcut aux VI-VIIe sicles aux pages 13, 14

1, 2, 12, 14

7, 11, 17

6, 9, 15

4, 19, 20, 23 3

BHASKARACHARYA : astronome et mathmaticien indien du XIIe sicle 17 BRAHMA : nom sanscrit masculin de la personnification du Brahman BRAHMAN : nom sanscrit neutre de lAbsolu ; nom propre de lInfinit indienne 4, 7

4, 17, 19, 20, 21, 23

BRAHMANE : classe (ou caste, mot portuguais) des prtres et des intellectuels hindous qui connaissent le sanscrit BRAHMAGOUPTA : auteur dun ouvrage dat de 628 de notre re o le nombre NUL est dfini comme N N = 0 et o linfini est dfini comme le rsultat de la division de N par 0 GERBERT DAURILLAC (938-1003) moine, thologien et savant n Aurillac en France, pape de 999 1003 sous le nom de Sylvestre II, dont la lgende fit un alchimiste et un sorcier GOUJARAT : tat indien situ du ct de lactuelle Bombay

5, 7, 9

15, 17

13 11

GOUPTA : dynastie qui rgna sur le Nord de lInde aux IVVe sicles

5, 9

SHIVA : lun des principaux dieux de lhindouisme, la fois crateur et destructeur, qui combine parfois sa propre forme avec celle de Shakti sa desse ou avec celle de Vishnou VISHNOU : dieu crateur, quon vnre sous de nombreuses formes

5, 6 5, 6, 7, 11

WALLIS JOHN (1616-1703) : mathmaticien anglais auteur de Arithmetica infinitorum (1656) et de Algebra (1685)

17

YOUGA : lune des priodes, ou saison cosmique, du temps hindou. Les Quatre-Yougas forment un Grand Youga, une Anne cosmique de 4 320 000 ans

6, 7

Centres d'intérêt liés