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html La electroqumica: pilas y acumuladores La electroqumica La electroqumica es la parte de la qumica que estudia las reacciones qumicas que producen corrientes elctricas y viceversa. En general, la electroqumica es el estudio de las reacciones qumicas que producen efectos elctricos y de los fenmenos qumicos causados por la accin de las corrientes o voltajes. Las aplicaciones diarias ms importantes estn en la fabricacin de pilas, acumuladores y la galvanotecnia. Esta ltima se usa para depositar pelculas de metales preciosos en metales base o para depositar metales y aleaciones en piezas metlicas que precisen un recubrimiento resistente y duradero. Las pilas producen energa elctrica que permiten a los equipos ser mviles y funcionar de forma independiente, autnoma, a una conexin a la red elctrica. FOTO DE DIFERENTES TIPOS DE PILAS, BATERIAS Y ACUMULADORES Conversa con tus compaeros(as):
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Qu es la electroqumica? Qu aplicaciones tiene? Qu objetos personales, de tu casa o de tu comunidad, son productos de la electroqumica? Explica. Qu partes tiene una pila? Puedes explicar cmo funciona? Comenta cmo funciona la batera de un carro o camin.

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Qu aprenders en esta sesin? Aprenders a:


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Conocer los elementos tericos y las unidades que participan en la electrlisis. Explicar las aplicaciones de la electrlisis. Describir el funcionamiento de la pila y los acumuladores. Conocer algunas aplicaciones de la electrlisis, como la galvanotecnia.

1. La electroqumica

Los compuestos inorgnicos y algunos de los orgnicos se ionizan, es decir, se disocian en sustancias qumicas cargadas positiva y negativamente. Estas sustancias ionizadas tienen la propiedad de conducir la corriente elctrica. Si se coloca un par de electrodos en una disolucin de un electrlito (compuesto ionizable) y se conecta una fuente de corriente continua entre ellos, los iones positivos de la disolucin se mueven hacia el electrodo negativo y los iones negativos hacia el positivo. Los electrodos son componentes del circuito elctrico que conecta el cable del circuito a un medio con compuestos ionizables, donde el electrodo de carga positiva se denomina nodo y el de carga negativa ctodo. Al llegar a los electrodos, los iones pueden ganar o perder electrones y transformarse en tomos neutros o molculas; la naturaleza de las reacciones del electrodo depende de la diferencia de potencial o voltaje aplicado. Por ejemplo, si el sulfato de cobre (CuSO4) se disuelve en agua, se disocia en iones de cobre positivos (Cu+) e iones sulfatos negativos (SO4-). Al aplicar una diferencia de potencial a los electrodos, los iones cobre se mueven hacia el electrodo negativo, se descargan, y se depositan en el electrodo como tomos de cobre. Los iones sulfato, al descargarse en el electrodo positivo, son inestables y se combinan con el agua de la disolucin formando cido sulfrico (H2SO4) y oxgeno (O2). Esta reaccin de descomposicin producida por una corriente elctrica se llama electrlisis. ACTIVIDAD 1 En trabajo individual, responde las siguientes cuestiones: y Qu es la electroqumica? Explica cmo se produce. 2. En el siguiente esquema, cules son los elementos que podemos identificar en la electrlisis? 2. Qu ocurre en la electrlisis? La electrlisis tiene lugar en un tipo de celda denominada celda electroltica, en la cual una fuente de electricidad, como un batera, es conectada a los electrodos a travs de un circuito externo. La electrlisis tiene lugar cuando los electrones son transferidos de un conductor a otro, es decir de electrodo a electrodo, en una solucin inica (electroltica). Aqu debemos tener en cuenta: el tipo de electrodos que usamos, electrodos inertes (no reaccionan con los iones) o electrodos reactivos (que s reaccionan); y el tipo de solucin electroltica que tenemos en la celda, ya que el paso de corriente, es decir de electrones, determinar que unas molculas se estabilicen y otras se vuelvan ms reactivas. Por ejemplo, en la electrlisis del agua empleamos dos electrodos inertes de carbn en una cubeta con una disolucin acuosa (agua y unas gotas de cido sulfrico). La disolucin tendr iones de hidrgeno (H+) y sulfato (SO4-). Si luego se conecta a un generador de corriente elctrica (batera o pila), en ese instante algunas molculas de agua comenzarn a disociarse en H+ y OH-. Como resultado tendremos al ion OH- que forma agua y molculas de oxgeno gaseoso, que se desprenden del nodo en forma de burbujas.

Mientras que el in SO4- retorna a la solucin y permanece en estado de in. Al mismo tiempo, los iones H+ provenientes del cido y del agua, al ceder sus cargas, forman molculas de hidrgeno que se desprenden en forma de burbujas por el ctodo. En la experiencia del agua, los electrodos no experimentaron transformacin porque eran inertes, pero existen casos donde esto s ocurre siendo aprovechados por las industrias. Por ejemplo, cuando un electrolito contiene iones metlicos del mismo material del que estn hechos los electrodos, durante el proceso de electrlisis, los iones positivos al ponerse en contacto con el ctodo reaccionan con l disolvindolo mientras que, en el nodo, los iones negativos se unen solidariamente con l recubrindolo. Este hecho, por ejemplo, se aplica en la refinacin o purificacin del cobre, ya que las impurezas contenidas en el cobre que se desintegra, al no formar parte del proceso de electrlisis, se precipitan al fondo del recipiente; al mismo tiempo que el otro electrodo, el ctodo, se recubre con cobre metlico. ACTIVIDAD 2 En grupo respondan las siguientes preguntas. 1. Cmo se cumple la electrlisis del agua? Explica. y Qu rol cumplen los electrodos durante la electrlisis? Explica en tu cuaderno. 3. Qu sostienen las leyes de Faraday? 3. Aplicaciones industriales de la electrlisis La descomposicin electroltica es la base de un gran nmero de procesos de extraccin y fabricacin muy importantes en la industria moderna. El hidrxido de sodio o sosa custica (un producto qumico importante para la fabricacin de papel, rayn y pelcula fotogrfica) se produce por la electrlisis de una disolucin de sal comn en agua. Previamente, la reaccin produce cloro y sodio. El sodio reacciona a su vez con el agua de la pila electroltica produciendo hidrxido de sodio y el cloro obtenido se utiliza en la fabricacin de pasta de madera y papel. Una aplicacin industrial importante de la electrlisis es el horno elctrico, que se utiliza para fabricar aluminio, magnesio y sodio. En este horno, se calienta una carga de sales metlicas hasta que se funde y se ioniza. A continuacin, se obtiene el metal electrolticamente. Los mtodos electrolticos se utilizan tambin para refinar el plomo, el estao, el cobre, el oro y la plata. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolticos es que el metal depositado es de gran pureza. La galvanotecnia, otra aplicacin industrial electroltica, se usa para depositar pelculas de metales preciosos en metales usados como base. Tambin se utiliza para depositar metales y aleaciones en piezas metlicas que precisen un recubrimiento resistente y duradero. La electroqumica ha avanzado recientemente, desarrollando nuevas tcnicas para colocar capas de material sobre los electrodos, aumentando as su eficacia y resistencia.

Actividad 3 Responde de manera individual las siguientes preguntas. 1. Qu instrumentos de tu entorno han sido sometidos a la galvanotecnia? Explica por qu los seleccionaste. 2. Explica cmo se cumple la extraccin por electrlisis.4. La energa qumica convertida en energa elctrica Todos los cambios qumicos implican una reagrupacin o reajuste de los electrones en las sustancias que reaccionan; por eso puede decirse que dichos cambios son de carcter elctrico. Para producir una corriente elctrica (flujo de electrones) a partir de una reaccin qumica, es necesario tener un oxidante, es decir, una sustancia que gane electrones fcilmente, y un reductor, es decir, una sustancia que pierda electrones con facilidad. Las reacciones de este tipo se pueden entender bien con un ejemplo: el funcionamiento de un tipo sencillo de pila electroqumica. Al colocar una varilla de cinc en una disolucin diluida de cido sulfrico (H2SO4), el cinc, que es un reductor, se oxida fcilmente, pierde electrones y los iones cinc positivos (Zn2+) se liberan en la disolucin, mientras que los electrones libres se quedan en la varilla de cinc. Si se conecta la varilla por medio de un conductor a un electrodo de metal inerte, colocado en la disolucin de cido sulfrico, los electrones que estn en este circuito fluirn hacia la disolucin, donde sern atrapados por los iones hidrgenos positivos del cido diluido. La combinacin de iones y electrones produce gas hidrgeno (H+), que aparece como burbujas en la superficie del electrodo. La reaccin de la varilla de cinc y el cido sulfrico produce as una corriente en el circuito externo. Una pila electroqumica de este tipo se conoce como pila primaria o pila voltaica. Las unidades de electricidad empleadas son: el ampere (A), que indica la intensidad de corriente; la unidad de carga elctrica denominada coulombio (C) (que es la cantidad de electricidad que pasa en un segundo por cualquier punto de un circuito por el que fluye una corriente de 1 ampere). El volt (V) es la unidad que indica la diferencia de potencial y se define como la diferencia de potencial que existe entre dos puntos cuando se necesita realizar un trabajo de 1 joule (J) para mover una carga de 1 coulomb de un punto a otro. La unidad de potencia elctrica es el watt (W), y representa la generacin o consumo de 1 joule de energa elctrica por segundo. ACTIVIDAD 4 En grupo respondan las siguientes preguntas: 1. Qu entiendes por corriente elctrica? yCmo se produce la corriente elctrica.

5. La pila y los acumuladores La pila seca. Una pila voltaica aprovecha la electricidad de una reaccin qumica espontnea para encender una bombilla (foco). Una pila de linterna tiene en su interior un cilindro de cinc y barras de carbn. El cinc sirve como nodo y se oxida en una reaccin redox. Cuando el circuito entre los dos sistemas se completa (como se muestra a la derecha), la reaccin genera una corriente elctrica. El flujo de electrones va del cinc a la barra de carbn y de ah retorna a la pasta de carbn favoreciendo la reaccin de reduccin. El flujo de electrones ocasionado por el cilindro de cinc a travs del circuito aporta 1,5 V de electricidad para las linternas, radios, juguetes, relojes y otros productos. Cuando los electrones dejan la pila, el metal de cinc se oxida. (Zn ! Zn 2+ + 2e-). Las pilas de botn, empleadas en relojes, calculadoras e infinidad de equipos, estn hechas a base de un electrolito de hidrxido de potasio, el electrodo negativo es zinc, y el positivo es de grafito y xido de mercurio. Las pilas recargables empleadas en los celulares son, en cambio, de ion litio con un ctodo de cobalto. Los acumuladores. La batera de los carros est hecha de plomo y cido sulfrico, almacenando 12 V. Son bateras que contienen seis celdas de dos voltios conectadas en serie. Son de mayor tamao, resistencia y recargables que las pilas secas. Las bateras estn fabricadas de placas de xido de plomo (PbO2) y plomo metlico. En cada celda el plomo metlico es oxidado a xido de plomo reducido. El plomo metlico oxidado a iones Pb2+ libera sus electrones al nodo. El ion Pb4+ del xido de plomo gana dos electrones, provenientes de los iones Pb2+ al ctodo. Los iones Pb2+ combinados con los iones de SO4- provienen de la disociacin del cido sulfrico en la solucin electroltica para formar sulfato de plomo (PbSO4) en cada electrodo. La reaccin neta cuando la batera est descargada resulta en la formacin de sulfato de plomo en ambos electrodos. (PbO2 + Pb+ 2H2SO4 ! 2PbSO4 + 2H2O) ACTIVIDAD 5 En el cuaderno, de forma grupal, respondan las siguientes cuestiones. 1. Haz un esquema del funcionamiento de la pila seca. y Cmo funciona una batera? 3. Qu son los acumuladores? RESUMEN Componentes de electrlisis Aplicaciones Unidades EN LA VIDA DIARIA: Haciendo llaveros por galvanotecnia Organzate con tus compaeros y realicen la siguiente actividad experimental.

Nota: el hidrxido de sodio es una base que daa la piel, debe evitarse el contacto. Si lo hay, lavarse con abundante agua. Materiales: Alambre de cobre grueso de corriente elctrica, una vasija de vidrio, soda custica, cinc en polvo, agua, un mechero al alcohol o una cocina a gas, y un alicate en punta. Procedimiento: 1. Pela el cable de luz y dale una forma curiosa. 2. Prepara una solucin de hidrxido de sodio (NaOH) al 20% (disuelve 200 g de NaOH en un litro de agua). Agrega 20 g de polvo de cinc. Observa qu ocurre con el cinc. 3. Coloca el alambre de cobre en la disolucin. Observa que el cobre se cubre de una pelcula. 4. Retira el alambre de cobre con el alicate. Qu color tiene? Psalo sobre una hornilla caliente o un mechero de alcohol (un calor intenso lo volver negro). Anota, qu le ocurre al alambre? Observa cmo se vuelve de un color brillante. Apenas ocurra esto, retralo de la llama, djalo enfriar. Colcale una argolla y ya tienes un llavero. (Oxidacin: Zn ! Zn2+ + 2e- / Na !Na+ + e- / Cu !Cu2+ + 2e) y Expliquen el proceso electroltico que tuvo lugar. Haz un esquema. y Qu otras aplicaciones puedes darle a la tcnica? COMPRUEBA TUS APRENDIZAJES 1. Cules son los elementos que participan en la electrlisis? y Define: nodo: Ctodo: Iones: y En el ejemplo de la electrlisis del agua, qu ocasiona el paso de la corriente elctrica? y Cmo se produce la corriente elctrica por electrlisis? y Cmo funciona una pila seca? y Cmo funciona una batera de auto? y Qu aplicaciones tiene la electrlisis? Da un par de ejemplos. . 7

Joule Watt Volt Coulomb Ampere Acumulador Pila seca Objetos metlicos brillantes y joyas de fantasa. La cantidad de material que se deposita en cada electrodo, al pasar la corriente por un electrolito, sigue la ley enunciada por el qumico fsico Michael Faraday. Esta ley afirma que la cantidad de material depositada en cada electrodo es proporcional a la intensidad de la corriente que atraviesa el electrolito, y que las masas de distintos elementos depositados por la misma cantidad de electricidad son directamente proporcionales a las masas equivalentes de los elementos, es decir, a sus masas atmicas divididas por sus valencias. Fuente de energa elctrica Solucin electroltica Foto de batera de carro La batera de los carros no son secas como las pilas de linterna, porque contienen una disolucin de cido sulfrico que acta como sustancia electroltica. Los electrodos en placas de plomo metlico se alternan con electrodos en placas de xido de plomo. Estn colocadas en seis celdas en serie dentro de una caja plstica resistente. Foto de pilas Las pilas secas son de cinc. Debajo de la cubierta de papel se encuentra una caja de cinc. El cinc sirve de nodo y es oxidado en una reaccin redox. Electrodos Textos complementarios Biografa de Michael Faraday

Michael Faraday (1791-1867) fue un fsico y qumico britnico, conocido principalmente por sus descubrimientos de la induccin electromagntica y de las leyes de la electrlisis. Realiz sus primeras investigaciones en el campo de la qumica. Sin embargo, las investigaciones que convirtieron a Faraday en el primer cientfico experimental de su poca, las realiz en los campos de la electricidad y el magnetismo. En 1821 traz el campo magntico alrededor de un conductor por el que circula una corriente elctrica. En 1831 Faraday descubri la induccin electromagntica, y el mismo ao demostr la induccin de una corriente elctrica por otra. Durante este mismo periodo investig los fenmenos de la electrlisis y descubri dos leyes fundamentales: que la masa de una sustancia depositada por una corriente elctrica en una electrlisis es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por el electrolito, y que las cantidades de sustancias electrolticas depositadas por la accin de una misma cantidad de electricidad son proporcionales a las masas equivalentes de las sustancias. Tambin demostr que un recinto metlico (caja o jaula de Faraday) forma una pantalla elctrica. Sus experimentos en magnetismo le llevaron a dos descubrimientos de gran importancia. Uno fue la existencia del diamagnetismo y el otro fue comprobar que un campo magntico tiene fuerza para girar el plano de luz polarizada (vase ptica) que pasa a travs de ciertos tipos de cristal.
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Cules son las principales contribuciones cientficas de Faraday?

Ilustracin de una cubeta de eletrlisis Electroqumica Galvanotecnia Ilustracin de la electrlisis del agua

http://www.portalplanetasedna.com.ar/pilas.htm

Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, fsico italiano, hijo de una madre procedente de la nobleza y de un padre de la alta burguesa, recibi una educacin bsica y media de caractersticas humanista, pero al llegar a la enseanza superior opt por una formacin cientfica. En el ao 1774, es nombrado profesor de fsica de la Escuela Real de Como. Justamente, un ao despus Volta realiza su primer invento de un aparato relacionado con la electricidad. Con dos discos metlicos, separados por un conductor hmedo, pero unidos con un circuito exterior logra, por primera vez, producir corriente elctrica continua, se inventa el electrforo perpetuo, un dispositivo que una vez que se encuentra cargado puede transferir electricidad a otros objetos. Entre los aos 1776 y 1778 se dedica a la qumica y descubre y asla el gas de metano. Un ao ms tarde, en 1779, es nombrado profesor titular de la ctedra de fsica experimental en la Universidad de Pavia. Voltio, la unidad de potencia elctrica, se denomina as en honor a este portentoso en el buen sentido- de las ciencias. Sus trabajos fueron publicados en cinco volmenes en el ao 1816, en Florencia. Sus ltimos aos de vida los pas en su hacienda en Camnago cerca de Como, donde fallece el 5 de marzo de 1827. El fundamento de las pilas y acumuladores es la transformacin de la energa qumica en elctrica, mediante reacciones de oxidacin-reduccin producidas en los electrodos, que generan una corriente de electrones Cuando se unen mediante un hilo metlico dos cuerpos entre los cuales existe una diferencia de potencial, se produce un paso de corriente que provoca la disminucin gradual de dicha diferencia. Al final, cuando el potencial se iguala, el paso de corriente elctrica cesa. Para que la corriente siga circulando debe mantenerse constante la diferencia de potencial. En 1800, Alejandro Volta invent un aparato generador de corriente. La pila de Volta (que l llam aparato electromotor de columna> estaba constituida por un conjunto

de pares de discos, unos de cobre y otros de cinc, con un disco de tela impregnada en agua salada o en cualquier otro lquido conductor intercalado entre dos pares sucesivos. Se trataba de un dispositivo muy cmodo y manejable, que funcionaba de modo continuo, y que posibilit la aparicin de nuevos descubrimientos sobre electricidad. Funcionamiento de una pila electroqumica El funcionamiento de una pila es sencillo, consiste bsicamente en introducir electrones en uno de los extremos de un alambre y extraerlos por el otro. La circulacin de los electrones a lo largo del alambre constituye la corriente elctrica. Para que se produzca, hay que conectar cada extremo del alambre a una placa o varilla metlica sumergida en un electrolito que suele ser una solucin qumica de algn compuesto inico. Cuando ese compuesto se disuelve, las molculas se dividen en iones positivos y negativos, que se mantienen separados entre s por efecto de las molculas del lquido. El electrolito que utiliz Volta era cido sulfrico; cada una de sus molculas, al disolverse en agua, se descompone en dos protones H+ (iones positivos) y un ion sulfato SO4- (ion negativo). Las varillas metlicas de cobre y cinc constituyen los electrodos, que deben ser sumergidos en el electrolito sin que lleguen a entrar en contacto. La placa de cobre es el electrodo positivo o nodo y la placa de cinc el electrodo negativo o ctodo. Al reaccionar el electrolito con las varillas se produce una transmisin de electrones, que han sido extrados de la placa de cinc, hacia la placa de cobre, con lo que los tomos de cinc son oxidados e incorporados a la disolucin, segn la reaccin: Zn > Zn2++ 2eEsto ocurre as y no al revs, del cobre al cinc, porque los tomos de cinc tienen ms tendencia que los de cobre a ceder electrones.

En la varilla de cobre se produce una reduccin de los iones hidrgeno H+ de la disolucin, ya que los electrones liberados por los tomos de cinc recorren el hilo conductor hacia la placa de cobre y son captados por los H+, que se convierten en tomos de hidrgeno y escapan en forma de gas. Estos electrones en movimiento son los que originan la corriente elctrica. Por su parte, los iones SO4- reaccionan con los cationes Zn2+y se convierten en molculas de sulfato de cinc. 2 H~+2e ---> H2 Zn2+ + SO42- ---> ZnSO4 Cuando se corta la conexin exterior entre las placas, los electrones no pueden desplazarse a lo largo del hilo de una placa a a otra, con lo que se interrumpe la reaccin. El dispositivo funciona mientras existan tomos de cinc para formar el sulfato correspondiente. Cuando la placa de cinc se ha desintegrado por completo ya no puede producirse la reaccin, por lo que la pila ya no tiene uso. Por este motivo, las pilas de este tipo reciben el nombre de pilas primarias.
Imgenes de las Primeras Pilas Ver Una Animacin del Proceso Pila Casera

Bateras Las pilas secundarias o acumuladores son aquellas que pueden recargarse, es decir pueden reiniciar el proceso mediante el aporte de energa de una fuente exterior normal mente un generador, que hace que los compuestos qumicos se transformen en los compuestos de partida, al hacer pasar corriente a travs de ellos en sentido opuesto Un acumulador es, por tanto, un aparato capaz de retener cierta cantidad de energa en su interior, suministrada externamente, para emplearla cuando la necesite.

As, una batera est formada por varios acumuladores, y puede ser cida o calina en funcinde la naturaleza del electrolito. Por ejemplo, las bateras de los coches son cidas, porque contienen un electrolito de cido sulfrico en el que se sumergen una placa de plomo metlico y otra de dixido de plomo. Las reacciones en este caso son las siguientes: H2SO4 ---> 2H+ + SQ42Ctodo:............... Pb + S042 ----> PbSO4 + 2enodo: ........ PbO2 + S042- +4 H30+ + 2 e- ---> PbSO4 + 6 H20 Cuando se agota el plomo o el dixido de plomo la batera est gastada y para recargarla se hace pasar una corriente elctrica de la placa positiva a la negativa mediante un alternador o dinamo, de manera que el sulfato de plomo se vuelve a des componer en plomo en la placa negativa, y en la positiva en dixido de plomo En las bateras alcalinas el electrolito suele ser hidrxido potsico, y las placas son habitualmente, de nquel y de hierro. Pilas de combustible Para solucionar el problema del agotamiento definitivo de las bateras y acumuladores, Francis Bacon invent en 1959 la llamada pila de combustible, en la que las sustancias que generan la corriente elctrica no estn contenidas en la propia pila, sino que se van aportando a medida que se necesitan. La primera pila de combustible, tambin llamada pila Bacon, era alimentada por hidrgeno y oxgeno gaseosos. Contiene un electrolito de hidrxido potsico disuelto en agua, entre dos placas metlicas porosas que no permiten el paso del electrolito a travs de ellas, pero s su penetracin parcial. Uno de los electrodos es alimentado con el gas hidrgeno y el otro con el oxgeno, a presiones determinadas para que slo pueda penetrar una parte de la placa. Es a travs de los poros de los metales de las placas por donde entran en contacto los gases con el electrolito. En la placa negativa se produce una combinacin de las molculas de hidrgeno con los iones hidroxilo del electrolito, suministrando electrones. En a placa positiva os tomos de oxgeno capturan los electrones y se

combinan con molculas de agua para formar iones hidroxilo, que se disuelven en el electrolito. Las reacciones continan y la corriente elctrica se mantiene mientras los electrodos estn conectados exteriormente y se produzca el aporte de oxgeno e hidrgeno. A veces es necesario utilizar un metal que acte como catalizador de la reaccin. El idneo es el platino, pero debido a su elevado coste suele emplearse nquel. Este tipo de pilas son ideales para el suministro de energa en estaciones espaciales o submarinas, por ejemplo, donde no es fcil el montaje de equipos generadores de tipo convencional. Sin embargo, no son vlidas para sustituir a la batera de los automviles, ya que se necesita un equipo auxiliar que caliente a pila y elimine el exceso de agua en el caso de la pila Bacon o de dixido de carbono en otros tipos similares que emplean carbonatos como electrolitos.

http://eduardodios.blogspot.com/2009/04/acumulador-de-energiacinetica.html

Acumulador de energa cintica


Hablando de Fuentes Alternativas de Energa. La lectura de un artculo periodstico de El Comercio (04/04/2009), que presenta diversas mquinas al acceso de familias de escasos recursos, como el caso de una "bicilavadora", me llev a pensar varias cosas. Una de ellas es que la energa elctrica (y no la cintica) es la principal fuente energtica que esclaviza a la mayor parte de los artefactos que usamos hoy. Hagamos memoria y de la larga lista de artefactos que recordemos, la mayor parte dependen de energa elctrica. Claro que no los "enchufamos" directamente a la fuente (caso de celulares, iPod, cmaras, radios, equipos reproductores de MP3, etc), pero en buena cuenta sta energa nos la proporcionan los acumuladores que si captan la energa de las fuentes originales de uso domstico. Eso me llev a pensar que tales inventos como la "bicilavadora" o el "bicimolino" no tendran mucho xito. Cosa curiosa, en un mundo cada vez ms demandante de energa, ciertos inventos que toman la energa barata, no sirven como esperamos. Pero la idea est en el aire... piense, piense... Yo uso un reloj automtico. No usa pilas y eso me deja un respiro en mi ya compleja dinmica de consumo (que no ser muy distinta a la de TODOS los ciudadanos de hoy). El reloj funciona a cuerda, la misma que siempre se tensa con el movimiento de los volantes que forman parte del mecanismo del reloj. Estos volantes giran ante cualquier movimiento de mi mano, tensando poco a poco la cuerda del reloj. De ese modo me evito de usar pilas y de dar cuerda al reloj cada cierto tiempo. Capta la idea? El mecanismo de los relojes automticos es un acumulador de energa, pero no energa elctrica (la que nos est llevando a un estado de caos movilizando aceleradamente el Cambio Climtico). El mecanismo de los relojes automticos es un acumulador de energa cintica. Y ahora... a dnde va esto? Si por un lado los artefactos que usamos a diario y de los cuales depende nuestra vida en relacin, en su mayor proporcin usan energa elctrica, de qu nos vale la energa cintica? De qu nos vale si la generamos en forma divertida o la acumulamos, como el caso de los relojes automticos? Un fsico se morira de risa... y es que resulta sumamente sencillo convertir energa cintica en energa elctrica y viceversa. Pero cmo es que no lo pensamos antes...? Posiblemente a alguien que tena cierto poder no le convino. Slo piense, si por diversin o por acumulacin usted genera (sin costo) energa cintica, sta puede a su vez activar la generacin de energa eltrica a travs de un dinamo (energa cintica moviliza una fuente de energa magntica y sta genera energa elctrica). Al final, el resultado es que usted dispone de energa elctrica, pero generada de forma alternativa, sin liberar gases contaminantes al espacio. Por otro lado, le en algunos blogs que algunos inquietos ciudadanos proponan que en el caso de los vehculos (mquinas que tienen una enorme responsabilidad en la generacin de

gases de efecto invernadero), stos aprovechen la energa cintica de la rotacin de los neumticos, para acumularla y utilizarla en otros sistemas del vehculo, como los frenos y hasta el mismo impulso inicial del vehculo, sin requerir del combustible fsil que tanto contamina. Imagine usted un acumulador de energa cintica instalado en su casa de campo. Es una bicicleta estacionaria que le ayuda a quemar las grasas en exceso y por transmisin de energa, usted acumula (como el mecanismo de los relojes a cuerda) la energa rotatoria en un aparato especialmente diseado para eso: acumular energa. Cuando se trata de moler los granos, usted engancha el molino al acumulador y muele sus granos; cuando se trata de encender las luces, usted engancha un dinamo al acumulador y genera energa elctrica que le permitir alumbrar, usar su laptop, funcionar la nevera, etc. Pero esa energa se agota... No! se transforma (Segunda Ley de Termodinmica). Pero podemos establecer relaciones de aprovechamiento de la energa acumulada. Cierto peso en la tensin de un acumulador equivale a tantas horas de funcionamiento de un dinamo de tantos Kv, a tantos Kg de grano molido, a tantos Kg de ropa lavada, etc. Si a usted le gusta la creacin de mquinas, le invito a crear el Acumulador de Energa Cintica. Y me cuenta lo que consigui...

http://www.proyectoverde.com/pilas Pilas y acumuladores


Enviado por admin el Mar, 25/09/2007 - 08:23.
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eco_domestica energia

autor: Jos Engudanos

En nuestra vida cotidiana estamos rodeados de aparatos de todo tipo que utilizan las pilas como fuente de energa: el reloj, el walkman, la radio, la linterna, los juguetes, Todos ellos necesitan una fuente de energa mvil, no dependiente de la proximidad a un enchufe. Estamos hablando de las pilas. Bsicamente existen dos tipos de pilas, en funcin de su posibilidad de ser recargadas: las pilas no recargables o primarias (que a lo largo de este artculo denominaremos simplemente pilas) y las pilas recargables o secundarias (a las que llamaremos en este artculo acumuladores).

Qu son?
Las pilas y los acumuladores son dispositivos que transforman la energa de una reaccin qumica en electricidad. Los acumuladores tienen una funcin secundara: utilizan la electricidad para invertir la citada reaccin qumica. Casi todas contienen aditivos para mejorar sus prestaciones: gelificantes para evitar que se licuen y que el lquido estropee el aparato, o productos para evitar la corrosin del metal que constituye el envoltorio de la pila o acumulador.

Principales tipos de pilas


Pila Leclanch o pila seca, inventada por el qumico francs Georges Leclanch en la dcada de 1860. Es la pila comn de bastn no alcalina, suele ser de 1,5 voltios. Pila alcalina. Es muy potente, tiene aproximadamente la capacidad de 3,5 pilas secas. Se ha ido mejorando con el tiempo, y ahora posee mucho menor contenido de metales pesados que en sus comienzos. Se presenta en forma de bastn.

Pilas de botn. Son las que se utilizan en aparatos de muy pequeos o de muy bajo consumo ya que, por su tamao, stas tienen poca capacidad. Hay varios tipos: la pila de zinc-xido de mercurio, conocida normalmente como pila de mercurio, la pila de xido de plata, que es la ms utilizada, la pila de litio, que es ms grande y plana que las otras y mucho ms potente y duradera.

Principales tipos de acumuladores


Nquel-Cadmio (NiCd). Son los acumuladores estndar. Contienen entre 15% y 20% de cadmio y proporcionan una corriente de 1,2 V (menos que las pilas). A pesar de su menor voltaje son adecuados para reemplazar las pilas en la mayora de los casos. Tienen un efecto memoria importante (pierden eficacia si los recargamos sin estar completamente descargados) y tienen una vida mucho ms corta que los NiMH. Sin usarse pierden un 1% de su carga cada da. Nquel-Metal-Hidruro (NiMh). Tienen una potencia energtica entre 20 y 30 % mayor que los de NiCd. El cadmio se ha reemplazado por hidrgeno. Su potencia y longevidad son superiores a los de NiCd, y adems no tienen efecto memoria, es decir que podemos recargarlos en cualquier momento sin que se estropeen. Tienen el inconveniente de no soportar temperaturas superiores a 45C. Necesitan un cargador especial, no sirven los de NiCd, hay cargadores mixtos que sirven para los 2 tipos de acumuladores pero debe estar indicado expresamente. Ion-Litio (Li Ion). Son los utilizados por los telfonos mviles, ordenadores porttiles o cmaras de vdeo. Ofrecen una gran capacidad en relacin a su tamao y peso. Son muy caros y se suelen cargar sin sacar del aparato al que alimentan. Plomo-cido. Normalmente utilizadas en automviles, sus elementos constitutivos son pilas individualmente formadas por un nodo de plomo, un ctodo de xido de plomo y cido sulfrico como medio electroltico.

Qu es el efecto memoria?
Se produce en las bateras NiCd, y ocurre al recargar un acumulador que no se ha agotado suficientemente. Si un acumulador que se ha gastado hasta el 20% de su capacidad se recarga, su capacidad se reducir a un 80% del valor inicial. Esto se debe a que los cristales de nquel y cadmio se acumulan y crecen, lo que termina por romper el separador aislante y producir altos niveles de autodescarga (la descarga que se produce automticamente aunque no se usen). Es recomendable el uso de cargadores con funcin de descarga de los acumuladores antes de recargarlos. Los acumuladores de NiMH y LiIon no tienen cristales por lo que no se produce el efecto memoria, as que podemos recargarlos en cualquier momento sin que pierdan eficacia. Es el caso de las bateras de los ordenadores porttiles y telfonos mviles.

Qu pilas tienen ms capacidad?


La capacidad de una pila es la cantidad de energa que sta puede almacenar. La unidad para medir la capacidad en las pilas suele ser el mAh o mili amperio hora. Si insertamos una pila de 2.000 mAh en un aparato cuyo consumo es de 100 mA, ste podr funcionar durante 20 horas. Por regla general los acumuladores de LiIon son los que tienen mayor capacidad en relacin a su tamao, por ello se utilizan en ordenadores y telfonos mviles, que son grandes consumidores de energa. Desgraciadamente no existen en formatos universales, y hay que usar siempre un modelo de acumulador especfico para cada aparato. Si hablamos del formato de pila ms usado, el AA (el que encontramos en la mayora de CDs, casetes, radios porttiles y gran parte de juguetes, cmaras de fotos digitales), la pila alcalina es la que ms capacidad tiene, entorno a 2.500 mAh, seguida por el acumulador de NiMH con una capacidad alrededor de 2.000 mAh, y por ltimo el acumulador de NiCd con 700 mAh aproximadamente. Sin embargo, pese a la aparente (pequea) ventaja de las pilas alcalinas frente a los acumuladores de NiMH en cuanto a la capacidad, en aparatos que consumen mucha energa, como las cmaras digitales, son los acumuladores de NiMH los que tienen una mayor autonoma, que puede superar en 3 o 4 veces a la de las pilas alcalinas. Esto es debido a que las pilas no soportan un gran flujo de energa, y se agotan con rapidez, por lo que su uso en tales aparatos es totalmente desaconsejable. Los fabricantes de pilas han intentado paliar este problema sacando modelos de pilas que dicen son recomendables para este tipo de aparatos. En general no es del todo as, ya que suelen durar solo un 30% ms, pero el incremento de precio es muy grande. Hay un segundo factor que afecta a la capacidad de las pilas y acumuladores y que nos puede ayudar a decidirnos por uno u otro: la auto descarga, o perdida de carga cuando no se usa. As, los acumuladores de NiCd pierden un 10% en las 24 horas siguientes a su recarga (a temperatura ambiente), y luego un 10% por mes. Adems, en situacin de temperatura elevada, la auto descarga se duplica cada 10 C. El caso de los acumuladores de NiMH es algo peor, ya que su nivel de auto descarga es de un 30% superior a los de NiCd. Los acumuladores de LiIon se comportan mucho mejor, ya que solo pierden un 5% en las primeras 24 horas y luego 1% a 2% al mes, a lo que hay que aadir un 3% que consume el circuito de proteccin. La conclusin de lo anterior es que no hay un tipo de pila idneo para todos los usos, aunque s hay un tipo de acumulador que podemos descartar: el NiCd, por su baja capacidad, su gran efecto memoria y su composicin ms contaminante. Como norma general, podremos usar ventajosamente los acumuladores de NiMH en prcticamente cualquier tipo de aparato excepto aquellos con un bajsimo consumo de energa, como los mandos a distancia o relojes.

Son ecolgicas las pilas?


La fabricacin de pilas necesita de un aporte de energa mucho mayor del que generarn stas durante su utilizacin. Asimismo, para su produccin se utiliza una gran cantidad de materias primas escasas, caras y no renovables como la plata o el platino. La eliminacin de estas pilas por incineracin o desecho produce la liberacin de sus componentes al medio ambiente, con el correspondiente dao para la salud. Entre estos componentes se encuentran varios metales pesados, algunos de ellos reconocidos como extremadamente txicos, cancergenos, mutgenos o alergenos: cadmio, mercurio (usado como conservante), plomo, zinc, nquel, Desgraciadamente, la mayora de los usuarios opta por las pilas desechables, que solo en nuestro pas suponen 2.500 toneladas anuales. Adems, estos metales son muy persistentes, una sola pila de botn puede contaminar 400 litros de agua o un metro cbico de tierra durante 50 aos. 1 kg de pilas usadas puede contaminar entre 10 y 20 metros cbicos de tierra Se calcula que las dos terceras partes de las pilas usadas acaban en vertederos o en plantas incineradoras, con la consecuente contaminacin de las capas freticas y la atmsfera, respectivamente.

Son rentables las pilas?


Pocas cosas hay tan poco rentables como las pilas. Hacer funcionar un mismo aparato enchufndolo a la red en lugar de hacerlo con pilas puede resultar de 100 a 100.000 veces ms rentable.

Coste de utilizacin
Aunque el precio de compra de unos acumuladores y de un cargador supone un gasto importante, ste ser amortizado rpidamente. Vamos a verlo con un ejemplo prctico: Los precios que indicamos a continuacin no son exactos y nos servirn slo para establecer un orden de magnitud. Vamos a pensar en un reproductor de casete porttil que se usa durante 2 horas al da, lleva 2 pilas de tipo AA y consume 250 mA.
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Precio de una pila alcalina: 0,70 Euros Precio de un cargador: 25 Euros Precio de 1 acumulador NiMH: 3 Euros Establecemos un periodo de vida de 10 aos para el cargador y de 250 cargas para los acumuladores.

A partir de estos datos elaboramos la siguiente tabla:

Coste anual 63,87 Euros Pila alcalina Acumulador NiMH 3,70 Euros

Duracin de vida 8 das 4 aos

Como vemos, los acumuladores resultan muy interesantes desde un punto de vista puramente econmico. En realidad el clculo resulta aun ms optimista si el cargador lo utilizamos con ms de un juego de acumuladores para distintos aparatos. Otro caso todava ms favorable para los acumuladores es el de los aparatos de alto consumo, en el que su eficacia se mantiene, pero no as la de las pilas, que se ve reducida a la tercera o cuarta parte. Adems, desde un punto de vista ecolgico no hay duda: en el caso anterior utilizaramos 91 pilas por ao o 0,4 acumuladores al ao 228 veces menos desechos. Y no slo eso, los acumuladores NiMH no contienen metales pesados, por lo que son menos contaminantes.

Las pilas son reciclables?


En la Comunidad Europea tiramos cada ao 200.000 toneladas de pilas (recargables o no). Su reciclaje depende en buena manera de la actitud del consumidor. Slo se reciclan las que se depositan en los contenedores especiales. Las pilas son la fraccin ms contaminante de nuestros desechos domsticos. Su reciclaje permite evitar que una serie de sustancias peligrosas pasen al medio ambiente: mercurio, cadmio, zinc, plomo, Por otro lado, el reciclaje de las pilas supone un gran ahorro de materias primas: el tratamiento de 100 toneladas de pilas permite recuperar 39 toneladas de hierro-manganeso, 20 toneladas de zinc, 2 toneladas de escoria y 150 kg de mercurio.

Consejos
Evitar los aparatos que funcionen exclusivamente con pilas. Evitar a toda costa las postales con msica y otros artilugios innecesarios que funcionen con pilas-botn. Si compramos un aparato a pilas, utilicemos, si es posible, acumuladores NiMH o de IonLitio. No siempre es aconsejable el uso de acumuladores: en el caso de aparatos de muy bajo consumo o que se utilizan muy poco, los acumuladores no seran efectivos debido a su alto nivel de autodescarga (es el caso de los mandos a distancia de televisores o vdeos). No tirar nunca las pilas a la basura, depositmoslas siempre en contenedores apropiados. No intentar nunca recargar una pila no recargable.

No mezclar pilas o acumuladores de distintas marcas o con diferente carga.