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Lhomme et son cerveau, plus quune machine ?

par Peter Clarke Dpartement de biologie cellulaire et de morphologie, Universit de Lausanne

Le problme: Si la religion et la foi, et mme toutes nos penses, motions, et actions rsultent de lactivit du cerveau et si nos cerveaux sont des machines neuronales alors ???

Le cerveau dtermine toutes nos penses, motions, et actions La notion que le cerveau est le sige de notre esprit conscient a son origine chez Alcmon de Crotone au 6me sicle avant Jsus-Christ. Accepte aussi par Hippocrate, cause des consquences chez des patients ayant subi une lsion crbrale.

Lapproche mcaniste moderne de lesprit a galement des racines anciennes : Dmocrite, la fin du 5me sicle avant Jsus-Christ, a voulu expliquer en termes mcanistes tous les processus physiques et psychologiques, par le mouvement, collision, adhrence et dissociation datomes. Il pensait que lme tait une entit physique, compos des atomes les plus lgers et Hendrick ter Brugghen, subtils, et que lme fait mouvoir le corps . Dmocrite en train de
rire (1629)

Les hommes devraient savoir que du cerveau, et du cerveau seulement, viennent nos plaisirs, nos joies, nos rires et nos larmes. Cest grce lui, en particulier, que nous pensons, voyons, entendons et faisons la diffrence entre le beau et le laid, le bien et le mal, lagrable et le dsagrable. Cest la mme chose qui nous rend fou La folie vient de lhumidit
Hippocrates 460?-377 B.C.
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Contre Descartes

Descartes (1596-1650)
Analogie entre le corps (y c. le cerveau) et une machine hydraulique Les animaux sont des machines hydrauliques, mues par les esprits animaux" (du latin anima, une me, mais trs physiques) qui coulent dans les ventricules et dans les nerfs. Lhomme: me raisonnable (= res cogitans) + machine, interagissant dans la glande pinale Modremment controvers (philosophie condamne par lglise catholique en 1667 aprs sa mort).
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Galien (129-199), de qui est driv le concept des esprits animaux, avait dj considr la question si la glande pinale pouvait rgler leur flux, et avait conclu que lide tait "ignorante et stupide".

il me serait plus facile de concder la matire et lextension lme, que la capacit de mouvoir un corps et den tre m, un tre immatriel Princesse Elizabeth de Bohme Descartes, 1643.

Princesse Elizabeth de Bohme 1618-1680

Julien Offroy de La Mettrie (1709-1751)


Concluons donc

Paul Heinrich Dietrich Baron d'Holbach (1723-89)

hardiment que lHomme est une Machine (LHomme-Machine, 1748). La Mettrie niait lexistence dune me (lme rationnelle de Descartes) diffrente du corps (Histoire naturelle de l'me, 1745). Scandale, rfuge Leiden, o il a publi Lhommemachine (98 ans aprs la mort de Descartes). A d senfuir, encore, la cour de Frdrique le Grand de Prussie.
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22 and plus tard, mmes thses publies par le Baron dHolbach dans Le Systme de la nature (1770). Beaucoup moins de controverse, rimprim 6x en 10 ans.
Ceux qui ont distingu lme du corps, ne

semblent avoir fait que distinguer son cerveau de lui-mme

Salon parisien, lieu de rencontre rgulire pour les encyclopdistes tels que Diderot, ainsi que des intellectuels britanniques tel quAdam Smith, David Hume, Horace Walpole.
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Lattitude de La Mettrie et von Holbach est actuellement trs rpandue. Lhomme-machine

Le cerveau semble tre une machine neuronale qui na pas besoin dune me spare parce que :
Cerveau Machine Une machine est constitue de diffrents composants (par ex. transisteurs) Les composants sont constitus datomes et de molcules

Lhomme neuronal Jean-Pierre Changeux (1983)

Le cerveau-machine Marc Jeannerod (1983) Le cerveau, la machine-pense B. Andrieu et coll. (1993) Machine-esprit Alain Prochiantz (2000)

Le cerveau est constitu de neurones (et dautres cellules) Les cellules sont constitues datomes et de molcules

Les atomes et molcules obissent aux lois de la physique et de la chimie Les intractions entre les cellules/composants obissent aussi aux lois de la physique et de la chimie, qui sont (presque) dterministes. Lactivit du cerveau semble tre la base de ntre exprience consciente et la cause de tout notre comportement.
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Transmission lectrochimique la synapse terminaison de laxone


Jonction neuromusculaire (Heuser) 1 m

potential daction

Ctait partiellement cause de mon intrt pour ces questions que je me suis lanc dans la recherche sur le cerveau

e fent

cellule musculaire
vsicule arrim fusion synaptotagmine calcium

vsicules fente

fente synaptique
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calcium lev
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Lactivit du cerveau semble tre la base de notre exprience consciente et la cause de tout notre comportement.

Effets de la stimulation du cerveau


Physicien militaire allemand, Eduard Hitzig, juste avant 1870 a tudi des patients qui avaient perdu une partie de leur crne en bataille laissant les surfaces de leurs cerveaux exposes. Stimulation vers larrire du cerveau a provoqu des mouvements oculaires. Par la suite, Hitzig a collabor avec Gustav Fritsch, en stimulant les cerveaux de chiens. La stimulation du cortex moteur a provoqu des mouvements des membres. Nayant pas de laboratoire, ils ont fait ces expriences chez Hitzig en utilisant la coiffeuse de son pouse !

Eduard Hitzig (1838-1907)

TEP de lhmisphre gauche

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Walter Hess (1881-1973) a stimul lhypothalamus de chats

Wilder Penfield (1891-1976)


Stimulation crbrale chez des patients pileptiques conscients (annes 1950) Mouvements Etincelles de lumire, bruits, odeurs. Ils hurlent contre moi pour avoir fait quelque chose de mauvais . Suite la stimulation daires pileptiques du lobe temporal : Souvenirs complexes. une salle quelque part. Je pouvais voir les bureaux. Jtais l et quelquun mappelais un homme se penchait sur un bureau ayant un crayon dans sa main droite. ( Plus rel quun souvenir )
Oh mon Dieu, je suis en train de quitter mon corps
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Colre Peur Soif Faim Sexe Sommeil Hypothalamus

Aussi bien des athes que des croyants ont t troubls par lide que la science mcaniste soit applique la psychologie humaine: Les scientifiques modernes insistent sur lunit totale de ltage suprieur et de ltage infrieur, et ltage suprieur disparat. Dieu et la libert ny sont plus tout est dans la machine.... dans leur naturalisme ne reste plus que la physique; la psychologie et les sciences sociales sont galement dans la machine (F. Schaeffer, Dmission de la Raison, 1968). ltage suprieur : le spirituel, lesthtique, lhumain; ltage infrieur : les sciences, la logique, la raison.
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Si le cerveau est une machine : 1. Quen est-il de lme ? 2. Quen est-il du libre arbitre ? 3. Ne sommes-nous que des machines ? 4. Est-ce que lanalogie machine attaque les bases de notre spiritualit et de notre humanit ?

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1. Quen est-il de lme ?


On est mort, quand le corps, spar de lme, reste seul, part, avec lui-mme, et quand lme, spare du corps, reste seule, part, avec elle-mme. La mort nest pas autre chose que cela, nest-ce pas ? Socrate, dans le Phdon de Platon. Chrtiens qui ont adopt le concept noplatonicien de lme - Origne et Augustin - Aquinas?? (Mais: Lme est la forme du corps - anima forma corporis) - Luther et Calvin - Descartes - Beaucoup de chrtiens aujourdhui Nous naurons rien faire avec la suggestion fantastique que les racteurs supersensitifs du cortex ragissent linitiative dune me presque dsincarne. (Austin Farrer, 1957).
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me et esprit dans lancien testament


Nephesh: mot le plus souvent traduit me dans lAT Premier sens: vie, vitalit, avec connotation de mouvement. Beaucoup de sens variant de personalit sang. En Gense chap. 2: tre vivant or me vivante . En Gense chap. 1: les grands poissons ou grands monstres de la mer . Ruach: mot le plus souvent traduit esprit dans lAT Ide de base: air en mouvement, vent , souffle de vie que toute la cration animal partage avec lhomme. Quand traduit esprit: vitalit mentale exprimant toute la personnalit, ou bien des penchants et dsirs humains.
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Ame et esprit dans le Nouveau Testament


Mots disponibles trs chargs de connotations dualistes venant de la philosophie grecque Psyche (quivalent de nephesh): vie dsire personnalit. Doctrine notestamentaire de la rsurrection du corps - Trs loin du concept platonicien dune me ternelle et immatrielle. - I Cor. chap. 15: rsurrection de Jsus, et de ceux qui appartiennent au Christ . Corps spirituel pas une me ternelle, dsincarne. - I Tim. 6: 16: Dieu, ... qui seul est immortel . - La Bible nenseigne nulle part la notion dune me dsincarne ou dune me intrinsquement ternelle. J.K. Howard: Man does not have a 'soul', he is one. (Lhomme na pas une me, il est une me)
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Est-ce que jai besoin dune me ternelle pour garantir mon identit?
Si je nai pas une me ternelle inchangeable, et si javais un nouveau corps au ciel, par quel critre est-ce que ce serait moi? Mme dans nos corps terrestres, la continuit de la matire nest pas ncessaire pour la continuation de mon identit: - turnover des cellules et molcules, mais conservation de la structure de linformation - comme un pome retient ses qualits essentielles sil est retap. Transfert dun programme informatique un nouvel ordinateur.

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Dualistes contre monistes lors du 18me sicle


Pourquoi les livres de La Mettrie ont-ils cr un tel scandale ? Dans le dbat suscit par La Mettrie et von Holbach, les exprimentalistes chrtiens ont souvent argument contre le dualisme. Influence forte du dualisme Cartsien Dualisme enseign officiellement par lglise Catholique Beaucoup des arguments de La Mettries ntaient pas contre le Christianisme, mais contre le dualisme - Hritier intellectuel des empiristes Bacon, Locke et Newton, qui taient tous chrtiens. - Il adopte la doctrine diatromcanisme de lempiriste hollandais Boerhave (le corps une machine), tout en attaquant les rationalistes tels que Leibniz et Wolff. A. von Haller: O un Hobbes a dout, un Newton a cru; o un Offray (La Mettrie) a moqu, un Boerhave a ador
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Joseph Priestley, ministre nonconformiste anglais qui a isol loxygne: - dualisme entre matire et esprit d une contamination du christianisme biblique par la philosophie grecque. - a rejet lide dune lme immortelle, parce quelle rendait la doctrine de la Rsurrection superflue.
Joseph Priestley 1733-1804
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2. Quen est-il du libre arbitre ?


Si nos cerveaux marchent de faon mcaniste, notre comportement doit tre prdtermin. Alors comment pouvons-nous tre libre? Comment pouvons-nous tre responsables de nos choix sils taient prdtermins avant que nous les ayons faits? Comment pouvons-nous tre responsables pour notre comportement sil a t dtermin non par nous, mais par les lois impersonelles de la science?

Trois types de rponse: (1. Dterminisme dur) 2. Compatibilisme = dterminisme mou (Spinoza): accepter la prmisse dterministe, mais dfendre la responsibilit humaine. (3. Libertarianisme: argumenter pour lindterminisme, par exemple en invoquant le chaos quantique) () Manque de temps

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3. Ne sommes-nous que des machines ? Un argument compatibiliste incomplet : la diffrence entre les contraintes externes et internes
Contrainte externe : Jai cass la fentre parce que ma soeur ma oblig. Elle ma pouss. Contrainte interne: Jai cass la fentre parce que mon cerveau ma oblig. Si mon cerveau na pas caus laction, alors je ntais pas responsable. Une contrainte interne nest pas une obligation. Il reste des problmes ... Nous avons besoin de comprendre le concept de niveaux de discours, et de clarifier lide associe de rduction.
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Niveaux et rduction Les efforts dexpliquer lensemble en termes de ses parties ont t souvent considrs une attaque contre la valeur de lhomme. Votre amour pour Dieu, ou pour votre ami, est rduit lactivit impersonnelle des neurones dans certaines parties du cerveau. A cause de tels problmes: les opposants de la science dcrient son rductionisme certains opposants de la religion vont jusqu lautre extrme et essaient de lexpliquer entirement en termes de science mcaniste.

Niveaux de discours
Message sur un tableau noir : CONFERENCE ANNULEE A CAUSE DE LA PESTE Niveau Suprieur: signification Intermdiaire: liste de toutes les lettres Infrieur: positions des grains de craie

Un systme complexe ne peut presque jamais tre compris comme une simple extrapolation partir des proprits de ses composants lmentaires. . Si lon espre arriver une comprhension totale dun sysme aussi compliqu quun systme nerveux, . Alors on doit tre prt contempler diffrentes sortes dexplication des niveaux de discours diffrents qui sont relis, au moins en principe, en un tout cohsif... (David Marr, 1982).

Critre de la hirarchie On peut changer le niveau infrieur (dplacer les grains de craie ) sans changer le suprieur, mais pas le contraire.

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relations sociales On a besoin de beaucoup de niveaux pour dcrire les tres humains ou les groupes dtres humains tres humains organes systmes de cellules cellules molcules atomes
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Rduction
Rduction - analyse dune entit complexe en ses composants - comprendre son fontionnement en termes de linteraction entre les composants Trois types de rduction (Ayala) 1. Rduction ontologique : est-ce que la vie et lexprience consciente peuvent tre comprises purement en termes de la physique et de la chimie (besoin dune me, lan vital?) 2. Rduction mthodologique: choix du niveau appropri biochimie du chant des oiseaux (3. Rduction pistmologique: puissance prdictive, est-ce quune thorie est un cas spcial dune autre?) Erreur de ne pas distinguer 1 et 2: nothingbuttery peinture rien que des atomes et des molcules
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Machine Cre par un crateur

Lhomme (~ christianisme) Cre par Dieu pour un but


Eph. 2:10: nous sommes son ouvrage cr pour de bonnes oeuvres

4. Est-ce que lanalogie machine attaque les bases de notre spiritualit et de notre humanit ?
Lhomme nest pas transform en une machine par le fait danalyser son comportement en termes mcanistes .... Lhomme est une machine dans le sens quil est un systme complexe qui se comporte de faon rgulire ... (B.F. Skinner, 1972). La plupart des scientifiques acceptent la machine comme une mtaphore ou modle de lesprit.... Je suis arriv la conclusion que cette mtaphore est trompeuse et potentiellement nfaste, mais que ceci rsulte de lignorance prvalente concernant les machines plutt que d un gros dfaut de la mtaphore. (H. Barlow, 1990).

pour un but but dcid par le crateur Connaissance des composantes comprhension du fonctionnement Cre selon un modle Peut tomber en panne Panne est dfinie en termes du but

Vrai pour lhomme aussi Christ (Romains 8:29: ceux qu'il a connus d'avance, il les a aussi prdestins tre semblables l'image de son Fils ) Ne pas ressembler au Christ
2. Cor. 5:17, 21: Si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle crature 34

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Peut tre rpare

Conclusion
1. Quen est-il de lme ? La Bible nenseigne pas une doctrine noplatonicienne/dualiste de lme. 2. Quen est-il du libre arbitre ? Les approches compatibiliste et libertarienne peuvent les deux tre compatibles avec le thisme. 3. Ne sommes-nous que des machines ? Faisons attention lerreur du nothingbuttery (rien queisme). 4. Est-ce que lanalogie machine attaque les bases de notre spiritualit et de notre humanit ? Peut tre dangereuse, mais a des rsonances avec lenseignement chrtien. Ma spiritualit et mon humanit ne dpendent pas dune me dsincarne noplatonicienne, mais plutt de ma relation avec Dieu, qui a cr et qui aime mon me incarne. Ceci est la vie ternelle, quils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus-Christ. (Jean 17 : 3)
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