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Masculinidad en tiempos de cambio: La construccin de identidad en los hombres adolescentes. (Versin preliminar)
Elaborado por: MSc. Sergio Muoz Chacn

Introduccin.
Considerada tradicionalmente como una fase de transicin entre la niez y la vida adulta, en la adolescencia se inician una serie de procesos sociales y personales dirigidos a la conformacin de una identidad de la persona, la cual involucra tanto procesos personales psicolgicos, como aquellos provenientes del contexto sociohistrico en el cual se desarrolla el individuo. En este ltimo sentido es posible entender identidad como "el conjunto de elementos materiales y simblicos que permiten a los individuos identificarse como parte de un grupo social, al mismo tiempo que diferenciarse de los otros" (Montesinos), la cual no es concebida tanto como una meta hacia la cual caminan los individuos, sino como una construccin personal-social, en la cual se conjugan una serie de elementos. En lo que refiere al adolescente, se trata de "...una condicin que se articula social y culturalmente en funcin de la edad(...) con la generacin a la que se pertenece(...) con la clase social de origen(...) con el gnero, (...) y con la ubicacin de la familia." (Duarte,1999) Aspecto de gran importancia en este proceso, es la clara diferenciacin de roles masculinos y femeninos, los cuales en este momento adquieren nuevo significado a partir de la aparicin de los caracteres sexuales secundarios y la plenitud del desarrollo sexual. Para los hombres es el momento de demostrar que ya no son "nios", ni "afeminados", y dnde aparece una de aspectos bsicos de la masculinidad tradicional: una profunda inseguridad con respecto a la condicin masculina, que obliga a una prueba constante por parte de los individuos. La masculinidad adquiere diversos significados para el varn en las distintas etapas de su vida: la importancia de la sexualidad, el trabajo, la paternidad y la relacin con la pareja vara en adolescentes, adultos jvenes o adultos mayores. Especficamente la adolescencia es la etapa de las pruebas, de los ritos de iniciacin que permiten al varn "ser hombre". Periodo de aprendizaje de la agresividad (tanto fsica, como emotiva), la sexualidad y la transgresin de las reglas representadas por los padres (Olavarra, 1999b). Periodo de la presin social ejercida por los pares y hombres adultos por subordinar a otros varones, experimentar sexualmente, rechazar a los dbiles y diferentes. En relacin con las mujeres se aprendera a separar sexo de amor, distinguiendo la mujer amada (imagen idealizada de la madre-virgen), de las otras que son objeto de conquista para poseerlas. Epoca de ritos de pasaje adaptados al grupo social y posibilidades personales (experimentacin con drogas, prostitutas, logros acadmicos o deportivos), pero siempre dirigidos a demostrar la capacidad de triunfar en un mundo hostil. La masculinidad hegemnica asociada a la heterosexualidad y al control del poder por los hombres es una masculinidad que renuncia a lo femenino; valida la homosocialidad - la relacin con los pares como lo realmente importante- y el persistente escrutinio por parte de los otros hombres; aprueba la homofobia y sostiene el sexismo. Sin embargo, los hombres pagan un elevado precio al vivir segn este modelo que reprime sus sentimientos

2 y genera incertidumbres, frustraciones y afecciones a su salud, al plantear metas imposibles de lograr para el comn de los varones. Dicho rol tradicional del hombre latinoamericano, se encuentra cuestionado en la actualidad desde dos direcciones: por una parte el movimiento de reivindicacin de las mujeres, uno de los mayores cambios sociales de la segunda mitad del siglo XX, y sus conquistas a nivel social, poltico, legal, econmico y cultural, obliga a un replanteamiento de la identidad masculina basada en la subordinacin femenina, al tiempo que obliga a una reflexin por parte de los hombres acerca de su identidad, lo cual origina los estudios de masculinidad en el mundo anglosajn a partir de los aos setenta y en Latinoamrica desde los ochenta. Asimismo, algunos autores sostienen que el modelo hegemnico ha entrado en crisis debido a la dificultad que los hombres encuentran para cumplir con el perfil del modelo de masculinidad (Vzquez, 1999), en especial a partir de las dificultades de insercin en el mercado laboral, producto de la crisis econmica, y la progresiva integracin de las mujeres en espacios polticos, econmicos y labores anteriormente restringidos a los hombres. De esta forma el hombre latinoamericano enfrenta un creciente desafo a su posicin tradicional tanto desde el punto de vista legal1 , laboral y cultural. En el caso de los adolescentes, estudios realizados en la regin han reafirmado la persistencia de patrones de dominacin masculina, sin embargo los papeles que se atribuyen a hombres y mujeres han evolucionado, tal como los papeles de padres. Los hombres jvenes se muestran ms dispuestos que los mayores a aceptar a madres y esposas como proveedoras y a esperar que los padres sean ms cariosos, comprensivos e involucrados en las vidas de sus nios (Conferencia Regional, La equidad de gnero..., 1998). Tal como seala un autor: " No se trata de un proceso con una presencia generalizada en nuestra sociedad, sino de transformaciones parciales que poco a poco modifican los imaginarios colectivos y que dan cuenta, s, de un cambio cultural que marca nuevas pautas de interaccin en la vida cotidiana. Esto es, un cambio compartido por la colectividad que sin necesidad de ser experimentado individualmente se incorpora a la estructura de valores culturales compartidos socialmente y que, por tanto, influyen en sus prcticas sociales y percepciones del mundo." (Montesinos, 2000) Sin embargo, y este es el aspecto que gua el presente documento, dicho proceso de cambio cultural expresado en las relaciones de hombres y mujeres en espacios pblicos y privados, han provocado conflictos en unos y otras: "Se trata de mujeres y hombres que son producto de un impasse cultural, en el que la identidad genrica queda atrapada entre el pasado y el presente, entre valores anticuados y un mundo nuevo que enva mensajes simblicos que poco tienen que ver con las prcticas sociales de hoy. De esta manera, las mujeres que sufren estos conflictos se debaten entre su incapacidad para superar una estructura tradicional de valores y una actitud masculina de la prctica concreta; por sutil que esto sea, reproduce el esquema tradicional... El primer conflicto masculino se centra en la cuestin de la igualdad de la mujer y el hombre. Una cosa es que ste "acepte" que la mujer se relacione como su igual en el espacio privado y en el pblico, y otra que ella compita con l de t a t, por ejemplo, para ocupar un puesto de mayor nivel jerrquico, o que cuestione su autoridad en el espacio privado"(Ibidem).
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Dnde su tradicional dominio, a menudo violento, sobre su compaera e hijos es redefinido por nuevas leyes con respecto a la violencias domstica , patria potestad, reconocimiento de paternidad y otras.

3 De esta forma, inevitablemente el progreso en la situacin de la mujer , lleva a un cuestionamiento del papel del hombre, y al planteamiento una "nueva masculinidad" que empieza a ser nombrada en estudios, artculos de perodicos e intervenciones en foros de diverso tipo (aunque hasta el momento los espacios en dnde el tema ha demostrado una mayor fuerza ha sido en aquellos relacionados con la Salud Reproductiva), pero sobre cuyas caractersticas no parece existir acuerdo. Para el caso de los hombres adolescentes, se ha sealado la importancia de situar el cambio como un objeto de estudio y como punto de vista anlitico (Conferencia Regional, La equidad de gnero..., 1998). Desde este punto de referencia, es posible definir los elementos ms estables o conservadores de la cultura vigente y el malestar por los cambios, los cuales pueden expresar tanto una reaccin conservadora, como una expresin de una nueva identidad que empieza a emerger. En este sentido, es nuestro inters plantear como el cuestionamiento y transformacin de la identidad masculina latinoamericana, se expresa con mayor fuerza en el proceso de construccin de identidad desarrollado en la adolescencia, generando expresiones tanto cuestionadoras como reafirmantes del rol tradicional. En este sentido nuestro punto es que aquellos adolescentes que muestran una mayor tendencia a superar el modelo hegemnico de masculinidad, encuentran que a pesar de las crticas generales al mismo surgidas desde los sectores ms progresistas de la sociedad, no se ha planteado claramente cuales son las caractersticas de esta "nueva masculinidad", lo cual es especialmente claro en aspectos como la paternidad, dnde el rol de protector y proveedor no es cuestionado (de hecho la preocupacin actual se centra en el elevado nmero de varones que evaden sus obligaciones) y hasta el momento, la mayor parte de las propuestas sobre el "nuevo padre" se han enfocado a propiciar que el padre venga a desempearse en el papel de la madre y al estilo de cmo ella lo ejerce, sin que el hombre tenga un lugar validado, reconocido y diferenciado, dentro de esa relacin madre-hijo (Rodriguez, 1999). Ante esta situacin, la mayor parte de lo adolescentes varones encontrarn que ante sus pares, familiares y la sociedad en general, se espera que cumplan con muchos de los roles masculinos asignados tradicionalmente, lo cual lleva a la reflexin que se hace Montesinos: "Estamos en el quid de la discusin sobre el papel del hombre en el contexto de cambio cultural, en el que es necesario discutir si los hombres han de incorporarse como promotores de las transformaciones sociales o como elementos de contencin que vuelven ms tortuosas las nuevas relaciones de los gneros ." (Op Cit). La participacin de los adolescentes en la construccin de una nueva masculinidad, alejada del modeolo hegemnico imperante hasta el momento, se justifica tanto desde la necesaria transformacin de las relaciones sociales y el progreso de la situacin de la mujer, como desde su reconocimiento como sujetos de derecho, capaces de ejercer una ciudadana activa y autnoma (Conferencia Regional, La equidad de gnero..., 1998), que incorpora no slo a los individuos sino a los grupos en una ciudadana que expresa la diversidad y desarrollo desde un paradigma de derechos. A continuacin se realiza un primer acercamiento a los temas planteados anteriormente, en especial aquellos referidos a la construccin de la masculinidad adolescente .

Hacerse Hombre: Masculinidad en la Adolescencia y Juventud Para los hombres, la adolescencia y juventud es el momento cuando tienen que demostrar que ya no son nios y se ven obligados a demostrar una clara diferenciacin con las anttesis por excelencia de la masculinidad tradicional: la mujer y el homosexual. Esto se relaciona con un aspecto fundamental de la masculinidad : su fragilidad. Lejos de ser un estado inamovible y eterno, la masculinidad, atributo del hombre, es relativa, reactiva y, como destacan con mucha frecuencia las investigaciones sobre el tema, frgil. De tal modo, cuando cambia la feminidad - generalmente cuando las mujeres quieren redefinir su identidad- la masculinidad se desestabiliza (Badinter., 1993). La fragilidad masculina se relaciona principalmente con situaciones que afectan aspectos fundamentales en la constitucin de una "imagen " masculina a nivel intrapersonal y social.. En consecuencia, para la mayor parte de las sociedades el paso del nio o adolescente a convertirse en hombre adulto es problemtico; se corre el riesgo de fallar y, por lo tanto, el xito debe ser destacado constantemente, pues tampoco hay garantas de su permanencia: es posible fracasar en cualquier momento de la vida. En este sentido, la adolescencia representa una etapa importante pues, ante los cambios biolgicos experimentados y el significado social dado a la misma, se asume con mayor claridad una identidad de gnero, la cual incluye ciertos aspectos claves en la constitucin de la masculinidad :

Prctica heterosexual : en la cual lo masculino se impone a lo femenino, considerado como su contrario. En las relaciones intergenricas esto significa diferenciarse de la mujer y lo homosexual, estableciendo una prctica proveedoraprotectora con la esposa o compaera. Por otra parte, adquiere una gran importancia la demostracin de la potencia sexual, por lo cual existe cierta tendencia a esperar y propiciar un comportamiento sexual promiscuo en los hombres, a pesar de la importancia que se da al valor de la fidelidad. La incapacidad del hombre para contener sus impulsos sexuales, es un hecho que se acepta como natural e inevitable. Actividad ocupacional : referida a lo que el varn hace en el mundo social sea formal o informal, legal o ilegal. Esto se relaciona a la necesidad de tener xito en la actividad desempeada, lo cual refiere al poder como fuente de identidad masculina. Entidades sociales de referencia : grupos, formales e informales que refuerzan y estimulan determinados aspectos relacionados con la masculinidad . En la adolescencia el grupo de pares (la pandilla, en el sentido amplio de grupo estrecho de amigos) adquiere una importancia fundamental a la hora de definir y fortalecer la propia identidad.

En la conformacin de la identidad masculina del adolescente, un primer aspecto es asumir un rol sexual, el cual es facilitado por varios factores, siendo de los ms importantes: una fuerte y positiva identificacin con el rol sexual del progenitor del mismo sexo, una experiencia heterosexual inicial favorable y establecer fuertes vnculos identificatorios con pberes del mismo sexo, lo que se aprecia en las estrechas amistades y grupos sociales que se crean en este perodo de la vida (Krauskopf,1995).

5 As el joven se acerca al padre y amigos del propio sexo, procurando incrementar la diferenciacin de la madre y, tambin, ligar los lazos afectivos que lo unen a este y lo retrotraen a la niez. (dem) Es de sealar que el proceso de cambio que se manifiesta durante la etapa de transicin del adolescente se impulsa y evidencia en su cuerpo, que a su vez, adquiere un nuevo significado social (tanto para quienes lo viven como para la sociedad en su conjunto). Los adolescentes, hombres y mujeres, se ven enfrentados a la reelaboracin de su identidad sexual; experiencia relacionada con sus sentimientos acerca de su propio sexo biolgico, con su pertenencia de gnero y eleccin de su pareja sexual (Treguear, 1992). El grupo de pares cumple una importante funcin de marcar las reglas de comportamiento consideradas como adecuadas de acuerdo al gnero. Por otra parte, resultan fundamentales instituciones como familia, Iglesia u otras instituciones religiosas, medios de comunicacin e incluso, las campaas de algunas instituciones pblicas para formar una serie de conceptos y nociones que construyen una forma de entender por parte del joven su identidad masculina y las relaciones intergenricas. Un aspecto importante en la construccin de la identidad masculina son los "ritos de pasaje" que debe cumplir el individuo para demostrar su alejamiento de la niez y la progresiva asuncin del papel de adulto. Como ya se ha mencionado, en numerosas culturas la formacin de un hombre es un asunto problemtico y difcil, por lo cual un aspecto muy comn de las pedagogas de la virilidad lo constituye la necesidad de aplicar pruebas: la masculinidad se gana al trmino de un combate (contra uno mismo) que implica muy a menudo dolor fsico y psquico (Badinter, 1993). Estos ritos cumplen un importante rol social: confirmar al adolescente en su rol sexual, demostrarle que ya ha abandonado la niez y conducirlo, a travs de un aprendizaje simblico, hacia la identificacin con el adulto (Krauskopf, 1995). En las sociedades modernas dichos ritos han perdido su sentido, o por lo menos su ejecucin formal mediante ceremonias pblicas ha desaparecido o quedado reducida a grupos especficos econmicos o sociales, siendo que el pasaje de la niez o juventud a la edad adulta se vuelve ms problemtico porque no hay muchas evidencias que puedan sancionarlo. En este sentido,cuales son los requisitos que demanda la sociedad para que el nio sea considerado adolescente, joven y finalmente adulto?, la respuesta sera mltiple, pues no slo se trata de diversos aspectos o comportamientos, los cuales pueden incluso ser contradictorios entre s, sino que, de acuerdo a la posicin social ciertos rasgos adquieren una mayor relevancia que otros. Por otra parte, la necesidad de una demostracin constante de la propia masculinidad, dirigida a demostrar su alejamiento de lo femenino y homosexual, adquiere una tremenda importancia en esta etapa de definicin de la propia identidad de gnero, por lo cual es fundamental la superacin de pruebas. Considerando esto, podemos afirmar que existen una serie de criterios sociales sobre como definir el paso de la niez a la edad adulta, los cuales son en gran parte informales y su importancia social e individual depender de factores contextuales como ubicacin socioeconmica y tradiciones grupales. De esta forma al sealar un autor que "...si buscamos un equivalente del rito de pasaje adolescente en nuestra sociedad podemos ver que, en el presente, los desafos esforzados que se designan para servir como demostracin decisiva en los roles

6 prestigiosos de nuestra sociedad, probablemente no sean tanto el vigor fsico como la propia independencia personal y la capacidad para pensar y trabajar. Los proyectos acadmicos, las disertaciones y tesis se acercan ms a esta descripcin" (Larson, citado en Krauskopf,Ob.cit) expresa la situacin de un sector que considera el perodo de juventud a partir de un largo proceso educativo dirigido a la formacin profesional que, iniciando en la primaria, finaliza en la educacin universitaria. Lo intelectual es sobredimensionado y aspectos biolgicos, fsicos y emocionales fundamentales para el adolescente son pasados por alto. Sin mencionar que dichas aspiraciones slo pueden ser compartidas por un nmero reducido de individuos. El ingreso a la educacin secundaria puede ser un paso importante para el adolescente, a partir del cual se distancia de "la niez" identificada con la escuela de primaria. Por otra parte el Colegio, sea mixto o no, es un punto de partida para la afirmacin de la sexualidad y autonoma en el perodo adolescente, poca en la cual adquieren importancia fundamental los aspectos relacionados con el cuerpo: ropa, peinados, maquillaje,accesorios, etc.; los cuales se dirigen a mostrar la pertenencia al grupo, atraer al sexo opuesto y a la vez mostrar seales de individualidad y enfrentamiento con figuras de autoridad. Sin embargo, la educacin formal como proceso de pasaje de la niez a la juventud y finalmente a la adultez, es accesible nicamente a un sector de la poblacin, por lo general urbana y con ciertas condiciones econmicas. Asimismo, estas pautas de identificacin coexisten con la propia situacin de los jvenes en su familia y comunidad. En este contexto es necesario probar la emergente masculinidad la cual, como ya se ha visto, se relaciona en gran parte con agresividad y conducta heterosexual. En esta lnea, una forma de mostrar el paso de la niez a la juventud es mediante comportamientos de riesgo como fumar, beber, conducir autos, uso de drogas, sexualidad promiscua, etc. De hecho, un estudio en jvenes de zonas urbanas realizado en los setenta mostr que estos consideraban terminada su niez cuando ocurra uno o varios de los siguientes hechos: embriagarse con licor, fumar, consumir mariguana, establecer relaciones sexuales o sentimentales con el sexo opuesto y finalizar la escuela (Krauskopf,1995). Las relaciones sexuales son de gran importancia para definir entre los jvenes la superacin de la niez, pues al no existir en el hombre un aspecto especfico que marque la entrada a la pubertad (como la menarca en la adolescente) 2 el joven intenta alcanzar y cumplir con el valor social de la adolescencia mediante una relacin sexual, aunque este "rito de iniciacin" se realiza preferentemente con amigas o con "conocidas" y no con prostitutas (Garita y Vargas, 1989). A este respecto un estudio realizado en una comunidad rural pobre, identifica que la actitud de muchos hombres es la de no tener sexo casual con alguien a quien ellos consideran su novia, pues estas relaciones son consideradas seriamente, implican un alto grado de compromiso, y la buena voluntad de asumir responsabilidades en caso de embarazo. Para tener sexo "recreativo" los hombres buscan compaeras fuera del noviazgo oficial, o antes del noviazgo serio. Los jvenes se refieren a "ciertas mujeres"

Recientemente algunos investigadores empiezan a introducir la semenarquia (primera eyaculacin) como una hecho comparable a la menarquia, sin embargo, la primera no parece tener un claro reconocimiento social en cuanto a "seal" de paso a la adultez.

7 quienes no son prostitutas pero "se sabe que estn disponibles" para el sexo casual (Melndez, 1996). Dicho comportamiento sealara un conflicto entre la necesidad de demostrar la "masculinidad" mediante el mayor nmero de relaciones sexuales posibles, y el deseo de establecer relaciones "formales" en las cuales adquiere importancia la visin tradicional de la mujer "honesta" con la cual se plantea el ideal del matrimonio y la formacin de una familia estable. A partir de esta situacin se dara una divisin de las mujeres en "fciles" y "respetables" de acuerdo a los intereses sexuales, emotivos y sociales de los varones. Asimismo, expresa la importancia simblica que en la construccin de su identidad gnero adquiere el llegar a ser "Jefe de Familia", a pesar de las mltiples contradicciones que la masculinidad patriarcal genera en este punto, como veremos a continuacin. La conflictiva construccin de la Paternidad. El papel de la paternidad en la construccin de la identidad masculina, a pesar de su reconocida importancia, no deja de ser sujeto de controversia entre autores. Para algunos es: " parte de la identidad genrica masculina y opera como un elemento estructurante del deber ser en el ciclo vital de los hombres. A nivel identitario, el varn se enfrenta a desafos/mandatos entre los que destacan: trabajar, formar una familia y tener hijos. Es uno de los pasos fundamentales del trnsito de la infancia/adolescencia hacia la madurez, uno de los desafo que debe superar. Es, asimismo, la culminacin del largo rito de iniciacin para ser un "hombre". Si tiene un hijo se reconocer y ser reconocido como varn pleno, se sentir "ms hombre" (Olavarra, 1999 a). Sin embargo, para otras , la paternidad no define la masculinidad de los hombres, an cuando en el centro del sistema patriarcal est le figura del padre (Achio y otros, 2000), esto por cuanto " Para Marcela Lagarde La cultura patriarcal separa la sexualidad con fines reproductivos de la sexualidad ertica de una manera diferenciada en el caso de los hombres. De esta manera, las mujeres se preparan socialmente para vivir en la sexualidad procreadora, mientras que la sexualidad ertica se convierte en la parte negativa de su sexualidad. Por el contrario, en los varones, la sexualidad ertica es el eje principal y positivo; la sexualidad procreadora aparece como una potencialidad del sujeto que slo lo define simblicamente" (dem). Ambas interpretaciones reflejan las contradicciones implcitas en la concepcin tradicional de la paternidad que, al tiempo que identifica la figura del padre con la mxima autoridad familiar (hasta llegar a niveles mticos), por otra parte aleja al hombre concreto de la relacin con la familia, reduciendo su papel al de proveedorprotector-castigador. An ms, a pesar del papel central que se adjudica a la paternidad en la identidad masculina, el primer autor citado seala que " Una paradoja en el campo de la paternidad de la masculinidad hegemnica es la de tener un hijo y no ejercer ni sentirse padre. La paternidad patriarcal que se nutre de este modelo, no slo permite a los hombres tener hijos y no ser padres, sino que adems les da los argumentos, provee de los sentidos subjetivos y les socializa en sus prcticas." (Olavarra, 1999a). De hecho es necesario distinguir entre "Progenitor" y "Padre", como dos formas diferenciadas de asumir, por parte del hombre, el hecho del embarazo en la mujer con la cual ha sostenido relaciones. El Progenitor asume una situacin de hecho : ha fecundado a una mujer. El nio o nia resultante es reconocido por lo general a nivel

8 informal, y se convierte en una prueba viviente de su capacidad heterosexual pero, a menos que se recurra a mecanismos legales, rara vez se asume realmente las funciones proveedoras asignadas a la paternidad. En este sentido, es claro que en el mbito de las relaciones de gnero el hombre tiene la posibilidad, negada a la mujer, de rechazar su papel como padre y si bien puede experimentar cierto nivel de sancin social, nunca se llegar al extremo de considerar que ha traicionado su naturaleza, como ocurrira en el caso de una mujer que atent contra su papel de madre. En consecuencia, la importancia de la posicin del hombre en la familia debe confrontarse con las otras fuentes de identidad ya mencionadas. En relacin al desempeo de una actividad considerada relevante, si bien existe la aspiracin social a que las labores familiares y profesionales resulten complementarias, es habitual que la funcin de jefe de hogar resulte suplementario a su labor principal. El papel del hombre en la familia se articula, alrededor de los ejes de poder (el cual incluye proteccin a los miembros de la familia y dominio sobre estos) y actividad (el mundo "publico" laboral y social). De aqu surge la figura del padre protectorproveedor, la cual por lo general excluye o relega la participacin en el proceso de crianza de los hijos, exigiendo una actitud distante y poco afectiva. Al interior del mbito privado-familiar, las principales actividades son asumidas por la madre, en tanto el padre ejerce funciones de autoridad slo en casos considerados como especiales por la esposa y que, por lo tanto, requieren una accin disciplinaria ms seria (Gutirrez y Chinchilla, 1992). El padre invierte su tiempo y energa en el desarrollo de su funcin proveedora, la cual s es considerada parte importante de la identidad masculina, de tal forma que las encuestas indican que los varones pueden encontrarse dispuestos a introducir rasgos ms democrticos de ejercer la jefatura y compartir las responsabilidades domsticas, pero siempre con un lmite: que no cambien ni sean un obstculo fundamental para su actividad principal (Gomriz, 1997). Esto muestra hasta que punto, si bien la paternidad es una fuente de identidad masculina, parece ser ms fundamental en su construccin el carcter de una actividad "pblica" generadora de ingresos, espacio en el cual se reconoce a s mismo como exitoso, activo y, en ltima instancia, dominador. Por otra parte, la figura de la madre se encuentra ligada fsica y emocionalmente a la familia, en tanto el padre permanece fuera del hogar la mayor parte del tiempo y los hijos se van acostumbrando a su ausencia. Esto no significa la desaparicin de la figura paterna pues esta "...responde a una representacin muy particular en la que convergen un sinnmero de factores culturales transmitidos exitosamente por los aparatos hegemnicos de la sociedad y es en resumidas cuentas, esta representacin social la que jugar un papel vital en la dinmica que la familia genera alrededor de esta figura y con la cual se nutre, en complicidad con otros medios de socializacin, la representacin social de la masculinidad "(Gutirrez y Chinchilla, 1992). La paternidad resulta de importancia fundamental en el proceso de socializacin realizado en la familia y asumido por sus miembros, pues representa la imagen de masculinidad y autoridad, al grado que la figura del padre puede adquirir contornos

9 fantsticos y llegar a sobreponerse el ideal a la figura real presente en la dinmica familiar, como sealan Gutirrez y Chinchilla "...como institucin de nuestra cultura, (la figura paterna) tiene entonces una representacin presente en todas las personas, ya que de alguna manera u otra forma ha estado inserta en sus vidas, forma esta que presenta una gran variedad de acercamientos que van desde el lazo muy estrecho, hasta la representacin casi fantasmagrica de la misma matizada por la ausencia parcial o total en la vida del individuo ..." (Ibid.). Ante la ausencia del progenitor es posible que otra figura asuma el rol socialmente atribuido al padre, la cual no necesariamente debe ser un hombre. En este punto es necesario diferenciar entre el papel de la figura paterna en la socializacin y proyeccin de la masculinidad en la familia, de la importancia de la paternidad en la construccin de la identidad masculina. Como se ha sealado, entre los aspectos que definen a un "hombre" en su acepcin de gnero, la paternidad parece ceder en importancia frente a la actividad principal (laboral o profesional en el mundo capitalista occidental), o heterosexual. Dado que las funciones del padre generalmente se han establecido fuera del hogar, sus metas y aspiraciones tambin se han determinado fuera de est, lo cual lleva a centrar la funcin paterna en los aspectos laborales, sobre aquellos de rol marital o paternal (Deneke y otros, 1982). El distanciamiento de la compaera e hijos es reforzado por el estereotipo de los roles sexuales, donde los hombres se excluyen a s mismos de la crianza activa de los hijos en sus fases iniciales porque culturalmente se ha considerado esto como un trabajo inferior y por lo tanto poco masculino (Ibid.). El nfasis dado al papel proveedor-protector del padre, el cual se mantiene distante fsica y emocionalmente y ejerce su autoridad fundamentalmente para castigar, corresponde a una esfera de relaciones intergenricas que se modifican conforme la situacin econmica permite, y obliga, a la participacin laboral de la mujer, en tanto que los medios de comunicacin intervienen crecientemente en la socializacin de los hijos, proporcionando imgenes masculinas y femeninas alternas. Esto ha llevado al fenmeno llamado del "padre ausente" en las sociedades industrializadas, en tanto los estudios latinoamericanos sealan el abandono y la paternidad irresponsable, como un factor que dimensiona esta problemtica. La paternidad parece adquirir, en estos casos, un papel secundario en el mantenimiento de la identidad de los hombres. Si bien se puede experimentar algn tipo de angustia o desequilibrio por no cumplir con uno de los requisitos de la masculinidad, muchos hombres estn dispuestos a no asumir el rol de padre por las que consideramos tres razones principales: 1) El embarazo es considerado un resultado indeseado de relaciones heterosexuales sin mayor importancia que la de reafirmar la masculinidad. En este sentido la responsabilidad de asumir sus consecuencias se descarga en la mujer. 2) Temor de no poder asumir la funcin tradicional de proveedor-protector. En este caso, se prefiere evadir la situacin a enfrentar un fracaso que afectara la propia identidad. 3) Inseguridad ante la perspectiva de asumir relaciones intergenricas y responsabilidades de crianza y educacin de los hijos. Se referira a la

10 incapacidad de plantearse el propio papel en la familia ms all de los roles tradicionales. Los anteriores aspectos podran profundizarse y discutirse ampliamente. Sin embargo, consideramos que nos dan la base para analizar la forma como la paternidad es asumida en la adolescencia y juventud. Paternidad adolescente. Al igual que en la masculinidad, en el campo de la paternidad hay una diversidad de experiencias, es decir, "paternidades" que traducen formas distintas de ser padres y de ejercer sus atributos, a partir de aspectos como situacin socioeconmica, educacin, cultura y otros. De esta forma, las etapas del ciclo de vida de los varones se hacen presentes en la forma en que se ejerce la paternidad: es distinta la paternidad de un varn de veinte aos con un hijo de meses, a la de un varn de cincuenta aos con hijos que estn en el mundo del trabajo o terminando sus estudios. La paternidad, por tanto, est asociada a diversos factores como la etapa de vida del padre, el contexto histrico y cultural y el grupo social al que pertenece. Sin embargo, en la sociedad capitalista occidental, el papel de proveedor-protector es definido como el ncleo principal de las funciones paternas. Con respecto a la importancia de la figura paterna en la formacin de la identidad del joven, se ha sealado su importancia como transmisora de ideales referidos al papel del hombre en la familia: autoridad, proveedor-protector, y distante afectivamente de sus hijos: " El padre flota en el ambiente hogareo, aunque no est casi nunca. El ejerce su autoridad directa especialmente con su mujer, se relaciona poco con los hijos hombres, slo para ensearles a ser "bien hombres", a partir de cierta edad. Con sus hijas se relaciona an menos. Los nios en general son tarea de la madre. El es autoritario, agresivo, fro, distante, considera la suavidad y los sentimientos como cosa de mujeres. Es muy raro que acaricie a sus hijos o juegue con ellos."(Deneke y otros, 1982). Esta situacin lleva a representaciones idealizadas por parte del adolescente de una figura paterna que es ausente y omnipresente a la vez. En otras palabras, el padre est o no en presencia fsica, pero no se cuenta con l a nivel afectivo, sin embargo, el discurso a nivel social y familiar enfatiza en su presencia, y la posibilidad de contar con l en todo nivel (Gutirrez y Chinchilla, 1992). De acuerdo a investigaciones realizadas en Costa Rica, " Se evidencia una sutil negacin de la situacin actual de la familia, vista a travs del anlisis de los casos. En algunos de ellos se viven situaciones de verdadera ausencia y sin embargo, las representaciones de figura paterna que la familia maneja se muestran como verdaderas idealizaciones donde prevalece la imagen ideolgica que socialmente se promociona." (Idem) .De esta forma, la ausencia del padre no significa que la figura paterna no est presente en los hijos, por el contrario, los hijos de padre ausente tienen presente esta figura en forma tan intensa como los que han convivido con l.

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Por otra parte, la condicin oficial del padre proveedor no tiene discusin y adquiere una importancia fundamental. Afectivamente puede estar ausente, pero si es un buen proveedor se es un buen padre, siendo que esta caracterstica llega a convertirse en su nico rol. En este sentido Gutirrez y Chinchilla sealan: "La experiencia de vida en un rol de proveedor, tiene sus ganancias para el padre y el resto de la familia. Pero obviamente tambin conlleva dolor y frustracin. Sin embargo, se cierra toda posibilidad de discusin alrededor de esto ltimo y ms bien se prepara en todo sentido al joven adolescente (femenino o masculino) para reproducirlo." (Ibid) Otro aspecto primordial de la paternidad tal como es vivida y asumida por el adolescente es la autoridad. La misma se relaciona fuertemente con la figura paterna, a tal grado que es independiente de la presencia real de un padre. Esta posicin le da la potestad de tener injerencia sobre la vida de los dems miembros de la familia, especialmente sobre los hijos menores y las mujeres. El primognito varn, es heredero de su autoridad y le suple en su ausencia. Esta forma de vivir la representacin de la paternidad, legitima en cierto modo algunas formas de violencia intrafamiliar, pues el padre que busca hacerse obedecer puede lograrlo por medio de cualquier mecanismo y este es aceptado por la familia, no siempre sin dolor, pero s, siempre sin posibilidad de oponerse (Ibid). Adems de la autoridad y la funcin de proveedor, aspectos que aparecen ligados intrnsecamente a la figura paterna, existen otros atributos que pueden considerarse como "ideales" en el sentido que si bien son asumidos como parte del papel de un "buen padre", los mismos se contradicen con comportamientos tambin considerados necesarios o naturales. Estos atributos seran la benevolencia de la figura paterna (la cual choca hasta cierto punto con las caractersticas asignadas a la autoridad) y, relacionada con esta la fidelidad, si bien Gutirrez y Chinchilla acotan que esta es relacionada ms a un nivel afectivo que sexual, siendo que para el adolescente su aspecto ms importante es la seguridad de no abandonar a la familia. De esta forma, la nocin de paternidad conocida por los adolescentes al interior de sus familias se apoya en dos aspectos claves: autoridad (poder) y capacidad de proveer (xito en el mundo pblico). Por parte del adolescente la figura del padre tendr varias caractersticas, pues a su lejana afectiva y fsica, se corresponde la autoridad de la cual se encuentra revestida. Adems, la figura paterna, corresponda o no al padre real y concreto, es el principal modelo de masculinidad ofrecido por la dinmica familiar al joven, por lo cual tender a reproducir sus aspectos primordiales en las relaciones de pareja. Sin embargo, las propias caractersticas de la adolescencia y juventud, al ser momento de conformacin de identidad, posibilitan en grupos importantes de hombres un una mayor receptividad a los cuestionamientos, surgidos en gran parte desde el feminismo, de la figura paterna tradicional. Sin embargo, la falta de una clara valorizacin de una nueva paternidad, desde el punto de vista de su aporte a la construccin de una nueva masculinidad, limita la posibilidad de estos hombres adolescentes a replantearse su papel de padres, por lo cual tendern a aferrarse a los aspectos ms tradicionales.

12 Para aquellos adolescentes o jvenes que asumen la paternidad, el reto se focaliza principalmente en el papel de proveedores, aspecto que presenta mltiples dificultades para ellos. En un grupo focal realizado con padres y madres adolescentes de Rincn Grande de Pavas, una de las mayores comunidades urbano marginales de Costa Rica fue posible apreciar la presin sobre los hombres, pues tanto sus familias (sobre todo el padre), como sus amigos y compaeros de trabajo los instan a no asumir su paternidad, descalificndolos como poco inteligentes o, simplemente, tontos(Caldern y Muoz, 1998),. Esto explica el nfasis casi obsesivo de estos padres en el trmino responsabilidad a partir del cual intentan consolidar su nueva identidad y establecer una diferencia con el resto de sus pares de edad y gnero. En este sentido, la responsabilidad del padre se refiere a cumplir su papel de proveedor-protector, as como establecer su independencia formando un hogar y enfrentando las necesidades diarias del mismo. En el caso de estos adolescentes, sus aspiraciones deben enfrentar las precarias condiciones de insercin al mercado laboral, a partir de trabajos poco calificados, sin perspectivas de progreso, con largas jornadas y bajos salarios, aspectos que limitan las posibilidades de formar un hogar independiente. En consecuencia, con frecuencia viven con la familia de su compaera o la propia, sin lograr superar el papel de hijo dependiente, viendo lesionada su bsqueda de legitimidad a partir de las funciones de proveedor- protector asignadas socialmente a la funcin paterna. Esta situacin se ve agravada por el nulo papel del padre en el perodo del embarazo, provocando su invisibilidad en trminos familiares y sociales. En consecuencia, los padres adolescentes participantes en el mencionado grupo focal consideran que, aunque ellos estn sacrificando su imagen pblica por asumir una actitud que es criticada por sus pares y tienen que trabajar muy duro, son literalmente excluidos de la paternidad; sus esfuerzos por responsabilizarse de su pareja no son tomados en cuenta, sino que parecen ser ignorados, en especial por la familia de la compaera o esposa. El papel de padre en el embarazo es inexistente, se encuentran fuera del mismo y su involucramiento no es algo que se impulse socialmente. En palabras de un padre adolescente:Prcticamente, en el embarazo, el hombre es el que ms aparte queda. Ya cuando nace el chiquillo y todo, es uno el que empieza a meterse, pero ya por un instinto, no porque alguien llegue y digan: mir!, vos tens que hacer esto. Prcticamente todas las atenciones van para la mujer. (Idem) Por su parte, una investigacin realizada con padres jvenes universitarios costarricenses identifica que, si bien estos hombres muestran un cambio en la percepcin del rol paterno, con un gran deseo de compartir el cuido de los hijos y superar el rol tradicional de proveedor, su meta principal se centra en lograr obtener un ttulo profesional y llevar ingresos a su familia, lo cual se constituye en un dilema que a fin de cuentas se resuelve restando tiempo a su familia (Acho y otros, 2000). A la invisibilidad y descalificacin de la paternidad adolescentes, se contrapone la presin de los padres jvenes, reconocidos como mayores de edad, por cumplir con las funciones de proveedores.

13 En este sentido, el temor a no poder asumir el papel de padre, y las consecuencias de esto para la propia imagen masculina, debera ser tomado en cuenta como uno de los factores que explican la inestabilidad de las parejas de jvenes, lo cual es agravado por el nulo papel asignado al padre en el proceso de embarazo, nacimiento y crianza de los hijos, a lo cual puede sumarse la descalificacin de otros hombres. El no poder cumplir con las funciones asignadas socialmente a la paternidad, puede llevar a una crisis de identidad en los padres, que los impulse al abandono de su compaera e hijos o a ejercer los aspectos ms represivos y violentos de su papel. Por otra parte, las expectativas del entorno familiar y social, as como el temor siempre presente en sus compaeras y esposas, parte del carcter inevitable del abandono. Como resultado, los mismos adolescentes y jvenes se vern a si mismos como incapaces de aportar en la construccin de proyectos de vida con sus compaeras e hijos y, en muchos casos, caern en una dinmica de relaciones inestables y abandono. Conclusiones (provisionales) El rescatar el papel de las concepciones de gnero sobre la masculinidad y paternidad, posibilita un nuevo acercamiento a muchos de los problemas que son identificados como prioridad en las polticas dirigidas hacia los y las adolescentes: embarazo temprano, conductas de riesgo, trabajo y otros. En polticas pblicas y proyectos generados desde la sociedad civil , con frecuencia se han pasado por alto los procesos que, finalmente, producen una identificacin social de masculinidad como ejercicio de una heterosexualidad irresponsable y agresiva, junto con una paternidad proveedora y distante que limita afectivamente a los hombres y es cuestionada por los cambios sociales actuales, tanto a nivel econmico como por la redefinicin del papel de la mujer en la sociedad. La construccin de una "nueva masculinidad" entendida como reto a un sistema patriarcal que niega aspectos fundamentales del desarrollo personal de hombres y mujeres, parte de una reconsideracin de los aspectos constitutivos de dicha identidad en la adolescencia y juventud, momento en el cual se consolidan prcticas y discursos que guiarn la vida adulta. En este aspecto la paternidad, paradjicamente considerada tanto el ideal de realizacin masculina, como una carga de responsabilidades difciles de asumir y posibles de evadir, resulta un espacio fundamental para redefinir aspectos claves de la masculinidad . De hecho las investigaciones citadas indican la inquietud de los padres adolescentes y jvenes por replantear las relaciones con sus compaeras e hijos. Sin embargo, chocan con la descalificacin de los padres, la indiferencia de la sociedad y la carencia de una verdadera alternativa al Pater Familia tradicional: lejano, proveedor, atemorizante. Sin ms alternativa, aquellos que deciden asumir la paternidad se aferran a la funcin proveedora, asumindola como su "responsabilidad". La dificultad para asumir dicho papel, adquiere en nuestra opinin, un papel destacado en la inestabilidad de las parejas adolescentes y jvenes, que las estadsticas encubren bajo categoras genricas de "padre desconocido", "embarazo adolescente" y "nacidos fuera del matrimonio".

14 Por otra parte, una realidad social que, para amplios sectores de la poblacin no proporciona esperanzas de construir proyectos de vida a partir del estudio y la insercin al mercado labora, junto con una dinmica familiar dominada por una figura paterna autoritaria e inestable, resultan en un " circuito de socializacin perversa", donde la conjuncin de hogar conflictivo y contexto social limitante resulta en la formacin de nuevos hogares conflictivos. En estas condiciones, los jvenes reincidirn en algunos de los peores rasgos de la masculinidad, a partir de los cuales sern incapaces de asumir las relaciones intergenricas con otro carcter que no sea la subordinacin y utilizacin de las mujeres con las cuales se relacionen y los hijos surgidos de estas experiencias. As, la continua reproduccin de una paternidad irresponsable, autoritaria y violenta, se encuentra asegurada a menos que se luche por variar las concepciones con las cuales los jvenes se entienden a s mismos en tanto hombres y padres.

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