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LE CYCLE DU CARBONE ET LA FORT : DE LA PHOTOSYNTHSE AUX PRODUITS FORESTIERS

MICHEL CAMPAGNA, ing.f. M.Sc.

Direction de lenvironnement forestier Service de lvaluation environnementale

Qubec, dcembre 1996

C-97

Gouvernement du Qubec Ministre des Ressources naturelle Dpt lgal, Bibliothque nationale du Qubec, 1996 ISBN 2-550-31020-9 Code de diffusion : RN96-3106

LE CYCLE DU CARBONE ET DE LA FORT : DE LA PHOTOSYNTHSE AUX PRODUITS FORESTIERS SOMMAIRE

Le dioxyde de carbone (CO2) est un des gaz effet de serre qui contribue actuellement au rchauffement de la plante. Le carbone, qui est l'une des composantes de ce gaz, fait l'objet de nombreux changes entre les divers constituants terrestres, atmosphriques et ocaniques qui forment le cycle global du carbone.

La concentration atmosphrique du CO2, qui tait de 356 ppmv en 1993, augmente actuellement de 1,5 ppmv par an, ce qui correspond une accumulation annuelle de carbone dans l'atmosphre de 3,2 0,2 GtC/an (gigatonnes de carbone/an). Cette accumulation est toutefois infrieure la quantit mise par les activits humaines, qui totalisent 7,1 1,1 GtC/an. Selon les dernires estimations publies par le Intergovernmental Panel On Climate Change (1995), la quantit de carbone mis par les activits humaines, qui n'est pas mesur dans l'atmosphre, serait absorb par les ocans et les forts. Les forts apparaissent donc tre une composante importante du bilan global du carbone.

Les processus d'change de carbone entre l'atmosphre, la vgtation et le sol sont la photosynthse, la respiration autotrophe et la respiration htrotrophe. La photosynthse permet la vgtation d'absorber le CO2 de l'atmosphre. La respiration autotrophe reprsente

l'ensemble des processus mtaboliques qui, chez les arbres, provoquent une libration de CO2 dans l'atmosphre. La respiration htrotrophe est la libration de CO2 dans l'atmosphre cause par les activits des organismes qui ne font pas de photosynthse. La respiration htrotrophe qui se droule principalement dans le sol est due l'activit microbienne qui transforme le matriel organique en CO2. L'importance relative de la photosynthse vis--vis les diverses formes de respiration dtermine si l'cosystme forestier est un puits, une source de carbone ou s'il est en quilibre avec l'atmosphre sur le plan des changes de carbone. Un cosystme forestier est considr comme un puits de carbone lorsque, pour une priode donne, la quantit de CO2 absorb par la photosynthse est suprieure la quantit libre par la respiration autotrophe et la respiration htrotrophe. Si la quantit de CO2 libr est suprieure la quantit absorbe, l'cosystme forestier est, pour une priode donne, considr comme une source de carbone. Les divers processus qui affectent les flux de carbone dans l'cosystme forestier comme la photosynthse, la respiration autotrophe et la

IV respiration htrotrophe connaissent des fluctuations selon les stades de dveloppement de la fort. La connaissance de l'volution des divers flux de carbone dans un cosystme forestier est essentielle si on vise optimiser les fonctions de puits et de rservoir de carbone de cet cosystme.

Plusieurs auteurs ont essay de dterminer si globalement les forts squestrent ou librent du carbone au cours de leur existence, car les forts et les sols forestiers sont des rservoirs de carbone trs importants. Bien que les travaux de recherche apportent constamment de

nouvelles dcouvertes sur ce sujet, il est possible de souligner quelques avis qui, sans tre des certitudes, refltent toutefois l'tat actuel des connaissances.

Selon la documentation scientifique:

les cosystmes forestiers squestrent beaucoup plus de carbone par unit de surface que bien dautres cosystmes terrestres ;

une jeune fort en croissance constitue un puits de carbone ;

une fort mature est un rservoir de carbone dont les fonctions de puits et de source de carbone sont quivalentes ;

le remplacement d'une fort mature par une jeune fort provoque une libration de CO2 vers l'atmosphre cause de la dcomposition et du brlage des rsidus de coupe et de production. Certains auteurs croient que cette libration de CO2 pourrait tre gale ou plus importante que laugmentation temporaire de la fixation de CO2 par la jeune fort ;

le sol forestier est un important rservoir de carbone ;

augmenter les superficies forestires en reboisant est le meilleur moyen d'augmenter la squestration du carbone par les forts ;

augmenter la croissance des arbres par la sylviculture peut augmenter ou non la squestration de carbone par la fort. Par exemple, lclaircie pourrait provoquer une

libration de CO2

V un taux suprieur la squestration du carbone par les arbres

rsiduels cause de laugmentation de la dcomposition de la litire et de lhumus;

dterminer l'ge d'exploitabilit d'une fort partir de critres conomiques provoque une sous-utilisation de la fort remplir pleinement son rle de rservoir de carbone, car la quantit totale de carbone squestr est tout moment suprieure dans les forts matures comparativement aux jeunes forts, mme si le taux de croissance nette des forts matures est prs et parfois en de de 0 ;

la fort squestre de faon plus efficace le carbone que les produits forestiers ce qui en fait un meilleur rservoir de carbone ;

les produits forestiers constituent des rservoirs de carbone pour une priode variable puis, ils deviennent des sources de carbone lorsque dbute leur dcomposition. Dans tous les cas, ce rservoir ne reprsente qu'une fraction ngligeable des rservoirs globaux forms par la vgtation vivante et le sol.

Au Canada, des chercheurs (Kurz et Apps, 1996) ont tudi le bilan de carbone du secteur forestier canadien pour une priode de soixante-dix ans, partir d'un modle qui considrait les flux et les rservoirs de carbone associs la biomasse vgtale vivante, aux sols, aux produits forestiers, aux sites d'enfouissement sanitaires, aux tourbires ainsi que les effets, sur la fort, des perturbations naturelles et anthropiques. Ces auteurs mentionnent que durant une priode de soixante-dix ans (1920-1989), la fort borale canadienne (trois zones co-climatiques seulement : borale est, borale ouest et subarctique) a t un puits de carbone accumulant annuellement 118 Tg C/an (tragrammes de carbone/an). Ils rapportent que durant les soixante premires annes (1920-1979), le taux de squestration de carbone de la fort tait de 147 Tg C/an, alors que durant les dix dernires annes (1979-1989), la fort a agi comme une source de carbone en librant 57 Tg C/an. Le taux de squestration du carbone dpend en grande partie du rgime des perturbations et, selon les chercheurs, les nombreuses perturbations naturelles des annes 1969-1989 affecteront srement le bilan de carbone des futures dcennies. En effet, ces perturbations ont augment les quantits de matire organique en dcomposition et les superficies en rgnration qui ont un taux initial de squestration de carbone peu lev.

TABLE DES MATIRES

SOMMAIRE............................................................................................................................ TABLE DES MATIRES........................................................................................................ LISTE DES TABLEAUX ......................................................................................................... LISTE DES FIGURES............................................................................................................ INTRODUCTION.................................................................................................................... 1 2 LE CYCLE GLOBAL DU CARBONE ET LAUGMENTATION DE LA CONCENTRATION ATMOSPHRIQUE DU DIOXYDE DE CARBONE............. LES FLUX DE CARBONE CHEZ LARBRE.............................................................. 2.1 2.2 La photosynthse : le captage du dioxyde de carbone par l'arbre ................ La respiration autotrophe : l'mission de dioxyde de carbone par l'arbre ..... 2.2.1 2.2.2

iii vii ix xi 1 3 6 6 8

La photorespiration ............................................................................ 8 La respiration ..................................................................................... 8 A La respiration de construction..................................................... 9 B La respiration de maintenance.................................................... 10

3 4

LE RLE DU CARBONE DANS LA VIE DE LARBRE............................................. 11 LE BILAN DE CARBONE POUR UN PEUPLEMENT, UNE FORT ET LE SECTEUR FORESTIER ................................................................................ 15 4.1 4.2 4.3 La productivit de l'cosystme forestier et des autres cosystmes terrestres................................................................................. 15 L'volution des divers flux de carbone dans l'cosystme forestier ............. 17 Le bilan de carbone........................................................................................ 19 4.3.1 4.3.2 4.3.3 4.3.4 4.3.5 4.3.6 4.3.7 Avis gnraux sur le bilan de carbone des forts.............................. Avis sur le bilan de carbone du secteur forestier canadien............... Flux et rservoirs de carbone pour des forts de l'est du Canada ............................................................................. Le projet BOREAS (tude de l'atmosphre et des cosystmes boraux) ............................................................... La fort et son rle potentiel pour freiner l'augmentation de la concentration atmosphrique de dioxyde de carbone....................................................................... Le taux de rcolte des forts et le bilan de carbone.......................... Les produits forestiers et la squestration de carbone ..................... 20 23 24 28 29 32 37

LES MODLES ......................................................................................................... 40

VIII CONCLUSION....................................................................................................................... 43 BIBLIOGRAPHIE.................................................................................................................... 45 ANNEXE................................................................................................................................. 49

LISTE DES TABLEAUX

Tableau 1 Tableau 2 Tableau 3 Tableau 4 Tableau 5 Tableau 6 Tableau 7 Tableau 8 Tableau 9 Tableau 10 Tableau 11 Tableau 12 Tableau 13 Tableau 14

Bilan annuel moyen de CO2 pour la priode s'chelonnant de 1980 1989.............................................................................................. Taux de photosynthse net de plantes agricoles, de plantes herbaces et d'arbres soumis des conditions favorables de croissance.................... Cots de construction associs la synthse de quelques composs organiques ..................................................................................................... Cots de construction associs la synthse de structures vgtales ......

4 7 9 9

carts possibles dans l'allocation du carbone lorsque l'arbre subit des stress ...................................................................................................... 14 Production primaire nette (PPN), biomasse et contenu organique des sols de diffrents cosystmes mondiaux............................................. 16 Caractristiques des peuplements choisis pour valuer les flux et les rservoirs de carbone .............................................................................. 24 Contenu en carbone des diverses composantes qui constituent les arbres et les sols forestiers pour trois peuplements diffrents ................................ 25 Quantits de carbone squestr annuellement dans les diverses parties des arbres pour des peuplements de pins gris et d'rables sucre............ 26 Description de trois scnarios de rcolte pour la priode s'chelonnant de 1990 2039 .............................................................................................. 33 Flux et bilan de carbone pour le secteur fort, bilan pour le secteur des produits forestiers et bilan global pour le secteur forestier..................... 34 Rpartition du carbone squestr entre les rservoirs du secteur fort et des produits forestiers ............................................................................... 35 Quantits de carbone export pour trois peuplements forestiers diffrents rcolts selon deux procds d'exploitation.................................. 37 Priodes de temps durant lesquelles divers produits forestiers sont des rservoirs et des sources de carbone.................................................... 39

LISTE DES FIGURES

Figure 1 Figure 2 Figure 3 Figure 4 Figure 5

Rservoirs et flux de carbone qui constituent le cycle global du carbone.................................................................................................... volution de la concentration atmosphrique du CO2 .................................

3 5

Priorit dans l'allocation normale du carbone aux diverses structures de l'arbre....................................................................................... 12 volution des divers flux de carbone dans un cosystme durant le dveloppement d'une fort, de l'tablissement la maturit ........................ 17 Variations dans l'allocation du carbone entre diverses composantes vgtales dans un peuplement du genre Abies ........................................... 19

INTRODUCTION

Ce document a pour but d'expliquer le rle des forts dans le cycle global du carbone. Sa structure permet aux lecteurs d'acqurir graduellement les connaissances requises pour apprcier la complexit du dossier et d'valuer avec discernement les diverses conclusions tires des nombreuses publications traitant du sujet. C'est ainsi que la premire partie du document prsente le cycle global du carbone dont la fort est une composante. Le chapitre suivant traite de la photosynthse et de la respiration autotrophe qui sont les processus d'change de dioxyde de carbone (C02) entre les plantes et l'atmosphre. Viennent ensuite les sections qui dcrivent le bilan de carbone d'un arbre puis, celui d'un peuplement forestier, de la fort en gnral et du secteur forestier (fort et produits forestiers). Les sections suivantes valuent le potentiel de la fort freiner l'augmentation de la concentration atmosphrique de C02, l'impact de l'ge de la rcolte sur le bilan de carbone du secteur forestier et l'importance du rservoir constitu par les produits forestiers. Finalement, un chapitre prsente brivement les limites des modles qui servent simuler l'volution de la fort.

3 1. LE CYCLE GLOBAL DU CARBONE ET L'AUGMENTATION CONCENTRATION ATMOSPHRIQUE DU DIOXYDE DE CARBONE DE LA

Le dioxyde de carbone (CO2) est un des gaz effet de serre qui contribue actuellement au rchauffement de la plante. Le carbone, qui est l'une des composantes de ce gaz, est l'objet de nombreux changes entre les divers constituants terrestres, atmosphriques et ocaniques qui forment le cycle global du carbone. La figure 1 illustre les rservoirs et les flux de carbone qui constituent le cycle global du carbone (adapte de Houghton et al., 1995).

Figure 1. Rservoirs et flux de carbone qui constituent le cycle global du carbone

La concentration atmosphrique de CO2, qui tait de 280 ppmv (parties par million par volume) l'poque pr-industrielle (1750-1800), est passe 356 ppmv en 1993 et actuellement, elle augmente de 1,5 ppmv par an (Schimel et al., 1995). Cette

augmentation rcente de la concentration atmosphrique de CO2 est principalement due aux activits humaines (Watson et al., 1990). En effet, pour la priode 1980-1989, l'addition annuelle de carbone au cycle plantaire par la combustion de combustibles fossiles et la production de ciment fut en moyenne de 5,5 0,5 GtC/an (gigatonnes de carbone/an), alors que la contribution de la dforestation (fort tropicale) fut de 1,6 1,0 GtC/an (Schimel et al., 1995). Malgr l'importance de ces missions (7,1 1,1 GtC/an), l'augmentation annuelle de carbone atmosphrique n'a t que de 3,2 0,2 GtC/an

4 (Schimel et al., 1995). Watson et al. (1990) estiment que l'augmentation de la

concentration atmosphrique de CO2 durant la dernire dcennie correspond 48 8 % des missions totales pour cette priode. La quantit de CO2 qui ne s'accumule pas dans l'atmosphre serait, selon la documentation, absorb par les ocans et ventuellement, dpos au fond des profonds ocans (Jarvis, 1989). Par contre, selon Watson et al. (1990), ce CO2 est squestr dans des proportions quivalentes dans les ocans et le milieu terrestre. Comme le mentionne Vitousek (1994), le sort du carbone mis qui n'est pas mesur dans l'atmosphre amne encore beaucoup de controverse. Le bilan global le plus rcent publi par le Intergovernmental Panel On Climate Change, qui couvre la priode 1980 1989, est prsent au tableau 1 (Schimel et al., 1995).
TABLEAU 1 BILAN ANNUEL MOYEN DE CO2 POUR LA PRIODE S'CHELONNANT DE 1980 1989 1

MISSIONS
missions provenant de la combustion des combustibles fossiles et de la production du ciment missions nettes provenant du changement de vocation des terres aux tropiques (dforestation) 5,5 0,5 GtC/an 1,6 1,0 GtC/an

TOTAL DES MISSIONS

7,1 1,1 GtC/an

ACCUMULATION
3,2 0,2 GtC/an

ABSORPTION
OCANS Absorption par les ocans 2,0 0,8 GtC/an

Accumulation dans latmosphre

FORTS Squestration par le renouvellement des forts 0,5 0,5 GtC/an (jeunes forts en croissance dans lhmisphre nord) Croissance accrue des forts due la fertilisation en 1,4 1,5 GtC/an CO2 , au dpt dazote et peut-tre des anomalies relies au climat

1. Les carts-types ont t dtermins partir dun intervalle de confiance de 90%

Depuis 1957, la concentration atmosphrique de CO2 fait l'objet d'un suivi prcis l'observatoire de Mauna Loa Hawaii (Keeling et al., 1989a dans Vitousek, 1994). La figure 2 prsente d'ailleurs l'volution de la concentration atmosphrique du CO2 de 1958 1988 (adapte de Schimel et al., 1995). Vitousek, (1994) indique que l'augmentation

5 graduelle de la concentration atmosphrique de CO2 suit un cycle qui comporte annuellement un maximum et un minimum. Ce cycle annuel est attribuable l'activit saisonnire du biote terrestre de l'hmisphre nord (Keeling et al., 1989a dans Vitousek, 1994). Jarvis (1989) ajoute que l'oscillation de la concentration atmosphrique de CO2 est due en majeure partie aux forts tempres et borales de l'hmisphre nord. En effet, Waring et Schlesinger (1985) indiquent que la baisse de la concentration de CO2 est attribuable la photosynthse durant la priode de croissance et qu'ensuite, la concentration de CO2 augmente en hiver, car la respiration continue alors que la photosynthse est arrte. Les mesures indiquent que ce phnomne se droule galement dans l'hmisphre sud, mais qu'il est nettement moins important cause de la prsence moindre de la vgtation (Waring et Schlesinger, 1985).
360

350 Concentration du CO2 (ppmv)

340

330

320

310

300

290 58 61 64 67 70 73 76 79 82 85 Anne 88

Figure 2. volution de la concentration atmosphrique du CO2 (ppmv)

Il est donc apparent que les forts influencent le cycle du carbone. Les processus d'change de CO2 entre l'atmosphre, la vgtation et le sol sont la photosynthse, la respiration autotrophe (vgtale) et la respiration htrotrophe dans le sol (principalement microbienne, transforme le matriel organique en CO2) (Watson et al., 1990).

2. 2.1

LES FLUX DE CARBONE CHEZ L'ARBRE La photosynthse : le captage du dioxyde de carbone par l'arbre La photosynthse, qui est active par le rayonnement solaire, permet une plante de capter le CO2 de l'atmosphre afin de synthtiser des glucides. La photosynthse utilise la radiation solaire visible (400 nm 700 nm) qui reprsente environ 50 % de la radiation solaire globale (Waring et Schlesinger, 1985). De cette fraction, environ 85 % de

l'nergie solaire est absorbe par les feuilles mais cette valeur peut varier considrablement selon leur structure et leur ge. Enfin, de la quantit de lumire

absorbe par la feuille, seulement 5 % sert la photosynthse alors que le reste est perdu en chaleur (Salisbury et Ross, 1978). L'quation chimique qui dcrit la photosynthse est : nCO2 + 2nH2O + lumire (CH2O)n + nO 2 + nH2O (Salisbury et Ross, 1978) La majorit de la photosynthse se fait dans le feuillage mais il s'en fait aussi (trs peu) dans les tiges, les branches (Waring et Schlesinger, 1985; Kozlowski et al., 1991), l'corce, les cotyldons, les bourgeons et les fruits (Kozlowski et al., 1991). Le taux de photosynthse varie selon les espces et les provenances, les feuilles d'ombre et de lumire, le moment de la journe et la saison de croissance. Ces

variations dpendent d'interactions entre des caractristiques vgtales comme l'ge, la structure et l'exposition des feuilles, le dveloppement de la cime, le comportement des stomates, la quantit et l'activit de Rubisco (ribulose biphosphate carboxylaseoxygnase) et les facteurs environnementaux comme l'intensit de la lumire, la temprature, la disponibilit de l'eau, la concentration atmosphrique de CO2 et des polluants atmosphriques et des conditions du sol (Kozlowski et al., 1991).

Nelson (1984) indique que les arbres ont des taux de photosynthse nette qui sont semblables ceux de plantes agricoles et de plantes herbaces (Tableau 2).

TABLEAU 2 TAUX DE PHOTOSYNTHSE NET DE PLANTES AGRICOLES, DE PLANTES HERBACES ET DABRES SOUMIS DES CONDITIONS FAVORABLES DE CROISSANCE1 TYPE DE PLANTES Plantes agricoles Plantes herbaces Feuillues Populus deltoides x Populus nigra Salix (quelques espces) Rsineux Pinus sylvestris Pinus rigida
2

ESPCES OU HYBRIDES

CAPTAGE DE CO2 (g CO2 g-1 de feuillage s-1) 8,34 16,68 8,34 22,24 12,30 13,51 17,24 9,73 10,52 14,46 11,11 9,73

Pinus taeda2 Pseudotsuga menziesii 12-

Adapt de Nelson, 1984 Le taux mesur chez les pins est probablement infrieur au maximum cause de l'ombrage mutuel cr par les aiguilles.

La photosynthse permet l'arbre de capter le CO2 pour ensuite synthtiser des glucides (CH2O)n. C'est donc grce la photosynthse que l'arbre peut exercer sa fonction de puits de carbone.

8 2.2 La respiration autotrophe : l'mission de dioxyde de carbone par l'arbre Les arbres librent du CO2 lors de la photorespiration et de la respiration. suit les activits mtaboliques diurnes et nocturnes de l'arbre. La

photorespiration se droule simultanment la photosynthse, alors que la respiration

2.2.1

La photorespiration La photorespiration provoque la libration de CO2 dans l'atmosphre cause des proprits de l'enzyme Rubisco. Cette enzyme, qui fixe le CO2 atmosphrique lors de la photosynthse, peut galement fixer l'oxygne (O2) (Kozlowski et al., 1991). Lorsque l'O2 s'associe l'enzyme au lieu du CO2, le carbone pralablement fix est dirig vers le cycle d'oxydation du carbone de la photorespiration qui mne la libration de CO2 (Jarvis, 1989; Kozlowski et al., 1991). La photorespiration utilise de 30 % 50 % du carbone fix lors de la photosynthse (Kozlowski et al., 1991). La photosynthse nette est donc la diffrence entre la photosynthse et la photorespiration ( Kozlowski et al., 1991). Une concentration atmosphrique de CO2 leve rduit la photorespiration, car l'augmentation du ratio CO2/O2 qui s'ensuit favorise la fixation du CO2 par l'enzyme Rubisco au dtriment de l'O2 (Jarvis, 1989 ; Melillo et al., 1990 ; Kozlowski et al., 1991).

2.2.2

La respiration

La respiration est le processus mtabolique qui permet l'arbre de librer et d'utiliser l'nergie emmagasine dans les glucides synthtiss durant la photosynthse. L'quation de la respiration est : C6H12O6 + 6O 2 6CO2 + 6H2O + nergie

(Salisbury et Ross, 1978)

Il y a deux types de respiration chez les arbres : la respiration de construction et la respiration de maintenance. La respiration est beaucoup plus intense dans les parties de l'arbre en croissance active que dans les tissus matures et elle est trs lente dans les tissus en dormance (Kozlowski et al., 1991). A. La respiration de construction

9 La respiration de construction utilise l'nergie des glucides comme le glucose pour crer des structures vgtales ou d'autres composs organiques. La respiration de construction dmarre avec le dbut de la saison de croissance et demeure trs active tant et aussi longtemps que la plante crot.

Le tableau 3 prsente les cots de construction exprims en grammes de glucose ncessaires pour synthtiser quelques composs organiques.
TABLEAU 3 COTS DE CONSTRUCTION ASSOCIS LA SYNTHSE DE QUELQUES COMPOSS ORGANIQUES 1 {PRIVE }COMPOSS CHIMIQUES SYNTHTISS 1 g de lipides 1 g de lignine 1 g de protines 1 g de polysaccharides 1 - Adapt de Penning de Vries, 1975 dans Waring et Schlesinger, 1985 QUANTIT DE GLUCOSE REQUIS POUR LA SYNTHSE DE DIVERS COMPOSS CHIMIQUES 3,02 g de glucose 1,90 g de glucose 2,35 g de glucose 1,18 g de glucose

Connaissant la composition biochimique des diverses structures qui composent une plante, il est possible d'en estimer les cots de construction (Tableau 4).

TABLEAU 4 COTS DE CONSTRUCTION ASSOCIS LA SYNTHSE DE STRUCTURES VGTALES 1 {PRIVE }TYPE D'ARBRE COMPOSANTE VGTALE COT DE CONSTRUCTION (g de sucrose/g de matire sche produite) PIN Aiguilles Branches corce Racines EUCALYPTUS Phlome Cambium Aubier Bois de coeur 1 - Adapt de Chung et Barnes, 1977 dans Waring et Schlesinger, 1985 1,57 1,49 1,60 1,47 1,45 1,22 1,36 1,40

B. La respiration de maintenance

10 La respiration de maintenance sert fournir l'nergie ncessaire aux multiples fonctions des cellules vivantes composant les diverses structures de l'arbre. Waring et Schlesinger (1985) indiquent que la respiration de maintenance double toutes les augmentations de temprature de 10 C. La quantit phnomnale de tissus qui servent au transport et l'entreposage de substances dans l'arbre fait en sorte que les dpenses en nergie sont disproportionnes comparer aux autres plantes o domine la production de feuillage et des semences. Les tissus contenant des concentrations leves d'enzymes ont des cots de maintenance plus levs que des tissus servant stocker de l'amidon et des glucides (Waring et Schlesinger, 1985). Aprs le suivi des activits mtaboliques d'un arbre dans une plantation au Japon, Paembona et al. (1992) indiquent que la respiration de construction et la respiration de maintenance reprsentent en moyenne, 21 % et 79 % de la respiration totale, d'o l'importance de la respiration de maintenance. Kozlowski et al. (1991) indiquent que le taux de respiration n'est pas fortement reli aux besoins nergtiques et des glucides peuvent tre gaspills lorsque les tempratures nocturnes sont leves.

La photorespiration, la respiration de construction et principalement la respiration de maintenance sont, pour les arbres, les processus mtaboliques qui amnent une libration de CO2 dans l'atmosphre.

11 3. LE RLE DU CARBONE DANS LA VIE DE L'ARBRE Le budget nergtique d'un arbre comprend 3 composantes :

l'apport nergtique fourni par les glucides produits par la photosynthse ; les dpenses nergtiques associes la respiration de construction et la respiration de maintenance ;

les conomies nergtiques stockes dans les rserves (acides organiques, acides amins, glucides, amidon, lipides et protines) et dans des produits secondaires (tannins, pigments et rgulateurs de croissance) (Waring et Schlesinger, 1985).

Quotidiennement, la production et l'utilisation de glucides sont influences par de nombreux facteurs biotiques et abiotiques. La nuit, la respiration et l'absence de

photosynthse font en sorte que l'arbre met du CO2. La respiration nocturne utilise environ 50 % de la production de la photosynthse nette et une augmentation de la temprature denviron 3 C peut causer une augmentation significative de la respiration de maintenance (Kozlowski et al., 1991). Ds les premires lueurs du jour, la

photosynthse dbute et augmente jusqu'au point o le CO2 absorb par la photosynthse quivaut au CO2 libr par la respiration (point de compensation). Le taux de photosynthse augmente alors en relation avec l'intensit lumineuse jusqu' un taux maximum (Waring et Schlesinger, 1985) qui est atteint lorsqu'un des nombreux autres facteurs biotiques et abiotiques, qui influencent la photosynthse, en limitent le fonctionnement. Une fois le point de compensation dpass, l'arbre capte plus de CO2 qu'il en met, ce qui se traduit par l'accumulation de glucides.

Les glucides produits par la photosynthse servent, entre autres, construire des feuilles ou des aiguilles, des branches, du bois de tronc, des racines et des organes reproducteurs (Waring et Schlesinger, 1985). Normalement, un quilibre existe quant la proportion des diverses structures construites comme le feuillage, les tissus de support et de transport de la sve ainsi que les racines. La figure 3 illustre les priorits dans l'allocation normale du carbone aux diverses structures de l'arbre (Waring et Schlesinger, 1985).

12

14 Cette figure dmontre q le carbone disponible est d'abord utilis pour former des ue bourgeons, le nouveau feuillage et les nouvelles racines. Sil reste du carbone aprs cette tape, il est entrepos pour constituer des rserves. Ce n'est qu'aprs a que le carbone rsiduel est consacr la croissance en diamtre de la tige et la synthse de composs chimiques de protection. La croissance du bois de tronc reprsente souvent moins de 20 % de la production totale annuelle de matire sche. Lorsque les arbres produisent des organes reproducteurs, la demande en carbone est telle qu'elle peut limiter la croissance des autres structures (Waring et Schlesinger, 1985). La production, l'utilisation et l'entreposage des glucides varient galement selon les diverses priodes d'activits vgtales durant la saison de croissance. En effet, durant la saison vgtative se succdent certaines activits mtaboliques dominantes. Au printemps, le

dveloppement du feuillage ncessite des rserves, car les besoins nergtiques des jeunes feuilles dpassent ce qu'elles produisent par la photosynthse. Pour les feuillus, seules les rserves accumules l'anne prcdente contribuent ce processus alors que pour les rsineux, les rserves et la photosynthse des feuilles plus ges servent fournir l'nergie requise.

Les rserves sont donc particulirement importantes pour les feuillus dont les activits de croissance dbutent avant le dploiement complet du feuillage (Dougherty et al., 1979 dans Kozlowski et al., 1991). En gnral, le taux de photosynthse du nouveau feuillage augmente jusqu' ce que ce dernier soit pleinement dploy (Kozlowski et al., 1991). Il y a par la suite une baisse graduelle du taux de photosynthse. Le taux de photosynthse dans les feuilles qui persistent plus d'un an diminue aprs la premire anne (Kozlowski et al., 1991). Le taux de croissance des espces feuilles

persistantes est davantage reli la quantit de nouvelles feuilles qu' la quantit totale de feuillage (Kozlowski et al., 1991).

En plus de pourvoir aux besoins usuels des arbres, les glucides peuvent servir soutenir des efforts ponctuels ou, plus long terme, rpondre aux stress exercs par les divers facteurs environnementaux. Le tableau 5 prsente les carts possibles dans l'allocation du carbone lorsque l'arbre subit des stress (Waring et Schlesinger, 1985). Kozlowski et al. (1991) indiquent que les facteurs qui contrlent la rpartition des photosynthtats entre les diverses parties de l'arbre sont peu connus.

15
TABLEAU 5 CARTS POSSIBLES DANS L'ALLOCATION DU CARBONE LORSQUE L'ARBRE SUBIT DES STRESS1 COMPOSANTES VGTALES Les organes reproducteurs Feuillage Bois de tige Racines fines CONDITIONS FAVORISANT LE DVELOPPEMENT DE LA COMPOSANTE VGTALE Stress hydrique modr, croissance racinaire limite ou restriction du transport dans le phlome Ombrage, abondance d'azote et d'eau Environnement optimum, charge due la neige ou la force exerce par le vent Disponibilit insuffisante de l'eau dans les niveaux suprieurs d'enracinement (prs de la surface du sol), limitation d'azote et sols instables Blessures

Composs chimiques de protection et autres ractions dfensives 1 - Adapt de Waring et Schlesinger, 1985

Le bilan de carbone pour un arbre varie quotidiennement selon les conditions biotiques et abiotiques durant la priode d'activit mtabolique.

Les glucides synthtiss lors de la photosynthse servent d'abord satisfaire les besoins mtaboliques prioritaires de l'arbre, puis ils sont consacrs des activits moins essentielles comme la croissance en diamtre de la tige.

16 4. LE BILAN DE CARBONE POUR UN PEUPLEMENT, UNE FORT ET LE SECTEUR FORESTIER

4.1

La productivit de l'cosystme forestier et des autres cosystmes terrestres

Des connaissances sur les flux du carbone travers la vgtation sont essentielles pour comprendre ce qui se passe actuellement dans les forts et pour prdire les dveloppements futurs (Ryan, 1991). Le captage, la squestration et la libration de carbone par les forts sont troitement lis au dynamisme et la vigueur de celles-ci. Les processus les plus importants impliquant le carbone dans l'cosystme terrestre sont : la photosynthse, la respiration, la translocation, l'allocation, l'entreposage, le renouvellement des racines fines, la dcomposition, l'influence des herbivores et la chute des feuilles ou autres ( Landsberg et al., 1991). La photosynthse, la respiration et

l'allocation des glucides, entre autres, sont indpendants et varient selon les conditions environnementales, les cosystmes et l'ge des peuplements (Ryan, 1991). Malgr

les difficults associes la mesure des divers processus prcits, il est possible d'estimer les flux de carbone partir des changements annuels de la biomasse des arbres (Kozlowski et al., 1991). Les termes utiliss pour exprimer ces changements de biomasse sont :

La production primaire brute (PPB)

La PPB est la masse totale des composs organiques produits par la photosynthse (Waring et Schlesinger, 1985).

La production primaire nette (PPN)

La PPN est la PPB moins la respiration autotrophe (vgtale). En d'autres mots, c'est la masse de matire organique synthtise par les plantes. La PPN inclut donc toutes les augmentations de la masse des tiges, des feuilles, des organes reproducteurs, des racines et la quantit de tissus vgtal consomm par les herbivores ou qui meurt et devient des dtritus (Waring et Schlesinger, 1985).

17 La production nette de l'cosystme (PNE)

La PNE est la PPB moins les respirations autotrophe et htrotrophe. La notion de production nette de l'cosystme exclut les autres exportations de carbone de l'cosystme comme celles provoques par les feux, l'exploitation forestire, l'rosion ou autres (Waring et Schlesinger, 1985).

L'valuation des diffrents cosystmes mondiaux partir de variables comme le PPN permet d'apprcier la contribution des cosystmes forestiers au cycle global du carbone. Waring et Schlesinger (1985) rvlent que les forts et les sols forestiers sont d'excellents rservoirs de carbone en plus de supplanter tous les autres cosystmes terrestres quant la PPN lexception des marais et des marcages (Tableau 6).

TABLEAU 6 PRODUCTION PRIMAIRE NETTE (PPN), BIOMASSE ET CONTENU ORGANIQUE DES SOLS DE DIFFRENTS COSYSTMES MONDIAUX 1 TYPE D'COSYSTME PPN MOYENNE (g C/m 2/an) 1000 650 400 250 300 325 1000 BIOMASSE MOYENNE (kg C/m 2) 22 15 9 1 3 0,5 7 BIOMASSE ORGANIQUE MOYENNE DANS LES SOLS (kg C/m 2) 10,4 11,8 14,9 19,2 6,9 12,7 68,6

Fort tropicale Fort tempre Fort borale Prairies herbaces en zone tempre Terrains boiss et embroussaills Agriculture Marais et marcage

1 - Adapt de Waring et Schlesinger, 1985

La fort borale et la fort tempre squestrent plus efficacement le carbone que bien dautres cosystmes terrestres mondiaux en plus de constituer d'excellents rservoirs de carbone.

18 4.2 L'volution des divers flux de carbone dans l'cosystme forestier

Malgr leur production primaire nette moyenne leve, les cosystmes forestiers n'affichent pas constamment de telles performances durant leur volution. En effet, les divers processus qui affectent les flux de carbone dans l'cosystme forestier comme la photosynthse, la respiration et la dcomposition, connaissent des fluctuations selon les stades de dveloppement de la fort. En utilisant des indices comme, entre autres, la PPB et la PPN, il est possible d'illustrer et de comprendre la variation des flux de carbone (Figure 4).

Figure 4. volution des divers flux de carbone dans un cosystme durant le dveloppement d'une fort, de l'tablissement la maturit (adapt de Waring et Schlesinger, 1995)

19 Dans cet exemple, la PPB atteint un maximum lorsque la fort a environ 30 ans, ce qui correspond la fermeture du couvert. La respiration autotrophe continue

d'augmenter mesure que la biomasse des tissus vivants augmente. La PPN atteint, elle aussi, un maximum avec la fermeture du couvert et elle dcrot par la suite, justement cause de l'augmentation de la respiration autotrophe. La respiration

htrotrophe, qui est leve la suite de la rcolte de la fort prcdente, tend diminuer lgrement avec la fermeture du couvert (Waring et Schlesinger, 1985). Par la suite, mesure que la fort vieillit, la cration de troues peut, de nouveau, faire augmenter la respiration htrotrophe. Waring et Schlesinger (1985) indiquent qu'au moment de l'tablissement d'un peuplement, une quantit disproportionne de glucides est alloue la production du feuillage. Par la suite, la proportion de glucides allous la biomasse de la tige augmente, alors que la quantit de glucides consentis la production de branches et de feuillages diminue. Lorsque la surface foliaire se stabilise, la croissance de la tige et des branches compte pour environ 50 % de la production de biomasse pige (au-dessus du sol). L'allocation du carbone entre les diverses structures de l'arbre varie donc selon le stade de dveloppement du peuplement (Figure 5). Dans les peuplements plus vieux, une rduction dans la croissance de la tige et des branches est la consquence d'une respiration plus grande des tissus (exemple : la respiration du htre europen g de 25 ans accapare 40 % du carbone issu de la production primaire brute, alors qu 85 ans elle est de 50 %) (Kozlowski et al., 1991). ventuellement, le carbone immobilis dans les cosystmes terrestres (production primaire brute) retourne l'atmosphre par la respiration autotrophe, la dcomposition et les feux (Waring et Schlesinger, 1985).

20

Figure 5 . Variations dans l'allocation du carbone entre diverses composantes vgtales dans un peuplement du genre Abies ( adapt de Waring et Schlesinger, 1995)

La connaissance de lvolution des divers flux de carbone dans un cosystme forestier est essentielle si on vise optimiser les fonctions de puits et de rservoir de carbone.

4.3

Le bilan de carbone

Les forts couvrent environ le tiers de la surface des continents (Kramer, 1981) et elles font environ les deux tiers de la photosynthse globale (Watson et al., 1990). L'importance des divers flux de carbone qui caractrisent le dynamisme des cosystmes forestiers font en sorte que les forts peuvent tre, certaines priodes, des puits ou des sources de carbone.

Plusieurs auteurs ont essay de dterminer si globalement les forts squestrent ou librent du carbone au cours de leur existence, car les forts et les sols forestiers sont des rservoirs de carbone trs importants. Ce chapitre dbute avec des avis gnraux sur le bilan de carbone des cosystmes forestiers. Par la suite, les travaux de Kurz et

21 Apps sur le bilan du carbone du secteur forestier canadien seront brivement prsents. Une tude sur les forts de l'est du Canada illustrera ensuite la complexit de dresser un bilan de carbone, compte tenu des nombreuses variables considrer. Finalement, les rsultats prliminaires des travaux de recherche raliss dans le cadre du projet BOREAS (tude de l'atmosphre et des cosystmes boraux) prsentent des informations trs intressantes sur la fort borale.

4.3.1

Avis gnraux sur le bilan de carbone des forts

Les jeunes peuplements captent plus de CO2 que les peuplements matures, car tant jeunes et vigoureux, ils ont les taux de croissance nette les plus. Par contre, la quantit totale de carbone squestr est tout moment suprieure dans les forts matures mme si elles ont un taux de croissance nette prs et parfois en de de 0 (Cutter Information Corp., 1992).

Au fil des ans, une fort vieillit et approche la maturit. Sur le plan du bilan de carbone, un quilibre stablit entre la respiration (autotrophe et htrotrophe) et la photosynthse. ce moment, la biomasse totale du peuplement devient stable. Si la fort n'est pas amnage, les arbres finiront par mourir des moments diffrents et ils seront remplacs naturellement. Par contre, si la fort est amnage et que les

peuplements en voie d'atteindre la maturit sont rcolts puis, que les superficies exploites sont remises en production, la biomasse totale de cette aire forestire sera constante mais la fort sera continuellement en croissance (Jarvis, 1989).

Dans les forts non exploites, la mortalit naturelle et le renouvellement continue font en sorte que pour de grandes superficies, le captage net de CO2 par la fort (photosynthse moins respiration autotrophe) gale le CO2 mis par la dcomposition de la matire organique (Melillo et al., 1990).

Le cycle de la rcolte et de la rgnration des forts permet actuellement aux forts dans les latitudes moyennes de l'hmisphre Nord d'accumuler annuellement du carbone. Mme si le taux d'oxydation du bois coup est difficile dterminer prsentement, Melillo et al. (1988 dans Melillo et al., 1990) suggrent que le carbone

22 squestr dans le bois coup est retourn l'atmosphre par la dcomposition et la combustion un taux semblable celui du captage par les forts en rgnration.

Si une fort mature est remplace par une jeune fort, il y aura une augmentation temporaire du CO2 fix. Cependant, si on considre la libration de CO2 que provoquent la dcomposition et le brlage des rsidus de coupe et les rsidus de production, le remplacement d'une fort mature par une jeune fort libre du CO2 dans l'atmosphre (Kozlowski et al., 1991).

Dans un monde non perturb, la PPN quivaut peu prs la respiration htrotrophe sur une base annuelle. Le bilan du carbone peut nanmoins tre

grandement affect par les activits humaines (changement de vocation des terres)(Watson et al., 1990).

Tout au long de sa vie, une fort mature a libr autant de CO2 qu'elle en a fix (Kozlowski et al., 1991).

Une fort en croissance constitue un puits de carbone alors qu'une fort mature ou une vieille fort est en quilibre avec l'atmosphre sur le plan des changes de carbone. Si les forts sont rcoltes et les superficies reboises priodiquement, le carbone fix dans les arbres vivants est stock pour une priode plus ou moins longue dans les divers produits forestiers, les dbris vgtaux et le sol. L'exploitation forestire permet donc d'accumuler du carbone que pour une priode limite aprs laquelle un quilibre est atteint entre la fixation du CO2 dans les forts en croissance et la libration de CO2 lors de la dcomposition des produits forestiers et des dbris vgtaux au sol (Dewar, 1991).

Selon Harmon et al., (1990), le remplacement d'une vieille fort par un peuplement plus jeune libre du carbone dans l'atmosphre mme si cette dernire est amnage intensivement et a une production primaire nette suprieure celle d'une vieille fort (oldgrowth). Cette constatation serait valable pour la plupart des forts dont l'ge de la rcolte serait moindre que l'ge requis pour atteindre le stade de vieille fort. Ces auteurs prcisent que le facteur critique n'est pas le taux de squestration du carbone par les arbres mais plutt le rservoir de carbone constitu par la fort, ce dernier tant beaucoup plus important pour les vieilles forts.

23 On estimait que les forts du monde contenaient jusqu' 80 % du carbone pige total et environ 40 % du carbone hypoge total (sous le niveau du sol). Les nouvelles estimations indiquent plutt que la vgtation contient 31 % du rservoir de carbone total de la fort et que les sols et la tourbe contiennent 69 % du rservoir de carbone total de la fort (Dixon et al., 1994). Aux tats-Unis, 60 % du carbone contenu dans

l'cosystme forestier est sous le niveau du sol dans la matire organique y inclus les racines et dans les organismes du sol (Cutter Information Corp., 1992). Le sol forestier est donc un important rservoir de carbone auquel s'ajoute continuellement, durant la vie d'un peuplement, de la biomasse vgtale par la mortalit et le renouvellement des diverses structures des arbres (feuilles, branches, tiges et racines). Il y a aussi les rsidus de coupe qui s'ajoutent ponctuellement et dont l'importance varie selon l'intensit de la rcolte et l'ge du peuplement rcolt (Dewar, 1991).

Selon la documentation scientifique :

- une jeune fort en croissance constitue un puits de carbone ; - une fort mature est un rservoir de carbone dont les fonctions de puits et de source de carbone sont quivalentes ; - le remplacement d'une fort mature par une jeune fort provoque une libration de CO2 vers l'atmosphre cause de la dcomposition et du Cette libration de CO2

brlage des rsidus de coupe et de production.

pourrait tre gale ou plus importante que laugmentation temporaire de la fixation de CO2 par la jeune fort ; - le sol forestier est un important rservoir de carbone.

4.3.2

Avis sur le bilan de carbone du secteur forestier canadien

Kurz et al., (1992) ont rvl que le secteur forestier canadien avait t un puits de carbone pour l'anne 1986. Le modle utilis considrait les flux et les rservoirs de carbone associs la biomasse vgtale vivante, aux sols, aux produits forestiers, aux sites d'enfouissement sanitaires, aux tourbires, ainsi que les effets, sur la fort, des perturbations naturelles et anthropiques. Ces auteurs mentionnent, dans leurs plus rcents travaux (Kurz et Apps, 1996)., que durant la priode comprise entre 1920 et 1989, la squestration et l'mission du carbone par la fort borale ne donnent pas un bilan net gal zro. En effet, sur une priode de 70 ans, la fort borale canadienne (trois zones co-climatiques seulement : borale est, borale ouest et subarctique) a t un puits de carbone accumulant annuellement 118 Tg C/an (tragrammes de carbone/an). Les auteurs rapportent que durant les 60 premires annes, le taux de squestration de carbone de la fort tait de 147 Tg C/an alors que durant les dix dernires annes, la fort a agi comme une source de carbone en librant 57 Tg C/an. Le taux de squestration du carbone dpend en grande partie du rgime des perturbations et selon Kurz et Apps (1996), les nombreuses perturbations naturelles des annes 1969-1989 affecteront srement le bilan de carbone des futures dcennies. En effet, ces perturbations ont augment les quantits de matire organique en dcomposition et les superficies en rgnration qui ont un taux initial de squestration de carbone peu. Un bilan net gal zro n'est donc pas appropri pour les forts o les perturbations naturelles jouent, sur des grandes superficies, un rle important dans la dynamique vgtale. Ces rsultats sont donc contradictoires avec les conclusions de plusieurs tudes antcdentes qui suggrent qu'en moyenne, sur des grandes superficies, les forts qui ne sont pas affectes par des changements de vocation prsentent un bilan quilibr au niveau des changes de carbone avec l'atmosphre (Kurz et Apps, 1996).

L'ampleur et la frquence des perturbations naturelles qui affectent la fort borale canadienne (feux, pidmies, etc.) influencent grandement le bilan de carbone du secteur forestier canadien.

4.3.3

Flux et rservoirs de carbone pour des forts de lest du Canada

Cette section prsente une tude ralise par Morrison et al. (1993) qui a permis d'valuer les flux et les rservoirs de carbone de trois forts naturelles matures de l'est du Canada. Les lments pertinents considrer sont les diffrences sur le plan des changes du carbone qui caractrisent les peuplements. Les peuplements choisis taient: une pinde pins gris non perturbe issue d'un feu et situe dans la rgion de Chapleau ; une pessire noire non perturbe issue d'un feu et situe dans la rgion du Lac Nipigon ; une rablire inquienne majoritairement compose d'rables sucre et d'un peu de bouleaux jaunes et situe dans la rgion de Sault SainteMarie. Le tableau 7 prsente quelques caractristiques des peuplements tudis.

TABLEAU 7 CARACTRISTIQUES DES PEUPLEMENTS CHOISIS POUR VALUER LES FLUX ET LES RSERVOIRS DE CARBONE1

CARACTRISTIQUES ge nominal Volume total brut (m 3/ha) Volume marchand brut (m 3/ha) 1 - Adapt de Morrison et al., 1993

PINDE PINS GRIS 62 222,9 184,4

PESSIRE NOIRE 110 178,3 164,6

RABLIRE > 250 238,2 219,8

26 Le tableau 8 prsente le contenu en carbone des diverses composantes qui constituent les arbres et les sols forestiers.

TABLEAU 8 CONTENU EN CARBONE DES DIVERSES COMPOSANTES QUI CONSTITUENT LES ARBRES ET LES SOLS FORESTIERS POUR TROIS PEUPLEMENTS DIFFRENTS1 COMPOSANTES Pinde pins gris Arbres en vie Feuillage Fruits Branches vivantes Branches mortes Bois de tige corce de tige Souches et racines TOTAL (arbres en vie) Vgtation au sol Arbres morts, tronc au sol Horizons organiques du sol (Forest floor) Sol minral TOTAL (pour les peuplements) 1 - Adapt de Morrison et al., 1993 2 200 500 4 800 1 200 48 000 4 900 10 000 71 600 400 19 800 20 300 48 900 161 000 4 600 1 700 7 800 3 000 44 500 7 000 20 400 89 000 700 1 800 69 600 90 200 251 300 1 800 200 22 300 900 61 000 9 500 16 100 111 800 600 5 400 16 100 214 300 348 200 CONTENU EN CARBONE (kg/ha) Pessire noire rablire

27

Le bois de tige constitue le plus important rservoir de carbone chez l'arbre pour tous les peuplements tudis. Chez les rsineux, les racines et la souche forment le deuxime plus gros rservoir de carbone, alors que pour l'rable sucre ce sont les branches vivantes. Il est galement intressant de constater l'importance du carbone incorpor au sol minral, surtout dans le cas de l'rablire sucre o ce rservoir est vraiment dominant.

Le tableau 9 prsente les quantits de carbone squestr annuellement dans les diverses parties des arbres pour des peuplements de pins gris et d'rables sucre.

TABLEAU 9 QUANTITS DE CARBONE SQUESTR ANNUELLEMENT DANS LES DIVERSES PARTIES DES ARBRES POUR DES PEUPLEMENTS DE PINS GRIS ET D'RABLES SUCRE1 {PRIVE }COMPOSANTES FIXATION NETTE DE CARBONE (kg/ha/an) Pinde pins gris Arbres Biomasse ligneuse2 Feuillage Fleurs et fruits Racines fines Total pour les arbres Vgtation secondaire TOTAL FIX 1 - Adapt de Morrison et al., 1993 2 - Base sur la croissance brute 1 790 731 150 529 3 200 non disponible 3 200 1 190 1 756 134 2 506 5 505 75 5 800 rablire

L'analyse des quantits de carbone squestr annuellement par le pin gris et l'rable sucre fait ressortir des diffrences marques sur le plan de l'allocation du carbone pour ces deux espces. Selon Mooney et al. (1990 dans Melillo et al., 1990), l'accumulation de biomasse est spcifique chaque espce et est relie aux conditions

environnementales. Dans un premier temps, l'rable sucre fixe une quantit totale de carbone beaucoup plus importante que le pin gris mais ce dernier produit plus de

28 biomasse ligneuse, d'o une plus grande squestration de carbone. L'rable sucre produit moins de matire ligneuse car l'allocation du carbone favorise nettement les feuilles et les racines fines dont la dure de vie est d'une saison de croissance ou moins. Cependant, l'rable sucre est plus longvive que le pin gris donc sa biomasse ligneuse (tige, branches et grosses racines) constitue long terme, un meilleur rservoir de carbone.

Morrison et al. (1993) indiquent que les quantits totales de carbone fix par la vgtation vont ventuellement retourner au sol sous forme de dbris vgtaux, de remplacement des racines et finalement d'arbres morts. Ils ont galement constat que durant la priode de l'tude, la mortalit a t compense par la croissance.

Les diffrences videntes dans l'allocation du carbone pour les diverses espces d'arbres sont un lment trs important considrer si l'on dsire que les travaux sylvicoles choisis optimisent la fois la production forestire et la squestration du carbone dans l'cosystme forestier (plantes et sol).

29 4.3.4 Le projet Boreas (tude de l'atmosphre et des cosystmes boraux) Des rsultats prliminaires provenant du projet Boreas 1 indiquent que la capacit photosynthtique des forts des basses terres de l'cosystme forestier boral de la Saskatchewan et du Manitoba est considrablement moindre que les forts tempres plus au sud. Au printemps, la squestration du carbone par les conifres est limite par des sols gels ou froids, et durant l't, par des tempratures leves et l'air sec. C'est durant l'automne que l'on a observ le plus important captage de CO2 par les conifres alors que probablement les sols sont chauds et que la temprature et l'humidit de l'air sont plus favorables. Des mesures effectues au niveau du feuillage semblent indiquer que la fin de la saison de vgtation est induite par le gel. Les rsultats ont aussi dmontr que les stomates rduisent drastiquement la transpiration lorsque le feuillage est expos l'air sec mme si l'eau du sol est facilement disponible. Ce mcanisme permet de maintenir le taux d'vapotranspiration constant et un trs faible niveau. Ces dernires donnes confirment que la fort n'agit pas comme une surface o l'vaporation se fait librement contrairement ce qui est considr lors des simulations ralises avec des modles numriques de prdiction du climat. Les auteurs affirment donc que ces modles surestiment l'vapotranspiration pour la rgion tudie.

Tirer des conclusions sur le rle de l'cosystme forestier dans le bilan global du carbone partir de la documentation existante est un exercice risqu si on considre l'volution rapide des connaissances scientifiques qui proviennent de la ralisation de projets de recherche de grande envergure actuellement en cours.

Les informations sur le projet Boreas proviennent du site officiel de Boreas sur le rseau Internet

30 4.3.5 La fort et son rle potentiel pour freiner laugmentation de la concentration atmosphrique de dioxyde de carbone

Bien que le rle et l'importance des forts dans le bilan global du carbone soient toujours l'objet d'tudes, il apparat que ces dernires squestrent du carbone durant leur croissance et qu'elles sont, maturit, d'excellents rservoirs de carbone o les changes avec l'atmosphre sont en quilibre. Quant au secteur forestier (biomasse vgtale vivante, sols, produits forestiers, sites d'enfouissement sanitaires et tourbires), il serait un puits ou une source de carbone selon la frquence et l'ampleur des perturbations naturelles qui affectent les forts. La fort et le secteur forestier pourraient peut-tre constituer des lments efficaces pour squestrer une fraction plus ou moins importante du carbone mis par les activits humaines. Le reboisement de terres

agricoles abandonnes, le remplacement de vieilles forts par des jeunes forts vigoureuses et l'augmentation de la croissance des arbres par la sylviculture sont autant d'options qui pourraient peut-tre augmenter la fonction de puits de la fort. Voici divers avis ce sujet.

Delcourt et Harris (1980) indiquent que le bilan de carbone est affect par les changements dans l'affectation des terres. En effet, le dfrichage et la culture de sols riches en matire organique participent l'augmentation de CO2 atmosphrique cause de l'oxydation de la matire ligneuse et de la matire organique du sol (Jarvis, 1989). Selon Jarvis (1989), ces processus ont t la principale cause de l'augmentation de CO2 dans l'atmosphre avant 1900.

L'une des solutions qui semble prometteuse pour squestrer du carbone est de freiner la dforestation, et mme d'augmenter les superficies forestires. Waring et Schlesinger (1985) mentionnent que des changements de l'importance relative des surfaces forestires par rapport aux prairies herbaces vont influencer le carbone entrepos par le milieu terrestre, car les forts immobilisent beaucoup plus de carbone par unit de surface que les prairies herbaces.

D'une part, le fait d'tablir des forts sur des terres agricoles abandonnes permet une accumulation nette de CO2 (Delcourt et Harris, 1980). D'autre part, le reboisement des terres n'ayant pas support de forts, ou dont les forts ont disparu depuis

31 longtemps la suite de la coupe des arbres, offre des opportunits intressantes pour squestrer du carbone. Cependant, il faut considrer la possibilit d'missions de N O 2 si la fertilisation s'avre ncessaire et de CO2 si on perturbe le sol (Cutter Information Corp., 1992).

Jarvis (1989) doute que l'expansion des forts puisse rduire l'augmentation de la concentration atmosphrique de CO2. Selon Dixon et al. (1994), les pratiques d'amnagement forestier peuvent favoriser la conservation et la squestration de carbone. On peut :

maintenir les rservoirs actuels de carbone en diminuant la dforestation et la dgradation des forts ;

augmenter les puits et les rservoirs actuels de carbone par certaines pratiques sylvicoles ;

crer de nouveaux puits et rservoirs de carbone en augmentant les surfaces forestires ;

remplacer les combustibles fossiles par des carburants issus de la matire ligneuse donc provenant d'une source renouvelable.

Bien que les travaux sylvicoles visent augmenter la productivit des forts, tous nont pas un effet bnfique sur la fonction de puits de la fort. En effet, selon Dewar et Cannell (1992), pratiquer l'claircie rduit la quantit totale de carbone squestr surtout dans le rservoir constitu par la litire durant la rotation et lors de la rcolte. Karjalainen et al. (1995) indiquent que raliser une claircie peut augmenter la dcomposition de la litire et de l'humus et par le fait mme, provoquer la libration de CO2 un taux qui dpasse la squestration des arbres rsiduels s'ils ne sont pas en nombre suffisant. Dans cette optique, des recherches sont ncessaires pour valuer si l'amnagement intensif des forts va affecter la structure du sol, l'rosion, les dbris ligneux, la disponibilit des lments nutritifs et la squestration du carbone sous la surface du sol (Cutter Information Corp., 1992) en plus du rservoir de carbone contenu dans la biomasse vgtale.

32

La sylviculture, bien qu'elle augmente la productivit des forts et des plantations existantes, ne contribue pas augmenter la superficie des forts et ce dernier facteur est le plus important si l'on veut contribuer de faon significative une augmentation globale de la squestration du carbone par les forts (Winjum et al., 1992). Cependant, augmenter le taux de squestration du carbone dans les parties commerciales des forts pourrait amener une augmentation du taux de squestration du carbone dans l'cosystme forestier en entier (Cutter Information Corp., 1992).

Hoen et Solberg (1994) mentionnent que squestrer du carbone dans la matire ligneuse peut tre intressant pour plusieurs raisons. En effet, si les changements climatiques provoqus par l'activit humaine se concrtisent, les augmentations du carbone squestr dans le bois ou les produits forestiers vont avoir un effet positif, quoique marginal pour rduire les quantits de CO2 atmosphrique. Si le rchauffement de la plante est petit, une augmentation des stocks forestiers va vraisemblablement avoir un effet positif, du moins en tant que valeur commerciale. ces gains s'ajoutent

aussi des bnfices comme la rduction de l'rosion, l'amlioration de la qualit de l'eau, l'augmentation de la biodiversit, de l'esthtique et du potentiel rcratif des nouvelles superficies forestires (Cutter Information Corp., 1992).

Selon la documentation scientifique :

- augmenter les superficies forestires en reboisant est le meilleur moyen d'augmenter la squestration de carbone par les forts ;

- augmenter la croissance des arbres par la sylviculture peut augmenter ou non la squestration de carbone par la fort.

33 4.3.6 Le taux de rcolte des forts et le bilan carbone

La fort sur pied et les produits forestiers constituent des rservoirs de carbone qui sont relis. En effet, l'exploitation forestire soutire annuellement au rservoir de

carbone de la fort une certaine quantit de carbone qui s'ajoute en partie au rservoir de carbone des produits forestiers. La quantit de matire ligneuse qui est rcolte chaque anne est dtermine par divers facteurs. Une tude ralise en Finlande a valu, entre autres, l'impact de diverses intensits de rcolte sur les rservoirs de carbone de la fort et des produits forestiers. Les rsultats obtenus ont permis de dterminer le niveau idal de rcolte favorisant la squestration maximale de carbone du secteur forestier.

Les auteurs de l'tude ont considr que le rservoir de carbone de la fort ne contenait que le bois de tige seulement. ce dernier s'ajoutait le rservoir de carbone constitu par les produits forestiers. Trois scnarios de rcolte ont t analyss pour la priode de 1990 2039 (Tableau 10) :

le scnario 1 repose sur un niveau de coupe constant qui demeure infrieur la croissance de la fort. Il en rsulte donc un accroissement du stock forestier ;

le scnario 2 permet de rcolter annuellement tout le bois commercial ;

le scnario 3 consiste rcolter le maximum de matire ligneuse tout en visant, long terme, un quilibre entre la croissance et la rcolte.

Pour les fins de l'exercice, les auteurs considrent que la capacit de transformation des usines n'est pas limite et que le rservoir de carbone des produits forestiers est de zro au dbut de la simulation.

34
TABLEAU 10 DESCRIPTION DE TROIS SCNARIOS DE RCOLTE POUR LA PRIODE S'CHELONNANT DE 1990 20391 {PRIVE }ANNE CROISSANCE (106 m3/an) 79 RCOLTE (106 m3/an) 55 DIFFRENCE (106 m3/an) 24 STOCK FORESTIER (106 m3/an) 1880

1985-1990 Scnario 1 1990-1999 2000-2009 2010-2019 2020-2029 2030-2039 Scnario 2 1990-1999 2000-2009 2010-2019 2020-2029 2030-2039 Scnario 3 1990-1999 2000-2009 2010-2019 2020-2029 2030-2039

85 92 106 123 136

59 58 60 59 56

26 34 46 64 79

2049 2390 2851 3494 4289

76 71 82 102 118

116 77 61 68 85

-40 -6 21 34 33

1392 1334 1547 1891 2220

83 84 88 93 97

76 90 93 97 97

7 -6 -5 -4 0

1859 1798 1750 1712 1720

1 - Adapt de Karjalainen et al., 1995

35 Pour la priode considre, le rservoir de carbone dans le bois de tige a plus que doubl dans le scnario 1 alors qu'il a augment de 20 % dans le scnario 2 et a diminu de 6 % dans le scnario 3 (Tableau 10). Mme si le scnario 3 amne une diminution du rservoir de carbone du secteur fort, le bilan de carbone global (c'est--dire fort et produits forestiers) est positif pour les trois scnarios (Tableau 11).

TABLEAU 11 FLUX ET BILAN DE CARBONE POUR LE SECTEUR FORT, BILAN POUR LE SECTEUR DES PRODUITS FORESTIERS ET BILAN GLOBAL POUR LE SECTEUR FORESTIER1 SCNARIO 1 A Augmentation brute moyenne du rservoir de carbone du secteur fort (croissance du bois de tige)(Tg C/an) B Exploitation forestire (Tg C/an) C Ajout annuel de litire au sol incluant la mortalit de tiges et les rsidus de coupe (litterfall) (Tg C/an) D2 Bilan moyen net du secteur fort (Tg C/an) E Bilan moyen net du secteur produits forestiers (Tg C/an) F4 Bilan moyen net total du secteur forestier (secteurs fort et produits forestiers) (Tg C/an) 1Adapt de Karjalainen et al., 1995 Un bilan net positif signifie que la composante est un puits qui ajoute annuellement du carbone au rservoir global et un bilan net ngatif implique la libration de carbone vers l'atmosphre. 2 - D = A - (B + C) 3 - Le bilan moyen net du secteur des produits forestiers comprend tous les flux qui affectent les produits forestiers comme le recyclage, la production d'nergie, l'enfouissement sanitaire, la dcomposition. 4 - F = D + E ( Le secteur forestier, F, est constitu du secteur fort, D, et du secteur des produits forestiers, E)
3

SCNARIO 2

SCNARIO 3

22,0

18,2

18,2

10,3 1,8

15,0 1,7

16,8 1,8

9,9 3,9

1,5 5,6

-0,45 6,6

13,9

7,1

6,2

36 L'analyse de ce tableau indique qu'en moyenne pour la priode tudie, le bilan de carbone pour le secteur fort (D) est influenc d'abord par l'intensit de l'exploitation forestire (B) et puis, dans une moindre mesure par l'accroissement de la fort (A). Lors de la rcolte, la quantit moyenne de carbone export de la fort et transform en produits forestiers (exportation de la partie commerciale de l'arbre) a t de 10,3 Tg de carbone/an pour le scnario 1, de 15,0 Tg de carbone/an pour le scnario 2 et de 16,8 Tg de carbone/an pour le scnario 3. Ce flux de carbone de la fort vers les produits forestiers se traduit par un bilan net positif pour les trois scnarios pour le secteur des produits forestiers (E).

Bien que le bilan global (F) soit positif pour les trois scnarios, le scnario 1 permet tout de mme de squestrer annuellement 13,9 Tg de carbone, ce qui est 95 % plus lev que le 7,1 Tg de carbone du scnario 2 et 124 % suprieur au 6,2 Tg de carbone du scnario 3 et ce, malgr le fait que l'augmentation brute moyenne du secteur fort ne soit que lgrement diffrente entre les scnarios (scnario 1 est 21 % plus lev que scnarios 2 et 3). Le scnario 1, qui favorise le secteur fort au dtriment du secteur des produits forestiers, est donc celui qui en moyenne permet de squestrer le plus de carbone. Karjalainen et al. (1995) rapportent que le carbone est squestr plus

efficacement dans la fort que dans les produits forestiers. Le tableau 12 prsente la rpartition du carbone squestr dans les divers secteurs.
TABLEAU 12 RPARTITION DU CARBONE SQUESTR ENTRE LES RSERVOIRS DU SECTEUR FORT ET DES PRODUITS FORESTIERS 1 {PRIVE }Scnario Scnario 1 Scnario 2 Scnario 3 Rservoir du secteur fort (bois de tige seulement) 81 % 61 % 51 % Rservoir des produits forestiers en circulation 13 % 27 % 35 % Rservoir des produits forestiers dans les sites d'enfouissement 6% 13 % 14 %

1 - Adapt Karjalainen et al., 1995

37 Donc, le fait de rcolter la matire ligneuse des intensits quivalentes et parfois suprieures la croissance annuelle de la fort et de la transformer en produits forestiers semble une stratgie moins intressante pour squestrer du carbone que de laisser s'accrotre le stock forestier sur pied. Toutefois, il faut noter que la simulation couvre une priode de 40 ans seulement.

Dans le mme ordre d'ide, Cooper (1983) affirme que les forts amnages pour produire le maximum de biomasse rendement soutenu contiennent une quantit moyenne de carbone (calcule pour la dure de la rotation) qui quivaut environ le tiers du carbone qui serait squestr si on permettait la fort non amnage d'atteindre le maximum de biomasse. Des rotations financirement optimales rduisent encore

davantage la biomasse contenue dans cette fort (le cinquime et moins). Ces rsultats ont t obtenus partir d'un modle qui estime la squestration du carbone dans le tronc, les branches et les grosses racines et qui considre aussi le carbone impliqu dans le renouvellement des feuilles, des racines fines et les dbris ligneux aprs la rcolte.

Selon la documentation :

- la fort squestre de faon plus efficace le carbone que les produits forestiers ce qui en fait un meilleur rservoir de carbone ;

- dterminer l'ge d'exploitation d'une fort partir de critres conomiques provoque une sous utilisation de la fort remplir pleinement son rle de rservoir de carbone.

38 4.3.7 Les produits forestiers et la squestration de carbone

Selon Kozlowski et al. (1991) de 40 % 50 % de la biomasse sche des plantes est du carbone qui provient de la fixation de CO2. Selon Alexeyev et al. (1995), un coefficient de 0,5 (50%) permet de dterminer adquatement le contenu en carbone de la plupart des espces darbres forestiers et des plantes sous couvert. Les divers produits

forestiers (papier, carton, bois d'oeuvre, etc.) sont donc des rservoirs de carbone, mais leur dure de vie est trs variable.

Lorsque des arbres sont rcolts, un faible pourcentage de la biomasse totale est transforme. En effet, les branches et le tronc qui n'ont pas une dimension minimale demeurent en fort ainsi que le feuillage, les racines et la souche. De plus, la fraction

commerciale de l'arbre qui est exporte lors de l'exploitation forestire varie selon les espces rcoltes. Morrison et al. (1993) ont valu, selon deux procds de rcolte, la quantit de carbone export pour trois peuplements diffrents (Tableau 13).

TABLEAU 13 QUANTITS DE CARBONE EXPORT POUR TROIS PEUPLEMENTS FORESTIERS DIFFRENTS RCOLTS SELON DEUX PROCDS D'EXPLOITATION1 TYPE DE COUPE QUANTIT DE CARBONE EXPORT (kg/ha) Pinde pin gris Tronc entier Arbre entier 52 900 (33%)2 61 600 (38%) Pessire noire 51 500 (20%) 68 600 (27%) rablire 70 500 (20%) 95 700 (27%)

1 - Adapt de Morrison et al., 1993 2 - Les chiffres entre parenthses reprsentent le pourcentage de biomasse exporte par rapport la biomasse totale du peuplement (Tableau 8).

Lors de la rcolte par tronc entier, l'branchage et l'ttage des tiges se font sur le parterre de coupe, alors que la rcolte par arbre entier permet de raliser ces deux oprations sur le bord du chemin forestier o s'accumulent les dbris ligneux. Dans les deux cas, les dbris ligneux demeurent en fort.

39

Cette tude permet aussi de dmontrer que la partie commerciale de la tige qui sera achemine aux usines correspond au maximum aux donnes prsentes pour la rcolte par tronc entier (tronc sans les branches ni les feuilles, prt pour la transformation). C'est donc moins de 33 % (pinde pins gris) et de 20 % (pessire noire et rablire) de la biomasse totale du peuplement qui pourra tre transforme en produits forestiers (Tableau 8). Karjalainen et Kellomki (1991, 1993 dans Karjalainen et al., 1995)

estiment que le bois de tige ne reprsente que 15 % du carbone squestr dans les forts finlandaises et que les autres composantes vgtales comptent pour 11 %. L'humus et la couche organique la surface du sol s'approprient 73 % du rservoir de carbone alors que la vgtation au sol ne contient que 1 % du total. La fraction de la tige qui deviendra ventuellement un produit forestier dpend du produit en question. Une tude finlandaise indiquent que 43,5 % et 38,4 % de la tige rcolte devient aprs transformation du bois de construction ou du contreplaqu respectivement (Karjalainen et al., 1995). Un autre paramtre reli au type de produits forestiers est le temps qui s'coule entre l'abattage de la tige et le dbut de la dcomposition d'une part, et le temps requis pour la dcomposition complte du produit d'autre part. Ces donnes permettent de dterminer combien de temps un produit forestier quelconque est un rservoir de carbone et partir de quel moment et pendant combien de temps il est une source de CO2 (Tableau 14). Dixon et al. (1994) fait remarquer que le rservoir de carbone constitu par les produits forestiers durables (maison, ameublement) ne reprsente qu'une partie insignifiante du rservoir global total. En effet, la production globale totale de produits forestiers des 30 dernires annes ne reprsente que 20Pg de carbone (petagrammes), ce qui est peu comparer aux rservoirs globaux totaux qui sont de 359 PgC et de 787 PgC pour la vgtation et les sols respectivement (Dixon et al., 1994).

40
TABLEAU 14 PRIODES DE TEMPS DURANT LESQUELLES DIVERS PRODUITS FORESTIERS SONT DES RSERVOIRS ET DES SOURCES DE CARBONE1 Produit final aprs transformation Temps coul entre l'abattage et le dbut de la dcomposition (anne) Pin/pinette corces dans les sites d'enfouissement corces en tant que sources d'nergie Feuillage Branches + tiges+ souches Systme racinaire Bois de construction Meubles et produits d'intrieur Bois imprgns Pallettes Pertes Contreplaqu, panneaux composites Bran de scie Ptes et papiers Bois de chauffage 1 - Adapt de Hoen et Solberg, 1994 0 0 0 0 0 80 20 40 2 0 17 1 1 0 Bouleau 0 0 0 0 0 80 20 40 2 0 17 1 1 0 Temps requis pour la dcomposition complte du bois (anne) Pin/pinette 8 1 11 100 12 80 50 30 23 1 33 2 2 1 Bouleau 8 1 7 100 12 80 50 30 23 1 33 2 2 1

Les produits forestiers constituent des rservoirs de carbone pour une priode variable puis, ils deviennent des sources de carbone lorsque dbute leur dcomposition. Dans tous les cas, ce rservoir ne reprsente qu'une fraction ngligeable des rservoirs globaux forms par la vgtation vivante et le sol.

41 5. LES MODLES

Pour dterminer le rle des forts dans le bilan global du carbone, il faut estimer les effets des variations environnementales et biologiques sur les flux de carbone dans les cosystmes forestiers. Les estimations empiriques, bien que trs utiles, ne sont pas suffisantes pour tablir des prdictions. Les modles qui sont bass sur les flux et les bilans du carbone des cosystmes seront essentiels pour prdire les changements au niveau des plants et des communauts vgtales l'augmentation de la concentration atmosphrique de CO2. Actuellement, la plupart des modles sont conus pour des conditions uniformes, mais puisque les forts ne sont pas uniformes, des problmes d'htrognit surgissent en plus des mises l'chelle des modles pour des grandes superficies (Landsberg et al., 1991). Puisque les dispositifs exprimentaux visant dterminer l'effet de l'augmentation de CO2 sur les forts ne sont pas physiquement possibles, il faut recourir des tests qui se concentrent sur des feuilles ou des petites plantes pendant des priodes variant de courtes longues ou des tests qui ont permis d'exposer des arbres en entier pendant de courtes priodes (Wong et Dunin, 1987 dans Jarvis, 1989). La mise l'chelle des rsultats de ces expriences des forts ou mme des peuplements commerciaux est trs difficile (Jarvis, 1989). C'est ainsi que la mesure ponctuelle de la photosynthse sur des bouts de tiges ou des feuilles individuelles renseigne trs peu sur la production de biomasse d'arbres ou de peuplements (Kozlowski et al., 1991).

tablir le bilan de carbone est trs difficile, car plusieurs variables sont difficiles mesurer comme entre autres, la photosynthse et la respiration sur le terrain, la production de racines fines et la respiration de ces racines (difficile de sparer les respirations autotrophe et htrotrophe). Mme quand des mesures sont possibles, elles sont habituellement faites sur des petits chantillons, ce qui fait que la mise l'chelle, temps et espace, est trs difficile (Ryan, 1991).

Les modles utiliss pour prdire la raction de la fort l'augmentation de la concentration atmosphrique de CO2 se basent sur des mesures de processus et de variables faites sur des peuplements exposs au taux actuel de CO2 et sur des mesures faites sur des semis ou de jeunes arbres acclimats des concentrations leves de

42 CO2 dans un environnement artificiel (Jarvis, 1989). Peu de plantes provenant de semences formes des concentrations leves de CO2 ont t cultives et aucune n'a t cultive sur plusieurs gnrations une concentration double de celle d'aujourd'hui. De mme, il est fort probable qu'aucune exprience n'a t faite, ou la rponse des plantes au CO2 quantifie, avec des plantes qui sont acclimates des concentrations leves de CO2. Au mieux, les plantes exposes pendant quelques semaines ou quelques mois des concentrations leves de CO2 sont probablement acclimates surtout dans le cas de certains organes, mais elles sont sans doute encore en phase d'acclimatation si on considre la plante entire comme un tout. Les populations

naturelles o plusieurs gnrations se sont succdes durant les 100 dernires annes, se sont vraisemblablement adaptes gntiquement l'augmentation atmosphrique de CO2 par des slections progressives. Cependant, ceci est probablement moins vrai pour les forts o il y a eu une ou deux gnrations durant cette mme priode de temps. La littrature scientifique ne mentionne pas ces lments qui distinguent les rponses physiologiques immdiates, les rponses qui voluent cause de l'acclimatation et les rponses qui rsultent de la slection des gnotypes les mieux adapts sur plusieurs gnrations (Jarvis, 1989). Ces diffrences sont pourtant

importantes considrer, car il est probable que des processus diffrents soient impliqus.

Il est trs important que les modles qui permettent d'tablir le bilan de carbone soient bass sur des processus physiologiques, car durant les prochaines dcennies, les arbres seront exposs des changements non seulement de la concentration atmosphrique de CO2 mais aussi peut-tre des variations extrmes de temprature ou de pluviomtrie. Bien que des tudes court terme aient statu sur les effets de l'augmentation de CO2 sur la croissance de semis forestiers ou d'autres plantes, il demeure que la rponse des arbres et des forts des concentrations leves de CO2 et aux changements climatiques qui y sont potentiellement associs reste dfinir.

CONCLUSION

Bien que plusieurs avis scientifiques aient t mis depuis plus d'une dcennie sur le rle des forts dans le cycle global du carbone, des incertitudes demeurent et les travaux en cours rvlent des lments nouveaux qui contredisent quelquefois des hypothses qui taient considres rcemment trs valables. Il semble toutefois se dgager quelques pistes qui peuvent guider les responsables de la gestion des forts pour que les cosystmes forestiers (sol-plantes) puissent conserver leur rle de rservoir de carbone et mme pour une priode dfinie devenir des puits de carbone. En effet, selon la documentation :

les jeunes forts en croissance sont des puits de carbone ;

les forts matures sont des rservoirs de carbone dont les changes de CO2 avec l'atmosphre sont en quilibre ;

les cosystmes forestiers squestrent beaucoup plus de carbone par unit de surface que la plupart des autres cosystmes terrestres ;

la frquence et l'ampleur des perturbations naturelles peuvent affecter grandement le rservoir de carbone des cosystmes forestiers ;

la fort squestre de faon plus efficace le carbone que les produits forestiers ce qui en fait un meilleur rservoir de carbone ;

le taux annuel de rcolte, les pratiques sylvicoles et le reboisement des terres agricoles abandonnes peuvent influencer le rle des forts en tant que puits ou source de carbone.

Considrant les noncs ci-haut, il serait intressant de savoir si au Qubec nous favorisons la fonction de puits ou de source de nos forts.

44 Pour ce faire, il faudrait d'abord connatre, partir d'tudes de peuplements reprsentatifs, les flux et les rservoirs de carbone des multiples types de forts qui couvrent notre territoire. En effet, les forts feuillues n'voluent pas de faon identique aux peuplements rsineux et les caractristiques des espces (longvit, allocation du carbone, etc.) qui les composent sont trs diffrentes. Une fois les flux et les rservoirs quantifis pour des forts non amnages, il serait pertinent d'valuer les effets de nos pratiques sylvicoles sur le bilan de carbone des divers peuplements. Un autre point important considrer est l'ge choisi pour rcolter par coupe totale les peuplements quiennes. Il serait intressant d'valuer si nos pratiques actuelles

favorisent ou non la squestration et la conservation du carbone dans l'cosystme forestier.

Le reboisement des terres agricoles abandonnes pour augmenter les superficies forestires peut galement servir constituer de nouveaux rservoirs de carbone pour une priode plus ou moins longue, selon la longvit et la croissance des espces reboises. Cependant, pour optimiser la squestration du carbone, il faut considrer que le choix des espces et la possibilit de les cultiver sur de courtes rotations, ou au contraire d'tablir des espces nobles longvives, auront un impact sur le bilan du carbone des superficies reboises.

Grer et amnager les forts en optimisant, entre autres, la squestration et la conservation du carbone est actuellement un dfi majeur qui requiert des connaissances fondamentales sur le dveloppement des cosystmes forestiers.

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ANNEXE

51

UNITS DU SYSTME INTERNATIONAL 1

SYMBOLE t M G T P 1 - Adapt de Houghton et al., 1995

QUIVALENCE 1 000 kg 106 109 1012 1015