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Ano XII Ed. Esp.

Dezembro de2010 Salvador, BA RDE - REVISTA DE DESENVOLVIMENTO ECONMICO 22


O RIO SO FRANCISCO: GEOGRAFIA E PODER
NA FORMAO DA IDENTIDADE NACIONAL BRASILEIRA
NO SCULO XIX
F|lZABFTH W. KlDDY
!
Resumo
Neste arti go exami no os cami -
nhos que tornaram o Rio So Fran-
ci sco um deposi tri o de sonhos e
desejos da el ite brasil ei ra durante o
sculo XIX e que culminou na reali-
zao do prprio destino manifesto,
o de g r an dez a. Com o ttulo Rio da
Integrao Nacional que viria a se
consoli dar nas primeiras dcadas do
sculo XX, na raz do desejo de do-
mar o Rio So Francisco estava a
vontade de criar e articul ar o signi-
ficado da identi dade naci onal brasi-
l ei ra. A i dent i dade naci onal
construda a partir de forte base de
imaginao e expanso territorial
sonhos e terra. Mais do que ser sim-
plesmente uma pgina esttica onde
o processo da histria projetado, o
espao territori al e o entendi mento
do prprio espao, tem desempenha-
do papel i mportante nos cami nhos
que a histri a se revela. Uma impor-
tante parte da equao, de qualquer
maneira, e uma que s recentemen-
te tem sido considerada pel a hist-
ri a o control e e administrao dos
recursos hdricos. Gostaria de suge-
ri r que os projetos do final do scul o
XX hidroeltricas, irrigao, e a
prpria transposio do rio que so
entendidos como um novo contex-
to, so projetos que permeiam o ima-
ginrio do governo central brasi lei-
ro, desde o princpio da nao.
Palavras-chave: Ri o So Franci sco;
Identidade nacional ; Territrio.
Abstract
In this paper I exami ne the ways
that the So Franci sco became the
reposi tory of the dreams and desires
of the nineteenth century Brazi li an
elite to fulfill the nations own
manifest destiny, that of g r an dez a. As
the title River of National Unity
woul d come to express in the fi rst
decades of the twentieth century, at
the root of the desire to tame the So
Francisco was the urge to create and
arti cul atethe meani ng of Brazi l i an
nati onal identity. Nati onal i denti ty
i s bui l t on the amazi ngl y st rong
f oundat i ons of i magi nat i on and
territorial expanse dreams and dirt.
Rather than bei ng si mpl y a stati c
page on whi ch t he processes of
hi st ory are pr oject ed, t er r i t or i al
space and the understanding of that
space has played an active role in the
ways that nati onal hi stories unfold.
An i mportant part of the equation,
however, and one t hat has onl y
recently entered the historiography
is the control over and management
of water resources. I woul d l ike to
suggest that the projects of the l ate
twentieth century hydroelectric,
i rri gati on, and the transpositi on of
the river must be understood in its
context of being just the most recent
in a line of projects that the central
government has dreamed for the So
Franci sco Ri ver si nce the earl i est
days of the nation.
Keywords: So Franci sco Ri ver ;
National Identity; Terri tory.
JEL: R1; R11
H dcadas que o governo naci -
onal brasi lei ro se i nteressou em pro-
mover projetos ao longo do ri o So
Francisco com o fi m de desenvol ver
economi camente o pas e uni r a na-
o. O mai s recente desses planos,
sem dvi da, atual mente a trans-
posio. Com o projeto de transpo-
si o o governo planejou, a despei -
to das mui tas vozes em oposi o, e
agor a est real i zando um pl ano
ambi ci oso e contr over so em que
uma sri e de canai s carr egar a
gua do r i o So Fr anci sco at o
pol gono semi -ri do do Nordeste.
Os que apoi am o pl ano di zem que
os canai s sero util i zados para tra-
zer gua s pessoas que moram nas
reas mai s vul nervei s a seca. Os
crti cos sugerem que a gua trans-
posta irri gar as grandes fazendas
e o agronegci o.
Doutora em Estudos Latinoamericanos, Professora de histria no Albright
College, Peading, Pennsylvania, EUA. E-mail: ekiddy@alb.edu
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No obstante a urgncia dos de-
bates, os pl anos atuais para mel ho-
rar a natureza, e por extenso a na-
o, atravs da modi ficao do ri o
So Franci sco, estes debates repre-
sentam somente a mais recente ten-
tativa numa histria de projetos se-
mel hantes, que comearam antes da
Independncia do Brasil. Por exem-
pl o, em 1807 o desembargador da
Bahia, Joo Rodrigues de Brito, opi-
nou que o ri o So Franci sco fosse
i nterrompi do partir da cachoei ra
de Paulo Afonso, que no parecia
di fci l sangrar o ri o mai s aci ma, e
separar dele um brao que tomasse
outra direco (SILVA 1847). Em
outras pal avras, sugeriu cortar um
canal acima da cachoei ra, at a beira
do mar, para que os produt os
agropecuri os pudessem ser trans-
portados mai s faci lmente aos mer-
cados das grandes cidades no l ito-
ral . Em 1818, no rei nado do Dom
Joo VI, a idia se desenvolvi a para
a construo de canai s para l evar
gua do So Franciso at o Cear.
Uns ci nquenta anos depois, em 1873,
o deputado Al encar Araripe procl a-
mou que Quem lana os olhos para
a carta geogrfica do nosso pas re-
conhece que este ri o destinava-se a
ir depor as suas guas em paragens
mui diversas daquelas onde foi fin-
dar o seu curso.
2
A canal izao se
tornou um dos muitos planos reco-
mendados para as guas do rio So
Francisco e da sua bacia, enquanto
os deputados e senadores vol tavam
seus ol hos para o vasto serto e de-
posi tavam seus sonhos nas margens
daquel e ri o, ao l ongo do scul o
dezenove.
Como o ttul o o r i o d a u n i dad e n a-
ci on al expressar nas pri mei ras d-
cadas do sculo vi nte, o desejo a ci-
vi l izar o So Franci sco vei o de um
impulso de criar e arti cular o signi-
ficado da identidade nacional (CAR-
DOSO, 1979). Identi dade naci onal ,
como nos l embra o (ANDERSON,
1991), est construda na base da
i magi nao. Al m da i magi nao,
porm, qual quer nao no existi ria
sem terri tri o. Hi stori adores esto
expl orando cada dia mais o concei-
to do espao na hi stria, especifica-
mente a i mportncia crtica de enten-
der como uma nao l i da com seu
prprio territrio. Em vez de ser uma
pgina estti ca em que o processo da
hi stri a est projetado, o espao
terri tori al desempenha uma parte
i mportantssima nas histri as naci -
onais. Se o ato de mapear e descre-
ver um espao naci onal era (e ) fun-
damental mente sobre o poder do
estado sobre seu territrio, o desejo
de controlar os recursos hdricos traz
um elemento fundamental na busca
e consoli dao deste poder atravs
da racionalizao e manipulao do
espao nacional .
3
Concei tuando o seu t erri tr i o
como um corpo da nao, as el ites
brasileiras do sculo dezenove i ma-
ginavam os rios como veias, com o
potenci al de uni r o terri trio brasi -
l ei ro e possi bi l i tar a ci rcul ao de
bens e i nformao do corao at as
partes mais remotas do pas. O Bra-
sil rico em recursos hdricos, e es-
tudi osos do scul o dezenove escre-
veram, planejaram, e pensaram mui-
to sobre todos os mai s importantes
ri os. O ri o mais estudado e sonhado
neste sculo foi o rio So Francisco.
J, em 1870, o gel ogo Charl es
Frederick (HARTT, 1870), que parti-
ci pou da expedio Thayer na dca-
da de 1860, comentou que nenhum
ri o no Brasi l tem si do to estudado e
mapeado to cuidadosamente quan-
to o rio So Francisco e o seu afluen-
te, o rio das Velhas. Foi visto como
o ri o com o potenci al que poderi a
cumpri r o destino de g r an d ez a, que
fi cou latente no vasto terri trio do
Brasil . O rio So Franci sco cumpri-
ri a este destino por servir como uma
parte de um grande crculo de comu-
nicao e transporte, com o ri o li ga-
do ao litoral com a ferrovia. O trans-
porte traria produtos agropecurios
at as ci dades li torneas e carrega-
ri a civil izao ao serto.
4
Neste texto examino as diversas
maneiras em que o So Franci sco se
tornou o reposi tri o dos sonhos e
desejos da el ite brasi leira oi tocentista
a cumprir o seu prpri o d est i n o m a-
n i f est o, o de grandeza. Gostari a de
sugerir que o projeto atual fosse en-
tendido como o mai s recente, numa
longa hi stri a dos projetos sonhados
e real i zados pel o estado brasi l eiro
para o rio So Francisco.
Na viagem para assumir o posto
do governador do Pernambuco, de-
pois de servi r como governador de
Mat o Grosso, Caet ano Pi nt o de
Miranda Montenegro viajou duzen-
tos qui lmetros do rio So Francis-
co, e escreveu seus pensamentos e
observaes numa carta longa ao rei,
em 1805 (MONTENEGRO, 1805).
Montenegro enfocou sua ateno na
fal ta de l ei na regio, e na adminis-
trao compl etamente corrupta, que,
a seu ver, deixou a porta aberta para
os cangaceiros tomarem o control e.
Ele oferece muitos exemplos de gru-
pos de cangacei ros atacando ci da-
ANA|S da Camra dos Snrs. Deputados, 17 de maio de 1873.
veja, por exemplo, BLACKBOUPN (2006) e WOPSTEP (1985).
veja o trabalho de SCOTT (1998).
Nes|e |es|o
esam|no as
d|te|sas mane||as
em qe o So
F|anc|sco se
|o|no o
|eoos||||o dos
son|os e dese/os
da e|||e o|as||e||a
o||ocen||s|a a
cmo||| o se
o|o||o destino
manifesto, o de
g|andeza.

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dos, dentro das prprias casas sem
consequnci as. El e descreveu um
caso em que
um homem foi atacado de dia den-
tro da sua prpria casa por um ban-
do de fascnoras, os quai s depoi s de
o matarem, arrastaram o cadver
para a rua e sentado sobre el e, o che-
fe desta quadri lha fez a barba que
tinha jurado no tornar a fazer, en-
quanto no executasse aquel a vi n-
gana (MONTENEGRO 1805).
Montenegro opinou que deveria
criar-se uma s comarca, que inclui-
ri a o mdi o So Franci sco i ntei ro.
Ele no toca no assunto de navega-
o, que seri a a preocupao das
pessoas l ogo depoi s, mas escreve
com muita fora sobre a necessida-
de de trazer ordem regio, que se
tornar um dos objetivos da misso
ci vilizadora de melhorar o rio.
As sugestes de Montenegro fo-
ram segui das quando, em 1810, a
regio se tornou a comarca prpri a,
que foi di vidida novamente em 1820.
A parte sul foi chamada de comarca
do Ri o S. Francisco. Em 1824 Dom
Pedro I t i rou a par t e do sul de
Pernambuco como punio pela re-
voluo chamada Confederao do
Equador. O governo deu a parte na-
vegvel provi sori amente a Mi nas
Gerai s, porm trs anos aps, mu-
dou de i di a e deu esta parte Bahi a.
Mesmo que tenha dado Bahia, foi
s at o tempo em que se organiza-
r am as pr ovnci as do I mpr i o
(LACERDA, 1964; SOBRI NHO,
1950). Apesar deste jogo do territ-
ri o, as pessoas que moravam ao lon-
go do rio continuavam a chamar a
mar gem oest e do r i o, o l ado
pernambucano, e a margem leste, o
lado baiano (BURTON 1869).
Durante este perodo, a idia de
aprovei tar os ri os como redes de
transporte foi lanada por autorida-
des nas ci dades l i torneas. Como
di sse aci ma, em 1807 o desembar-
gador da Bahia sugeriu a construo
de um canal do rio S. Francisco at o
mar (SILVA, 1847). Em 1826, o de-
put ado Romual do Ant oni o de
Seixas, que tambm foi arcebi spo da
Bahia, recomendou com i nsi stncia
o estabelecimento das estradas e ca-
nais como todos os paises modernos
j haviam feito (MORAES, 1869).
Na dcada de 1830, vi ajantes co-
mearam a explorar o rio e o gover-
no i mperi al, depois de 1840, come-
ou a encomendar pesquisas com o
objeti vo especfico de abrir o rio para
navegao a vapor. Entre 1835 e
1838, os pernambucanos Ari sti des
Frankli n de Mornay e seu fil ho via-
jaram de Ouro Preto at a foz do So
Francisco para averiguar a possibi -
li dade de navegao a vapor.
5
Entre
1842 e 1845 Mari ano Joaqui m de
Sequei ra, ofi ci al de i nf antari a do
exrcito fez uma descrio prtica do
ri o e mandou o rel atri o ao presiden-
te da provncia de Mi nas.
6
Em 1847,
Cor onel I gnaci o Acci ol i de
Cerquei ra Si l va (1847) ,da, Bahi a
publicou a pri meira edio do l ivro
que juntou i nformao sobre o rio,
baseado na sua experi nci a pessoal
e nos trabalhos de outros. O traba-
lho foi feito pelas ordens imperi ais,
com fi nalidade de desenvolver rotas
de navegao ao l ongo do ri o e para
modeni zar o serto. Foi tambm nes-
ta poca que os primeiros contratos
para navegao a vapor foram con-
cedidos (MACHADO, 2002).
No obstante estas viagens, a ex-
plorao sistemtica do ri o s come-
ou depois do governo de conci lia-
o, que criou a estabi lidade indis-
pensvel para promover a explora-
o expansiva do terri trio naci onal
br asi l ei r o. A pri mei r a expedi o
imperi al ao ri o So Francisco come-
ou no ano de 1852. Entre 1852 e
1854, o governo i mperial contratou
Henr i que Gui l her me Fer nando
Halfeld, um engenhei ro al emo que
morava em Minas Gerais desde 1835,
a fazer um levantamento sobre o rio
e um recenseamento dos povoados
e vi l as ao l ongo do mesmo
(HALFELD, 1854, 1860; ANDRADE,
2006). Produziu, em suas pal avras,
uma descrio enfim que ministre
as mai s amplas, exatas e explcitas
informaes, que descreveu a po-
sio geogrfi ca e fsica desses luga-
res, com a sua agricultura, criao,
mi nerao, sal i nas, caa, pesca, i n-
dstri as, manufaturas e comrci o
atual , i ndi cando-se os resul tados
provveis da execuo de to vasta
empresa, qual h de tornar naveg-
vel o mencionado Rio em todo o seu
longo curso
7
. Cri ou um atl as que
mapeou, l gua por l gua, o ri o So
Francisco que se tornou o primeiro
estudo ci entfico do ri o, util i zando
medi das racionais, as de lguas, ao
i nvs de descri es aproxi madas,
estimativas. Ele tambm calculou os
custos de abrir o ri o para navegao
a vapor, porm os custos foram enor-
mes, uma soma que foi maior do que
o oramento da provncia de Minas
Gerai s (HALFELD, 1860). O mtodo,
APQU|vO Nacional, G|F| 41-25, doc. 11. Este documento um relatrio sobre
a navegabilidade do rio So Francisco, por Carlos de Mornay, escrito ao minis-
trio de Obras Pblicas em 1866.
APQU|vO Pblico Mineiro (APM), SPPP 1-45, caixa 01, doc. 17, Descrio pr-
tica do Pio de So Francisco do Norte, por Marianno Joaquim de Sequeira."
APM, SPPP 1-45, caixa 01, doc. 52, 21 de setembro de 1855.
C||o m a||as
qe maoeo, |ga
oo| |ga, o ||o So
F|anc|sco qe se
|o|no o o||me||o
es|do c|en||/|co do
||o, ||||zando
med|das |ac|ona|s,
as de |gas, ao
|nts de desc||es
ao|os|madas,
es||ma||tas.

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e os custos cal cul ados, de Hal fel d
seriam criticados por ambos Liais e
Burton, que o censuraram pela fal ta
de meri di anos e outr as medi das
cart ogr f i cas (BURTON 1869;
HARTT, 1860). No entanto, o relat-
ri o de Hal f el d servi ri a como um
mapa para quase todos os viajantes
que o seguiram.
Como Montenegro, Hal fel d en-
controu vi olncia nas vi las ao l ongo
do rio. Quando parou o ajjo para
fazer medidas num arraial chamado
Nossa Senhora da Concei o das
Pedras de Maria da Cruz, foi cerca-
do por trinta homens armados, que
l he disseram que ia sofrer a pri so
por t er mat ado a mul her do
subdelegado. Quando o Halfeld ex-
plicou que estava fazendo um levan-
tamento por ordens imperi ais e do
presidente da provncia de Minas, os
bandi dos responderam bruscamen-
te que Vossa Excelncia governava
no Ouro Preto, e eles aqui. Logo
depoi s, Hal f el d descobr i u que o
subdel egado matara a prpri a mu-
lher e estava tentando col ocar a cul-
pa numa outra pessoa. Com a ajuda
da tripul ao, Hal fel d conseguiu sai r
da si tuao sem probl ema, e conti -
nuou suas medidas ntidas at a foz
8
.
Est e t i po de observao, por m,
mostrou mai s uma vez a importn-
cia e urgncia de trazer ci vi li zao
aos sertes.
Logo aps Halfeld apresentar
suas concluses, o governo i mperi -
al cont r at ou um outr o eur opeu,
Emmanuel Li ai s, para prossegui r
um plano para o rio das Velhas e o
So Franci sco aci ma. Li ai s (1865)
sugeriu que ao i nvs de tentar se fa-
zer o ri o navegvel aci ma de
Pi rapora, era f azer uma conexo
usando o ri o das Velhas, que traria a
rota at a corao de Minas Gerais.
Ao lado do pl ano do Hal feld, o de
Liais, que foi publi cado em Paris em
1860, foi um dos mais bem conheci-
dos e ci tados nos futuros estudos. O
explorador i ngls, Ri chard BURTON
(1869), comentou que foi um plano
j conheci do no Europa, e na dcada
de 1870 o engenhei r o Eduar do
MORAES (1869) aponta o plano de
Liais como um dos dois planos vi-
veis para desenvolver o rio.
9
O gel ogo nor t eamer i cano
Charl es HARTT (1870), expl orou
vri as partes do Brasil, incluindo o
ri o S. Franci sco e sua baci a, como
parte da expedi o Thayer, chefi ada
por Louis Agassiz em 1865-66. O seu
relatri o enfocou a geologi a e a geo-
grafi a da regi o. Somente com um
ol har no ndi ce do l i vro de Hartt
nota-se que ele vi u o ri o So Fran-
ci sco como umas das partes mai s
i mportantes do pas. O nico cap-
tulo dedicado a um rio sobre o rio
So Franci sco. Ele tambm i ncl uiu,
nos captul os sobre o i nt eri or da
Bahia e de Pernambuco, seces sig-
nificativas sobre a bacia do rio, e as
ferrovi as propostas para chegarem
at l .
Em 1867, o famigerado explora-
dor e o consul i ngls, capito Richard
BURTON (1869), embarcou numa
viagem ao longo dos rios das Velhas
e do So Francisco, uma viagem que
durou trs meses. A viagem no foi
ofi ci al, e Burton fez questo de es-
crever que no foi contratado por
nenhuma empresa nem gover no
para fazer relatrios favorvei s so-
bre a regio. Seu relatrio, porm, foi
muito otimi sta, e el e escreveu com
muito entusiasmo sobre o potencial
para desenvolvimento da baci a do S.
Francisco. Diz que o vale e os altos
e secos Geraes que existem na mar-
gem, nos dois l ados, contm todos
os elementos de prosperidade reque-
ridos por qualquer imprio. Suge-
re que uma grande variedade de es-
pci es vegetai s podem ser cul ti va-
das, e ani mais cri ados, inclui ndo o
camelo. Tambm fi cou entusiasma-
do com a riqueza mineral e hdrica.
Parece que, na vi so de Burton, o
potenci al para desenvol vi mento e
progresso da baci a de So Francisco
no tinha l imite. Para ele, este pro-
gresso chegari a atravs da navega-
o a vapor.
No surpreendente que por
todo o texto el e cri ti ca a natureza
retrgrada das pessoas, a miscigena-
o raci al , sua pregui a e fal ta de
vontade, e todos os outros estereti-
pos normalmente colocados sobre as
pessoas no civilizadas nos fins de
scul o XIX. Burton tambm fez co-
mentrio sobre as brigas entre os cls
do serto, e embora no ficasse no
mei o del es, como aconteceu com o
Halfeld, comenta que as bri gas con-
tri buram para a falta de desenvol-
vimento na regi o, comparando-as
a famosa briga entre o Montagne e
Capul et de Shakespeare.
10
Aps a Guerra do Paraguai , o
interesse no desenvolvimento do ri o
So Franci sco acel er ou. O vapor
Sal danha Mari nho fi nal mente f oi
i naugurado em Mi nas Gerai s em
APM, SPPP 1-45, caixa 01, doc. 32, 5 de abril de 1852.
No obstante que Thomaz G. Paranhos Montenegro, o juiz de direito em Barra
na dcada de 1860, comentou que o plano de Liais no foi bem conhecido nas
vilas ao longo do rio (MONTENEGPO 1873).
Provavalmente Burton estava comentando a guerra entre a familia de Milito
Plcido de Frana Antunes e os filhos de Bernardo Guerreiro, na dcada de 40
na regio de Pilo Arcado, que foi comentada at as cmaras nacionais. veja
K|DDY (2010), L|NS (1983) e POCHA (1983).
O 0n|co cao|||o
ded|cado a m ||o
soo|e o ||o So
F|anc|sco. F|e
|amom |nc||, nos
cao|||os soo|e o
|n|e||o| da Ba||a e
de Pe|namoco,
seces
s|gn|/|ca||tas soo|e
a oac|a do ||o, e as
/e||ot|as o|ooos|as
oa|a c|ega|em
a| |a.

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1871, mas desde o incio as vi agens
eram di fcei s. Por exempl o, neste
mesmo ano Franci sco Manoel Alva-
res de Araujo (1876), que foi manda-
do pel o governo imperi al na primei-
ra viagem do Saldanha Mari nho, a
fazer um l evantamento do ri o e o
comrci o a bordo do mesmo vapor,
ti nha que esperar o ri o subi r para
poder comear a vi agem. Nos pri -
mei ros dois anos, o vapor fez somen-
te duas viagens. A navegao a va-
por do lado norte comeou em 1872
com o vapor Presi dent e Dant as.
Como o Saldanha Marinho, o vapor
sempre teve probl emas. Quando
Theodoro Sampaio (1936) e a Comi s-
so Hi druli ca o encontrou em 1879,
o mesmo no tinha viajado por trs
anos.
Num outro l ado do desenvolvi-
mento que acelerou depois da Guer-
ra do Paraguai, foram as discusses
na cmara dos deputados e no sena-
do sobre o desenvol vimento no rio e
o pot enci al para novas di vi ses
terri tori ai s na regi o. Em 1871 os
deputados discutiram a extenso da
Estrada de Ferro Dom Pedro II que
a trari a mai s perto do ri o. Nestes
debates, Jos de Alencar retomou a
metfora do corpo e sangue do pas.
Ele proclamou que nenhum brasi-
l ei ro contestar a necessi dade que
temos de estabelecer no vasto terri-
tri o do Brasi l uma rede de vias de
comuni cao que, a semelhana do
si stema arteri al do corpo humano,
derramem a selva da indstria e fa-
am circular a luz da civilizao.
11
Na dcada de setenta tambm foi
o perodo em que os debates sobre o
assunto de tornar o mdi o rio So
Franci sco numa provnci a, f oram
realizados na cmara dos deputados
e no senado. A idia, real mente, no
era nova surgiu de vez em quando
no sculo XIX. A primei ra tentativa
de se cri ar uma provnci a de So
Francisco foi em 1830, e foi iniciada
na prpri a comarca de So Franci s-
co e avanada pel o deputado Lus
Cavalcanti , de Pernambuco. Ele su-
geri u que a provnci a seri a cri ada
com as terras de Pernambuco, Bahi a,
Minas Gerai s, Pi au, e Gois. A pro-
posta nunca foi discutida. A segun-
da tentati va, apresentada pela Bahia,
Pernambuco, e Pi au, em 1850 foi
discutida em 1857, aps a comisso
estatsti ca apresentar seus dados e
recomendaes, mas o projeto no
avanou.
12
A tercei ra proposta foi
gerada pel o i mperador D. Pedro II e
chegou na cmara dos deputados em
1873.
Em 1872, o ministro do imprio,
Joo Al fredo Corra de Oliveira, no
seu relatrio, sugeriu uma nova di -
vi so das provnci as.
13
Quando fez
um di scurso na cmara no mesmo
ano, el e procl amou que cri ar uma
nova provncia no vale do So Fran-
ci sco,
[...] levar a vi da, o movi mento e a
civil izao a uma extensa e afasta-
da zona do terri tri o naci onal que
encerra em seu seio os germes mai s
pujantes de futura grandeza. Nem
difci l cal cul ar o que pode ser em
tempos no mui distantes, uma pro-
vnci a assentada no extenso vale de
S. Franci sco, cuja magni fi cnci a e
fertil idade so conheci das. . . exci -
tao e admirao dos viajantes e de
quantos o tem explorado e estuda-
do.
14
O i mpul so maior, porm, veio do
imperador d. Pedro II quando reco-
mendou a criao de uma nova pro-
vncia nas margens frteis do rio
So Franci sco na apresentao na
cmara dos deputados no di a 3 de
maio de 1873.
15
O plano foi debati do em vri os
sesses em 1873. Foram trs argu-
mentos em favor de criar uma pro-
vncia nova a misso civilizadora,
a rede de comunicao e navegao,
e a importnci a de manter e fortale-
cer a integridade naci onal. Os depu-
tados que apoiaram o plano opi na-
ram que a nova provncia traria ci-
vi l i zao s 270.000 pessoas que
moravam l , di zendo que a ni ca
razo del as serem to pregui osas
era devi do a fal ta de oportuni dades.
A nova provncia trari a prosperi da-
de, e atrairi a colonos, estrangei ros e
nacionais. As outras metas, a rede de
comunicao e navegao e a impor-
tnci a de i ntegrao naci onal tam-
bm foram discutidas. Os deputados
a favor do projeto compararam o ri o
So Francisco ao rio Mississippi , ao
Volga, finalmente chamando-o Me-
diterrneo brasileiro. Proclamaram
que todas as estradas de ferro fos-
sem destinadas a alcanar o rio So
Francisco.
Os que no apoiaram a proposta
di sser am que a nova di vi so
t er ri tori al ser vi r i a somente para
mul tipl icar o nmero dos burocra-
tas e dependnci a do setor admi ni s-
trativo. Um dos deputados di sse que
a questo central dos pases em n-
4na|s do Camra dos Snrs. Deo|ados 9 August 1870.
ANA|S do Camra dos Snrs. Deputados, 12 de julho de 1830, 19 de julho de
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1orna| do Commerc|o 53:123 (4 May 1873).
O o|ano /o| deoa||do
em ta||os sesses em
1873. Fo|am ||s
a|gmen|os em /ato|
de c||a| ma o|ot|nc|a
nota a m|sso
c|t|||zado|a, a |ede de
comn|cao e
nategao, e a
|moo||nc|a de man|e|
e /o||a|ece| a
|n|eg||dade nac|ona|.

Ano XII Ed. Esp. Dezembro de2010 Sal vador, BA RDE - REVISTA DE DESENVOLVIMENTO ECONMICO 27
vel mundi al f oi a de uni dade e
integrao nacional, e ci tou Itli a e
Al emanha como exempl os. Porm,
el e opi nou que a cri ao da nova
provnci a na bacia do So Franci sco
no ajudaria a manter a integridade
do Brasil.
16
Mas, a comisso estats-
tica j ti nha recomendado o projeto,
e o ministrio do imprio concordou.
Tiveram a votao, e a proposta pas-
sou para o senado.
No senado, houve tambm di s-
cusses sobre a viabil idade de criar
a nova provnci a. Os senadores de
Minas Gerais se opunham a propos-
t a f ervor osament e. Um mi nei r o,
Martinho de Campos, debateu que
era inteno do governo federal de
enfraquecer a provnci a de Mi nas
Gerai s. No outro l ado, os senadores
de Pernambuco e Bahia apoi avam a
i di a. O poder oso Bar o de
Cotegi pe, que nasceu na vila de Bar-
ra, e o lugar que provavalmente se-
ri a designado a ser a capital da pro-
vnci a, enfatizou o ponto que o Bra-
si l no deve dei xar os mai s de
200.000 moradores sem governo per-
t o. Os bei r adei r os sabi am das
di scussos no Ri o de Janeiro, e se-
gundo Burton (1869) foram ani ma-
dos com a idia, e concorreram para
qual das vilas princi pais se tornaria
a capi tal da provnci a. Burton ano-
tou que O assunto de nmero 21
falado perpetuamente, e cada cida-
de, vi l a, e arrai al est preparado e
resolvido a se tornar a capital. No
obstante, a proposta no passou no
senado, e passou a ser mais um so-
nho no reali zado.
17
Sei s anos depoi s da tentati va
malsucedi da de cri ar uma provncia
nova, o consel hei ro Cansano de
Si ni mbu (um dos polticos minei ros
que se opuseram fortemente a cria-
o da provncia S. Franci sco) orga-
ni zou a Comisso Hi drul i ca para
novamente vi ajar ao l ongo do ri o
para descobrir o que poderia ser fei-
to para promover a navegao, co-
municao, e desenvol vimento. Esta
foi a viagem contada por Theodoro
Sampaio que participou como enge-
nheiro. Desta vez, o governo impe-
ri al nomeou um norteamericano, W.
Mil nor Roberts, a chefiar a comisso.
Par t i ci pou t ambm o gel ogo
Orvi lle Derby, discpulo de Charles
Frederick Hartt e que se tornou um
grande amigo de Theodoro Sampaio,
e vri os outros engenheiros brasi lei -
ros.
Ao invs das outras viagens, a
comi sso saiu do Rio de Janeiro no
fim de Jul ho e viajou at a foz do rio
So Francisco, e ento viajou contra
a corrente do mesmo at Pi rapora,
Minas Gerais. A rota provavel men-
te refletiu o otimismo do progresso
que j tinha ocorrido em termos da
navegao a vapor. No obstante, a
viagem durou quatro meses e mei o.
Sampaio (1936) diz que as obras re-
comendadas pelas vi agens anterio-
res assumiam em alguns espritos
as propores dos empreendimentos
fabulosos. A comisso foi organi-
zada porque as estradas de ferro es-
tavam sendo construdas rapi da-
mente, e no ol har dos polti cos no
l i toral , o tempo para compl etar o
grande crculo de navegao j ha-
via chegado.
A diferena de doze anos entre a
viagem da comisso e a de BURTON
(1869) mostrou que progresso tem
feito de criar este crculo, como tam-
bm mostrou os problemas e reve-
ses das tentativas de modernizao.
A comi sso viajou de barco a vapor,
do mar at a cachoei ra de Paul o
Afonso, e continuou por terra at a
par t e ao nor t e da cachoei r a.
SAMPAIO (1936) anotou os passos
iniciai s da construo da estrada de
ferro que i a ligar os dois trechos do
ri o que foram navegvei s a vapor.
De l, os membros da comisso im-
provi saram um ajjo que os carrega-
va at o lugar onde eles encontraram
o vapor Presi dente Dantas, aci ma
das cataratas de Sobradi nho. O va-
por, que fora praticamente abando-
nado nos ltimos trs anos, levou os
engenhei r os da comi sso at
Pirapora. Exceto a necessidade fre-
quente de parar e apanhar combus-
tvel nas margens do rio, a comisso
chegou em Pi rapora sem problemas.
Em Minas Gerais, eles ouvi ram fa-
l ar que o vapor Sal danha Marinho
estava funcionando e ia lhes encon-
trar no rio das Velhas. Se tornou um
boato falso, o Saldanha Mari nho fi-
cou parado no porto fluvi al, esperan-
do concerto.
Como HALFELD (1854, 1860),
LI AI S (1865), BURTON (1869), e
HARTT (1870), Sampai o fi cou ani -
mado com o potencial para o desen-
volvimento do rio e as i mpl icaes
deste desenvol vi mento para o pro-
gresso do Brasil intei ro. Ele ficou, no
entanto, menos entusi asmado com
os ribei rinhos que moravam l . Du-
rante os anos 1879 at 1880 o serto
sofreu uma seca intensa e Sampai o
fez um comentrio devastador sobre
os custos da seca.
18
Em Penedo ele
descreveu as pessoas do serto que
surgi ram nesta ci dade, que tem se
No senado, |ote
|amom d|scsses
soo|e a t|ao|||dade de
c||a| a nota o|ot|nc|a.
Os senado|es de
V|nas Ge|a|s se
oon|am a o|ooos|a
/e|to|osamen|e. Um
m|ne||o, Va|||n|o de
Camoos, deoa|e qe
e|a |n|eno do
gote|no /ede|a| de
en/|aqece| a
o|ot|nc|a de V|nas
Ge|a|s.

ANA|S da Camra dos Deputados, 17 de maio de 1873, citao por Deputy


Tristo de Alencar Araripe da Cear.
ANA|S do Senado, 22 de julho de 1873.
No impacto da seca de 1879-80 veja GPEENF|ELD (2001).
Ano XII Ed. Esp. Dezembro de2010 Salvador, BA RDE - REVISTA DE DESENVOLVIMENTO ECONMICO 28
tornado um osis no deserto e co-
mentou que eles pareciam esquele-
tos vestidos de couro. Atravs do
texto, Sampai o comenta a pobreza e
o mau estado das vilas, e a preguia
e falta de vontade de trabalhar das
pessoas. Para Sampaio, o vale do S.
Francisco era um vasto cadinho em
que todas as raas representadas na
Amrica se fundem ou se amalgam
com resul tados rui ns. As pessoas
somente produzi am a quanti dade
que preci savam para viver, e faltava
curiosidade sobre os mel horamentos
propostos para o rio, a comisso, ou
qualquer coisa sobre ci vilizao. Por
exempl o, em Car i nhanha, BA,
Sampaio (1936) observou que nes-
tes sertes, o homem pobre nunca
sufi ci entemente pobre que preci se
viver do salrio. Refletindo nos re-
cursos humanos do serto, Sampai o
comentou o Brasil, em verdade,
mai s habi tado do que se pensa e
menos rico do que se presume.
Sampaio tambm testemunha os
efei tos da viol nci a no serto que os
vi ajantes anteri ores sofreram. Em
Cari nhanha, a comi sso encontrou
os efeitos de um verdadei ra guerra
entre duas faces de bandi dos. O
Neco, o chefe de uma das faces,
deixou a populao completamente
apavorada por qui l metros, para
ci ma e para baixo, especi almente na
rea perto da fronteira entre Bahi a e
Minas Gerais. Em verdade, Neco blo-
queou o ri o para que ni ngum pu-
desse passar sem a sua permi sso.
O Milnor Roberts, chefe da comi sso,
decidiu tomar uma atitude neutra, e
encontrou o Neco. Depoi s di sso, a
comi so foi bem tratada, mas conti-
nuou vendo os efeitos da guerra pel o
resto da viagem. Quando chegou em
Januri a, Sampaio comentou que a
populao sai u apavorada, e a vi la
ficou vazia, somente as pessoas que
foram favorecidas por Neco perma-
necer am. Sampai o vol t ou para
Carinhanha para continuar a viagem
Bahia pela Chapada Di amantina.
Quando chegou em Cari nhanha a
guerra ti nha chegado at l , e el e
descreve uma noi te sem sono por
causa do som dos tiros e gri tos nas
ruas, ao redor. Sampai o expressou
seus senti mentos de estar num ou-
t r o mundo quando escreveu
estavamos de fato num mundo es-
tranho. Como estavas l onge, oh ci -
vilizao!.
Em 1936, com oi t ent a anos,
Sampai o (1936) escreveu com bas-
tante otimismo que hoje esse pro-
blema do ri o So Francisco est re-
solvido. Na dcada de 1880, os pla-
nejamentos que foram discutidos nas
dcadas anteri ores comearam a ser
real i zados. Em verdade, por 1936,
quando o Insti tuto Hi stri co Geogr-
fico Brasil eiro republi cou seu li vro,
al guns dos obstcul os mai ores fo-
ram removidos, especialmente a ca-
tarata de Sobradi nho, e a maior par-
te do rio foi aberta para a navegao
a vapor. Os trechos mais di fceis fo-
ram ultrapassados e l igados ao l ito-
ral pel as estradas de ferro. Porm
estes avanos no trouxeram civili -
zao ao serto, mas terminou tiran-
do as rvores das margens causan-
do assoreamento do rio, aumentan-
do a pobreza na regio. Nas dcadas
de 1920 e 1930, porm, um interesse
novo surgiu, que ecl i psou o sonho
de navegao. O rio So Franci sco
pode se tornar o gerador maior da
eletrici dade! Provavelmente no foi
coincidncia que foi nesta poca que
o rio ganhou o nome o rio da uni-
dade nacional (CARDOSO 1979).
Novamente os pol i ti cos vol taram
seus ol hos para o rio e sonharam em
modernizar o Brasil atravs de pro-
jetos farani cos para o rio So Fran-
ci sco. Hoje em dia, o governo brasi-
l ei ro sonha um sonho que parece
mui t o f ami l i ar , mai s um sonho
numa histria dos sonhos que corre
pel o l ongo e serpenteado curso do
ri o S. Francisco.
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Notamen|e os
oo||||cos to||a|am
ses o||os oa|a o ||o
e son|a|am em
mode|n|za| o B|as||
a||ats de o|o/e|os
/a|an|cos oa|a o ||o
So F|anc|sco. Ho/e
em d|a, o gote|no
o|as||e||o son|a m
son|o qe oa|ece
m||o /am|||a|, ma|s
m son|o nma
||s|||a dos son|os
qe co||e oe|o |ongo
e se|oen|eado c|so
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