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1.

Bref historique

0.La cristallisation dune thorie de largumentation se situe la croise de plusieurs directions de pense. Lintrt pour largumentation, ou rhtorique des conflits (A. LEMPEREUR, 1991), nest pas neuf. Cette discipline est troitement lie lhistoire de la philosophie, de la rhtorique et du discours. 1. Ds le Ve sicle avant J.-C., les Sophistes se faisaient forts de lenseigner afin de remporter ladhsion des auditoires les plus divers. Les avocats et les hommes politiques taient forms par les meilleurs rhteurs de lpoque. Lart de la persuasion, qui exigeait la fois la matrise du raisonnement, des passions et du style, avait constitu le sujet de bien des traits de lpoque. 2. Les dialogues de PLATON renferment lensemble le plus ancien et le plus riche de raisonnements naturels dans toute la littrature philosophique. Une logique dialectique est instaure avec ces types de textes. Comme SOCRATE, dont il avait crit la dfense, PLATON laisse ses lecteurs dans un tat de perplexit fconde et dvoile la fonction ducative de la rfutation socratique. Il suffit, ce sujet, de se rapporter au Sophiste, dans lequel PLATON dcrit la question socratique comme la plus grande et la plus vraie des purifications , une purgation de lme qui la libre de lignorance involontaire, de lillusion de savoir ce quelle ne sait pas. La forme gnrale de lelenchos, la rfutation socratique, est de faire ressortir dans la prise de position de linterlocuteur une inconsquence, par le dveloppement, partir des propositions acceptes par cet interlocuteur, dune conclusion qui contredit la thse propose. Dans une tude des principaux raisonnements de Gorgias, Charles H. KAHN dmontra comment les trois rfutations de Gorgias, de Polos et Callicls sont savamment construites pour faire voir une contradiction non pas entre les thses et les propositions considres en ellesmmes, mais entre ce que lhomme croit et ce quil est oblig de dire devant lauditoire (cest le cas de Gorgias), entre deux attitudes morales incompatibles (cest le cas de Polos), et finalement, dans le cas de Callicls, entre ses convictions aristocratiques et les consquences galitaires de son hdonisme outrancier. Dans ces trois cas, largumentation dpend dune faon essentielle du caractre et du rle social de linterlocuteur. Et cest toujours le chercheur amricain Charles H. KAHN qui tudia le raisonnement argumentatif de PLATON dans ses autres dialogues socratiques: Lachs, Protagoras, Mnon. La vie morale y est reprsente comme luvre de lintelligence et du savoir. La raison reste pour PLATON une capacit de calcul, un logistikon. Lapparition de largumentation au Ve sicle avant J.-C. est dtermine par la conscience que prend lloquence attique de ses moyens langagiers, rhtoriques. Avec lpanouissement de la dmocratie athnienne, cette loquence dcouvre les pouvoirs et les moyens de la parole, qui est charge de se substituer aux autres types de domination, daffirmer et de dcrire les valeurs de la cit. Une telle conception, chez Protagoras ou chez Gorgias, implique un relativisme gnralis. Il nexiste pas de vrit absolue. La matire des affirmations que proposent et qutudient les Sophistes se trouve chez les orateurs et chez les potes tragiques. Elle est constitue par les lieux communs (topo en grec, n.n.), opinions largement rpandues, que la parole peut rendre dominantes mais aussi battre en brche: le domaine du Sophiste et de lorateur stend dans lespace qui spare les ides reues (endoxon) des paradoxes. Ainsi sexpliquent les activits favorites de nos auteurs: ils pratiquent les discours doubles , dans lesquels on traite successivement le pour et le contre propos dune question; ils recherchent, dans un esprit pragmatique, la culture encyclopdique qui permet seule de connatre et de dfinir les lieux communs; ils rflchissent sur la psychologie et le pathtique (MICHEL, Alain, 1991: Rhtorique et philosophie dans le monde romain: les problmes de largumentation , in Largumentation. Colloque de Cerisy. Textes dits par Alain

LEMPEREUR, Mardaga, pp. 38). PLATON ragit dune manire vidente contre un tel relativisme. Derrire lopinion, il profile lexigence de lide, cest--dire du vrai. Lexistence des ides est ncessaire, mme si on ne les atteint pas directement. Ce fait est vident pour les savants et surtout pour les gomtres, les disciples de Pythagore, pris de mesure, dharmonie et de rigueur. La discipline qui permettra de rgler la logique de la parole sera nomme par les Grecs dialectique. Celle-ci apparat dans le dialogue, qui accouche les esprits et fait appel leur mmoire du fondamental, soit en pratiquant la dichotomie, la division, lanalyse qui remonte aux principes, soit en utilisant les constructions synthtiques du mythe. Platon, en somme, invente lanalyse et la synthse et pose avant Descartes quelles ne peuvent exister sans rfrence lide - crit toujours Alain MICHEL (1991, art. cit, pp. 39). 3. Pourtant, cest ARISTOTE qui fut le premier philosophe avoir labor une conception systmatique de largumentation. Le plus dou des lves de PLATON, ARISTOTE formalisa la dialectique, par le recours aux infrences du gnral et du particulier, la dduction et linduction. En essayant de marier rhtorique et philosophie, ARISTOTE arrive une interprtation philosophique de lenseignement propos par les Sophistes. Dans les Topiques, ouvrage de jeunesse, ARISTOTE tudie les lieux proprements dits ou topo, ressorts logiques de largumentation ou lments du raisonnement dialectique. Il sagit du possible et de limpossible, du rel et de lirrel, du grand et du petit . Le Stagirite se pose ainsi les questions de ltre, de la quantit, de la qualit. Il se rfre sa doctrine de la puissance et de lacte, sous leurs deux aspects principaux: dune part, les contraires, les affinits, la cohrence et la contradiction, de lautre part, le phnomne du passage de la puissance lacte: la production, la poitique. Dans son ouvrage de maturit, intitul les Analytiques, trait logique et pistmologique qui influera sur toute la pense europenne jusquau XXe sicle, ARISTOTE sattache dcrire le fonctionnement du syllogisme et les ressorts logiques qui sous-tendent la connaissance ncessaire. Dans sa Rhtorique, ARISTOTE distingue les topo des eid. Si les premiers sont des lments logico-formels, les seconds renvoient lenseignement sophistique et prsentent les ides reues utilises selon une argumentation pour ou contre. La Rhtorique fait une large part la persuasion de lauditoire. Dans lhistoire de la pense, cet ouvrage reprsente la premire apparition dune sociologie des mentalits. Dautre part, la Rhtorique implique une rflexion originale sur la psychologie et sur le rle et la dfinition des passions. Si lon suit le topicien et rhtoricien ARISTOTE, un argument rhtorique manifeste toujours lunit du lgos, de lthos et du pthos, cest--dire celle de la raison, de lhabitus et de lmotion. Le logicien ARISTOTE, celui des Analytiques, cherche dcrire largument rhtorique comme une forme de dmonstration logico-linguistique, cartant ainsi lethos et le pathos. Actuellement, le linguiste allemand Ekkehard EGGS a dmontr que ce conflit entre le topique et lanalytique, entre le vraisemblable et le vrai, entre les passions et les habitus, dun ct, et la raison, de lautre, est inhrent tout discours humain. En mme temps, dans son ouvrage Grammaire du discours argumentatif (ditions Kim, 1994, Paris), Ekkehard EGGS montra que cette complmentarit conflictuelle entre le rhtorique et lanalytique joue sur plusieurs niveaux dans les argumentations quotidiennes. La rhtorique doit galement ARISTOTE ltablissement des trois genres discursifs: le dlibratif (symbouleutikn), le judiciaire (dikanokn) et le dmonstratif ou pidictique (epideiktikn). Compte tenu du rapport entre orateur et auditoire et de la manire dont lacte est conu, plusieurs distinctions rhtorico-argumentatives stablissent, qui sont illustres par le tableau suivant (E. EGGS, 1994: 13):

GENRES RHTORIQUES DLIBRATIF JUDICIAIRE PIDICTIQUE

ACTE DE PAROLE BUT RSULTAT AUDITOIRE TEMPS

d- / conseiller utile / nuisible

dfendre / accuser juste / injuste

louer / blmer beau / laid pas de dcision immdiate spectateur prsent / pass / avenir

dcision obligatoire instance de dcision membre dune assemble avenir juge pass

Cette taxinomie reflte les pratiques rhtoriques de la cit grecque au temps dARISTOTE; pourtant, selon E. EGGS (1994: 14), elle se fonde sur une distinction beaucoup plus pertinente, savoir la division du champ rhtorico-argumentatif en trois types de discours et dargumentation: (i) le discours dontique, (ii) le discours pistmique et (iii) le discours thicoesthtique. En effet, dans le genre dlibratif, il sagit de montrer ce quil faut faire ou ne pas faire; dans une phase importante dun procs o il sagit de savoir si laccus a ou na pas accompli un acte injuste dtermin, largumentation est ncessairement pistmique; enfin, le discours pidictique montre devant les auditeurs ce qui est - dans les actes dun individu ou dun groupe social - beau et imiter ou, au contraire, laid et viter. ARISTOTE insista sur le fait que largumentation pistmique est au centre du discours judiciare en ce sens quil faut prouver ou rfuter quun accus a accompli un acte bien dtermin. Une affaire juridique peu claire exige la recherche de sa cause et donc une dmonstration. En langage juridique moderne, ARISTOTE distingue donc les jugements de fait 'pistmiques' des jugements de droit 'dontiques'. Lactualit de la pense dARISTOTE est immense. Immense aussi son hritage. Le lien essentiel tabli par le Stagirite entre philosophie, rhtorique et dialectique fera fortune. Cette doctrine se transmettra au monde romain. Malgr le dclin des scolastiques, elle se retrouvera au Moyen ge, traversera la Renaissance et aura des reflets considrables au Sicle Classique. 4. Le monde romain se caractrisera par des rapports troits entre philosophie et rhtorique ainsi que par une synthse profonde de lhritage grec et du rle jou par la parole oratoire dans la politique et dans lesprit de la cit. Les rhteurs grecs marquent profondment la pense romaine. Il sagit surtout de HERMAGORAS DE TEMNOS au IIe sicle avant J.-C., au moment o Rome assure sa domination sur la Grce et o le monde hellnistique spanche dans la civilisation latine, et de HERMOGNE DE TARSE, au milieu du IIe sicle aprs J.-C., lapog de lEmpire, lorsque fleurit la deuxime Sophistique. Lessor de largumentation est d surtout CICRON, qui la dfinit en termes suivants: licet definire [...] argumentum rationem, quae rei dubiae faciat fidem ( on peut dfinir largument comme un moyen rationnel qui nous fait donner foi une chose douteuse , in Topiques). Sinscrivant dans la bonne tradition aristotlicienne, CICRON rattache largumentation au probable et au persuasif. En mme temps, il prsente une thorie des tats de cause quil emprunte pour lessentiel HERMAGORAS. Dans son trait De Inuentione, CICRON conoit les arguments ou lieux comme pouvant procder de res (des objets) et de personae (des personnes). Se distanciant ainsi dARISTOTE, il met en valeur laspect sociologique des arguments. Quatre arguments principaux sont retenir chez CICRON: lnumration, le dilemme, linduction, lpichrme. Les deux premiers tendent enfermer ladversaire dans une situation sans issue, soit que lon rfute lavance la totalit de ses moyens, soit quil soit pris entre les deux termes dune alternative. Ltude de lpichrme permet CICRON danalyser la structure interne du discours dialectique. Il comprend une proposition, une assomption et une conclusion. Limplicite apparat

dune manire pertinente chez CICRON, puisque la forme thorique de largument est souvent masque par sa prsentation affective. La parole oratoire fait appel aux ruses, aux passions, limplicite psychologique. La notion de persona, dsignant dabord le masque et le rle, se charge, sous linfluence du stocien PANTIUS de RHODES, dune valeur argumentative, philosophique et morale, convoquant ainsi le respect des exigeances de lhumanisme. Dans son trait De Oratore, CICRON esquisse une argumentation dialectique dont les lieux sont de purs topo, nayant plus de rapport avec les eid, mais contribuant par contre la dlimitation des catgories. LArpinate insiste dabord sur la dfinition, topos qui procde par partition, division logique ou tymologique. Il tudie galement les lieux de la relation: la similitude, les causes, les consquences et les oppositions logiques. Une double classification des arguments sinstaure: dune part on peut valuer leur degr de ncessit ou de probabilit; dautre part ils sappuient sur des valeurs morales et dialectiques. Les schmas dargumentation de CICRON refltent linfluence de PLATON et dun clectisme stoco-pripatticien. Soulignons, en dernier lieu, que la doctrine cicronienne rside dans une conception philosophique de la parole oratoire, dans une tactique de convaincre par lemploi des rcits orients, dans une loquence qui traite des personnes et sadresse aux passions. Avec HERMAGORAS et CICRON saffirme laspect hautement contradictoire de largumentation, celui qui sera mis en vidence par la rhtorique juridique de Ch. PERELMAN. 5. Sans se proccuper spcialement de largumentation, la scolastique ou la philosophie pratique dans les coles et les universits du Moyen ge est profondment marque par lesprit dARISTOTE. Cette philosophie est traverse par le conflit entre croyance et raison, la premire reprsente par la Bible, par Saint-Augustin, la seconde illustre par la Logique et les thories dARISTOTE. La scolastique atteint son apoge aux XIIe et XIIIe sicles, lorsque pour la premire fois les crits aristotliciens furent traduits et assimils par lOccident latin. Toute lhistoire de la philosophie scolastique peut tre conue comme une confrontation de lglise avec lassimilation dARISTOTE. Hritier de la culture grecque, le philosophe et homme politique latin BOCE (Anicius Manlius Severinus Boetius) traduisit et commenta en latin les traits dARISTOTE dont il voulait accorder la philosophie avec celle de PLATON. Son commentaire une Introduction (Isagoge) des Catgories dARISTOTE due au noplatonicien syrien PORPHYRIOS, ses propres commentaires aux traits De linterprtation et Les Catgories ont constitu le fondement de la Logique Ancienne (Logica Vetus) du XIIe sicle. Avec les travaux des grammairiens latins tardifs PRISCIANUS et DONATUS, cette logique a beaucoup contribu llaboration dune thorie de la signification. Lintrt pour la logique saccrot au dbut du XIIe sicle grce aux crits de Pierre ABLARD, qui, par sa passion pour la logique et son esprit critique, devint un des fondateurs de la scolastique. Son trait Sic et non, o apparaissaient juxtaposs des passages de la Bible qui se contredisaient, constitua un dfi lanc aux thologiens et relev par ceux-ci dans les termes mmes de la logique dABLARD. Cest ce qui a cr cette relation dlicate entre raison et croyance, propre la scolastique. La philosophie scolastique favorisa un systme denseignement bas sur le trivium (grammaire, rhtorique et logique), bouillon de culture pour ltude de la nature du langage, de la signification, des sophismes, des raisonnements et des infrences. Enseigne durant la seconde moitie du XIIIe sicle Paris, la grammaire spculative des Modistes tmoigne du dsir de comprendre les fondements de lorganisation langagire, de faire de la grammaire un art ou, au mieux, une science. Cette grammaire dite des Modistes sefforce de dgager les modes de signifier (do le nom de Modistes ) et dtablir les conditions de vrit des propositions. La pratique du dbat oral, dveloppe dans les universits, donna naissance la forme littraire strotype de quaestio, type argumentatif dans lequel des autorits divergentes sont

amenes se confronter pour tre ensuite reconcilies. Cest cette forme qui prdomine dans les crits acadmiques du Moyen ge. Le Matre - magister artium - formulait une question; tel tudiant argumentait en faveur dune rponse, tel autre en faveur de la rponse contraire et, finalement, le Matre intervenait pour rpondre lui-mme la question et apporter toutes les solutions aux arguments contradictoires formuls par les tudiants. Les arguments pro et contra sappuyaient sur des autorits tels La BOCE, ARISTOTE, Saint AUGUSTIN ou la Bible. La solution finale sobtenait ainsi grce des distinctions dans la signification des mots, de telle manire quil en rsultait la mise daccord dune autorit avec une autre, la condition prs de faire ressortir les acceptions diffrentes des termes-cls. De l, ladage scolastique bien connu: Lorsquon trouve une contradiction, il faut oprer une distinction . Tel est, en gros, le schma argumentatif de ce type de dbat, nomm quaestio disputata, qui avait lieu entre matres et tudiants. Les dbats publics (quaestiones quodlibetales) taient des joutes intellectuelles dune telle importance que tout le monde pouvait y prendre part, les activits intellectuelles tant suspendues pendant le droulement de ces dbats. Les questions y taient formules par nimporte qui (a quolibet) et sur nimporte quel sujet (de quolibet). Les objections que le MatreDfendeur devait affronter taient si incommodes et imprvisibles que certains tenaient cet exercice pour un supplice et prfraient sen passer. Les grandes synthses, telles Summa Theologiae et Summa contra Gentiles de Thomas dAQUIN, reposent sur des enchanements de quaestiones, o la rsolution dune question en amne une autre jusqu ce que tout le champ problmatique soit puis. Lensemble des rponses est concevoir comme un grand systme cohrent. Toute la littrature philosophique et thologique mdivale revt ainsi soit la forme de commentaires, soit celle de quaestio, la premire exposant les opinions de diffrentes autorits, le seconde les conciliant entre elles. 6. Aprs cet essor dans la pense de lAntiquit classique, largumentation connut de longs sicles de silence. Nous essayerons cependant den trouver des illustrations fragmentaires dans lvolution de la pense occidentale. Ainsi, par exemple, pendant la deuxime moiti du XVe sicle et le premier tiers du XVIe sicle, se manifestent en France les potes nomms les grands rhtoriqueurs (Jean LEMAIRE DE BELGES, Guillaume CRTIN, Pierre GRINGOIRE et autres). Potes de circonstances, attachs de grandes maisons seigneuriales, valets de chambre et chroniqueurs ou historiographes mdiocres, sans originalit et sincrit bien souvent, les grands rhtoriqueurs ont t des exprimentateurs ingnieux du langage potique. Ces matres de lallgorie, du calembour, des pirouettes verbales, ont accord une grande attention lornement verbal, aux complications rythmiques, aux abstractions personnifies. Parmi les nombreux genres cultivs, ils ont accord une premire place au doctrinal, leurs uvres se proposant de moraliser, dinstruire, de transmettre quelque vrit. Les dbats moraux, de contestation, amoureux, occupent une place importante dans leurs crits. Ces potes ont galement compos des blasons laudatifs ou dprciatfs. En vritable prcurseur de la Plade, Jean LEMAIRE DE BELGES entreprend dans Concorde des deux langues (1511 ou 1512) une dfense du franais, en rien infrieur au toscan; il y dfend galement lide de concorde, sur le plan littraire et politique, entre la France et lItalie, pays prdestins, selon lui, sentendre. Un schma argumentatif vident se retrouve dans son uvre capitale: Illustration de Gaule et singularits de Troie (histoire monumentale en prose dont le premier volume parut en 1511, le deuxime en 1512 et le troisime en 1513), dans laquelle Jean LEMAIRE DE BELGES se propose de dmontrer lascendance troyenne des Germains et des Gaulois. Cette uvre recle une intention politique vidente: en montrant la provenance dun tronc commun des maisons des Gaules celtique et belge, lauteur exhorte lunion des couronnes de France et dAutriche dans le but de combattre les Turcs et de reconqurir Troie. On voit ainsi comment le XVIe sicle noue lalliance entre les divinits antiques et les maisons royales dEurope.

7. Au XVIe sicle, le manifeste de la Pliade, La Dfense et Illustration de la langue franaise (1549), renferme autant une dfense et un loge du franais quun programme vigoureux de lenrichissement et du dveloppement de cette langue. Document complexe, tmoignant de la psychologie de tout une gnration de potes , de leur art potique, ce texte argumentatif repose sur une antinomie dialectique, tant engag la fois dans le prsent et dans le pass. Lantiquit grco-latine constitue un argument dautorit essentiel dans la lutte contre lesprit mdival thologal. Le premier remde recommand pour pallier la pauvret du franais est la traduction des meilleurs textes anciens. cela sajoute lart rhtorique constitu par les cinq parties de bien dire : linvention, llocution, la disposition, la mmoire, la prononciation, les deux premires tant essentielles. DU BELLAY propose deux moyens denrichissement du vocabulaire: linvention des mots nouveaux et le rajeunissement des mots anciens. Au-del de ses contradictions et de ses faiblesses, La Dfense apparat comme une revendication ardente de la dignit du franais et un plaidoyer argument en faveur de la culture nationale. Lattention accorde au travail de la langue, la formulation dune thorie gnrale de lart dcrire constituent un acquis moderne de ce document culturel et linguistique. 8. La cristallisation dune certaine forme argumentative, dun certain type de texte argumentatif nous semble appartenir au XVIIe sicle. Les penses des moralistes, celles de PASCAL en constituent des formes classiques. Il suffit de se rapporter, ce sujet, au paradoxe sceptique propre PASCAL et sous-tendu par un certain type de raisonnement, la diffrence du paradoxe dogmatique, issu du mariage de lesprit dARISTOTE avec celui de DESCARTES et sous-tendu par un autre type de raisonnement. Prcurseur de la longue tradition empiriste anglaise, qui va de LOCKE, HUME et J.-S. MILL Bertrand RUSSELL, Francis BACON rompt avec la pense aristotlicienne et la scolastique. Dans The Advancement of Learning (1605) et De Dignitate et Augmentis Scientiarum (1623), il essaie de renouveler lordre des sciences par la proposition dune classification base sur la distinction des facults de lme: histoire (mmoire), posie (imagination) et philosophie (raison). La pense de Fr. BACON, concrte, pratique et thorique en mme temps, est oriente vers lavenir, seul garant de labandon des ides embarrassantes des mthodes traditionnelles. Dans la seconde partie de son Novum Organum (1620), Francis BACON proposa les principes dune mthode inductive et exprimentale. Il souligna, juste titre, que la logique syllogistique traditionnelle nest pas un moyen pour des dcouvertes empiriques, mais seulement un moyen de dvoiler les consquences dductives des donnes pralablement acquises. Il mit en vidence la ncessit de soumettre aux preuves les gnralisations pour la recherche des cas ngatifs . Refusant lempirisme spontan tout comme le rationalisme abstrait, il fit de la connaissance scientifique la dcouverte des causes naturelles des faits et la dtermination de leur forme. Selon DALEMBERT, BACON fut le premier promouvoir la ncessit de la physique exprimentale. En voulant dcouvrir les motivations psychologiques et les intrts humains qui prsident aux diffrents types de conceptions philosophiques, Fr. BACON substitue aux paralogismes et aux sophismes dans la tradition aristotlicienne une numration des causes derreurs qui affectent les jugements humains. Il sy agit dune nouvelle conception dans lapproche de lerreur. Les idola mentis ou apparences trompeuses ont pour sources des erreurs dans la perception. Ces idoles sont de quatre types: (1) idoles ou erreurs de la tribu ou de la nation, dues lanthropomorphisme naturel de lesprit humain; (2) idoles de la caverne , dformations dues aux habitudes de lhomme, son ducation, la nature propre de chaque individu; (3) idoles du forum , du march ou de lagora , cest--dire du langage commun, dont le mauvais usage impose la pense des fantmes, embrouille et pervertit le jugement; (4) idoles du thtre , divers dogmes philosophiques ainsi que les faux principes de dmonstration, les ides errones sur ce quest le savoir. Ces idoles sont dites du thtre, parce que les diverses

philosophies ne sont quautant de pices de thtre mettant en scne les mondes quelles ont crs . Les idoles rsument plus compltement que tout autre uvre un changement dattitude envers les paralogismes, les sophismes et lerreur. partir de l, lanalyse des fallacies fera appel des facteurs psychologiques, dans le cas des Idoles de la Tribu et de la Caverne, ou des facteurs sociaux dans le cas des Idoles du March. Les Idoles du Thtre ne sont pas invoqus aussi directement, au moins dans la tradition empiriste anglaise, largument dautorit est plutt considr comme un paralogisme que comme dot dune validit intrinsque (HAMBLIN, C. L., 1970: Fallacies, London, Methuen, cit. ap. Ch. PLANTIN, 1990: 120 - 121). Lhritage de lanalyse des erreurs de jugement est important pour toute la ligne des philosophes qui se rclament des empiristes anglais. De Fr. BACON Stuart MILL (A System of Logic, 1843) et jusquau Trait de logique formelle de J. TRICOT (1973, 3me dition, Vrin, Paris) on traite des problmes dessence logico-linguistique - paralogismes et sophismes - pour basculer vers lanalyse de lerreur de mthode et de lillusion sensorielle. 9. Fondateur de lempirisme anglais classique, John LOCKE prsente dans son uvre philosophique An Essay Concerning Human Understanding (1690) une valuation critique des origines, de la nature et des limites de la raison humaine. Tmoignant de certains rapports avec luvre de DESCARTES et se trouvant, en mme temps, en opposition vidente avec celle-ci, J. LOCKE dfend la thse quon ne saurait possder une connaissance vidente des vrits gnrales sur le monde. Lunit de base de la connaissance est pour LOCKE lintuition. Lhypothse que le langage employ pour la classification des objets se fonde ncessairement sur ce que nous concevons comme qualits essentielles des objets et non sur une connaissance sre et certaine des essences relles de ces objets mmes constitue une critique pertinente du programme rationaliste ddification de la science prconise par DESCARTES et SPINOZA. LOCKE conteste les fausses aspirations une science de la nature entirement dmonstrative. Une haute probabilit caractrise les sciences de la nature. Avec J. LOCKE, une problmatique propre de largumentation simpose la pense philosophique. Dans le Livre IV de son Essai, J. LOCKE distingue quatre sortes dargumentation: (1) Argumentum ad verecundiam, cest--dire largumentation dautorit. Par modestie (verecundia: modestie, pudeur ) on sen tiendra lopinion des hommes minents par leur fonction, leur savoir, leur pouvoir ou pour toute autre raison. (2) Argumentum ad ignorantiam, ou argumentation sur lignorance. C'est le stratagme employ par ceux qui demandent ladversaire dadmettre ce quon leur prsente comme une preuve, ou bien den fournir une meilleure. (3) Argumentum ad hominem, forme dargumentation lgitime pour vrifier la cohrence de la personne qui est en question. Il sagit dune argumentation fallacieuse dont les prmisses ne font quattaquer une certaine personne (en se rapportant, par exemple, son manque dintgrit morale), alors que la conclusion sattache prouver la fausset dune thse que cette personne dfend. Ce type dargumentation peut, le cas chant, dmontrer une inconsquence intressante entre une personne et ses opinions ou bien elle peut nous amener suspecter les raisons de sa conduite. Cette argumentation est invalide lorsquelle prtend trancher sur le fond du dbat, elle ne prouve rien sur la vrit ou la fausset de la thse. Il est mentionner que largumentum ad hominem connat aussi une seconde acception. Il sagit du dsaccord moral de deux interlocuteurs. Largumentation prend pour prmisse ce quune des parties accepte, mais lautre instance argumentative refuse; celle-ci en dduit une consquence inacceptable pour la premire partie. (4) Argumentum ad juridicium, seule forme valide dargumentation, qui se fonde sur le jugement, sur la nature des choses. Il sagit, selon LOCKE, des preuves issues des fondements de la connaissance ou de la probabilit. Seule cette argumentation peut produire du savoir. Cet argument est mis en contraste avec largumentum ad hominem, largumentum ad ignorantiam et largumentum ad verecundiam que LOCKE rejette.

10. La Logique de Port-Royal ou LArt de penser (1662) de ARNAULD et NICOLE, insparable de la Grammaire gnrale et raisonne de Port-Royal, reflte la tradition de la logique aristotlicienne et elle est profondment marque par linfluence des mthodes de penser de BACON et DESCARTES. Divise en quatre parties -analyse de lide, du jugement, du raisonnement, de la mthode - cette logique est, avant la lettre, une logique naturelle, une logique qui fait une large part aux rapports entre logique logicienne et langue naturelle. Le problme des paralogismes [1] est trait par la Logique de Port-Royal dans sa troisime partie, consacre au raisonnement, aux chapitres 19 Des diverses manires de mal raisonner, que lon appelle sophismes et 20 Des mauvais raisonnements que lon commet dans la vie civile et dans les discours ordinaires . Sont retenus comme sophismes, par exemple, les cas suivants: (i) - Prouver autre chose que ce qui est en question. Dans ce cas, la rfutation vise non pas la thse rlle de ladversaire, mais une position expressment construite pour tre rfute. (ii) - Supposer pour vrai ce qui est en question. Cest ce quAristote appelle ptition de principe, ce quon voit assez tre entirement contraire la vraie raison; puisque dans tout raisonnement ce qui sert de preuve doit tre plus clair et plus connu que ce que lon veut prouver (pp. 306, cit. ap. Ch. PLANTIN, 1990: 121). (iii) - Prendre pour cause ce qui nest point cause, cest--dire non causa pro causa. (iv) - Juger dune cause par ce qui ne lui convient que par accident. 11. Avec sa Science Nouvelle (en original: Principii di scienza nuova dintorno alla comune natura delle nazioni), parue en 1725, le philosophe de lhistoire Giambattista VICO accomplit le passage de la philosophie scolastique la philosophie romantique, en brlant les tapes et tout en niant la valeur du cogito cartsien avant den avoir prouv jusqu lpuisement les valeurs explicatives. La Science Nouvelle offre, au dbut du XVIIIe sicle, lesquisse des fondements modernes de la philosophie de lhistoire et fournit une explication commune la varit des cultures et civilisations humaines. En employant des axiomes et des dmonstrations, Giambattista VICO sefforce de trouver une langue mentale commune toutes les nations . Son historisme sappuie sur les trois ges : lge des dieux , lge des hros et lge des hommes . Ces trois ges constituent un cycle complet de lvolution de lhumanit. Lidentit du droit naturel des peuples au cours de lhistoire signifie lidentit dune civilisation particulire et la nature commune de toutes les nations . G. VICO tablit les tapes de la connaissance, partir de la connaissance fantastique, due limagination, vers la connaissance rationnelle, et il pose, de cette faon , les fondements de lesthtique et de la potique. Dans la philosophie de VICO, le sentiment religieux se convertit en la conscience de la dignit de lhomme et implique, sur le plan esthtique, lloge de leffort permanent en tant que critre suprme de lexcellence de lhomme. Le philosophe de lhistoire reprend ainsi les thmes majeurs de lhumanisme de la Renaissance auxquels il confre les fondements de lhistoire, la dignit de lhomme apparaissant comme le rsultat dune longue marche de lanimalit vers lhumanit, vers les institutions juridiques de plus en plus responsables de lidal de justice, dune longue volution allant de la connaissance mythique la connaissance rationnelle, capable de dcouvrir les rapports rels entre les objets et les phnomnes. Une certaine structure argumentative sous-tend la pense de G.VICO. Les cinq livres qui structurent La Science Nouvelle reposent sur la convergence des preuves dordre historique vers la conclusion nonce dans le titre, cest--dire la nature commune de toutes les nations ou lunit essentielle de leurs histoires particulires. Le Premier livre se propose de dcouvrir les lois internes ou le principe immanent et unitaire des histoires particulires des peuples de lAntiquit en partant de la prmisse verum et factum convertuntur . Les deuxime et troisime livres prsentent les arguments, offerts par lhistoire de lhumanit, attestant son chemin initial, lge potique.

Dans la sagesse potique , base sur les mythes, les relations causales objectives sont transfigures selon une logique potique . Leffort permanent de lhumanit dans son volution est marqu par des contradictions, par des contrastes, par des tensions. Chaque instant de cruaut ou dinjustice est la prmisse ncessaire pour une meilleure organisation. La providence, principe directeur du progrs, est chez VICO la rationalit immanente en histoire (selon le mot de B. CROCE). Pour VICO, la convergence du verum et du factum signifie leur identit sur le plan pistmologique, le philosophe de lhistoire introduisant ainsi lhistorisme anthropocentrique (Nina FAON, Studiu introductiv la Stiinta Noua, Editura Univers, pp. 37). Lhomme ne cre pas le monde, il cre lhistoire, et celle-ci se droule conformment la loi de la succession des trois ges. La providence nest que la manifestation des lois immanentes de lhistoire, la rationalit intrinsque de lhistoire. En vitant le scepticisme, La Science Nouvelle renferme, laube du XVIIIe sicle, lesquisse des recherches ultrieures sur la dfinition et la classification des sciences de lesprit qui, de HERDER HEGEL et Auguste COMTE, se sont efforces de poser les fondements de la philosophie moderne de lhistoire.