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REMOCIN DE ARSNICO EN AGUAS PARA CONSUMO HUMANO

Janet R. Zegarra de Urrutia.- Docente Principal Escuela Profesional de Qumica.- Facultad de Ciencias Naturales y Formales.Universidad Nacional de San Agustn de Arequipa jzegarralopez@yahoo.com

1. Introduccin La salud, el medio ambiente y el desarrollo son interdependientes, con esa orientacin son evidentes los esfuerzos a nivel mundial, regional y nacional para integrarlos. En ese sentido uno de los principales retos de los pases en vas de desarrollo como el Per es hacer frente a las enfermedades de origen hdrico con intervenciones eficaces y sostenibles, para lo cual es necesario desarrollar tecnologas alternativas. Es reconocido el hecho de que el suministro de agua potable y el saneamiento ambiental son vitales para la proteccin del medio ambiente, el mejoramiento de la salud y la mitigacin de la pobreza. Entonces se estimaba que el 80% de todas las enfermedades y ms de un tercio de los fallecimientos en los pases en desarrollo se deban al consumo de agua contaminada y que, en promedio, hasta la dcima parte del tiempo productivo de cada persona se perda a causa de enfermedades relacionadas con el agua. Los esfuerzos que en este campo se desplieguen a lo largo de estos aos sern, sin lugar a dudas, prioridades de financiamiento mundiales, por tanto, deben reafirmarse los planes y proyectos al respecto, tanto a nivel nacional como regional y local. Al evaluar el progreso alcanzado y analizar la posibilidad de aplicar diversos mecanismos de seguimientos con el propsito de impulsar la agenda regional de medio ambiente y salud, reconociendo las diferencias existentes entre las condiciones y necesidades de cada pas, al identificar las reas prioritarias para una accin concertada en toda la regin a fin de proteger la salud y el medio ambiente, la primera de las cuales se refiere al manejo integral de los recursos hdricos, incluida la contaminacin del agua y el saneamiento bsico y el empleo de tecnologas prcticas relacionadas con agua y saneamiento. 2. Fuentes de agua Con ese panorama poltico mundial de los recursos hdricos asociados a la salud ambiental, el Per enfrenta una serie de retos para el manejo de sus recursos hdricos especialmente el de articular las inversiones en el campo de actividades extractivas que facilita una transicin de la pobreza hacia mejores niveles de vida con la preservacin

ambiental que proteja la salud y de oportunidades a las generaciones futuras, todo ello en un territorio con grandes riquezas naturales y en un ambiente social pluricultural. Adicionalmente, hay que comprender que la gestin de los recursos hdricos en el pas debe contemplar acuerdos internacionales, realidades regionales y locales. En ese sentido debe tenerse en cuenta que casi el 99% de los recursos hdricos del Per se encuentran comprometidos internacionalmente, de ellos el 100% As mismo regionalmente existen conflictos sociales por el abastecimiento de las cuencas hidrogrficas, es el caso por ejemplo de Arequipa y Moquegua. Tambin problemas locales generalmente entre usuarios, como por ejemplo entre agricultura y minera. La calidad del agua potable en el Per est muy asociada a la calidad del agua de las fuentes y a la dificultad tecnolgica y econmica de las empresas de saneamiento de garantizar el tratamiento de agua a travs de sistemas seguros y sostenibles. EL bajo nivel de tratamiento de aguas residuales domsticas, la dificultad de asegurar un efectivo control de vertimientos industriales especialmente mineros, as como la accidentada geografa y naturaleza mineralgica de los andes peruanos configuran condiciones favorables para la cintica ambiental de contaminantes a travs de los recurso hdricos, especialmente ros y corrientes subterrneas, las sustancias txicas ms comunes son los metales pesados. Se suma a esta situacin crtica la falta de un sistema de vigilancia epidemiolgica de intoxicaciones crnicas o de enfermedades crnicas que se asocien con la exposicin a sustancias txicas. El Per tiene ciertas caractersticas naturales de riesgo asociadas con las fuentes de agua, por ejemplo el norte del pas tiene una contaminacin de fondo asociada al cadmio, el centro al plomo y el sur por su naturaleza volcnica al arsnico. Las fuentes de agua subterrneas para el consumo de agua pueden representar riesgos importantes en relacin a la presencia de estos metales pesados.

Cuadro N1. Calidad del agua potable asociada al Cd, Pb, y As para distintas EPS segn su ubicacin geogrfica de norte a sur. Per. 2001.
Cadmio g/L Plomo g/L Arsnico g/L Promedio Mximo Promedio Mximo Promedio Mximo Piura. EPS Grau S.A <0,2 0,7 2,0 9,0 1,0 2,0 La Libertad. SEDALIB S.A. <0,2 <0,2 1,0 11,0 3,0 15,0 Cajamarca. EPS Sedacaj S.A. <0,2 0.3 5,0 28,0 0,3 0,4 Ancash. EPS Chavn S.A. 0,2 0,9 4,0 28,0 1,0 3,0 Lima. SEDAPAL 0,7 2,4 8,0 69,0 19,0 142 Tarma. EPS Sierra Central S.A. 0,2 0,4 4,0 14,0 2,0 5,0 Pasco. EMAPA PASCO S.A. <0,2 <0,2 3,0 7,0 2,0 3,0 Ica. EMAPICA S.A. 0,3 4,0 3,0 10,0 5,0 11,0 Arequipa. SEDAPAR S.A. <0,2 <0,2 2,0 13,0 28,0 132,0 Juliaca. EPS SEDAJULIACA S.A. <0,2 0,4 4,0 10,0 15,0 17,0 Ilo. EPS Ilo S:A: <0,2 <0,2 1,0 5,0 43,0 62,0 Tacna. EPS Tacna S.A. <0,2 <0,2 1,0 4,0 16,0 42,0 Fuente: SUNASS. Anlisis de la calidad del agua potable en empresas prestadoras del Per: 1995 2003. JICA. 2004 EPS

En el Cuadro se puede apreciar los resultados encontrados para el agua potable en relacin a cadmio, plomo y arsnico, asociados con el norte, centro y sur del pas respectivamente Cabe destacar que aunque en todos los casos se cumple con la norma, debido a la presencia de metales en el ambiente (aire, suelo, alimentos, etc.) como contaminantes de fondo, el riesgo se hace significativo por que la ingesta diaria admisible (IDA) puede sobrepasar los lmites recomendados, como el caso de arsnico El control del arsnico y de cualquier contaminante que repercuta en la ingesta diaria admisible, ser ms efectivo si se realiza en el servicio de agua potable, ya que este servicio es ms manejable que las otras fuentes de contaminacin como son emisiones atmosfricas de fuentes fijas o mviles, o la contaminacin de los alimentos. Adems el agua tiene mayor relevancia por cuanto su consumo es constante a lo largo de toda la vida. Los problemas asociados con el arsnico que tiene efectos muy negativos en la salud de las personas, por su carcter cancergeno es quiz el ms crtico, sin embargo no se han llevado anlisis exhaustivos del impacto de estos contaminantes en la salud de las personas, como producto de intoxicaciones crnicas por consumo de agua. Su gran presencia en el sur del pas y las dificultades para su tratamiento del agua lo sealan como una prioridad sanitaria e incluso estratgica para la investigacin. 3. Calidad de las aguas. De los resultados de las campaas de muestreo realizados en el estudio denominado: Monitoreo de calidad de aguas superficiales del ro Tambo, ejecutado por la Intendencia de Recursos Hdricos del INRENA, en el ao 2003, se concluye que:

4. Alternativa de tratamiento Se han propuestos numerosas mtodos para reducir el arsnico del agua, tanto el de origen natural como el de origen antrpico. No obstante, la inmensa mayora suponen un alto coste a la vez que un complicado uso y mantenimiento. Los tratamientos desarrollados describen diversos mecanismos mediante los cuales puede removerse el arsnico, entre ellos cuando se combinan sus iones con metales como el hierro, el aluminio, principalmente, o el itrio y el lantano. Estos metales pueden adsorber el arsnico ya que precipitan masivamente en forma de hidrxidos y as alcanzar los niveles de los valores gua de agua para consumo humano. Debido a que el As+5 es ms fcil de remover que el As+3, el tratamiento se inicia con la oxidacin del As+3 a As+5. Los oxidantes ms utilizados son: cloro, hipoclorito de calcio y permanganato de potasio. Coagulacin/filtracin Es un proceso de tratamiento por el cual las cargas elctricas de las sustancias coloidales disueltas o suspendidas son neutralizadas con la adicin de sustancias insolubles en el agua, lo que permite la formacin de partculas mayores o aglomerados que pueden ser eliminadas por sedimentacin o filtracin. El tipo y la dosis del coagulante y el pH influyen en la eficiencia del proceso. El rendimiento del sulfato de aluminio es ligeramente menor que el del sulfato frrico. A un pH de 7,6 o menor, ambos coagulantes tienen la misma eficiencia de remocin, sin embargo el sulfato frrico remueve mejor a un pH menor de 7,6. Se determin que a dosis mayores de 20 mg/l de cloruro frrico 40 mg/l de sulfato de aluminio se alcanza una remocin de As+5 de ms del 90 %. A bajas dosis de coagulantes la remocin de As+5 es menor. En las plantas de tratamiento de agua el As+ 5 puede ser removido en forma efectiva por coagulacin con sulfato de Al o Fe y por los procesos de ablandamiento con cal y soda. Los coagulantes sealados se hidrolizan formando hidrxidos, sobre los cuales el As+ 5 se adsorbe y coprecipita con otros iones metlicos. De acuerdo con la literatura, aguas naturales con gran cantidad de coloides requieren de altas concentraciones de coagulantes para lograr eficiencias de remocin semejantes a las sealadas en la siguiente tabla: Arsenato(As+5) Coagulante Remocin (%) pH 100 < 9,0 Arsenito(As+ 3) Remocin (%) pH 20 < 9,0

La conductividad elctrica de las aguas de la cuenca del ro Tambo, de acuerdo a la clasificacin de aguas para riego, vara de media a muy alta.

El contenido de boro en la poca de estiaje (Octubre a Diciembre), segn los anlisis realizados es muy alto (4 a 16,9 ppm), a extremadamente altas con 79,7 ppm.; estando pendiente determinar la contaminacin promedio causada por cada fuente.

Casi en todos los puntos de muestreo, el contenido de cloruros es alto, variando entre 16,84 debido a estar muy influenciados por los afloramientos subterrneos contaminantes. Se seala la presencia de arsnico en concentraciones muy elevadas desde 2,8 ppm hasta 23,12 ppm. En el Cuadro se presenta las condiciones de salinidad, expresada a travs de la Conductividad Elctrica, contenido de cloruros y boro en las aguas de tributarios del Tambo, indicando su grado de toxicidad. Cuadro N 2.- Concentracin de elementos sensibles en las aguas del Tambo

Sulfato frrico

Sulfato de alumina 5. Modelacin

90 < 7,0

50 < 7,0

Tambin son de importancia las interacciones elctricas en la superficie (electrosttica y de polarizacin) y las interacciones del arsnico con el agua (dependientes del pH y pE del medio). 7. Bibliografa Superintendencia Nacional de Servicios de Saneamiento. La calidad del agua potable en el Per. SUNASS. JICA. 2004.

Se hace uso de modelacin directa permitiendo calcular la evolucin de la composicin del agua durante el transporte debida a un conjunto de reacciones qumicas conocidas y dada un agua inicial de composicin tambin conocida. Los resultados se comparan con las muestras de aguas analizadas para comprobar el grado de conocimiento que se posee de los procesos fsicos y qumicos que realmente ocurren en el medio real. Los modelos directos son de gran utilidad cuando se desea efectuar predicciones sobre como variar la composicin qumica del agua en respuesta a procesos naturales y/o perturbaciones del sistema, o para conocer las condiciones bajo las cuales una reaccin ha tenido lugar. El programa utilizado, en este trabajo, para simular las reacciones qumicas y los procesos de transporte en aguas naturales es PHREEQC (Parkhursrt y Appelo, 1999). 6. Eficiencia de coagulantes en la remocin de arsnico La remocin de arsnico con procesos convencionales de coagulacin con sales de Al y Fe y ablandamiento con soda dependen del pH del agua tratada, del tipo y dosis de coagulante as como de la concentracin inicial de este elemento. Cuando la concentracin de arsnico en el agua cruda es superior a 1,0 mg/l, la remocin de arsnico disminuye a medida que aumenta la concentracin inicial, particularmente, si se usa sulfato de aluminio. La coagulacin con sulfato de aluminio o cloruro frrico no remueve en forma tan eficiente el As+ 3 como en el caso del As+ 5. El primero requiere de oxidacin preliminar para ser removido por coagulacin convencional y/ o ablandamiento con cal y/ o soda. Con la precloracin se obtiene una remocin del As+ 3 similar a aquella alcanzada para el As+ 5 con el mismo tratamiento. Esto se debe a que las constantes de disociacin del As+ 5 son menores que las del As+ 3 y por lo tanto su disociacin es mayor. Esto es consecuencia de la mayor eficiencia de remocin del arsenato frente a la del arsenito, lo que a su vez justifica la oxidacin del agua subterrnea antes del tratamiento. La oxidacin del arsenito a arsenato se produce segn las siguientes reacciones: H3AsO3 + H2O +[ Ox] H2AsO4 - + 3H+ H3AsO3 + H2O + [ Ox] HAsO4-2 + 4H+ Despus de la oxidacin, el As+ 5 se debe adsorber en los llamados flocs formados por la coagulacin de los coloides presentes en la masa de agua por accin del hidrxido de aluminio o del hierro. Probablemente la adsorcin se produzca ms por un efecto fsico que qumico, debido a las fuerzas de atraccin superficiales que posibilitan el fenmeno.

Superintendencia Nacional de Servicios de Saneamiento. Anlisis de la calidad del agua potable en empresas prestadoras del Per: 1995- 2003". SUNASS. JICA. 2004. Cern G. Juan; Moreno L. Mara. Contaminacin y tratamiento de aguas. Universidad de Huelva. 2005 Germain Darin; DiBenedetto. Opciones para la eliminacin del Arsnico. Abril 2005. Carrillo Chvez Alejandro. Hidrogeoqumica Ambiental. Curso-taller. Noviembre 2002. Olas Alvarez, Manuel. Contaminacin y tratamiento de aguas. Mdulo III. 2006. Lecomte Karina. Verificacin y validacin de modelos geoqumicas realizados con un software especfico. Edit. Universitas. Crdoba. 2003. Romero Leonardo. Modelacin Ambiental. Procedimientos. Universidad Catlica del Norte. 2007.