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FORAINE

Source galli ca,bn f.fr I Bibli ot heque nati onale de France


L'auteur et les editeurs se n!servent Ie droit de traduction et de reproduction a I'etranger.
Cet ouvrage a ete depose au ministere de I'interieur (section de Ia librairie) en novembre 188g.
II a itt! tire de cet oltvrage
50 exemplaires
sur papier de la Mauufacture impiriale du Japon.
PARIS. TYPOGRAPHIE DE E. PLOX, NOURRIT ET dc, RUE x.
LES JEUX
ET
LA VIE FORAINE
HUG UES LE RO UX
ILLLSTRATIONS DE JV1.ES GAR;..IIEH
PARIS
1..IBRAI IlIE PLO.N
K "'L.ON, NOURRlT ET C" . I MPIUMEURS- EOI TEUI(S
PREFACE
Lc premier litre de a livre a Iii: Les Banquistes; 011 /'a tJfaci
pOllr dCII); raiSQIIS qui (; /'cxllmClI paraissclIl excel/wIts: Ie gra"d
puh/ie reM m(/I clllclldu, et il ellt cer/(l"'ument blessi Ics in/tresses
9111" /'aliTaicllt cQlIlpris.
Aussi bien, 8' /'011 COIlSU/U diciiolllJaircs "'etYIIlO/OCic, rut
Irollvera flft mot saitimbanque,pllls rejJa1fdu q U& cclui de banquiste,
celie racil/I! ccrlaillc .-
s. m., de l't"talt"clI saltimbnnco, /,ro)rcmclIt :
qlli sUllie sur lill hane (laNn, saltare in banco). /)e 1IIt "u r,'/al:'clI
a aussi canl ill1 banco, dial/leur de t1'itC(1I/x.
::I'ajullle 'file aprb' Ure ,'cmoll/i (lIlX Uy'lIIulul:,rics dc;.,'
sahimbanquc, ballquiste, 011 vient a cllcrchcr celie du mot banquicr I
011 s'apcrccfJra gU'11lt lIIillle radical blwco" ('SIC011l1l111110 ccs trois
den't!cs. lJallS Ics Joins d 'allirejois, deu.\' j>ersoIllJag-cs UroaiclIl till
,
. .
l} Preface .
peNt treteau, un banc : Ie ckangeur d'or et l'acrobate. Peut-etre
ce banc servad-zl de/a qe tremplin pour mieux sauter au ban-
quier comme au banquiste, peut-etre Jaudrad-zl re111 onter /usque-la
pOllr retrouver l'origine exacte de cette locution dont l'usage est
auJourd'hui si repandu : lever Ie pied.
Quoi qu'il en so it, on comprendra mieux apres la lecture de-eet
ouvrage que l'acrobate contemporain, embourgeoise,
repousse c;vec 111dignatzon un terme argoHque quisemble lui assigner

une commullaute d'origine-avec nos 11l0dernes financiers.
Cetie intolerance n' est certainemellt pas l'ullique etonnement que
la lecturer de ces pages reserve au lecteur. Nous avons fa pretenHoll
de Ie cQnduire au seuzl d'un monde inconnu.
Avant de nous donner a ce travazl qui ne nous a pas absorbes
pendant moins. de trois 'annees, fai Jaz"t des recherches Mblio-
graplliques et lconographiques completes sur la questzon ban-'
quzste. La conclusion a eN que nul auteur Jrallr,;als ou etrallger
merz'tant attention ou e11lprunt ne s'etaitoccupe /usqu'z"cz' de ce peuple
.
original. Le directeur de I'Hippodrome, M. Houcke, avaz"t bien
voulu mettre a notre dZSposz"tlon une serie de IdllOgrapllies publz'ees
en Allemagne. Le texte et la verite d'observaton Jazsaient iet" si
Jort que ces dessins n' ont pu rlOUS etre d' aitcun secours.
De meme pour les Saltimbanques que M. Escudier a publz'es, ala
fin de I'Empire, chez Michel Levy. Le selll merz"te de M Escudier
Jut de decouvrir un suJet inconnu. II eut Ie" tort d'ecrire sans rense-
gllement, sans pz"ttoresque-, sans phzlosopme, avec Ie ton de legerete
. et d'illsupportable badinage qui est commull a presque toutes les
pub/z'catons de cette epoque.
Plus recemmentUll ecrivaill consdellcieux et qui aime les acrobates,

M. Dalseme, a publze SOltS ce Htre: Le Cirque a pied et a cheval, un
,
.
Pn}face.
. . .
ll}
reatetl plus z'nteressant. La bonne grace avec laquelle M. Dalseme
signale dans son lz'vre les emprunts qu'z'l faisaz't a 1lZes publzcatz'ons
m'engage a Ie payer z'd de retour. Et vraz'ment, pour flottant,pour
z'ncomplet que soz't son lz'vre, c'est encore Ie travail Ie plus z'nteressallt
qui ait Ue publz'i jusqu'z'ci sur un sujet neuf.
Ce jugement met hoI'S de paz'r et de tout rapprochement z'mpie Ie
. roman de M. Edmond de Goncourt: Les Freres Zemganno.Bien que
l'observatz'on scrupuleuse soz't la dzscz'pline averee du romallcier,
lui-meme a declare que cette fois-la il avaz't surtout songe a ecrire
un .lz'vre symbolz'que. Ses renseignements Uaient necessairement
superficiels. Tels qu'tls sont,je ne crozs pas que personne ait a celte
,
de meilleure razson que nous pour admirer .l'art et la verde
superz'eurs avec lesquels M. de Goncourt a parte du cirque,formute
sa plulosophie, depez"nt ses passions, de'vine ce qu'onlui celaz't. Et j'ai
l'espoir que l'auteur des Freres Zemganno sera un des premiers a
gozUer la nouveaute de ce travazl.
La lecture du roman dz't naturalzste a progressiv.ement habz'tue Ie
pubHc a supporter dans les lz"vres une assez forte dose de realz'te.
Une foule de jeunes gens ont eaz't a l'imdatzon des ma'itres des
,
hzstoz'res banales dans la fable, valaient siidout par l'obser-
vatz'on consciencieuse des mz'Heux .. Mille enquetes sur les C01Z-
temporaz'ns ont Ue savamment conduites, et les lz"seurs de lz'vres Ollt
.
compulse avec curiosite ces dossz'ers de sociologie.
, II m'a partt que ce qu'il y avad de dans ces romans, de
plus vraz'ment goi'tte des lzsants, c'Uaient les fads d'experience;je me
suzs donc demande si Ie moment n' eta it pas venu de presenter au
lecteur ces fads depouilles de toute fictzon romanesque, dans une
forme ou l'auteur n'interviendraz't que pour coordomzer les obser-
. vatz'ons, pour degager leur phtlosoplzz'e.

.
11' Preface.
L'avlmture de ce Hvre prouvera shette tentatz"ve cstprbnaturee, S'Zt
ya Heu de lui donner suite.

Ce que nous pubhons i C l ~ c' est, proprement, raconti.e par la plume
et par l'imagc, la monographic d'zm peuple inconnu. Ses lOIs, ses
mceurs, ses tradl'tz'ons, ses secrets, ses esperances ont ite salsls,jixes
malgre les retz"cences, les defadcs, les temoignages vaa'llants et
con tra dl'ctO ires. On asszstera a 1'0rganzsaNon du pel/pIe banquiste, .
a la fondatz"on de'ses agences, de ses journaux, de ses syndicats; Oil
suivra Ie bateleur depuls sa nalssance dans la caravane foraine
jusqu'a son apotheose dans fa frzse du drque. Et tout de meme
pellitrera-t-oll dans les ecuries pour sur prendre les secrets du dres-
seur, du dompteur, de l'ecuyer, dans les loges pour demander au
clown Ie real de ses avatars et par quelle fortune, de'venu gentleman,
1'1 s'est un jour rencontre au pays de fantaisie avec Ie gentleman
devenu clown .
. re ne saurazs terminer cet avant-propos sans adresser ici des
remerdements bien vifs a tOllS ceux qui nous ont aides a mener Cl
bomzejin ce travazl, - a noscorrespondants volontaires d'Ameriquc,
d'Angleterre, d'Allemagne et de Russze. Mazs dans ce payemellt de
has dettes nOltS devons une reconnaIssance particuhere au savant
directeur du sermce pllOtograplzz'que de la Salpetriere, M. Albert
. Lon de, II M Guy de la Bretollniere, Ie drcomane bien C01ZIlU, a des
amateurs comme MM de Saint-Senoch, Bucquet et Matllieu. Les
cfzdles que ces messieurs ant Men voulu executer pour nous ant
perm IS all dessinateur de representer les acrobates dans ces poses
intermediaires que l'ceil ne saisit jamais et que la pllOtograplzie
instantanee fa plus rapl'de n'avait pas jixies jusqu'id. Quelques
clzijfres 10lteront mieux que toutes fes paroles l'inestz'mable rarete de
ces documents:
Preface.
"
All mOl's dl' juin J 888, Af. I-Iu/I(;'N(;', 1I0IIS aymlt dOlJlle relldez
VOIIS a I' Hippodromc, fil sallier elJ nolrc presellcc Ie A "guste
'" un al"lisll' de barre fixe. La SodHi d'cxClIrsiolls /rallfaise de
pholoffrapldl', co!idllite par SOil presidellt, Ctait IJt!lJl1f' (Ill grand
complct. Vile Ci1lfJ1ulIIlaille d'appareils avmc,,1 etC drcssh en
bill/erie; cllIlquc amateur ava:1 apporte dOllzc Iflaces. Apres depouil

IClnutl, M. Albert Lot,de "ous remit DlX eprcttves qui scliles, slir
::>IX CENTS, (lvaiellt elC JlllfCes de Hragc; CII examell,
CLICHES, eu tOIl/,jurcllt consenlis par Ie p&illtre. fls oul ll/spirt
la sene de sallIs piri//cllx If!/( /'011 I,-ollvera all cllllpilre des
C\' MNASIARQUES.
H UGUES L E IIOUX.
PREMIERE PARTIE
LES BANQUISTES
,
, ~ , "
",". ~
CHAPITRE PH EMIER
I:ORGAS I SATI ON
Les P:.risicns vivcnt d;lIls line scanda lCIISC ignorancedeset res et
du mi lie u oil ils se IIlClIvcnt. C'C5t ainsi que, friands d'exhibit ions
curicl1ses, jam"is ils Il C sc som SCriCliSCIIl Cllt cllqllis de ]'originc, de
Iii vi c inlime, des condit ions de rcc rUlcmcnt de tous ees mcrveil-
leu...: artistes qu'its applauclissent dims leurs cirques, dans leurs
theat res-concerts, dam; leurs salles de spectacl e. J' :1 i souvent
enlendll des personnes soi-dis:ml bien illformces, c\ qui parlaient
avec be:mcoll p de reticences el de sous-cntenclus, affi rmcr qu'i l
cxistait de par Ie moude des fabriqlles de 1ll0nSlres, des conse r"a
toi res d'acrobalcs, des bureaux de placement de saltimbanqncs;
- que 1'011 pounai!, en cherchant bien, - avec I'aide discre te dc
b police, - dccotl vrir des succursalcs de ccs etablissements pitto-
resqnes dans les cours dcs miracles du vic \lx Paris.
Ceci es t Ime histoire ; 1 fai re pent" :lIlX lIlanllotSj it faut ta laisset"
s'cm"olcr avec III poussiere des de moli t ions, e t acco,der votre
con fiance au present livre; il n'a d'autre ambition que de ' "OUS
apprelldre slIr cc sujet lIl),slcricux la verite tell e qu' t:lle est.
)
-
Les Banquistes.
Ce n'a pas ete l'affaire d'un jour de reunir to us ces documents.
J aloux qu'il est de sa liberte, Ie sal tim ban que ne cause pas volon-
tiers avec ceux qui l'abordent. Il faut user des longues patiences
qu'ont pratiquees les voyageurs dans leurs relations avec les sau-
vages, avant d'entrer dans l'intimite de ce peuple encore aussi
epars, aussi varie, aussi bariole, aussi vagabond que ses aieux les
Zingari, qui, la guitare au dos, Ie cerceau a la main, les cheveux
noirs cercles d'un diademe de cuivre, ont traverse Ie moyen age,
proteges contrela haine des petits et contre la cruaute des grands
par Ie talisman des terreurs superstitieuses.
Cette tribu, carrefour de toutes les nations et de tous les types,
s'appelle, dans un argot special, la ballque, - il y a la grande et la
veNte / - ses membres se nomlllent les banquzstes.
De longues heredites, une selection toujours dirigee dans Ie
sens, - celui de la force et de l'adresse, - a fini par donner

un caractere special ace peuple international. C'est, au pointde vue
des instincts superieurs, Ie gout de l'aventure, une surprenante
facilite a parler to utes les langues, a s'assimiler toutes les civilisa-
tions; d'autre part, au point de vue physique, un etrange amalgame
de qualites qui selllblent s'exclure : la souplesse italienne, la
froideur anglo-saxonne, la tenacite allemande. J e ne cite pas l'ap-
point des qualites dans la fabrication de ces libres
,
citoyens du monde : la terre de France est si douce a ses enfants,
que ceux-la memes qu'ont tentes la gloire et les perils de l'acrobatie,
ne quittent point Ie pays natal. Statistique en main, les
entrent bien juste dans une proportion de cinq pour cent dans la
tribu des banquistes qui circulent autour de la terre.
Ils ne sont pas si nombreux qu'on pourrait Ie croire, ces saltim-
banques : en tout, quelques lllilliers. Mais la terre n'a pas d'h6tes
plus libres que ces hommes, en qui Ie poete Theodore de Banville
a salue les freres des oiseaux, les habitants de l'ideale cite ari-
stophanesque. Seigneurs de leur bon plaisir, ils n'obeissent a d'au-
tres lois qu'aux conditions de leurs engagements volontaires. Ils
L' organ isa ti 0 n. 3
fuient la guerre, ils fuient Ia peste, ils fuient la rume. Quand Ie
ciel s'assombrit, ils bouclent leurs malles, ils montent sur les
passerelles des paquebots, ils s'en vont vers les pays de la gaiete
et de l'or.
Le seul tracas de ces VIes insouciantes, c'est la question des
engagements. L'habilete avec laquelle les banquistes ont tourne les
difficultes que pouvait amener dans leurs affaires la necessite d'une
existence exemple tres remarquable de ce
chez l'individu Ie
nomade, est un
pratique que developpe,
stante habitude du
moms cultive, la
voyage.
sens
con-
Disperses aux quatre coins du monde, les banquistes se sont mls
en relations constantes avec les directeurs et les z'mpresarz'z d'abord,
certain avec leurs camarades ensuite, au moyen d'un
gences et de journaux speciaux a la corporation.
nombre
La doyenne de
pu blications, c'est
ces
The
Era, qm se
Londres en
publie
langue an-
glaise. TIle au- Era
J
jourd'hui dirigee par
Edward Ledger, Esq.,
fondee en r837. a
C'est une sorte d'indi -
cateur de
pages
du
vingt-quatre
colonnes, SIX
format ordinaire
des journaux anglais et
du pnx de SIX pence.
Dans Ie titre, l' ecusson
royal, porte par Ie lion
et la licorne, separe les
deux mots The et Era.
THE ERA
La moitie du journal est remplie d'adresses dans ce type
d'a-
4
Les Banquistes.
Miss FLORENCE WEST
Address
10, Elm Tree road, N. \TV.
Miss MINNIE BE LL
Disengaged
Crystal Palace
Tontes ces adresses sont rangees par ordre alphabetiqne. Un
directeur peut decouvrir en nne seconde 011 se trouve momenta-
nement Ie immero avec Iequel il se propose de traiter.
Le Era sert d'ailleurs de boite aux Iettres a tous ses abonnes.
Une rubrique speciale est ouverte sous ce titre:
. The ERA LETTER - BOX.
Suit en colonne la liste alphabetique des personnes au nom des-
queUes un pli a ete envoye aux bureaux du journal.
Adesoll) M.
Atleyn, Madame.
Barry) Mz"ss Helen.
C h e l l z ~ Miss Ennzizza) etc.
Le reste de I'Era est cons acre a des comptes rend us artistiques
de tous les spectacles du monde et, naturellement, aux offres
dJemploi et aux reclames.
La fantaisie la plus extraordinaire se donne carriere dans la
redaction et la disposition typographique de ces reclames. II s'agit
d'accrocher l' ceil a tout prix. Un artiste de merite n'hesite pas a se
payer toute une colonne dans laquelle, horizontalement, diagona-
lement, en croix, en X, il repete trois ou quatre cents fois de suite
son nom et ses qualites.
] e releve et traduis au hasard des colonnes de I'Era les reclames
suivantes :
UN JEUNE HOMME, completement desarticule, desire contracter un engage-
ment avec une troupe voyageuse.
Cet artiste s'intitule indifferemment sur les affiches l'ho1Jlme-caoutcholic ou
l'ho11l11le-serbent. II se charge des roles de singe dans les pantomimes.
. ,
Central- IUr oes Oirecioren uno Kunstlern
d"
Circus, V arietebiihuclI, rei,senl\cn Theater Ulld Sellaustellullgen.
Chef .. edactcur: C. Kraus, Dilsseldorf. Verantwortl. Hedactcur: Hermann Otto, Dusseldorf.
Druck und Verlag von C. K r a us, Wehrhahn 28 a, Dusseldorf.
------
.UOIf Auut
ll
f'rachein& wiichcDtlicb Sonntag's, kinn dur('b jedtl und jt:dtl llnchbandlung 1n- UTid
Ia.ndos bewgen wMJ,m ode,r "dt'! ,"geo ein VOD ltI. 3 -, varln'.r 81nd,
r ..g ... lu.ilUllg untcr Krt!u!.haud St"duu!!, :l.u!ll,I,"lllldH',' Ba.nkn"lt'n_ge$taUct; bel egentndler .Ut>b.. ,mlUl'lllng
lifldischer l'\J9tllo:r.rktlD iii' Vi",tel dc.:J Bdla-gel! Int.hr llln:t,ul;ulDdcn fur cnhtt'henden \'1'1 Umw<.'1:h&elullg"
Dell Abonnenten stehen in jeder Nummer '2 Zeilcn Unum fill' Erw1i.hnuug lIU'Cl' Adrcsse
zur Verfiib"llng. Fur jede Mchrzeile winl 1 Mark berechnct.
An'e.Jgeb pro Jogcspaltclle Zelle 20 Pig. Reklame pro 3gcspa.ltclle Zelle 50 Pfg. Die Zeilcnzahl wolle mn.il
geflUlIgst selbst lJeslimmrm und dcmcntsprecheml dell Botrag eiusellden.
Alltn Anlragtn lind Auttragen sind postmarken 1m Werth8 von 30 Pig. belzulegen.
deut8zh, englisch, fl'anzosi3ch und ltalienla'h
No. H7. Diissfl\llo .. f, -1. Dccemhc .. 181l7. Ii. Jnh .. gllllg.
Signorita Rosita de la Plata,
die erste Jookey-Reiterin der Welt, aus Sud-Amerika.
der Presse:
. "Del' Circus H. Herzog \"er
samwclt Tlmse.;
do .... OR tuschauern in c1('r
rie.sigen. Bretterbude a.u f dolO
Uisma.rckplatz in Dresaen llnrl
.... iele unserer Leser dlirften
tlort schon mallclien
ten Abend zugehrachl lillben,
III tieLerhaft(lr Eile sich
die eim:elnen Piecell; wir Le-
wundel'll die schijnen, scHencu
Pfartle lIml illl'o vUl"zUgHche
Dressur, nber die
urlwmischen Tries del" Clowns
lInd "penden cineI' unmuthig-en
Panueau - Rl;litcrio leLh.'lften
PlOtzlich putum oin
paar heben
ihl:.tJ gr08sco Opcrngllckel' .
scimuen mit Spanuung
unch .der den Stnlleingang
verhiiUeuden Portiere. "Jetzt
komhlt Rosita de In. Plata!"
spricht ciuer Yon ihncn
\-or sich hin UiHl in Jem.
selben trabt aueh
!icholl 0111 Jlrlichtigel' SchilU-
in Jia b.bnege nnd lJinter
ihm spriug't, sieh bez':lUberlHl
nneh IIl1en Seiten vCI'neigt:!lld,
ein
Jubelmlel' Bbifall begri.isst die
llmuuthige D;lnlo - cs ist
Uosita. de 111. Plata! Sic geniesst mit Hecht den
Jockeyreiterin der \\' e1t. Mit
\'ollendcter Sicherheit und unnachahmlichcl' Grazie
sia Doch nie geselteho Tries Ausfithrung'".
Erhijht \Vird ihre Anziehungs
kraft uoch dUTch ciuo an
muthige und ein
sehr ti()ttes Aut't,eHm. Die
klihne Reitcrin i$t in Buenos-
Ayres geboren und steht
gegenwurtig "1in, 18.
jahre. Ais Eleyin' '495 berUhm
ten Circusdirectors Cottrell)",
lVeitvcrbl'citcteFullliliu
.\10 '"iel.e hervorragende arti-
"tische Elemente hirgt, WAr
sin schon frUhzeitig in del'
Manege zu Hause und
pUpJlto aich gar hald als ein
cquestrischcs Talent
cr.sten R:mges, welches von
kciuer Jockey Reiterin del'
GegeuwA.t Ubel'troffcn wcro:en
clitl'fte. Der .sagen. "grosse
Jockeysprung", dol' Sprung
aua der Manege auf
tlicken, gclingt ihr unfehlbar
dehou Leim Cl'stsn Male ,-
sine Leistung, welche ullen
Zuschauern Staunen lIud jl1.
belnde Bcwuuderung al:!l'ingt.
DiejungBDamc ist cine
Sattelrdt"erin in optima forma,
bei welchcr siel. Kulmhcit mit
Gl'u:zie und Eleganz pl\Srt.
Ocgellwiil'tiz macht diese pbii
nomenalo Klinstlerin aino
'l'ournee durch Deutschlalld
uud iibcrall, wohin sic kommt,
i:st ihr cnthusilistischer DcifaU sic)lCr, Vielgefeit:rt
uncl \'iclLesllllgcn 1 staht R.osita de In Plata
\'01 del' glauzenclsten Carriere, die je einer Ueiteriu
prognostizil't wurde!"
6 , Les Banquistes.
MISS MAGGIE Violette (barres fixes) est libre de tout engagement depuis
Christmas. '
,
UN PERE DE FA MILLE offre a MM, les directeurs une jeune fille de
quatorze ans qui n'a qu'un rei! place au-dessus du nez et une seule oreille sur
l'epaule.
The Era a un concurrent americain egalelnent redige en langue
anglaise, The New- York Mirror. Ce journal n'offre qu'un avantage
sur l' Era: il publie des portraits.
De son cote, l' AllelnagIie edite deux j ournaux de banquistes :
lB. Jahrgang.
P"E">="-"'" -,....,..".
n" .. REVUE" I
j ... nud ill
lin ..
In I<lld 111111','
, N\.> .lG1U'1L nl .
';0,;1."':1 "
"" " . , .... pm Q"""""I (.Iab!'.... AbullllO'r....m ;'Ilk.
.o:tft1!gl ...

UI"O K",'LLJ:lcu,u
I 11... b oUeu l.Iimll'ru.
l'u'lmllrL.:"1I .... 1"1.: n
,,11.-1 .....
Iii 1!":IIIi11I1Il"LI.
.. ;pondt:f1"_ ct""hciL !'mll_ I
<Iud
I d;- Itoon':lilJh 00

Borlin. dell 17. 1888. II.

.
.\llll'ill'l'll j\ir " ... ,."1,,,.
,ps.II.igo Zi.!il,\ t,.'u Jlfrl"l)k.
I ...i [Ii." \wl'.plllllllol I
p:riw flO I'r.
IIn1 .. I'illi't i
l(cdll.lllli iu tli., "><til'",. I
W .l"bl oImrul:dllll, Ihl ,jill
! Illit "irIlU.hdl,j,..I.I.
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ImOUUrel,dell AII"",,,-!",
b"b"I' '
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in jl'lCU!I' ;.:,I'!.j.
': :'".'i .cr, HlUlti. AUll!II11.l
, lUI' \'Pr'
.. ',. 'li..:IJII!I, ?oell. Ili"lIr
Inw,tlj'U$Jllci&,
!
" Ath'l! AUf.L,.;';;: .tll.! I'a-'-
IllIl!1ien Inl 1<111:
, :U1 1'1. 'I
' _.

CENTIlAl.OHOAN DEll CIIlCIlS, V ARIE'l'E> UN]) SPF.PIALl'l;An:N.RDHNI\N ..
DEli SCHAmm:LI.RR UN]) REISENIlEN
l'un, sous un titre la Rez1ue / I'autre, beaucoup plus iln-
portant, se nomIne Der ArNst. Le sous-titre cOlnplet est: Cen-
tral- Organ zur Vern'littlung des Verkehrs zwzschen Dzrectoren
und Kunsttern der Cz'rcus) Varietebiihnen) reisenden Theater und
Schaustellungen. Le journal est imprime a Dusseldorf; il a pour
Chefredacteur M. C. Krauss.
L' or ga nisa tioll.
7

Ar''-st a ete ronde il)' a SIX ans, II a I'aspecl d'une revue
hebdomadai re de "ingt feuillets partages en trois colonnes. Une
,
,
M. c. l<.tU.: S5.
gravure sur bois, qui occupc Ie front ispice
ct tout Ie cOte gauche de 13 premiere page,
represente diverses scenes de cirque et
de thc1'ltre, des 1lreur.; faisa nt ec1ate r
des chevaux fmnchissant des
ban; eres, des ccuyeres 1II 0nlant en haute
ecole, des lions prives, des nains, des
gcants, des pierro!s, - tont Ie cirque el
tonte lot faire.
On relrouve ici, comll1e dans Ie Era,
les longues enumerat ions al phabct iques
d'ctablissements roulants et fixes,
liSles d'adresses d'artistes engages on
disponibles. Ces recJames sont presque
to utes rcdigees dans un charabia extra-
ordinaire, qui laissc bien loin derriere
SOl l'ingeniosite dll sabir " : telle cette annonce, la premiere
venue, 6trangc salade de mots angiais, latins, italiens et
allcmands :
MISS ,\DKJENNF: AKC1QU, la rcine de I'air, la plus grande Equilibriste
a(rienne de l' El'oqut:, - Nee plus uhr.t - senn Rival, fTC; ab August 1888,
East -f . theStr. NewYork.
II est Ires rcmarquable quc Ie puffisme anglais cl amhicain a ici
IOllt a fait disparu. Le serienx, I applicat ion du caracl ere allemand
se trabit jusque dans la disposition typographique de cc journal
d'aerobatcs. II est imprimc ;tYee la nellete ct Ie soi n d' un catalogue
des librairies tJe Leipz.ig. Les noti ces biographiqucs, les nj!:croiogies,
la rubriql1e des accident s, les VariclebiilllleJl sont rediges avec un
souci t Out a fait minlltieux. Une place es, faile d'ail-
leurs a la lilterature dans cetl c publicati on singul iere. Lc dewier
8
l. es Bal/quist es .

numero de l' A rtl st public e ll fcuill eton Dalllol/ s IVa/tell , roman de
Ott o vall Ell cndorf. II est aise de COlli prend re quels se r vices de
sClIIblablcs journaux peuvent rClldre aux ban quist es.
- Pour dire Ie " rai, me contail un jou r run d'c ux, Il O US n';1\'ons
pas dans Ie monde d'aulrc home que la peti te case d'annonce, all
cell X qui IlOUS COll ua isscnl n cnncnt cher cher de nos nouvelles, all
ron apprend ,'aventure de nos engagemcnts, de nos succes, de nos
accidents, de nos mariages, de 13 naissance de nos enfants, de
notre mort.
Entre Ie banqui slc qui un engagement par la "oie de!;
jonrnaux ct Ie dirccleur touj ours a. la recherche d'un IHllll c ro
eXlraordinaire, devait necessaircment su rgir un troisiCIllC persoll -
nage qui s'occup[\l de mettre en rappon les tins avec les all lres,-
Ie courtier qui se ll! ve partoul elltre I'otl"rant el Ie demandeur.
EL en eife t, it celie heurc, les principales vi lies du Ill onde ont
It . WOSII<$KT.
leurs agents de banquistes. Ce sont des pe r-
sonnages consid.srables et qui gagllenl gros.
Les plus conn li S sll r Ie cont inent sont
MM. P ilravici ni et Warner , de Londres;
Hi tzig et Wulff, de Berlin; Wild, de V iennej
Hosinsky, de Paris; Nael Salsbury, de New
York, qui, pendallt l'Exposition de 1889,
IlOUS a fail voir la vie sauvage dll " ' ild-
\Vest transport ee a P aris dans Ia pe rsonnc
du celebre Buffalo- BiH e t de ses Indiens.
L' histoire de I'Agell ce Rosinsky vaut la
pei ne d'e trc COlllee, car, ;\ ceue hcnre, d ie
est si flor issante, qu'cHe a de place, au profit
de Paris, Ie nlarche des engagements , qui
siegeilit precede nun em ;\ Londres.
V Oll S imaginez bien que \' on u'arri ve point ;1
ouvrir nn bureau de ce genre sans avoir traverse quelques a\'cntures,
CI, de fai t, R. a e u unc cxistc nr.:c des plus accidcntccs.
L orgallisal iolt.
.9
C'esl nux E lats-Vnis, dans ]a frequentat ion de Barnum, qu'il a
pris Ie gOil t de 1a profession. Manager de plusicurs tronpes :UllC-
ricaines, il a CIC directeur de thc;Ltrc tonr t Ollr a Saint -Lollis
dll Mi ssouri el A New-York. Les
affaires et aient prospcrcs, ct, avec un
associe, Rosinsky avait Oll\'ert nn
cirque pour l oute la dll ree de l'Ex
position de Cincinnati, lorsqll 'utl
accident bien impre\'ule ruina.
Un soir, Ie fi ls de son
lin grand gar((OIl de vingt-cinq ans,
sourd-lIllIcl, unc espcce de brUl e
robllstc c t d:l.I1gerellse , \'oulnt
cn trcr de force dans la loge
d'nne ecuyhe qui qui lt ail ses
velemenlS d'exercice. On cou-
r
I'll t cherchcr un policeman. Le
sourd-muc i lira un revolver de
sa poche, fi l feu sur Ie police-
11. HMI,
lIlan et Ie l ua raide.
f'olin-lkrgere.
eel assass inal ell l la conse-
que nce que 1'011 pOllvall prevoir: la fe rmet ure dn cirque. 1<uine,
R. Rosinsky recommen\=:t Ie cours de ses \oyages.
Quclques mois plus lard, Ie famcux Brigham Young l'appelait a
la direction du thea tre des Mormons. J' ai prese ntc men! SOliS les
ycux un nume ro du journal 71u: Salt Lake Dati), H erald, Ie HiI'll/II
qll Qlith'en till Lac Sale , dans leqllci se t rouve, a la date du
c Sat urday mormng, May 1875 :t, un advertiscmenl :t ai nsi
con(( u :
5,,/1 TI,(""""
Til lS
The WOlillerful
J AC" LIn' It A M I I."
AcroOOl.'o ami J..:YlIIllasts.
.. Manager
,

)I, "leTOR
L es BOl/quistes,
La an nee, engage par Sari, Ie
fondateur des Folies- Dergcrc, R. Ro-
sinsky t ra.versai t la Illcr avec 1;1 famille
J acklc\'_
,
II fut tout de .mite frappe dn pe t it
nombre d'e toiles connues a Paris, et, pour
les aui r er, il fonda , en 1875, une age ncc
d'art istes , Scs affa ires a li t pris
nn lei dcvcloppclllcnt, que \'a-
gence Rosinsky est :lujoll rd' hni
en re lat ion avec des corres-
pond ants d isse m i nes (l:J Il S ta ut es
les grandes vi lles de I' EII l' opc
el du mondc, Un scul chifTre
pOll rr3. indiquer I' import ance de
ces alTai res. La depense :mnuelle
de l'afr ranchissement des lett res
depasse elix mi ll e fra ncs,
L'agent des acrobalcs louche
une sonllne de di.'!: pour cent
l OllS les e ngage ments Qu' il
a procures, Pour evi ter (ante COIl -
testat ion dans la perception de ee
droi t , on indiquc dans les l raites
que Ie tant pour ccnt de I'agcnt
sera ecart e par Ie di rectcur lui-
memc des appointement s rem is a
l' anisl e, :, la fi ll elu pre mier mois.
EI ees appoi ll lclIl cnts iOll t parfois
Ires cleves.
Pour faire la comparaison des
I sommes autrefois allouees au . ..: ar-
tistes du cirquc avec trai tc ment s
L 'orgo lIis at i 011.
"
qu 'on leur oelroie alljourd' hui, j'3i ete eonsu Iter, dans les archives
de M. Franconi, un vieu ..... manuscrit dont Ie titre exact est: Reg/site
persol/nel tlu Cirqllc,et qui remonte tout juste a cinquante :II1S.
On}' voi t qu'c n 1838, les eenyers Auriol, Lalanne aine, Lalanne
(Pierre), Lalanne (Paul ), Lalanne (Joseph), et aient pares, Ie
premier' cinq cents francs, Ie:::. <.Iutn;:l; deux cent ciuquante Iranes
par fjlfi1lzaillc.
L't!cuyCre etoi le, l\llie Lueie Linski, reeevait alors trois cems
francs, ses c,lIl1lrr,ldes cent, cinquante et vingt-cinq francs,
egaiement par qninzaine.
Quatn:l ans plus lard, en 18_12, Auriol,
dOll t les sucees vont croissant, a VII dou-
bler ses appointements. II t ouche mille
fnlllcs par quinzuim;, soi t deux mille fl,tllt;l;
par 1I10is, el I'ecuyere, Mile Lilianne, sept
cents francs.
Aujourd'bui I IInc bonne ecuyere de
pallllMII se p:iyC frequellllllcnt deux mille
francs par mois, quinzc cents francs
un clown sauteur, trois a quatre Illille
francs IIlle famille d'aerobates, de
sept ("f>IlI<; ;\ sept mille francs un
aniste isole dont Ie travai l est extra-
ordi naire. Ces prix ont ml!mc
parfois depasses. Le cl octeur Carver,
Ie lireur, etait paye quinze mille
fmnes par Ill ois aux Folies.Bergere.

l ...
,
f'. T. IIIRI<I;II .
Leolard, it ses debuts, a signe des engagements de six lIlois all
prix de celli mille francs. Les deux freres Lockhart, que I'agence
Rosi nsky avai r cn,'oyes aux I ndes comllle clowus, sont re,'enu:::.
dresscurs d'elephants, et alljourd' hui, chaeun d'eux, avec sa bete,
gagne dans les soixantc-dix mille fr:lIl CS par annee.
L'ellllmeratiOIl de ces chiffres ne va qll'a un but que j'avolle :
Les iJall q ll i s tes,
fr apper Ia fOll le de res pect et lui faire entrer dans h qu'tlll
bon acrobatc est dans sa p<lrlic UII t: tre aussi exccptiormel que, pal'
exempl c, M. Rena n dans 1a sierlll e. J e nOlllme a dessei n Ie sa \'ant
hi stori en en tre bien d'alllres intelligences d'clite, parce que, dans
sa sagesse, i1 cst certainement persuade que I'rlcrobat ie n'es t pas
moins utile que I' excgesc au dilten issemenl des hommes.
Tout:\ l'henre, a propos du llI<lnager Rosinsky, j'ai ete conduit a
parl er de Barnull1, p, T, BarnulII, I'hollll\lc legendaire dont Ie nom,
i
J. . ' II,f.Y,
AlloOc;,; ct r",lre de u.rnll m.
dans tOllt es les langucs parl ees sur la
surface du globe, sert COlllllle de supe r.
latifampon le an posi tif 1'lIlprcsnn'o,
Ecrire un li vre sur les ilanquistes
et ometl re d'y celebrer Barnum, ce
semi! proprcment raye r d'un COllll uen
t aire dl! Corilll Ie 110 m venere du Pro
phcte.
Happclons done ici , d<lll s ses
trai ts principaux, la biogra phie de
Phineas Taylor BarnulIl,
L' hollJlI1e qui a fait du c cirque
amcri caill lI nc institu tion na t io
nale du lI ouveau lIl onde, est li e
en 181 0, all yillage de Hethel, dans
Ie Connccticut ,
II ent rc done 11 r hcure preselHe
dilns sa quatre.vingtieme an nee. J e renvoie Ie Icel cur curieux de
connattre les details de ceue vie avel1ttl reuse a un li vre quc
p , 1'. Barnum a eCril lui meme pour de ses admi
rateurs ( The Life of p , 7: Barnum, New.York , 1885), et auss i
a un aut re ollvrage qui a et c publi c simultane ment a Paris et :i
NewYork, en 1865, sous ce t itre : L rs B/agues de /'lIlIivers.
J e laisse de l'exode du petit valet de charrue qui quitte
la fefl ne pour sc faire direeteur de journal, je ne considere que

L orgaf1isali of1 .
p:ttriarchc qUI
acheve sa vie dans
Ie \'l llage de
Bridgepo rt
(Conn.), avec
line splende ur
de soleil couchanl .
La, si loin que voiem
ses ye ux, Barnum n'aper-
f;ou que ses domaiucs. A lui
Ie village, a lui les fermes, ;1
h:i les ateliers , a lui les douze
cents oUVllers qUI travaillent incessallllll eni an perfect ionnemem
du Illateriel de ce cirque, que troi s trains spcciaux roulent ca n.
stamment a tra\'ers Ie c o n t i n ~ n t a.nericain, d'un Ocean a J' autrc.
U lie loi ve ut s'opposer au li bre pass age de ces trains sur les voies
ferrces. Aussitot Hamum,par CC(.IIOJIltC, songe a constrllire;\ c O t ~
des chemins de fer existants une \'Oie nouvclle pour SOli usage. Si
la fantaisie lui vient de visi ter l'Emope pendant l' Exposit ioll de
Paris, il SOllhaite acqnerir Ie Great Easler" pour transporter son
mat eri el, scs hOlllmes et ses beles. La tente qui recouvrc son
cirque vaut a elle scule 30,ooo francs; deux fois plus vast cqne notre
H ippodrome, elle peut donner I' nbri a 15,000 spectateurs. 11 snAit
d'ull j our ponr la dresser, pour donner represcntation et pour
reprendrc Ic voyage. Les recettcs quotidiennes oscillcut cuu c
40,000 et 60,0::>0 francs.
Les comptables de Barnum, installcs dans des VoilllTeS qui
contienneDt des caisses ct bureaux, n'ont point Ie temps de tenir
foes Bal/quistes.
de livres. Chaque jour la recetle, sans ;woir e u ~ complee, est expe-
diee a Bridgeport dans des tonneaux scelles, qui sont mesures de
capacite pour I'or, I'argent ct Ie bill on. C'est a Bridgeport qu'on
fai t la caisse.
Vne fou le de parasites suivenl Barnum dans ses ,'oyages et
b;\tlssent aut our de sa tente. En quelqucs heurcs, ulle n il e s'6Ie\c;
on aceomt de cinquante )ieucs a la ronde, J)'ail lcurs, des lIlois il
l'avancc, l'arrivce de l"illlpresario-roi est annoncee p :ll" des placards
111l1l1 enses.
Vne histoire entre mil!e qui
est un bon exelll ple du parti
que B;ll"lllllll a lire de )'aITi cbe.
II y a quelques annees, un
ncgre aynnl obt enu une recom-
pense au Conser ntoire de Paris
comme "ioloniste, Barnum COI1 -
ciul avec lui, par voie telegra-
phiquc, un engagement pour
\lne annee an prix de qllarante
mi ll e dollars. Aussi t6t on cou-
"rilles murai lles de New-York
daffiches qui reprcscll taieut ,
sans aucune Icgende, un negre
jOllant du vi ol on.
Son virtuDse debarquc, RarnullI se hate de Ie produire. Les
Yankees vi ennellt entendre, applaudissent, lll ais n' en voicnt pas leuTS
am is. Quc fait Barnulll pour piqueT la curiosit c len Ie ;\ s' ell1 ollvoir?
II ordonne a ses ouvTiers d'afficher Ie negre la t ete en bas. " eu e
ingcnieuse idee dccida dt! succes. P ent-etre les spectateurs qui
afllucrent pendant trois annees consec ut i \'es, s'i maginl:renl-i ls q UOIl
leur exhiberail un negre laureat du COllservaloire de Paris, qui
j ouait du violon en eqllilibre sur son crftne. QueUe que filt leur pen-
sec
1
ils "inrent par millions, et l'anecdot e n'c.H pas moins caracte-
L es Rallqllistes.
ri stique du genre tres parti cu li er de la curiositc des Ameri cains
que dn pll ffi sme de Barnulll.
Elle est encore une
preuve interessant e du
role que joue l' affiche
dans un sucd:s forain. Les
banqnistes ont appris il. con
nal tre I'effet extraordinaire de ces
reclames coloriees; a ussi d': pellsent-
ils antant d'arge nt qu'i l faut
pour se les procurer
mer veillellses; et
le urs affiches, dont /---,)
on voit ici quelques
reproducti ons t)'pi.
.
ques, sont d'une variet e et d' lln eclat propres a eblouir les col-
lectionneurs. Les plus belles sor tent des mai sons David AI/ell (11/d
L' organisation.
17
sons de Belfast, de chez M. Barlow de Glascow, de chez Adolphe
,
Frz"edlander de Hambourg, de chez Charles Levy et Emzle Lhly
de Paris .
. TeUe est dans ses grandes lignes l'organisation des banquistes qui
roulent Ie monde sans patrie et sans port d'attache. Il me reste a
parler d'un saltimbanque plus casanicr, Ie banquiste fran<;ais, qui, lui,
ne prend volontiers ni Ie railway ni les paquebots, et qui depuis
des siecles, depuis des generations, se contente de faire au pas de
. ,
caravane d' assem blees en foires son eternel tour de France.
SlxiPmp - lol' Ell.
LE VOYAGEUR FORAIN
erg-ane de la Chambre Syndicale des V oyag-eurs Forains
JOURNAL BI-IIIENSUEL PARAISSANT LE I ET LE IS DE OHAQUE MOIS
l, ... ':.;=!,. ....;;:;:. .. .::::.. . I RtOACTION & ADMINISTRATION:
t ... ....... .. err ',;... ,... "I, _ IJoulcvurd.. .llonrt J V. _ 41
1' ........ _ .... _ IU ....... , opt .. Ir ,. '0'. ,,1 PA R I e
..... ... r ........... <1.
Abenn_In'"'''''' <t r,
Annoneea (""""''''#<1\ , c .. 7li!f1lr. 3 I,
P:-r..... QE.. : Phi LraduCIIDG r4 .. ,..ta
.... .u. ... _ tI ,i. .. au ... ,., ............
t..<-'tD R..6o'&m. __ de> a". a or"
Pas une de ces troupes de banquistes, pas un de ces theatres de
'plein vent dont l'origine ne se perde dans Ia nuit des ages. A queUe
epoque ont ete fondes Ie Tlzedtre Vi"v z"ell , Ie TlzecUre de Sant-
Antolle, Ies theatres de l' Enfer et du Plz),sz"cz'cll Delzsle? En quel
siecle Mouza-bab-aloued a-t-il fait tourner pour Ia premiere fois sa
roue fatidique sous l'auvent de sa caravane ? J e vous dis que
cela passe la memoire des petits-enfants et des grands-peres. Au
moins est-il StIr que tous, en naissant, nous apportons une curiosite
melee d'une crainte delicieuse pour Ie saltimbanque, pour cet errant
pittoresque qui, chaque annee, passe a la meme date, - comme les
oiseaux de froid, - qui disparait un matin sans que l'on se doute
plus ou il s'en est aIle que l'on ne savait avec certitude d'ou il etait
venu; - etre louche que les passants de grandes routes rencon-
trent, au soir tombant, dans Ies fosses, sa mannite deballee sur un
tas de pierres, son maigre bidet broutant l'herbe poussiereuse, ses
enfants demi-nus vaguant autour de la caravane, dont la fenetre
3
18 Les Ballquistes.
etoilee de lumiere jette sur la route, a travers Ie rideau d'andrinople,
comme l' epouvante d'une Haque de sang.
CeIui-Ia, c'est I'homme d'arriere-garde, I'attarde voiontaire, Ie
solitaire qui veut faire bande a part jusqu'au bout. II n'arien change
aux coutumes des aieux. II a mieux aime se separer des camarades
que de se conformer aux usages nouveaux. Aussi les compagnons
Ie renient. lIs ne veulent plus trainer de pareils nHkreants a leur
suite, a present qu'ils sont une corporation ayant chartes et statuts
affiches au solei!.
Ua Numero : 10 Centimes Dl.mn.ncbc 1:3 1888-
L'DNION MDTDELLE
Organe Oniciel de tons Ics IJldnstJ'icls ct MUsics FOJ'aiDs
PARAISSANT LE DHIANCHE Bien faire el lalsser di!'e.
bl\ 'Ioci'UIrft. pafl1ciplll4 ..... REDACTION Er ADMINISTRATION ABONNE.KHT8 I
d. \00 ,.0 .... lu-I ... II"' ..... h,DO. d. pin .. Sod....." 39, Rue de ChAtE'3Udun PARIS
r._
................. , UI III , trr.aca.
- t\.tuge:r . . . . . . . . , ... . .. .. Le pan u
.. r. dnlll UIlII .. 11101., IIU ,--
.lIlllOllctl : I. ...
tI ...,u _
_ -.-.. -" ... --. ..... _ .. -
,,, ..... e d. Slip" __ .. ..-"'''''' ....
ktCLUES .. Up_ ...
!WI UIIU __
.A..I'heure qu'il est, Ie ll1<;Jnde forain, comme toutes Ies societes ou
il y a des riches et des pauvres, est divise en deux grands partis
qui se tirent aux jambes. Chacun de ces partis a son journal, ses
representants, des administrateurs de ses interets, des reunions
publiques et contradictoires. D'un cote, vous trouvez groupes tous
les gros bonnets, Ies directeurs d'etablissements importants, qui
ont de graves interets a defendre. Ces messieurs sont volontiers
conservateurs de fortunes amassees avec beaucou p d' effort. Les
autorites, qui souhaitent Ie succes des assemblees de quartier ,
favorisent ces notables banquistes dans la repartilion des emplace-
ments. De Ia des haines extraordinaires, de sauvages jalousies de
la part des petites gens dont toute la fortune roule dans line seule
voiture, marchands de gaufres et de pOll1mes de terre frites, direc-
teurs de balan<;oires et de lingots de tirs, de Ioteries, d'entre-sorts
et de fosses III ysterieuses.
Les petites gens ont ete Ies premiers organises. Voici deja la
L '0 "ga 1/ is i1 t i 0".
s i x i ~ m e annee que paratt Ie F'o)'cgcllr foraill, organe de la
chambre syndicale des voyageurs forains, journal billlensuel
paraissant Ie 1' et Ie '5 de chaque mois it. [Jne note penna-
nenle, placee en haut de 1'article de tCte, avenit les leete',lrs que
la chambre syndicale des \'oyageurs forains admet dans son sein
tons ceux qui, pauvn"S Oll riC'i1f's, gagnf'nt honor ablement lellr
vie, en instruis:lIlt, e n amus:lIlt Ie public
Oil en debi l ant ues produits it .
Les bureaux de ce journal pitloresqne
sont inslallesboulevar d lI enr i I V, all fond
d'UIlC COll r , au-desslis d'nne ecur;e. J' ai
IrOllve la nn CXl r aor din aire boheme fuma nt
un br flle-glleule mllonge avec nn t uya n de
plume, qui cOlnpOSail !t lui tout seul h
redaction du T"o),ogeurf()raill. Cel hom me
de [ell res r&ligc lcs Foires,
les Correspondances, IOllle ]a
panic technique du journal.
Le reste dn nnmero se com-
pose des articles des mem-
bres dll comeil syndical. Et
ce sont de .. rli:lfrihps d'lInt'
"jolencc de lIlots tout a fait
... 110" ( ",.,
[)ore"e'" de l'II'rro.lrome.
divertissante pUlir les cliricu.x de langue verte contre Ie pani des
bourgeois it qui font hande a part.
ees c bourgeois it, dont je lis les noms en tete dtl premie r Il Ul1lerO
dujollrnal /'Ullioll JIlulucl/e, it la date du 8 mai 1887, c'euienl, au
moment Oll ]a Societe fut cOllst it uee:
President: M. F ran<;ois Bidel , propriclairc-dirccleu r d'un gr and
ctabli5'if'mf'nl zoologiC}lI l!, chp.va li f'r rip. ]a Valt'll r rivi lc italiennf';
Vice.presidents: M. J. B. Revest, indust riel, propr iet ai re asso-
ci6 : balcaU.''C (Ille r sur terre); M. F erdinand Corvi, propriet:lire et
di r ectenr d'un ci r que (miniatu re).
20 Les Banquistes.
J e saute les tresoriers et les administrateurs. L' Unz'on mutuelle
disait a ses abonnes, dans ce numero programme:
En France, on a pris l'habitude de cOllsiderer Ie forain com me un etre it part,
digne tout au plus de pitie.
Cependant, si no us consul tons nos souvenirs, nous verrons que toujours et par-
to).lt on a pu appncier Ies IJautes qualiles morales de cette population, qui a, il
est vrai, une existence particuiiere, mais tres honnete et parfaitement honorable.
Ne s::ll1t-ils pas forts, ces hommes qui groupent comme par enchantement de
veritables cites dans la cite elle-meme; cites de plaisirs, d'attractions de toutes
sortes, et que Ie public vient en foule applaudir et admirer? Ne sont-ils pas hommes
de progres, ces forains dont on copie tous les trucs pour les approprier a nos
grandes administrations?
Ne sont-ils pas, en un mot, les pionniers de la civilisation et du confortable?
Pourquoi alars paraissaient-ils delaisses? C'est qu'ils n'existaient qu'indivi-
duellement; c'est p3.rce qu'entre eux ils jugeaient la cohesion impossible, qu'en un
mot ils consideraient comme impraticable la creation d'une grande association. Il
a suffi, pour entrainer cette importante phalange, du concours genereux de
M. Bidel, qui s'est mis resolument it leur tete et qui a dit :
L'Union est possible, unissons-nous! _
Aujourd'hlli, l' U1l1on mutuelle, qui a ete fondee Ie 29 avril 1887,
est installee rue de Chateaudnn, dans un fort bel immeuble. L'asso-
-
ciation est riche. Les membres ont droit de s'adresser a la caisse de
retraite apres dix ans d'association et cinquante ans d'age. M. Bidel
entrevoit Ie jour Oll, pour placer leurs fonds, ces eternels rouleurs
de grande route feront a Paris l'achat d'un immeuble de rapport .
L' Unzon mutuelle aura pignon sur rue. Les forains seront pro-
prietaires a Paris. Et cette esperance, qui sera demain une realite,
ravit d'aise M. Bidel et ses collegues, surtout quand ils se repor-
tent aux debuts modestes de l'association, 'aux reunions tenues aux
Gobelins, dans la menagerie meme, alors que, par intervalles, Ie
rugissement des animaux feroces couvrait Ia voix des orateurs.
Tous Ies mois, }' Unz'on mutuellc tient une reunion pleniere 01'1
les administrateurs viennent rendre leurs comptes aux adherents.
Tous Ies mercredis, Ie conseil d'administration se reunit pour
expedier les affaires courantes.
L orgollisaliol1.
La Co rrtspondance est volumineuse. T ous les adherents de pro-
vince qui Ont a demander une autori sati on a un ma ire au a se f" ire
r endre la justice, s' adresse nl a leur conseil d'adminiSlration pour
sollie it er nn applli. EI, par cctte "oic, Ie forain obtient la sali sfac-
t ion qui lui aurait ele reElsee. L' interet que l' Unio/l
IIlIttllrl!r prend a scs affaires est pOUT Ini 1:1 meill c ul'c des recom-
mandati ons : on sait en effet que nul
ne pe ut fai re partie de l'associati on s' il
Il C possede un easier j ll diciaire tout a
fair indC111n e.
On apprend beancoup de choses
curienses 11. la lecture dtl f oyn.(l'lIr
lorain et de l' { 'Ilion mut/lel/c.
On ncsoup<,:onne point, parcxempl e,
C01l1111 C la tournee des foi re s eSI Ilabi-
lement organiscc, ct cela depllis des
sieeles, pOUT diminucr autant que pos-
sible les frais de dcplacement au.\:
voyageurs.
Dans chaque numero de j o urnal ,
vous lrou\'cz cettc rubrique t oUjOUTS
Ol1\"erte : huticatwl" des /oIJ'es dll mols.
Suit la liste alphabctique des depar-
tcmcnI!;, avec des renscigncmcnts
r cdige!'l dans cette forme :
,
CHAnWICK.
Aill. - I jour : I.., tub. j Ic 7, :\h.rool, hah. j Ie 13,
TlagclcC1L'ttd, Pi !tab.; Ic 18, MQlltrc\t.:l, 1,.175 hab.
: Ie
Une seconde rnbrique, ia R CVIIC dcs /Ncs ct fOIJ'cs, r ellselgnc
exnct C11l cnt les abonnes du journal SUT les chances dc bonne ,-cut e
e t sur les inconvcnicnl s d' un dcplacelJ1cut inutil e, Void, par
exemplc, Ie compte r cnd u (I e 101 foire de Sigcan :
Les Banqlfis /es.
FOIRE SIGEAS" (6 Llo\'embre)
Po.;tile dlle, !t kilomNres de Narbonne, par la route (chemin de ft'r i
1_1 Kouvclk i 4 kilomctr"s), a .:It! deplorable pour cause de mauvais temps et
qt:e Ie pays (.ost totalement ruine. C'ctail,
il y J. quelques allnCu, une foire trios Techer-
dx'e par ks forains, car Ie public est 11\.':5
amateur 1'1 1 rcs sym!XII hiquc aux l:t rangers.
Les emplacements sont (!Ien:s, regis
par la 1l11lllicipalilc, centimcs Ie melre
carre , par jour j i1 Cst \"fa; que 1'0n {,lit
tjLd'ltld eonCc'sions slIr ce prix, mats c'e,t
encorc be:wcoup trop eher.
Voici ks {tablis<;(;menls qni s'y t ron
,'nient :
]\1 B..: t riot!, III uste d II et :\1. Drac-
co, !h'::a\re place de la " b iTic.
Su r 1a rue de Perpigtlan : Lemaitre,
m(caniqu .. j <leux .Ie s.,lon; Ctoffulia,
j l\1"rcadier, carrousel: un com Ix,t
.I'ouT!;; panorama j bazars
lournanls, massacres et surtOut dlS jeux d'argenl, qui joui!sent d'une gramle lolt-
rallce Inoyellrlant finances; nous
al'ons "U UIX! table de rouline
qui pap.i! francs pour deux
jour! ; d':lUtfCS, dcs car(.'s,
qui p.1yaient all mailrede
400 francs pourullc
table. regrettable,
car de !XIreilles toJt;rances sonl
la ruine dc, bon, et honnctes
forail's.
11 y a aussr line chro
ni<;ne de l'etranger tn':s
soignell sc ment redigec,
leUe celi e corre!'. pon_
dance envoyee all Voya-
gc"rjor(ll/1 de Karkhoff (Russie):
Ceux de nos qui n'ont pas froid aux yeux et n'ont pas penr de geler
L 'orgallisa tioll.
pcunn1 allcrs'a\emurcr i KarkhofT, OU il Ill' fait que 17 dcgrt!!. aU-dl"'SOllS
d.., z':ro, avec jO centimdn,,, de Ilt:.ige; notre am; ct correspond:lnl 1I0U5 donne
d'inh:rblialils detaIls sur lu mceurs foraine! et aUlre! de la Ru!".Siej ain_i, d31lS la
plup.lrt dd "illes, it n'csi Il.1S rare de "0 r dans une s<:ule baraqut: plusieun in-
slallatiOlh, comme par CXlIllple; un mu-ei: comp]..,t de figures et analOmi-
qlH.."',l'anorama, singes, 5erpcllt." croaxlilcs, gt.':IlltS, nains, femme iJrab, Ie
lOut lIloY<:lInan1 kopeks on 50 Ie! cufallts "L milit:lirL'S 2, CLlI-
limes; 011 Ill' parle IIi des OOIlIlL"S, Ili de l'ud"ur ;Ullour<::1I5e des soldan ruS$t:S.
Cc>; oor'''lucs iustallees d.:ux et trois
la m':me "ille; cell.: allll':e, iI Y L"UI i Karkholf
une t:itlx.sitiQII qui dUr:l quinze jours fI prCcL'da b.
loire: il y a\ail 1111 gr:lnd muS:, un lilcur de I'erre, un
grand cirque, une grande menagerie, uu t hcitre de
siuges, un aquarium el Ie theatre de la ville, e(cda
dans une viii" de lIIi Ilc h .. iJilan c 'eltil.d i 1'e 'Ill 'il
y avail ll'Op d'attraction, pour!; peu de mOllde, e1
Willie 11'3 rkn fait; la population de lie
\aut abt.olulllent ri"u .. I $I' livre une oonwmmalioll
cOll!idcrable d'cau de"iequi J'abrutit; ilu'y 31coOlP-
ler 'luC sllr la nobles5C, la bourgeoi.<ie tl la
!'ace juil'C, pl u16t 1II;ll1\'aisc qu" bonne; il cst
i.llpossiblc d'OU\'rir k! dimanehcs e1 j .. 1.l<lis
a\':Ult midi; IIOtO"5 ell passant que Ie p .. blie
russ<: "51 bias.;, en i1 a ;). peu pri!s \'u IOu; les
genrt'1> (i'attraction" mais iI Lst trl!! friand des
Olarionu..,ues, et un Lllahe lit.: fantoch .. 'S qui sc riS(luc-
r:lil aller ce pays ferait r:lpidclllenl fortune j les
sont mais la I'ic, sluf Ie vin, esl ;).
oon march.!.
Les Iroisiemcs pages de I' UlJiollllllltud/c el du Voyagcllr jOll/ill
SOlll relllplies par les :mllonces. Comme loujours, ccue rubriquc est
p:lrticulicrement di\'crtiss:mte. II , a sans di re que jc colle ICI sans
changer li n mot des decoupures priscs presque au hasard.
SANS
A I",)o/ Il !!l': (pour calise d'affaires de famille} 1.1:-1 GR.\ :-II) JHl
C I!lI,SS SAVASTS cl m!\IATUlu:, cOlnllO,c I3AI<AQlJ.!! TOUT.!! Sk:UV.!!,
Ill:: :8 su" J I -10, CIt.\ ISI,:S I:.T lJ.A!\CS l'aU" 800 garnis
dc tapis dl! bonnt q lIa lite, I'<;:nlo <lrage inteneur 0:11 1)I.:3U tapis, plafoud bonne loil".
lhcilr" en po:inture 1 I'huile, richeml:nt liit i .tI. I'o;xt,;,ri"ur; jolic avl:C
Les Banquistes.
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et pour faire la cuisine, I fourgon portant 10,000 kilog., I chariot portant
T 5,000 kilog., I voiture pour elephants, chevaux, chevres, moutons, chiens et autres
animaux. - I ELEPHANT (travail hors ligne), montant sur velocipede, il vaut
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encore paru); IS. SrXGES et 12 CHlENS egalement bien dresses. - Tous ces animaux
sont dresses et garantis, on apprend it l'acheteur it faire travailler les animaux
au bout de IS jours. - Le proprietaire de cet important etablissement est engage
pour la saison d'hiver it Vienne (en Autriche). - Orpltcttm. Le tout se vend
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La qllatrieme page est rcmplic des' annonces des fabricants d'or-
gues it de lampe!;!t pelrole, de bftches, de carrousels, de
chapiteaux de maneges et de baraqnes, de vcrrcrics et porcclaioes,
de parapluies chinoi!>, de toiles impermeables, de ciels, de rideaux,
de caparac;ons, de musettes, de chevaux de bois; de !;irenes, de
chars, de biscuits, de ganfres, de sncre de pOl1lme, de p:ites de
gllimallve, - lonl ce qui fait du bruit, 10ilt
ce qui brille, tout ce qui scintille, t Ollt ce qui
ba'>cule, tout ce qui tourne, lout ce qui se
mange, tOlit ce qui eclate! Et, COlllllle 10u-
jours, la redaction de ces annO!lces nOlls
deride, nous alilres qui ne parvenons point:\
prendre all seriellx ces indust ries oil nOllS
\'O\'oos de simples objets dc divertissement.
La plupart de ces objet s sont fabnqnes
hor!; de France, en Allemagne. La plus vieille
fabrique de carrousels de chevaux de bois
est si luee a i\lohlitz, dans la Saxe.\Veimar,
nne autre dans Ia Thuringe. J1 y a pourtant
quelqnes industriels franc;ais dans la pan ie, et
leurs produits, Ull peu plus chers que les
produits allemands, sont 3pprecies des fora ins
:\ c:luse de leur bon gaLlt . Tel D ... , de Vic-Bigorrc (Hautes-
Pyn!nccs), celebre decoratcur sur Ce nota accOlllpagne
toute!; anllonces :
1\0'1',\. - Enfant du \'oyalt;c, M. D ... C'<t ;\ de connaitrc lC'1 bcsoills cllc
Jl:cnrcdc pdnturc qu'it raut;\ chaClIll, et, Ct' titre, il H: rccollunandc au)( enfants
(it; 1:1 h."Ulqlll;.
T el encore un c specialiste pour voitures de grands materiels,
cabriolets pour dcntist es, breaks de lou r de ville, caravanes, et c.:.
J'ai vu a la foire du Trone une de ces caravanes modeles. au il
y a\'ait line salle a manger( un salon( line ch:llllbreacollchcret line
,
L es B,wqllis t es.
cha1llbre de bonne. Par la fenttre ouven e du salon s'en\'olai l 13
ritourncll e d' une \'alse de )I etra. J e m' approch:l i et j e vis que 1:1
musicienne et ai t une charm ante jell ne fi lle, vetue d' ull peignoir de
pe[lIche, qui el lidiait conscienciell sement son pi:lno.
Je veu.'I: vous bisser sur cette vi sibn de bonne aisance bonrgeoise.
Jc souhaite qu'elle corrige autant que cela est j uste la Ires fa llsse
opi nion que vous vous etes (ai te j ll squ'<\ ce jonr dll r ellple ball-
quistc ct de la ,-ie foraine.
CHAPITRE 1I
L A
La mode qui regie nos plaisirs a depuis quelques :tnllees
qu'cn prcnant ;\ chaque retour de p.lques Ie chemin de la (oire du
Tr6nc, on faisait line petite dcballcilc de bon lOll. Les ct
la banlicue ne VQnt plus s' amuser tout seuls all pied des deux
colonnes, 011 n'y voit plus sculcmcnt les casqucltcs des eh:gants
de Vincennes el les resilles du bllaillon cythereen de ) !ont rcuil-
La Foi rc au Paiu d'cpice a ses jours COlllllle
l'Opera, COlllllle la Comedic : les mardis et vClldredis sont les soirs
de grosses receltes. Vraimcnt, si valis allez trai ner par Ii li n de ces
j OllfS priviicgies, sur Ie coup de cinq heurcs, vous serez surpris de
voir queile belle fi le d'equipages Illonte Ie faubourg S;LintAntoinc
e t Ie boulevard Voltai re. Pour trois fiacrcs all des cluuianls fou t
du tapage en cOlllpagnie de leurs pet ites call1:ll'adcs, valiS comp-
t erc7. line voitnre de maitre il laquai s ct il iivrce, au moins tlne
rell1ise de la ucur, unc vic toria roulanl des. Illarchandes de SOll-
fires en grandes toilettes qui font avec des copun.:hics 1:1 pal ti e
annuelle de la foi re.
Les Ballquisles,
Et ils sont curie nx :\ VOIr, ees gens du monde, dans cc qnartier
populeux, qu'ils n'On! jamais qlleparla port iere des vOItllres
de d euil, en route POlll' Ie ou par HUC nuit d' execu-
lion ca pitalc, :, 1:1 IUllI il: l'e des guinguclfes, dans line cfu ell e rurneUf
de fetc, Aussi, au fond, ils Ile sant qu';\ demi mssmcs, c;es joics
trap (,f"C: ces eclats Cf" \'oi'l{ f't d e Ch;'IlS0IlS, ce
tement incessant des
til's de salon, ces explo-
SIons de fusees d'arti-
fice , ces bousc ubdes
anlour des treteuux,
d'ou les boui sseuf s ha-
ranguent la foule, les
fOIll ril" .. r CII \:
de guene cil,jl c ct de
barricades, leur souf-
flent dans les moelles
ce fri SSOIl qUI \'OUS
prelld dcvant les cages
dc fauves, quand o n
songe q lie Ia gri lI e pou]'
rail hif'll s'ol1vrir et Ie
lion, les griffes c ten-
dues, se ruer Sill' les
spectateurs .. , Mais e lle
celte obscure,
cetle indefinissablc au-
goisse est donce j et
certainement celt e ap-
--
,
prehension est ]a ll1 0i li e el l! plaisir que bc;, uc oup de jol ie>;fe!l1l11es
cprouvcnt il !Ie venir froller dans la cohll e allX coudoiements un
pcn Tudes du peuple,
D' aill eu rs, quand 011 a passe I'om bre elu bou Ic\'ard ct el u faubourg,
La Foi,.e. 29
et que 1'011 sur la place, en plci nc IUllIihe, les c(Curs un
peu serres sc dil:lt ent, on se un:l tout de sui te a l'unisSOIl de hi
gaiet e rcgnallle, on est venu pour s'amuser et I'on s'amuse. On va
voir lous les 1I10nSlres, to lites les belles Ci rcassiennes, on cons ulte
toutes les sOlllllalllbulcs, on visite toutes les baraqne5, on fait la
parti e de 1l10nta.!.; "es russes et Ie traditiOllllcl tour de chevaux de
bois, avec inlermcdes de pipes cassees, de
marionnetles m3ssacrees ft force de boules, de
coups de mailloche asse ncs sur les t etes de
Turcs. E t I' on re,-icnt Ires tard, vcrs
les boulc"ards, pour diner, lent ement
degnse de du rire par I:l fralchelir de Ia nuil qui 10m be,
avec des roses cn p'lpicr au .... boutoll ili cres, la voiture ellcombree
de ces pains d'epice de Reillls: bonsilOIll Ill es , all imaux symbo-
li ques, saints Uemi mitres ct crosses qui semblenl de llaHs bas-
reliefs en vieux chene arraclies a des stallcs de chreur.
J e fai s moi aussi, chaque allllee, montour de Foi re au Pain d'e-
pice, Illais non poim en badaud qui "a oil. la bouscnlade Ie porte. J e
visitc Ie champ du T rone avec Ie meilleur def; guides, un des plus
bnllants redactcurs de cc Vo)'ageur /ortlill dont iI etait question
tout a I' heure, M. Philippe, direCleur dl! Tir de /a Rtpubliqllc.
1\1. Philippe cst un ancien marin; il a garde de SOil fUssage sur
30 Les Ballqllistes.
- - - ~ -- ~ - . - - - - ~ - - - - - - - - - - - - - - ~ - - - -
Ies navires de guerre Ia coupe militaire de Ia barbe et Ie beret
qu'il portait quand il a ete saluer Ie pole nord dans les alentours de
Ia mer de Behring. C'est un homme bien intelligent et comme il
n'en pousse que sur Ie pave de Paris, ce marin faubollrien, armurier
de son etat, dont Ies hasards de l'existence et Ie gout de l'aventure
ont fait en dernier avatar un forain journaliste.
Pour proceder avec ordre, cette excursion est toujours precedee
d'une courte conference, entre deux bocks, .Ies coudes sur Ia table,
dans laquelle on me rappelle qu'il faut sur toute chose distinguer
Ieforan du banqulste, et dans la banque, la grande banque et la
petlle.
Le forain, c'est Ie marchand, Ie teneur de jeux. Forain, Ie petris-
seur de guimauves qui, au milieu d'un cercle de marmots ebaubis,
enroule Ies anneaux serpentins de sa pate a unebarre mobile,
chargee de sonnettes; forain, Ie marchand de beignets; forain, Ie
riche commissionnaire des fabriques de Reims et de Dijon qui
colporte a travers Ie monde Ies bonnes marques de pain d'epice.
Forain
l
Ie celebre M. Exaltier, Ie directeur de l'A11lercan Gal-
lery, qui a renouvele par des trucs de son invention l'interet des
panoramas. Forain, l'habile M. Chable, I'homnie qui a fabrique les
plus beaux clzevaltx ltygl'elll'ques qu'on ait vus jusqu'a ce jour, des
betes en peuplier verni, grosses comme des juments de remonte et
qui lui coutent dans Ies deux cents francs la piece.
- C'est plus cher que s'ils etaient vivants, repNe volontiers
M. Chable en caressant ses bidets, mais je me rattrape sur la nour-
riture.
De meme que Ie maitre de poste des chevaux hygieniques, Ie
directeur du Palals de Crista I, Ie plus Iuxueux carrousel de chevaux
de bois que I'on ait monte au Trone et ailleurs, est un gros bonnet
du monde forain. II n'a pas moins de deux orgues sous sa tente,
dont l'un lui a coute cinq mille francs, l'autre douze mille. Son
manege entraine une depense de quatre-vingts francs de frais
quotidiens; il est vrai qu'un dimanche de beau solei! double la
La Fo;rl'.
rccelle d'unc (acton fantas tiquc. Le Palms de ens/ai, addition bite
de tnus Ie!; trois des t ournees, a enctlissc bien des fois son
billet de mille francs en un sellljour.
Taus les teneurs Ie jeux de billard, de tOllrnan! s paris'ens , de
loteries, sont encore des fora ins. II )' aurait un livre tom
entier e t des plus Cllrieux a ecri rc SUI" la fr:mde des jell x
qui pullulent sur les champs de foire malgre I'exactc
surveillance de la police. J e Ill'y mettrai un jour quand
!ll. Carrabilli:!t, un des melllbrcs les plus intelligents et Ie!;
plus consideres du syndicat , aura termine man education.
Ponr cnm1ll cncer, il m'J Ie fonclionnement de SOil
jeu de courses, Ull clivenisSClllcnl qui, apres avoir etc bride
(Iisez interdit), ,"ient d' eIre debride depuis q II ' on a canst ate
_ l'impossibilitc de barnaquer les petits
-
-
c hevaux et
che r Ics
branches
qUI les
font mouvoir de tOllmer li brement autour de I'arbre. Le ball
public se dome bien de ces roue ries. II sait, par experience, que


Les Banquistes.
1'on ne gagne jamais Ie lapin du premier coup, et que, de memoire
d'homme, personne n'a jamais emporte la pendule et son globe.
Cette certitude ne 1'empeche point de donner ses deux SOlIS au
marchand de tOllrnants parisiens , et de poursuivre, avec Ie
hasard pour associe, la possession d'un petit chandelier de verre.
Vous voyez ici, aussi bien qu'a Monaco, Ie joueur qui s'acharne,
qui se ruine; - las! que ne devient-il pas, Ie malheurellx, si une
galerie s'assemble autour de lui, suit et discute sa chance!
Moi qui connais tous les secrets du champ de foire, je dirai
charitablement a cet imprudent dans Ie tuyau de I'oreille, qu'il y a
toujours des comperes, - en argot, des comtes , - dans une
galerie. Ces habiles gens rodent surtout alltour des tirs, des jeux
de force ou d'adresse. C'est eux qui murmurent dans votre dos :
-Bien epaule ! un peu trop bas! quel dommage ! II allait casser
l' ceuf. Reste, A r t h u r ~ Ie monsieur va peut-etre faire encore une
serie.
Le monsieur est fiatte, Ie monsieur sort sa piece blanche de
son gousset, et, d'un air innocent, Ie patron du tir lui veriie ses
douze capsules.
Le tir, la mailloche, les poids, tous exercices masculins. Les
dames vont plus volontiers vers les chevaux de bois et les mon-
tagnes russes.
Vous savez combien ce dernier' divertissement a Me perfectionne
pour la satisfaction des personnes qui, avec Hippocrate, croient a
l'utilite des indigestions de printemps. Cela purge des hnmeurs
peccantes. A ce point de vue hygienique, les nouvelles montagnes
russes font nne serieuse concurrence aux celebres pilules
suisses . Les personnes qui n'ont pas fait Ie tour du monde peuvent
se procurer dans ces wagon nets les spasmes du mal de mer et
toutes les varietes de vertige.
A ce double point de vue, l'ancien systeme de montagnes russes
donnait deja pleine satisfaction a nombre d'honnetes gens. II
parait que, par comparaison avec Ie nouveau modele, celui a
La Fain', .3.3
I 'illsi at" de la rtl e Ibssc d u nem pilrl - ccs balalll;oires ct ai ent jellx
de petits cnfallts. Des malhet:renx descendent de ce nouvel
OUl"nl relourncs, ;\ la dn lonr qlle Ie bnron de Miinchausen
pril :IIIX ent rail les et mit :\ l' envers eOlll llle un gant. Oil Ie
s' arrclera-t-il ?
11 est bien ineonsi dere, ce progres, lorsqu'il pretend rcmplacer
par des Oil par des animaux feroces les anciens chevaux
de bois. Les inventeurs de ces llIachines nouvelles ne se sont donc
jamais un quarl d' heure cl evant les vieu:\: carrousels? Leurs
yell:>.: n'ont done pas rencontre Ie regard de deli, Ie regard indomptc
,
Les Bal1quistes.
dont \'OI1S heurten t an les employcs de commerce, les
petites modistes que 1.1 roue entrainc?
Ccs gcns-]a SOnt dans un songe. Jl s font, une minute durant, Ie
I'e\'e de b grande vie, des ehevanchees par couple, a travers bois.
Enivrcs par Ie vertigc eirculaire qui, dans i'incl inai;oll des corps,
les cloue ;, 1:1 houssc de lenrs Illonturcs, ils se sentenl hnlllllll'<; de
cheval accomplis, indes;m;:onnables
;;tlllazoncs. Obsen'ez done, (aux
hommcs de progres, qui ne
{aites point entrer
= les passIons du
ceem dans vos cal-
culs et qlli oe comprenez
point In plli losophip. nt>'>
chevaux de bois! Un peu
d'atten tion vous epar-
gnera l:i failli te qui guctte
vos maneges de vclocipedes
et de blltes carnassieres.
]\Iais to lit eela, ce SOllt des
di \'crtissemenl s mpageursdollt
les raffines s'e]oigncnl. Vails sou\,ient-il, rna chere ;)l11e, de cettc
promenOlde que nous f!mes, <l u l;()te de ces parades el de ces
Illusiques, un beau mardi de P;)ques, tout ensoleillei Va us n'osiez
point descendre de '"otre conpe, effrayee dl! lll ugissclllent de la
foule, des eclats de petards, des cris de fcmmes balance.es. Vous
aviez ponrtant un desi r que vous ne m'a \cz point :lVOne, craigllant
mes gronderies, un desir de gourmandise encanaillee, qui vous
faisait battre les narines.
- Jc sni s sth que vails vonlez manger des pommes de terre
frites! m'ecriai-je a In fi n triomphant.
Oh ! de quel regard inoubl able vos yell x me recolllpe nserent
pour ce caprice devine!
La Foire. .35
El, an de votre cocher anglais, de votre vale t de pied,
10m deux si corrects sur leurs sieges,j'ai vous les cherchcr, les
belles pOlllllles de terre bn)lantes, de sel.
EI da ns "otre conpe de salin, du bout de \"os ga nts llIauves, line
:'1 une, VOlIS les avez croquees;t belles dents en poulfullt de nre.
o l<,;IIlPS, suspellds lon \'01 I. ..
Cinq heures son-
n:llell t j c'etait dans Ie
vOISlllage Ie dernier
cffort de Ia "parade
:lV:lnt la soupe. Aussi
les pit res oUVTai ent la
bouche d'ull dcmi.pied
plus large qu'a l'ordi
nairej les crecelles, les
gongs, les mirii lons, les
tambours, les porle-
voix, lesorgues de Bar-
baric, les sifilets des machines a vapeur Illugissaient d'un dernier
cffort. Dans cette clallleur, la foule, avec des rCIll Otl s de Relive,
1Il0ntait l'avenue de Vincennes vers It:s deux eolonnes drcssccs sur
nn fonel cI'incendie.
Entre elles deux, Ie di sqllc du soleil brillait com me snr 1111 repo-
soil". Et , au mOlllent alL tout d'un coup il disparaissilit derriere Ia
butte, Illl cd essollftic, hoquetalll,- qui va us jeta sur mall cpauie,
toute tremblame, -s'ele\a dans I'air, couvrant to utes les clameurs
des machines et des hommes ; adicu du lion capt if all soleil
sam br c!
C'est une capitalc crreur de Cl oire qne tontes les (aires se r es-
semblent. Chacune d'cUes, assemblee avec les boutiques,
cmprunte un ca ractere si differen: au cadre de l'inst:llI:llion c t aux
mrellrs des \jsit ellrs qu'ull amateur, comme je suis, ferait volomieTS
36 L('s Ballqllist('s.
Ie pari, t ransportc, bandeau SIlT les yell.':, c1 brnsqucment eJeballe
au milieu d\mc fete de gnartier, de rcconnaltre dn premier coup
d'rei! quelle roi re on celebre. Cela ficn qu'au devisagclUcllt des
promCIlCurs et a i'inspeclioll des bOlltiques.
Voir, par exemple, 101 "ieille roi re versaillaisc, la foiTe de S'-lint-
"I' ,
(
- ,, - <

Louis qlll, tOilS les allll, lLU Ca:UT
d'aol"l1, <lccroche a la porte des
gares, entre les itincrnires de
voyages circulaircs ct les ani-
ehes des plaisirs d'6te,
les programmes de ses
divertissements:
JOUles sur I'call,
50IlnCrl.CS de
l rompes au fond
des all ces d\l pare, s<l ll giot rc\'eille des jeux d'cau dans Ie bassin
de Neptune, parades de grosses caisses, Illllsiques de chevaux ue
bois, gaielc des petits t reteallx adosscs au grand palais vide. Estce
la la rgeur st rategiqtle des yoies oil s'e parpille et se perd Ie bruit
des lll11siques ? est-ce 1:1 crainte obscure qui hante e ncore t outes
ces petites gens de Irotlbler dn charivari de le urs orches:res Ie
sOllllneil du Roy? Entre Ie's 4ui la p:l rquelll, celte ;ljU;!o,
mer:ltion de petites boutiques blanches a rair d"tm Irol1peau de
11101110115 pcureux, pelotonnes, et qui, par crainle du IouI', ll'Osen!
pas trap secotler leurs c1ochettcs.
I.,,'" .
Puis cc 80llt des boutiques de cbapelets, de benil iers, de crucifi x
qui rappe ll ent I'origine pic lise de la rai re.
Sans dOllie, VOllS rct rouvez les memes visages de bOIi ShollllllCS
que vaus avcz vus parlom aillc lI Ts, les caravancs
dcpci ntcs ayec les pet its rideaux d'andrinople aux i Ie
ml!mc Illarchand de gaufres, mOllbnt dn meme geste la mel1lc p.he
dans 1a mtmc pedaie, - enfi n, les memes horribles bibe-
lots sans originalite, poupees :lUX yellx bleus, petits zouaves,
coutcaux a t reize SOLIS , cadres en fallsse eC:lillc, la pins
jon3nt du t ambour, mirlitons, t rompettes d'etain. Sans
qu'on puisse savoir quels ouvriers denucs d'imaginat ion
et d'amour-prepre confect iOll ncll t de puis
cent ans ccs mediocres joucts, ces arti cles
forai ns:t fon t Ie t our du monde. V OIl S les
apercevez a Alger en dc!barquant. A la
porle de ,'Asie, a 1<1 bou-
tique cu camelot aitc me ave..: les bazar.;
de t apis lures i Ie navire qui " ient d' ap-
porter dll Japon les dc!licieux bibelot!>
doni nos maisons s'cmplisscnt, t ournc son
beauprc el rcprcnd 101 route de 101 Ill er
avec des eargaisons de cadres en pelucbe et de lapins qui lui jOllenl
dll t ambou r dans les Hanes.
Mais ce qui sent son Versailles d'une lieue, Ie prytanec de
rClrai le des vieux lClI res ct des vieux magist rals, c'est la presence
d'iln bOLlquinistc qui dresse la, tons les ans, son ctal de li vres, Les
convert ures mordorees vous ant de loin des airs de paves de pain
Des gens ;\ bes ides sont pellches !;\-clesslI s, Ie ncz delicicu-
semenl c!tatouill\': par l'ode ur de Illoisiss llre.
Tons les ans aussi, II nc marchande :\ Ja toilett e ve nd des f:III X
c1le\'cu'(:\ la livre, Sus pc l1 dues COllllll e des qneues de cheval, e6te
a cute, ces pauvrcs toisol1s de Tu isseau et d'hopi tal ont un aspect
tragi que. On se delll ande avec inquiet ude d'ou vicnncil t ces naltes
38 Les Bal1qlti stes"
sans reAet , et sur que l\es te:tes elles irant. Un jour, jc suis resle lil
longlcmps, attendant une cliente.
A hi fin, une fcmme est venue"
Sans :\ge, cn deui l, un ca bas a la mai n, inclassable; pour Sill", IInc
personnc pas hcureuse. D"abard, cUe n'osait pas s' arrHer, puis c ll e
a pns son cour ge.
- CombiclI .ya?
- Cinq francs.
Elle a hesite lin inslant.
- C'est t rap bl ond pour mol. Va us
voyez ce qll 'i l HIe faUl ?
Et el le eClIrtai l SOil voi le de son vis:lge.
Ell e a fini par s'en aller sans cmplcttc.
II u'y 'Iv,lil rie ll d'as:.t:/. gl is pOUI elle.
La foire de Versailles, c'est une foire
provi nciale , une faire de grallds-phes
et de peti ts-enfants, de Dall ncs et de
soldats.
Mais b "raie foire pa risie nne, la foire
-.: chic :t, C 'estl'assCIll blee de N cuill y.
Sur avril, quand I'a\'enne de Vin_
cennes, Ie boulevard Volt .. ill:: I;;l It:
""-'- faubourg Sain t-A ntoine se pa voisell l
de blanchcs ran gees de boutiques, b
bise d'hiver bala)'e encore Ie pla-
teau du polygane, enflle les larges "oies, pOllsse devant soi des
troupeal1x de Iwages poussierellx qui se w ent a travers la foi rc,
gonnent les toiles des baraques en (a.yon de voilures a la Ill er,
s'aballent sur les ctalages de paill d'cpi<.:c, puis, dans de brllsques
s u r s u u t ~ , comlll e sous un coup dc (ouct, se rei event, se cabrClll ell
coionllcs, ct, a hauteur de premier etage, (ant cl aquer les drapeaux
des loges et des carrousels.
Cela fait des frileuses soirees de promenade, les mains dans ies
La Foire_ 39
poches, sans go!"H de se rafralchi r, entre des illuminations de lan-
ternes vacillantes et de ram pes a gal. flamb,lnt sous Ie courant d'air,
trap inciinees et trap bleues. AlIssi , aprcs u!ner, les e1egantes qui ,
des terrasses des cafes des boulevards, helent les coupes de cercie,
ne songent point, la porticre fer mce sur les toilet tes encore sam bres
de leurs compagnes, a crier anx cochers :
- A la roire dn TrOne!
11 y a trap d'ombre rrissonnante, tra p dc-lon_
gueur dc boul evards deserts entre I'excitation dn
diner fiui ct cett e fe te de banlielle. On arrive ra!!
apres la gaicte du champagne lam bee. On s'cn va
"ers les concert s et vers les cirques.
Nelli ll y, c'est la roi re de nuit.
Elle ouvre en plein etc, au CQ; ur des chalcurs
accablantes, quand Ie salon et Ie tbeau e sont devc-
nus insllpportablcs allx Parisiennes, qui attendcll l
aout pour prendre Ie chemi n de \a mer, et qui vivellt
en peignoi r, I'el' cntai l :\ la mai n, entre des glaces
et des cit rons, derricrc Icu rs persiennes closes.
COllllllC Ics passage res qui SOilS les tropi qucs
gll ettent Ie cOllclJer clu solei I pour monter
SU I' Ie pont, les eleg:'lll tes, etendues sur
leurs chaises en bamboll, suivent d'ull reit
impat ient l'aiguil\e trop lente a mnrquer
cinq heures. E lles se ievent alors, el, dans
Ie demi-jonr dl! cabinet de toilette, (Oules f e n e t r e ~ otl\,ertes, der-
riere les stores, ell e:! font ]ongucmcnt des t oilettes fraiches cl
parfnnl ces. 11 s'agit d' nll er d!nc r;\ I'air, cn robe cl ai re, a la lerrasse
de qtl elqtl c restallra11l dll Bois.
C'est Ie lllois 0 1'1 111antclcls el manteau'x sont trop lourds, all la
jellne femme pelll soni r ell taille , avec nn lOll t petit c1lt1le sur
Ie bras et ta parure de ces ombrelles, vOY:lTltes com me des f1 eurs,
qui metl<:: nl les toile tt es a I'eflet et , t raversees d' un rayon de
Les BOl1qllist es.
soleil, noient les jeunes visages dans des demi-c\;ut es mystc-
ricllses.
Ce sont donc, vcrs six heures, allx partes des ministeres, Ie long
d u quai d'Orsay, des files de vOit tlTCS d6col\ \'ertes, Oll les
jeunes fellllll cs, venues pour all endre maris et amis, glletlcnt la
minute de la sortie, sans trop rl'imp:llil"llcP, :'I cause des regards
lonangeurs des passants sur Ie troltoir.
Et quand ils ant enfin pal'll, les espercs, en chapeaux gris, en
gilets blancs, en vestons courts, des Renrs aux par]a
grande avenue des Champs. Elysee.<i , les coupl es ren\'erses pares-
scusclllcnt dans les voitnres s'en vont vcrs les
restaurants d'et e, les ombrages dll Bois.
Entre tous, Ie pavi li on d' ArmenOll ville profile
du \'oisinage de la foire. rill o'ignne
Riga, cache da ns les jnrdins du pavilion, accrochc
all passage les prOllleneurs; on s'approche, all
se penche par.dessll s la haic, on regardc s'il )'
a deja dll llI ondc autour des petites tables.
- T iens ! voila un Tel, une Telle, Chose el
Machin ...
Des hOlUllles poli ti qll cs, li es ge ns de lett res,
des art is tes, des financier;;, de.<i femll1 r><: elu
monde et dt! demi.lIlollde, Ie Luxembou rg, Ie
Palais- Bourbon , Ie lhetl. t re, les jOllrnaux, les
salons et les boudoirs.
On s'assoi t SOliS In veranda, pour voir arriver
les voimres. Les nappes ant ti ne bla nc he ur
avcnglnnl c ,\ cause clu cirque feuill u d'arbres; la glace fond dans
des bois d'a rgcnt, et les fr ais concolllbres, coupes ell tranches,
scmblcnt des aql1:lli QlH"s arrachecs au pe tit clang SlIT ,!lIi
les regards glisscnt, au-dessus des II cllufars, entre les chevelurcs
de saules.
Des passellt ainsi, langonreuses, chanuant cs, dans cc
La FQi,.e.
decor estival . La marche de Rakoczr, b gavotte Stt!pbanic
donncnt allx rc\'erics, vagnes comllle les contours de ce paysage,
lllle coul eur de va ill ance et d'a1llOUr. ..
El Ie charlll C dure jnsqn' il ce que t OIl\. a coup, :t il fond dll mi roir
de I'ctang, des danes apparaissent qui ne sonl pas des scintill e-
lIIen\:. ,.J.'c tviles. Cc sont les rouges reffcts des !ant crncs de victorias
qui s'aIlUlIlCllt .
L" l1uil cst vcnue.
nest telUps dc visiter la fai re.
6
-
CHAP ITIlE III
LES
C'est par les entreSOTlS que cl'ordinaire on commence la pro-
menade de I:i foire.
Qu'est-ce fa dire, les cll lnsor/s f
Jc laisse In paroie a ilion ami P1iiippe, I'ancien marin queje VOliS
:Ii toni :'I l'hcnrc, presclllcment clireeteur clll T/r de /(1
RlftllblifJlIl', conseill er munici pal ct secretaire de la redaction du
r 'o),ngcllr/Qrflill.
- Dans \'argot de la pet ite banqllc nous appclons entresart
In baraquc OLI Ie spectacle est permanent, sans commeucement ni
fin, l'clabl issement 0(1 Ie public 11/:/0/( ']11 'elllrel' ct sQrti,.. Enl resorts,
les museesde ci re j entrCSorls, les c,'< hi hit ions de nai ns, de 1ll0nSIres,
,
de Iluces savanles, de femmes latOtlCcs. P ou r les iogctlcs oil s'abri -
tent les att rapc-Iliais, les somnalnbul es, les tours de physique, les
41
Les Bal1qllisl es.
grosses femmes ct lcsjolies fill es, ce sont e ncore des cnt resorts, 5i
\ 'OUS vouiez, mats on les designc plus valant icrs sous Ie nom dt!
fossCi:S ... Je n'ai pas bcsoin de VOtlS dire ponrqlloi.
EntreSorls et fasses myst cricuses, cc genre de rec reations ,.
pullule sur l Oll S les champs de Ce sont des spect acles a bas
pi-ix, d Ollt I .. fOli l e cst fon avi dc. T andis l{UC 1;\ gr;u u] c b:mquc a
Ill odi fi e IOUS scs trues, qu'el\e reve pOll I'
scs theiltn;s les per fcc ti onncmcnts illimitcs,
!'cnt rcsort Il 'a point change depuis I'originc
des temps sa construction l1i spectacle.
C'est t OlljOl1TS 1a baraquc e n t oile, les ba nes
de bois, l'eclairagc a qllatre qui:lquets, Ie
spectacle un peu cnrayant : des ,>cenes d'i n-
quisi lion, des executi ons ca p;tal !,::. , t.1 cs t etes
d' assassins, des exhibi t ions 1ll0nsirueLlses de
moutons 11. cinq pattes, d'artistcs-lroncs, de
veau, de geanls e t de nains.
11 ne faut pas s'ctonner que bea u coup de
gcns soie:l t plus epris de i'anonllal quc du
beau. Elant don nee cette cuTiosi tc, Ie naill
cst plus surprenant que Ie geant j \'hommc
cst, en e ifel, line machine si compliqlLc,,; ,
qu'on cp:ouvc it regarder des crcalllrcs
microscopiques qui gest icuient, qui parlent
comllle nOli!;, que\que chose de \'ctonncmcnl
qu'oll aura it :\ voir marque r Ics secondcs par une mOlll rc Ill cr -
vt:illeuse, seulemcnt visible it la loupe. C'est pourqlloi J'cntresort
du Il:tin est traditionnellement line des loges les plus freque nt ees
de In foire.
Ch:lCnll sai t qu'il cxi:;tc de ll .'.: cllt cgori es de Ilains . les /lullis ct
les Jlnills \,critables. Les noues sont des enrants dont In croissance,
ti n te mps rcgll liere, s'est $ 11 bi lelllcnt ar n!tee. Chez ell x, les membrcs
qui ne s'allonge nt demeurenl sll scept iblcs de grossissement.
L es S lIlr esQr l s.
La tete de\'ient presquc toujours eno,tlle. 1\ 1. Frant; ois, d ll cirque
Franconi, -Ie part enaire du clowll Dill y. Hayden, Ie pl!ti t porte nl"
de - est Ie typc de celIe premiere cat egoric d'Ctrcs
disgracies.
Ces 1I0lfCS sont des Cires physiqucment di n'ormes, mais, pour tout
Ie reste, selll blables :lUX aut res hommcs. Ainsi, Franl;ois est 1111
fo rt intell igcnt. J e Ill e sOtl\'iens
toujonrs de notre pre mi ere causerie, da ns
la loge d' Enniui a Chelli, it y a trois ans,
au Cirqne d'ele.
- Que! :lge avel.vOI1S, monsieur Fran-
t; oi s?
.- Vi ngt :ms.
- J e sui!> pins ,ie1Ix qne vons, monsIeur
et ponrtant, vous "oyez, j e Il C suis pas celebre!
:a secoue la te te, el pour me console r,
- tout Ie monde ne peut pas etre nai n, u'est -cc pas.?-
il 1\1'a I"epondu avec gravit e :
- Ne vous plaigncz pas, monsieur, " ous etcs remar
qll able par vOlre inSlrtl Cl ioll.
De puis, M. Fr:1Il 90is m ';1 Ill :S an courant de son
existence. 11 demeure :\ la Vi lle tte, avec sa mere, ql1' il
fai l ,ine. Le soil', comllle la route eSI trop longuc pour
ses petites j al11 bes, il pre nd Ie dernier 011lnibus. On Ie
charge I1l CII1 C ql1 alld ta ,oit ure es t complete.
- J e prcnds si peu de place, monsicur !
M. Fra1190is est un vai tt anl gar901l ; t ous ceux qui lui
onl \' u condui re, ell bOlles molies, sa poste de six che
" aux, save nt que c'est un ecuyer hors ligne. II est :\ re lll arqne r,
d'ail leurs, que tes pour que soil leuT t :titl e, possedClll
tOllle l'i ntcltigence et parfois toute la force des h011l1l1cS non na nx.
Cest ainsi que 1'1\ llcnwgllc a ell en ISO::? nil pei nt re de :alclll ,
J acob Lehnen, dont la statUTe atl eig1:1it bic u j uste trois pieds dix
1
-----.
Lcs Ballqllist es.
pOlices, et j'ai III da ns un journal anglais, a In dale d u I S aoi"1f 17 10,
Ie Daily Advertiser, nne annon(fant Ia presence;\ 1:1. laverne
londonn ienne d11 G rrmr/vcrrc d'u n nai n persall , d it Ie Second Sa 1II$QII,
haul de trois pieds hui l pOlices, qui portait deux homilies vigoureux
a bras Icndus ct da nsai t entre les t ables fl\'eC SOil double farde:m.
r:f';!; rliffnrmcs ne sont pas du tout a l tei nl s
de In decrepitude qui lcurs cam a-
r ades de depasser In vingtieme au la vingt-
cinqllibnc nnnee. II r a dans les hisl oi res
des exempl cs de nOIiCS cent en aires.
E IlISI9, all the:'ltre Comic, on exhibait
nne de soixante-t reize :II]S, Therese
SOllvary, qui, au dire des affichcs, :lVait
ete dans sa jeunesse fiancl!e !I. Debe, Ie
!lain du bon roi Stanisl:ts. Et si ces affiches-
la ment'licnt, on trotl verai t ai!leurs tin
grand nombre de mariages de na ins d'oL'L
sont sor ties de fortes M. Edonard
Garnier, dans sa Cll r iell se etude s ur les
1I0lfCS au point de vue pathologiqne, cite
I'exemple dll peintre nain Gibson , qui,
aya nt li ne femme allSs; petite que
engendra ncur enfants, d Oni
cinq, dc taillc ordinair e, arriver ent al':'Lge
d' ho1l1me, Deux aut res nains, ma ries ;'t
Londres, Rohert et Judith ],inner, eurcnt
qWltorze enfanl s, tous bie n f;li ls et de
bo nne s;mtc, Enfi n, on a pll lire, en t S83,
dans les jonrnaux de l'Ouest , la mort, anx Sabl es d' Olonne, <I'llne
naill e longtcmp!'. exhi hce da m It'c:: fo;rpc:: snnc:: 1 ... nmn de 1:1 fJ,'lill'
A'iIlC, eet a\, o rton, clont 13 laille ne (lepassail pas qua lre- vingts
:wail CII pillsieurs cnfants 1 ' 11 11 sicnr Callias , son
mari. Ell e avai t subi sali S en monrir I'operat ion ccsarienne. Et ell e
L es Ellt,.eso,.ts.
t t ait parvellue a la \'ieillesse malgre des habitudes de scandaleuse
. .
\vrognene.
QueUe que sOi l l' inteJligcnce des nOLies., je comprends qu' oll
\
1
}
,
IIC se passlOnne pas pOtl r ell.x;
mais il en va :uu remcnt des
4.: !lain!> ,. veritables, c',,:::;tU
dire de ceux qui, rcmarqu;lbles
par leur extfl! 11I e pelitessc, can-
servenl cepcndallt , dans I'cxi-
gulte de leur tail Ie, la beaulC
esthet ique des proporti ons.
TOll te l'Europe a \ ' U dans
ses cirques au dans ~ e s foi res
lin rnuple de ees nains ele-
gants, Ie general Mite et miss
Millie Edwards, que Barnulll a lances a travers Ie monde SOli S Ie
nOm de JJli(lgclls (llllcricaills.
S' il faut en croire Ie mllllliger qui fai t cort ege aux
CPOliX Midgett, tOllS deux soul citoyens :l.Ineri cains.
Leurs families respectives :tyallt
f'l il tambouriner par voie d'an-
!! Oll ce q U'OD demandait un mari
de six pouces pOllr une jeune fill e
de cinq, ils se sont teudu la main
a travers Ie vastc man de, et les
deux nai ns ont ete maries :1 1\ l an-
chester.
Les J\lidgeu sont fort bi en dans
leurs affaires. l is SOllt engages ;\
raison d'un nOlli bre respectable
I
de billets de mill e francs par mois, et ils pourront doter brgement
leurs enfants si Ie ciell eur en eu\'oic. lI s depensent d';lilleurs bien
peu de chose pour leur costume et pour leur nourriture. Le ge ne-
Les Ballqllistes.
ral dine de la mOi lie d'ull bisclli t et de quelques larmes de "i n
mesurecs;m cOlllple-gouttes. II cst jalollx de
sa fellllllc, et, comllle je me pn!sclltais ;\ la portiere de Ia \'oilUrc,
pour aider In gencmle .\ dcscelldrc, 111. J\ lit e llI'a dit asscz vCrle-
ment en anglais qu'il}' avait un eCII)'er prc:posc;\ ee ser vice.
It p:.rait que Ic general cst 110n se ulClUcnl jUl011X, 111(\is ro!agt;;
il a eu de brilla nts sllcces en Angle terre. J ';li essayc de Ie (aire
callser 1:1ucssus, il a garde Ie lUutisllIc d' ull galant homme, el son
-,
\
impresario actuel, qui i':I IlliS Hen des {ois S\lr ce snjet senti-
mental, 11\'01 di t qu'il n'a\'ait pas etc plus henrellx que moL
Le general Alite chanle it IIIc(vcille 1:1 chanson dll tambour_
major, Ie gene ral i\Iile condnitull tricycle sociable comme Ull vclo-
cipediste de professioll, Ic general 1\'1 ite valse, Lc general est tres
vif, tres gai; il mime a ravir et joue a\'cc un \'crit:l.ble olent plu-
sieurs rOlcs, entre autres line scene d'ivresse de gin el nile prome-
nade de dandy new-rork:tis,
Mai$ ni lui ni sa compagne n'ont b gr:\ce de la prillcesse Pau-
lina. J'ai VtL celle petite merveille de J e lui ai pris la main,
Elle est, comme tout Ie reste de sa personne, d'un modele infiniment
Les Entresorts.
49
delicat. On dirait une statuette en eire, une petite danseuse de
Tanagra, fraichement exhumee, avec encore un peu de carmin sur
ses joues et d'or a sa tunique ..
Onpourrait appliquer a la princesse Paulina tous les eloges que
Loret, en 1653, dans sa Gazette, adressa a la petite naine de
Mademoiselle , a qui Ie vent d'une porte trop violemment fermee
avait donne Ie mal de poitrine :
Jamais pres de Roy ny de Prince
On ne vid de naine si mince.
Quand une puce la mordait
Et qu'icelle se defendait,
La puce, pour tinir la guerre,
La mettait aizement par terre,
Et la moindre haleine du vent
La faizait tom ber bien souvent.
Entin, elle etait si petite
(Quoiqu'aucunement favorite),
Que, dans un petit balancier
De cuivre, d'airain ou d'acier,
,
Etant par plaizir un jour mise,
Avec robe, jupe et chemize
Et de plus sa coiffure encor,
Tout ne pezait qu'un louis d'or.
La princesse Paulina, dit Ie boniment debite au public, a
onze ansj elle est d'origine hollandaise. Elle mesure quarante cen-
timetres de haut j eUe pese dix livres, elle est presentee par son
frere, present. "
Et Ie robuste gaillard enleve la petite ponpee comme une once:
il etend Ie bras, et, autour de cette barre fixe, de lacmeilleure bonne
volante du monde, la princesse fait quelques acrobaties.
Elle est tres fiere de ce petit talent de societe. Quand je lui ai ete
presente dans la coulisse, elle a demande avec beaucoup de grace:
- Faut-il faire pour monsieur un equilibrc sur les mains?
Et, prestemen t, ~ l l e s' est dressee la tete en bas, les pieds en l' air,
comme un clown. Avec sa petite robe de mousseline et de satin
corail, bouffant ainsi tout autour d'elle, la princesse Paulina n'etait
7
50 Lcs BOllqllistes.
pas pillS grosse qU'lIll bouquet de roses em'e!oppe dans dll papICI"
blanc.
Je lui 3i to utes les qtlcstiollS que l'etiquctte vcnt que 1'on
pose a line naine.
P rincessc Paul ina, ;l\'CZ'-OIlS lIilC pOll pee ?
Grande co mllle cel:l, mon!'if'll r.
Ell e sa main :lIt-deSSllS de sa
tNc, ct eela n'indiquait gnere que 13 taille
IIlO}'cnne des c Debes Hurel
- Princessc Paulina, qu'avez-volls
IlHlllge pour VOlfe dIner?
- Six huH res et lIll blanc de poul et.
- PrillCcssc Pauli na, p:lrlcz- vous
1':lOglai!':?
- I VUJ' 1ucll.
- PI-incesse Paulina, p3rJez-vous I'al-
lemand ?
- Sthl' gilt.
- Princesse Pauli na, voulez- vous
m'cmbrasser ?
- Embrasserun monsienr! s'est ecriee
13 pefire peri tout effarouchee.
Et de I'rei! clle a consult c son grand
frerc.
Le grand frere a fait olli de la tt:le;
et Ia prince sse Paulina s'cst executee;
c'est pOllrqnoi je puis declarer aujour-
d'hui a ceux qui l'ignorent qne, comlllc
Jes bcbcs qui viennent cle nailre, Illl e
petite nainc, t;:a !lent b gr if;.c.
I I ne fandrait pas que les :lmes sensibles s'llpitoy:.sscnt outre
mesure sur Ie com pIe de ces etres delicat s. La "anile habilc Ic ClCur
des nai ns anssi bien que celui des hommes, et IOllle!; les princesses
Les Elltresorts.
Paulina du monde sont heureuses D'ailleurs, les
parenlS de ces oiselels aux cellfs d'or onl trap :\ prolonge r
leur "ie pour les ma\lraiter jamais. Ceux qu'il faut plaindre, ce sout
les pauvrets que I'on vend line fois pour toutes:\ un exploiteur. Un
de ces lIaills-l:\ a eu, il y a quelques annces, unc fin lragique.
lJ s'appclait Joseph . A dix-sept ans, il ne mesurait que soix:lnle_
deux centi metres de hauleur. Et a\' ec eel a une
pauvre figure douloureusc, grotesque pil r Ie nct.
dClll esurc, COlll lll e les pieds et les mains.
Ses parent s, cllhivateurs a Saintes, I'avaient ,
en 1882) vendll a un sahimbanque qui imagina,
p Oll l' corser son spectaclc, de changer cc boul
d'hollllll(; e ll dOlll pteur.
On r eigni! done pa!i ellllll ent, ell conlf'.nr
de t igres, six maitres chats que I'on t.ebra
de raies fauves Cl noires. On cll fenna ces
bl:tes dans lIlle cage avcc Ie nain, et I'on
obligea Ie pauvre J oseph, mourant de penr,
:\ faire lllanceuI' rer ces matous:\ la cra\ac he.
Ces exercices duraient de puis qt:elque
tcmps, iorsqllc,lc 12 juillel 1882, a 1:1. foi re
de 011 vi t lOll! :'J coup
un des chals s'elancer a la gorge du nain e t
Ie rellverser sous son poids.
En UIlt! sCl;olHlc, tOllS les aulres tigres se
predpilerCll t slir J oseph, el avant que I'on
teur, etrang\c, les yell."\: creves, la figure ensanglantee, ili on.
I. e sal l illlbanque pri lla fui te; quelques jOl1rs apres, il fut
;\ Lill e.
Jc c3usais dcrnierement elf! Cfltle tragiqllp. :l\'pntl1re avec
flL ct mon allli ,qui etai l e n trai n d'enl il er ses bolles pour
monter :\ cheval, s'arrlHa de tirer sur les ti ges pour laisse)" tombcr
cette phrase :
Les Ballfjlli:d's,
- II est silr que nail s el ions plus heurellx sous I'allcicn regime.
Qll and on s' est bie n rassasie d'anonual cl de 1lI0ll strue ux, Ie des!r
re"ient des spectacles qui mellcnt :'t I'elfel
./
/
/0
I'h;lrIli onieuse beaute hUlllaine.
II fa nl cons lalc r qu'il y a de cc cote
progres Ie gOlll el u public. Lc
cll lle ell fanljn ,
Ie cllite OJ-jen-
lal quc la foule
professajt POlll"
les femmes
1l0U ITll:CS les
,
grosses volail-
les de cent cinqll ante kilos,
decline si for I, que la ., co-
losse a presque dis paru du
challlP de foire, Et ce som
"raiment de jolies li lies que
I'on exhibe alljourd'hui dans
les ., fosses lIl ),s tcrie uses :to
Le succcs de la .. belle
Futhma '"' a preci pit e cetle
r evolution. 11 n'y a plus de
fetc un peu illlporialltc sans
de 1a ., belle
Fatluna :t o Dans Ie llombre des imitations he nrenses,
j'ai notl! I'exhibi ti on du .. Pavilion marocain it,
'1 -- _ Venez voir, messieurs, mesdames, erie Ie bonis-
senr :'t pi cine voi..: , venez voir Iii dansc dl! ventre,
t clle qu'on 1u ulinsc llli Baldo, dcvll nt Ie bey de Tunis, Sui\'ct; II:
monde !
On e nt re. La baraque est propre, ge nt iment decor t:i: ; au fond ,
assises sur un divan, t rois femmes vaguement orienta les chanl enr
Les ElI/,'es()ris. 53
une mciopec suflisallllllcnt rauquc en frappant Sll r les Iradi tiollUcls
t ambours de bambou , qui Ollt I'air de pot s a beurre. Elles s'appcl-
lenr, si I' on yeut , Aicha, Dora et lIardiendja. Mais il y a une
Fathma dans 1:\ maison. C'cst IInc negresse d' ulle vi ngtaine d'annees,
biell dans SOil type: Ie nez est presque aussi large :i 13 base que
les ievres iippues; Fathma choque p:lf 13 tom: gO(\1<: de propor _
lions class iqll es ; pourtallt, j 'ai compris pour 1:1 premiere fois, en
regarda ll t celi e grande fill e, ce que les
voyageurs veulent dire qlland jls parlent
de la beautc et de la gr;\ce souverilinc
des Ilcgresses. II y a mai gre
harmonic savoureusc dans
ce visage brun ticlaire
d'yeux chasles et fous.
Et quand F athma danse
devant Ie Il egre Bouilla-
baisse, premier comiquc
du roi de Zanzibar, son
tremblemcll t de gelloux,
sa houle de banchcs, ses
poses languissanles, sa re-
signation ,e:racieuse trou-
blem, eveillent chez les
hOlllllles ce desir toujours
dormant dc In felllme es-
clave, 13 douce bete tendre
qui Il 'allrait pas d'<' une ...
t out une
UI:e aut re fosse mJstcrieuse qui meri te qu'on la vlslte cst Ie
Mallcir de 1a dire(aion Stenegry, a l'cnscigne
du Secret des Dietlx.
La veritable attracti on de eet ctablissement, c'e,;t madellloi:;cllc
Stcnegry une Rontaniche, d'une beaute tout a fail rare
et , SOliS ses sequins d'or et son bandeau d'Egyptc, 13 plus par-
Les Banquistes.
faite Esmeralda dont vous ayez reve a seize ans. Dans l'interieur,
on voit une autre demoiselle egalement belle, mais celle-Ia blonde,
mademoiselle Lutece. Elle tient l'emploi de Galatee, qui de
marbre devient chair sous les baisers brulants de Pygmalion .
On ne voit pas Pygmalion, mais, dans une chambre noire, par
l'artifice de quelque. glace inclinee, la belle tete de mademoiselle
Lutece se change en tete de mort sous les yeux des spectateurs.
Puis, de ce jeune crane, poli COlllllle l'ivoire, jaillit un buisson de
roses. Ce contraste, eminel111l1ent philosophique, inspire a M. Ste-
negry Ie pere d' etonnantes variations. J e recommande aux collec-
tionneurs de cocasseries son Programme des apparitions visibles
et lllysterieuses .
Tout palit..., dit-il, tout se fond ... , tout se confond. Venez voir Ie
chef-d'ceuvre de mes recherches sur Ia llletempsycose, qui subira
ses revelations et ses revolutions devant les spectateurs, qui, eux,
deviendront adll1irateurs.
Mais a cette heure, Ie plus esthetique des spectacles forains, c'est
la serie de tableaux vivants presentes au public par M. Melchior
Bonnefois.
M. Bonnefois est un artiste et un l e t t n ~ . 11 publiait l'an dernier
dans l' Unz'oll 17Zutuelle un feuilleton tres pathetique : Les drames
de la vz'e /oraz'ne/ et j'ai lu de sa fa<;on, dans de petites revues du
Midi, des vers patens fort lestell1ent tournes.
Cet hOlllll1e de gout a groupe une petite troupe de modeles,
gan;:ons et filles, sachant bien leur metier et agreables a voir. II y a
la Suzanne Bertini, Ie modele de l'atelier de J. P. Laurens;
Arabelle, Ie modele de l'atelier Bouguereau ; Jeanne Laurence, Ie
modele de l'atelier Baudry; Antonio Vega, de l'Academie de
Madrid; Rose Linon, un des lllodeles favoris de l'atelier Gervex;
Berthe Bieville, Serge VV oronzof, de l'Academie de Moscou; enfin
et surtout I'etoile de la troupe, la belle Mireille, de l'Academie de
Marseille. Coiffee d'un casque de cheveux noirs presque bleus,
cette petite Phoceenne a Ie profil de Pallas Athene; elle en a
Le! E,,/resort s. 55
aussi la froidellr OI Hllpirnne, Ie silence d'expression, la gra\' ite
divine.
- pllisqu'i l s'agi t de perfection, - Ies bras sOnl -il s 1111
peu comme Ie buste; mais ladi"initc de Mircille rcparail dans
lesjambes, de la handle aux pi cds_ Une dame, d'nne compelence
tres raffincc en matierc de t oilette, d:ms b societ e de qui j'avais la
bonne fonune d'assistcr :\ ce spectacle arlisliqlle,
m'a fail snr l'accoutrement de mademoiselle Mi re ille
nne observat ion que je Iransllle ts :\ cette
jolie personne ct :\ ses directe urs, - cirectcnr de con
science et i'alltrc.
C'est lInc errcur de cost umier qui detrtlit :llnSI la
belle proporti on de la taille de mademoiselle Mi reill e
:\ I' :want:l gf" .. des j :lmbes. Sur Ie fond du 1I13iliot
sall mon, on a drapc, du hau! e n bas de 101 hanche, IInc
echarpe :\ peu pres de la largeur d'un calecon de bain,
si maladro it ement bOllillonnanre, qu'elle rompt, au
profit de sa blancheur Olgavante, les proportions du
corps, et, parsa vague ressem blancc 3,'ec les crevcs
d'nn mignon, transforme lin nu en tra\'esli ! All_ (
dcsslI5 dc ce pantalon de page, I'reil s'attend _____
' .. ' ...
<> "
-,
3 IrOllver des epalllel; d'hommf', .. t ... est -;,-..,-- ---:.;:='t
parce qll'elles m:mquenl, que Ie buslc de
mademoiselle MireilJe semble lrap grele.

Quel remcde apporter la cettc r gra\c
errClir qui g:\ te notre pl aisir? JI y a line diffi cult c ;\ IOllrncr, je Ie
sais; mai s elle a etc sOllvenl resolue avcc plus d' habilctc, _ par
exempl e par les artist cs qu i, un jour, costnmerent madamc Thea
,
en Eve avant Ie peche,:\ la grande emoti on de!; clcrniers fidele s de
la be:l1Ilc plastique Cl ponrlant S:lm "candalc pour les sch ism:..
liques conl Cmptel1rs de la chai r. J'en\' crrai la photographie de
madame Theo 11 1\1. Bonnefois.
Ceci est un bien trisle exemple de notre decadence corpore li e :
56 Les Banqllisles.
nous ne reneontrone; pins nulle pan 1a beaut6 fai sant menage avec
]a force j ces deux venus, jadis confonducs commc des llleraux dans
un alliage, sonl aujoll rd'hui divorcees. M. Bonnefois et M. f!. lar_
scillc chacun sllr nne de ces deux provinces jadis unies.
Chez M. Bonnefois, on cultive la beanIe sans la forcej chez
Marseille, la force s'etale sans beaule.
Je ne puis me defendre de ces penibles refiexior:s, cbaque fois
que je viens lIl'asseoir sur les banquettes de velouTs dll celebre
patroll des athletes forains, ponr assister all spectacle d' une lutte
a main plate.
V0l15 :\Vez la t ete meubl6e des souvenirs de Pl ul arqll e, vans
VOIIS rappelez que, da ns les palest res, Lycurgll e faisait
lull er les jcunes filles frollee!; d' hllilc contre les ephcbes
:::opa l titHcs; vons avcz des vers de Theocritc, sur les com-
bats de Cast or et Pollux, qui \'OIlS ch:lIltcnt sur les
vos ycux SOnt pleins des formes admirables des 11Ittcllrs
de la T ribune, - les jClIlleS hommes har moniellx de
Cephissodotc, si beaux Gu'on les prend ponr les fils de
Niobc, dont Apollon fll t jaloll ,I(; - VOIIS entrez dans celi e
baraque de toile, t emple amhlllil nl de l' hcroique Hcrelli c,
avec Ull frisson religieux, et, las! que VOtlS voyez? Des gros
-.-
ueU\)IJJlUJI dH;VCIIX luis:mts de pommade, teton-
",lilts comme des nOtlrrices, - c'est la glorieuse pha-
lange; - d':ltltrc part, des amateurs qui n'onl ni masque
ni hahit nair, mais qui SOIl I presque taus employcs de la
C:ompagnie Les..ge e n rupture de ban 011 porteuTS de far
deaux :'I 13 lJ alle, Aueulle ilristocratie de forme, all cline finesse
d'auaches. Des diclIX, ees Vitell ins bouffie;? (.:'1, mes giln;ons,
reto urnez:'l vos crochets el :'l vos pompc!>.
J'ai pour(alH diln<; me<; sou\cllir:::o L1 11 t! t ragique de lutleurs.
C'elait, il ya line quinzaine d'annccs, :'l la foire des Loges. Nons
etions en Ires dans l:t baraqllc pour assister:'l li n combat de b:llon
entre un prcv()t d'armes de SaintGermain er Ie patron de l'et ablis-
I.es J:/j !resorts.
5;
Lc lIl il i taire et Ie sa hilll bmque se cOllnaissaieUI, il s a vaient
fair de se detester, ils s' etaient long-temps chamai llcs, selll blaien t
moi ns elllamer une joul e q ue vidcr line querellc; auss; , beaucOIlp
de foul e etail entree derriere Ie soldat dans la baraque.
Le fu t rosse ;j plate cOllture. II cCIiUlail, roulait des
),CllX terribl es, landis que Ie m;litrc d'annes, en se dandinant,
!>i fll cr sa bad inc all-dessus de sa
Quand on Cllt fill i d'appl audir, Ie !ull eur de manda ;
.\1<1 re vanche! P rends un
-
1\1 ai s la femme intervinl, une grande fi11e noirc, line bohclUielll1e
qui avait jangle devant no us a\-ec des poids e l des comeaux.
- Nc vous battez pas! criai l -elle:tll solda t d'une voix pleine
II est furieux , il VallS fera. mal !
Alors Ie saltimbanque ricana:
- 1\lada me a peur que je te cassel ES- Iu un hommc?
Le soldat elait devenu tout blanc. C'etait nil grand g:Irs, lrcS
les lt, 11l;)i s qui ne semblait pas vigourellx. P onrlanl , il dcbout onna
IClllcmcnt sa vcstc, qu'ii avail rCl1fiiee, ct J'amassa Ie cal el;on.
L'alllrc I'attendai t, les bras croises, Ie SOUl ire les levres.
lI s s'cmpoigner ent, et ce ne :'ut pas long. Tout de suite Ie soldat
,
58
I. es Bdll qllis tes.
roul" d essous ; Ie salt ill1 ballquc lui mit Ie sell oLl s ur In !luque, l ui
pril la tete a deux mains e t la taurna . Nalls e nt endimcs un craque-
menL, Ie soldal po ussa un cr i hor r ible. Comlll e 0 11 fait ;\ till lapi n,
Ie lutteur lui 3vJ.it casse la cololl ile vcrtebral e.
J e ne vouil1 s pas en voir daVillltage et je sarti s e n htl le, pendant
que \a foul e se jetai t sur Ie sahimb:U1q ue. Seul ement, h: soir, un
hasard de prome na de me ramen a de vant la baraque.
Au milie u de 1a j oie, des cha molls, des re pas ell plein ve nt, des
illuminations et du bruit des parades, tome seule 13 baraque des
lutte urs, muctt e, elcinl!:, fa is ait line tache obscure. U ne forme
indi stinct c etait acc roupic sur les marches de bois. J e m'approdmi
pOll r voir. C'clai l I .. hoil cmienne, la jongl ell sc de paids . E l1c sall -
gl otai t, la tete cilsevel ie dans son lablier, p1ClLrant sur Ie pr isollll ie r
o u s ur Ie Ul Or[.

I
(' ..
tk. '<,
i
o
I. . ,
- -
CHAPITRE IV
L A UARAQ t1F.

. .1
.... -..
.,-..,
. .
. ,
,",,- . -"
I I
I
Dien qu'on out pris l'habitude d'appeler secret de Polichincllc
Ull secret lila] il est certain que Ie theat re des mari onncttes
et la danse des p:mtins sont, a leur fru;on, des spectacles t Ollt a fait
III \'s t erieu x .

F ort pell de gens ont penetre dans les conli sses de ces the,\tres,
bC:lncotlp Ill icmc defcndues que cell es de I'Opera, et je n'a i pas
une mediocre li ert c d'avoir, un jour, a 101 foi re de Versai lles, etc
admis derriere la lOile dll t heatre Bennont, pendant la representa_
tion d'lIn grand dramc en li n acte : I. e!; Br/gnlld!; ujJng7lo/s.
J'a\'ai!\ ete accroche pa r line parade fort brillant e de P olich i-
ncBc det ai l1 :mt\ les recreati ons que ron vefmi t a i'i nt eri clIr .
- G'cst, mesdames et messieurs, uredouillai t-il , sa pratique entre
les deni s, c'est ici Ie veritable spectacle de 13 societe et des famili es.
TOl1t est tOllt est groupe pour Ie plaisir des yeux : revue des
grands art istes de Paris, danses de caraclhe, jellx icari ens en hon-
neur chez. It: s Romains et les Grecs, bolero espagnol, promenade

60 Les n:1I1qllisles.
d'Arlequin en ct, pour fill ir, Ie grrrand dmllle inedit
re prese nte pOlIr la premiere rois en celie ville, Ics Brigands!
NOll S et ions entres une cen taine de mioehes, de grand' UH!reS e l
de nOll rrices, Ie!'> YClIx d'avance ecarquil1es.
Un petit Illllsicien itaiien, les dents blanches d'avoi r croqlle ell!
pai n dur, composai t tont I'orchcstrc. Jl jOllair elf' h ba r pe slir Ie
premier bane.
Son :Iir fini, on frappa t rois COllpS.
Lc spectacle commen,(aic
Ce rut d'abord li ne entree de deux Palikarcs qui dansaient 1111
pas milit airc en frappa nt la mcsurc avec Icurs t al ons. Pui s, un
couple de danse urs cspagno!!> execul erent des jeH!s balt us el des
ailes de pigeon. Puis p:mlt I' Hamme-Caoutchouc, qui s'all onge,
s'allonge, filii ! pa r approche r de son nez Ie fond de ses culottes et
eternue, cc qui fai l pamer d'aise J'assis lance. 11 est ch::tsse par un
La Baraque. 61
avocat en robe noire qui se dedouble, devient triple, quadruple,
- symbole naIf de la rouerie des gens de loi, - joue aux quatre
coins avec ses doublures, et s'envole brusquement dans les frises.
Le rideau tombe.
De tous les bancs, avec angoisse, on crie :
-. Est-ce que c'est fini?
Non, c'est la seconde partie qui commence.
Pan t pan t pan t
La toile se leve sur une autre toile qui represente une forH. Un
chef, deux brigands, trois acolytes. C'est une bande.
LE CAPITAINE. - Mes amis, j'ai appris par l'ancien postillon
qu'une chaise de poste devait passer par ce chemin creux. Arre-
tez-la.
LA BANDE. - Qui, capitaine.
LE CAPITAINE. - Toi, Pedro, tu garderas ce defile. Nous, mes
amis, courons aux montagnes.
(La bande dlsparaU cote coltr. Ped1'o reste seul un lnstant.
Un moine entre cOte jar din.)
PEDRO. - Halte-Ia ; la bourse ou Ia vie t
LE MOINE. - Mais, mon frere, je suis aussi pauvre que toi. Les
capucins n'ont pas Ie sou.
PEDRO. - Et ces vingt-cinq louis d'or que je vois dans cette
bourse? Et cette montre a repetition que je vois sur ton creur?
(Pedro fait mine de dUrousser Ie moine. Le capudn tombe a
gelloux. )

LE MOINE. - Grflce! Si je rentre sans cet argent, Ie superieur
me fera enfermer dans un cuI de basse-fosse.
PEDRO. - <;a m'est egal t
LE MOINE. - Tire-moi au moins un coup de feu sans me blesser,
dans les plis de 111a robe, que je puisse dire que j'ai ete attaque.
PEDRO. - Soit ! Pan!
LE MOINE) salttant sur Pedro et Ie frappant d'ull coup de poi-
gl1ard. - Imbecile! Ttl m'as manque, je ne te manquerai pas!
Les Bal/quistes.
(11 dl"sparall ctik COifI'; Ie rt sa halltlc rCl/frCl/f eMt
jardi".
011 .( 'arr/le tlcl'flllf Ie corfU gtsallt dt' Pedro.)
... ..ef!
-'
-
UN nR!G.um. - 11 dart, Ie l:1che!
LE CA!'!T .. \lNE. - Non, i! baignc dedans
son sang. L r> moine I'a tile. Allons piller Ie
monastere,
Le rideau 10m be, defi nil i"emCIll cette fois.
J'ili passe dans la coulisse demander
;\ Hermont quel etait l'auteur de
ce beau drame hislorique.
II Ill'a re pondu modeslement
- C'eSI moi. J'ai un livre de pieces, J'ecris
ea Ie soi r, qnand t;:t vient, nf'<; c;ollvenirs, des
idees, quoi! Nons jouons comme la Pas-
SiOIl,i:t Tentat/oll de saillt AlltO"'IC, I'ElIler,
GCl1evictlc de lira/milt. C'est bien vieux, p
n' :t jalll :tis el e imprime. On se repasse I;a. Je
joue aussi Call1dlc all sOllterrain, oil/a Fortt
ph-iI/elise. Pour celie-I!!, line fois, Ie droit
d' auteur a troU\'c moyen de venir, mais ils n'ont
pas reconnu la piece, j'avais t out ch:mge,
Et l andis qu'it par/ ait, sa femme se tenait
pres de Ini, appnyee a son epaul c t endrement
fiere la compagne d'nn hOlllme qui
avai l lant d'imagination,
Si VOtiS a\'ez jam:tis I'occasion d'ouvrir les
gros Ii,'res des freres P arfaicl, de Des Boul-
miers, de Monnet e t de quelques :\utres qui
Ollt scicnlifiquement disserte sur les origines
du theatre de 1:\ fo ire, " OilS verre7. qu' il a lou-
jours e u a lutt er contre cet ennemi heredi-
talre, que rimpresario Dermonl appelle aujourd'hui Ie droit
La Baraque.
63
d'aute ur :. , el qui, scion les temps, a pone des noms di vers.
A I'epoque ou Ie theatre de I ..
foire commence a faire parler de
soi, c'est-a-dire vers I 595,on aurait
pu j ust emellt Ie [J ommer Ie c droit
dcs cOnlcdi cos .... Les comperes de
]a Passion et les acteurs de I'h6tel
de Bourgogne ne \"oulaient pas
soun-rir .1 cole deux I'accroisse-
mem de la comedie foraine, et
com me ils t eoaient Ie bon bOUI,
ils obtinrent aise ll1 ent qu'on la
rcduislL <tux ac-
teurs de bois, :lUX
marionneltes de
Drioche, aux ani
maux savants,
aux acrobat ies
et aux tours de
gobelel.
,
Mais la gent
b:mquiiOtc Clot te-
nace I et \'ers
16j8, i\ la barbe
des c.:OIUCdicns ,
Ie Ihc!'l lre de Ia.
(oire commenc,:a
de manter quel .
'lues ("rees au
lie l gris, avec dc,
aCleurs de chair
I

,
el d'os. Quand Ie lieutenant de police faisait grosse voix, on fei-
gnail c!e rentrer dans les edits; on recourait a quclquc mgc-
,
\
\
,
,
Les Ballqlli.! k S.
lIIeuse dcsobeissance qui provoquait Ie rire et dOIll:ait tort aux
comcdiens, - tel , par exemple,l' artifice de La Grillc, qlli ou\'ril , en
pl ei ne foire Saint.Germain, un Opera de B((lIlbocltc, dont I'unique
aCleur etai l une grande mariOlllletle qui gest iculai t sur les lIlodula-
tions d'un Illusicicn cache dans Ie trou du soufHenr.
EI pendant ce t emps-li'l , les compagmes
d'Alla rd, de .:'oIauricc el Bertrand, de Selle,
de Domini lJue el d'Octave cOlllinuaienl de
faire les beaux jours de Paris et de 101 pro_
vince. Les tours de passe-passe e t les exer
cices d'agilite fo n uaiellt tOl1jours Ie fond dl!
spectacle; IUais on y adjoignait des sct: J1 cs
dialoguees, ces comidies dccltallsolls,d'ou est
:::.orti notre opera-comique.
Le theAtre forain a garde ce triple carac-
tere acrobatiGuc, musical el charl atanesque
dont il apparatt revetu des les premiers jours
de son existence; mais COJ IIlI1C Ie siecle, en
son raffinement , prise In distinction des genres,
In grande banque a ve rse dans les specialites.
II y a trois categories de banques :
U:::. lhtat rclj ti c chant,
Les the:ltres a grand spectacl e,
Les t heatres de physique amusallle.
Les theatres d'opereu e sont les mai ns
eurieux de taus. II ne s'y produi t plus depuis
longtemps d'reuvres origin ales , non point
mc;mc de chansons. A cette heure, c'est du cafe-concert que s'en-
vole la ritournelle qui fai t Ie lour de France. L'opcra {oTain vit de
cOJl lrefao;:ons et de grossiers d euhlll{UilgtS. Tout son an ne va qu'a
fai re impllnemenl Ja nique au susdil droit d'auteur :to II y reussit
suffi!oamment en afficbant Ics
CLOCHES DE GORNEVILLE
La Baroque. 65
par un grand C. A celte substit ut ion de majll l>cll le se borne son
invention.
- ,
,
I


Auss i bien les sujets qui montell t sur les t reteaux fo rnins
pour chanter Ie t rial d'opcrettc sout i\s Ic rcbut
des cafes-concert s. lis ne peu\"ent s'i mposer qll'" des
\
alldit eurs tOll t fa fait novices. C'es! ponrqll oi
\ 'OUS ne verrez plus guere I' opern fornin dans
les f ~ ! e s de la banliell e de Pari s et des
grandes ...- ill es. II fa it In t Ollnl ce des foires
campagnardes et des nsse mblees provin-
-\ ~
ciales.
Mais il en va tou! auti"cmcnldes the.' .
"
Ires " spectacl es. Les plus fl oris
sant s, les plus conllllS sont, ,\
cea c heure, les loges de Mar-
quetli et d' Elllile Cocher ie,
qlll s' int itul c Sllr ses pro
gr:lIIl111 CS Ie maitre
des f(:tes de Paris .
A ll commenceme nt
-
de chaquc campa-
gne, c'es t -:\ - di re
avant In foire dll
Tr6ne, Emile Co.
che ri e donne au-
dience, dans la vill a
qu' il posscdc ,\ ]a
pon e de Mont rongc,
all."\: arti stes qui pr c-
tendent a I'honneHr d' entrer dans S 3 troupe. En sa presence, les
postulant s/ol(clIl Ie Cflll cvns , c'el> l-a dire qn' il s broden t SUI" Ull
snj et impose line scene dialoguee. Ce SOn! les vieux motifs de
paradc qui scrvcnt de puis I'origine des t re teaux, t out Ie bagage de
"
66 Les Ballqllistcs.
la comedic italienne et des farces gauloises dont on s'amusait
dej;\ au temps des :to n n'est pas defendu d'oser dll
Ileuf; mais ils sonl anjonrd hui peu nombreux, les bonisseurs :t
capabl e!; de parler a l'exteriellr ainsi qu'a I' intcrieur :t, comme Ie
porte ]a for mnle des engagements.
<. (
On oITre pourtant aux mali ns qui voudraicn l
rei ever l'emploi un traitement d'agrcge. L'illustre
Clam, dit Ie del'lI1cr des pilres, a gagne jusqll 'a
cinq cent s francs par mois !;ur les tr et eaux de!;
the:Hres fornins. 1'ai demande :'t M. Cocherie, que
Ie depart de ce bonisseur fant asque avail laissc
sans consolation, pourquoi il ne eberehait poin t
It Ie remplacer par qnelqne jeune sujet de come-
dic hOllorablement sorti du Conservatoire.
- II ne fcrai t pas mon ulfaire, Ill'a repondu ce
di recteur expcrimenl c. 1'en ai eu, j'ell ai encore
nil a Ill a parade; il n'a jamais accroche Ie Sll cces,
La voix de ces gan;ons. l:'t nc porte pas; ils man-
quellt de gaiete, sur tout ils n'ont pas Ie don d'im-
provisation. Un (.:ommis voyageur de bri ll anl
bagollt, lin camelot de rue barree ferait beaucoup
mienx mon compte que 1\1. Coquelin aine.
Et de fait, cc Clam est I1 n bon rieur. Jc ne
\'OIl S conseillc pas de faire sa connaissancc dans
Ie CI(1l11ir1.'l1l, nn rccueil de plai santeries qui sem-
blcntlollroes, qtland on les li t, pesammentimpri_
lllces, Sllr rapier de chandelle, avec des de
clOIlS. C'est a la parade lju'il faut ent endre Clam,
dans Ie tourbillon de gi fi es et de coups de pied aux chausses, dans
ses dialogues improvises avec Ie COl/Ire-pitre.
J'ai pr ic eel important personnage de rediger pour moi quel ques
not es sllr sa vie, je les publi c tellcs qucllcs. Le dernier des queues-
rouges appartient a l'h istoire litteraire.
La Baroque.
I.e sjuin 1837,:1 midi, une voix de lIIirl itOIl se fait entendrc;
.. Ie fils du comeuien Chanet vCIIait allllIonde dans la patre de C:\si-
mil' Delavignc! Elcve plus quc pauvrement el ay:\111 unc natn re
..c maladivc, ilia plus bellc jeunesse sc passa;\ I'hospice du Ila\' re,:\
..c I'cpoquc dn grand cholera qui a w m'epargncrj plus lard,je velldis
... des cOlltrelllarques :\ la porte du theatre C[ lll'estimai hCurCIIX,
" de temps en temps, de gober un acte.
l\l a seule recreation elail de lire des pieces el de les jouer dans
.. line chaufferclt e, :\ I'aide de peti tes poupecs. - J'et:lis Ie plus
'" ignare de la classc des Frercs. J c fus
..c uHllgr!.! ccla s:tUtc- rui sseau et lithogra phe.
J c u!.!uutai CIl 1853 COlllllle chantel1l'
.. comiqnc all des Families, silue
.. dans une ancienne prison.
Quelque tcmps apres, I:ls de briBer
'" da ns les fetes carnavalesqucs de 1'c-
poque, je rentrai chorisle all Havre,
.. SOliS la di rection de 1\1. Defossez.
J e chantais les ch(l!urs et f:\is:lis les
fiats. J e revins quelques alInces plus t ard dans ce mOme theAtre
.. donner des representations.
.\bl gre cela, Paris 1I1'a vu presque pieds nus, malade et sans
logellIent ; ilia pension etait soos les parapluies de la fontaine des
..c 1Ilil0centsj lila mere, ctant paO\tTc, Ile pouvait m'aider, et moi, de
0( mall je n'osais lui apprcndre ma misere, arlll de lui epargner
des !armes. A rorce de Juttes et de travail, j'ai brille camille co-
.. Nancy, Limoges, Bordeaux, Toul ouse, Ie Il avre, Hallen,
'" GCllt:VC, N:mtcs, Paris, elc.
J'ai j Ollc .wee Henry Monnier, mon lIIalt re, S(;riY:\neck,
Vicuxtemps, Hoffman, Darcier, Renard. Des circonstallces m'ont
rorce de donner concert dans taul es especes de villes et bonr-
'" gades; j'ai joue la comedie dans les ccuries et dans les theatres,
'" dans les granges et les salons de Rothschild; j'ai voyage It pied, en
68 Les Ballquistes.
chemin de fer et en tombereau. Puis, j'ai parcourll une partie de
la France avec des acrobates qui m'en ont f3it voir de toutes les
couleurs, et, chemin faisant, j'ai recueilli des notes instructives,
inedites, don t j e suis seul possesseur.
Mes albums de voyage sont toute 111a fortune. Plus tard, j'ai
pris Ie cafe-concert avec mon restant de voix et je fus engage suc-
cessivement dans beaucoup de grandes villes. 1 e connais une par-
tie de la Hollande et de l'Allemagne, un peu de la Suisse et de
la Prusse, enormement de la Belgique, quelque peu l'Italie et
l'Espagne. - Ce que je connais Ie mieux, c'est la frandle Boheme.
Comme feu Bilboquet, j'ai pratique toutes les banques, excepte
la Banque de France, ce qui ne m'empeche pas de continuer 1110n
petit train; mOll seul desir est de n'etre contrarie par personne
(c' est bien difficile), de vi vre longtem ps et de ll10urir sans souffrir.
J'ajoute, P?ur l'edification du lecteur, que mes fils portent mon
nom, chose que mon pere a oublie de me donner (il etait si dis-
trai t ! ).
Clam, qui, - vous pouvez en juger par ce morceau, - a des droits
de figurer dans une anthologie complete des prosateurs franc;ais, a
taquine la muse ~ l ses heures. Alors il a bien la note de son
temps: macabre et melancolique. lugez-en par ces trois strophes
sur la mort d'une camarade de parade; Clam me les a dediees :
Elle est marte, Ja cabotine,
Sans avoir essuye son blanc,
A la bouche une cavatine,
Son bouquet de fleurs sur Ie flanc.
Dans sa caravane , on la garde
Entre un cierge et des litres bus;
Sa mere I 'ha bille et la farde
Comme elle a fait pour ses debuts.
Elle attend qu'on leve la trappe
Et qu'on frappe au rideau trois coups,
Elle attend ... Helas! on les frappe,
Mais c'est sur des tetes de claus.

La Baraqlltf.
69
Un hOlllllle qui a t :lIlt de cordes it son arc n'esl pas inquiet de
I'a\"c nir. t ' n jonr qne j'emeuais de" :mt Clam I" crainte qlle la vieil -
Jess.e ne Ie sll rprit s.,ns sou ni maille, il lII'a n'!pondu :
- QU:lIld jc lie sCfili pills bOIl:\ riell , Illes amis (eront de moi Ull
homme politique. !\rais j' ai encore du colTre, et je
tmlne ra i longte lll ps l'agonie de la parade.
Les per(ectiollnements, les trues de toute couleur
qui anI lue h: spce lilcle cxt1.lrieur au
profit des r ee n!ations dOll! on jouil
au de dans, ont lransforme avec Ie pillS
de les spectacles de
anHl sall\c , dans Ie genre des loges
d'.'\d rie n Delille e l de Pi et ro
G"lli ci.
Depuis qu' il a aehele Ie the.ltre
e l les trues de Laroche, DeJi lle
est Ie r oi des phrsiciells bal1-
quistes :t. 11 est Ie troisieme dll
110111 . Le premier des Adrien, Ie
etait physicien du roi
I,
.'
Charles X, et, de puis ees temps recul!.!s , :l
toutes les foires de Paris et des gralldcs vill es,
011 a VlI un magieiell dl! nom de Delille fai_
:,anl des omeleUes dans des castors, eseamo-
tallt des lIluscades, sail S chapeau pointu, sans
grandes manches, sans baguettes, sans mots
cabalistiques, - un sor cier 1lI0derne en habit
noi r cl en gants mauve.
I
Cc sonl les Delill e qui onl les premiers exploit!.! en France Ie
true ell! dlcap,'fc par/lluf. lis ell ayui Cllt achctc lu prOpriClC ' l lH\tI'''::
mill e francs , et n'epargncrent point a leurs imitateurs des proces
qu'ils gagnerem l OUS.
La science ti e In magi e blanche a fai t des progres depuis ee
Les flalZqui s tes.
temps-Ia. II y a toujours Illoyen de perfectionner till vie I ,'; true, el
Adri en Deli lle passe ehaque :mnee ses six mois de ch6mage ;\ pre.
parer la saisoll d'etc.
Com me les camarades, au mois de Ilovembre, illicellcie sa troupe i
il \,jent prendre sesquartiers d'il iver :l Paris,oil il a un cabinet d'expe-
I it'llccli. II li'agi l d'l!tre p r ~ t pour la rentree en campagne de P:'Iques.
d'e tonner les Parisiens a la foi re ci u Trone.
Aux jours de sa jeunesse, Ie physicien ope-
rait presque seu\. II se chargeait pendant des
heures de t enir son pnblic ell haleine. II fant
ici ",voi r la p:l role f:lcile, I'esprit toujollrs etl
theil, \'babilctc d';lttire r les yellx oil I'on vent,
aillenrs que sur les mani pulat ions secretes.
C'esl tine IUtlE' ('oll<;1.1nlp. :lvee la clIriositc mali
ciense du public.
- l c Il 'ai plus ;Issez d'estomac, me di t Deli ll c,
pour sont ellir ce manege-I a pendallt une suite
d'escamot:lgesj j'ai dll couper mon spectacle.
D'ailleurs, aujourd' hui, Ie public aime cela.
La troupe est composee de quarante per-
sonnes. On nc se fait pas une id':e exacte de
I'import ance de l'exploil;lIion d'un de ces grands the:itres fora ins.
Dans une loge comllle celie d'Adrien Ddille, douzc cent s per-
sonnes peu\'ent s'asseoir. II y a toujours salle cOlllble uux repre-
sentati ons du dim:l ll che. eela fait nile moyenne de qllat re cents
francs de frais par jOllr, car Ics premiers sujets sont payes fort cher.
Clowns, acroba tes, bonissellrs, cqui li bristes, tOilS ces anistes, -
les memes ql li s'exhibent dans les hippodromes c t (b us l ~ s \:irql1cs,
- sout eng:lges par I' ent remise des agences. Les trait es sont cOllcl LIS
pour till mois et resi liablcs au bout de Illl it jOli l'S, 11 l:t volonte dn
direct elll'.
Un bon cl own, un gynmasiarque habile, pc.:ut gagncl' dans un
t he:'l tre forain comlll e celui de Delil le aulant qu'au Cirque, jusqu';\

-
deux mill e
franc!; par
1Il0LS.
Qllanl
:tux dan-
\
!:euses que 1'0n
cmploie dans les
poses plastiqucs
des tahl e:l.1lx \. j -

vants, elles sont r ~
tribuees selon Jeur
beulI l6 ct JeuT habilete,
cent quatrc-vingts I deux
cent qn:lTante, vo:rc mCmc
cinq celllS francs par lIlois.
Delill e a donne davan-

t :lgc e ncore aux d e ux j n1i E's filles
qui, dernierclIlcnl, lui posaicnl les
pet ites brettcliscs dll tableau d' E-
mile Bayard : /'.4jf(u'I'C "'/tonneur.
II ne faut pas pins demander a nn
physicien de devoiier ses trues qu'a
une jolic femme de VOllS nom mer
. ,
,
,
,
.'
I ,
(
I
.. ., ' . "
\ I I

I
I
I
Ie pa.fnl1l dont clle use:'l sa toilette. Je n'ai done jamais p o s ~ IfI -

Les Ballql/;s/es.
deSSllS d'interrogations La propri6t6 exclusive d'lln
tour de physiquc cst difficilc a defclldrc en j ustice; aussi lcs pres-
tidigitateurs sont-ils tonjours en gardc contre les indiscretions de
lcurs employes. I1 s ont etc: (cnt fois trahis pour unc bouteille de
vin ct quelques billets de b:lnqtle. fnslruits par :e malheur, ils
entonTent leurs rec hcrches d':l.1I f :mT (Ie myste rc que defunts les
prctres egypticTls, adoralellfS de l'lsis voilec,
Et c'est seulemcnl
dans ce mysterc que
gil notre plaisir.
Ccs fantasilugo-
ries, :l dit excellem-
ment un de nos con-
temporains que Ie
gOUI de I'acrobatic
philosophique con-
duit 11 l'eslimc de
I'acrobatie e n mail
lot, ces fa ntasma-
gorics notls plaisent
commc tOil S lcs phe
nomenes C}l1i <:<> 111 _
blent aBer contre
l'ordre illltlluable
des chases, contre
les lois de la nalurc.
I.'univers et;1llt ce qn'iI cst, nOtl s n'avons gucre d';l11 tre consola-
tioo que de rever qu'il est antrement, et c'est la proprclllcnt la
pc:t'sic, La physique amus;mte, c'esl de la poesie Iyrique cl de la
fable ell ac tion (I) ,
Le temps est passe OU I'on faisait monter les presti digilutellrs
La Baraque.
sur des blichers, et oil les honnetes gens l enaie.1t a honne ur d'ap.
porter Ull fagot pour les rotir. Chacuil sail qu' i1 n'y a rien de surna
turel da ns les illusions q u'ils font nato'c. L'c ... plica tion en est d'or
dinaire In plus simple du monde j mnis 011 la cherchc presque
toujours sans r csultal, et pe ndant que \'on s'entete, on ne s'ennui c
pas, ce qui cst I'uuique affaire,
II y a lill physicien plus 1Il0dernc que Delille, plus ingenieux que
HObert lI oudin, qui a po rt e dans Ull degrc jusqu'ici incollll tl In
pe rfection de celi e magic bl anche. C'est 1\1. de Kolta.
eel hOllllllC cxtraordinairc prend une fcui ll c de rapier, la roule
ell cornet , ct aussit6t de celte corne d'abond'lIlce Il eigellt des ava
lanches de r oses dans !lne coupe de crisla\.
Le spectatc ur se prend Ie front.
- 0 '0l! sortent cell roses? se demanne-
t - i I.
Apparemmenr, elles ctaient quelque part
dissilllulCes dans Ie gilet du thallmawrgcj
mail; comment ent rent-c\les dans Ie cornet ?
qui les pousse? qllel r essort les fait jaillir ?
II faut avoner qu'on n'y comprend riell.
D e mellie, M. de K oha 6t eson habit, prend
dans ses mains une cage OJ'] !;:l.1Iti lle \Ill
Olseal1.
- Uoe, deux, trois!
P lus de cage, plus d'oiseau, plus n en.
Les mal ins VOliS dise lll gravement :
La cage arti cu\cc, SOliS quc1que pression de bouton, sc demonte,
se I'esse rre, s'allonge. Elle prend probablemcnt la forme d'un cylindre
et roitau milieu d uquel l'oiseau se trou\'e e mprisonnesam bless ure.
Voil :\ qui va bien ; maif> c o m m ~ n t Ie cylilldre di sparait-il? Le
llIagicicll Il'a point de compere; il execute son tour SOlIS les ye ux
du public. II lie semble pas qu' ull seul de scs mouvements puisse
echapper a I'atte otion des r egards.
' 0
L es Ballquisl es.
Eufin, ) L de Kolta ne se contente pas de faire disparait"re un
oiseau, il escamote li ne femme, la sicnnc, sc dit-on, et il a eu beau
la choisir si frele, si menuc, si cousine des elfes, qu'eHe pourrait,
il semble, courir sur 1a face d'une prairie sans inclincr
Ie:> tiges de!:> foins; c'est une femme de chair et d'os
4ue vuus I I ~ f!;;1 i!;; puiul t:ull er d..tlls IIIlC gaine d'cpce,
M. dc Kolta, qui cst plus malin que vous, deploie UII
journal Sllr Ie plancher, il pose unechaise surcejolll'-
na1, madame de Kahn s' assoi t sur cett e chaise, et l\I. de
Kolta coune ce peti t p;lquet de dCllt eHes d'il n voile
rouge Cl noir; puis, r;lpidcment, i\ cnleve Ie voile.
PillS d e fe mme !
li \,jdeIll Ul em, madame de Kolta a dispa ru d ans
U lie It al-'I-'I::; lIIi1i s eJ iii n, La nd is q 1I ' ell e s' e n fo n ~ a i t , Ie
voile n' a poi nt rCJJlUe, ni non pl us Ie journal qui de-
passait de beau coup les bords du voih:. Cela n'em-
p ~ e h e point que I' on est humilie d'avoir ele victimc,
mCme prevenu, d'une pareille illusion. Et ron sc
ucmande avec effroi quels fai bles instruments de
connaissance sont done ces se ns en qui nous met-
Ions si a\,clIglement notre confi aucc.
P ar ce lrouble, par cette dcfi :mcc dc nos jllgc.
mcnlS ou elle no us iaisse, la physique amusante
dcviclIl nil e excellente ecole de sage sse. Croyez-en
M. Jules Lemait re, qui a decouver t Ie premier I:.
partie philosophiquc de ces spectacles (I) : M. de
" ' . ,
I< olta , d it.il , d oit etre un homme heureux. Sorcicr, il l' est reel-
lcmcnL 11 nous force ;i voir de nos yeux ce que n OllS ne voyons pas
el n lie pas voir ce que 110US voyons, et eel:. pa r ]a senle vertll de ses
doigts agile!. A!a plucc,j' irui::> l!\bas dans Ie In y;;te r ieux et credil le
Orient fonder li ne reli gio n nouvelle que j'appuicrai s sur des pro-
is
diges. :'I.L Renan fonrni'rait Ie dogme qu'il samait accOllllllodcr atlx
besoins de ces times lointai nes, et M. de Kolt a ferail les miracles.
II sera it prophete pendant sa vie et saint, petit. eire dieu, apl'es sa
Illort. .. Mais line refl exion doulourense vient temperer la joie que
me donne cctle idee. Les prodiges de 1\1. de Kall a sont, :lU fond,
Illalfaisants. Pliisque nous ne croyons pas aux (aux miracles de
M. de Kolta, quoi qll c ri cn nc les distingnc des vrais, ct que nails
lI 'a\,ollS pour les juger (aux que l'avi s 111 magicien, que ferions-
nous done si de vrais miracles s'accomplissaient devant nOIlS r
NOlls didol1 s : Connn! c'est de In physique :llllIlSante ! Et c'est ainsi
'1ne I'on Inc malignemcill ce qui pellt nOlls rester de roi all surna-
lurel. Le prophete E lie, qnanel il reviendra 511 1' la terre it In fin des
temps, y rencontrera des Kolt as; on Ie I'cnvel'l'a l' Edell
uu ,lUX Fulir;s- Bcrgerc. Et c'est pOl1Tqnoi les derniel's hommes
scrOll! damnes, - camille les premiers, du reste. It
I I
DEUXIEME PARTIE
LES JEUX DU CIRQUE
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j
CH.\PlTRE PREMIER
1-1;:5 I)nESSEUUS
On ne vail pas trop COlll ment I hOllllllC sc
tiu5 d'alf,\ire s'il n'.tVilit obl ige les 'LUj
".."...,)1 manx a Ie sen'if. La science du dressage des
bclCS rCl1l ontc done au:" premicn jours du
lIlonde; Cro)'CL que Ie dressage arlisliqllc est presque at:.ssi ancien.
L'bolllmc des cavernes, qui o'nvait pas encore invcnte Ie jeu d'oic,
ne sa",:Jit trop quel cmploi donner aux longues soirees d' hiver j il
a do instruire ses molasses dans \'art de sauter et de fair e Ie beau.
Aujourd'hui que Ie dressage des beles cst dcvcllu un elat qui
fait vivre gnl.!o::.eulI::1l1 :.on hOlllme, la conclirrence a Tee lll !:! I'habi-
lete des dresseurs a des limites bien surpren:uHes. 'route \'arche
de Noe a passe SOLIS la c ra\'acbe, depuis les insectes jusqu'au bon
elephant Jumbo. On a dresse des ser pellls, des oiseaux, des chats,
des chiem, des chevres, des singes, des phoques, de,; coehons.
Dans Ie desir de saisir c t de vainere la difficuite tonj ours plus
redolltable, on a I!!te jusqu'a epucer les que I'on instruisail ;
on a mis la bricole ;tUX puces; on les a comraiules de lirer des
chariuts. Hllppdl:t:-vuus les vers de Virgil c sur l'ctalon paul' fa
premiere [ois soumis au joug; Je poele s'extasie sur ses vigollreux
ecarts qui arrachellt Ie soc du sillon. Qu'aurait-il dil, je vous prie,
du coup de reins de la puce qui saute,cn libcne, celli qllarallle-qllalrc
{ois sa hauteur?
Si vous ,oulcz surprendre les du dressage, dont les nH'steres
,
80 Les Jeux dll Cirque.
principes sont fixes, cl qui, en s' appropriant allx instinct s de chaque
bt": tc, varie bi en peu, ell somme, dans I'application, je va il s cng:lgc
a faire tout d'abord une lecture qui VOIl S reserve des surprises. II
s'agi t de l'ouvnlge du professeur G. J. Romancs, sccretairc de Ja
Societe Linlleenue de Londres pour la zoologic. Sons Ie ti(r(! de
L " fllClliccll cc desal/ill/aux, ce livre a etc (radUll en dans la
llibliolhequc scientifi que internati onale ( I). VOliS pourrcz fcuil-
Ict er seulcmcut Ie premier volume, qui Iraite de I'intelligcnce des
mollusques, fOIll'mis, termites, araignccs, scorpions e: bas articules.
il vous faud ra lire de pres, dans Ie second tome, les chapitrcs
consacres aux oiseaux, au chat, :11I ch ien, aux babouins, ;'lI 'i:lcpiJant.
J'illl agine que s' il y a parmi vous des partisans de la doctrine car-
tesienne, des gens qui, jusqu'ici, n'ont vu dans les animaux que des
pendul es mieux regiees que nos horiogen, ils sort"ront de cetle
lecture ebralli es dans leur cenitude.
Le saltimbanque, qui n'est point " constructeur de
syst emes a mais dont la philosophie est tout
experimentale, a, depllis longtemps, observe la regu-
laritc des habitllcl es chez l'anilllal. II a fonde la-des-
sus sa methode de dressage.
QueUe que soi t la bete qu'i l veuille
instrtll re, 11 commence par I'obser ve r
10nguemcIlL II cherche a dtkouvrir nOli
seulCIIlCllt les habitudes generales de sa
race, mais ses dispositions particulihes.
Tel indi vidu se teve pIns volontiers sur
les pattes de de rriere, leI autre cst IlC
sauteur. .... Aussi bien cet axiome do-
mine-toil tout Ie dressage ; '" On ne fait
executer aux au commandcment
et la volontc, que les mouvements qui leur sont naturels ,\ l' elnt
libre. :f Le singe se balance volontiers stir les lianes : on l'assoira
I' } Clio FlliJl Alun, raJ;" 1887
-
Les D,. ;-ssell,. s .
sur un Ira peze; i:'t cntvrc recherche les rochers poi nlnJ'j c'est line
eqllil ihriste volootairc: 00 lui apprcodra It se tenir Slir nn gonlot de
bOtlteille; Ie chien se le,-e, de sur ses patles, pour saisir
--
Ie marceau de Sll cre qu'on Ini tend :
il faudra I' obli ge r :\ s'y maimc nir.
Sllr ces remarqllcs, Ie dresseu r
pent s'embarquer d:lIls son instruc-
tion. II atteindra SOil but s il use judi-
cieusement de ces trois forces asso-
ciees : la fCllr, la golfrJlJalldlSC et
J'llfIbll/ulc.
La premihc fois que vous (aites
lever li n chi en sur ses pau es de der-
riere, il vous fau t Jull er :1vec la pa-
resse qll i. ponsse "animal it re tourner
1011t Ie temps dans sa position habi-
luelle. Hecommencez qnoti di cnne-
Ill Cll t cett e Illanreuvre, et chaque fois,
recollIpensezl'effort d'nn morceau de
sucre. Tres vile i1 sc formera dans
celi e memoi re de chicn une asso(;ia-
tion de sensations : la
sensation dcsngreablede
marchcr SlIr les pattes
de derriere sera insepa-
rablemenl liee pOllr Ill i
avec ]a sensation agrea-
ble de CI'(}q lt cr tilt sucrc. Et com me, parla repetition h:.biluclle dn
m(! lll e mouvemen t, 1a f __ ti gue de LI Slat ion \'erti cale ira decrescendo,
landis que I'element de plaisirdemeurcr<l fixe, Ie chien en "jendra a
execuler Ires volonl iers \' exercice qlli d'a bard lui repugnai t. D'autre
part , songcz que 1:1 cravache est la, toute prete a corrige r un cntcle-
lIIent oU'une Illal:ldrcssc, et vous cOll1 prendrez qu'un caniche place
"
L es Jeflx du Cirque.
en face de ce di lelllllle, au marcher sur les patt es de derriere et
rece\'oir une frialldise, ou Il e pas marcher et reccvoi r IIIl coup de
fOllet, 5C decidera sans hesitation pour la polka.
Voila, clans sa simplici ll!, tout Ie secret du dressage. Pat ience et
rcgularit c chez J'holllmc, habitude ct gonnnandisc chez I'animal.
II n'y a pas d'a lltre talisman. Valis avez tOilS VII, a pied all f1 cheval ,
des charmellses de pigeons. C'est nn des spectacles les pill s gra-
deux qui soient. L, jeune femme, emportee all galor de mont li re
tout aUlOll r de la piste, 5e dresse, se caliche dans des poses plas-
t iques qui fOllt valoir la souplesse de ses lignes. Et derriere elle,
COlllllle les plis d' lIn manteau all ycnt, sliit Ie vol blanc dc; pigeons.
lis s'abattent surles bras, sur Ie COll , sur les epa Il les de la charmClIse.
On dirai t IIlle de ces j eunes qui, dans les bosquets de
Gnide, orrraient ia fraise de leu rs Ii!vres et les pointes de leur gorge
au becquetcment des colombes.
Or sOllhaiLez-vous connal tre Ie secret de ce charme? II cst rcvcle
dans un vaudevill e bien di"ertissant dl! viellx the<\tre : Ie SOUI'd,
ou l'Allbcrffc PlcilN:.
- VPIlX_t ll, dit r. son cOlllpagnon lin des de cett e
bOllllonneric, que jc t 'illdique un moyen infailliblc d'utLraper les
oiscaux? Eli bien, ceo ute. Tu !nets du bl e sur ta les petits
oisenux vietltlellt Ie manger. Ttl el: mets ull e seconde fois
,
les pelilS
Les Dresselfls. 83
OIseaux font de Ill eme. Le huitieme jour, tu n'en mets pas. Les
oiseaux arrivent Ie bec ou\crt ... et ils sont ilurapes.
Voila tout Ie secret de la eharmeuse de pigeons. Elle a selll e du
grain pendant sept jours dans les plis de son mantcau. Le huit ieme
jour, les pigeolls etaient charmes.
C'esl iei un mOllvement presque Ill cc;lIlique. La eerti:ude du
sneccs est en raison di recte de 13 force de I'i nstinct et de l'infirmile
de I' intel ligence.
Avec Ics ani maux superiellfs, comme Ie chieu, les chantes d'in
SUCI.: CS SOUl bien plus nombrcuscs; mai s ccn e intelligence indivi
duclle, qui re nd l'obeissallCe pill s incerl aine, antorise ,\ demande r
un efion qui depasse l'inst inet au sujct d' elit e choisi dans 1a mellt e.
C'esl nins i que l' l unito, qui jOLlait :lUX dominos a\'cc son ma it re,
semble a voi r uutlllll de chances de passer a la pos tcrit c la plus
reculec qu'Arc hilllcde Ie Syraeusain. Un de ses camarades, un
pau\'re ioulou c ll f:lIlt des carrefours, a fait courir I'an paiSe lout
Paris aux Folies-Bergere. II avail cree
panni les siens I'clllploi des Augustes.
Va li s ,"oyiel. l:l: bon chien- clown ar-
ri\'cr au grand galop sur
Ie lrclllplin, puis
COlirt devant In barre, pas
ser sous les chaises quand
on lui prescntait Ie cer-
ceau, (cindre Ie sOlllllleil
sonore quand on lui pa r-
lail de trava ill er. Mais
loul cela, .. it pour Ja
(rime , pOLL!' allumer les
" .
rires. SubitCIlICllt, Ie pitre' ''-..
sc debarrassai l de sa coll erette, il bondissait sur la bat au de, feu -
da it I'air d' ull 5<111t si prodigieux, que les grands levriers refusaic nt
la partie, et qu'il fallail reeevoir sa culbutc s ur un lII atclas pOUI'
L es Jells till Cirqlu'.
l' e lll pCcher de se briser les pattes. Quelques mOlS plus tani, il
de vail se casse r les reins it Londres, da ns un exercice encore plus
perillenx. On appela pres de lui de vrais medecins. RiclIll 'y fil.:
il lIlourut apres unCo cotl rte ag-onie de sanglots el de hnrl emenls.
J' ai rcncont r e son maitre q uelques mois apres; j e llli ni p;trle de
son dc uil. II plc nr:li t encore en parl ant d\\ panvre clown qu' il
a\'ait cheri d'une amitic bUlllaine. Je I'CCOll lais
dire, Ses paroles me rel11l1aient dans Ie crell r
line douleur pareille.
M a Ulorte a moi, - line caniche noire, -
s' appelai t l\liette , Elle n'el,lit poin t sava lllC,
j:ullnis elle n'avai t selilelilcll t \'oulu apprendr e
:'t se lever s ur ses palt es, mais UOll S no us ai-
",ions. J 'habitais al OI'S cel Ie berge de III
en hi\'er si deserle, qui va dc Nogellt a Join-
ville-Ie- P ont. QU:llld, Ic dernie r tra in sonne,
(: 1\ c nc lIle voyait point de retour, ;\1ieue cas-
sa chai ne et venait l\I ' attendrc, vcrs
Reuilly, da ns les fosses de Vi:lcenncs.
Elle voulait mc f:lire cortege it tr.l.vers Ie
bois, qu'cHe scmait, la nuit , plein d'atta-
ques ct d' obscurs peril s, 1111 j o ur, U 11 chien
rOde nr la mordi t. Ignor ant Ie Jlwl qui Ia
t ena it, je tent ai de lui ouvri r \a gncule
pour lui fai re a\'aler des remMes. EUe
me r cgardait avec des yeux suppli ants ,
fous, qui semblaiem di re: L:lcilemoi,
111 011 maitre, j e li e "eux pas te lllordrc, )0 '_","""'0:_
Qn:lnd jc sus de quoi il rctollrnait, jc ne
\'oldus pas bisser au vct cri nni re Ie soin de In tner, llIalaclroilement
J e I'ellllllenai dans un fOUfrC de ce bois de Vincennes
q ue nOl1s avions traverse si souvent ensemble par de belles Il uits
de gelees, silcncicliscS, fourmillantes d' etoil es. ]'a vais Ie ca:ur serre,
L es Dresselfrs. 85
I':mgoissc d'un homme qui \'a COIllI1. c ttrc lin crime, qui a attire un
ami au coin d'nn bois pour l' assassiner l:lchemcnt. il fallait
qu'ell e Illourilt. Je I'ai done fai t coucher par
je lui ai ll1i s Ie canon de 1I10n revolver

dans I' orei lle, et j':li Pl' csse la det ente.
Oh! ce lOll /-{ regard de reproche que III m'as
jet e, lila p:lm'l'e Mlc He, avallt qll'ils devinssent lout
:\ fai t troubles, l es ycux si tendres, les yenx d'en-
fant ! J e t'ai creuse un trOll , je t'ai cOlichec;1II fond,
dOlLce ment , sur des fcui\les; j'ai detach6 Ion collier
de ni ckel. 11 est toujours dans Ie tiroir de lila table
de t ravail; SOllvell t, ma main Ie heurle quand clle
fouille dans Ie desordre des papie rs; la petite gour-
lIlette sonne COlllllle dcs gros sous dansunc b uUl:>!,;;.
Et i l me semble alaI'S que tll I'odes autoltr de moi,
pauvre que j'cntcnds t on galop Ill <l l<l droi t
dans I' escalier de bois CiLl chalet, que lu vas gmtter
:\ ilia pone!
Y a-toil un maude meillenr, un paradii pour ces
fideles scn il,curs de I'homme? Je n'oserais affirmcr
quc je Ie crois, et pOllrtant, dans Ie Da.lphine, j'ai
COll nl! un chien qui, lui , ;I\'ait cette
espera llce. C'ctait lin pelit dogue jallllc, ctrange,
1111 chien dc race divine que I' empercllr li e la Chine
avait donne comme un rare present a nn diplomate
II resse mblai t a IJne bele hcraldiqne, a lin
de ces lIlonstres etranges gu on "oit se
"- t ordrc ct aboye r dans les peintures des
vases et dans les reliefs des bronzes. Trans
pa rl e e n France, ce prolifique chinois avait,:\ tlix lieues a la ronde,
melange t outes les rilces de chiens, cree une lignce d' animaux
bizarres, chez qui Ic type de I'etalon- pere s' affirmait accouple aux
formes les plus elranges. A la fi n de sa vie, quand je Ie conn us, il
86 Les Jeux du Cirque.
etait devenu reveur. II passait des journees entieres, la tete allon-
gee sur les pattes, les yeux fixes, a se res souvenir. Un soir d' au-
tomne, etant sortis sur une terrasse pour contempler la nuit illu-
minee, nous Ie trouvames assis sur une dalle, immobile, la tete
levee vers la nuit; de ses yeux, brillants comme des escarboucles,
il semblait fixer, la-haut, un point dans les espaces.
Son maitre, intrigue, l'appela trois fois :
- Kiang 1 Kiang! Kiang!
Mais il ne bougea pas plus qu'une chi mere de bronze, emporte
loin de nous par son extase.
Le lendemain, on Ie trouva mort dans sa niche.
J'ai pense depuis que, sans doute, ce soir-Ia, il avait eu Ie pres-
sentiment de sa fin prochaine, et qu'il avait entendu Ie lointain
aboiement de la meute de Sirius, de ces chiens fils du Ciel, chas-
seurs de 1'Ourse, qui desalterent eternellement leurs soifs divines
aux fontaines de la V oie lactee.
Pour plaisante que soit la grimace des singes, la tendresse des
chiens leur nuit dans mon estime. J'ai tort: si Ie caniche est tres
pres de nOlls par Ie ca:ur et la delicatesse sentimentale, Ie singe
est plus voisin de 1'humanite par son geste et par sa figure. Darwin
a ecrit la-dessus de bien belles choses. Un bebe de quatre ans que
je conduisais 1'autre jour au theatre Corvi, - et qui n'a pas lu Dar-
win, - s'ecriait en voyant entrer Ie cuisinier prevaricateur :
- Tiens ! un petit negre !
Va us connaissez tous ce tableau aussi populaire que l' Orgz"e
romaine de Couture: Derriere une table, abondamment sen-ie de
biscuits et de noisettes, trone, serviettes au cou, en costumes de
generaux peru viens, une compagnie de macaques babouins, orangs-
outangs et capueins bruns. Un pauvre diable de petit singe, attife
de la defroque de Trompette, bonnet et tablier blanes, sert ses
eamarades en gambadant autour de la table. Dans la main droite,
il porte une chandelle allumee; dans la main gauche, un panier dont
11 fait dauser l'anse. Ah! oui, ilIa fait danser, l'anse de son panier,
LC's Dresseurs.
Ie capllcin.chef! II la fait danser moral ement ct m;ucricll ement.
Entendez qu'il balance ses provisions a 13 voICe, et qu illeur dit
denx mots quand Corvi a Ie dos tourne.
II en "a de mcme depuis notre enfance, de puis la jeunesse de
mon perc et de vOlre aieu1. Et commc il cst malaise d'admcttre
que Ie capuci n-chef soit sexagenaire, il faul en cond urc que t ont e
une generation de grimaciers s'cst repasse Ie lablier et Ie bongeoir
sans que 1l0US )' ayons pris garde.
Pour en avoir Ie creur net, j'ai :nterroge la-dessll s Corvi lui -
:
- spcctacle, m'a-t-il repondu avcc beau coup de bicll\ eil .
lalH.:e, est proprement Ie contean de J eannot. Comllle je n'exhibe
guere que des ensembles oil les chenes font leur partie avec les
si ngcs, lcs caniches et les poneys. j'ele\-e en reserve, dans \a cou-
lisse, nne doublure de chaquc rol e. C'est ainsi que dans la panlO.
mime du Soldat descrtcllY, vous nc retrou\' crcz plus un artist e
de la crcallon . J 'ai successivemem rem place Ie j uge, les gendarmes,
Ie condamne el les fosso),curs, a mesure que In phtisie et l.:l gontle
faisaictl l des breches dans ilia troupe. Les acteul's passent, Ie spec
tacl e dcmeure. Personne iei n'est necessail'e. J e dClllain
mon grand premier rOl e, - c'est un babouin du nom de Coquelin
alne, - que Ie spectacle ne chOmerait pas un sen I jour. Nous Ie
R8 Les Jeux dll Cirque.
re mpl acerions paT sa doubluTC, - elle s'appelle Coquclin cader,-
et ni les nournces ni les - qui sont nos abonne!;du mardi,
a 1l0US au(res, - li e s'aviseraient se ui cment de celI e
revolution de cout isses.
)1. Corvi est lin des derniers represent ants des
drC!;SCnTS \"ie ux !l l ylc , qui cll dossaicnt ['habit nair ou
In redingote de :"If. Loyal pour vcniT prese nler leuTS
sujets all publi c. Lc dresscuT lTloderne enfilc \lolon-
ti ers Ie pantalon houff.'1nt elu clown, ct
son choix, de pani pris grotesque, \ ':1 aux
anim3ux ri dicul es, Ie cachon et rilne.
C'est ]':lne ct a]on, Ie t errible Onos, com-
pare par Hamere, an clivin Ajax, que Ie
clown a (fai ne d:ms J'ar ene par Ie!! oremes.
Vous savez que ce male cst une be Ie te r-
rible. On a bean ie choisir de raceexigu,
sa morsure est tOUjOllrs redontabl e. Aussi
Ie licol, qui semhle sc ui eme nl lui coiflcr
la tete, Ie muscle- t -il solidc lIl ent, et ses
sahot s Il e sont jamais rCHeS. ces
precau ti ons, il rallt que Ie clown soit leste
pour c,-i ter les ruades qu'on lui decocll c

en pleine poitrine, et pour ne pas man_
qller son saul de banquctte quand maitre Ali-
boroll Ie cilarge, :\ travers Ie cirque, COlllllle un II
tallrcau l:\che sur un picador.
Quant au C(chon, son (;:x hibilioll a Ie don de ra\'ir les fOllies.
Le moyen de ne pas rire quand l'holllme enrari ne approche
son museau du groin de SOil cleve et lui crie a tra\-e rs la pisle:
_ V c nc:.o: ici, cOchon!
- H ein? delllande ;\1 . Loyal.
- Ce n'e pas a \'0 que j e pa rfe.
Si arriere que soit encore Ie dressage du eachan, il c:'lige de la
,
Les D,essell's.
part de I'educate ur line p:ll ie nce particulicrc. c B:\ts ta femme :lvec
un gonrdin, dll Ull proverbe irian dais que je ti ens de Hayden,
et ton cochon :lvec une paill e. ,. En effet, i:I betc soye use a Ie
dermc si se nsiblc, que Ic 1II0illdrc coup de cr:lv:lche la couvre
d';unpoules el la rebute pour toujonrs du c tra vail . 11 faut user
:lyce elle d e persuasion ct d e lJons proeedes.
I I n'y a qll 'UIl animal plus strict que Ie
cocholl sur les rapports de politesse, c'cst l'clcpilall l.
Celte bete, que I'ecuyer Corradini a I'Hippodrome,
et les frere!; Lot:khart lIll pe u panoul, onl pre-
se ntee avec tant de succcs , a loutes les p:lssiollS et
les emotions de I'holllllle.
J e crais avec vous q ue quelqueS- li nes des histoires
qu'oll vous a con tees sur les ball !; elephants, deman-
deraient confirmat ion. C' esl "in!;i que je n'"i jam:!is III
sail s defiance I' anecdote contee par P lularque (Dc
soled. al/im., cap. XII), d' nn elephant auqllcl all
avait adminisln5 une correction pour avoir mal
danse, et que :'00 decouvril eosuite s'e:.:entant
tout seul au ch,ir de iune,
Mais il }' a des temoignagcs scientifiques qui
et ablissent ]a lll:l. gn:lnimit c de I'elephant , son
se ntime nt ele\'c du devoir, son amour-propre
rcspectilble.
Griffi ths, dont la bonne foi ne saurail l! t rc
soup<,:onnee, cite li n tra it bien caracterist iquc
.. , . de cel amour -propre. Au siege de Bhurt pore,
aprcs un sejour prolongc de J'arillce angbise
deva nt les murs de la ville, Ie regime des vents secs
avai t ova pore b rese r ve des ctangs j aussi la I:OII CIII"-
rence clait grande autour du dernier pllits qui contlnt encore de
I'eau. Un jour que deux conducteurs se Irou\"aient au bard dn
puil s avec leurs elephants, I'une des qui etait d'une taille
"
9
0 Les dll Cirqlle.
rcmarquable, VQ) ant son camarade sc servir d'un scau pou r puiser,
Ie lui :lrr:lcha de force. Tandis que les deux gardicns se disaient
des sottises, In vic time, CQlIsciCIlIC de ['affront, contcnait son res-
senti ment. ;\Iais quand Ie valeur se pen ella au hard du puils pour
alleindre In nappe d'cau, Ie pelit elephant pri! un elan terrible, ct
sc precipitant lelt: baissee sur SOil ennClIll , 11 J'enl'oya rOilIe r dans
Ia cilernc.
eet orglJcil , qui, lor-squ'on en triam-
phe, sen reffort du drcsscllr, a dans
]'occOI sioll des e ffels tragiques. QlIalld
all dompte les elephants, on peut d' ha-
bitude, all houl de deux lIIois, sc dis-
penser de !>c faire accompaguer ]l:lT les
elephants moniteul it, ct Ie prisonnier
est, dt:s lars, momc par son condm;.
leur. \u bout de trois ou quatre 1Il0is,
il est assez doc ile POLlt" t ravaillerj mais
]1 y a danger a brusquer ce dCno ne
mem, car a ll a vu souvem des cle .

, .
..
phant s adultes, parfaitcl1Icnt bien portants, sc cotlcher sur Ie sol el
rendre Ie demier l'\on pir 1:1 premiere fo is qu'on leu r a illlpost Ie
harnais. Les indigenes disent qu' ils meurent du CWUI' brist!;
en tout cas, ce n'est ni de lIlaladic ni de blessure, (Sir E. TJo:!\'XEI\'T,
loc. dl., p. 2[6,)
DresseurJ.
J'ai trotnc d'autre part , da ns les AfemOl rcs que Ie Rev. Julius
Young a Sll r son pere, I' actenr C":h arles Young,nne anecdote
qui bien de la sagacitc et de \a affecrue ll se de
ces gros pachydermes.
,
b
/
I
Les jou rllaux \' ellil ient d' alllloncer l' arri \'ce en Anglclcrre du
plus gros elephant qu'on )" eelt jamais Vt100 Aussi t6t, H enry i-brris,
l'administ rateur du theatre de Covent-Garden , fit l'e mpleu e de
Chung, - c'6t ai t Ie 11 0m de la - pour l' exhiber dans une
Les Jeux dll Cirque.
pantomime intitulee 1111r/CQllill, que I'on Illonlai l ;1 gra nds frais.
I-Iarris acheta la bete neur ccnU guinees (22,500 fr.). ::'\fadame Henry
J ohnst on dev"it mante r sur I'animal, et miss Parker devait hire Ie
,
, ,
jell en Colombiut . Mais a la repetiti on ge nerale, en arnvant all pont
jet e sll r la casc:ulc, Chung s' anela net el rcfusa de passer sur Ie
praticable dot ll if se 1l1cfiait, nOll sa ns raison. Ce fut en vain que
Ie comac, furiclIx, Ie cribla :ludessous de ]'oreille de piqures cxe-
L es D rl!Hl!lIrs,
g3
cutecs avec un niguillon de feT. Les yell x baisscs, oreilles
pendantes, l'enorme animal demeura debollt dans tine fb qll e de
sang, immobile comme nn mur,
Au milieu de cette bagarre sUT\' int Ie capitaine du navire qui
avail al1le ne Chung, J\ s'etai t att ache ala bet e et lui :lVail sou"ent
porte des friandises. A peine l'elepham
clit-il reconnu son alll i , qu'i l s'appro-
cha de lui d'lIn airsnppl iant, luipri t dou-
cement la main avec sa trompe, la plan-
gea dans la plaie saignante qu'on lui anit
fait e, puis la ramena devant les YCII ,x du
capit aine. Le geslc disait aussi clai rement
qu'unc parole:
- Tu \"ois com me on me fai t souffrir! It
Le paun e Chung semblail si malhell-
rellX, que loul Ie monde fut elllll, meme Ie
gardien. POu r rentrer en grace, ce cruel
coroac conrul acheler des pemmes qu'il
offri t a l'elephanl ; mais Chung les jeta
loin de Illi avec mepris, Le capit aine, qui
lui aussi etai t aile chercher dl! frui t au
marche de Covent-Garden, revilll 10tll de
sui te apres el present a son emplettc, Chung I'accepta volontiers,
et, apres s'etre regale, il ,oint en'acer dOn cement de sa t rompe Ia
taille de son protect ellr.
Comme on n'a pas encore reussi :\ 1a baleinc en
liberte, I'E!Mphani est ]a plus grosse des bctes ;\ qui l'homme alt
i mpose 11 semble done que celi e monographie du
dressage de"rai t fi nir par I' avent ure de Ch ll ng.
C'es t ponrt alll par Ie dressage d'lIn animal de tai lle aulrement
exigue, elu chat, que je ve ux COllronner ce chapitre. E I eet ordrc,
qui ponrrai! sembler arbitrai re, a pour Ie moins deux raisons:
la present3tion ell liberte du chat dOlllestique est la plus recenle


9-1
Les Jell.\' dll Cirque.
dll dressage; puis, dans Ilne clas!>i fi crt \ ion rigourclIse des
genres, je ne sais point trop s'il falll regarder 1:\ presentation elu chat
comllle un fail de dressage ou de domptage. II y a, en effet, au-
tant de motifs de considercr Ie chat comllle line bele que
camille un animal domestique.
NOlls [wions e r l! jl1squ'ici, SUI l';lffinn:uion d'Ull de-
tract cnT systematique, l\'f. de Buffon, que Ie ell at ct ai l
un animal indompl able. c II IlC permet !\
personne, avait elit Ie luturaliste c1assique,
de modifier scs instincts de paresse el de
brigandage.
Lc chat a atlenclll IOllt pres d'un siecle
la reparation de cette injure, mais cofin ilIa
l ienl 6cl atante.
II y a ,\ pen pres ,jngt-hllit ans, naissait dans
un village de Hollande lin enf;lnt qui, des scs plus
jeunes ann6es, faisait preuve d'une habile te si n-
gulierc dans l'appr ivoisclIlcnt ct Ie dressage des:
ammanx.
A dix-sept ans, eel ami des be tes, - il s'ap-
pelle Bonnett)' , - prcsentait en liberte des
bpins, des lievres et de!': cobnycs si
,
que la doc Ie Hollande, oil I'on nc s'eme Ul point aisement, en fu l
el onnee_ Bonnell y li e devait pas s'ell t enir la. T ente par la
difficuite rare, il sc prolllit de donner Ull dement i a de Buffon,
et s'adonll:1 avec patience a l' education du chat.
II fit choix de dellx sujet s, hollundais comllle lui , des chats
de H ooren, - M. Bonnetty a remarque, a la suite d'innom-
brables observations, que les chats de ce pays-I!\. sOnt d'unc
docilite particulierc, - e l il passn dcs ,\ les il:.:.ouplir i
puis, un 11. un, au nombre d'une vinglaine, il leur adjoignit des
camarades, qui, 1'i nstinct d'imita!ion aidant , s'instruisircnt plus
vlte.
\
, ..
Lt.'s Dreu e,"s. g.>
Le pre mier exercice consiste a faire sauler Ie chat au comman-
deme nt .
- I "oomit .' ordonne !\[ . Donne u y, qui ne parle que Ie hollan-
dais,
Le chat ne \ ooruite ~ pas du premie r coup. II r eSle indccis,
nif'n !Onl1vent il n'a pas eOlllpri s. J amals Bonnetly ne se f;\che. De
sa main souple, qui fait patl e de \'e lonrs, il caresse doucemellt
I'cchine de sa b ~ t e , decide a ne sc point faeller, mais :\ ne point
ceder non plus. A la fin, Ie chat finit par com prendre ce que \'on
allend de lui, et iI saute.
Ce premier reSll lt :n ohlenu, Ie travail de l'education de\,ie nt
plus rapi de. L'an imal s'habituc a mar cher sur les dossiers des
ch .. ises, sur les goulots des bOllt eilles, a franchir des cerdes
, ..
,
cnf'lallllll es. I'fais il reste une eprcu\'c decisivc a
tenter: celie de la present ation au public.
!\[ . Bonne Hy a eu des ch .. ts, parfaitement obeis-
sants en repetition, qlli ne pOII\"ai enl se decider
:\ .. Irav:liller ~ au bruit de la 1l1usiquc, devant tine
lIlulti t ude de spectateurs. li s se tapissaient dans
un coi n de leur petite maison, redevenant subi
tement sauvages,
- Je ne puis les traiter conllne je fcrais
pour des chie ns, m'a dit M. Bonnelly, par
I'internuhliaire d' un truche ment. Tome ... io-
lenceest inuolc a \'ec em: ije nc puis comp-
ter que sur leur bon plaisi r i nous n'avons,
mes chats et moi, que des rapports de
politesse.
El, dans tine minute d'epanchemcnt, Ie
dOlllpl e ur m'a conle, avec dc:; lurlll CS subi
tement Illontecs aux ye ux, l'histoire d'un
chat incomparable qu'il 01 perdu a Bruxelles, au mois de mai dernier.
- C'clail un chat, monsieur, comme ie n'en retrouvcrai point.
9
6
Les Jeux du Cirque.
II franchissait quatorze chaises d'un bond, :\ une Illuteur d'un
metre cinqu;lIlte. II tres doux. Mais VOIIS sa\'CZ cc quc c'est
que les artistes: de grands enfants. Le soir meme de notre arrivee
a Bruxel\cs, lorsque, une heurc avant \.1 representation, je yins
pOUT dire bonjour ames bctes, je que Thommech avail
Il!ussi:l s'6chapper. Le malheureux courail Ics toils ,\ la poursuil e
d'une chatte bruxelloise qui lui avail fait
perdre la tete. II a voulll sa liter d'UIl toit
:\ I'autre, par-dessus une me, pour I" re-
joindre. II est Lambe. Je ('iii r,tmasse mOll-
rant sur Ie pave.
Depili siors, monsieur, continua Don
netty :tpres IIUC minute de douloureu,-.:
silcnce, j'ai pris un grand partl : Ii n'y a
plus aujourd'hui dans ma troupe que des
sultanes et des gardiens du scrail.
Comllle Bidel, qui inlroduil UII mouton
dans la cage de scs lions, 1\1. Bonncllya
voulll obliger ses chats a vi\' re en bonne
-, intelligence avec les souris et les oiseaux.
Sur la corde tendue qui traverse Ie
cirque, s'ilbal 1111 vol de scrins hollalldais; pres d'cux s'i nstall Cllt des
souris blanches et des rats gris pOlllllleJe, Le domptcur ouvre
alors In porte du palais des chats, et,:\ la file, tout e la bande d'ar-
tistes: 'lltibu,Jat{o, Aroor, !j'dward, Paris, IJrlfssc/, lirHi/allgcr,
Djeh, Brutlls el Cisar, defile d'ull P:lS lent, enjambanl les 1'011-
gcurs e t les oiscaux, dont quelqUCS-llnS s'envolcnt ct vicnllcllt,
sans defiance, se poser sll r 1a tc! te dcs malOUS,
Les premieres entrevues d' un nouveau rat ct d'un nouveau chat
sont un spectacle 10ut;\ fail divertissanl;\ voir, M. Donnell Y ti cnt
delicatemcnt chaClin de ces debut::lIlts par In peau ell! call; il les
oblige a sc filire vis-a-vis, d'abord :\ distance respCCt uCll se, puis
avec Ie temps on se rapproche, on finit par se toucher du museall,
Les Dresse/lrs.
97
- Ce qu i prouve, me dit ;"1. Bonnc ll y, que lcs
. .
plrcs cnnClillS
ont lonjours inter N II sc connaitre .
.I e me souviclls que nons !lOUS qll itl :i mes sur ceHe r e/le.'(ion phi-
losophique.
Rentre chez moi, j c trOllvai man chat toujours
assis devant Ie feu qui sc 1l1Ourait. 11 50mmcill ait,
immobile, acc roupi dans sa pose eternelle de
sphinx.
Jc m'approchai dOli cemcllt, et jc lui dis:
- Man :lIl1i , jc l':1i meconn ll jusqu'ici, JC l'en
demande pardon.
L'amiti c de tant de grands bOllum:s qui, de
Theophile Gauti er a Sylvestre Bannard , t'ont
"enere eOlllllle un dieu, aurait do ill'avertir que
j 'avais tort de te teni r en dell:mce.
PardOIlnellIoi. Bonnett y lIl'a prouve que tu
n'et'lis ili indoci le ni cruel; desonnais, j e vivrai
avec toi dans une inti mite plus douce, dans une
t endresse sans defianc c.
E t, landis que Ie malOIl ronronl1ait dans 1:\ cha-
leur du feu dCfai ll ant, pe nche sur lui, jc murmurai
a demi.voi,'(, comlll e une il1\'ocatiol1 rdigicusc, ton
bean sonnet, 0 Jules LClllilit re, dou .... allli des chats
et de lIIoi-lIlcme :
Man chat, h61c sacr..: de mOl \'idlle mai!oOn,
Dc Ion dO!> t'!h;ctriql1C arrondis la 5Ouplessc,
lc pdotonncr Illes j{cnom:, tt lai,s\!
Qucjc plonge mes doigl:> dans ta chaui.le toi!iOll.
Fcrmc:\ dcmi, lcs rcins '::ffiU5 d'ull long
Ton a:i l "crt qui TIlC raille o;t pOLlrtant 'nc carc.'o5C,
Ton (l'il ,'crt Sl.:mc d'or qui,:harg': de lXiTC!;SC,
.\1'obscrvc d'ironique tt bCnigne
"
Les JellX dll Cirqll, .
T II 11';15 j:unais conn u. philo!.Opl,c, 6 "ieux frere,
1_"1 lidditc sotte et bruya"1tc du chien;
Tu m'aimes ccpendallt, ct mon c<rur Ie !;Cut bien
Ton amour clain'oyant d ptut dre cphCllIer ..
]\Ic pla it; ct je silue en l"i, calmc pCIl'oCur,
,'ertus ,sccpticlsmc ct douCcur.
i'I'" "'--..
C HAPITRE II
LES DOM PTR lJ R S
I.e q; travail:l' d e ~ domptenrs est certainement UI1 des spectacles
qui donnent la plus baute idee de la superioritc de I' holll lll c sur
l es anim:mx.
Des esprits chagrins ont oppose a cette raput e d'Adam 101 can-
didature du lion . A la menagerie, on voit les deux concurrents en
presence. Le li on a Ilne guetl 1c et des grilles formidable;;. L'holllmc
n'a qu'ull c paire de bottes et une cTlvache. ['ourtant, c'est Ie lion
qui saute, que dis-je? qui monte a cheval! Ce passage el u fcli o au
Les JC/lx, ,/11 Ci rque.
tra\'ers d'un ceTceau de paplCT t ra nche all profit de J'humani t e la
question en lit ige. 011 sort de ces represcntat ions la. It'!te haute, Ic
creur gOllfle d'orgueil.
En dehors de cctte satisraction philosophiql1e, la visite (.1'une
menagerie cst un di,'eTi issement de premier choix,
You!> d:l.ns nne buruqnc u fL flu\tc (lILC fort I"
olien r de charoglle. D'abord, les ycux distinguent mal, derriere les
barrcaux des cages, cI'etranges de sphinx elendllS, accrou-
pis, dans d,;s poses de reves et de s01ll11l eil hi cra-
tiques. l\'1ais 10ll t a coup ]a rampc de ga7. s'al1ume.
Deux belluaires, s:mglants camill e des val ets de bour-
rcau, apportent Sill' une civicrc des qna rtie rsde c heval
jaunes et viole ts. Un troisicme personnage les aCCOlll-
p:lgnt': CJni Ilent un eroc :1 Ia Lll:l. j n
- Le repas des :mimanx! erie- t-il d'une \'oix de
bonisseu r. Ce sou per se compose de Iroi<; cents ki lo
grammcs de viande. Les pcrsonilCS desirc uses d':lssis-
teT a ta distribution SOli t priees d appuyer lin pen sur
]a droite.
Vans slliycz Ie croc, la eiviere ct Ie monde.
It semble qU'1l1l ve nt de n!\'oltc vicnne de saunIer
sur la menagerie, -Ioul;\ I'henre gisante cl cnsolllmcil-
lee. Un hurlemen l s'elevc ou sone loutes les notes cl u
dese rt. Pour accroltre la colere des fa.uves, les valets
tcndent des croes vides. Les lions se j Ctl CLlt
dessus, fOilS, sans voir qu'on Ics t rompe. Avec
des gestes de chat s, jls glissent leurs pattcs entre
les bar reau.,<, pou r s:J.isi r la proie, rls Ccra.sent a la gril le leurs Illllfl es
et leurs erini eres, LeuT haleinc, souAMe :l \'ec rage, seleve en
colonnes el f' qui fon t em'oler Ie son de:, lilleres. lis rugis.
sent, ils b:went de desiT. IIs altirent a ell;"; les quart iers de viande
pins epais que b largenr clcs grilles, mais qui finissen t par ceder
avec des soupl esses tremblantes. Puis, quand ils ti cnnent leur
Les Domp/ell,. s.
'0'
bUl in, ;want de Ie dechir er, ils se cOll chent desslI s, avec lin 1>C \l t
r:l.l e de spasme, - I'epuise ment du plaisi r apr cs la
A cOt e d'e ux, Ie loup danse e t pOllsse de lame ntabl es abois. Les
tigres vOnt et vicnncm, fnntomat iques, des luel1rs de lapis
dans les prnnellcs.
L'ours att end son morceau de pain, sitencieu:(.
Et dans Ie decrescendo des grognemcnts de pl aisir, lcntcll1 cnt ,
p:l r b menage r ie s' apaise, s' assoll pi t, :\\'ce lies lcehements
., '<0:.,.',
de babines, des soupi rs de raim soul ages sur
les lils de son,
e'est 1:1 minut e que Ie dompt cur Oll 1a
dompt euse choisissc nt pOUI' parailrc dans les
cages.
Les femmes en! rent la gorge e t les bras nllS.
Les hommes hesi tent ent re Ie rrae d u gentle-
man et I' habit !'Ouge du horse-guard,
Comllle il raul graduer
l'emotion du spcctateur, la re prese n-
t at ion s'ou\'re par les exereices de
l'ours bbnc. Un \' al et, avec SOil c!'Oe, fait
glisser \a c1oisoll prot ect I icc, Lc dOlllpte uT
sa 1<\ cr aY:l che hau te.
- E ntr ez, P ier rot. -(Tous les oursblancs
s'appelle nt P ierrot, depuis que Ie pole Nord
est invent c.) - All ons ! pa resscllx, sautez!
fai tes Ie beau ! Encor e une fois ! Une ba r-
ri er e pour P ierrot! Eh bien, je \'011 5 attends!
P lus baUI! P ierrot , plus hall I ! (L 't/l'(lII,t[c
bel c balancc SOll COli dc serpell l el t01l 1 d'/(I/
COIIP Pnrfai tement! 1\1 ;'Iinl enanl , Pierrot , nOIl S allons
voir si VOIl S etes poit ron. En j Olle! Pan ! (I .e domptclIl' ",i'e 1111 COIlP
tic pistulet. L 'oun ,'CI1I 1(C sa tNc avec l'llqm'CIll tlc. ) (:a SUml, mon
ami, vous ct es li brc. !\I essieurs, mesdames, iI n'y a qll' llnc chosc
102 .
Les Jeux du Cirque.
que Pierrot ne puisse pas souffrir, c'est l'odeur de Ia poudre.
Puis c'est Ie tour de Sarah, Ia hyime, qui vient, de sa demarche
clopante, l' reillouche des oiseaux de tenebres, flairer les bottes du
maitre et prendre un morceau de sucre entre ses dents. Bien vite,
elle va se tapir dans un coin, des que parait Mignonne, la pan-
there. Celle-la travaille avec des graces de danseuse. Elle passe a
droite, a gauche, par-dessus Ie dos du dompteur. Elle se Iaisse
enlever de'terre par les oreilles. Elle baise son maitre pres de la
nuque, dans Ie cou.
Mais tout ceci, ce sont jeux de petits enfants, bagatelles de Ia
porte; Ie spectacle attendu, c'est l'apparition du lion.
II entre en grand premier role, franchement, presque impatient
de se montrer. Sa femelle Ie suit. Le couple devait etre beau a
voir, au temps de ses amours fauves, dans Ia solitude africaiqe.
Aujourd'hui, c'est I'esclavage accepte. La revolte et l'esperance
sont finies. Le lion regarde son maitre, il a I'air de dire:
- Qu'est-ce que tu veux? que je montre mes griffes? voila. -
Que je fasse Ie mort? Plut a Dieu que je Ie fusse! Tu t'etends sur
moi, com me sur une descente de lit, tu invites AIda a. venir parta-
ger ta couche. Dormez cote a. cote. Au temps de rna liberte, j'ai
egorge un lion a. criniere noire, qui avait rode autour de notre
antre. Et main tenant, fais a volonte l'obscurite ou la lumiere, tire
ton pistolet, tes fusees d'etincelles . .Ie n'ai pas plus peur du feu
que je n'avais peur de Ia bataille, avant que Ie piege, 011 l'on m'a
pris pour toi, m' eut casse les reins.
Comme il convient de couper de quelques eclats de rire ce mo-
nologue tragique, Ie dompteur fait entrer son pitre ordinaire, Ie
pauvre petit ours savoyard, gaiete des bonnes et des enfants.
La societe du lion lui est insupportable. II veut bien danser, dire
oui, dire non, porter anne, il ne peut pas souffrir Ie tete-a.-tete
avec Ie roi du desert qui a la manie de Ie recevoir du haut de son
rugissement. Mais on a bien Ie temps de prendre son avis et de
s'informer de ses gouts!
Les Dompt ellfS. 103
Deja Ie domptem, impatient dc son retard, I' int erpelle e t Ie
goufl nandc.
- Entrez done, La Grandeur, e ntrcz, mon petit ami, VOI1S l:tes
loujollrs Ie premier apres les aul res j prenez done un ai r plus gai,
un peu plus ailllabic. Va us t'Hes en societe. Nous avons ete I.: her-
cher vos :lIl1itits. Voila votre camaradc Sult:m qui ne demandc
-- --
pas mieux que de JOller avec vous line partie de mai n chaudc. ,Lc
dUlIlpleur prclld fours par fordllc ct Ie Irfllnc vcrs Ie NOli '1l1i
piaffe, la griJft: lIIenar;allle, ilellduc.) - Eh! l1lais, qu'y a-t -i l done,
La Grandeur, vous commcncez a t rembler? N'ayez done pas p CUI',
man bonhomme. Voyez camill e Sultan est convcllable, il;L 10U-
jours Ie SOll r ire SlIr les levres.
Je plains sin cerement les penonnes que ce comique d'oms ne
diverti t pas. )'l oi, qui Ie goute dans sa delicatesse, je puis VOli S
affirme r que je fI 'ai jamais passe devant une menagerie sans gravir
I04 Les Jeux du Cirque.
l'escalier du bureall. De la, les belles relations que j'ai a l'heure
qu'il est dans Ie monde des dompteurs, Bidel,Pezon, Noul11a-Hava
et compagnie.
II y a deja deux ou trois ans que j'ai fait bonne connaissance
avec Pezon. II mariait une de ses filIes a un fort gars, dont Ie nom
ne me revient pas, mais qui avait deja re<;:u dans les cages Ie bap-
teme du sang. La noce avait lieu a Saint-Mande, au Salon des
. .
Familles. On avait con vie aces agapes tous les dompteurs et toutes
les dompteuses du royaume. lIs n'avaient cru devoir revetir, - et
dans mon for interieur je Ie regrettais bien, - ni leurs pourpoints
. .
pailletes ni leurs bottes a l' ecuyere: lIs portaient tous Ie frac et les
gants mauves. Nous etions, a table, en me comptant, unetrentaine
- de belluaires. 1'avais a ma droite un monsieur tres brun, mous-
tachu comme Victor-Emmanuel, et qui, depuis, a ete mange dans
une foire du Midi. Je puis affirmer que ce dompteur, ainsi que la
plupart de ses camarades, devorait lui-meme a belles dents, et
je n'aurais pas voulu me trouver entre ses crocs.
On ne servit a la noce ni gigots d'ours ni chaud-froid de lion,
mais les vins coulerent en abondance, et, au dessert, toutes les
langues etaient deliees.
C'est ainsi que j'eus l'occasion de constater que ces hommes
farouches sont dans l'intimite familiale les plus sensibles des
humains. Jal1lais de l1la vie je n'ai tant embrasse qu'a cette noce
fauve, fraternellement, a la fa<;on des heros et des heroines home-
riques dont j'avais certainement sous les yeux les derniers exemples.
Jugez-en :
Outre un sac d'ecus d'or bien reluisants au solei), la jeune mariee
entrait en menagerie, - pardon, en menage, - avec une dot de
quatre lions. Un ami de la fal1lille lui avait offert en present nup-
tial une petite panthere de Java.
Le parra in s'etait fendu d'un couple de serpents a sonnettes; Ie
frere elu marie avait mis dans la corbeille un lapin adulte et sans
poi), curiosite inconnue ce jour.
Les Domplellrs .
..... Vous qui cherchez un moyen d'entretenir dans vos lIIembres
l'e ternelle jeunesse, llIettezvous done un peu a dompter des lions;
la have de leurs coleres doit ctrc la vraic fontaine de Jouvence.
Voila J can-Rlptistc Pezoll : il a soixall tc-trois ans sonnes, Ct pou r-
tant on dirait que des racines, de nouellses racines dt:
sort ent de ses bottes ponr !' attache r au sol, Ie planter :lUssi droit
Sllr o;eo; hnnc hes inebran lables. Et pas un pail lie se Ill .:Je !t.
l'et range chevelure noire qui lui desce nd jusqu'aux epa nl es, a la
modc de notrc confrerc Cladcl, :lVCC qui Jelm-Baptistc a titl e res-
semblance de menechme. SelJi ement, Ie masque !Ill domptcul" a
'4
Lcs Jeux dl/ Cirquc.
autrelll ent de relief que celui de I'holilme de lett res. Clade I a tOtH
au plus rair d'ull berger i Pezon a bien la mine d'ull lllelleUr de
loups.
Et c'est e n effet p'lr cette partie que l ean-Baptiste a
sa vie d'a\entures. Ne dans la Lozere, il est clescendu tOlit petit
pnfanl nan" les mines et s'y cst fa,>onne d' ahorrl aux rllnp" hp"ognl""
de biceps; mais it ponait da ns son cccur Ie reve des errants: il
vOlllaitl' cspace ilIimite devant ses jambes nc n CtlSCS, Ic plafond du
ciel sur sa t ete. Pour ne pins descendre SOlIS Ia te rre, il se lit valet
de ferme. Pendant des annces, il fm celebre en son
........... pays comme dompte ur de betes re \'ol-
tees: les vaches fl1riel1ses, les chevaux,

,. -,
.,
les taureaux lias-
soupl issait:Jlt
e nt re ses maUlS.
Et c'etail aUla nt
par I'audace que
par la force qu'il
eontraignail ces
hetes :\ I'obeissance. Avec cela il etai l chasseu!". Or, nn jour qu'il
avai t pris :111 piege Ull loup ,-ivallt, I' idee lui "inl de jeter 1:\ son
collier de valet;lille pour batlre avec ce compagnon les grands
chemins du monde. Le lour apprit :\ ..: port er anne :0, i\ marcher
sllr scs pattes de derriere, a rai re, avec li ne schil e, c Ie tour de la
societe t. Qu:md assez de gros SOliS eurent reenei llis dans ces
que tes, J ean- Brlptiste s' adjoigni l un aut re loup, puis un ours, puis
nil taureau qu' il allela i. sa \'oi t ure, ct, dalls eet equipage, il li t,
- c'cst lui qui parl e, - Ie tour de F rance et des puissances ._
Un peu plus t ard, Ie dompteur achetait premier lion ;) Bor-
deaux_ C'etait une bete de criniere superbe , !1 epd Ie pi ege avai t
abll11 c I'arriere-train. J ean-Baptiste se preSCllla :1 trois henres dn
mati n an hard dLl capita inc \'endcur, pour prendre li \'raison de son
lion.
Les D Olllptellrs.
'07
- comme nt all ez-\ollS I'emmener? demanda Ie mann en
h:s dellx cents loui::; dans sa poche. V OIi S u'avez pas de
Lage avec
- J 'ai appon e un collier e t line chaine,
rcpondit Pezon.
11 el1lra\':. son fauve COJ11Hl C un pet it ours
savoyard, e l Ie couduisit en laisse jusqu' la
sa llIal son.
Auj ourd' hui, Pezon possede, t antadult es
qlle petit s, au ma ins une trentaine de lions.
II s'est b;"lti une belle maison ;\ :Mont reui1.
11 songc ;\ donne r sa representation d'a-
di em:.
L. fortune dn cama rade et rival de
Pezon, Bidel, a ete encore pins rapide.

A cinquante ans, il est arri\,c all fait e de "
I .. ri chcssc ct des honneurs. Sa carte de visire,
que j'ai I!l. SOtl S les yeux, resume mieux que je
ne ferais ceue succession d'evenement s heu-
re llx qlli Ollt eleve Ie dompteur a cette situation ullIque
FRAN<;:OIS BIDEL
C lmVALICR uc VALCCR CIVILE I T .\I . IENS!:
I'RJ':SIDE!-OT DE L'lNION lI.!VI"L' EI.LE
D\I(ECTEL' R D'm; GR.\!-O D ETARLl SSE;\IEyr ZOOLOCIQUl
Et dans I'angle gauche de la carte , 1:'1 Otl VOLI S IlIcttlZ von e
adresse, ce scul mot: PropriCtairc.
Ne souriez POi UI , Bide l a Ie droit d'&t re fi er de sa villa d'.'\ sllicres,
l' our lui, apres lant (I';tnnces rouJees a trave rs Ie monde, ce 1I1 0t
de proprietain: , c'es t l';mcre jetee, Ie port; c'est Ie ccrlilicar
aut he nliquc de bourgeoisie.
Bidel n'est pas se ul ement un des gros bourgeois d'Asni crcs, on
pent dire qu'il en est Ie chatelain. Derriere sa grille doree rehaus-
Les Jeux du Cirque.
see de t cles de lion, avec sa 11Ia:S011 de portier :\ gauche, ses
ries:\ droi tc, S:I belle etendue de pelousc, la villa de briques roses
et blanches prcnd des allures de cast el. Dans la salle :\ mange r, en
p:lllneaux, des lions peints par Hosa Bonheur ; mais e'est lale sell!
.. il qui pourrait donner ;1 pcnscr, - si l' on n' etait pas prc \' cllu,-
que \'on visite I'habitat ion d'un patron de f .. ule::..
J e suis Silt, bOllncs gens, que vous imaginc.: un Bidcl tenninant
ses jours dans UII appartclllcnt encombr"; des dcpollilles du lion
Nemee et des tigres indiens? Que vous voila loin de compte! Nc
savez-vous pas qU' lIlle loi d'irOllic gOllverne les desirs des hommes,
les desi rs des dompteurs comme les notres? On l'appcllc la loi des
cOlltrastes. En vertu de cctte lIorme, M. Bi del s'est
meubl6 un salon du plus pur Lonis XV, dont Ie plafond, les pan-
les sieges r acontent dans des tons d'e tofi"es eleintt;:S lks
len dresses de bergers j I'idylle et les aUlours fleurissent aux quatre
coins de cctte jol ie pi ece.
II n'y :1 qnf' If' piano de mademoiselle Bi de l qui nc soi t poi m d u
t emps.
Vous avez entrevu tin jOll r de grande repn!sentat ion,
a la caisse, pres de sa mere, cctle cli armame jeune fill e. Ell e a tout
Lcs Damplcurs.
jllSIC a11lant de sang romanichel qu'il en faut dans les vcines pour
donner:\ 50., beaule brune un eclat Ull Nalurelleme11l,
cette jolie personnc es t une hent iere. Son education Cl son in-
struction sont parfaitcs. Ell c S'CSI
present ee aux exam ens de I'Hotel
de ,,i llf'.
- ent endu, 1II' ;a dit Il egli-
gemmellt madame Bidel, notre
fiUe 1I ':I\' <li , pas l'intention d'ensci
gner, mais c'etai t tine sat isfaction
morale pour son pere.
On nc conqui en point tout ce
bienNrc ct cc luxe sans avoir livre
de rndes bataillcs avec les lions.
Ri de l com me Pezon a passe au laminoir des griffes; ils peuvent faire
voir l:t c furi euse blessure :t aux sceptiques qui ni ell t Ie peri l de
leurs exercices.
On fait couri r sur Ie secret des dompteurs une foule d'histoircs
chimeri qucs. Celleci, par excmple : qu'i l est d'usage de des
narcotiqnes allx vi:l.Ildes des repas, au encore de dotlner aux fauves
It:s f:lchcu5es habitudes qui condllisi rent Ie celebre Charlot 1"1 nn Ire
pas pre mature.
La vcritc, c'cst qn'un certainllombre,-lItl Ires pctit nombrc, -
de fauvcs dc mcnagerie sont ccnsiclerablclIl enl abrutis. Guy de
1\[ aupassant III 'a ra cont e qu'a Ra uen, un dompteur, ayanl perdu son
valet , prit sur Ie port un homme de bonne volonte au que I il conlia
Ie soi n de nell oyer les cages. Le lendemain, en penetrant dans la
Ie maitre belluaire demeura slupCfail. Son nouveau
domestiquc ctait tranquillcmcnt entre dans la cage comme dans
une gtall e, et il frappait Ie lion a grands coups de manche :\ balai
pour nClloyer entre ses pattes.
De aux Folies-Dergere, on nous a aut refois exhibc une
liount que Ie colonel Bone promenai t a travers Ie monde. Cet
110 Les J ellx du Cirq lie.
animal etait si farouche qu'il fallait l'enchainer dans Ia cage avec
un collier de fer. Quand Ie colonel passait seulement dans son voi-
sinage, elle se Ian<;ait contre Ies barreaux avec une telle furie, que
tout Ie chariot tremblait. Or, un jour, un des administrateurs du
theatre, inspectant Ies coulisses, fut tell10in du spectacle suivant :
Ie domestique du colonel, installe dans la cage, peignait tranquil-
.
lement un fond de savane sur une toile etendue. La lionne, deta-
chee, Ie regardait faire, comme un chien qui guette un pecheur, et,
de temps en temps, ala derobee, elle lechait la peinture verte, ce
qui lui occasionna des coliques de miserere dont elle faillit bien
aller rugir dans l'autre monde.
Moi qui vous parle, j'ai penetre, tout dernierell1ent, dans la cage
d'un lion a criniere noire. Oh! ne criez pas a l'herolsme. Beaucoup
de gens ont fait cette vi site au roi captif des deserts : d ' a b o r ~ Tar-
tarin, puis tous les Marseillais, puis mademoiselle H.oselia Rousseil
qui, en pareille occasion, dedia a Bidel une piece de poesie intitu-
lee: fa Mort du hon, Oll fe Dompteur par amour, laquelle com-
mence par ces vers :
C'est un vaillant dompteur, jamais it ne recule.
Son corps semble petri par les dieux; l'on croit voir
La grace d' Apollon dans la force d'Hercule.
Pour moi, j'aime surtout son grand reil doux si nair.
J e n' etais pas venu trouver Ie lion pour lui reciter des vers. J e
voulais seulement lui etre presente, puisql1e je savais que j'aurais a
vous parler de lui. C'etait, de ll1a part, un scrupl1le d'hoi1I1etete pro-
fe ssionnelle.
Voici donc comment l'entrevue se passa, sans galejade :
Le dOll1pteur, avec qui j'avais eu un petit entretien prealable,
repondait de la casse.
- Vous attendrez, ll1'avait-il dit, dans l'entre-baillell1ent de la
porte jusqu'a ce que je vous appelle.
Lui-meme s'introduisit familierement dans la cage, et comll1e
Ie lion dormait, il Ie tira par les oreilles. Quand Ia bete, qui avait
Les Dompteurs.
" ,
rogne, fut aSSlse sllr son et parut mon
on me ena :
ez, maintc nant !
par Ie fond, deux pas en 3"3nt , de farron :\ rester plus
pOI t c que d ll li on. J e dois avouer que Ie roi du deserl ne
r honneur de tollrner la II callsait avec SOli tl omp-
messieurs me Iaisserent debout. J'avais I' air d'un bott ier
c hCI'chc r \I nc COllllll:lnrie r he..: nn gy:lnri <: pignC' lIr.
[me e<: t lfl ehe. Le IIl CPPS du lion m'enhardil. J e m'avanC; :li
pa<:, de farr on a toucher la cuisse dll fall ve.
fi s-je, commc c'est soycux!
II2 Les Jeux du Cirque.
Ce n'etait pas soyeux du tout, c'etait abominablement rude.
Depuis, j'ai reflechi au sentiment qui ayait bien pu me porter a
proferer ce mensonge, et Ie resultat de cette meditation est si
humiliant, que je veux vous Ie confier, par penitence. Au fond,
comme c'est soyeux! etait un mot de basse flatterie, un com-
pliment de courtisan, Ia flagornerie d'un poltron qui se sentait plus
pres du lion que de la porte.
Les personnes plus audacieuses qui mettent deux ou trois fois
par jour la tete dans Ia gueule des lions m'ont toutes conte que Ie
meilleur moyen de la retirer de ce gouffre etait d'abord de ne pas
commencer la connaissance par cet exercice, ensuite de l'executer
en toute confiance.
La confiance, c'est toutle prestige du dompteur, Ie motif de son
autorite sur ses betes. Quand il a longuement etlldie un sujet, pour
tacher de surprendre son caractere, - et chez ces animaux supe-'
rieurs Ie caractere est tres individuel, tres accentue, - un beau
matin, l'homme entre tranquillement dans la cage. II faut frapper
la bete d'etonnement, s'imposer tout de suite. Quant au dressage,
il consiste, -j e repete la Ie mot d'un homme expert en la matiere, -
it commander au Non les exerclces qu luz"plazsent} c'est-a-dire a
lui executer sous Ie fouet les sauts qu'il risque a l'etat de
liberte.
Et ce que 1'0n ne point, c'est que Ie lion pris
au piege en son age d'adulte est plus facile a dresser que la
bete nee en menagerie. Ce lion de baraque se trouve dans Ie cas
des chiens de chasse avec qui des enfants jouent; il est vite perdu
pour Ie chasseur. Pezon possede cinq ou six de ces lions eleves au
biberon; ils vivent avec tout Ie personnel de la menagerie dans une
familiarite qu'interrompent constamment des accidents tragiques.
Les lions, meme les lions de la foire, ya vous devore galamment
un homme.
Dirai-je que la crainte de cet accident soit assez vive pour m'avoir
fait hesiter au seuil des menageries? Non. ] e nourris, VOllS
l.cs Domptcurs.
u.]
nourrisscz conlll\C moi, \'espoir qu' ull jour nails verrons
manger nn domplcllr. C'cst line uventure qui :lrrive
pltls SOIlVel1t qn'oll ne croit. AillSi, sans sortir de la
Pezon, il n'y a pas un an que, a Chttlons-sur-Marnc, Ie patron a
faill i eire par son ours Groom. II y serait reste SOil fil s,
Adrien Pezon, ne s't:lait jcte, Ie sabre a ia main, entre les deux
combatwnts, et n'u\'ail tut! l'ours sur la place_ eel :let e d'herolsme
a ete cclebrl! par Ie barde Constant Rouert dans des alexan.
drins bien remarqu:lbles , qui me.ilcnt de p:lsser:\ la pmterile:
appclait au secours, el l' horreur
Qui s'cmpara soudain de chaquc spectatcu r
:-.l c >a ura;! se dl:-crire! On el l il dall! I'all cnt c,
Sails pOIll'oir !'el/iter, d\mc morl immincntc!
LOrl;qu'au UI0111CI,t critiquc, intrl:pidc, haklallt,
Un lion apparail 'iOUS Ius traits d'un enfant !
&m rol" cl:.u" .;I",.,! ... A,I,;",,! Oui,
Quant a Bidel, toul Ie monde se souvi cnt qU':1lI Ill ois de juil-
let 1886, a la foire de Neuilly, un lion lui:t iahoure tout un c6tc de
la gorge.
Parmi les spectat eurs de ce duel, j'avais deux :lmis: Ie peinl re
Edouard Detaille et mon cher camarade Paul Hervieu.
Le soi r en rentrant, landis que son impression et ai t toute
fraiche, Dctaille un croquis rapide de I' empoignemcll t de
I'homme et du lion. 11 a bien voulu m'atlloriser it fai rc reprodnire
cette esquisse qu'on vous monlre ici dans la page. L'impression
cst celie du chat qui joue avec Ull oisean. DI1 collet i"l la taille, la
, ,
Les J ell . du Cirque.
redingot e de Bidel est dechin!e par Ie coup de griffe en fines
l:lIlieres qui 1ll0lllrellt la doublure de chair.
Dc son cOt e, Pan I Hervieu a eu la grace de rCdiger pour m Ol
les notes precienses que vous all ez lire; il me les a adressees SOilS
la for me d' une leltre qui a ete publiee dans Ie Afollde illllslre,
c , .. L'accidllnt accompli , un soil' de jui1let 1886, a la foi re de Neuil1y,
C'o;;lait par un temps lourd et oragcux, et Ie dompteur a\'ait un p:cd podagrc ct
emmaillotc,
c Lea exercices, toutefois, touchaient a leur fin, et I'on pouvait penser que t Oll t
allait bicntOt 4ltre bien Ia ,'oix ci Ics attitudcs, scion I'onlinairc,
du lion Sultan, un beal,;. brun (car les li onnes, qu i, je crois, son t
toutes blondes comme E,'c, peuvellt choisir ultre Ics bn,ncs Oil 1l!S cri.
ni{:res bl ondes parmi
les seigneurs a la
grosse Il:le).
c TOllt 1 coup, Bidel
tOIllOO, s'cl :mt cmbar-
ra55t:! son epie\!
a deux poi nl es de fer
emouSoecs ct en ayant aimi une sort e de croc-cn-jambt:, Toule
jeu un cri brcf. Puis un mort el silence s'etabl it aussit Ot sous la \';Ite tent e de la
:I n tel sil(;nce qu'on cntendait susurrcr Ics bees de
c Je n'oublierai jamab 10: de I'hommc a I'instant ou il perdit I'('(j uilibre,
Je vois t: ncore Ie globe des yCU;( sailli r, tout blanc, hoTS dcs traits congcst ionnk
par]a goutte o,;t par Ia lit,S elTorts I'expression de cclui
(lUI Sf stilt perdu , qui $'abime dans Ull goulTrc .. ,
.. MaillLen:mt , Ie domptcur gisait sur.e planclu,r de sa cage comn'e IllLe
un gC!te, un cri d'appel. II necherchai t pas :\ Ie rtlel'er, proooblerncnl
POl " IIlLe tactiquc de son cxpri cncc j rnais il scmblait al'oir Ie temps dille (aire,
Ca r Ie lion, :\ quelques mHns, .-estait eneon; accrou!,i,
<L: a\'cz-vOUS qnelquedcsir, mon cher Lc Roux, quejc l'r(cisc I:. nat ure
,remotion dont IIIL l ';moin ocul airc cst soLis i ell '111e pareill e occurrence? Celte
emotion cst ccrlai nemcnt mul ti forme. Ainsi, moi, convaincu que j'elais
d(:sole, constcrn6, que je .I'Clre ',euu la, en ce soir funestc ... D'aut re part,
si voos n 'y I'oye? IXIS tI 'i !ll.:ol1vl! nient , je I'ons a Pl'rem\rai q lIC j ' (:1 ais en corn pagn ie
tl 'un a11l1, d' \l lIe eSpt,'cc d'illseparable curieux de sensatiOn! rares,
<L: Or, c(: t ami lll';1 confcsse, par l:t suite, qu' i! avait dans Ie tcmps or, Ie
lion restait imlllobile, one chose ... comment dirai-je ? .. . Enfi n, cOln me Ilne
(IlI'ie ft:! rocc qu'il se pass.'1t qlldque iml' rt:!v u, COmme une impati ence rnonstrueusc .. ,
L es D ompt ell rs" 115
Et je veux me persuader, pour i't;!Xcuse de mon ami, qu'il u"ctait pas seu!!'!.
un abominable et vague dtsir qui me parait bien a\"Olr marque son
empreintc fugith"c aulOUf d" moi, sur lOUlt'S 10;::, figures jJ.1liL'ti dOllt j"c\'oquc
aujourd"hui Ie sou\"cni r i-par exemplc, cellc d'une pt: t ile femme rousse, au bras
de $011 mari, qui mangeait sa li:nc et, !>ans pili':, gritnpail sur mt,:5
picds" Saus pille, en tout cas, pour Illes pires"
... Enfin, Ie lion EC ",il ""'" qualr" l"'-UCh, 101, """'. :"":ll\(:"r ClLcorc, oolllc"'pl:i
!Oil mailre inertc aVL'C UIIO:: extreme mcfiance, pour ce bloc ::.. coups de fOUd" ne
Ini disant den qui vaille " Une sccondc s'Ccoula ainsi, on un sil-de, jc ne &aurais
prtXiser. Puis, Sullan efrcct ua \'ers ce ::.. tudsager telle ql.lune
proic offerte, deux petits pas furt ifs ... deux pas de chat. prudellt et il"trigllC:" .. puis
cllcore .1,,11:'; 1l01l1'C:lUX pclit.s pas. Et :lIars, il I)()SOI sur ulle cp:lulc!lll domptcur
line de ses mais sails par mesurc d'onlre plutol, camme
110115 de 1:1 main 1111
cabier q II i risque d 'ctre vole .
.. Ell illterpr..:tant aillsi ce
q U; lie p;UU.;1 .. d:llli 1:1 nuit
qu'un lion a pollr , 511i-
\,ant Ie vera de Victor Hugo,
j'ai. du moins, 101 flatteuse sa-
tisfaction de me renCOlltrer
o1\"CC I'impression qu'Edouani
Dclaille a saisie de !On (Cil de
grand peintre.
oc :\h! mall cller lI uguC$
Le Roux, ce qu'jJ u'allparte-
"ai I I'as all crayon de l'iIIustrc
aniste de \'OU5 ct
cc que lie feraiellt rCI'i\rc le5
d'aucunc plume,
C'L'St Ie t umlilte epouvanlable
qlli, dans la ju",-!u'aluT$ mucUe, a:cueil1it cc premier aete, apres Ie !Ombre
prologue. Un brOllhaha d'enfer! des bruits de chaisL'S qui s''::croulent... de5 vocife-
rations, des piailleries1...
Si je lIl 'avisais de composer une physiologic dll fallve moderllc, dans Ie cOllrs
de 101 mMitation qu'i l me faudmit consacrcr aux accidents de bllaque, je nc
d,- f",'mlll<, r ("f>S axi()]n .. :
j ' Une spectatrice nc 5'':'\''''"0uil que ]orsqu'illI'y a plus ::.. regarder ...
c 2 Le public des dellxi1::mcs fl'attenc jamais qU'UllC ]}Our dans
Ics jlremii:n:s .. "
ElTcctil'Clllcnt, en un dela; de raison, toutes les palissadL'S fun:nt e,;caladecs.
,,6
Les J ell.\: du Cirque.
I" bord de la cage les dames ecrasaicnl k"fi mo.:ssi<:urs, aliI! de voir. El
des I non, mais d<-"S cds!
Quanti 5C dechain:l loul cccltcd:lmeur, Sulta n tOUTIl:l la tet e \'<.:0 la mulLitudc
qu'il cOllsidlira unc tranqui lli tc \'raiment Sl.blirnc pour un amateur, cl que
me lit mOil allli. La vil'acit':: de I'Cclaingc, sans doute, et les miroile-
mcnlS du tohubohu fais:ticllt cligner Ie lion, clignotcr. El cda n:cme ajoutai l
comlllC IIlIe ombre d'iudulgcllcc a fon::c. Mals Yoi li qu'i\ rel,jn l a SOil eapii f,
i Ie touTmcntcr, a Ie l racasser, i Ie morJilier plulot (11I'a Ie mordre. eela ressclIl-
bbit au jell d'ull ;;\Ih'c qui s' cmancipe et qui gardu conse;"; " c,, de faute. Mai5,
dame! c'ctail 1L1l jell de lioll. Sultan 51! remuait, dans de pet its saLts, les quatTc
PJ.UC$ son arrii':rc-traill it Ja /follcric, hochanl sa gucu,lc pJcinc
d'on nc quoi.., pcut-ctrc d'unc lele hUlllaincl
Lcs Dompteurs,
"7
c lei, je lX'ux IIl'Cll garant, mall cher f A! Raux, <jui, di!hut,
a\'aient pu Ie souhait infime et heureuscment inddini de Man ami,
d(:\'<lknt tl'Qu\'cr, commc lui, dc\'ant unc r.:alisatiull de bien
prl:s de d(;faillir .. , C'Ctait afTreux et instnst-, On ne sc sentait plusvh're, ne
s'entendait plm hurler, SubitcmCIlt, Ic lion 11cha prise d oiY.,l"T\'a IhCllu,;nt Ie
fond de \a c:I/,'C laquelle il avail (hi surprendre quclque bruit perceptible
seulemcUl par une oreille fcline dans ce \'acarme de s.111g1lllltc orgie, Snr ces
""t. d,. it"", I .. \>\,1, t" 'VII' I il I. ........ I".:!"""I, el ,leu,," loom "lao ,ll'p;t' "rent I prben-
lant, aimi que des baiOtllH..'tt.:s, de simples oo.rres de fer,
c ..\ ceLte \'uc, Sultan erainti\'cmCfl t, comme Ull I,.lo:;Qlio.: r eoupable qui a
manque de respect 1 son principal ct que l'arrh'ee des lIloniteun remel
au pas, Deja, il ctait en rct raite, la croupe dans 101 cage \'oisim (;t
cpt:ronnl:c par Ie! 5I..'COU';5\:S d'une gri lle dc c:,)mmutlication '111<: dc, /.,t:tr9Jlls

c D(:jll. aussi, Otl :1\'ai1 Bidc1, dont Ie premier aete, d'u ne belle cn",.
gie, fut de se pri!cipitcr contre Ie lion qui, i present st:parc de son ad\'cr-
I
sairc, eelui-ci i Ira\'enl la c1ai re_yoie en por t anl de droi te ct de
go.luo..ll<: tolle "It \'""''' gugu "uo.l tl,h,. U" luu '''L1<: ue 1.o, .. ,-u. e.:l .. A...cz!
assez! Ie dompt.: ur, dont la mQitie du cou ctlil a vir, Dc son
frollt, cntre la yeux, pendait Ull !ambeau rouge, Partoul Ie fillge
apparais!o:Iil SOLIS les trollS dLi drap j 101 peau des genoux etail i nu, mais inlllch:.
c Apr'::s etlt t landis que Ie blcssc rcce"ail un premier panscmcnt ,laLis
\'oiwro.: for.t illo.:, l'attelLuon g",ncrale resui l l Sultan, rentre en compagtlie de
son camande Neron, - Ie lion blond,- qui, l:lIIguissammcnt 3l\Ollgc, dig,;r.ait!kl.
ration i.ahiwellc do.: "iande et de coups. Ie lion brun, lui, ne coucha P;uj
il 51: prOllltuai t s.ans trC::,'e, agitc, les orgueille\lS(.'S, humant en raJr de:>
O(ku". 1.3. mb:he de sa qUl,.ue fouettait tou r II. tour deux llana, Et chaque
qu'it [lol.....:lit .. proximite de la gueule de Neron, ce demier loch.it fratcrnc1
lemCllt une tache pourprc et caillec, que Ie di!gustateur de sang d' humme
gardait cncore ;\ un de SI..,,; gros orteils.
c A ce nlonl"ut une voix discordante murmura daus \a foule, de mon
ordlle.: :
c - MoJ., j";tais perl isan d" lioll<: r,..
c Ell me rctourna1l1, je fus cn pre3Cnce d'un ctre h;l.,c, grand conl me line
pl'rclto.:, il1l\)erl>c, ride, !i."\I1S "ge "l bi"n sale. Dans I'etal dc ncn'o-
sile Oil je me lTOm'ai!, une influcnce supersti tieu5C mc lit d'aborJ croire que j'e-
tais ('n L,ce dc l'Angl ais, donL c'est la proftsSioll de su i"re k'1l dompteurs jusqu'!t
I.e.: ,(L1' il It',,!! ,,,,,,Ie "" gigu\.
c j'a; lieu de croirc aujourd'hui que CCI interiocuteLLr It'a
jall1ais dCIl <:u 11<: oomrnutl J.n,'C Ie lord I(-gfndaire, Et Ie firm( dont il (;tail ptr-
tis'It/ dev.lit ctre la plus collvellable des relations auxquellcs il pLltlcnccroch"r,
u8 Lcs Jellx dll Cirqlle.
J'at re,'u, en effct, ce paniculier dans Ie coin des. bookmakers, sur I'hippodrome
de longchamps; H \'oki Ie metier qu'i! y faisait : supp05(2 une coune de six
chcv;wxj i1 :n-isait six ben':l5 et !tur murmurait succeui"CIll"lIt, pre; que
possible du tympan, ;\ chacun un nom de champion diff"rcnt. Ie
i\ rclano; ... i l eelu; de :ot,l> que Ie hasard 3\"ail fa\'ori.c d lui carottait
recompense.
'" I\I cfi0l1$-11 011S " 10n cher HuJ!Ucs Lc Roux. ut-"S conna;!.\.3.IlCC5
que nOllS IlOurrioos faire, mCllIe sous Ie p;lt ronagc d'uo lion i mais
sur les amities vitillcs comllle tcl ks que ,'ous em-o;e votre
Paul J:lI'R\'III1;."
J' ;.i (ell l! n eit er, presque dans son cil lier , celie lett re d' un
a nil; t c qui a, - COllllll e Ie lioll, bOll reii et griffes de velours,
d' abor d parcc que jc suis sOr qu'cllc " Oil S a ViVC IlI Cllt intcrcsscs,
- ensui t e parce qll'elle Ill 'a ravi, - t roisiemelllcnt, par ce qu'cHe
est nne bon ne pre uve qu'il Y :lVait peril a frequente r chez ce lion ban-
quiste que j' il i ete <Ii inte rviewer dil ns sa cage, pour votre plaisir.
J e lie cherche pas;\ passer ;\ " as )'eux pour un heros tarasconais,
mats le ne " eux pas non plus que vous me t enicz pour P alllalon
de la cOl11edie italiennc.

C HAPITRE III
U;S ECUYERS
J'ai dans ma m(!moire d'cllfant provi ncial Ie souvenir d'une
annllcllc, bruyantc, mcrveilleuse, doni j e vois e ncore. quand je
fenne les yellx, les iampions
TouS' les ans, a 13 Saint-Michel, au mois Otl Ie del clair se tache
d'ecoume<;, "li T unf" pbcp Of' 1:1 ,,1,.,111,. ville, an horel dt': b r O IlIl'!
pav(!e par ou s'en allaient jadis avec de senores c1aqucmenl s de
fouet les diligences de Paris, s'e:ievail , en quelques jou rs, un pul a is
de planches nClives, Ieger camille un ch:\tcall de cart es. Sur toutes
les lllurailles de monstrueuses affiches, annon/yant \' arrivee d' nn
grand cirque, alignaient cinquante chevaux sons cent cinq\I:lntc
arti:'lcs.
El, pendant des semaines, nos cceurs de coll egiens, t!'avance,
Plaienl pro(ondemcnt lroubles. TOllS Ics jOllrs, aprcs In dasse, nos
livres SallS Ie bras, en promenade d'ecole bnissonniere, nons all ions
renifler dans l'entre-b:'iillement des portes d'ecuric cet enivrnnt
parfulll de lIlant:ge, odeurs des chevaux, de senteurs de
120 Les J ellx du Gi'qll ,.
sciurc fratchc, travcrsces d'efilu\'cs de muse qui enivrent les cer-
ycaux d'hommes. Et aussi, par les ecarts des planches ilia I emboltees,
nOIlS snrprenions, dans Ie demi-jour du ci rque, 1:1 grise rl!:pcl ition
des belles ecuyeres, - pour qui hattaient nos CCI!urs c'enfant s, naiTs
et cotlrageux comme des creLlrs de c hevaux.
Entin, un beau matin, les passant s pOllvaif'n t lin' c; nr l'affidH'
i'annonce d'une representation de gala. c Lc corps enseignant et
MM. les eleves elL! Iycee devaient honorer de leur presence cette
seance extraordinaire, ,.
C'est un de ces soirs-I:'t, il y aura t anl Qr line
"ingtainc d'annees, que je I'ai Vile pour la pre-
miere fois, avan t ses succes de I'ads etde Vicnne,
quand elle d6butuit dans la haute ecole ct jonait
une pantomime deguisl!:e en Prince Charm ant
avec sa s(l!ur Clotil dc, - princesse
....., . .....
hongroise, - c'es t 1:\, dis-je ,
que je J'ai vue lOut d'abord et
aimee, la pauvre Emilic Lois-
SCt, dont Philippe Daryl a coni c
la touchante histoire da ns son
beau roman La petite hlmb/(JIl.
Emilie :wait alors tout au plus
dix-huit UIlS, et c'etait bien b
creatur c la plus graciell se du
monde. Vne surprenante mc-
lancolie r egnait sur tOtH son ,-isage et dans ses yellx. J'ai su par la
suit e que les succes les plus flatl eurs ll'aVaiellt pu t riomphcr de
cette defiancc de la vie, de ce goOt rOIl1:tncsqllC de trislesse, qni,
dans les dcrni ers t cmps, avait fait Jouer a Emili e nne villa juste
en face dll pe til cimet icre de MaisOll s- L"lflittc_
C'est 1:\ qu'elle a ct l! enterree, Ie surlendemain 2u jour Ot'l on
J'a\'ait emport ee du cirque, mcurtrie, 6vcll lrcc, 6crasec par la chnte
du che\'al qui, dans Ie refus dl! saut, s'eta it renverse sur ell e,
Les ECllyers. 121
Qu'on me pardonne,all debut de cc chapitrc, d'avoir tOlll d'abonl
cvoque Ie lllciancoli que sonrire de celie qui n'es t plus. Je
ce salut ;\ Elllili e Loisset; car c'est grke :\ ell e que fai CU, lout
enfant, la troublanle de la bcaut e de la femme a cheval,
de cet accou plclll cnt plas l iquc des deux cun 'ilignites les plus par-
faitf's 0(' la creation: l'claloo , grandiss:lIll la femllle de l oute la
majeste de sa stature j la femine, Sill' Ia qu'clle monte, auda-
ciell semenl posce cOlllme une aile.
Le travail a long qui precede pour I'tcllyhe
et pour Ie cheval ce ma riage harmoiliclix. Encore
que la fe mme et la bet e aient ulle lenle habitude
;\ conquerir ensemble, jusqu':\ la correspondancc
p:lrfaite des volontcs et des obcissances, chaclln
rl'PIl X a fait ses classes isolcment, lenlement, pour
arriver assoll pli, slir de soi meme, :\ Ja rellcontre
des
II import c de dist ingucr tout d'abord les
nuances de cette education : les classes de
i'ecuyere de llaut e ecole ne sont point cell es
de l'ecuyere de pannean, ni les classes du
cheval sav;llIt , celles dll cheval de
hante ecole .
NOll s en France Ie dresseur
iegendaire des chevaux savants, Loyal.
Depuis t rente- cinq ans il presente au public
..
"
Elt!LLH: LOLS.Kr.
des chevaux ell Iibertc. II y a chez Francolli line vieill e jument
de vingt-deux ans, la mere Tulipe, qui a etc cl ressee SOliS sa cham-
briere. Tl continue de former chaque annee des eleves nouveaux
et d'cla rgi r Ie dOll1a ille de ses 1\1. Loyal cst si sil r de
sa superiorit e qu'il ne fai t point de fa<;ons ponr livrer son secret. J]
lI\'a souvent invi te :\ ses repeti tions. J'y ai rellcont re des con freres
qui yenaient s'instruirc comille llIoi. Un jour i\f. Loyal a
donne .i run de notl s un peti t travail d'cnSCllIhle qui a ete public.
"

I .,.,
Lt, ! J Clf ,T dll Cirque.
Le chc\' al, disai l e n substance It: celehre dresse ur, est un des
3nimaux les pIlls bornes de 130 creati on ; il !l 'a qu'une facult 6, la
Part ant de bl, il faul l'oblige r aux exercices avec It:
e t In cham bri ere, q uand on les lui a loges dans Ie
souvenir, Ie cravacher lorsqu'il
r csist c e t lui dOll nc r dcs cal'ot t c!>
qua nd il c beil. Dans ees condi-
lions, tous les chc va ux P C u\'CI1 1
etrc dresses, mais it est bien
enlendu que cert ai nes ra ces, -
les che vaux ambes, les chevaux
alle mands de laVicili c Prussc,-
sont plus facil es n insl ruirc que
Ie:> aut re:>, c t que, d'aut re part,
l':ige de 1:1 bete a ti ne impor-
t ance capi tal e. II ne Ia faut II i
t rop vi d ll e oi t rop j eunc : Ics
OOIlIl CS educations se reussissent
cnt re cinq et sept ans. 1\ vant
cel :"lge, Ie chc\al est t rop fou,
t ra p nel"\'eux, il s' e mballc; apres ,
il II ' U plus leg lIl ,"sclcs U3SCi::
sou pies.
L' t\ 13 C de I' education, c'est
d' habitucr Ie cheya: n la piste,
de Ic fa ire rcgulicrcmcot lour-
<-,= nc r et de J'ar rclcr sur Ull signa\.
Pour }' reussi r, M. Loyal amenc
sa bete dans Ie cirque, il 1:1 loge cont re 1:1 pali ssade ; luime me se
place :IU c<:nt rc. De la main gauche il l ic nl line longe qui OJ c l c
passcc dans Ie : - chacun Ie I>ail, c'est un de mi - cercl c ell
fer, anne d' une poi nte aiguc, que 1'011 place sur Ie nez du che val. -
Dans sa main droile il liellt une chambriere. De rriere l'animal se

Les EClIyer.L
dissimule nn aide :lXec line forte craY<lche de manege. Dans ceu e
position, Ie d.-essenf fait un <1ppel, puis, tirant legeremclIlle cllc\'al,
i I I'obli ge a marcher. S'il resiste, l'aide lui applique un coup de fOllct;
s'il obcil, it rcc;oit de son mattrc, apres trois Oil quatre 10nrs de pist c,
line carOlle COlllllle POl: r obtenir i'affer, Ie
fait brusqnement claquer ]a chamhriere de\'ant Ie
ncz de son landis que l'aide se jellc au de\'ant
de lui.
methode pour Ie sauL On place Ie
cheval devant un obstacle; du gcslc ct de In
"oix, on l'cncouragc it Ie franchir j s'il refuse,
i'aidc lui applique sur b. croupe une volee
de conps de cravache. S'i l saute, l'eter.
nelle carolle Ie recompense.
Pour faire pointer, l'ecuyer n'a qu'a se
placer carre ment devant Ie che \'al et de
la main ganche agiter sa cra\'ache, tandis
que de la main droite il fait elaquer ]a
cham briere,
Mais si ces obeissances sont relati"e-
menl aisees it obtenir du cheyal, il fowt
Ull yiolent effort pour Ie redllire it s'age-
nouillcr, On cst oblige de recourir iei a
la smprisc, On attache aux deux poi-
gnels de dC\'ant lin bracelet au-dessus
du sabot. U nc corde y est fixe e par 1111

,
-
.
bOlLt; par l' aulre eUe est t enne dans la main Ill drcsscur. Tout :\
coup, M, Lopl :Ippelle d'un cri I'attention du cheval, ;\ qui UIlC
secousse de la corde et un vigollreux henrt d'epaul e font pCl'drc
I'aplomb, 1\11 bOll t d' nn peu de temps, all seul cri dn malll'c, Ie cheval
s' agcnonil le, sam; qll 'on Ie fasse trebllcher, sans gu'on Ie pousse,
A pres eel te eonql1l:te, ]a pins lllalai;;ee a rcmpaner snr un cheval
cn ]ibert e, c' cst l'cxcculion du challgcmC1lt de pied. I I faul apporler
..
I 2';' Les Jell.\: du ei"que,
iei une grande :L llnee de pati ence, On l'animal sur la piste,
il COlllmence a en faire Ie totlr, L'ecuycr Ic laisse lranquillemcnt
fournir sa course, puis, brusqucmenl, d' un coup de chambriere
s:lYamment applique, il cherehe a desunir son allure, c'est:).dirc
a lui faire changer de pied, S'i l obti ent ce
rcsnltat, ille laisse gal oper un lOti]' on deux;
puis il l':lt taque de nouveau pour lui faire
reprendre son allure Quand Ie
che\'al a compris ce qu'il devait faire,
au coup de ehamhriere, au lieu de lui
husser accomplirun lour de pisle sur Ie
mt': mc pi ed, on Ie force a eh'Ulger au
bout d'ull demi-tour, Plus tard, on ne
lui pen ne t plus qn'nn quart de tour ;\
ser la polka,
la Illcme allure, puis 011
ne lui tolere pIlls que
quatrc mouvements et
enfin dem:. C'cst alors
, I'
qn ayee 3. ecompagne
ment de la lIIusiqlle, qui
SUit ses mouvements,
I'animal a rair de dan-
Cest parmi ces chc\'<luX dresses
en libene el uej :\ :Issouplis, que r eo
Cll\'cr ehoisit d'ordinaire la bete de
sang qu' il mor: le ra en haute
ecole,
On ne s' aucnd poinl:\ \'oi r
diseuter, iei, les princi pes de
ce dressage, non point l11eme la th eorie de l' equitatioll de cirque,
J e renvoie Ie lect eu r aux t rai tes speciaux ecrils par des homili es
de I'art, en part icnlicr au beau livre que I' bi st orien des sports, ]\f. It:
,
Lcs ECllycrs.
baron de Vaux, a public SOliS Ie litre: Les homilies de c/ICltl/( i) . Je
rccommanclc en parlicuiier la lect ure du chapitre consacre :mx
Franconi. On y verra COll1ment Lament Franconi enseigna au
directcuf actuel des. deux ci rques les
principes de l'Ecale de Versai lles,
mais en degage:lIlt I'equitation des
snperfluitcs en vogue all temps de
Plu\'i ncl. Laurent F ranconi voulait
IIOC equitation mains particu-
liere e t moins assise. L'introduc-
lion cn France des che,,:mx ao-
glais mont6s Jails les chasses, les
courses, l'ol'ganisalioJl nouvelle
de la cavaleric
;lV:lIent fait
com prendre la
necessite de
pre parer les chcv:lu,'( a des
allures pl us franches. On g'a-
"isait coli n que Ie talent de
l'ecuyer ne consiste pas selilement
;\ faj, I;: a faLiguel inut i!cJuellt
un chc"al, pour obtClli r dcs ai rs re!eves, mais
bien ;\ calculer les forces de sa monturc, :1 les
menager, ;\ n!g:ulariser les :lllnres. On finis-
sait par reconnaitre que d'tl ne part :e cheval
ideal de haute ecole cloil a l'aise dans son eqllilibre el ses
allures artificielles sons les aides du cavalier, el que, de son cote,
Ie c:t \'alier doit pre ndre a l'clllploi des aides seulement les forces
necessaires au sout ien de I'equilibr e et a I'execution des oil'S de
baute ecole.
(I) J. 18fJl.
\
,.
f<,! U Les Jell.,- dll Cirquc.
C'est d'apres ces principes qne Laurent Franconi a dressc
BII1/1ch!:, 1\'0 '-11111 et !-fec/or; - que Victor Franconi, SOil fils, a
dressc Fnsct/c, Ajax, IVtllU/C)' et nril/r11l/c; - que Charles
F.- anconi, son petit-fils, a fonne Rt,!{cIII et 11/oscoll.
J e me sOl!viens d'a\"oir assistc au Cirque d'etc ;\ une rcpctition
lh: Jlfr.m;ulI, mont e par mademoiselle ]\'1arguelite Dud!a)' . Le petit
cirque vide etait tout pl ein d' nne rouge lumiere, rcflet dll soleil
d'avril sur les "elouTS des banquettes. Charles Franconi regardait
travail IeI' I'ecuyere et Ie cheval. C'ctait un e taloll nlsse d'une ele-
gance et d'nlle rondell r de formes ;Idmirables; dans ses veines on
sentait coul er Ie sang sl;we, plein de rcvolt es, de bOllillonncments,
de passion, de " iolences, mais de douceuTS feintes, noyees
dans la sOllplesse.
UJJ Cl: II\el 1I1'mc d'nne chambriere sOll tcnait Ie cheval devant
"
I'obstacle, touj ollrs pillS haul- Sans effort apparent, mademoiselle
Dud!,,), enlevait la grande bNe frissonnantc. Les cheveux de
I'amazone Ilu ti:te s'6tai en t dcnoucs par 1a secoussc. Et elle et ai t
l.
channantc ;\ \'oir, dans ses saul S peri11 ellx, a,-ec l'epar-
pi!!Clncnt, Ie vol,sllr ses epallles, de ses chevenx ondl1l cs.
Au repos de l'exerei ce, je llI 'approebai pour lui parler
de ses chev:mx. Elle ne pensait a eux qn' avec t endressc.
Ell e ne voubit pil S 4u'ull les grond:'l!. C'el<1icnt scs amis.
- jif oscoll cst si distingne! disaitelle en me montrant
sa betc qu'un eell)'t'1' clll lll enai l t Oll te fU1l1nnte. II a de si
bonnes manieres !
Et elle m'a\' oua tout bas qll'elle Ie preferail 11. Regel//,
Ull glis, d'a llurcs classiqlles, bi en pins Slir que son camarnde,
loyal, ,'igouretlx, bra"e, mais qui rempla((3it 1:1 dllincri e par une
tcnlle Ill ilitai rc, 1a raidcur eorreel e oll ieicr.
_ Je suis sans doute disail lIlademoiselle Dudla)" mais
que voulez-\'ouS 1 Afoscoll et moi, nail s nail s aimons.
La est Ie seer!:! t de la haute ecole eomme dc lout Ie reste.
L'habi tude et I'adressc nc suffi sent pas, il faut I' amour. C'est par
Les E ClIyers.
I :J 7
amour des petites mains qui flatt ent leur cou que les clal ons
donnCl1t tout \! leur vigueur en des sursaut '> qui les epuisent; c'est
par alllour qu'ils s'hulllii ient, qu'ils s' agcllouillent. Aussi, pom ma
part, je ne connais pas de spectacle plus grandiose et toul ensemble

Les Jellx dll Cirque,
plus de Iriomphc plus admirable de la \"olonte sur la
force, de I'esprit sur la matiere.
11 va S:lI1S dire que ces uni ons d'accord parfait som I'exceplion et
n Oll III regie, Les pelils messieurs en cravate blanche ct en habit
noir qui encombrent l'entree de la piste, qui enlourent I'ecu)'ere de
haule ecole au m Olllent dt: :'iI lII i:.c ell :odic, qui poussent des
Bra\'o! des .i Tres chic!:. a chaeun de ses mou\'emen ls, et qui
esperent, par eel empressemenl, par ces exclamations, se donner
aux yClIx des badauds line couleur d'hOlllmes de clle\"al, n'lIl1a-
ginem pas de quelle duperi e jls sont \' ictimes, dix-
neuf fois sur vjug!.
]1 )' a, en eiTel, denx categories Ires differenles
d'eclI)'eres de hallie ecole, d'abord les femmes, les
/ilh:::. t::t It:::. :' U::lol:' UC:' de cirques, que 1'0n
mel de bonne heure sur un cheval dresse dans la
maison, Disons lOut bas que ces snjets sont presque
lonj ours, - Ie mot est de M, Molicr, - les fruits secs
du panneau. II an'iyc aussi d.ms l'occa5ion qu'un
directe ur bien rente qui songe a mari er ses lil ies
bourgeoise me nt, - 011 mt'!me princieremcnl , - hesl lc
11 cxhiber 1:1 jeune fiUe dans la dcminudi tc dn maillol . I I
" p eU l J'dT.lfOUloht:: 1 Ie [u111I cpuux, c.::'a Ie cas pOUT
.... des ecuyeres accomplics, cOlllme fen Emilie c t,
sentement, mademoiselle Hell1.
Dans la regIe, l'ecl1)"e re de haute ecole est une jolie fille qui
desire se produi rc dans un cirque et qui a trOll ve un cOlllpliee de
sa vanitc. II faut que cc cOll1plicc soit riche, tres riche. L'ecuyer..:
en quest ion cloit amener avec ell e lin bagage de t rois chevaux
: denx chevaux de halite ecole el li n saulC11'" Cc j cu de
clievilux. loVL)lc llts die), 011 Ill: n:m;uulJ e gucre que dans les
cirqlles lin che,,:! l prN a travailler SOliS line femme, Ce commerce
est nne specialile des cirques allemands. On y trouve :\
vendre de yienx chevaux de haute ecole, regles com me des pen-
Les ECllj'erS.
dul es, an prix de dix a qUlllze mille francs. La vidcllr du cheval
pellt monter jllSqU':i vingt mi lle fran cs, s'i l a une belle queue.
H SUnil de quelques semaines de travail pour adaptcr ~ , -
e ncor e till lIlol de M. Molier, it qui je do is la rt!vclati oll de tOllS ces
secrets, - line tres mediocre eCU\'t: re sur }'llil de ces chevaux
,
IIlccaniqucs. La Ll! tc, go;; nee par sa lIlauvaisc allIllZO IiC qci ballotte
Sllr In ~ e l l e , n'e.'I( ccutc pas SOLIS elle In moitie dnlravail que !'hollllll e
Illi a enseignc. Mais Ie gros public II 'Y \' oi( rien, el les sport smen
d'occasion qui garnisselll I' entree de la pisle ouvre nt des yellx
, ,
do L es Jellx dlf Cirque.
admiratifs, quftnd b jolie demoiselle leur affi rme, du haul de la
;;elle, :I dresse son cheval.
La franchise de ces expli cati ons pellt me (aire be:lUcoup de belles
ennenucs. DII mOllls, doil-ellc vous rassurer SUT 1a de
l'ad mi rnt ion el du respect qne je professe pour leg cC/I)'crcs de
pmlllcau ou ieu)'eres deboul.
,
Les E cuyers. 131
Il semble qu'au cirque la vertu des femmes soit en proportion
inverse de la longueur de leurs jupes : l'amazone est suspecte, Ie
cotillon de mousseline voltige au-dessus des cancans et de la
medisance.
Mariee tres jeune a un artiste de cirque, l'ecuyere debout est
generalement une menagere excellente, une epouse modele. Tant
que la maternite ne l'en point, elle partage les exercices
perilleux de sqn mario Avec lui, .elle se demet, elle se casse brave-
ment bras et jambes. Elle recommence son travail a peine retablie.
Son education de cirque est complete. On l'a mise a cheval a six ans.
En dehors de son travail debout, - Ie plus difficile tous, - on
lui a enseigne la mimique, Ie fil de fer, la jonglerie, la gymnastique,
quelquefois Ie tapis . J e ne parle pas de la haute ecole.
L'ecuyere debout est si sure de son equilibre, elle a du cheval un
tel usage, qu'elle monte en amazone presque sans instruction parti-
culiere. Elle pourrait se produire en ecuyere de haute ecole apres
quelques jours de repetition.
Mais, entre toutes les etudes necessaires a l'instruction d'une
ecuyere de panneau, il en est une fondamentale, primordiale, OIl
elle passe autant de temps qu'au manege: c'est la danse. L'ecuyere
fait toutes ses classes de danseuse comme un sujet d'opera. C'est
la danse qui lui pose les pieds et les genoux en dehors, qui lui met
en place la tete et les bras, qui lui donne l'equilibre et la grace. II
y a des exemples de danseuses, rompues a l'exercice de leur art,
qui ant appris en une seule annee de travail a monter deb out.
Le cheval de l'ecuyere de panneau doit un animal stIr,
d'allures bien liees. La regularite de son mouvement est si imp or-
tante, qu'aujourd'hui les ecuyeres en vogue posse dent leurs che-
vaux dont elles imposent l'engagement aux directeurs de cirques.
C'est une bonne precaution. Je me souviens, un jour, au Cirque
d'Me, d'avoir vu mademoiselle -Adele Rossi se battre avec un
grand cheval pie qui avait reinplace sa monture ordinaire. Elle se
produisait en jockey, debout et bottee, dans un travail de voltige,
13:.! Les Jell ... dll Cirque.
oil elle clait d' nne gd.ce et d'une cr:lncric cilafln;lOtes. E\le pre.
~ ~ ' \ 1
/ ~ , /1/.
nait son elan de I'arcne, s,'elant;ait deboll t sur Ie cheval au galop.
Celuici, chaque fois qu'il \,o\'all \'ccllyere bondir, s'effrayail ct
,
Les E clIyas.
change ait de pied. Ccla produisait un Il1DUVcmen t brusque d'cp:mle
qui rcnvo),ait mademoiselle Rossi dans i' urCnc. LI jeune fiUe dut
recommencer son cxercicc l111C dOllzainc de fois <Lyallt de Ie rcussir
au milieu des appl:mdisscmcnts.
L<I de ce surprenant equilibre est nn long travail de
pati ence. On \'ous f:lit \'oir :!lIjourd'hui au Nouveau Cirque un
,
nllillcro plaisant qui est inl i-
tlllc sur ics prograllll nes c U ne
d'cquit:ltioll . Les ser-
vants d'cclIrie pl antent all
milieu de la piste nne gr:lnde
potence lllobile sur son :lXt'.
Lc bras de eel nppareil "ient
sllspendrc :1\I-dCSSllS de I'e-
' cuyer;\ cheval ur. anne:l ll oil
passe line corde. L'allt re bOllt
de cett e corde s'attaehe :\ la
ceintllre de ]'cleve. VOIlS vorez d'ici Ie part i plnisant que I' on peut
li rer de 1:1 m:l1lreu\,re ma1:t droit e de \a pot ence. On mainticnt en
i'air, dans Ull 1ll 0llVcmcnt de I1ngClIT, Ie comper e en habit noi r qui
a dc mandc;\ pre ndre une landis que Ie cheval cmball e galope
de I'aut re cOt e uu drquc. l'rai:>, ,Ill.'" d'artiste, In potence
IIHl.1lreUVre avec plus d'apropos. Ell e a rcmplacc, presque parlOllt ,
la corde qlli,. lixee d'un cot e a la ceinture de I'cleve, tenue par
l'autrc boll t d:lIls In main du mattre, monlait s'accrocher p:lr Ie
mi lie u a lin anncall descendant .Jes frises.
La premiere fois que l'ccuyere soutelluc par eet artifice preml la
de p:lnne:m, all la fait galoper assise jllsqll ' a ce qu'el1e soi t
bien cntreC dnllS Ie galop dll chev:ll. Puis on la fai t lever sur 1111
genOIl , avant de III me tll \:: "h:: I"OUI, 101l \;i r,li t, SOil epaul e placec en
dedans dll manege, entre Ie cheval ct l'cclI)'cr. Sur cc pauncnu all
elle s'est elevee Icnlement , par degres, il falldra que I'ccuyere
re produise taus les pas de la d:lI1s(' . L'homme qui a sll i"i les
Les JellX dll Cirqll e.
clOl sses qu'cHe ajonlelu :\ son tr:wailles poses et Ics mouvements
dc I' acrobatic ; - renni s, il s exec uteroll t ccs pas de dCllx, ces
volligcs qui sont Ie regal des "rais amateurs.
Pour les saUl s, les t ravcrsees de cerce:\\lX qui font le\'er IOus les
ment ons en ex lase, c'est un exercice viol ent, gross ier, sans gr!l. cc,
qui force l'admirati on des badal' ds. Demandcz aux vrais arti st es
de panneau, ;\ IInc J enny O' Brien, cc qu'i ls pensent de celi e ae ro
bat ie. Il s ne fcront pas favon de vous "vouer que si Ie saul es l
un sOl' lIl oycn de sc fai re appl:mdir, c' est Ia plus IIHIlI\' aisc maniere
de satisfaire sa conscience d'arti ste.
Aussi bien, s'il est vrai que Ie p( ril braye ajollt e quelque grandeur
;\ l'effor t , c'es t ;\ I'ecuycr de panll can que Ie pllhlir. fl oil If'<; l emoi.
gnages les plus chal eurel1x de sa sympathic. On ne sem peut {\ tre pas
med iocre mcnt surpris d'apprendre que, statisl iqll cs les
ecu)'crs payent :\ In mort li n tribut plus cleve que lcs g)' ll1 nasiarques
C' cst qu'ici I' accident lie depend pas seulcme nt de 101
ll1al1 vaise disposit ion ph)'!>iquc, de 101 distrac ti on d'une sccondc: un
fau .\: mouve ment du cheval pe U! t il er I'homme qui Ie montc.
Dans ma longue frequent at ion des cirques pnrisicl1 s, Ic hasarcl
Ill 'a fai t ass ister une fois chez Fl':I nconi :\ ce spectaclf' CrIl f' \.
Un deboll t, it s' appelai t Prince ) executait devant nous
all Ci rque d'ele la voltige sur deux che"anx qni sautaient des
banes. Tout :\ COllP II ll e des deux s' affaissa sur les genoux.
Les i :cuyers, I :ij
L'honune fut en a" 30t sur la t t:; t e. Aussit6t les ccuyers cou
rurent .3 lui et jet hent sur son corps un manteau. On I'emporta, et
LOJal, la voix etranglee, Ie sourire aux levres, vint anooncer :
- Ce n'est r jell , mesdames et messieurs ... Ull accident sans conse
quence ... M. Prince prcscnte ses excuses au public.
La "crite, e'cst quc l'ccuyc r avait et e tne raidc par rupturc de lu
colonne vertebrale. Et tandis qt:e, pour rassurer Ie publi c, une
entree de clowns se lam;ait en cabriobnt dans Ie la femllle
et les trois enfants de Prince pleuraicnt, lahaut, sur son corps, dans
la grande loge blanchie a 1a chaux, au les brides savan ts
pendent aux IllUrailles, .3 cote des perruques de clowns, des fouets
de dress:lge et des 1Il3illots ...
--
\
,t
I
/ ,
CHAPITRE IV
L 'HI P I' OD HQ :\I E
La r CO\lve rtnre de "Hippodrome , la premi ere represe ntat ion
de sa pant omime sont cbaqll c ann6e lin gros c\'cll cment, line tet e
de In golll mc .. qui fait , pour cett e grands frai s de
toile tt es pr intanieres , une :luss i pOlLr les Padsiens dn
c: ci nquie me :t et de l' arri ere-bout iqllc.
l is som plus nombrcux qu' on ne fei nt de Ie cToi r e, cell x qlll
cbaquc anllee ne pcu\'cnt fu iT " ers ]a mer all vcrs In cmnpagne les
:l rdeUTS c:tniculaires, cell x qne Ie tra\' ail et I' economi c rcti ennent
prisonniers. Ccux-l?i , pendant 10111 I'elc, n' ont a porlee de prome-
nade d';UlI rc oasis de fr a[cheur qlle la gr ande halle all toil de velTe
mobi le qui fait .'t (' H ippodrome LlII pl:tfond d'etoilcs. II import e a
ces Pari siCIl S qui, de j uillc t ;:\ scplcmbrc, iront :lU moins IInc fois
par scmaine s' asscoir s ur lcs gradins de ]'I [ippod romc, de sa voir
CJ u'ils rc vcrront cha CJ lI c (ois la pantomime nou\'cll c :wcc un plaisir
. .
raJCUlll,
J ' :J j SO\l\' cut el1l ell du emettre par des ge ns Ir es superfi ciels
l' opinioll sui\' ilmc :
L' H ippodrome, c'esl nil cir,!ue plus gr:lnd que les :H1 lres .. , It
11 Y a des ignor:lll ces qu'i l hut renvoyer :\ l' A BCD; d'autrc
p:l l't , r Cllt ,ct re I rotlverait des alWltcurs cOllvainc us gu i li e sa vent
pas trop Otl git la differe nce,
,8
-.38
Un cI rque,
une piste circulai re
de Iraze mUrcs de
diametre, cn lource
de banqucues. :\I et-
1; 11 rout e
avec nne canne me
trique, mcsnrez Ie
di ametre du Ci rque
d'hiver I ce1\1i du
Cirque d'ete, celui
du Nouveau Ci rquej
passez la mer, voguer.
.. , (" .. "
Les J ell .,>; dll CirquC!,
\i
vers les Ameri ques,
eoure? apres Bar-
num et rayezsa pislc
en tra vers, continuez
votre tour du monde
par I'explorat ion de
]' Aust ral ie e t de I' A-
sic, rentrez ellfin en
Europe par Ie Call -
case, sou!c\"cz 1a toile
d'nn des nombreux
ct rqll es ambulant:;;
qui viennenl dresser
leur tentc a A :.l l ak,1I 1 oW IlIUlll ell! de Ia rOl fe, - , 'OtiS nc consta.
t erez point llllC infracti on 1.1 ' 1111 cent imetre a celi e regie des t rcizc
metres de diame trc. Trcize, ni plus l1i moins, c'est Ie nOlllbre rati o
clique,
L'IIippodrome.
Vile supers tition, alars?
Ne Ie croyez pas.
La liJ(itc des dimensions de l'arene
repond ;'I nile double exigcnce : cJ(i-
gence de l'homme, exigellce de l'ani-
mal.
VOI1S s'Ivez de reste que Ie ban-
quiste est d'instinct nomade. II ['est
par gout et p<lr interet. rI illiportc
donc qu'en changeant continuelle.
ment de liell, il trouve part out ponr
son .g; tra\'ail un cadre idemique.
Cela e ~ t infiniment commode pour l'holllme,
cela est indispensJble pour les b ~ t e s . Un che-
Viii savant vcut trauver, ell quelque lieu lIu'on
Ie presente au public, une piste de treize
met res, sabl ee a huit centimetres d'epaisseur,
entouree d'nne palissade ouverte en deux
points seulement , et assez peu elevee pour
qu'il en puisse Caire Ie tour, les sabots de de-
vallt sur la banquette, les jambcs dans \'are ne.
L' Hippodrome Il'est pas prisonnie r ce ces
'''' ''- rcgles metriques. Sa piste est Ull parall elo-
gramme elastique, seuiement arrondi aux
qllatre allgies, pOllr inviter les che-
vaux a lourner. P ar definition, c'cst
Ull champ de course. Sa forme
excl ut tOllS les cxcrcices de vol tige
equestre fondes sur J"appui que la
force centrifuge oITre aliX acrobatcs
ell! cirque.
Cc u'est pas senlement un nom,
mai s des principes d'art que I'Hip-
140 Les Jeux du Cirque.
-----
podrome a empruntes a la Grece. Le cirque est sans do lite un lieu
ou 1'0n a l'occasion d'admirer Ie corps hUll1ain, tel que l'education
antique l'avait fa<;onne pour la vie eternelle du marbre; mais c'est
a I'Hippodrome que 1'0n re<;oit la plus pure le<;on d'esthetique
grecque ..
Vous Ie savez : panni les differences q lIi distingllent notre
concept de la beaute hUl11aine de l'idee que l'art grec s'en Mait
forgee, une des plus importantes git dans ce principe: la subor-
dination du corps a la tete.
La civilisation chretienne nous a enseigne qu'il fallait en toute
occasion mortifier, humilier la chair, assurer sur elle la predomi-
nance du principe superieur et spirituel, l'al11e. Les passions, les
mouvements de cette al11e se traduisent sans doute par Ie geste,
mais c'est particulierel11ent dans l'expression du visage, de la
bouche, des yeux, que l'ame se revele. De la, la preponderance
donnee a la tete, preponderance exclusive au debut du christianisl11e,
quand l'art des primitifs, echappe des bandelettes byzantines, pei-
gnait des christs et des anges hydrocephales aux yeux enormes
de batraciens, aux corps emacies, ankyloses, amaigris. De la aussi,
l'habitude Oil nous S0l11mes tous aujourd'hui de juger de la beaute,
- et particulierement de la beaute feminine, plus expressz"ve que
l'autre, - sur les traits du visage.
La Grece n'a pas ainsi meprise la beaute corporelle. Elle disait
volontiers que si l'ame est divine, Ie corps est Ie temple d'un
dieu. Et de meme qu'elle ornait les demeures des OIYll1piens, pour
qu'illeur plut d'y faire sejour, elle ordonnait d'embellir par la gYll1-
nastique Ie corps, habitacle de l'all1e. Elle sur la mell1e
ligne, dans la formation pratique de son heros, la musl"ke educa.tl ice
de I'clll1e, et la gU1ll1lastz"ke educatrice du corps.
C'est pourquoi les artistes qui representaient son reve de beaute
ne donnaient point plus au visage qu'au torse. Suppo-
sez que la Venus, en place des bras, ellt perdu Ie chef: elle ne
semblerait pas plus mutilee. Un des plus admirables morceaux que
L ' Hippodrome.
naIlS ail legtles la sClllptnre grecque est line JliCt/,Jire d6capitce.
L'illimense elenduc de I' Hippodrome, q IIi ne permet pas.m spec-
tatem' de juger du detail des tra its, deplacc son attention habi-
lucil e e l lui impose I'obsen-ation de la stature enliere. J 'ai demie-
rcmellt cclte nccessilc en facc des poses plastiqncs
d'ull groupe de jeunes filles italicnncs, les sa:lIrs POUI'
lIlieux resscmbler 11 des et pOllr donner, aulant Gl1C pos-
sibl e, l'illusion de marhres I1I1 S, ces jell nes llIodelcs selTelil leurs
corps Jails d',.:t l" oil S maillols, blall(his de farine, Ainsi Illoulecs,
les Chiesi s'escaladenL llIutuellemellL pour s'arri! ler dans des poses
tOllt ensemble ha rdies ct COllvcnues, qui tieullent
de I'acrobatic et de I'academie. Pas une
seconde j e lI 'ai songe ;\ me preoccuper
de Ia bcaute de leurs visages, non po;nl
III CIIlC qll :lud la \'oiturc du feu
duc de Bnmswick les a promcnees en parade sous mes yeux.
C'esl l:\ lin cas d'excepli on. A talent egal, IlOUS pl'Cfcrcrons tall,
j am's I'exercice de ]a femme Ii celui de l'homllle. En eITeL, il Il OUS
procure, outre Ie plaisi r Ires particuli er q ue donne Ie travli l acro-
h:lI iqlle, Ie plaisir general qlle calise en tOlll e occasion I'e:\ hibition
d'UIl corps feminin parfait. Ce plaisir Ires "ifn'est pas, chez nails
:LlllreS llIodernes, lIniqt1ement inlelleclUcl el moral: il }' ent re un



Les J ell"': dl/ Cil'qllc .
pen d'clIlotion physique, de d'a-
mOUL ..
Ce trouble, que I'art grec n'a pas eOllnu,
on ne I'eprouve point a I'Hippodrome,
11 en est de ee sentiment de latent desir
comllle uc b piti4 qut.: les Espagnols ne
ressentent point en face des courses de
lanrelllx, sails donte parce que leurs
sont trop \astes. Un "rai palen se
feIiciterail peut8tn: de la tr3nquillitc
d'ClnO\ ion a vce laq uelle, a ]' Hi ppodrome,
il reSle libre de jouir de la beaute dans
son essence, NOll s sommes quelques-wls
qui ne pO\lvons IlOUS clevel 11 ce UCI,u;!Jcllltm'(
olyllipien, qui cherissons l'inquietude oil la
beaute nous plongc, qui IlC voulons pas en eIre
gueris,-quitte a deplorer, comme Thcophile
Gautier, c d'etre si fort corrompus de christianisUlc :..
L'Hippodrome reprend tous ses avantages lorsqu'il
consent ;\ laisscr au cirque I'exhibition des numeros
expressi rs qu'i l fai t bon voir de pres, et qu'iJ reste dans sa spe-
eialite, les ...:ourses ; courses a Fi ed ct :\ cheval, courses en chars,
c courses dc Bcrberie :t, et aussi les defiles ct les pantomimes.
La course des chevaux libres est un des plus triomphants spec-
tacles qu'il soit possible de voir I etl'oll comprcnd que Ics Italiens,
qui avaient l'(Cii art iste, aient voulu clore par cette apotheose les
r ejouissances de leur carnaval.
T out Ie monde a It! des descript ions de celte fete hippique
dont raiTolait la Rome papale. Pendant deux scmaincs, all promc-
nait chaque 1llali n, pour Ie:; habitucr au tnljct, Ics chcyau . .,; qui
denient courir, et ou leur donnait I'avoine au bout du Corso, tont
prt:s du but.
Le jour de l:l rNe, a quatre heures du soil', deux coups de canon
I.' Hippodrome.
donnaient Ie signal. Aussitot les voitures s'eloignaien t, les curieux
se rangeaient Slir deux lignes, un delachement de dr agons balayait
Ie Corso d'nn galop rapide. La rumeur de la fOllle s'eteignait dans
un grand silence.
Les chevaux choisis pour la course etaient sur un seul
rang, derriere lIlie l.;uHlt:, len due ve rs l'obt:li5que de la Porte dll
Penple. Les fronts de ces bNes elaient em panaches de plumes
dont Ie Aouement tourmentait leur regard; des tresses de pail-
letles d'or elaiellt jetees, dans leurs queues ct Icurs
criniercs. Des plaques de cuivre, des banes de plomb, eperonnees
de poinles d'acicr, clai cllt attachees a lenrs flanes et a leur croupe,
pour les fonetler dans Ie slITsautj et I'on poussait ce luxe d'epell-
,
rcmcll t jusqu'a bouclcr SUT leur
dos des fcuillcs lCgercs d'clUin c t

de papier gomme , bTuissantes,
qui donnaient 13
g.;:nc d'lIll cavalier, mains l'ob
stacie du poids.
Aussi, jusqu'a 1a chutc de la
corde, s'elcvaicllt parmi ces
\':Jillantes dcs henll issemenl s, des
pinfTements, des c1ame urs dont
10111 Ie Corso J'clcntissair. El c'e-
lait line aventure commune de
voir un cheval re",'erser son gar
dien et se jeter dans la faille.
Enlin, Ie Se nateur de Rome
donnait Ic signal. Coep de tram
pette, chut e de 13 cordc, depart
fou des :tfrolees, c1aquees
par les appl audissell1ent sdu peu-
pIc eomllle par des fou ets.Ord inai
remenl, les berberies. franchis
Les Jell."C du Cirque.
salcnt les 860 toises dn champ en deux minutes vlngt et une
secondes, c'est -a-dire qu'ils parcourai cnt 37 pieds par seconde.
Dans cette bousculadc, quand un c hcval pOU\'ai l :lItei ndre celui
qui Ie ille mordait, Ie frappait, employail toutes les ruses
pour rctarder sa course.
On ctai t averti de l'arrivee des chc\'aux par deux coups de
canon i pour les il sll ffi sait de tendre nne toi le au bout de
101 rue.
,
-
Dans Ics dcrnicrs te mps, Ie Corso n'clail plus qll'une speculat ion
de maqll ignons. L' Hippodrome nOliS rend les beaux jours de cellc
instiwtion romaine i l'epoque oil c'etaient les premieres families de
Rome, les Barberini, les Santa.Crocc, les Colonna, les Borghesc,
qui mct laien! en I ignc des i:talons, ch;unpians de Icurs ri \alitcs el de
Jeurs coul ellTs. Camille I' Hippodrome ne veut point a blllIer les he tes
de pri.'( qll'il met dans l'arene, il a renoncc an harnachement d'cpe-
rons et de pai ll ett es. C:e sont vraiment des chevau.-: nus, dcpouillcs
de ee deguiscment de earnal'al , qu'il produit dans Ie cha mp clos.
On les a longuemc nt entralncs, cnlcl'CS de vant les obst:l.cles
L' HI"ppodrome.
:l\'ec In cilumbrierc, nppuyes toU Je long dc la pistc par des scnti-
nelles cravacheuses, qui corrigeaicn t la derobe.
A present, ils savent ce qu'on attcnd d'enx, et, des que In cloche a
sonne, ils s' elancent. lis arri vent sllr I' obstaclc, criniere au vent, les
sabots ilU Yol, terribles comllle In man!e, blancs comlllc la vaglle
qui sant e 3. I'epi. d:t Pi ndare pour deSIgner Ie chcval
qui se cabre; c'est un brill ant qui passe pardessus In
barrierc, mais c'cst :lussi un pan:J.chc d'eculIlc.
Et la joie de ces courses libres, c'est la bonnc foi, I' honneur de
101 bete, qui n'est point suspecte de corruptioll, qui ne l end qu'a la
vic loire. Le crime et la mort ne les point. M. I-Ioucke Ill'a
conte qu'iI avail eu des chenux assommcs sllr Ia pisle par des
call1arades jaloux, et apres la victoire, des apoplexies fOlldroyantes,
a 101 rentree des eCll ries.
Si Ie cheval est superbe en liberte, il cst sfll' quc c'cst Ie char,
I'ancien char grec, Ie char homeriqllc, qlli lui apporte Ie plus
cst !Jclique des cncadrements. Je iiS:1is l'allt rc jour celt e rell1:1rque
bOll rgeoise de In bonne mad:1llle Dacier, qui n'a s:dsi dll grcc
que Ie sens des 111015 - et bien jllstc : J e ne comprends pas,
di l -elle, comment les Grecs, qlli ctaient SI s:lges, se sont sen'is long-
t emps de ch:l rs, et comment ils n'ont p:lS Vll les gr:lnc1s inconve_
nielll s (l ui en resul taient. J e ne parle point de Ia diflicu!te de
manier un c1wr, bien plus grande que celi e de manier I1n cheval, ni
'9
Les Jeux du Cirque.
du terrain que les chars occupaient; je dis seulement qu'il y avait
deux hommes sur chaque char. Ces deux hommes etaient des gens
considerables et tous deux propres au combat. Il n'y en avait
pourtant qu'un qui combattait. De plus, it y avait des chars non
seulement a deux, mais a trois et a quatre chevaux pour un seul
homme de gueire : autre perte qui meritait quelque attention.
L'excellente madame Dacier a oublie une seule chose, c'est que
les Grecs etaient avant tout epris de beaute. Ils ont aime Ie char,
parce que Ie quadrige etait un ensemble superbement esthetique,
un piedestal mouvant pour Ie heros. Aussi Ie char n'est pas seule-
ment pour eux un engin de guerre. C'est tout de suite un objet de
luxueux plaisir. Souvenez- vous des belles descriptions de courses
attelees dont la litterature grecque est pleine, et en particulier Ie
theatre de Sophocle.
,
Rappelez-vous, entre autres, dans Electre) Ie recit du gouver-
neur d'Oreste. Pour moi, je n'assiste jamais a ces spectacles
herolques sans que les vers du divin poete me chantent dans la
, .
memOlre.
Au lever du soleil eurent lieu les courses de chars. Oreste se
presenta; avec lui des cochers nombreux. L'un etait Acheen,
l'autre Spartiate; deux venaient de Libye, vrais maitres de
guides. Oreste arrivait cinquieme avec des juments thessa-
,
liennes; Ie sixieme amenait d'Etolie des alezans clairs; Ie sep-
tieme etait de Magnesie; Ie huitibne, un enfant d' A3:nia, pre-
sentait des chevaux blancs; la divine Athenes avait envoye Ie
neuvieme; enfin un Beotien montait Ie dixieme char.
Les heros etaient deb out. Et quand Ie tirage du sort leur eut
assigne des places, ils s'elancerent, au son cuivre de la trompette.
Tous a la fois ils enlevaient leurs betes; ils secouaient les guides;
lapiste etait pleine du roulement eclatant de leurs chars. Et tous,
meles, confondus, ils prodiguaient Ie fouet. Et les chevaux, Ie
feu aux naseaux, couvraient de boue Ie dos des cochers et .les
roues des chars.
L ' Hippodrome.
Quand iI nrrivai t a Ia dcrnicre borne, Ores le reffleurait de son
eSl>icu. Illilchait la bride au che\'al de voiee. A droite, il r elenait
I'autre ... II se menageait pour la fin de la course. qlland
il vit qu' il ne restait pills que l'Athenien, il 6t simer son fouet
:l\1X oreilles de SQn altelage, s'elan't" de rriere SOil rival. Les
'" d\,! lIx I,;bars r uula iellt lie frUllt. Alterllali"elll cnt un atlc\age
depassai l son COIlCllfrent d'une longueur de OebOllf sur son
char inlact, Ie lIl alhellrellx Oreste avail fOllrniavec SlicceS t ont es
les courses; mais en re nda nt In g:wche au cheval qui comotil'.
\
.w
Les J eux du Cirque.
nait la borne, il heurta la colonne. Son essieu fut brise; du haut
de son char il roula empetre dans les guides, et Ies chevaux,
eponvantes, s'eIancerent en tumulte au milieu de Ia piste.
Avec Ies courses, 1a pantomime, - autre divertissement antique,
- est l'honneur de l'Hippodrome. Les amateurs se souviennent
encore des splendeurs de Ia Cltasse. II semblait malaise de faire
plus brillant, car Ies sujets qui peuvent servir de canevas aces
grands spectacles ne sont pas nombreux. Quand on a monte un
Tromphe r01Jlazlz, un Niron avec des courses de chars, une Fete
clzez les rajahs avec des ruissellements de pierreries, une Fantasz"a
arabe, une feerie et un Congo allthentique, il faut revenir a b
piece militaire. 1\1ais nous sur de bien vieux triomphes, et
I'Hippodrome n'ose plus sortir de son magasin d'accessoires la
defroque d'autrefois.
Grand etait donc l'embarras dll directeur, 1\1. Roucke, qui
redige lui-meme ses livrets. Les ressources d'une grande boutique
comme l'Hippodrome varient d'une saison a l'autre : tan tot ce
sont Ies acrobates qui sont Ie numero hors ligne, tantot 1a troupe
des clowns sauteurs, qu'on doit mettre a l'effet. En dernier lieu
on avait des chevaux a exhiber, et Ie choix de la pantomime miIi-
taire s'imposait au directeur.
Un type, ce Roucke, un vrai fils de Ia balle. Il a eu de par Ie
monde cinq ou six freres directeurs de Son pere, SOliS Ie
nom de Leonard, a ete jadis directeur des deux Cirques avant Ies
Franconi. Lui-meme a tenu 13 chambriere de 1\1. Loyal en Russie,
en Allemagne, en Scandinavie. C'est vous dire, si l'heredite n'est
pas un vain mot, qu'il doit posseder dans un haut degre Ie genie
professionnel.
De plus, ce qui ne gate rien, Roucke est un malin. Le choix qu'il
a fait du nom de Skobelef pour y accrocher sa derniere fete mili-
taire, me parait une tres bonne preuve de cette habilete. Cher-
chez donc dans l'histoire contemporaine un autre nom de victorieux
qui nous soit sympathique ...
L ' Hippodrome.

Skobelefet Plewna, les RlIsses et les T ures! Houeke te na it sa
pantomime. On arreta en hflle les grillides ligncs du li vrc l, ct
M. T homas, J'ancicn decorateur d LI Theltre' Frilil(.ais Cl de rOpera-
COllliqll C, - J'Ellli ncncc grise dc Honcke, - p:lf! it pour a Rnssie
I
,
\
.... ~ ( . . , ........
nvcc beaucoup d'argcnt dans ses poches, afin d' ;achetcr des :Irmes,
des costullI es, des t ralneau,,<, des mouj iks, des dro\'skis, de la neige.
11 rapporta tout e 1a Russie dans ses ma Bes.
F igurez-\,ons, d'tm bout a 1';1lItre de la piS1C, tine illstaltation
r50
L es J ,'ux dll CirqlU'.
de parquet sur leqllel t raineaux el patineurs glissaient camille sllr
li ne Neva. Au premier tableau, Ie parquet age representait lIlle
rou te, un relais de past e dolUs la st eppe. Audesslls des
b1l.timcnls de I' isba elai t suspendu I'orchestre, qui ,l\';'\i t renforce
scs IlIllsiciens d'un chrellr de moujiks aut hentiq ues. Ces bonnes gens
c ha nt a i e nt , a \'f' C CPS \'oi x sa os Ii n '1 lie 1a Illal t '";"1:" rl I:" r1' A gre 11 i e rr nou,>
a fait entendre, il ya quelques annces, au Trocadero, des chanSOIlS
de leu r pa)s. On avai t fondu [out cela dans une partition qui av,lit
.- , ... "t,
"raiment bcaucoup de cOllleur, et lorsque, 3\'ec accOinpagnClIlcm
de cloches, les monjiks entonnaient leur hylIlllC national:
Boje /!m"<I kralli
Silm' dcr jarm"
S/sar Sn'f)IIJ71fl UUt,(;III1{/, slm"ullIu",,_ ..
on sc laissait \'raimcnt cmponer I res loi n sll r les ailes de cette
ll1 t1siqne. Tandis qu'eJte chantait, je regardais du C61c des troi-
siclIles all s'assoien l les petites gens, moins scepl iques que les
autres. 11 y avait beaucoup de spectatenrs tou t a fait emus, beau-
cou p d'ycux qui brill aicnt, bcaucollp de poitrines haletantes ...
Pendant que les cloches et les monji ks chant aient a j' unisson, les
cort eges commenpient a defil er sti r la route: d'abord des chau-
teurs el des danseurs nomades qui sui\' aiellt 1';u l1lee ;\ la piste,
puis des groupes d'offi ciers, puis des cOllvois de prisonniers, puis
L' Hippodrome.
151
I .. galopade fantastique d'un courrier militaire, puis, dans un tour
billon, une troika OU est assis un hom me de haute wille cnvcloppt:
d'une pclisse grise. C'ctait Skobelcf qui " cnait prendre Ie COIl11l1all -
dement de J'armee.
Puis nOlls elions lransporles devant P lewna. Les habif:lIlts des
campagnes se r efusiaient dans b ville,
ns emportaient sur leurs char iots
(ou:es leurs richesses. 11 n'cst que
t emps! dcs soldats russes arrivent sur
leurs t alons. Mais ce ne sont quc dcs
eclaireurs. Des mnrail les de Plewna
lessent inelles tu rques les on l apen;us,
On donne I'alanne. On ( .. it une sor lie,
on les enveloppe. Leur cas n'est pas
bien net: leur rcconllaissailcc a une
f:\chellse couleur d'espionnage. Les
Turcs se disposent 1\ les fusillcr, quand
un ':ormidable bruit de galop ebranl e
Ie parquet age. Ce sont des Cosaqucs
q ui accourent , bride abauue, au se-
cours des prisonnie rs. Ah ' ies bravcs
ge ns! J e me dOlllais bien quc Ic rc-
gime de In chandelle de"ait de\'clop-
per I'heroisme. En Ull t our dc lallce,
les Turcs sont aCCOlll lllocles comllle il
fant i quelques-ull s d'cntrc CliX fuien t
a t onIcs jambes , parvienrcnt a rcga-
gner la vi ll e. lis ne font que re tarder la minllle de lenr reddi tion,
Voiei Ie gros de l'arnu!c rnsse qui s'avance, Elle s'elance a i'assaut
de!; pr:lIic:lbles. Au milieu rif' la fll !lilladc. de 101 fUUlce, tout Ie
fond de l' ll ippodromc s'celaire d'un r eRct d'illeenclie. Vive Sko-
belef! vi\'e Huggie ri ! Pl ewna brule, Pl ewna a bril lC,
El les vainqneurs n'ont plus qu'a se r ej ouir !
153 Les Jeux dll Cirqlle.
En un tour de malll, on a dcroul6
tout autour de la piste un decor de
toiles peintes qui figure les perspec-
tives de Petersbourg. Le parquetage
cst devenu ]a Ne\'a glacee. TOll t e la
ville se port e a la renCOl1tre des sol-
dats victorieux.
Une belle soiree pour les patineurs!
Du bout dl! pied,sllr la glace,
en anglaisc, en batarde, e n go-
thiqllc, ils ecrivent Ie nom de
Skobelef. Des lampions accro-
ches :\Ux cintre reproduisent
ce nom glorieux. Et deja I'on
entend les clairons el les fifres
qui sonnent la marche triom-
phale.
C'est Ie mome n!.
Lc chef d'orchestre abaisse
c;a baguette:
Une, deux, trois!
Et comme si 10lltC cette ar-
/
IIlCC, tout ce peupl c avaient ete slI spendus a cc signal, les canons
[onnent, l'orcheSlrc lIlugit, Ie fe u d'artifice eclat e, les carillons se
mel tent en braille, et, dominant tall ies les clamellrs, line dernierc
foi .. I hymne triolllphal :
n07 TSARA A-RANI.
Bien qu'i ls aient ell pOllr cad re nne enceinte autre que I'Hip-
podrome, iJ semble que ce soit ici le.lieu de donnerull souvenir aux
magmhqucs spectacles dont la Compagnie de Buffalu
Btil a regale les Parisiens pendant la duree de I'Exposition.
Les inllombrables lecleurs des romans americains de Cooper ont
\Ill avec sLUpefactioll la prairie des Sioux transport ee avec ses

L' Hippodrome. 153 .
acteurs et ses accessoires de decor:\ la porte Tout )' crai t,
les Pcaux.Rouges, - de "rais Peallx.Rouges, - les lIlustangs, les
burnes, les cow-bo),s, les vaqueros, les
chariots, les tentes, les arcs, les fleches,
les rifles, les ehiens, les squaws ct les
PCUIS enfanrs.
CeUe troupe eXlraordi naire el:lit
amenee .\ Pari!> par lin IIHllmge r ct::i(:bre
en tous pays de langue anglaise, l'all-
cien acteur Naet Salsbury; cUe ctair
c011llllandee par 1111 h01ll1l1e extraordi
naire, Ie colonel \ V. F. Cody. Figurez
vous Ie type Ie plus parf:lil du Ira ppell!"
que ron pll isse forger:\ la lecture de
I' htpioll et des IIfoln(;(1IIs. Enfan t de la
frontiere, clevc:\ che\'al, d'une bra\'ourc
chimeriqne, d'unc adresse inouie dans
Ie lUaniClllcnt des chcvaux et des armes,
Ie colonel \V. F. Cod)' promelle, au
dessus d'un corps de six pieds, la t ele
d'un Illousquelaire eI' opera. Ses che\'eux
boucles lui 10m bent sur les epaules.
Et il a la d'AI:\lIIis sous un
IlCZ d'Alllcric;lin, droit et c1assique.
La troupe guerrierc dll ..:olonel Cody
avail son etoile femi nine, miss Annie
Oaldey, di te b peti le 'au lir infail-
li b]\: . Elle allS!;i cst \lne enfant de la
frOnliere, au son nom es t :luss i reeloute
yllt: balle. Et. de fait die a accompli
des prodiges ; 1111 jour,:\ Tiflin (Ohio),
elle a aUeinl nne piece de cinquantc centimes lenue entre Ie pouce
et I'index d' un homme place a t rente pieds de distance.
f .es Jellx dll Cirque.
En fevrier 1885, elle a ti re sur 5,000 boules que trOIs proJc.
que 49 kilos.:.
Pas LlIlIllOI de plus.
La jeune lille est :\ marier.
teurs lui l a n ~ a i e n t a ql1at orze met res
de hauteur; elle en a alteim 4,772 en
!l eUr heures, chargea]]t ses arlllcs eJle
mcme.
MIss Oak lev manic aussi bien Ic
,
cheval que Ie fusi l.
A la foire de New-Jersey, elle a
gagnc quatre courses sur clIlq.
~ Et ce qui rend lIl:l delll oiselle
Oakley encore plus interessante, di t
line biographie que je copie, c'est
qu'lIe est de petite taille e t ne pesc
CHAPITRE V
LES F:QUII. I IIIHST ES
Ce som les plus des acrobat es, les "rais ol), lllpiens.
Le symnasiarqtl c cst admirable par Ie developpc1l1 cnt prodigicux
de son t ho rax et de Ges me mbres, p aT Ie relief epiquf: Of' <: f' !': 11111 !,;
d es j l'cqui li brist e n'a pas eu l an t d'elTort a fai re. Son art gi l laut
enti cr C1:II1$ b delicatesse, les nua nces, la facil ite, la grace. C' est
pOllrquoi l' equil ibri sme est \'excrcice acrobatiqllc Oil les feUlmes
excellen t et regnent . Les hommes, qui ne pCllvent se decider 11 snp-
primer tOl1 t a fai t la force de leurs tra \ ':l II X, nc vienncnt ici qu'au
second rang.
li s sc cante nnent dnll s des varictes part ic uliercs d'equi li brisllI c;
ils son l plus voJont ic!"!! jongleurs, velocipeni <: IP<:, amipodiens ...
Ce proverbe a cOll rs dans lcs loges de ei rqne,-j'attenll c, e n Ie
sa erudi te angl ai sc, - I'amam depl ace Ie centre de gra -
\i te des dansenses de corde. - De fait,l a pill parl des
/ 56
L es .I'! ItX du Cirque.
- cntendc;: les vrnies artistes, et nOll pas les belles lili es :\ qui la
corde sert seulemenl de !remplin, - sont d'authentiques " estales,
\
\
,
.>
Ell cs tiennent a leur ve rlJ, condi tion de
leur fortune. Les parent s fon t bonne garde
amoor de ce t resor. II ne s' :l git pas seule-
ment d'e"itcr Ie peri l de I" ma teruit c, qui
met fin a la carriere nrt ist ique de l'cquili-
briste. On ne pent point cOllrir
Ie risque des cOll rbatnres, des doul ellfs
sourdes ... Et certai nemcnt les delicats nc
songent poilll sans plaisir que Ie sOll ticn de
la grace est ici ]a virginit e intacte.
Equili brist es el jongleurs, les e nfants
d'nc robates Ie sont de naissance. Aile;: roder
dans 1111 ci rque, un mat in, pendant une repe-
tition, vails ve rrez , dolOS tOil S les coins,
a ut our des barres de fe r , sur des cordes
te ndues, des gami ns el des gami nes qui
imitent gauchelllent, pOllr lenr plaisir, les
exerC.ces paternel s. C'esl ainsi que je me
souvi cns d'avoir , nn jour, a Lonrlres, all
septicmc etagc, sous les cont cmpl e ce
singuli er spectacl e. Dans nne mansa rde,
deux cordes lendues ; sur l'nne d'ellcs, un
jeullc gar"on qui :'l. lIIaf-
t......
cher sans balancicr; sllr I'autre, li n
si nge qui rc produi mit fi dele mellt
t ous les gestes de son compagnon.
Le professeur ct:l it sails dant e
descendu ponr ac het er du t;lbac; en SOil absence, Ics deux dan-
scurs conti nnaie nt de tra\'aillcr, parnll elcl1lent, en si lence. Quand
j e " ous dis que les acrobat es ani conn\! avant les pedagogues les
bienfaits de I' enscignement nmluel !

Les Equilib,.isles.
Le plus bas de la virtuosite equilibriste, c'esl Ie travail dc
la bOIlIt:. La marche en a\':tnt, en arnere, Ie sant et la danse sont
1' /\ B C tlu metier. On ne produit done plus ce liSe, a
mains que quclqnc inve nt ion impre\'ue ne vienne accroUre sa dif-
licuite.
C' cSI Ie eas de Indy Alphonsine el du Russe Frankloff
que nous avons VII marcher sur I ean a la de
Nelli lly, debont SlIr lin t onneau leste, qll'il faisait rapi-
dement tOllrner sous ses pieds. Pour lady Alphonsine,
ell c gravit sur sa boule un petit sen tier qui mont e avec
Ime raideur de pas de vis autour d'ull m:\t de einq on
six metres de hant. A la montee ecla va encore, mais je
VOtl S j ure que I'on a de nlcl es emotions a 13 descente, I I
fant retell!r I'cnorme boule de bois qui ne denHlnda qn'h
fuir , Cl Ic pied bat, frene tique t vibrant camille une
pale tt e de mandolinc. L'elTcl produil n'est point iei cn
proportion directe de l'elTort impose a I'artiste. De plus,
ee travai l a i'i neonvcnient, quand on s'y li vre avee nne
perseverance exclusive, d'alourdir la jambe par Ie cl eve-
loppclll em exagere clu mollel. Deux ra isons pOllr qU'11
ne rchabilite pas la boule dans \'estime des amateurs.
D'aillc uTS, iei COlllllle parlout, la mode est souvcrai nc.
C'est ainsi quc la danse de la cordc, aprcs a\'oi r etc lin
lemps dcdaignee, semble rentrer en fa\'eur.
Si I'on se un beau malin rlont cur de boules,
prcsque sans y avoir pris garde, nul ne devienl da.nseur
de cOI'de sans patient elfort. VOllS (Oll i voyez l'ai-
sanee a.vec laqllcll c Ie fllnambule court sur son
etroit senti er el qui Mes porte a VOtlS dire: f; Vrai-
lII ent, pour en faire autant, il ne me ,nanqne qlle
1',lIuJacc , it cst dOLllmage, pour \'ol rc edificatioll, que \'OU5 Il':l\"ez
,
pu assister aux prcmiers cssais du danseur.
Tontc la puissance dn danseur siege da ns les rei ns et dans la rai-
.r
, -
/
I
I
Lcs Jellx du Cirqlle.
deur de la j:lIl1be jon ne peLlt done raire monter les enfants SIlT Ia
corde avant 11 ne dizaine d 'anlH!es. L'appareil qui sert aces cxercices
cst tres simple, Ie m ~ l l l e dcpuis
I'antiqllitc. La corde cst mantee
sur deux c croises ., deux X de
grnndellr incgulc. Lc croi!Se
de derriere est Ie plus
tie\'c, afin de soutenir
les r eim dll danseur
pendant les repos des
reprises. Le second
craise ou croise de
face :t, qui porte Ie
suidon :t au Ie /1
point de mire :t dont Ie funambulc nc detache pas les yCIIX, i
s'ell::\'c seli lement 11 hamenr de la corde. Celle-ci cst sOll tenuc
,
:\ ses deux points d' attachc par des trot I
j
verses de bois flexibles; chez nailS, on
cmpioie Ie (rene, les Americains t1senl
--
d'un bois encore
plus pliant, 1',:\"1)'_
L'cuscmble de
""'''I'appareil e,;! fixe
par nne
,
c,-
drolle

-
de pOll-
lies. L,
premiere rois
que Ie danseur vient
s' appllyer all graTld
croise pOlll \(::II(CI la
travcrsee de la corde,
il est sOlltenu n droitc ct a gauche avec des longes it. Le babn-
cier entre les mains, les yCllx fixes sur la mire, it s'applique a poser

Les f.;quilibristcs.
son pied bi(.;11 en dehors, sur Ie taloll, puis SlIr I'orteil. S'il a l<.s rei ns
solides, les p r o g r ~ s sont rapides. Au bout de quelques Illois, il cs t
en that de danser b. c saboliere .,
qui ne blesse point ses pieds encore
tend res. Lcs autres excrcices qu'il
dC\'ra lentement conqueri r sont la
llIarche ell Ot'(IIII, la marche CIl
arnerc, Ie $((111 penl/ellx ell avant,
Ie stllli pcril/cux ell a"ricre, Ie salll
(i cnet'al, Ie sout de pied a pied.
Ceci est 13 serie complete des
cxcrciccs c1l1ssiques. Qllilnd Ie dan.
senT en est line fois maitre, son ima-
gination pell t interveni r ponT com-
pliqucr tOlltes choses. II s'agit de
(;Iller sur la corde ce que personne
n'y a jamais essaye, et eet inconnu
est pins malaise a decollvri r que
VOliS ne Ie croyez. Les Adda
Blanche, heritieres des talents de
madame Saqui el de Blondin, onl
drOit de rept:ter Ie mot melaneo-
lique de La Bruyhe : '" Nous venons
trop tard. Jo
C'est a. dessein que da ns ee livre
j'ai fait si petite place :lUX :lrti!> tes
d'autrefois. Nos gymnasiarques, nos
acrobates, nos ecuycrs,
nos clowns nous defen- .... ..
dent de regretter les
,
I
. ~ .
morts, l\lais parmi ces art s, I'equil ibrismc a ete Ie pills atltiquclll ent
exploitc, - ct il est aussi Ie plus limi le dans ses rcssonrccs,
II eonviem done de placer ici votre gracicuse image, Saqui, qui
160 Les Jeux du Cirque.
avez oblige Ie grand Empereur a lever les yeux pour suivre vos
escalades aeriennes, vous qu'il appelait son enragee , vous dont
il aimai t, dans son creur, l'audace chimerique, sreur de la sienne.
Les astronomes de notre temps, bien moins galants que les poNes
d'autrefois, n'ont pas encore songe a vous mettre au rang des etoiles,
et, d'autre part, je crains bien que Ie bon Dien ne vous ait pas re<;ue
dans son paradis, Saqui, petite palenne, qui, un jour, avez humilie,
sons vos legers sabots, les tours sacrees de Notre-Dame. Que ce
peche vous soit remis un jour ou l'autre! J e connais, dans un coin de
Paris, une vieille Italienne centenaire qui fait encore dire des messes
pour Ie repos de votre ame d'oiseau, et pense qu'en expiation de
votre orgueil, vous etes condamnee a errer, deux cents ans, en tre
ciel et terre, sans autre distraction que de jouer, quand il n'y a pas
d'orage, au cerceau avec I'arc-en-ciel.
Le souvenir gracieux de cette peri est intimement lie dans la
,
memoire des hommes a celui d'Emile Gravelet, dit Blondin. En
quellieu du monde n'a-t-on pas OUl parler de la fameuse traversee
du Niagara? Les deux Ameriques etaient accourues a ce spectacle.
Blondin ajoutait chaque jour quelque fraiche nouveaute a ses
exercices. Tantot assis sur une petite chaise, il faisait cuire une
omelette sur la carde et 1a mangeait au milieu des vivats. Tantot il
chargeait son fils sur son dos et Ie transportait, en courant, d'une
rive a l'autre. Un jour, Blondin aper<;oit Ie prince de Galles au
nombre des spectateurs; il se fait presenter et propose Ie voyage
au souverain. L'autre allegua sa grandeur pour rester attache au
.
nvage.
Cette offre etait une des bonnes plaisanteries de Blondin.
Pierre Veron m'a conte que Ie jour Oil Ie funambule travers a
la Seine, il proposa la partie a Cham, qui etait venu la prendre un
.
croqms.
- J_e ne demande pas mieux, repondit Ie caricaturiste, mais c'est
moi qui vous porterai sur mon dos.
- Voyons, monsieur Cham, vous n'y pensez pas!
Les Eqllilib,., sles.
- Vous voyez, c'est vous qUI refusez, coud ll l froidement Ie
. .
pl ucesansnre.
I.e discredit sllbit oil la danse de corde tomba pendant quelques
alln6es correspond ;\ I'apparilion d'Oceana.
Cene jcune fe mme, preocclipee d'adopter un travail :t qui mit
sans grand effort sa bcautc plasliqll e dans t oul. son eifel , avai l fait
choix e1 u fil de fu, qui, bien plus dClcndu que 101 corde, permct
avec tlne oscill at ion legere les poses hori zontalls du ham3c, les
voluptueuses indolences de Sarah la baigneuse. Mais sur ce fil de
"
Les Jellx du Cirque,
fer qu'Oee:tna avail mis si facilement en faveuT, les veri tables fn -
nambules bien vite de re produirc les exercices de Ia corde,
Tous, a I'exception du saut a cll c\'al , pOllvaient etre tentes sur Ie
iii de fer. La diffieulte de reprodllire les cqllil ibres sur un soutlen
encore plus instable qn e Ia corde passionnai t les cqllili bris tes,
Une jeune Orientale, lady Ibrahim, nous a fait voir pendant
I'hi\' er de 1888, aux Folies-Bcrg:cre, qll el parl i ulle habile cquili-
brisle pOllvail tirer des sou plesses dll fil de fer.
Un PC" t rop longue, ayec des bras de da nseuse, presque greles,
par line seule malll ell e se laissait hisser jusqu'a la plate.forme assez
elevee c! 'oil elle des t(! les, Une fois laham, ell e
ouvrai t UII parasol chinois qui lui ser\'ait de balancier, puis, avec un
grand serieux de masque, line inqllietall i e rigiditc de toul Ie visage,
ses ye ux d'aigle attaches :\ 1a mire, elle sn T Ie Iii de fer
qui, brillamment nickele, ,IVait SOliS SOil ort eil \' aspecl glissaut d'un
parquet de palinage, Parvenlle au milieu de SOli fil, lady f brahim
attrapait au vol un cerceat1 d'acier i ell e Ie line seconde der-
riere S3 tt t e, et c'etait la Nuit etoilee; puis ell e s'en coiffait, et, len
tcment, a\'ec des precautions gracieuses, elle Ie fa isai t glisscr jus-
qu'all x lalons, Ie long de son corps. Ensl1it e, des drapeau."< , balances,
agi t 6s en 1l1Oulinet, rom brel1c dans sa mai n, SlIspendlie
Les i :qll i libr;sl es.
e n t re ces fl ottelll cu Is de soie, 1 ad)' I brabim se balant;: ait \iolemment,
de droit c ;\ gauche, Slir une sellie j ambe; tout a conp ell e ras-
scmblait ses pieds, s'clevait en l'air sur les poimes, pivotail , se
rct ournait vers Ie n oise pOSH! ri enr. L'exercice se cOll ronnait par
une promenade sur une poutre, posce sur Ie Ii i, e n equ:li bre. La-
dessus, lady I brahim repctait tout e la seri e des exe rci ces que jc
viens de decrire, j usq u'a ce f]11 an mi li eu des applaudissclIlcntl> eUe
fi nit par charge r la pout re et par I'eillponer sur son epaule.
Le desi r de vaincre des ditli cuil es croissantes a cleve les cquili-
bristes du fi l de fer au trapeze. C\st dans 13 mobilite louj ours plus
Jeux d l/ Cirque.
du solltien, que siege iei Ie peri l. Le fil de fer ella corde
sam plus mOln'ants que la boule; Ie trapeze , Illcme leste au
baHt des deux cordes de de plomb, est sensiblement pins
instable que b cordc.
C'est lui Ie pur sang, la bt!te fr i:.sonnant c, soupl e el rebelle,
gll'il f'Ult monter a\'ec des nu,lI lces, avec des delicatcsses infinies.
Aussi les equilihristes qui ont line fois l:l te du trapeze lI 'en yeldent
plus descendre. El, ;, l rayers les maill es de lenr fil et, ils eontem-
plent a\'ee un souve rai n merris les pauvres danseurs de iii de fer
I:

quc Ics croiscs elhent pelli blelllcnl ;1 deux
metres au-dessll s du sable de la pi sle.
Boule, corde, fil de fer, trapeze, - c'est Ie
cycle complet; - on viell! de VOlr que ces exercices gracieux
etaient surtout executes par des femmes. L' homme, qui n'a poiut
les raisons esthetiques d'exhibcr son corps dans un travail
Otl il IlC trollve point I'emplo; de sa " iguclIr Illusculaire, ne quine
Les Eqllilibrislcs. , 65
guere Ie t:l pis; il est jrJIIgleur 0 11 alllipod,CII. Taus les banquist es,
tOil S les cnfant s de banquis tes jonglenl. c:'cst 1111 travail de rc pos,
entre les excrciccs qui lassent b force. OJ1 dans un coi n ;
on ra masse les objets qui VOIIS 10m bent sous 1a main, une clef, nne

I
_l
.. --.:..
orange, une piMrl'"j on les lance en I'air. Mais I'c:<ercice quolidien
est necessairc pour depasser cette habil ete commune , attcindre
ces virtuosites dont vous a \'ez eu Ie spectacle.
Le yerilable jongleur, - il est presque toujollrs gaucher, - ne
L es JCII.V: du Cirque.
jongleni ache\':!. I, oi sur la corde, ni sur Ie traphej iljongle i'I. t erre
avec des boules. C'est Ie cas particnlier des Japonais. On en a
exhibe un dans les salons p:uis iens dont l' habilet e frisait la sorcel-
lerie. II jonglait seulelllcnt avec une grosse bille blanche et IIlle
pet ite bille rouge, Entre ses coigts ces deux bOllles semblaient des
t!lrcs anillles. Ellcs parcol1raienl visage, remontaient et des{;en-
daienl Ie 10llg de ses bras, sur son nez, sur Ie bout
de 5011 doigt.
Notre ami J\goust, a \ant d'elre clownmime et regissellr du 'N Oll-
vt':atl Cirque, a etc celebre en Amerique camill e jonglcur. J e \'ai
"11 pour ma part jongler sillluitanc mcnt avec un U!uf, Ull boulct ct
\loe bouteil1c de champagne, cc qui est nn tour miracilleux, n canse
de la divcrsit e des e rrOl IS 1I1 11scniai rcs rcd'1Il1es par Ie rejct de
chaque objet qui tombe dans 101 maiu uu jonglt:ur.
Le Danois Se\'crus est anssi, a l' heure Qll'il est, UIl C des ceiebritcs
de l' eqlli libris11le de tapi s. 11 parait sur Ie theat re vetil dn pO\1lpoint
noir d'Hal1lict. 00 attend qu'i1 va debiter Ie mOllologue de la l er-
rasse d'El senellr. Nou. II se fai t apporter ull e pel Ie (;haise de
velours, il se juche dessus la tt te en bas, les pieds ell l'air. II a eu
soin al1 paravanl de placer en equilibre sur sa nuquc une lampe
alllllll ee, a\'cc son , eITe et SOil globe. I I \a fail :l\'<Incer sur sou
c r:ine, p:lr de petit s mouvements uu I.: uir cbevelu. Elle
arrive sllr son from, cl, de la, chevauehant son proiil, des
cend jusque sur la poitrine.
Ce SeverUs s'es[ fait une spccialite du jouglage execute
avec des objets fragiles. II rC1l1place la boule ct les poignards
par des C\1 \,ettes, des saladiers, des " erres de lampe, des
assiettes de toutes tailles. On ue se console pas, quand 0 0 Ie voit
a I' ceuvre, d'a\'oir oubiie sa cllisinierc a la maison, et perdu I'occa-
sion dt: lui apprelldre line bOlUlc fois a maniel habilernem la "ais-
sclle.
Se,'erns est un hras de fer distinglle. De mtme que les biceps
des bras sc developpenr vi goureusement chez les jongleurs, les
Les Equilibrisles,
lTluscles cruraux atteignent un vo;ume e t une puissance de detente
tout 3 fait surprenants chez les anlipodie1ls.
L'argol banquiste designe par ce mot Ie jongleur qt:i tra vaille
avec les jambes. Tels Ie Japonais Yotshitaro et Ie Mexicain
Frank M aura.
I '
('
J'ai \'u exeCUier par ce Mauri! UII ues saul.:; les plus
extraordinaires qu'on m'ait sur les plan-
ches. II ne causait pas beancoup d'emotion au
gros du public, qui souptyonnait mal Ia vigneuT
de I'effort. Frank Maura se mel 3 ge nOll x all
bord dn theatre, il s'assoit sur scs talons, croisc
les bras, puis, sans s' aider dans son elan par un
balancement du busle, d'un sen} coup de reins, il
projeul! 5011 ell I'"il et ne lelOlllhe sur Ie
sol qu'apres la revolution complete d'un saul
perillellx,
On s'explique mieux, quand on a \'\1 eel an -
tipodien au travail, une pareille \' gueur de
muscles.
Frank Maura installe all milieu du thMlre \lne
hampe de meral, haute environ de de'lX metres,
{illi pUlle une petite selle. L'tquilibl-isle pose 1.\-
desslIs ses epaules et sa nuque i puis il dresse
en angle droit sesjambes paralleles. On lui lance
sllccessivement trois bonlesenormes, IIIl tonneau,
line banquette longue fI. asseoir six personnes. II
envoie ces objets en l'ai .. , les fattrape, les rail pas-
ser de ses mains sur scs picds, les anime
d'une rotation de plus en plus violente,
yu'il al rete dans des repo!> subits, bru!>-
quement nets. En temps que celie
cxtraordinaire vigueur, la faculte de la c prehension,. se dc\'eloppc
!>i curieusement chez les antipodiens, que nombrc d'emre eux sont

168 Les Jellx du Cirque.
cn etat de ramasser avec
Ie pied une boule, tine
orange, et de lancer ces
objets, COimne un proj ectile,
vers un but determine .
11 convien t de rauacher au groupe des
eql1ilibristes dell x categories d'ac robates
dont l'apparition SlI r Ie!; hippodromes :date
des pantomimes grand spectacle qui
cessitent des installations de parquetage au
milieu de b. pisle. Ces nouveaux venus SOllt
les 11tf/ocipedlstes et les patincurs.
La barre qui sert a diriger Ie velocipede
devait un jour ou l' autre rctcnir l'attentioTl de
l'equilibristc, et 1'0n comprend que la pen see
lui soit venue de reproduire sur eet appui mobile
quelques-u ns des exereice;; que Ie gymnasiarque
execute Sllr la barre fixe. Com me Ie Ilombrc
de ces emprunts est forcement t res rest reint, Ie
desir d'introduire la variete dans son 11l\!l1cro"
a conduit Ie s'adjoindre un COITl-
pagnan qui s'elauce Sllr
ses epaules pendant la
marche, et tente quelques-
lines des acrobaties que
les ecuyers de panlleau
risquent dans Ie pas de
deux ".
Le summum de I'cffort
Ires limi t e du \clacipe-
diste n'alteint qn'a oser
sur Ie 1II01l0CYc/C les exer-
cices que l'01l accompli t
Les t:quilibristes.
aujourd' hui assezcomtnunement sur les deux
roues.
Pour les pati neurs, ils montent sur
Ie parquetage afin de provoqucr 1' 6-
cI:1l de Tire par le urs chutes: c'cst
un nUlIl ero d'a.croba. tie comiql1e.
Vous qui avez nutrefois tate de
\'os epnules, de vas reins et de
vos genom: l'asphaltc dll Skat ing:-
Rink de 101 rue Blanche, vons
savez quell es abolllinables fou-
lu res couronnaient vos essais.
Les clowns - Piltillcurs ont
lI"OUVC moycn d'esqlliver ces
inconvcnients par nne souplesse
de disloques. En m ~ m e
temps, ils tirent un ad-
mirable pani dc 1a.
pcrvcrsite Ilat urelle
qui nous port e
a nre des
chutes elu pro
c ha in. J c ne
vous etonne-
ral pas en vous
disant que ces
cquilibr istes
d'occasion sont
rega r des tie
haut par les
pro fe ss io n-
nels ,.. On les
tie nt un peu
-
-
'"
Les Jeux du Cirqlle.
a On les considere COlillue des amusell rs bien plutOt
que comme des artistes. Car ils n'OIll pas eu a vaincre un
cnnemi dont la defaite cs t toutl'orgueil de I'equilibriste : Ie ven ige.
Faut -il dire que l'cqll ilibriste est ,'raiment vainql1el1r du "cnige?
Aprcs des obsenations nombreuses, j':ti 1a conviction qu'il serait
plus exact d'ecrire quc C'CSI It: ycnige qui conquien J'equili-
briste.
VOllS l'flxp'&:riflllcfl ql1i consiste a pl ongcr ull e
poule dans un et at d'i mmobilite, avec insensibi li tc plus Oll llIains
complet e, en lui pIacr:lllt Ie bec sur Ie sol ct cn tiralll a la craie
line liglle droite vcrs laquclle scs ycux viennent forcement :\ con-
Les Eq/(ifibrisles,
Yerger. De si I'on prend entre deux doigts un objet bril-
lant, et gu'on Ie tienne 11 quelques centimetres des yellx ct un peu
au-dessus ciu front d'une pcrsonne tant soit peu neryeuse, apres
l'ayoir e ngagce 11 regarder fixement cet objet
brill ant , tout en concentrant son altention
SUT cc qui va slirvenir, on :I de gmodc3 c1moccs
de faire passer la personnc qui s'est
:'I. cette experience dani Ie sommeil hypno-
t lque.
On connait la serie de phenomenes qui se
produisent alors :
C'est d'a hord un peu de larmoiemen:, cause
par In fi:-.:itedu regard, dcs contracti ons et des
dilatations successive!> de la pupille, ]'ext cu-
sian ct In rigidite quasi cataleptique des
membres ...
l' l aintenant, r emettel. volls en mCmoire
t oute \a succession des actes que l'cquili.
bri ste accomplit dans son travail. Llli aussi,
il :Itlache son regard obst incmem, fi.\ement,
sur un point unique: la mire. De I'aveu de
taus cellx 'lni !'.ont montes sur In cordc, cel;
phenomenes particuliers sc produisent au
boul des premieres secondes de contempla-
tion : ]'egllilibriste epr ouve la sensation de
l'isolemcllt ahsolu, en meme temps qn'une
singuliere atltimlce \'crs la mire. Dans cet
etat nervcux, les muscles prenne nt line
es pece de rigidite qui serl ]'acrobate cans
son travail.
Faudraitil conc\ure que l'on se trouve
-
ici en face de phenomenes voisins de I hypnot isme? C'est une ques-
tion delicate. I e sais qn'elle sera prochainement portee devant
Les Jellx du Cirque.
I' Academie de medecine par deux S:lvall(S professeurs de la F a.cllite
de Montpellier. Je leur em-oie ces rel1larques, qui, peut.etre, ont
ponr eux ql1elque a cause de 13 difficllite oil l'on est d'ob-
server de pres des artistes nomades dont la con fiance est malaisee
:'J. gagner.
CCtiX qui cludieronl cclte questi on
de l'hypnotisme dcs cqnilibristcs
denonl nOler :
: " Que I'on sc t rOI1\-c presque
tOllJonr!> en face de slfjrls fhll/-
I1111S "
::!' Que Ics plus habil cs cJ'cntrc les
equilibristes nons vicnnent dn pays
des fakirs, de I' Jnde, dn Japon, de
],Oricm;
3 Que taus Ie!> sujets europeens,
dont ils auront I'occa-
Slon d'admire r la "ir-
tuosite hors lig-nc, SOot
:lU mains des ne,-ro_
patlles.
Erminia Chelli, pour
nc citeI' qu'un cxemple, Ja reine
de l'equiiihrisme sur Ie trapeze, est
line somnamhulc naturellc.
Paris a possede, de m:ll a jllillet 1887. au Ci rque d'ctc, CCtlC
jCll nc fille incompara ble dont Ie depart no us a laisscs sans can
solation.
Je lI 'oublierai j amais i' emotion que lIle produisil Sa vue lors de
notre premiere rcncontre.
Tout de sui te je me fis preselller par M. F ranconi a ses
parents.
M. Chelli pere et nous echangeamcs 1105 cartes.
Les Equilibristes. 173
J'ai tenu a faire figurer ici ce document, comme un monument
extraordinaire de I'orgueil acrobatique et paternel :
EMILIO CHELLI
EX-ARTISTE GYMNASTE ET CLOWN
,
PERE
DE LA CEU):BRE EQUILIBRISTE AERIENNE
SIGNORINA ERMINIA CHELL!.
Ecoutez done, l' autre disait bien Madame Mere!
Erminia Chelli a tout au plus dix-neuf ans; c'est une Venitienne
a qui Ie trapeze a allonge les jam bes et, par la, donne cette grace
supreme de Ia demarche, cette elegance de proportions qui d'or-
dinaire fait un peu defaut aux I taliennes. Le buste, encore jeune,
est charmant, ie COl1 a de ia finesse; Ia tete, tres brune, est fiere-
ment portee sur des epauies que Ie trapeze a assouplies sans deve-
Iopper les omoplates. Depuis l'apparition d'Oceana, on n'a pas vu
dans Ies cirques et dans les hippodromes une personne de propor-
tions si parfaites. La beaute d'Oceana Mait peut-etre un peu plus
individuelle et originale; Erminia a plus de race, plus de type.
- C'est l'eleve de son papa, m'a dit madame Chelli, la mere,
tandis qu'elle aidait Erminia a se couvrir Ies epauies avec une
grande pelisse. Elle a commence a se produire devant Ie -public
encore toute petite fille ...
A ce moment, un ecuyer entra et vint avertir que l'on tendait
Ie filet pour les' exercices de mademoiselle Chelli.
,
174
Les J eux du Cirque.
.
Erminia rejeta son manteau, et, avec une VOIX caressante de
fillette, un peu grave pourtant et emue, elle s'approcha de sa mere,
lui mit les bras autour du cou :
- Addio, mama, dit-elle en l'embrassant.
Et comme je demandais, un peu surpris :
- Est-ce une superstition, madame Chelli?
La mere me repondit :
- On ne sait pas. C'est son habitude de petit enfant.
Vraiment, malgre Ie filet tendl1, elle serait bien excusable, Ia
pal1vre jolie fille, d'avoir une petite seconde d'angoisse, chaque fois
qu' on vient la chercher pour son vertigineux travail de trapeze.
Un mois de suite, je me suis casse la nuque a suivre dans les
frises du toit ses exercices extraordinaires. Sans Ie secours des
,
mains, dont elle se sert comme contrepoids, elle se baissc assez bas
pour ramasser avec ses dents un mouchoir pose sur Ie trapeze. Elle
monte a une echelle dont Ia base repose sur ce morceau de bois
rond et oscillant; enfin, toujours sur ce frele appui) elle fait tenir
en equilibre nne boule enorme, puis, sans s'app,uyer a rien, elle y
monte. Et ainsi, perdue dans Ie vide, ce globe sous ses pieds, elle
semble, la petite acrobate, si belle, si inconsciente du peril, une
dee sse roulant a travers l'espace avec la terre pour mobile pie-
destal.
L'enthousiasme avec lequel j'avais chante dans plusieurs jour-
naux la beaute et Ie talent d'Erminia Chelli m'attiraa ce moment-Ia
un billet d'un fin lettre que je reproduis avec plaisir, car il eclaire
d'un jour tres veritable les mreurs de ce peuple d'acrobates S1 lll-
connues du grand public.
MONSIEUR,
L'article ou vous parlez de mademoiselle Chelli me rappelle un
souvenir que j'ai plaisir a vous confier.
II y a trois ou quatre ans, la famille Chelli vint a Vichy et prit
. ,
part aux representations de l'Eden-Theatre. Le pere faisait des
Les Eqlli.'ibristes.
lours de force et d'equilibre, la lille ebauchait sur Ie trapeze volant
Ie tr,n-ail OLI eUe !>e dislingue aujourd'hui. La mere les regardail
run el I'autre, les admirait et tremblait.
e Dans ce temps-la, la lillette, qui
pOllvait ,1\'oir quatorze ans,
deja une boule sur un trapeze mob:le,
la fixait Lant bien que mal avec ses
pieds en sc tenant aux cordes, puis,
l:lehant ces cordes, se levait, se bais-
sail, se tenait sur un senl pied et
cllvoyait ala foule des baisers dont
quclqucs-ulls toujours cherchaient
sa mere, ordinairemcnt assisc au
deuxieme famcuil du second nmg
de l'orcheSlre i Ie premier fauteuil
etait pour I'enfant qui venait
retrouver sa mere aussitOt ses exer-
ckes finis.
c )Ia place habituelle etait au pre-
mier faUlcuil du p"cmier rang. Jc ne
lardai pas a engager la cOllversation
avec la mere et avec la fiUette, JOlll
la dcccnce modeste, la tendresse
cnfanlinc pour lOa mhe, les allures
abso!ument pures de cabotinage
Ill'avaient tout de sui te seduit.
c Unsoir,je fisjeter un bouquet a
la petite Erminia au momellt Oil elle
quittait SOil trapeze. Le lcndemain, j e de mandai
a sa mere si cet hommage, applaudi par toute
la salle, a\'ail fait plaisir ;\ sa fille.
,
e _ Oh! oui, me ditelle, e t ce matin la petite I'a porte A III cha-
pelle de la Vierge.
Les Jeux du Cirque.
- EUe est doncpieuse?
- Certainement; il n'y a pas quinze jours, elle a communie;
eUe communie sou vent.
J e ne vous ferai pas, monsieur, de phrases trop faciles sur un
contraste qui se presente vite a l' esprit. I1 en est de certains faits
com me de la goutte d'eau oil, disait deja mademoiselle de Gournay,
se refiete Ie soleil tout entier.
Pauvre enfant! a-t-elle fait salls trebucher Ie rude voyage de
la vie qu'eHe mene? Je Ie souhaite : c'est Ie v<.eu d'un vieil ami
.
mconnu.
C. LIVET.
Que le vieil ami inconnu de la petite CheHi se rassure. J'ai mange
du macaroni dans la societe de mademoiselle Erminia et de sa fa-
mille, et depuis son depart de France nous sommes demeures en
commerce amical de billets: la jolie equilibriste est toujours de-
meuree telle qu'il l'a connue. COll1me Ie cheval occupait toute la
,
pensee de la pauvre Emilie Loisset, Ie trapeze rtimplit toute la vie
d'Erminia Chelli. <;'a ete chez elle une vocation; toute petite, sous
la table, eUe balanc;ait ses poupees a un trapeze bati d'une epingle
a cheveux et de l'elastique de sa resiUe. Et, d'autre part, tout Ie
temps que Ie cirque ne lui prend point, eUe Ie passe a se faire des
chapeaux et a en fabriquer pour ses amies. C.e talent de modiste,
c'est son violon d'Ingres. On a bien plus de chances de lui faire
plaisir en lui disant : Comme votre chapeau vous va bien, Er-
minia! qu'en lui faisant des compliments sur son talent d'equili-
briste.
Erminia est en passe de s'amasser une tres grosse dot. - Savez-
vous bien que ron gagne dans les 3,ooq francs par mois a marcher
la tete en bas sur les plafonds de cirque? - Dans quatre ou cinq
ans d'ici Erminia prendra un mario
- Mais cela n'est pas pre sse, dit-eUe en secouant la tete, quand
on lui parle de ce denouement.
Lcs Equilibristes.
Elle a raison . La vue de SOil jeullc corps volant dans les frises des
cirques est un ravissemenl pour les palens que les pllres cur vili-
gnites extasicnt , et c'est :H1ssi un sujet de medi talion potl!" les philo-
~ o p h e s auxquels la pet ite aCTObale donne sans y songer un ensei-
gnement symbolique : quand eUe a epuise dans une ascension de
difficuites croissantcs t outes les combinaisons les plus imprevues
de l'equiJi brc, deboll! sur sa boule que sout ient Ie trapeze, elle s'ar_
,)
f.es Jellx du Cirque.
rl: lc, et sur celie limite de la perfect ion infr:1Ilchissable, scntant
bien qu'il n'y a rien de possible au delli, ell e sourit, e n\' oie dll bOllt
des doigls un baiscr a ceux q IIi I' admirenl, puis brusq uement, COlllllle
foudJ"oycc, clle lombe dans Ie filet.
C H A PITRE v r
L'avenlure t l'agique de Cast agnet, Ie malheurcux eqll ilibriste q ui
s'est tuc, au lIIois de septembre 1888, e n tombant de sa corde, a
cali se da ns Ie public tine grande emotion. Ceu . ..:-Ia meliles qui
prelent, bien ;\ tort, aux pam'res acrobat es b. pratique de t aus les
vices, nc purenl se defendre d'avoner q ue, dans ces occasions
mortelles, ils admi raient Ie surprenant courage dont ces parias
fon l preuvc. II faut profil er de ce:;; Ire\'eS de Illcpr is pOll r donner
a clllcndr c allx amateurs de beaux exercices physiques que cetle
habilele nc s'acquicrt point sans "er lllS qlloridiennes, dont la
Illoindre cst la temperance, et la plus admi rable, li ne
qlli passe I'i magination.
Voila des :mnees que je freqllente les banquistes el qne j'enlre
cla ns le urs con lidences; je ne saurais t rap repeler dans qnelle
esti ll1 t: je suis d'eux. Leur art tout traditionnel conserve dans
les famili es des babit udes de respect et d'obeiss:l ll ce qu'oll ne
trouve pent Nrc pill S ai lleurs, Sans dOlli e, il y a des miserables
dans la bande, des peres-negrier s, de i' et ofl"e d n sacripanr q ue Nils
Forsberg a pei nt autrefois dans Ull lable:m qui a fail du brui t,
Les Jeux du Cirque .
.
A vantla {v" Taloll, el da nL Ie sujel a pam si cruel, que ron n'a pas
ase I'accrocher aux IIlUfS du paiai s de \' Indn!; trie. J\{ai s c'est \;\
nne exception bien pills rare qu'on ne croit. Ces families que
\'OtlS voyez pi rouetter Cans l'arcne,
franchi r les barres fix es et escabd(!; t
les t rapezes, onl ponr la plupart des
IlI ccurs p3rriarcales. La repHilioll
remplit pOlLr ces gens-Ia toul es les
henres de 13 jOllrncc qui li e sont
point prises par Ie spectacl e, et tout
cc travail des muscles. engendre tine
fatigue physi que liaine, fortifi anl e,
qui est nne excellente ecole de
lIl orali le.
Lc premier SOlO d' nne LLmilie
d'acrobates qui v e llt (aire :\\'CC sue_
ces son t our du ma nde, c'cst de
perfectioll ner chactln de ses slIjets
dans un cxercice special , en T:tp-
pOrt avec ses aptitudes nature lies,
11 y ::I. des gens qui n::l.issellt acro
hates de lapis, d':mtres que la barn
fixe nklame, d'aulres qui SOli I li es pour Ja l'o/Iige, II s'agit de ne
sc point tromper au debut de l' edue3ti on professionnelle, car un
artiste qui \'eul pousser loin S3 fortune doi t se s pecialiser It des les
dent s de lail.
Quel que soi t Ie ehoix Oll 1' 011 :)'arrete, les acrobates de t apis,
les sauteurs de barres et les trapezist es ont toujOl1rS commence par
se rompre dans un cerwin nomhre d'exercices comilluns qui SOnt
la base de la gyullla:) t iqlle, COllllll e la gallllllc cst 1a base de la
mllsique tout e nt iere,
C'est it s3\' oir la seri e innolJibrable des sauts.
Le premier que I'on tCllte de jned jermc, c'est-:\dire sans trelJi -
Les Gy mtlasiarqlles.
pli n ni _ batoude , est Ie saul perillefl x ell arriere. II est beaucoup
plus facile :\ cOll querir que Ie saut .peri l/ellx m avant . Le neophyt e
n les reins s<l. llgles dans une ceinture solide, ponrvnc d\m anne >l ll
:l1l -desSlls de chaque hanche. Des cordes tennes par den x cama-
rades de t ravail passent dans ces anneaux et
pennt:lL l: ll t lil: sOlll enir Ie sante ul". Celui-d
s'efforcc de t Ollrner autoll r de l' axc forill e par
les dell ." cordes, en pesant , de moi ns e n moins,
Sllr J' appui qui lui est ofren. Un jour vietll Oll
il s'en passe t Olit a fai l.
), Iais avant de tente r Ie saltt peril/cltx CII
(Wall!, I'acrobate t ra verse r:! tonte la serie des
eqlt ilihrcs CII SO lip/esse. D'abord, la soup/esse
ell avulI! : les mains pos!!es ~ plat sur Ie sol,
de maniere ~ supporte r Ie corps qui s' el eve,
les jam bes oU\'erl es au pre mier t emps dans un
b;\ illement d'Y, puis, au second t emps, dans
\I n allongcmcnt d' l .
Ensni te " ient la souP/csse ell arncre, 01'1 Ie
corps s' arqne en sens inve rse, les mai ns a t er re
conlre les talons.
Puis .,;'e:.l I" (.()IIrlu:tte, qui s'ex!!cute par un
lancelll clIl du corps en arriere, brusq ne, j ns-
q u'a toucher Ia t erre des mai ns en m! me
t emps que, :\ b prise de ce point
d'applIi, une vigonreuse detente de
jarrel fait rebondir l'aerobate sur ses
pieds.
,
.'"\'' ' .....
,
-
t
II
J
Celui qui est maitre de ces trois saulS pri mordiaux peut tent er Ie
.mllt j ll;ril/cll x ell m:allt sans I'aide des mains. II n' aura pl us pour
cbloui r qu' a enchalner ces diverses combinaisons du saul dans des
_ sui tes de son inventi on.
La phrase c1assique de I' acrobate de tapis s'oU\' re par une 1>OU-

Les Jell.\" du Ci"que .
plesse CII arrt'crc. Elle se conti-
nuc par un saul dc sl'ng-c, qui est
une decomposition du saul peril-
leux en arriere,- par la rOlldndf',
qui est une cOllrbette en arriere,-
enfi n par li n snlll plnllO/x.
:\l3i s les sauteurs nc s'cn tien-
!lent pas 1:\ ; chaCIIII d'eux varie a
l'infini, par des liaisons de SOil
:n\'ention, Ie de sa pcriode
acrobatiqne. 11 )' intl'Odui l Ie salll
.lrabc (un saut perill ellx de eli te
que 1'011 Oblien! en partant du sol d'ull senl pied); Ie smtl dc NOli,
qll! est un saul dc sl1lgc cn a1Hmt; Ie Sllltt dt!pol/l'ol1, Oil I'aerobate,
couche sur Ie dos, se rele,c d'nn seul coup de reins; Ie casu-coli
cUllvalll, un slIlIl dc lioll sans les mains, qui jcttc l'homme, jambes
en l'air, tete en bas, sur la nuque; Ie saul de carpe, qui est encore
I1n re levcment de I'acrobate etendu par une vigonrellse detelHe
d'echine.
Le d()"blc SII/Il jJiril/clIxnc peut etre execute sur Ie lapis qu' c en
portell I' , c'est-a-dire en s'cl:myallt des ep:mles d'ull camarade,
Oil encore avec !'alde de ce t7"empli n
p:trticul ier qll 'en argot banquiste 011
appcll c 101 bltlQlldc, A vee la batoude.
Auriol a franchi vingt .quatre baion-
nelt es d'nn S(//(/ planall! termine par
un salll jJ/QIlg-l!nJiI,' - avec 1:\ batoude,
des speei:dist cs onl passe par-dessm:
vi ngt - qU3trc chc y:\ux; - all grmnase
dll chez .\1. Pasc:md, J'annee
dcmicre, un amateur, M. Mars, acxccutc
un triple sal/I peril/clf.,.
C'est 101 limit e Oil doi\'ent s'arreter Ie
Les Gymllasiarqlfes.
r ~ \ " c Ct I'ambition des acrobates de tapis que vous a\-ez VIIS tant de
fois groupes en apotheose dans line de ces pyramides hllmnilfcs qui
s'ele\"ent en tine seconde 11. la force du biceps et qui s'ecroulent
COlllllle des pieces d'artifice, dans des fusees de sauls pcrilleux,
,.,.,f."" \
On ne pt:ut pas quieter Ie tapis dll ci rque sails parler tJ'unt: scr it:
de personnages qui s'exhibent, 11. ctlt e de l'acrobat e propremelll
dil, dans des exercices d' un caract ere tout special.
Ce sOnt les hOlllmes cOlltorsio1l1rlstcs, les fe mmes caoutchouc,
. " .....
L(!$ Jeux du Cirque.
lOll S ceux que I' on appclait alltrefois
du nom plus general de dlsosses.
Les Oil dis:oques, som
de par Ie monde plus nombreux
qu'on ne i' imagine. Disloquees les
danseuses du corps dc ballet dotH
on a desarticule les pied" les jam bes
Ct les reins pour obleni r de c belles
pointes . Di sloques les danseurs
de quadrilles naturali stes, qui anI
quilte pour s'exhiber sur
les scenes de
II y a mtme des disloqucs natu-
rels. Taus les Purisicns ant contm
dans leur jeunesse un mendiant
qui a etC celebre sous Ie nom de
c bossu du pOni d' Austerl itz . Cc
saltimb:mque de hasard faisait pas-
ser sa bosse a volante du dos a In
poitrine et de la poi trine au dos .
La colonne vertebra Ie lournai t sans
effort d'arricre en avant et d'uvllllt
en arriere. Un jour, on Ie t ronva noye entre deux bateaux de
charbon, et SOil squelette habite encore les vit rines du
e'cst la une exception. II faut s'y prendre de bonne heme
pour fabr iqner lin disloque camille c I'holllme a la boule .
Vous voyez rouler sllr la piste une boule de bois, d'un metre de
diametre environ. Celle grosse sphere man Ie, va de droite a gauche
sur un plan incline, redescend . puis recommence son ascension
camille un animp. For vraim",nt , elle s'ouvrc tout .3 coup pour
laisser sonir un disloque, qui, sans apparence de fat igue, sal ue Ie
public ebahi.
Personne n' a devine Ie secret qui pennet a ce conl orsionniste
L es G)"IIlIlQsialqlles. 185
mcrveillellx de pli er Cl de mom'olr son corps dans un SI pelit
espace. Les as, :\ 1:1 place des :I n iclilations, SOll t retenliS ent re eux
par line membrane fibrellse qui les ell veloppe COllllne une sone de
l\lanchOTl et les tient emhoHes I'lI n Jans I'autre. Cclte membrane,
appelee cnps l1 le est tres sou pl e; elle offre mrtOl1t chez les
enfant .. line gr,mli t;: ue tension. En entretennnl el ell
dcvelopp:mt CCIt C disposition natllJ' ell e, on peut obtenir les mOll-
\'Clnen ls aTl orlll:lIlX qui slI rprennen: chez les acrobalcs.
CCIIX de \Valter, dit l'IIo1llIllC-Sl'rpcllt, ne som pas mains extra_
ordinai res.
J e ne \'ous ferai pas I'illjll re de eroire qll e
valis l\'ctcs pas ail e applaudi r eet artiste
eXlraordinaire, ct c'est pOll r les habitants
des COll trees YUI;: je decris
ici son travail.
1.-11. \\'alte r entrc Cil maillot nair, p:lil,
lete d'argent, academiqlle comme li n Anti-
nons, nervclIx camill e lin cerf. 11 sembl e
que d' lIll bond il ponHai l alteilll.lre :cs frises.
On est tonl surpris de voir qu'i l nc quitte
pas Ie tapis Ses exercices s'om'rent p:u
un grand ceart inconllll, () I'I, Ie buslc e l"-lil l
rem'erse, ]a It!le ,." t Oll cher, ell aniere, I'a.l"-
t iculation du gcnou, tan dis que la main
droi tc saisit line des cli e\' il1 es, el que Iii
gauche s'etend, en sens inverse, " plat , sur
Ie sol. Et cette effra"ante seric de sauts,
,
de tassements, de contorsions, s'achc\' e dans
une pose lerrifianle qui rappelle les mons-
trucuscs "isions des sculptures gOlbil\ ucs,
r aero bate laissant retom ber ses picds qll'il noue SOliS sa offerl e
a.\'ec les yellx exorbit es, Ie ,ictus des Ih'res, la stll pel1r morte
des cranes de ci llletierc que souti enl I' affreuse croix des felllurs.
'I
Le.f J ell .... dll Cirqlle'.
Le j our a ll 1' 0n II OUS prcse nta I'lln ;\ l'autre, je iou;li ave c l'exa! -
tation con venable une si parfait e "irtuosite.
J .. H. \Valt er parut satisfait de mes
eloges; sa rai deur britanflique se de-
tendit , 1l0US ca us:\ mes fami lieremcnL
J' cl;lis bien curienx de savoi r si cette
monstruosite acrobatiquc anit rap-
porte ;\ !'arti ste beallconp de bonnes
fortunes femin ines. II me repondit
avec franchise:
- la cnastetc, que les
moines n'obsen'ent paS toujours, est
obl igatoi re ponr un artistc de mall
espece. Vou:. illlagi m:z que j e n'ai pas
en nn jour obt enu de mon corps cett e
obeissance prodigieuse. Le ma tin
de ma naissance, man pe rc ;1
COlll mence de m'assoupli r. J'ai gTandi
dans cett e pc nsee que je serais plus grand disi oquc clu siecJe, et
peut-Nre de tOilS les t emps. J e nc me suis jamai s connu d'autre
ambition Ili d'autre desi r. Pour Ie point particulier quc \'ous m'il1-
diql1cz, b. pl \l s e xa ct e reserve IIl'CSl illl poscc. J'ai toutes les aplJ" -
re nces d'un hOlllme vigoureux ; ma poi l rine est pIllS large que la
vOlre; mais, h\-dessous, je cache des poumons d'enfan:, atrophies
par l'ecrasement qnolidiell de ma cage thoraciquc. La phtisie me
guctte. Ell e m' empor tera tres j eHne, ;1 moins que je ne me casse
Ie con, nn beau soir, en plei n cirque, ce que eenainement je pre-
fererais.
L' acrobatc ,wait COnt e t ont eel a sans pose, d' ull t on si naturei, si
decide, que je ne me crus pas ell d" oit -de m'upitoyer sur son SOil.
Mais comlll e je dec;i rais connatlre quel sentiment pOll\' ait sUfvivrc,
chez un de culture intell eetuelle si mediocre, au sacrifi ce
rcsigne de la vie, je lui demanda' avec intere t :
Les GYIJIllasiarqlles.
- Je comprcnds tres bien, cher mon-
sieur \\' alter, que les appiaudissclIIcnts
vous apparaissent, tant qu'ils durcnt,
comme un salaire suffisant de vos
soulfrar.ces passces et de votre fin pro-
chainc.l\ l ais, voyons, quanc1I;1 !if>\'rf' rill
Cirque cst tom bee, a des heures d'ois i-
vete et de solitude comllle cellcs-ci, ne
maudisscz-vous pas vot re dcstince?
L'Anglais SOUl it
- Tai, dit-il, un rClllcde contre I'ennui,
line qui de rCficchir.
Jcjoue lIlonsiellr,jejolie follement , des
nuits clltihes, j(' jonp- leli l:lillicrs de
fra ncs que Ill es di rectel1 rs me p:lyent
chaquc mois i pis que cela! J':li joue
lIl on squelett e et j e \' ai perdu!
La terrasse rill cafe oil IlOUS causions etait devcll uc tout a fait
deserte a cause de l' hellTe tardi \'c; les avaient dej<1 dcsccndu
la devallturc; ils rentraient les chaises.
L'Holllmc.Serpent se ieva. EI , comllle je Ie regardais avec des
yellx clIlerveillcs, il ajouta:
- On nons chasse d'ici, lIIonsit:ur. Vonlez-volls m'accoill pagner
jusqu';\ man h6tel? je VOI1S contcrai cette histoire.
11 lIle conduis it jusqu'a lin family- house de la rue du Colisee,
qlli n'a gllcre d'aut re clientele que des aerobales de passage. J. - H,
\Valt er occlipait, au premier, une ehambre assez confortable. I I
' I\luma sa lampe, et quand IlOUS fUllies assis en face l'un de raut re,
il re pri t son rceit en ces termcs:
- 11 Y a de cehl -cinq "ns, monsieur. J'etais en representati on a
Londrcs, et, tous les soirs,je jouais au poker dans les ta"erncs avcc
une devcinc qui IlC se lassait pas. Toutes Illes economies y pas-
serent. A bout d'argenl, j'eus I'idee de faire inserer dans I'Era
Lcs Jeux dll Cirque.
(\'ous sa vez que c' cst not re journal professionnel) line annouce OIl
je di-sais:
- y .. /-/. IVa/tl'Y, Ie eUChrc F-lommc.Serpent, sCl'ail dispose it
i'Clldrc sal: squc/dtr> (} /or/art, pOllr mille
fr1'111ies, payees de sUlk
.. I.e lemlclLlaiu, lIlonsieur, je recev .. is la
visite du celebre chirurgicn J olm Adams, qui
soigne I" Heine et toute la famille ro)alc. II
IIlC fi t desha biller, longuclIlcnl man
dos, palpa les \'crtcbrcs de lila colonne, puis,
t ira nt de Slt poche Ull carnct, !>:IIlS mot dire, il
mc tcndit un cheque dc mille guinecs.
I-I elas! la guigllc qui IIl C ten,1t a
prompt e menl eel argenl, apl b Illes gages.
Voila dix huit mois que j'ai jete sur Ie
lapis vert a deruit:re guillce du chirurgien.
Mais si ce IresOr est dissipe, lI:on cont rat
subsi-s le. P our obei r a. une clause formelle, jc
voyage touJours avec ceel ....
L' Homme-Se rpent se leva, s'approeha de
son lit, e t se baiss:ln l , il tira de dessous Ie
sOEll lll ier un coffre de etroit ct long com me son cor ps. Ulle
adressc et ait pcill tc cn grosses lettres noires sur cent clra nge boit e
a "iolon:
I)OCTEt:R 1. ,\O.\MS, esq.
C/tampl'UIl Tcrracc
Denmark H ill.
Lolldoll.
L'acrobate soulc\' u Ic cOll"crcJe, et je VIS que Ie dedans de la
boite etai t " ide.
- Ceci, me dit-il, est mon cercueil; je voyage t oujours avec lui.
01'1 que je me casse Ie cou, on m'embaUlll cra a la ho. t e, on lII 'elll -
ballera dedans. - Voyez-vous cette pancarl e col1 ee it l'int erie ur de
L es GymI1Qsiarqllt!s.
la boile? C'est line instruction que Ie docteur Adams a redigee IlI i-
meme, en quatrc Inngues, pour l'edifiClitioll des croque-mons qUI
m'ensevelirOllt. Tenez, voici l'instruction en franyais.
L' Homme-Serpent S'ela; l ac-
croupi, sa lampe :\ In main. Je
m agenouill:lI pres de lui, el je 1m;
Les pcrsolllles qui placcrolll
/'acroha/t' y.-H. IVallcr dalls
e cercucil sOlll prices
dans les .,dlles de SOli cadn1'ltr
lIlIe solub'oll de cliloride de mer-
e cure cI dc villaigre de bUlS, d'apres
la met/lOde dll doctellr america/II
<t Ure.
A de/alit de ces sllbstallces. 011
employer fmc JiyectirHl
d'ellviroll quatre litres el demi dc
sulfate de ztilc. Ce procidi devra
e meme ttre pre/lre, dans Ie C<1S
oil. Ie trflllsport dll cerclleil d/fre-
e rad pIlls d'ullc quaranlaille .-Ie
jours .
- Eh bien , me dil l'acrobllte qU:U1d j'eus fini ma lecture, que
pensez-\,ol1s de t oU! cela?
- Je pense, mOil camarade, que \'OtlS u,'ez dc, eIre tente pIllS
d'une fois d'oublier ce colis macabre il. ]a consigne des bagages.
Et je souriais pour engager I' Anglais a me ]jvrcr lOuIe sa pensee,
Mais I' Hommc-Serpent me repondit lIssez sechement:
- Jamais, monsieur, j e u'ai eu une pareil le tentation. Un gen-
!leman n'a qu'lI11e parole .
... L' acrobatie de ta pis, c'est pour les gymnastes quelque chose
comme l'etnt larvaire. Tous aspirent 3 prendre leur vol.
Le premier de ceu e elevation, c'est Ie travail des banes .
Les J ellx du Ci,.que.
Le second, Ie (alte glorie ux, c'eSI la
Quiconque a boucle une fois sur ses hanches la ceinture de
gymnasl ique, a pratique Sll r la simple ces exercices rudimen.
talres.
,0 La tractiolt , qui s'obtient en elev:lIlt Ie corps sails secousse, a
k tll t e l1l de b bnrre, pa r ]a contraclion des musclC:J biceps.
-
I
"
corps decrit, COlllllle un
barre.
::! o Le rCllvcrscmcllt, qui est une
culbute, tete en a,alll, Ie!' mains
serrees autour de la barre.
3Le retabHssemott simtlltalle, qui
eH, aUllIoyen d'ull temps de reins.,
l' elevatioll du corps audesslls de la
barre.
4 Lc rnabhssemcnt allerl/ali/. un
bras apres i'autre.
5 Le rUablissemCIII Sill'
qui a Ull corolla ire , dil rCtablisse-
J/lelll aLlemalld au a baselile.
6Le rUablissemwtpiqlli, qui s'ob-
lieltt par IHl grand elan, lequellancc
Ie corps en :1\'ant J Ie ramene en
arriere dans IIIl halallcement na-
lurel et s'acheve par un rCtablissc-
mellt.
7" Les soleils ell ava 111 ft (11 (lI rterc,
qui sont des t ourniquets executes a
lendus, parfois si rapides que Ie
volanl, nne suite de cerdes autour de la
So Le tourniquet datls les jm.,.c/s, exercice analol111f' all prece-
dem, avec celte diffel ence que, sans Ie secours des mains, Ie point
d'allache a In barre est pris parle des rotules.
9 Le tOlfrmqutt tIt pointt de pirds, execute en avant au en
Les Gxmlldsiarqll es.
les pieds et les mains places sur la barre, les mains en dehors,
les pieds en dedans.
Voila. I" li sle a. peu
complete des exercices de
J'am,ucur. II en cst bien
pe1l qui la parconrent dans
son cnlier. On s'arr!te au
rtlablisst'lIIwl, et 1'0n passe
to lit de suite aux doubles
harrts 011 haO'ts paral-
lUI's, qui ont la ve nu hygienique
d'ollvrir brgement la poit rine en de
\'c1oppam les biceps.
La tlu lie com
mence qu'ft I'usage des Iriplcj
harNS parallCles. II y a quel ques acrobates
de harns simplts avec double haloudc ; je
n'ai jamais \'1] pratiquer leg barres jJarallf!les
que par un special isle , Gusla\'e de Pen
qu'on ne voit plus sur les hip-
podromes .
\u (;UII ( I ",ill::, It::s barres /Jural/tIes
offrcnt aux acrobates ccs insignes a\-a ntages;
clles SOnt I'occasion d'ex: ercices infiniment
nombreux el varies. Elles penllelleill la pro-
duction sillluhanee de plusieurs et,
par 1ft, donnent I'occasion a. l'artisle de souf-
fler, landis que son camarade :t lteme d'efforts
avec lui. Ces repos fr equents sont indispen_
l; ame tie 1'6pui:scment qui suit ces depenses de force
violemc.
La scric des acrobaties que ]'on execute sur les Iriples barres
fixes pone Ie nom de passes.
Les Jeux dll Cirquc_
VOllS retrol1vez la, elargis, multiplies, tous les
exercices de ]a barre unique. Cest a sa\oir : les passes si-mples, les
rlemi-pirouctlc, les pasus pot'n!c de pieri, les passes deholll,
les pusses sur salll, les passes ell lourniquel rlr talOIl, les pant's
ret, les passes soft-il, les passes cnssecou, les passes 1III0lls rc/ulI1-
IICs_ TantOt on et I'on s'assoit sur la premiere barre, en
ecart::mt les jambes, et ron profile de l'elan donne pour sauter, en
3\-anl, sur l'autre barre (passe SlIr saul),- tan lOt on s'6lance a
reculons et I'on fait volte sur pour attraper, de face, la
barre voisine (tourniquet de tll/on),- mais, bien enrendu, chaque
acrobate a ses passes qui soot des enchalnements de
ces elements, appropries a son disloquage ct :'!. sa vigucur person-
nelle, el combin4s 3YCC les c"lItes ,..- salll peritlclfx Ul
IIt'allt et til arriere, doublc sa1/l peril/cux e1l aV(111t, double cassc-
cou CII (lrricre, etc_, etc_
L es GYJ1lllaSiarqlf"s,
La barrcji.l:e ainsi pratiqnce est la meilleure ecole de 1.'o/ligc.
A vant que Leotard eut, par un coup de genie, invellle Ie Ira_
l'o/alll, tOll Ie la voltige tenai t dans les exercices du passc-
rh'ii:rc. Lcs acrobates OUI rejete avec mcpris ccs deux cordes qui
les tcnaicnt prisonniers paries poigncts : aujourd'hni, I'cspacc
leur appnnient.
Snur In passc dcbollt et la passl" poillle de Pi.-d, IOllles les passes
de la bllrrejixc peuvent en \'ohige. On y ose meme
quelques passes particuliercs, tcllcs que 101 passe 'veil Ire, qui s'exe-
cute en s'elan9nnt pardessus Ie trapeze. l\1ais Ie micux place de
ces exercices dans l'estime du public, c'est encore In simple t raver-
see d'un t ra peze 3 I'autrc avec quelques
metres de \01 planant. Et cet cugoJement
s'expliquc, car c'cst sans cl olHe en cel w dr-
constance que 110115 est fournie la pIns ma-

gnifique occasion d'adrnire r , comme en
apothcose, In beau Ie du corps humai n.
C'est pOllrquoi l'idce est vite venue de
faire monter des jellnes filles sur Ie t ra-
peze volant.
A vee In fClIlme, Ia passion cl Ie crime
se sont Illomn!s dans ces demClIres
de I'ai r, qlli, comllle la rcpuhlique des
oiseaux alilotophanesques, semblaient ina-
bordablcs a b pCfversi le hUJlIaine.
Yous connaissez tous l'angoissc qui serre
Ics poit rincs dans la voltigc Cll portcllrs,
qlland rune des gracicliscs misses se sus-
pend pal' les pieds son trapeze, fait taire
la lll11siq\lc et, dans Ie silence subit, crit: :'!.
sa compagne :
- Are Y0lt read),"
L'\ plus jeune des deux acrobates est

I
\
/'
!
,;
Les Jeu.:.: dll Cirqu e.
re montcc sur sa selle j l'reil et Ie jarret tend us, elle guette Ie tm-
peze qll i s'avance vcrs elle en ondes de balancements rythmccs,
chaque foi s plus voisines.
Tout a coup , t ill lIlot est pronO:1CC :
- Go!
Le jeune corps,lance par Ie Ir:lpp7f" cnmme line fronde, trave rse
toute la largeul" du ci rque, et les elf" In \"iennenl
c1aquer dans les mains de sa camarade. Une secousse balance nil
instant les dcux cor ps, qui se desenlncenl dans Ull doubl e Sllll t
perillellx que Ie filet.
VOliS imaginez avcc quelle facilile une fille jaloll se pellt, a ces
minutes, sc debarrasscr d'une rh';ile ? Un imperceptible IIlOl1\'e-
mcm de rcins, 1111 ret ard d' lI n dixieme de seconde, et celle qui s'es!
jetee da ns Ie vide est condamnee a 111 0rt.
Ce mal he nr est recelllill elit arrive par accident; on en a
exemples cri minels. Une de ces a"entnres tragi qlles a deja et e
contee. Lcs deux he roines s'appelaient Ohia et Nell a. L' affi cbe les
disait sCEurs, elles n'etaient que camarades de t ravail Vile
Les GYlllllQsiarques.
effroyable jaloll sie d'aniste les faisait se detes ter malgre I'entree
par hi main el les sourires de eaboti nage, Com me il arrive, les
acclamations allaient plutot a Nella, la voltigeuse, qu'a Ohi" qui
portait. De la, ccHe millhcurcusc COIlC;:llt pour sa camaradc une
haiJle si profonde, qu'elle rcsolut de la tiler.
L'Jl jOll r dOlle qll'apres Ie elan, Ohia balanc;:ait Nell a au
bout de ses bras, un brusque declanchemcnl preci pita lout a
coup la voltigcust! ell de-
hors de l'axe du fil et.
Hellrensc!lIent, la se-
cOll sse ne fut P;lS vio-
Icnt e que Nella Ile IHlt au
passage se cralllponner a
la eorde. Elle resta ainsi
une minute, ctourdie, sus-
pell due a u cflbl e sau-
veur.
Dans les [rises, Ohi a se
balnnc;:ail toujours. Aver-
t ie par les acclamations de
la salle qu'cllc avail man-
SOil coup, elle prit lin
elan formidable, et son
corps, lant.:e ;\ trave rs l' es-
pace, "lilt sc [racasser
conl re In palissade de la
piste.
C'esl ;linsi que faillit se
verifier llile fois de pins Ull
proverbe qui a CaUl's dans
les loges de cirque, ct dont
tout Ie lI1 0nde peut faire
SOil profi t:
Les J ell x dll Ci/quc .
Si lu liens a Ie!> as, ne tr:l\'aitle jamais Ili avec Ie "i n 111
une femme. J>
eel axiollle me remet en memoirc une conversal ion que faj eue,
aUlrefois, a\' ec les rois moderr.es dn Irapeze : les dellx freres
I
,
Yolta.
Ces gYllmasinrqucs sonl
de bonne famille. Jls 011 1 fait leurs
etudes en All glelerre, dans un de
ces colleges call1]lagnarcs oil la jell-
nesse brit;ulIIiqlle dc\'eloppe paral-
lelement les lobes de son cerveall
et les biceps de ses bras. Gnlce ,\
celte edllcation, en temps
que mes dell;<\: lion I les !"ais de
la barre fixe, its liscllt for t bien
I'lliode en grec.
Tous deux travaillaient dans la
banquc. Apres diner, Ie sair, pou r
se divcnir, ils dans un
g)'llluase pu blie. N :llurell emenl SOli-
pIes et bien decollples, ils firent des
prQgres surpre nants. L' n C ll wna -
ger J> qui les Vii, par hasard, leur
pra posa un engage ment. lis se consuh CrCIl t.
On gagnai t peniblclllenl si x cents livres par an, a deux, dans la
ban que. Et voila que Ie Barl1mll offrai ! des appoinle menl s de
quatre mille francs par mois!
Les fr eres Volta fermercnt leurs rcgistrcs. lis franchircn l
l' Ocean d'nn saut perilJeux et a:ierent debutcr en Amerique. La,
ils onl soude leur fortune a celIe d'une hande qui posseda i! deja
deux trapezes volaJ/ts cllln bras de fer, les Hunloll, elc'>'cs authen
liqucs des anciens H anlon-Lee. Les Volt a apportaicnt Ie travail
symctrique des hnr,.esjixes. C'elait la gamme complete des exer -
L es GYl1lllQsiarques.
cices de voltige. On pOllvait gioricuscmcnl faire Ie tOllr du moude
avec ce bagage.
Je Ill'etais depuis longtemps promi:; d'interroger les freres Voha
sur Ull suj et qui pique la curiosite puhliquc.
\

"
I


NOll s Ie savons tOllS par experience, les Eves alilleni les beaux
ArbnH;' J ~ n'entcnds point les gOlllmeux :.. figures de filles, mais
les gars bf\tis cam me des cerfs-vobnts, qui ont Ie jan'ct sotl pie et
la poilrill c large. A ce point de vuc, il semble que Ie gymll3siarqllc,
qui acquien la force sans perdre l'agilite, sait J'amant ideal.

L('s J('IIX du Cirque.
J 'ai done demande aux freres Volta de me dire, en loute sinecrite
amicale, s' il s Irou\aient Ie soir dans leu r loge beaueoup dc billets
parfulIlcs.
- Je suis sUr, lIl'a repolldll \Villiam, Ie frerc alne, J'omlcur des
deux, que nous recevons juste allt:Ull de poulels que des lenOrs.
D 'oi1 VOIIS pouvez concillre, si ("I'la \'011<;' pbit, qll'il Y a l'\'a("\f'11I1'111
aulan t de mes praliq lies que de rem me<:; <:;Cn( inlPnt :.11'<;'. A
que ce soient les curieuses qui ecri\,Cllt aux tenors c t aux
gymnasiarqlles, - ce qui me paralt assez vraiselllblabic.
- Et comment repondczvous, ma n cher \\'illiam, aux avances
de ces
- Nalls jCIOIlS leurs ieltres aLI feu sans les lire, repondit l'acro-
bale,
- VOlt S .wel. peur d'Mre tentes?
- cl o ute, les exces nOllS SOl1t nfl.ff'.nnlls. T1 11t'!. f:lllt pnint <; t'!.
risquer ,\ manter dans les f, ises d'un cirque quand on a la courba
ture aux quatrc mClllbres. On a tot fait alors de manquer SOil coup
et de se casser la colonne, - en tombam dans Ie filet, dont
Les Gymllasiarques.
J9Y

,
Ie plus Sl)r dfet cst de rass urer
les spectateurs et l:t police. Mais
ce n'est pas I' unique raison que
nous ayons de nous abslcnir des
I
femmes. Dem:lndez;). Tom son avis la-
dessus.
- Nons n'aimons pas les femmes!
parce qll elles sont mal failes, repondit
Ie frhe avec une moue degol'll ee,
Cette :ois, je nc pus m' cmpl! c11cr de
sounre.
- Parblell , lui dis-je , mon cama-
rade, vous parlez d'ell es en art is tes
jaloux, \'OUS leur en voulez de ce
qu'avec II nc par la
scnle e;chibi lion de Icur corps volant dans I'air, eUes s'attircnt
auta nt d'applaudisselllents que VOllS par I'd-
fort de votre art. Ce n'est pas de la haine
de peau que vous avez pour elles, ainsi que
\"0115 parai5sez Ie craire, - c'est de la jalousie
de metier.
Alors \ViIliam intervint ;
- Thomas a raison, repondit-il. La feUllll e
est ilia! faite. Ce n'est pas un objet d'art, mais
d'utili lc. Hegardez ses hanches qui debordent
la ligne tOlllbante des epaules, ecrasent les
jambes trop courtes, brisellt la proportion.
Tout cela appelle Ie mensonge de la robe Cl
defe nd I'exh ibi ti on de la nlldite. Au contraire,
ce poids de 13 vie, ce poids de l'amour qne la
femme porte dans ses f1ancs, j'holllllle Ie SOli
tient Sllr ses cpaules. La fe mme boite grotes.
quement enceinte et deformee. Atlas soutient
:lUO
Les Jellx du Cirque.
sans plier Ie poids du monde sllr sa nuque. l cve-loi un pen,
TholllilS, et montre-nous ton dos ...
Le frere, qui fumail, deposa sa cigarelt e, deponil1a tranquillemcnt
sa chemise.
\\'illiam Ie considera un instant d'lIn regard caressallt ponr ce5
lignes plcines, avec line joie d'amatellr qui lui metlait
Ie souri re ilUX levres.
- COllcllezmoi ce garsla, dit-il, dans I'oval e ideal
de I'cenf all 1'1 sCll lptnre grecque a inscri l l'hermaphro-
dite, ct vous "errez s'il creve par les epaules Ie cadre
de la in:;exuelle !
J'ai souvcnt cllI endu cxpri mer, plus grossicrc-
men l et sails conscience d'a rt , ces esthe-
tiques par d'aut res virtuoses du trapeze.
A des :;iecles de distance, la vie du gymnase a
retabli les Ul(.cu rs amoureuses qui surprenllent Ie
lecteur moderlle a la lecture du Bauqllet.
eel etonnement n'est point digne de philo-
sophes. II est logiquc que, a tTa,-ers les lIgeS",
de causes identiques sorten! d'iccutiqucs
effels.
La femme antique demeurait
cnfermee da ns Ie gynecee_ a ..
l':wait rarement SOliS les ye ux.
La femme est bannie du mo-
dcrne gymuasc par Sil destination
n:lturcllc d'cpousc, de mere
et de nourrice.
L'homme gl'ee s'epnmai t
dans Ie g)' mnasc de l'ephcbe,
qu'il contcllIplait quotidien-
nement beau et nu.
Le gymna5ial'que llI oderne


Les Gymllasiarqlus.
admire a\'ec tOlll 3utanl d'intensite
Ie camarade de ses exercices p e r i l ~
leux. Et ce serait mal connaitre la
nature humaine que de dema nder
comment il passe de la nOlion de
CCLte beautc au desir d e cette beame,
C'CsHl-di re a J'amour.
J'ecris ce lIlot sans craillle de
vilaine equivoque.
NOlls somLiles lei en face d'holll-
Ill es simples et sains, domples p:lr
lin cfrr:lya nt labeul', dcbarrasses dl!
vertige sensuel par 1<1 lassi t ude phy-
sique,
P resque toutes ces amonrs de
gynmase sont done sentiment ales et
chastes, - Vous y t rouVC;! d'abord
cCI element dc tOilS les amours: b
protection dll plus (aible pa r Ie pillS
fort, II y a, en efret, dans tout couple
d'ac robates, un mflle et une feme lie,
Ie heros fort, Ie portenr, en argot,
l'holllme du dessous ., celui qlll
somient Ie poids de loull'exer-
cicc, cel ui auquel I'hommc du
dessus contie sa vie, Celui-I a,
c'est Ie pillS jeune, Ie plus sou-
( ,
j , .. , \ \\" ",,---
.
pie, Ie plus gracieux. C'est a lui
:J 0 1
que va nt les appl audisselll ent s, II rccueill e Ie meilleur des bravos.
I I n'existe que par Ie sacrifice de celui qu[ Ie porte ct qui l' aimc.
of: II (alit ql1 e nous comptions les nns s ur les autres , me
disaiellt nn jour les H anlon, a propos de leur jenne camarade
of: Bob , I'enfant gate de 1a t roupe,
,G
203 Jellx dll Cirque.
Tradllisez :
11 faU I que nous nOllsaimioll S
COlllllle s'aimaiellt les jeunes soi-
dais de 101 legion thebainc
1
COlll llle
se som aimes Castor et Pollux,
:'t qui la lesende n'a pas do nne de
maHresse .
Cctlc
dc la bcaule supe.
rieure, absolne de I'holllme, est
si bien liee <LUX prat i'lUCS de la
gymnnsuquc, que vous voycl.
IOtls les hOlll mes de cult urc rele
vee q ui s'adonllcnt au.>; exercices
physiques acquerir, a\cc Ie gaM
du trapezc, ces raffinelllents es-
thetiques.
Le plus iIIustre exemple que
I'on puisse citer e n ce genrc est
sans doute celui de PIerre Loti.
Vous qui a\"ez III son romau
d'Az)'adt, vous Slwez avec q u",lIl"
chaleur Iyrique il p;:rle de la
gYlllllastique.
Rappelez-volls d'autre part 1:1.
lelldressc d u I"omancier paul" Ie
Frere Yves; rappclczvous I'en-
lacement desH:chCllI"t d'Is/aude
i lU gOLLvernail de lenr bateau, et
vous imaginerez plu,> :li<;.emcnl
p3r qllclle discipli uc 101 g}"lIlllas
tiquc coudll il I'ilcrobat c epris de son art :\ l'admir3tiOll csthetique
de I'hoillme.
L es G),11IIlaSi.lrqll(!S.
:.103
Pour moi, je n' ai jamais mieux compris qu'a la lecture des Iivres
de P ierre Loti cett e e p i l M ~ t e quePindar e jette it la face d'un vaill-
quell r d'Olympie, dans une anlistTOphe lyrique
c ... 0 gymnaslique infeconde ! ... yo

.... ' \y
; ,,\ I

CHAP I T RE V II
I. E S C tOWl\S
Entre l OllS les porteurs de pai!l ons qlll font cau-
rir 1a fou le aUI< ci rques, aux hippodromes, :\ taus
les specta cles OU 1'011 e."hi he de beaux animaux
11I1llluins, les d owns sont s urtuul C'est leur
pirouette qui fai t reeeHe i ils sOn! ]' .. atl rnclioll ,
Ie g\orieux d 'un programme. Camme
ils sont peu nombreux, - nne lrcntainc t out au
plus disseminf!s slir Ia slll-face Ill globe, - les di-
I' ccteurs se les dlsput ent ,\ coups de dollars. li s
contnlCtent, camme des des enga-
ge ment s;\ des lustres de distance; ils louchent des
Irni t cmCll ts d'umbassadeurs. Et l eurs cxigences
vont croissant a,ec leur succes. On llI'a di t dllns les agences que
j:lll1ais leur cote n'avait ele :ll1ssi tievcc que dans ces dc rnicres
:mnees.
\

~ o 6 L es J ellx dll Cirque.
Si bOil accneil qu' il ait trOtlve chez nOIlS, Ie clown n'est pas une
crCiltion de l'espri llatin. NOlls avions inventc, IlOUS :lIltres, les pcr-
sonnages de la comedic dell' arIe, les trois lypes, les trois masques
all se ramtmc nt loutes les expressions dc la pbysionomie humaine:
Pierrot Ie poltron, Arlequin rastu
eicu_", entre eux deu .... , la perverse Co-
lombine; et, pendant des siecl es, nOllS
avons fait se llIou\'oir ces trois pant ins
dans In nuance et dans 13 variCtC des
pantomimes psyehologiques.
Alljourd'hui, la pantomime ilalienne
est li n art perdu. Dej;\, du t emps de
" 'aueau, les pau\'res masques prc-
Il ;lient un contour vagll e, I'im;onsis-
lance d'lI11 brouillard. l Is se SOllt tout
11. fai t effaces, cnllollis dClIlS Ie Image
de pOllssiere que Ie clown, lance par-
~ dessus la M:lIlcbe d'un coup de lrCIlI-
phn, a souleve en tOlllhant !, ur nos
treteaux.
Etymologiquement, Ie clown, c'est
Ie rust re, Ie pnysnn grossier, bat .. ;I-
leur, ignorant, nigaud, qui traverse de ses calembredaillcs les
sombrcs drames de Shakespe:lre. Ce personnage fnlot etait en
Angl etcrre i'accessoi re indispensable de t aus les speclacles de
lrclcaux; il est proche cousin de notre Jocrisse, qui porte, lui
anssi, des vet emenlS de campagnard aise et se fai t berner par les
ge ns de la vine.
Ce clown shakcspearien lI'a pas disparn. Valis Ie retrouvercz
encore ullj ollrd'hni, avec scs :It tribulions Iraditionnclles, dans Il;:s
t rois troupes de I' HClIf[lcr's Circus qui parcourt const ammcnt
I'Angleterre e t qui, iI I'cpoque de Notl, donne des represent:ttions
si mult anees a Londres,:\ Liverpool et A Dublin.
Les CIOIVI/S. :.:07
Jc mc sou\icns d'avoir un dimanche matin, :\ Londres,
dans rarcne de ce Cirque et de Il'avoir pas Illedio-
crement de lrouver loute la t roupc CIl costume de ville,
reunie dans Ia piste. Un personnage de noi r, qui lenait line
Biblc a la main, harallguitit les acrobates. C'etait un pasteur. J'ai su
depuis que ::'-L Hengler cxigeait de taus ses an istes I'nssiduile aux
exercices religieux du dimanche.
Dans cette maison de tradition , Ie clown shakespearien, - Ie
jeskr, - COlllltle l'appelle I'argot du
metier, est vttu d' ull maillot blanc,
charg6 de dccoupu res bleucs all rouges,
grossierement appliqm!es; il a, par
decence, les hanches enveloppees
d'unc tlrnpcrie; il coifT6 d' ull cha-
peau de fou. Ainsi accoutre, it ne
fait pOInt de cabrioles; il declame des
t irades de Shakespeare, chante des
1IIt:lodieS irlanllaises qui ravissent Ie
public dcs pcti tes places.
('if
" VOliS imagine:.: bien que cet homme- ......... _
1;\ ne pellt pas desencadre. Le patois dOld
Tom, les t irades du Jo!oi Lear sont pour ne
rcjouir personlle qu'on sort du Royaume-
Uni. [J faut dautres rcssources pour voyager.
Lejeskr regard a done aULOur de soi s'i l ne
trouverail pas 11 faire quclque utile emprunt it
des camarades de planches pour completer son
porte\llanteall de voyage. Et, tOll t naturelle-
ment, il se lit ecolie. r chez les mills/rels. 11 n'y
I'
\
1
II pus moyen de f"ire ulle scricuse histoi rc du cl own Mill S purler
de ccs mal blanchis. Le clown modeme, acrobat e, lIlusicien et
p:mtomime, est ne dl1 mariage dlljes/a avec Ie ill/lis/rd.
les amateurs de vieux Jivres qui ont ete fader J'hiver dernier du
,


208 Les Jeux dll Cirque.
du quai Voltaire ant pu VOIr, a I'elalage d'lln marchand de
curicuses eSlampes, toute une collection de mauvaises
lithographies new-yorkaises qui et faisaient rire les
passants. eela representail dC5 mcsavcntures d' hOlllllles de cou
leur , caricatures par leurs anciens mallres; c'elai ent des cbutes
extravagantes dans des seaux d cau, des r uades de chevaux dans
la. des ec1alements de (usils qui dispcrsaicnl Ie negre, -


comllle Ie capit.Line Castagnette, - en mill e
marceaux dans l'espacc. EI, tonjotlrs, ces
bouches edentees etnient (endues d'l1ll pied
en travers, les jambcs Clai cnt lancees par-
dessus les tNes creplIes, dans des danses
extravagantes qui scmblaient rythmees Sllr
des coups de fouet. 11 n'y avait pas de nom
d'aute ur au bas de ces grossiercs images, sell-
lemelll signces par deux cditeurs de New-
York, Currier et I vee:;.
TOllte la pantomime anglaise, Ia pantomime
macabre des Hanlon, des Pinauds, des Re-
nard, des Lcovil, des Ram)" des Leopold,
existe e:l puissance dans ces gaietes d'es-
daves, dans ces sOllplesses de singes dan-
sam la hamboula pour derider des maltres
cruels.
L'affranchisseme nt est venll, Ie fouet Ile
regie pl us la danse cpilept iquc du noir; lIlais
sa galllbade saccadee avail si fort diverli Ie
massa qu'elle a survecu a J'esclavage
cans une institution essentiellement
americaine et anglaise : celie des 1IIinstrels.
Parcourez tous les music !tails de Londres,
et VOllS trouverez sur les treteaux un chceur etrange d'hommes en
habit noir, barbouilles de suie et assis en eventail. .A SaintJames

Lcs CIOJJJlIs.
Hall , Ie spectacle est par ti eulierement cuneux. C'es t 1<'1 que
;\11\1. i\ l oore and Durgers exhibent leurs compagnies de melles-
t rels. Le fond de ]a scene est oecupe par I' orchest re, pa r des
Joueurs de bmjo, - c'est la guitare mantee sur un tambour de
basque, - et par des claqueurs macabres , secoueurs de casta
gn ett es en bois q ui ont la fanne de (bowm::$).
On joue, Oil chante, on danse la gigue, on debite des plais:ln.
tc ries. Cesl J':lffaire des dcux chefs de la bande : Ie
pitre et Ie contre-pitre.
Ces bans mots (gags) sont meles d'aphorismes
prudholllmesques et de reflex ions
qui n'auraicn t guere de sueces chez nous. Ent re
:1I11rcs, j'ai retenu cel!e- ci, qui me paral t tOl1t a
f,li t ';'(I,I.;te l i:.t iyuo:: :
Le cOl/tre-pitre. - Qui vaul-il mieu.'(
perdre, sa femme au sa mere?
Le PIII'C.-Sa femme. Une femme se
remplace toujours, tandis qu'il n'y a
qu' uue mere dans Ie ma ude!
Les spectateurs applaudissent, puis
subitement au signal qu' un
yieux 1l1ollsieur, ass is d erri ere tine table,
donne en (rappant sur son pllpitre avcc
till mart eau de cOlll lJlissaire-prisc ur.
- Ne:rt sOllg will be a dell/se! (La
proehaine chanson sera une danse!)
clame ce rcgisseur d'nne \'oix nasil-
la rdc.
Les spectateurs se tordcnt de rire, e t Ie numero change.
Ell It::; IJlilges de bains de mer, vous retrouverc1.
mcncSl rel s. La guitarc au poi ng, velus du pant alon de cOlonnade
des anciens escJaves, toujours e n habit noir, Ie monocle dans I'reil,
des chapeaux de paille sur leurs ils se font appeler les
'7
210 Les J ell >': du Cirql/e.
Et/d()/U(11I scrclladcl's. lis ' "ont par handes e l donnen t des repre
sentations en plein vent.
lest es, Ires sou pies, ils pratiquenl dans ues dallses
une g)llluasliq ue q ui ressc lII ble assez:Iu .. challu t :t de II OS chit:1l li ts.
)
Le grand ccart leur est :lnssi f:lIllil icr que
Ie sam perilleux, ctc.; ces d cllx cxer ciccs
fOllt pr esque tout l'inter et ut:s P:UllOlllilllcs
que les lIlellst reb esquisscllt q lIand ils sont
las de gralter Ie bel/Jo.
Les SllCceS at;robatiqucs des melles-
trels indiquaient Ie chemin allx clowlls
alilbitieux de faire all globe terrcs tn..: UIl C
de sants perilleux. La -t pirouetle
<l Ydit POUl 50i lju'dlt: P,1I
les spectateurs de tous les pOl yS. Le do\\ II
st: Illit en r onte sans :Illtre hllg:.lgC.
Cetle emigrat ion angl:tise date a pel!
pres de 1865. Ce fut I' cpoque des belles
entrees de clowns sauteurs qui e loilaient
tout e ia pis te de leurs cabrioles. lis f:li-
saiellt Ie tapis , la gr:lndc ct la pelite
... bat ollde "', c'ellt-a-dil'e Ie saut pe ril leu."
avec trempli n par-dessus llne llluraillc de
chevau.x.
Tout en vo)ageanl, l'aLH:icn jester , UCVCIlU ac robalt.:, :lppre-
Hail l es idiolllcs des di\"ers pays. A quelques mots jetes au lIIilieu
de ses e:-.:er cices, il s' apen;: m vite qll e prononciatiJII anglaise
sonlevai l fa cile rn ent Ie r ire. Son nceent di\'Cl' lissait sur tout lcs
I' nLi siens. 11 penS.l qu'on pourrait tire r grand pani du bl'oc/.:t'lIg
frcnch pour gagncr de beaux ap?Oilltelllellts CIl lllcnageant scs j,lI'
l e t s. El , tout de suite, Ia corporation se divisa en den." bra nches.
Les clowns qui se decouvrirent Ull temperament de "boll isseur
leilollcerent au t .. pi s et a la batoudc" pour parleI' au public.
Les Clowlls. :! I I

Pour cellx que b. gymnast iqlle a\':l.1t conqll1S, ils se tournerent
vers Ia pantomime aerobatique.
C'est iei qu'il convient de t resscr line couronnc de laur ier ct lie
ncnrs inuhorlellcs :\11 clown Billy-Hayden; cel incarne Ie
t "pc du clown parlenr, et lin jOllr, dans
I' hisloirc dll the;\tre, il l iendra, SO\'ez-en
silrs, line aussi belle place que feu Deburau.
Dilly Ill'a son histoire. 11 est :1
Birminghalll, sa vocation dat e de la petite
enfance, Un jOll r , grimpe sll r les epallies
de son pere, il assista aux exercices d'ull
aerobate en plein vent qui mont ait :'t In
perc he mobile, Cc spectacle porta :\ \'en-
fant nn grand coup dans Ie crenr; ri en ne
pllt I'cmpecher de slli vre b. vocation qui
lui elait nee.
Bilh, est lin eleve des mencstrels. All

debut de sa carriere, il a COllrtl Ie man de,
barbouille de noi r. C'est en Allemagne
qu'il cut pour 1a premiere fois la pensee
de s'enfarincr com me Pierrot. DII coup il
obtinl lin sllcces Ires "if. L'l. finesse de SOli
masque , jllsque-I:'t pcrdue dans la stlie,
app:l1'llt sllbit cment iiOUS la fari ne. E t
I'audace de 10ni. oscr "int all clown par
I'ellcou rage ment de la Ca\"cur puhliqne,
Presque tOlllcs les charges dont il nail S
a ega yes sonl des cane vas cmpruntes :IUX
mCllestrels. C'est (ouj ours b scene du pitre el dn contre-pilre
ql1i faisai ! Ie fo ur.! de I'ancienne p.1T:lr!l'. '\ \1 cirque, Ie conlre_ pi l t'e,
e'cst l'ecuyer , l'hommc du bOil sens qui corrige la sottise cufamine
d ll clown.
Le clown Fooleel joue avcc beanconp de nalmcl ll,e de ces
Les Jell.). du Cirque.
scenes traditionnelles. On Ie hisse sur Ie cheval , la t ~ t e du cOte de
b queue, et il s'ecrie:
- Oh! ce cheval n'a pas de tl:te.
L'ecuyer n!pond gravement:
- Elle est de l'autrc cote, clown.
- Tourncz-Ia par ici.
- Cela est impossible, clowfij il [aut que va us VOllS delOurniez
vOlls-melne.
Footeet aime mieux sauter que causer. P onr Billy- Hayden, qlli
est parcsseux comme son ;lne, il prefhe les bonimcnts atlx clll-
bUles. 11 adilns son repertoire une admirable histoi re d enf:lI1t yolt!.
Quand l'ecuyerc descend de son cheval, Billy se tourne vel' S
M. Laval ct dil :
- M6a aussl, JC ete oun eholie petit de moisel.
- Allons done! clown!
- V6 n'etiez pas 1:\ qutl.nd je suis ti e? Moa, j'y etc. AI6rs je dais
s:Jvoir mie ux que v6!
Ll' S CI01V' IS. :.!lJ
----
Et d' une voix lamenta ble, il conte sa meS3\'enl'ure:
- La bonn' me prollu!nail dans oun vou:'i ture d'enfant , et ell '
s'assoit sur Ie bi dubout +du+banc a Cl user a\'ec oun militai'" Et
alors oun vieii'sorciere e venue avcc oun petit
garc;:on. EI ell' a pris 11l 6a la choli peti t' fill' de
1:1 ,'oua tllTe d'enfant ', et e ll ' a mis :\ Ia place mOa,
Je "ilain petit gar'fon, dans la \,ou{\t ure d'enfanl .
EI dcpuis ce temps-lit je SOli is oun \'i lain petit
garlt on !
La. dessus, Dilly t ire de sa poche un mOil choi r
indcscriptible, e l il fon d en larmes.
CCllX que ce cOlllique nc deride point c l qUI
preferent Ie drame :\ la comedic gar
dent leurs tcndresses p OUT Ie
clown acrobatc, hcritier du genie des
IJ anlon Lees.
Cetle transformation radical e du
genre clowllcsque t entait Ie jester, p<:r
tout es son es d' a,'antages : d'aborc,
remphurant les boni ment s par des
clle sen 'ait la tacit urnite naturelle du
caraclere anglosuxon , qui ne
point des ressources de la faconde iu -
lienne; puis elle devai ( provoqucr irre-
sisti blemcnt I' applaudisscmcnt par Ie
COlllrast e impre\' u du saUL periUeux
execute a\ ec nne perfection rigourense,
brnsqnemcllt , de ridicul es ebauches de tournibale,
Dans ceu e C\' o]ution, Ie clown s'cxposait a un danger, cclui-ci
yu'ull y iUl ,\ Ie confondre avec Ie gymnasiar qll e de profession, dont
il reproduisail les exercices. Le peril etai t poun ant pins apparent
que reel. Lc t ravail du gpunas te a un caractere tout particul ier,
t ont tradit ionnel, dont illl 'est permis a aucun fantaisiste de sort ir.

II a pOIlT but Ie spect:lcle des mOIl \'emenlS hardis du
hUlIlain et des au it udes harmonic uses. C'est surtout un exercicc
plast ique. L'art dn clown, au cont rai re, doit "iser a provoqucr Ie
rirc ct non I'applaurlisscment. n s'adresse bien mains au.Of sens qu\\
I'intelligence. Tl n'est pas, comlne la gymnast ique, prisonnicr de
reglell classiqucs, iUlilIobiles. II a Ie uroit d'obei r aux imaginations
de la fall taisie la pIlls Ce n'cst pas un art gree, c'cst un
art anglais, ct a ee titre il refiete d:l:ls tOlltes ses
nuances Ie genie du peuple anglo-saxon.
Le earac tere anglo-sa:o.:on a pour domillante
Ia melaneolie. C'est lui qui a engendre Ie
spleen, les idees noires et eclt e
s)'ste:natique, calculee, premiere
dc la folic, qUI;: Its Allglais eux-memcs
appclIent I' c excentricit e 'to A cCHe
t rist esse, I' Anglo-Saxon associc une eer-
t aine brut alil e. Elle dans lOllS ses
j eux, ell e sOll ille ses plaisirs, elle donne
a 5es vices li ne COlllellr particulicremcnt sombre.
lei 1'011 cultive la gynlllast ique, non pour la
dont elle habille Ie corps, mais pour b pesantcllr
lIleunribre qu'elle donne aux poillJ.;s UU boxellf.
C'est Ie pays cmel 0.-1 I'on a formule pOll r I:. pre.
miere rois la loi de I:. lutte pour In "ie.
Le down, fils direct du genie saxon, s'est di t :
- P Ollr platre :\ Illes compal riotes, qui ont SUI
toutes eboses Ie cuhe de la force, pOll r m'imposer a lenr admira-
tion, il fa.nt d':. bord que jc sois \igonremc. Je commencerai donc
par de\'clopper la violence de mes 1l11lsclcs, Quant Ill :' panto.
mime, si je \'cux qll'clle reussissc, ellc doit, pal l'im;oherencf' de
scs act ions, par la saccade de ses gcsles sans nua nce, par l'au to-
l11at iSllle de ses mouvements, donner Ie spectacle terrible de lit
deraison,
Les CIOJVI/S.
Dans cette pensee, Ie clown anglais s' est impose la Ii vree
du deuil, Ie nair et i"argem; enfin il a rompu la blallchcur
de son masque enfarine de p:ar
deux tach(:s rouges, par deux taches san-
gi:antes : les stigmates de la boxe et de Ia
phlisie angl:tises.
Cc clown macabre est entre chez nOllS
sur les que lestaient les :ivres
de IJMwin el les COIll!l1clltaircs dcs seho
pcnhallcrisants. NallS avions pOUT une
hcurc 1;1 tris tesse de nos voisins;
I'acrobate lluir fut bien reltu.
On se souvicnl de I'accueil que t rou
"erellt, a Paris, les l\JagilLOII ct les
Hanlon Lees. C'etait la premiere
fois que I'on no us faisai t gouter ala
pantomime angl .. ise. eet art exo-
lique bousculait loutes nos idees
de logique, il clait en opposition
directe avec notre gOilt inne de Ia clanc, des nuances. 11 plut
pourt;ull, t.:ar il provoquaitle senl rire dont pelltelre nous fussions
t.:apabh.:::. :1 1,;1,: U1Ulllcnt-la, un rire sans gaie te, convlI]sif, plein
d'cpouvame.
Les I bnlon-Lees! Que de belles emotions anis liqll cs ce 110m
t!\'oyue dans l:a mellioire des Parisiens! .\ujourd hili ]a troupe est
di!;scmincc a travers Ie lllomIe, il ya des I bnlon-Lees d'un cote,
des ll anlouVolta d'un autre; trois des freres sont lll ortS, et leur
call1arade Agonst les a abandonnes pour devcnir rcgis,cuJ' du
N au veau .Cirque.
eel hUllllI\(: illtclligl::Ilt cl Y IIi t>e pi opose d' ecri re un jOll r
aLl l'autre ies souvenirs de sa vie accidentce, m'a conte cla ns Ie
detail l'hi::.toire des Hanlon, - l'histoire vraie, pas cdle que VOIlS
trouverez dans un petit livre qui a ete public so us Ie titre de
Les Jeux du Cirque.
JllemfJircs dcsfrcrcs Hanloll.Lees, avec de jolis dessins de Rega.
mey et tine eblotlissante preface dJ maitre, Theodore de BaO\-ille.
C'est ... Chicago, vers 1865, que les six freres Ilanlon, Thomas,
George, ',"illiam, Alfrcd, Edouard, Fredd\', rencontrcn::nt pour
b premiere (ois Agoust. I1s tranillaient alors comme acrobatcs au
trapeze et sur Ie tapis. Thomas e: Alfred, deux :ldmir:l
blement b:\tis, {aisaient les hommes du dessous , les portcurs
dans la pyr.lInide. Les autres freres etaient plut6t n:l tu"!"ellement
l is ont toujours enll ie deux maillots. Sous Ie maillot de soie
- celui qU'on voit - un autre maillot dit,
dans Ie vocabulairc acrobatique, 1111 lreule
clilq frallcs. A la pl:lce des muscles, ce mail
lotla porte des chevelures
de laine que l'on peigne;wec
lOin de bas en haut pour
obtenir de belles sailliest et
c'ese une e"cellcnte plaisan.
terie entre artistes de s'en-
foncer 1:\ dedans des epin
glcs chargees de petits dra-
pcaux blancs.
A Chicago, Ics Hanlon fai
saient de 13 voltige, Agotlst
jonglait. On s'etait adjoint
Tanner avec ses chiens et
line dansense de corde:
pourtant Ie spectacle etait
trop court. Agous!, qui avait
etc dirccteliT du theatre d u
Jellne Henri, mime et chef
de ballet, proposa aux Han-

lon de jOller 13 pantomime. II les lit travailler sur deux viellx cane-
vas de Deburau, Arleqllill stallto' et Arleqllin sqlle/elte. L'expe-
I
L es Clomns.
" - - ,
nence rcussit, et, en 1867, la petite troupe VlIlt a Paris, 01'1 ell e
COlllmenlTa sa reputation :l\'ec la pantomime du j,ln!cr de 7,tllng-c.
La guclTe de 1870 separa tont Ie monde. Les Il anion reparlirent
pour I'Angleterre avec la troupe Strandges , qui elait venue s'i n-
stall er nil Chatclet. Agoust ,,'engagen dans lin bataillon de marchc.
Ce flit en 1876, all 'Valhalla de Berlin, que I'on se rctrOUV3. Les
Il anion s'essnyaient;\ mont er une scene cmprnnt ee aux meneslrels,
Ie celebre Do, sol, do. lls jOl1nienr en negres.
- Que pourri ez-vous bien faire 1;\ dedans? ;\.
AgolIs!.
II repondit:
- V OilS n'a vel pas de chef d' J e 111 allerai au Jlllpi lle.
Ellescinq Hanlon nssocihent cel anci en compagnon ;\ leur fo r-
tunc pour rempl acer Ie sixieme frere, marl en Amerique. Thomas
Hanlon ctuit tombe :'t Cincinnati en faisam Ie snll! pour /a VIC ct
s'et-ait fendll la sur la ramp!. On l'avait raccommode t ant bien
que mal, mai s il souffrait des dOlllcurs atroces qlland les freres S311-
laient :\ pieds joints sur sa pauvre lete recollee. II criait:
- Je DC ,eux pas! J e ne peux plus!
- Lache! faine;mt! repondai t George, l'homme
t errible de la bande.
EI il inspirait lant d'effroi !t son porleur que Ie
lIlalheureux Thomas se laissa faire et , au bout de
quelques Tllois, de\'im fou.
C'ewit, d'ailletlrs, line Lande de fcroces
Iravaill ellrs, ces frhes lfanlon! Tons les
j ours, except e Ie dimanche, ils repclaient
de di." heures du malin a deux heures, et
da ns h jOllrnee de quatrc hcurcs ;1 si.".
Quand on et ai t las de samer, on s':!s-
seyait , on Iravaillait menlalemenl.
- :-'Ies gan,olls, ne buvcz jamais ava nt la representation, di5=ait
George. Aprcs, faites ce que vous voudrez.
,8
:JlS
l .es Jell.\: dll Cirqll'.
I':n leur q\la I ile. d' r rlandais, les Hanl on btl \'aient sec et s 'eni\'raicu t
aSSC7 regulieremcnt au sortir du theatre. Mais ces ivrcsses clles-
n'etaicnt pas pe rducs pour Ie Ira\'ail.
On !';e rf!l1nissaille lcndelIIaill, on se contai t
SCi reves. On essayai l d'en fai rc lin
spectacle.
Do> .m/, do cut, :lUX
Folies - n ergere, lin succb
extraordillaire. Lcs Hanlon
avaient ete engages pOllr un
mois, :\ raison cl c 9,000 fr ancs.
Le soir de la premiere repre-
I scnlation, ils signerent 1111 ell-
, g!lg!'1l1ent de 15,000 francs p:ll'
mois, ct ils jOllerelH leur pan-
t omime pendant treize 111 0is de suite.
Do, sol, do et Ie r'o)'agc CII
S,U:UC fu relll promenes, avec lin
fou, 11 travers la n elgiquc
ct l'Angleterre. C'est 1:\ qu'A
gOllst sc separa de ses cama-
rades. L'hisloire de ee divorce
l1lente conlee. Elle est
c3rnctcristi qlle de la feroeile de
ces tcrribles hOlllmcs-diablcs.
Les Hanl on rCva ient de part ir
pour l' Amerique, et, pam ee voyage,
ils voulaient rem placer Agans t par un
bouche troll qui n':lbsarberait point b
sixieme partic des reccll es. Ag-am;t
souhai tai t au moins tcrminer avec
ancie ns ealll ararl es la tournee d' Angte-
t erre. II refusa ne t de se ret ire r. Alars commcnCerenl ll11e suite de
Lr:s Clowl/s.
scencs llIacabres qui rappeUent .a tragi-comedic de 1\1. C:ltulle
III Femme de T(lbarilf.
Les H anloll voulaient lUcr Agousl COIlUIiC pa r ha!>ard, pendant
la rcpresemation, en scene. TI y avait
nil moment all Ie compagnon devait
p;'I<;<;pr ;i t r;'lvers une glace ric
metres d e haUl sur IaqueUe Edouard
ct:lit monte, D'or ciinaire Agoust pre-
nail son ci:Jn el, au moment voulu,
criai l : Go! " pour Olvcrtir son parte
nai re, Edouan.l ll'altelldail plus Ie si
g'nal d'AgOllst pour abaltre b gla ce.
Vans une ani re sct';ne, au les fr eres
pOll rsuivaie nl autour d'un poele
AgoUSl ell ge ndarme, on
cbercbait aassommer Ie paria agrands
coups d'u!l barolllCl re geant d ecillr-
ges sur la poilrille et sur la
Agousl, pour se defendre, ;Ivait fini
'" . b
p'L1 S armer u un vral sa re,
- Le premier qui me blesse, je
Ie tne, mllrlllnrait - il les dents ser _
rees,
Et Ie public, ravi de l'e nt rain
de ces acrobatics, applaudissai t a
rOlllprc.
La pantomime anglaise !l'a pas
besoin de ses ci essoll s tmgiques pour
IlOllS fl' apper <I' a.dmirati on I!t ci\! pou-
vante, Nous aVa il s eu d crnierClUenl , :'1 P :uis, df' IIX cllIn pautlll"S
d'a rt istes, les Leopold et les P inaucis, qlli ont rappelc aux conna ls
seurs les meilleurs jOllrs des Hanlon-Lees,
Je songe surtout aux P inauds, dont Ie lalcllt es t tout a fait hoI'S
, ., 0
--
Lcs Jellx dl/ Cirqlle.
ele pair. LOTs de leur
passage au:,:
Bergere, j'ai
CQllllalSs:mce
Folies-
fai t la
de ces
trois mimesamer icains.
lis ne sont poin t (rer es,
mai!'> amis. Ce sont des gentle-
lIlen tout a fait distingues. Je
Ie dis sans ironic; VOllS les rcu-
t:Olll r criez dans les salons de
]':lInbassade des Etats- Vnis
.. .
que VOtlS n aunez pas !'urpnse
de les ! TOliver 1<'1.
I bUill Ull (.:uhe pour ICllT
art, qu'ils vantent avec passion
el dout ils raisonnent en ge ns
qui IlC se livrent point au hasard, llIais qlli font concourir lout
l' elTon de leurs iuVt:ntions a la mise :\ elTet d'une intention u nique.
J'ai \'u plusicurs fois de suite leaf
etrallgc pantomime. Je serais bien
cmbarrasse d'en donner l'analyse.
C'cst avec des changemellts de cos-
tume instant,lIIes, des pOll rsll itcs
foiles, dcs dcguiscmcnts grotesq ues,
unc succession d'actions sails lien,
juxtaposees.
Un monsieur joue de la guitare:
il cst constamment derange par les
entrees ct les sorties de personnagcs
e lrullgcs, qui t r'hlnent avec ell:\; des
anim:Hl .... E l tons ces animaux son I
des instruments de musique.
Tout est lIlusique dans cett e


Les Cl uJJ,lts.
:: :JI
pantomime; Ie cochon que Ie paysan tire apres soi, l'affl'H du canon
avcc Icqll cl un malfai t eur envoic un obus dans Ie dos du guit a-
riste. La de rniere partie de Ia charge eSL remplic par les tribul a-
tions du paysan au cochon. D'abord ce rustrc CS I brusqucmcnt
charge par un t:lureau nair, qui fonce a coups de cornes sur son
r ara r luie. Le r aysan sOllli em vai l1amme nl I'assanl des ('oups d("
carnes e t des coups de queue. 11 chasse son e nne mi et, fi er de
sa vi ctoire, s'assoit pour se rcposer dans une alt it ude de triom-
phaleur i mais, vlan ! un mauyais plaisant Ill et Ie feu au chapc:l u
de J ohn Buil, qui eclate ca mill e Iln petard et s'envole dans les
fri ses. Le parsan dcsole Ihe Ie;; bras all ciel. II est 10UI de suite
c"auce. lJu haUL cll! plafond , COlllill e c\ 'une corne d'a bondancc,
tombc SUI' la scell e line pluie de coiffures. E l cc SOnt d' ignobl cs
chapcaux tout cabosses ci t! bookmakers c ( de pa\lvresses irla n-
daises , Ull lot de ccs couvrc -chcf informcs, comllle on n'cn
voit qll'a Londrcs , oil l'oll\ri er n'a point sa coi n-ure a soi , mais
s' affllbl e de la defroque des ricbes, ce qui donne ;\ Sa
I'aspect d' une lIl ascamde.
Le pa\'San essa)'e vi vement \l ne vinglaine de ces chapeaux. II n')'
\
en a pas un qui ai ll e a sa
tete. JJ leve les bras li ne
seconde fois dans un gcstc
desespcrc, ct la toile t om be.
/ w cc celt e mani e que
nous a\' ons, nOll s alltres
de voul oi r que,
mal gre toul, les choses
:lient un sens, j 'ai demande
aux Pinauds ce que signi.
fiail leur pantomime,
- Absolumclll rien , lIl 'a
repondu I'un deux. NOll s
na il s appliqll ons, a ll con-
:: cr.: Les Jell.\ du Cirque.
tr':lIre, ;\ detruire tOUI enchainement entre les de notre
spectacle. Na llS voulolls seulemenl donner au spcctalcur rim-
pression de la te rrem vi olente et de la rolic. Et pour ceb nous
lIlont rons un hOllllll C epouyante par lcs app:lritiolls successives
d'animaux qui taus rOllt de In musiqllc quand on les touche.
Je l'ecoutais dire, cl malgre Illoi je me SOU\'clI:li c;. rif' cette ques_
tion, tonj onrs la meme, que j'ai entendu
poser par Ie e1u Depot .lUX rons
alcooliqlles que 1,1 police ralllasse dans les ,,)
r ues:
VaLIs ,'oycz dcs bete", n'cst-ce pas,
des animatl ,,( qui grouillent autou r dcvous?
Tous repondaictll alii, CII baissant ]a
tete,
Ces h:lIlli ses d'ivrognc, ces appanllons
d'animallx, c'es t lOUIe ]a pantomime all-
glaise: des cali chelll:lrS de buvcur de gin,
mule dans UII ruisseau :'1 la porte d'lln b"r,
C'est encore au.'( Folies
Bergcrc que l'on nails a exhihe
les Craggs, gentlemen acro-
bats :to
lis :lrrivaient de New York,
au ils "\';Iienl rem porte un
succcs extraordinairc, l1s ant fait 1ft de brillantes alTaircs pen
dant dix scmaines d'engagemenl, a raison dc 100 dollars la
soi ree.
Va us les voyez entrer sur Ie the:Hrc, scpt:\ la queue len leu , en
habits noirs, ell cravates blanches. lis Sill' Ie !levant de I ..
scene, ils b:lisscnt Ia vails croyez qll'ils vont saluer, 10111
bOllnement, comme VOllS, COlllllle moL Vlan! ils font lc saut peril-
lellx, Sept saUlS perillcux de front. eela est::oi vilc cxccutequ'on se
de mande si ron nc point. Tres correct, d'aillcllrs, tres correct!
Les Cl o/vlls.

Pas une des coi ffures n'est derangee, pas un des nrend" de cra\,;lte
n'c!';1 derail, pas un des plastrons blancs n'cst rroissC.
II ram croire pourtant que l'habit g ~ n e les gentlemen aux ent our.
IlIlres, car, avec \lne grande lentenr de mouvement , un fl eg-me
parrail, les sept Craggs se dirigcnt \'crs Ie rond dn t hl::1tre, el la,
line, dellx, Iroi;;, en lIIesure, conlme a l'exercicc, ils n Cll enl bas
letlrs sept fracs ct ils apparaisser. l en quatorzc manchcs de chcmise.
Et a partir de ce momentla, pendant nne dCllli . llcure, ce sont
des acrobatics inimaginables.
Lcs sept Craggs man tent les uns slIr les ,lIJ lres; les sept Craggs
I\'ecroulen l comllle des ch:Heau.x d e cart es. MM. C raggs scniols
rOnt l onrner autonr de lcur bras ~ I M.Craggs juniors. II y a toujollrs
la moilie des ( :raggs qui a lesjambes en l'air, pendant que \'alltre
llIoi tie a 1:t tete en bas. Et quell e tenue! cOlllme nous sOlllmes loin
Les Jellx .tu Cirque.
des sourires, des baisers au public, des rou!elllems d'yellx de I'acro
batc italien! Nous verroos que, au Cirque Molier, all a pu f:lire
des downs passables avec des gentilshommes authcntiqlles.
MM. C:raggs nOlls ont ce qui moins attendu, qn'avec
des clowlls de profession ron pOllvait faire des gent lemen parfait s.
Comllle fai mission de tmhir les secrets qu'on me conlie, j'ap.
prendrai au public, all monde, que les Cmggs lie sont pas sept
ainsi qu'on serai t tente de Ie croire, mais line famille COIll
posee dll perc de six fils Cragg et d'unc petite sceur Cragg:.
:\1. Cragg Ie pere va sur quarante-deux ans j i l a I':lir Ie
frere da son fi ls alne, qui n'en a pas encore ,'iugtquatre. La peti t e
fllle qui porte si galamment I'habi t pretend qu'eUe a quatorzc ans,
.I'ai etpbrassc celt e jeune mi ss, apres Ia representation, et ic lui
ai fait Illes compliments bien sind: res.
- C'est line petite Allstralicnnc, m'a dit M. Cragg, Ie perc, en
sonriant bonte.
Les CI01VI IS.
- Vne Al1st ralicnnc, monsieur Cragg?
- Oui, elle est nee a Sydney, landis que ses freres e t moi, n OllS
donnions nos representati ons en el en Chine.
Les Craggs sont re tour de
li s onl fai t Ie tou r du lIlonde en habi t noir, Ie gardenia:\ la bou
tonniere, et Barnum a jete pOllr leur passage des pon ls d'or sur les
Oceans.
Ql1and je vous disais que I'hcure est venue decrirc la monogra
phic du downroi l
.,
"

6, rue Bcnouvillc
~ : ~ ~ ~ /
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.- ---------
--
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'-
CHAPITRE VIII
,
LES CIRQUES PRIVES
... Pendant que l'acrobate s'effon;ait de devenir un homme du
monde, l'homme du monde devenait un excellent acrobate. Les
classes dirigeantes ont voulu avoir leur Leotard. Le gentleman
a quitte sa stalle de cirque pour monter sur Ie panneau, sur Ie tra-
peze.
M. Ie lieutenant Viaud, - en Iitterature Pierre Loti, - a Me un
des premiers a oser cette metamorphose.
Ceux qui ont lu ses romans d'un peu pres savent en queUe estime
il tient la beaute humaine. En particulier dans Azyadee
J
it y a des
pages entieres infiniment curieuses, un peu inquietantes., mais
Les Jell.'" dll Cirque.
d'unc franchise t oute paicnnc, all la
gymnast iqne est louee a,'cc Ull lyrisLlle
tecbnique.
M. Pierre Loti pense comme les
plaloniciens que Ie corps doit
forlllc, cmbclli ayec auWUl uc ram-
nement que I'illlelligencc. Certain de
Ja superiorite de son esprit, il a "oulll
que cette vigucur cerebrale fLH servie
par des muscles d':nhlete. I I a tra-
"ai11c avec tine patience in fati gable
:\ carriger en soi-mCme la debili te de
la nat nrc.
E1 yraiment il a transfornuS :.uu
corps par ]a pratique elu gyll1l1 ase.
Aujourd'hui, bien ralllasse dans sa
tai lle moyenne, il donne I'impression
de la force et de On sent
que reside en lui eet elan de la de-
tente qui enleve Ie eorps du sol,
l'arraehe au.>: lois de ]a pesantcur.
Aussi bien, - 1a chronique ucs
rucllcs l'affirme , - Pierre Loti, 1IIl!le
!t une troupe d'acrobales, aurait, il ya pell d' annees, paru comme
nUlTIero de trapeze dans un ci rque dl! midi de la France. Le
ministre de 1a marine se serait alors emu de cette fantaisie ...
L'bistoire est-elle ex:tcte?
En toul cas, elle est vraiscmblable,ct elle temoigne, ee qui 1l0US
impone , de la haute esti me aujonrd' hui professee pnr une elite
pour Ull art que la generation qui IlOUS precede a decidement
trap mcconnu.
Its n' etaient pas nombreux, les gens de got'll qui dcma-
laient avec Ull peu de nettete Ie pittoresque du ci rque.
Les Ci"ques priJ1es.
L1. collection de I\I. Louis est unique au monde.
Paul Ginisty, qui a "u ces trcsors de a racontc ses impres-
.

sions avec beancoup d'esprit et de gr:.ce
dans leDiell BI'bela!:
c Connaissez.vous, dit-il, Ie C cirque
Montchanin It?
c On n'y accede pas par
line ""ste entree, il n'y a qu'a
frapper:\ la porte d lin coqllet
pet it hMel. On ne se nt e n y
penetrant allCIIIlC des odeurs
particulil!res aux clablisse-
ments hippiqlles ; 1:1 raison est
qu'il n'y a ni pi!;te, ni ccurie, oi
chevaux ... Cette qualification
de cirque It est tout sim-
plement Ie SUrDom familier
donne a lacollecti on d' un vieil
amateur habitant celte calme
ct silencieuse rue du quartier
de Villiers, qui, ala verite, a 101
passion de 10111 ce qui touche
aux exhibi tions equeslres ...
C'eslque nul nepossMe comme
lui les traditions de l'art du
ci r que. II n'a pas seulement
connn tous eeux qui depuis
trente au trente-eillq ans ant
brille da ns J'arenc : il a veell
3.\l!;si avec toules les dynasties
d'ccll)'ers, d'hercu!cs et de jon-
gleurs du passe ... Defail, il s'est
entoun! d'une collection infiniment curie use d'est:nnpes et de doc\!-

"if-
Les Jeux dl/ Cirque.
me:nts de tous les temps ayant rapport au cirque. Ce sont les por-
traits de tous les mattres, des de costumes, des affiches,
des progammes, des boniments de :to.
-
e Quelques-lines de ces estampcs, dessills de
Carle Vernet, gravures de Grimaldi et de Debu-
conrt, ont un nrlistiquc j d'unlrcs SOnt Si lll-
plement typiques. Pas un coin de: l'bOtel qui ne
SOil couvert de ces plaisants dessins.:to
Un alllre amateur de cirque s'est ren-
contre qui ne s'est plus conlente de eollcc-
tionner dans des cartons de belles arfiches
equestres, lIll\is qui a de vi'Te dans un
coin, pam son piaisir, la saine e.'Cistence dli
CI rque.
La premiere: fois que Ie public lut dans les
cehos des journaux mOlldains que Ie senor
Molieros ,lVai l bali dans son hOtel nn cirque
Oll. il t enait la cbambriere, dressait en haute
ecole e t en liberte, il se dit :
- Voila bien li ne fantaisie de grand d' Es-
pagne !
La verite, C' Clilt que Ie genor Molieros
s'appelait Ernest Molier, qu'it clail .Man-
ceau, et que, poss6dant line belle fonune, it
preferait ta depenser pour les chevaux qu'il
aillluit, qu'a\'ec des croupiers qui I'en
lluyalCol.
N'elait pas admis qui \'oulait dans Ie pelit
hotel de la rue de Boulogne. L'intrepidite
de .Molicr Ic poussail \'\::r!S lcs cile\'anx
vicicux. La difficuite ne faisait qll 'exciter
SOil ardeur. 11 jamais plus heurellx que lorsqll' il pOIl"ait
se Caire all doigl et a l'reil par line de ces bNes ombrageuses
Les Cirques priJ1es. ~ J l
qu' avallt lui perSOlllle n'avai t ose monter. COlllllle Antony, il

aurai t plutbt assassine Ie cheval qui lui aurait TC$istc (1)! :.
Les Jeux au Cirque.
Ernest MoHer Ill 'a sou vent conte qu' il n'avait pas appns son
metier dalls les livres, Vous avez "lI, du reste, par la lecture de
ces monographies, que la science du cirque est loute lmditiOIl ...
nelle. Ce que \ 'OIlS ne de"inerez jamais, c'est avec queUe soup'ron-
-


neuse jalo1l sie Ie banquiste defend 1a propriet6 de ses secrets. Pour
Jilloi, j'ai appris par experience com bien il est relif a en Bvrer
IlICIll C quelques bribes 1\ un bomme de plume qui ne sera jamais loin
concurrent; par 1:\ j'imagine queUe dait etre sa defiance. en face
d'un homme de cheval. La grande loyaute de Molier, sa franeWs!)
louie mililaire ont senles pu trio:npher de c. repugnances.

Lcs Cirques priJ1es.
2.J.J
Aussi bien Moli er :t-t il Ie .ge:l ie du ci rque, el les hOllllll es de
genic se passent de malt res.
Rue Blanche, son ecurie Ie debordait. L'air lui manquait, et
aussi I'espaee. 11 transporta done, en J 879, scs bagages et sa ear3-
\ '
~ . , ~ .. \.
. .
va ne :'J.]a por te du Bois, rue Beno\l\'ille. Un h6t cl , IInc sall e.
(I'armes, des ceuri cs sonirCllt dll sol comme par encllaTltemeni .
Avec les decors de Ia f ~ t e de P aris- Mureie 0 11 orIla Ie l'1:mege, on
en fit un veri t able ci rque. On b;'Uit Ill cme quelql1e!i loges pour nIl e
poignee. de J; peeta tcl1rs; nul ne prevoynit alors Ie relent iSSaTl l
,"
Les Jellx dll Cirque.
succes qu'obliendraie nt les reunions de la rile Benouvi lle; on ne
., .
songealt qu allX ;llIllS.
Ils ,,inrent en fOli lc visiter cette tll aison hospitaliere.
J ~ .
I
I
La salle d'armes leur ctait otlverte; on ferraillait, on salltait,
on sOllievui t des hal teres;, on Illontai l sur Ie trapeze. Setll :'>.l olicr,
tout ent ier a sa passion, vivait avec scs chc\aux. 11 dressait Ark
L es Cirques priJ1es.
:.]35
quz'I/, ~ lill cheval russe, gds pommel6, de haute ecole, qui fait
en se jouant Ie pas el Ie trot cspagnol, Ie galap, Ie cOlltre-galap, les
challgemcnt s de pieds, Ie balancer de l' avalll-Illain , comllle cei lli
de I'arriere-main (I) "j et aussi Blund/",
~ un snperbe cheval normand alczan,
aux crins la\'cs, cheval de haute ecole,
dress6 :\ peu pres de la ml:me fa,;: on
qu'Arlcqttz'1I :It.
Ou bien )I olier formait des ecuyeres
ponr Ie panneall C1 la haute ecole. Sa
premiere clcve fm la jolie mademoi -
selle de rrCves. 11 la mit :\ cheval , en
fit une ecuyere ba rs ligne, capable de
monter debout, saliS selle, en haute ecole,
en saul d'obst acles. P uis ce fut made-
moiselle Irma Viollat, une des graces
dt! corps de ballet. Le mattre lui apprit
:\ rep6t er sur Ie cheval les danses qu'clle
execute avec tant de virtuosit6 sur 1a
scene.
l nscnsiblement, aulour de MoHer nne foulc d'amatel1rs s' etaie nt
ralliesj ils fonnaient une troupe compl cte. Un jonr, cprl:'!nt eufin
:lUX solli citations de scs camarades, Molier consentit :\ dOllller une
representation dans son ci rque.
11 etait bie n entendu que cela dcmeurerail une f(! te intime.
Tout Paris vouiut en ~ t r c .
Des artistes, des gens du monde forcerent la port e.
lis sortirellt 6mcn'eilJes et porterent leur admiration au dehors.
Bien entendu, les j ournaux en parlerenr. Les gens qu'on avai t
laisses sur Ie sc ui l montrerent bcaucoup de se\'erite. Ils crierenl :I ll
scandalc. Ces acrobatics de gent iisholllliles 6tai ent line facil e

L es J ellx du Cirque.
matiere a declamat ion. Eh qnoi done! l\Df. H ubert de la Roche-
foucaulcl, de Sainte-Aldegonde, de de Visocq,
de Sainte- Marie, Courtay, d' Arque\'ilIicrs, de Pully ct aient entl'es
dans des maillots pai lletes?
On rappela les Romains de la decadence,
el 1\1. Prudholn1l1 e ernie;a If'!'. hrae; !'on r son seill
dans l'att itude du phi losophc de Couture.
Depuis. on a eompris que ces passe-temps
acrobatiques n'etaient que la forlll c ar tis-
ti que, la sonnerie d'avant .garde de celtc
re vol ution qui vient d'aboutir :\ la formutiOIi
de la Liglle de l'education physi que.
:Molier et ses amis, qui, avec li n legitime
orgucil, sc SOuViCllllen\ qu' un jour ils ont
verse cinquant e mille francs (h ilS la bourse
de madame la duchesse d'Uzcs au profit d' un
hopital d'incurables, revendiqll ent avec
raison une part d'infiuence dans ce ma ll -
\'clllenl national. lis Olll certainement rc mis
a 13 mode les cxereices du corps. C'est heall -
coup dans un pays a u la routiue est la
seule rei r e qu'on ne det r6ne pas.
Aussi bien les chaleureux applalldisse-
ments qui , I'hiver dernie r , aeeuei llirent
la tirade du Brettigny de R lvo/tCc oll l ils
prouve aux acrobates du cirque Molicr
que leur cause et ait gagnee devlI llt I'opi-
JUOII.
VO\lS vall S souvencz dc celte al c n e tirade
OtI Ie gCllti lhollllll e ac robate defe nd son passe- temps favori contre
les poiutes de madame Herbeau :
Que \,oulez-\,o\ls que fasse a l'heure all nOll s sommes ti ll
bOlllme de not re monde ? La poli lique lui est int erdi t e. Elle est
Les Cirques prh't}s. :d7
accaparee par d' antres baladins dont les exerclces SOllt beau-
COIlP plus dangerellx pour les spectatcurs, et mains amusants.
L'armee? C'est, en enet,
Ie reruge de taus ceu,\: qui
ant Ie cceur un peu hant.
Aussi en ai-je
, .
on s ennllle trap en temps
de paix. litteraturc? Jc
ne sallrais et j'ose dire que
jc nc daiguerais. Le n:ltu-
ralisme est trap plat et Ie
oj. dilcttantisllle trop sterile. J e
trouve plus beau de jouir
de sa vie que de I'ecrirc.
VOtlS cOllnaissez les phrases
des rheteurs ct des jour-
nal istcs sur les derniers
rcjetons abAtardis des vieil-
" les aristocraties. Eli bien,
" nous les regenerons, les reje;
tons abAlardis! NallS SOUl-
mes forts, nous ,wons des
muscles, ' camille les pone-
faLx, et camille nos
les guerr iers francs, conllue
les compagnons de Charle
qui n'etaient que des
brutes superbes (I). "
Molier et ses am is ant tl"iom-
phe sans lapage, comllle ils
t I ) J uleo l EIol.l.lTlE, Rlto/I;', a. Le I, K.1If.
Les Jeux du Cirque,
aV:lIent resiste sans bravade it Ja mauvaise hUllleur des nigauds,
Depuis dix ailS ceue belle tToupe d'aillateurs s'est
accrue, Elle compte aujourd'hui ueux
nouvelles ecuyeres-etoiles; mademoi.
selle U'anche Lamidc), cLmiss Anna.
Vous avez bien VlI jOller -"[auppa dans
un cirque, au moins line fois dans votre
vic; mais, depllis miss Ada Menkcll,
jamais on ne vous a 1Il0ntrc li ne
LOute jellne fiUe jctcc a la retwerse,
sClllemell t re tcnue pur Ie pied, ses
chc\'cux dellOlles tralnant sllr Ie
sable, et, dans cctte mortelle pos-
ture, fraucbissant au galop de SOil
cheval des obstacles accumules.
Jamais non plus, depliis que Jenny
O'Brien no us a quittes pOllr Ie:>,
Ameriques, Oil n'avait Vll une femllle
monter debout stir deux che-
vaux avec tam de cr:\neric,
d'aplomb, d'audace que fait
miss Auua. Puis, COllllIIC cctle
ch:mneuse s'babille bien! Les
<lmatcurs de bronzes florenins n'ou-
blieront un certain maillot gris,
un collant d'Ariequin, decollete en
ceeur, que rappelaient SOliS les genoux
deux deiicales crelllides.
Autonr de ccs deux slIJclS d'elite,
Molier a su grouper ulle Illult itude de
jolies felllllles, d'actrices, d'artistes,
de gell s du monde. C'est, du cote des jupes, mesdemoi-
selles Lavigne et Dezoder, du P alais-Royal, mademoiselle Felicia
Lcs Cirques priJ/es.
mademoiselle Renee :"raupin, de J'Opcra, Jeanne Becker,
Lea d'Aseo, etc.; - dll c6te des hOlllmes: Y\11\I. Frederic Va-
vasseur, Jules RavallI, Arthus, Cerbaut,
Adrien Marie, Crafty, Coubie, Pantelli,
J. Lewis-Brown, - pardon a cellx que
j'oublic.
Avec de pareilles ressources on
devait songer ajouer la pantomime;
ces spectacles d'ensemble ne sonl
pas Ie moindre atlrait des represen-
tations de la rue Benouville.
C'est 1:\ que Fclicien Champsatlr >-
a tente Ie premier essai de eette /
. .
p:mtonume route COntClllponUllc
par laquelle il vcut nOllS divenir,
sans empruntcr I" forme de P ier
rot ni la batte d'Ariequin.
POllrqlloi, s'est-il dit, montrer A lOllS ces
gens du monde, qui annucllement viennent
s'asseoir dans lcs tribn IlCS de Molier, q uelq li e
vieille feerie maquillee de frais? En verit e,
les d'aujourdhui font, rien qu'a-
,

vee de l'or et de I'audace, de bien plus
slirprenants prodiges que les magi::iens d'aulrefois.
M. Champsaur a vOlllu notls monlrer ses contemporains 11 1 'reu\"re,
et voici ce qu'il a imagine.
La toute gracieuse mademoiselle Ri\'oJta de I'Edell apparalt
deguisee en petite Source qui cherche sa voie. Penonne n'a
songe 11 l'uliiiser pour remplir lin lac, sauter une cascade, faire
S:luter lin moulin. Aussi se prolllcnc.telle a travelS Ie CinluC
l'lolier en versant d';\bondanles larmes.
Le bon hasard, qui n'aime P:lS a voir rleurer les joiies lilies,
fait passer par ia deux boursicrs. l is se disent:

Lcs Jeux du Cirque.
- Tiens! voila une petite Source! Et iI n'y a pas de casino 311
bord?
- Pas de petits chevaux?
- De maison de jeu?

<

- Est-ce que cette-pet itc Source ne
gucrirllil d'aucune maladic?
Elle scrait done senl e de son
espece?
Sur quai, pour !;'edifi er , ils
prennent mademoiselle Ri-
volta par la main ct vont
rrapper a la porte d'une doc-
toresse voisine, madame Dezo
der .
ArTnee d'nn gobelet, madame
Dezoder goOt e mademoiselle
Ri volta.
Elle 101 ct sa pantomime
veU[ dire:
,
- Pouah!
- Qn'est-ce que rait! repondent
les banquiers. NOlls allolls IIlcttn; ma-
demoisell e Rivolta en bomeilles, et,
avec une bonne etiquette, elJe gucrira comlll e ses camarades.
Ce que 1'011 fait.
Et camme il faut line marraine :\ la Source qu'on lancc,l es han-
quiers von I cbercher la Fortune.
C'est mademoisell e Renee Maupin, de [,Opera,
Ah ! l'agreable personne!
J'avais touJours aime la Fortune d'instincr , sur parole, !:j am, la
connaltre; mais depuis que j'ai vu Ie pied, la taille et les yeux
qu'clle a! ...
- Tu gucriras de toul, dit Ja Fortune ala Source.
L"s Ci,.q""s prives.
On cnch:'l sse Ia bouteille dans la ma-son de la docloresse, et,
dedans, mademoiselle Rivolt" ,
qui a l'air d'unc sainte dim U!le
!liehe.
Puis, Ie d e f i l ~ des JJ:reilltb de
In vIe fe'est Ie titre de 1a panto-
mime) commence.
Ce sont tous Ie!> in-
validcs de l'amour : un
tas de jolie!; fi ll es qui on t
jet e lcurs bonnets pal' -
ci essus les 1Il0ulins; tOilS
les messieurs qui om
etc les r:UnaSS6T.
L' Amour lui - mt: lIl e
vient a la Source.
11 cst bien malacl e.
Ses pam'res petites ai les
lui pendent pitoyabl e-
mcnt dans Ie dos ;
- A la dOill che I a la
douche I
Le temps de tremper
I'enfant dans
l'eau, et iI sort
mctamorpho -
se en lfe rcule
Farnesc, avee
des biceps qui
ronl ent t gros
COlllme de!;
oranges, dc l'epanlc an COli de.
\
\

El lout cela s'achc,'c par l1n defile ;\ son de trompe a 1a fin
3 ,


2.p Lcs JCIlX dll Cirqllt> ....
duquc\ Ie Yean d'or apparnit pro-
mene en laisse par In Fortune.
J'ai cite cene pantomime de
M. Challlpsaur de prefcrcnce a
d'aut res plus rccentes, et qui ont
aUlant rcussi,
C'est qu'ell e caract eri se nCI-
tement Ie ge nre des spectacles
du Cirque Molier.
On Yoil et J'on represente I
ruc Bcnouville ce qu'on ne sau-
rait j ailer Ili mOlllrer ailleurs,
car ici, spectate urs el <lcleurs son I
des gens de l I l ~ l l I e education,
de IJlcmc milieu, qui se connaissclll taus.
lis ant au vert leurs partes plus large-
ment qu'alltrefois. lls n'e n a nt pas abnndonne
In garde.
l is e ntendent continuer a 5e di\'crtir iibre-
lIIent, cntre gens du monde, et laisser dehors
qui leur depiatt.
C'est ainsi, par cxcmple, que, pas plus
allx rcpetitions qu'aux r epresentations de
la rue Benouvillc, vans ne verrez, ni da ns
les loges, ni dans les couloi rs, Ie reAet d'iln
menton bien.
La porte est close pour les gens de
the:ttre.
Quai! 1 l 1 ~ l l l e pour Chose et pour Ma-
chin?
l\I(:me pour Lui.
La .. croix e t la ba nniere n')' peuvent
nen.
Les CiI-qlles priJI(}s.
Monsie\lr Ie Societaire a vainemenl te nt e de forcer line porte
qui s'en lreb:"lill e pour les banquistcs .. .
Une voix lni a crie du haut d'nn lrapeze :
- llien monsieur! mais nons avons Ie prcj ll gc des
comediens!
" ', -
I

r
1
."
INDEX
OES I' HOPRES CITtS DA:'<S CET OUVRACE
A
AGOIlST, 1$, 166, 215, ::16, 217. 218,
z 19.
AGRES!!!"!' (d'), 150.
AU.ARD, 64_
AU.EX, 16.
ALPHO:-'-SISE (lady), J 57.
ASCIOU (mis:;), 7.
ANSA (miss), 238.
A.RAllEl.I.E, 54.
83_
ARQm:nl,LIHtS (d'), 236.
AllTHUS, 239.
A rb-$! (dr.r), 6,7.
Asco (Lea d'), 23Q.
ATHOL, 13.
AUIHal" II.
B
BAILEY (I, A.), IZ.
BA:-l\'ILLE (de), z, 216.
BARLOW, 17.
( P. T.), 9, II, 12, 13, I.-\, 16,
47,225,
BA\'ARJ) (Emile), 7l.
BEBE,
B I'KRR (I,>amw), 239-
B Ii:RBERIE, 140, 14l.
BI!RlJOST, 59,62,
BHRTr:-"1 (Suzanne),
BHRTRA,"D,64
(Fran'<Ois), 19, 20, 104, 107, [08,
10<}, 110, [13, 114, 11 7.
BII::\'II.I,I': (Bert he), 5.J.
BILLY HAYnFS, 45, 89, 211, 2[2,213.
BLANCHE (Adda), 159.
BLOXI)!:-', 159, 160.
(coiond), 109.
BOXIIEUR (Rosa), 108.
80:>':'111';1'013 (\1ekhior), S4,
BO":-"!ITTI', 94, 95, 96, 97
Bouu.lmRs (des), 62.
BRETO:SSIRE (Gu)' de la), IV.
BIUOCIIE,63.
B1WS$WICK (due de), I.p.
BIlCQI!ET, iv.
BllI'JlAI.QoRIl.L, 8, 26, 152.
(de), 94-
BURGERS, 209.
c
CALLI.-\S, 46.
CARRAlIIllIAT,31.
CARVER (Dr), I I.
CAsTANIIIT,181.

CIIAlilli, 30.
CHADlI'ICK, 2 I.
CUAM, 16o.
CHA;\II'SAUR, 239, 2.J2.
CHelL! {Emilio}, 172, li3.
CHfill[ (Erminia), 45, 1 iJ,
175,176.
CHtES[, I.p.
CHUNG, 91, 92, 93.
CLADEI. (L:on), 105, [06.
66, 67, 68, 69.
Cocmmm, 65, 66.
COO\ (W. F. ), 153.
Index.
COQUELIN aim!, 66, 87.
COQUELIN cadet, 88.
CORRADINI, 89.
CORSO, 140, 141, 142.
CORVI, 19,86,87,88.
COURTAY, 236.
COUTURE, 86, 236.
CRAFTY, 239.
CRAGGS, 222, 223, 224, 225.
D
DACIER (Mn"), 145, 146.
DALSEl\fE, iij.
DARYL (Philippe), 120.
DARWIN, 86, 2 I 5.
DEBURAU, 211, 216.
DELILLE, 17, 69, 70, 7 I, 73
DEZODER, 238, 240.
,
DETAILLE (Edouard), II3, II 5.
DO:\IINIQUE, 64.
DUDLAY (Marguerite), 126.
E
EDWARDS (Millie), 47.
,
ELIE (prophete), 75.
ELLEVANTIEMIE, 16.
Era (the), 3,4, 6, 7
ESCUDIER, ij.
EXALTIER, 30.
F
FATHl\IA, 52.
FOOTEET, 211.
FORSBERG (Nils), 179.
FRANt;:OIS (M.), 45, 51.
FRANCONI (Ch.), 126, 134.
FRANCONI (Laurent), 125,126,148.
FRANCONI (Victor), 10, 11,121,126,172.
FRANKLOFF, 157.
FRIEDLANDER, 17.
G
GALLICI, 69.
GAUTIER (Theophile), 97, 142.
GERBAUT, 239.
GIBSON, 46.
GINISTY (Paul), 229.
GONCOURT (de), iff.
GOUBIE, 239.
GRIFFITHS, 89.
H
HANLON-LEE, 196, 201, 208, 213, 21::
216, 217,218,219.
HARRIS, 91, 92.
HENGLER, 206, 207.
HERVIEU (Paul), II 3, II 4, II 8.
HITZIG, 8.
HOllIERE, 88.
HOUCKE, i . J ~ v, 19, 145, 148, 149.
HOUDIN (Robert), 73.
I
IBRAHIM (lady), 162, 163.
J
JACKLEY (famille), 9, 10.
JOHNSTON (Mme Henry), 92.
JOSEPH, 51.
JUMBO, 79.
KIANG, 86.
KINNER, 46.
K
KOLTA (de), 73, 74, 75
KRAUSS (C.), 6.
LA BRUYERE, 159.
LA GRILLE, 64.
LALANNE, I I.
L
LAMIDEY (Blanche), 238.
LAROCHE, 69.
LAURENCE (Jeanne), 54.
LAVIGNE, 238.
LEDGER, 3.
LEHNEN (Jacob), 45.
LEMAITRE (Jules), 74,97.
LEOPOLD, 208, 2 I 9.
Index.
:.l47
LEOTARD, II, 193, 225.
LEOVIL, 208.
LESAGE (0'), 56.
LEVY (Ch.), 17.
LEVY (Emile), 17.
LEWIS-BROWN, 237.
LILIANNE, 11.
LINON (Rose), 54.
LINSKY, 11.
LIVET (C.), 176.
LOCKHART (freres), II, 89.
LOISSET (Clotilde), 120.
o
L01SSET (Emilie), 120, 121,128, 176.
LONDE (Albert), iv, v.
LOTI (Pierre), 202,203,227,228.
LOUIS (M.), 229.
LOYAL (M.), 88, 121, 122, 123, 135,148,
212.
LUTll:CE (Mile), 54.
LYCURGUE, 56.
MARILLE, 184-
MAGGIE (Miss), 6.
MAGILTON, 215.
M
MALLET (Felicia), 239.
MARIE (Adrien), 2'39.
MARS (M.), 182.
MARSEILLE, 56.
MARTEL, 236.
MATHIEU, iv.
MAULDE (de), 236.
MAUPASSANT (de), 109.
MAUPIN (Renee), 239, 240.
MAURA (Franck), 167.
MAURICE, 64.
MENDES (Catulle), 219.
MENGAL, 23.
MENKEN (Adda), 238.
METRA, 26.
MIDGETT, 47.
MIETTE, 84, 85.
MIREILLE, 54, 55
MITE (general), 47.
MOUER (E.), 128, 129, 224, 230, 232,
233, 234, 235, 23
6
, 237, 238, 239
MOORE, 209.
Moscou, 126.
MOUNET, 62.
N
NELLA (Miss), 194, 195.
New- York lIirror, 6.
NINE (la petite), 46.
NOUl\IA-HAWA, 104.
o
OAKLEY (Annie), 154-
O'BRIEN, 134, 238.
OCEANA, 161, 162, 173.
OCTAVE, 64.
OHIA, 194, 195'
P
PANTELLI, 239.
P ARAVICINI, 8.
PARFAICT (freres), 62.
PARKER (Miss), 92.
PASCAUD (M.), 182.
PAULINA (princesse), 48, 49, 50.
PElON (Adrien), 113.
PElON (J. B.), 104, 105, 106, 107, 109,
II2.
PHILIPPE, 29, 43
PHOITS, 14.
PINAUDS (Ies), 208, 219,220, 221,222.
PINDARE, 14;, 203.
PLUTARQUE, 56, 89
PLUV1NEL, 125.
PRINCE, 134, 135
PULLY (de), 136.
RAKOCZY, 40.
RAl\IY, 208.
R
RAVAUT (Jules), 239
REGAMEY, 216.
REGENT, 126.
RENAN (Ernest), 12, 75.

I"dex
RI!:SARD, ::08.
RE:lZ, 1::8.
RHVERT (J. B.), 19
RcvtIC (fa), 6.
RIGO, 40.
RIVOLTA, :31, ::40, zol1.
RonERT (Constant), 11;\.
ROCII I!I-"Ol>C"'J I.IJ (Hubo.:rl tlc La),
Rm-lAsHS (G. J.), 80.
ROSI:SSKY, 8,9, 10, 11 ,1:.
RossI 131, 133.
ROUSSEH. (Rosclia), 110.
ROWE, 13.
RUGGlERI,13 1.
s
SAQIH, ! 59, r60.
SA A l.flF.GOl'"IlY., :36.
(de),
iv.
SAl..$IJUIlY, 8. ::6, I
SARI , 9, 10.
6.;.
St>VERUS, 166.
:07.
SINIUS, 86.
SKOU!!L!!Fl', 1--f8, 149, 15 r, 152.
SOP!lOCLlC, 144.
SoUVAHV, --f 6.
STUi!!( ... y, :3,
T
TASSKN. (Dr.), 216.
TIIEO (M"'), 54.
THf:OClUTI'. ,
THO)lAS {M.l, 14Q, 216.
u
U"iol/ IIIlIlud"', IS, 21, 23-
u..zfcs (duchc!,c d'), 236.
V
VAUX (haron rl,,), 12$,2).'-
(F.), ::3q.
(Antonio), 54.
\' I<RO,", (Pierre), 160.
VIOI.I ..... T (lrma), 235.
7Q.
V[socQ (de), 236.
VIVIEN, 17.
VOLTA, 196, 197, [98, 1')9,zoo, 2[5
VO)(/!:I.'''I" (Ol"mll , 17, 19. 2[, 22, Z3, 2,),
",
WAUI!H (J.
18
9.
\VARSEH,8.
\VATTHAU, :06.
WII.D,I:\.
WORO:-;ZO!'I',S+
\VUL!'I', 8.
w
y
YOT5!llTARO, It\i
You:so (Brigham), ').
VOU,",o (Ch.), ')1.
Youso (Julius), ')1.
z
21"OAI-II,

" I
-
-
i
TABLE DES MATIERES
I'REMTf:RE l'ARTU:
LES BANQUISTES
CHAPITRE PREMIER.
L 'ORGANISATION
CHAP1TRE IT.
L\
CHA PJ TRE Ill.
Lv.s
CIIAPlTRE IV.
J,
.
-
'7
"



Tabl e des matieres.
L ES JEUX DU C I RQ UE
CHAPI T I< E PIl.EMIEI(.
L l,s DII:J,:sSIWRs.
79
CHAPI T RE II.

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CHAPITRE V I II.
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A
PHILIPPE 'DARYL
A fauteur de fa Petite Lambton
All jondatell!,
de fa
Ligue de [,Education physique
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Acheve d'i11lprimer
PAR
E. PLON, NOURRIT ET CIE
Le [5 novem bre 1889

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GRAVURES DE CH. G. PETIT ET C"
E;o.;CRES DE 1..:\ : ' I I A I S O ~ CH. LORILLEUX ET de
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<img class="gap" src="/images/tdm/nonreproduit.gif" alt="image non reproduite " title="image non reproduite ">INDEX DES NOMS PROPRES CITES DANS CET OUVRAGE
A
AGOUST,
AGRENIEFF (d'),
ALLARD,
ALLEN,
ALPHONSINE (lady),
ANCIOU (miss),
ANNA (miss),
ARABELLE,
ARCHIMEDE,
ARQUEVILLIERS (d'),
ARTHUS,
Artist (der),
ASCO (La d'),
ATHOL,
AURIOL,
B
BAILEY (J. A.),
BANVILLE (de),
BARLOW,
BARNUM (P. T.),
BAYARD (Emile),
BEBE,
BECKER (Jeanne),
BERBERIE,
BERMONT,
BERTINI (Suzanne),
BERTRAND,
BIDEL (Franois),
BIEVILLE (Berthe),
BILLY HAYDEN,
BLANCHE (Adda),
BLONDIN,
BONE (colonel),
BONHEUR (Rosa),
BONNEFOIS (Melchior),
BONNETTY,
BOULMIERS (des),
BRETONNIERE (Guy de la), .
BRIOCHE,
BRUNSWICK (duc de),
BUCQUET, .
BUFFALO-BILL,
BUFFON (de),
BURGERS,
C
CALLIAS,
CARRABILLIAT,
CARVER (Dr),
CASTANIET,
CEPHISSODOTE,
CHABLE,
CHADWICK,
CHAM,
CHAMPSAUR,
CHELLI (Emilio),
CHELLI (Erminia),
CHIESI,
CHUNG,
CLADEL (Lon),
CLAM,
COCHERIE,
CODY (W. F.),
COQUELIN an,
COQUELIN cadet,
CORRADINI,
CORSO,
CORVI,
COURTAY,
COUTURE,
CRAFTY,
CRAGGS,
D
DACIER (M
me
),
DALSEME, .
DARYL (Philippe),
DARWIN,
DEBURAU,
DELILLE,
DEZODER,
DETAILLE (Edouard),
DOMINIQUE,
DUDLAY (Marguerite),
E
EDWARDS (Millie),
ELIE (prophte),
ELLEVANTIEMIE,
Era (the),
ESCUDIER, .
EXALTIER,
F
FATHMA,
FOOTEET,
FORSBERG (Nils),
FRANCOIS (M.),
FRANCONI (Ch.),
FRANCONI (Laurent),
FRANCONI (Victor),
FRANKLOFF,
FRIEDLANDER,
G
GALLICI,
GAUTIER (Thophile),
GERBAUT,
GIBSON,
GINISTY (Paul),
GONCOURT (de), .
GOUBIE,
GRIFFITHS,
H
HANLON-LEE,
HARRIS,
HENGLER,
HERVIEU (Paul),
HITZIG,
HOMERE,
HOUCKE, , ,
HOUDIN (Robert),
I
IBRAHIM (lady),
J
JACKLEY (famille),
JOHNSTON (Mme Henry),
JOSEPH,
JUMBO,
K
KIANG,
KINNER,
KOLTA (de),
KRAUSS (C.),
L
LA BRUYERE,
LA GRILLE,
LALANNE,
LAMIDEY (Blanche),
LAROCHE,
LAURENCE (Jeanne),
LAVIGNE,
LEDGER,
LEHNEN (Jacob),
LEMAITRE (Jules),
LEOPOLD,
LEOTARD,
LEOVIL,
LESAGE (C
ie
),
LEVY (Ch.),
LEVY (Emile),
LEWIS-BROWN,
LILIANNE,
LINON (Rose),
LINSKY,
LIVET (C.),
LOCKHART (frres),
LOISSET (Clotilde),
LOISSET (Emilie),
LONDE (Albert), , .
LOTI (Pierre),
LOUIS (M.),
LOYAL (M.),
LUTECE (Mlle),
LYCURGUE,
M
MABILLE,
MAGGIE (Miss),
MAGILTON,
MALLET (Flicia),
MARIE (Adrien),
MARS (M.),
MARSEILLE,
MARTEL,
MATHIEU, .
MAULDE (de),
MAUPASSANT (de),
MAUPIN (Rene),
MAURA (Franck),
MAURICE,
MENDES (Catulle),
MENGAL,
MENKEN (Adda),
METRA,
MIDGETT,
MIETTE,
MIREILLE,
MITE (gnral),
MOLIER (E.),
MOORE,
MOSCOU,
MOUNET,
N
NELLA (Miss),
New-York Mirror,
NINE (la petite),
NOUMA-HAWA,
O
OAKLEY (Annie),
O'BRIEN,
OCEANA,
OCTAVE,
OHIA,
P
PANTELLI,
PARAVICINI,
PARFAICT (frres),
PARKER (Miss),
PASCAUD (M.),
PAULINA (princesse),
PEZON (Adrien),
PEZON (J. B.),
PHILIPPE,
PHOITS,
PINAUDS (les),
PINDARE,
PLUTARQUE,
PLUVINEL,
PRINCE,
PULLY (de),
R
RAKOCZY,
RAMY,
RAVAUT (Jules),
REGAMEY,
REGENT,
RENAN (Ernest),
RENARD,
RENZ,
REVERT (J. B.),
Revue (la),
RIGO,
RIVOLTA,
ROBERT (Constant),
ROCHEFOUCAULD (Hubert de La),
ROMANES (G. J.),
ROSINSKY,
ROSSI (Adle),
ROUSSEIL (Roselia),
ROWE,
RUGGIERI,
S
SAQUI,
SAINTE-ALDEGONDE,
SAINTE-MARIE (de),
SAINT-SENOCH, .
SALSBURY,
SARI,
SELLE,
SEVERUS,
SHAKESPEARE,
SIRIUS,
SKOBELEFF,
SOPHOCLE,
SOUVARY,
STENEGRY,
T
TANNER (Dr.),
THEO (M
me
),
THEOCRITE,
THOMAS (M.),
TREVES (de),
U
Union mutuelle,
UZES (duchesse d'),
V
VAUX (baron de),
VAVASSEUR (F.),
VEGA (Antonio),
VERON (Pierre),
VIOLLAT (Irma),
VIRGILE,
VISOCQ (de),
VIVIEN,
VOLTA,
Voyageur forain,
W
WALTER (J. H.),
WARNER,
WATTEAU,
WILD,
WORONZOFF,
WULFF,
Y
YOTSHITARO,
YOUNG (Brigham),
YOUNG (Ch.),
YOUNG (Julius),
Z
ZINGARI,
PHOTOGRAPHIE TABLE DES MATIERES
PREMIERE PARTIE LES BANQUISTES
CHAPITRE PREMIER.
L'ORGANISATION
CHAPITRE II.
LA FOIRE
CHAPITRE III.
LES ENTRESORTS
CHAPITRE IV.
LA BARAQUE
DEUXIEME PARTIE LES JEUX DU CIRQUE
CHAPITRE PREMIER.
LES DRESSEURS
CHAPITRE II.
LES DOMPTEURS
CHAPITRE III.
LES ECUYERS
CHAPITRE IV.
L'HIPPODROME
CHAPITRE V.
LES EQUILIBRISTES
CHAPITRE VI.
LES GYMNASIARQUES
CHAPITRE VII.
LES CLOWNS
CHAPITRE VIII.
LES CIRQUES PRIVES
INDEX

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