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AUTOUR DE LEXPRESSIONNISME ALLEMAND

Lexpressionnisme nest pas considrer comme un mouvement artistique part entire, mais davantage comme un courant de pense, une manire denvisager le rapport de lartiste au monde. Historiquement, il est possible de le situer globalement entre la fin du XIX s. et les dbuts du XX. Cependant, on peut lui trouver des racines bien antrieures dans certaines uvres aux accents angoisss du Moyen-Age. Dune manire gnrale, on dit dune uvre quelle est expressionniste ds lors quelle semble traduire un tat dme et de pense tourment, moins tourn vers le monde des apparences que vers lindividu et sa sensibilit propre. Ce caractre expressionniste va se traduire dans peu prs tous les arts, de la peinture au cinma, de la sculpture la gravure, en passant par le thtre ou la danse.

A - Lexpressionnisme des dbuts de sicle


1- Les mouvements expressionnistes les plus significatifs sur le plan historique que nous allons tudier se situent donc entre la fin du XIX et le dbut du XX. Ils se sont dvelopps entre la Norvge, lAllemagne et la France. Cette veine expressionniste sest trs peu dveloppe dans les pays du sud de lEurope. Edward Munch est lartiste le plus reprsentatif de cette peinture de la fin du XIX qui manifeste les angoisses existentielles de lindividu gar dans un monde qui a perdu sa cohrence. Lhomme crie intrieurement, souffre dune angoisse indicible. (voir "Le cri"). La ralit intime, psychologique de lindividu souffrant est trs loigne des recommandations faites aux artistes issus de lAcadmie et des coles dart officielles. Cest pourtant cette ralit subjective qui proccupe les peintres comme Munch ou Van Gogh, qui peu prs en mme temps vont traduire cette vision trs personnelle de la ralit avec laquelle ils entrent souvent en conflit. 2- Les impressionnistes, ds le milieu des annes 1870 avaient dj mis en avant le fait que la vision du monde ntait plus lie une ide du monde et de ses formes, mais bien plus la perception de ses phnomnes, soumise dinfinies variations et conditions (voir les sries de toiles de Claude Monet Meules , les cathdrales de Rouen Ainsi, la perception du monde nest plus unitaire, indivisible mais sujette variations, dans un jeu incessant de nuances colores. La touche colore des impressionnistes, et en particulier de Monet, finira par dissoudre les lments, effaant les dlimitations entre les choses solides et leur reflet. (voir les Nymphas ) 3- Mais le temps des impressionnistes ne fait que marquer le dbut de cette crise de la reprsentation qui saccorde la ralit dun monde en plein changement. Avec les dbuts du XX, lavnement des temps modernes, les dbuts de llectrification, le rle de la vitesse, des machines, de lindustrie vont perturber autant que sduire et stimuler la cration artistique. Cette nouvelle ralit, fire de son objectivit positive, scientifique, qui semble ne douter de rien, au nom du seul progrs, laisse des cicatrices mal refermes sur son passage. Un sentiment de perte, de doute, dinquitude va pousser certains artistes mettre en doute cette affirmation toujours positive du progrs et questionner la place de lindividu dans ce monde. Van Gogh questionne violemment le monde qui lentour, Gauguin prfre le fuir pour aller la dcouverte dun univers exotique au dpart fantasm, et qui savre plein de dsillusions. Cest cette douce tristesse, cette dsillusion devant un Paradis terrestre qui nexiste pas que peint Gauguin. Lun et lautre utilisent des couleurs qui ne se contentent pas de dcrire le monde des apparences, ils traduisent laide de la couleur des motions, des sensations fortes qui ne peuvent se satisfaire dune simple imitation. Cest bien le procs de cette rgle ancienne de limitation qui est entam avec les uvres de ces artistes. 4- Cest donc tout naturellement en sinspirant de lexemple de Van Gogh et de Gauguin, rebelles leur temps et en qute dune vrit nouvelle base sur une authenticit de lexpression, que les jeunes artistes allemands qui formeront le groupe Die Brcke vont prendre la relve. Ds 1906, ces jeunes artistes originaires pour la plupart de Dresde en Allemagne du nord, sortant dune cole suprieure technique, vont reprsenter des scnes dont les sujets, bien quapparemment traditionnels (nus dans un paysage, portraits, paysages) vont tre totalement revisits par la manire de peindre et de traduire le monde extrieur. 5- Lusage de couleurs vives et satures, proches des couleurs primaires et secondaires, leur application coups de pinceaux trs dynamiques, parfois brutaux, la mise plat des lments de la reprsentation niant en cela les rgles dusage de la perspective encore enseigne systmatiquement dans les coles, sont les principales caractristiques de leurs uvres. Ils veulent crer un effet de choc visuel et motionnel. Le rle de la couleur est ce titre primordial. Ils refusent toute dimension savante mettant

en avant des connaissances littraires ou historiques, ils fuient les rfrences traditionnelles lhistoire des sicles passs, de la mythologie, encore trs utilises dans les coles dart. Limitation des modles acadmiques les rpugnent et ils mettent en avant une expressivit quasi spontane, sans calcul apparent, visant provoquer lmotion, voire ventuellement le rejet du spectateur bourgeois au got un peu trop conventionnel. A la place des rfrences europennes classiques, ils prfrent lvocation des formes darts rituels rcemment mises a jour travers les missions anthropologiques menes en Ocanie, en Extrme Orient ou en Afrique. Ainsi, masques et statuettes font leur apparition dans la peinture et la sculpture de ces artistes, peu prs au mme moment o ils intressent galement les jeunes Picasso et Braque. Ces rfrences non occidentales ne peuvent que paratre sauvages aux yeux de bien de leurs contemporains, au mme titre que les civilisations dont elles proviennent. La peinture de Die Brcke prendra parfois laspect dune critique sociale acerbe.

B - Lexpressionnisme de lentre deux guerres


1 La premire Guerre Mondiale va mettre un terme cette aventure et les membres du groupe vont se disperser. Lexpressionnisme se prolongera dans un autre mouvement qui va natre des cendres de la guerre : La nouvelle objectivit (Die Neue Sachlichkeit) Cette fois, plus question de nus dans des paysages de campagne, plus de portraits aux couleurs vives et barioles, les motifs et les thmes deviennent sombres et sarcastiques, ironiques et grinants comme les lendemains dsenchants de la dfaite de lAllemagne. La crise conomique et ses consquences terribles, la cruaut, linjustice, les profits criminels vont devenir les nouveaux thmes dun groupe dartistes allemands. 2 La socit allemande de cette poque, trs bourgeoise et conservatrice, verra dun mauvais il le caractre provoquant et agressif de luvre de ces artistes. Le dsordre politique rgnant ne rendra les uvres des expressionnistes que plus dures. Larrive des nazis au pouvoir conduira Kirchner, dj dpass sur le plan artistique par la gnration montante, se suicider, aprs quune grande partie de ses uvres aient t dtruites. La plupart de ces artistes, quils appartiennent la gnration de Die Brcke , ou celle de la Nouvelle Objectivit vont avoir de srieux problmes avec les nazis, du fait de leur reprsentation ouvertement critique de la socit, de leur loignement de limitation et de leur got pour les cultures trangres ou la critique sociale. 3 Une exposition va tre organise en 1938 par Goebbels et Hitler, nomme Art dgnr (Die Entartete Kunst) Mnich. Son but tait de rassembler sous les moqueries et les crachats du public les pires uvres du XX s. et de stigmatiser ces artistes vite accuss dtre communistes ou juif, voire les deux la fois. Face au pavillon consacr aux uvres de ces artistes des avants gardes, figurait un autre pavillon consacr aux uvres dclares allemandes et fortement imprgnes par lacadmisme le plus dogmatique, et lidologie nazie dj dominante. 4 La situation dEmil Nolde est particulire dans cette priode. Lartiste ayant particip un temps Die Brcke, avait demand son inscription au parti nazi en 1935, pensant bnficier dun rgime de faveur durant cette poque trouble. Goebbels possda mme quelques uvres de Nolde, il se disait amateur dexpressionnisme, ce qui peut paraitre surprenant, tant il fut le penseur de lesthtique nazie, totalitaire, froide et dnue de la plus infime parcelle de sensibilit. Sans doute est-ce lapparence tourmente et post-romantique des paysages de Nolde qui a sduit le nazi. Nolde fut ensuite rejet par des proches dHitler et nombre de ses uvres furent squestres ou dtruites.

QUELQUES ARTISTES REPRESENTATIFS I- Le mouvement expressionniste allemand du dbut du sicle : Die Brcke (le pont)
Nom choisi afin dvoquer le projet dune vaste communaut dartistes runis par un pont symbolique, qui les feraient emprunter une voie commune mme sils viennent dhorizons divers. Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938) Karl Schmidt-Rottluff (1884-1976) Erich Heckel (1883-1970) Max Pechstein(1881-1955) Emil Nolde (1867-1956)

II- Le mouvement expresionniste allemand de lentre deux guerres : die Neue Sachlichkeit (la nouvelle objectivit) Christian Shad Max Beckman

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