Vous êtes sur la page 1sur 4

CLIO.

Histoire, femmes et socits


Numro 17 (2003) ProstituEs
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Frank MINTZ

Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo e cdigos da sexualiade feminina em So Paulo 1890-1930, So Paulo, Paz e Terra, 1991, 322p.
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Frank MINTZ, Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo e cdigos da sexualiade feminina em So Paulo 1890-1930, So Paulo, Paz e Terra, 1991, 322p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],17|2003, mis en ligne le 10 juin 2003. URL : http://clio.revues.org/index593.html DOI : en cours d'attribution diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/index593.html Document gnr automatiquement le 07 juillet 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo (...)

Frank MINTZ

Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo e cdigos da sexualiade feminina em So Paulo 1890-1930, So Paulo, Paz e Terra, 1991, 322p.
Pagination de l'dition papier : p. 267-270 Il s'agit d'une tude partir de multiples sources : opinions d'hommes politiques et des premires fministes brsiliennes, archives de polices, rapports de mdecins, uvres littraires, interview d'une personne proche du milieu (vieille couturire d'origine franaise). Pour s'orienter dans ces multiples sources, il faut un profond sens critique, qui ne manque pas l'auteur. la fin du XIXe sicle le statut de la femme brsilienne (de la matresse de maison aux salaries) So Paulo, c'est--dire dans l'espace urbain, est bien tabli. Elle est respecte en tant que sexe faible, dans des professions adquates cette dfinition. La femme au foyer est galement admise, mais seule, l'ex-esclave noire ne peut plus diviser explicitement une part des attentions et de l'affection de l'poux (p.51), comme c'tait souvent le cas dans les grandes proprits terriennes. Ce respect est en fait de la condescendance. L'image de l'oisivet et de la passivit gnralise des femmes des diffrentes classes sociales, d'ges et d'ethnies, n'est pas remise en question durant toute la fin du sicle, et perdure mme jusqu'aux aux annes 1920, lorsque l'idal de la nouvelle femme se diffuse: mince, souple et moderne. La prostitution n'tait aborde dans les revues fministes (bourgeoises dit l'auteure) que comme une menace pour la morale fminine. aucun moment, ce sujet n'a t clairement discut. La prostitution n'tait pas encore perue comme un problme fminin, alors que dans la presse anarchiste brsilienne, c'tait un thme considr comme relevant du social par les militants des deux sexes (p.72). Pour les revues fministes Il faut noter, du reste, que mme la participation publique de la femme tait vue comme une extension de ses activits administratives domestiques, dans le cadre d'une opration conceptuelle qui liminait toute barrire entre plans traditionnellement opposs (p.75). Cette opposition entre l'image de la femme au foyer versus la femme au travail tait dpasse par la mission de la femme, au service de la famille, et donc au service de la patrie. D'o cette rflexion de Margareth Rago: On est frapp par un si grand souci de montrer aux femmes que c'est d'elles que dpendraient le futur de leur famille, l'volution de leur mariage, le bonheur de leurs enfants et que c'est elles qui devraient s'efforcer de conqurir leur mari, veiller bon ordre du foyer, deviser au moment opportun pour lui, bien videmment. Je n'ai pas trouv tout au long de ma recherche d'article tendant montrer de telles obligations pour l'homme . Margareth Rago voque un fminisme passif qui ignorait les revendications des suffragettes et les manifestations de rues (p. 79). Cependant la condition fminine subissait la pression de la mode copie sur celle de l'Europe, l'influence du dbut du cinma, et mme des films rotiques trangers, puis brsiliens au point que: L'attention de l'historien est frappe par l'norme changement de la sensibilit de toute une poque. Finalement, depuis quelques dcennies on acceptait, mme avec difficult et non sans tensions, la cohabitation d'esclaves-concubines ct des pouses des propritaires fonciers. Les enfants illgitimes devenaient les nouveaux esclaves de leurs demi-frres, comme le critiquait voyageur franais Expilly, en 1862. Environ dix ans plus tard, les prostitues taient perues de faon beaucoup plus ngative et stigmatises en tant que menace de dsintgration de l'ordre familial et de contamination du groupe social. Les prostitues trangres accdaient au premier rang au dtriment des brsiliennes, blanches ou noires, dans les discours officiels, les mmoires, ou comme personnages centraux des romans de l'poque. La prostitution, stimule par le march de la consommation en expansion et
CLIO. Histoire, femmes et socits, 17 | 2003

Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo (...)

elle-mme transforme en une industrie hautement lucrative, correspondait la figure de la prostitue franaise, objet la fois de peur et de fascination dans l'imaginaire social. Femme exprimente et mystrieuse devant laquelle mme les hommes les plus riches et les plus experts devenaient des provinciaux, elle tait rendue responsable de tous les nouveaux vices qui se rpandaient avec l'augmentation de la vie de bohme en ville. Les prostitues, de leur ct, faisaient partie de ce vaste processus de modernisation, c'est--dire de codification des conduites selon les normes europennes. Imitant leurs collgues d'Europe, elles exhibaient des vtements lgants et dcollets, elles se maquillaient excessivement pour le got de l'poque... (p.98) Les premires rglementations apparurent, conjuguant la surveillance, la limitation, ou la rpression. Dans les deux cas, la prostitution de luxe tait presque toujours mise part, parce que faisant partie du domaine des grands responsables de la vie politique et financire, tout en tant la cible des critiques des reprsentants des bonnes murs. Ces derniers conservaient une vision trs traditionnelle, l'auteure cite un minent juriste Viveiros de Castro expliquant dans un livre au titre significatif Dlits contre l'honneur de la femme (Rio de Janeiro, 1898) qu'en cas de violence d'un mari pour la copulation naturelle, quelle qu'ait t la rsistance de la femme, quels qu'aient t les moyens employs par le mari pour vaincre cette rsistance, la plainte ne peut tre accepte en jugement. Il n'y a pas eu de crime, mais bien l'exercice d'un droit (p.147). Les prostitues sont devenues des professionnelles au fur et mesure de la croissance urbaine et industrielle, et devenaient un march du travail disput. Les nouveauts introduites avec la modernisation technologique taient avidement consommes par une socit dans laquelle le poids de la culture europenne, et en particulier franaise, tait considrable (p.124). Un exemple littraire est donn par l'auteure: c'est un roman d'un crivain secondaire, Hilrio Tcito (ingnieur de profession So Paulo), publi en 1920 sous le titre de Madame Pommery du nom de la tenancire du bordel de luxe Au Paradis Retrouv. L'exotisme, les ftes, la drogue, la femme fatale sont voqus dans plusieurs uvres littraires, la femme et la prostitue apparaissant comme ange ou serpent. Margareth Rago aborde aussi la prostitution ordinaire o la rotation beaucoup plus acclre des corps impliquait des rencontres sexuelles plus rapides et plus directes (p.230). Les prostitues taient soumises, dans tous les sens du terme, aux pressions de la police, des proxntes, de la concurrence, des maladies, ce qui empchait qu'elles s'unissent pour se dfendre. L'Argentine et le Brsil, pays d'immigration la fin du XIXe et au dbut du XXe sicle, furent la scne d'un important trafic de femmes, franaises, espagnoles, italiennes, portugaises polonaises et russes. Le tmoignage publi par Albert Londres, Le chemin de Buenos Aires, en 1927, claire indirectement la prostitution au Brsil. Margareth Rago rappelle le srieux des enqutes d'Albert Londres et son entregent pour entrer dans les milieux les plus divers, et, dans le cas prsent, dans celui de la mafia franaise de traite des blanches (comme on disait l'poque) pour l'Amrique du Sud. Il tait du reste mandat par la Socit des Nations. Albert Londres a montr comment les maquerauds poursuivis par la justice argentine se rfugiaient au Brsil, o ils possdaient des rseaux de magasins, servant de socit crans pour engager du personnel fminin. Il distinguait le rseau des proxntes franais - la prostitution de luxe - de celui des Polaks, recrutant dans les villages pauvres d'Europe Orientale, les masures isralites de Pologne (p.265). Margareth Rago tudie avec minutie la composante sadomasochiste des rapports entre le proxnte et la prostitue, ces rapports psychologiques complexes dans la cadre du judasme (o proxnte et prostitue sont bannis) en abordant une prtendue socit de bienfaisance religieuse, pour les prostitues juives, la Zwi Migdal en Argentine et au Brsil (avec une maison de retraite So Paulo). Ayant son sige Buenos Aires depuis 1904 et la couverture lgale d'une socit isralite d'entraide dite Varsovie, elle a particip l'importation de nombreuses prostitues juives par leurs coreligionnaires en Argentine et au Brsil. Envoyant des rabatteurs dans les villages pauvres et les plus touchs par les pogroms, ils proposaient des mariages en Amrique aux jeunes filles pauvres. Comme paralllement l'migration juive dans l'tat de So Paulo tait importante, la communaut juive dsirait se dmarquer de ces Juifs indsirables (temien), aussi bien en Argentine qu'au Brsil. Ces derniers se replirent
CLIO. Histoire, femmes et socits, 17 | 2003

Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo (...)

sur eux-mmes: Ils fondaient des temples, des synagogues, construisant leurs cimetires, des espaces de loisir comme des casinos, des thtres, en plus des bordels, des lupanars et des cabarets qu'ils dtenaient (p. 298). En rponse, de vritables associations de dfense des femmes juives se sont cres comme la socit de bienfaisance des dames isralites et la socit isralite des amis des pauvres, ESZRA, ds 1916. Le souci de prserver la moralit l'intrieur de la collectivit et celui de s'intgrer socialement imposaient une attitude soucieuse de moralit. Mais les proxntes juifs - et non juifs - et leurs socits crans avaient de nombreux appuis dans les polices argentine et brsilienne et leur pouvoir ne dclina qu' cause d'une volution mondiale. Margareth Rago constate qu'actuellement la prostitution fminine a subi une profonde transformation, mais on connat mal la disparition des groupes mafieux. Aujourd'hui, d'autres questions sont devenues prioritaires pour les autorits, comme la prostitution masculine et le trafic international des enfants. Quant la traite des blanches et l'existence d'organisations mafieuses du genre de la Zwi Migdal, elles appartiennent un pass un peu mlancolique nos yeux loigns de ces faits (p.309). Une conclusion aussi brve un travail aussi labor est sans aucun doute un clin d'il aux multiples formes d'un mme phnomne, li la circulation des capitaux et l'exploitation la plus curante de la force de travail des tres humains rabaisss leur seul corps. Les livres de Margareth Rago poursuivent dans cette veine un projet de domestication de la classe ouvrire dnonc dans Do Cabar ao Lar, a Utopia de Cidade Disciplinar Brasil 1890-1930 Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1997 et une biographie d'une anarchiste italouruguayenne Entre a histria e a libertade, Luce Fabbri e o anarquismo contemporneo So Paulo Unesp, 2001 (dont CLIO a rendu compte dans son volume 15).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique Frank MINTZ, Margareth RAGO, Os Prazeres da noite (Les plaisirs de la nuit), prostituo e cdigos da sexualiade feminina em So Paulo 1890-1930, So Paulo, Paz e Terra, 1991, 322p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],17|2003, mis en ligne le 10 juin 2003. URL : http:// clio.revues.org/index593.html

Droits d'auteur Tous droits rservs

CLIO. Histoire, femmes et socits, 17 | 2003