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1) LA SENSIBILITE INDIVIDUALISTE Ce texte est paru pour la premire fois sous forme d'article en juin 1908 dans la Revue

du Mercure de France. Le mot individualisme peut dsigner soit une doctrine sociale, soit une forme de sensibilit. C'est dans le premier sens qu'il est pris par les conomistes et les politiques. L'individualisme conomique est la doctrine bien connue du noninterventionnisme, du laisser-faire, laisser-passer. L'individualisme politique est la doctrine qui rduit l'Etat la seule fonction de dfense de l'extrieur et de scurit l'intrieur ; ou encore celle qui prconise la dcentralisation (rgionalisme et fdralisme), ou encore celle qui dfend les minorits contre les majorits (libralisme) et se trouve amene par la logique prendre en mains la cause de la plus petite minorit : l'individu. Tout autre est l'individualisme psychologique. - Sans doute, il peut y avoir un lien entre l'individualisme doctrinal et l'individualisme sentimental. Par exemple, Benjamin Constant fut un individualiste dans les deux sens du mot. Mais ce rapport n'est pas ncessaire. On peut tre individualiste doctrinaire et ne possder aucun degr la sensibilit individualiste. Exemple : Herbert Spencer.

La sensibilit individualiste peut se dfinir ngativement. Elle est le contraire de la sensibilit sociale. Elle est une volont d'isolement et presque de misanthropie. La sensibilit individualiste n'est pas du tout la mme chose que l'gosme vulgaire. L'goste banal veut tout prix se pousser dans le monde, il se satisfait par le plus plat arrivisme. Sensibilit grossire. Elle ne souffre nullement des contacts sociaux, des faussets et des petitesses sociales. Au contraire, elle vit au milieu de cela comme un poisson dans l'eau. La sensibilit individualiste suppose un vif besoin d'indpendance, de sincrit avec soi et avec autrui qui n'est qu'une forme de l'indpendance d'esprit ; un besoin de discrtion et de dlicatesse qui procde d'un vif sentiment de la barrire qui spare les moi, qui les rend incommunicables et intangibles ; elle suppose aussi souvent, du moins dans la jeunesse, cet enthousiasme pour l'honneur et l'hrosme que Stendhal appelle espagnolisme, et cette lvation de sentiment qui attirait au mme Stendhal ce reproche d'un de ses amis : " Vous tendez vos filets trop haut." Ces besoins intimes, invitablement froisss ds les premiers contacts avec la socit, forcent cette sensibilit se replier sur ellemme. C'est la sensibilit de Vigny : " Une sensibilit extrme, refoule ds l'enfance par les matres et l'arme par les officiers suprieurs, demeure enferme dans le coin le plus secret du cur." Cette sensibilit souffre de la pression que la socit exerce sur ses membres : " La socit, dit Benjamin Constant, est trop puissante, elle se reproduit sous trop de formes, elle mle trop d'amertume l'amour qu'elle n'a pas sanctionn" Et ailleurs : " L'tonnement de la premire jeunesse l'aspect d'une socit si factice et si travaille annonce plutt un cur naturel qu'un esprit mchant. Cette socit d'ailleurs n'a rien en craindre. Elle pse tellement sur nous ; son influence sourde est tellement puissante qu'elle ne tarde pas nous faonner d'aprs le moule universel. Nous ne sommes plus surpris alors que de notre ancienne surprise, et nous nous trouvons bien sous notre nouvelle forme, comme l'on finit par respirer librement dans un spectacle encombr par la foule, tandis qu'en entrant on n'y respirait qu'avec effort Si quelques-uns chappent la destine gnrale, ils enferment en eux-mmes leur dissentiment secret ; ils aperoivent dans la plupart des ridicules le germe des vices ; ils n'en plaisantent plus, parce que le mpris remplace la moquerie et que le mpris est silencieux (1)." L'espagnolisme de Stendhal se hrisse devant les vulgarits et les hypocrisies de son petit milieu bourgeois de Grenoble (2). Un peu plus tard, Paris, chez les Daru, il exprime la mme horripilation : " C'est dans cette salle manger que j'ai cruellement souffert, en recevant cette ducation des autres laquelle mes parents m'avaient si judicieusement soustrait Le genre poli, crmonieux, encore aujourd'hui, me glace et me rduit au silence. Pour peu qu'on y ajoute la nuance religieuse et la dclamation sur les grands principes de la morale, je suis mort. Que l'on juge de l'effet de ce venin en janvier 1800, quand il tait appliqu sur des organes tout neufs et dont l'extrme tension n'en laissait pas perdre une goutte (3)." - Mme froissement intrieur, plus profond et plus intime encore chez Amiel : " Peut-tre me suis-je dconsidr en m'mancipant de la considration? Il est probable que j'ai du l'attente publique en me retirant l'cart par froissement intrieur. Je

sais que le monde, acharn vous faire taire quand vous parlez, se courrouce de votre silence quand il vous a t le dsir de la parole (4)." Il semble, d'aprs cela, qu'on doive considrer la sensibilit individualiste comme une sensibilit ractive au sens que Nietzsche donne ce mot, c'est--dire qu'elle se dtermine par raction contre une ralit sociale laquelle elle ne peut ou ne veut point se plier. Est-ce dire que cette sensibilit n'est pas primesautire? En aucune faon. Elle l'est, en ce sens qu'elle apporte avec elle un fond inn de besoins sentimentaux qui, refouls par le milieu, se muent en volont d'isolement, en rsignation hautaine, en renoncement ddaigneux, en ironie, en mpris, en pessimisme social et en misanthropie. Cette misanthropie est d'une nature spciale. Comme l'individualiste est n avec des instincts de sincrit, de dlicatesse, d'enthousiasme, de gnrosit et mme de tendresse, la misanthropie o il se rfugie est susceptible de nuances, d'hsitations, de restrictions et comme de remords. Cette misanthropie, impitoyable pour les groupes, - hypocrites et lches par dfinition, - fait grce volontiers aux individus, ceux du moins en qui l'individualiste espre trouver une exception, une "diffrence", comme dit Stendhal. Hostile aux "choses sociales" (Vigny), ferm aux affections corporatives et solidaristes, l'individualiste reste accessible aux affections lectives ; il est trs capable d'amiti. * ** Le trait dominant de la sensibilit individualiste est en effet celui-ci : le sentiment de la "diffrence" humaine, de l'unicit des personnes. - L'individualiste aime cette "diffrence" non seulement en soi, mais chez autrui. Il est port la reconnatre, en tenir compte et s'y complaire. Cela suppose une intelligence fine et nuance. Pascal a dit : " A mesure qu'on a plus d'esprit, on trouve qu'il y a plus d'hommes originaux. Les gens du commun ne trouvent pas de diffrence entre les hommes." La sensibilit sociale ou grgaire se complat dans la banalit des traits ; elle aime qu'on soit " comme tout le monde ". La sensibilit chrtienne, humanitaire, solidariste et dmocratique, voudrait effacer les distinctions entre les moi. Amiel y voit avec raison l'indice d'une intellectualit grossire : " Si, comme dit Pascal, mesure qu'on est plus dvelopp, on trouve plus de diffrence entre les hommes, on ne peut dire que l'instinct dmocratique dveloppe beaucoup l'esprit, puisqu'il fait croire l'galit des mrites en vertu de la similitude des prtentions (5)." Le chrtien dit : " Faites autrui ce que vous voudriez qu'il vous fit." A quoi un dramaturge moraliste, B. Shaw, rplique avec esprit : " Ne faites pas autrui ce que vous voudriez qu'il vous fit : vous n'avez peut-tre pas les mmes gots." Tous les grands individualistes communient dans ce trait : l'amour et la culture de la diffrence humaine, de l'unicit. " La tte de chacun, dit Vigny, est un moule o se modle toute une masse d'ides. Cette tte une fois casse par la mort, ne cherchez plus recomposer un ensemble pareil, il est dtruit pour toujours (6)." Stendhal dit que chaque homme a sa faon lui d'aller la chasse au bonheur. C'est ce qu'on appelle son caractre. " Je conclu de ce souvenir, si prsent

mes yeux, qu'en 1793, il y a quarante-deux ans, j'allais la chasse au bonheur prcisment comme aujourd'hui (7)." Benjamin Constant tire du sentiment de son unicit cette conclusion pratique : " En rflchissante ma position, je me dis qu'il faut s'arranger selon ses besoins et son caractre ; c'est duperie que de faire autrement. On n'est bien connu que de soi. Il y a entre les autres et soi une barrire invisible ; l'illusion seule de la jeunesse peut croire la possibilit de la voir disparatre. Elle se relve toujours (8)." On le voit, Stirner n'a pas invent le sentiment de l'unicit, s'il a invent le mot. Ce sentiment se confond avec le sentiment mme de l'individualit. Etre individualiste, c'est se complaire dans le sentiment, non pas mme de sa supriorit, mais de sa "diffrence", de son unicit. - Et cela dans n'importe quelles conjonctures, mme les plus adverses ou mme les plus affreuses. - Il est telle espce d'hommes qui, frapps par le sort, honnis par la tourbe des imbciles (il est vrai que ceci est un rconfort), engags dans une de ces impasses de la vie o il semble qu'on doive toucher l'extrme dsespoir, prcisment dans ce moment, trouvent une exaltation de force et d'orgueil dans le sentiment de leur moi et ne voudraient pas changer ce moi contre n'importe quel autre, tant favoris ft ce dernier moi par la fortune ou par les hommes. L'individualiste fait rsider toute sa valeur et tout son bien non dans ce qu'il possde, ni dans ce qu'il reprsente, mais dans ce qu'il est. L'unicit du moi ne va pas sans instantanit. - Dans le sentiment de l'individualit entre comme lment essentiel la sensation de la fluidit, de l'instabilit de ce moi pourtant si personnel. Ceci aussi est un trait caractristique de la sensibilit individualiste. Benjamin Constant, Stendhal sont des sensibilits frmissantes, mobiles, insaisissables pour elles-mmes et souvent dconcertantes pour autrui (9). Mme remarque pour Amiel en qui toutefois cet impressionnisme sentimental tente souvent, sans y parvenir toujours, de se corriger de stocisme. Par cet impressionnisme sentimental, l'individualiste reprsente le contraire de ce qu'on appelle un "caractre", "un homme principe". - Et comme l'intelligence a ses racines dans la sensibilit, l'intelligence de l'individualiste est, comme sa sensibilit elle-mme, mobile, impressionniste, artiste, fine, capricieuse et nuance. De l, la supriorit de l'intellectualit individualiste compare la pauvret et l'troitesse intellectuelle souvent constate chez les gens qu'on appelle des "caractres". Ed. Rod note quelque part la frquence de cette combinaison psychologique : un imbcile et un caractre. Les deux lments qui constituent le sentiment de l'individualit, unicit et instantanit, semblent jusqu' un certain point inconciliables. En effet, qui dit unicit dit constance au moins relative ; qui dit instantanit dit fluidit, fugacit absolue. Le sentiment de l'individualit ne s'vanouit-il pas dans l'instantanisme? - A vrai dire, cette opposition est toute thorique. En fait, le sentiment de l'individualit combine ces deux lments en les conciliant chaque instant de son devenir. D'une part, Schopenhauer a raison de dire que notre individualit nous accompagne partout et teinte de sa nuance tous les vnements de notre vie : d'autre part, Stirner a raison de dire que l'unique est

instantan. Mais tous ces tats d'me instantans qui se succdent comme un dfil d'images cinmatographiques ont tous une teinte commune, une mme coloration sentimentale. Cela suffit pour que nous nous reconnaissions. Cela suffit pour que le sentiment de notre individualit soit possible. L'instantanisme absolu de Stirner est une exagration et une contre-vrit psychologique. L'instantanisme absolu exclurait tout sentiment et toute culture de la "diffrence" humaine, toute notion de l'unicit. * ** La sensibilit individualiste entre invitablement en conflit avec la socit o elle volue. La tendance de cette dernire est en effet de rduire autant que possible le sentiment de l'individualit : l'unicit par le conformisme, la spontanit par la discipline, l'instantanit du moi par l'esprit de suite, la sincrit du sentiment par l'insincrit inhrente toute fonction socialement dfinie, la confiance en soi et l'orgueil de soi par l'humiliation insparable de tout dressage social. C'est pourquoi l'individualiste a le sentiment d'une lutte sourde entre son moi et la socit. Il ne veut pas tre dupe ; il ne veut pas s'effacer devant les prjugs. " J'ai toujours vu, crit Sainte-Beuve, que, si l'on se mettait une seule minute dire ce que l'on pense, la socit s'croulerait." Stendhal dit : " La socit ne m'a pas fait de concession ; pourquoi lui en ferais-je?" - En mme temps l'individualiste sent vivement la difficult d'chapper la socit : " Je suis chaque jour plus convaincu, dit Benjamin Constant, qu'il faut ruser avec la vie et les hommes presque autant quand on veut chapper aux autres que lorsqu'on veut en faire des instruments. L'ambition est bien moins insense qu'on ne le croit ; car, pour vivre en repos, il faut se donner presque autant de peine que pour gouverner le monde (10)." Stendhal loue ceux qui, dans la vie, " ne se soucient pas plus de commander que d'obir." - Ligne difficile tenir. La socit ne vous passera pas cette fantaisie. Elle vous dira : " Il faut commander ou obir, ou plutt les deux la fois. Il faut tenir votre place et jouer votre rle." L'individualisme est une faon de se drober, une faon de fermer sa porte, de dfendre son for intrieur ; c'est l'isolement hautain de l'individu dans la forteresse de son unicit ; c'est une scession sentimentale et intellectuelle. Content d'chapper la socit, l'individualiste la tient quitte de ses faveurs ; il s'en prend lui-mme de son peu d'avancement social. Cela d'ailleurs sans remords ni regrets. " J'ai vcu dix ans dans ce salon, dit Stendhal, reu poliment, estim, mais tous les jours moins li, except avec mes amis. C'est l un des dfauts de mon caractre. C'est ce dfaut qui fait que je ne m'en prends pas aux hommes de mon peu d'avancement Je suis content dans une position infrieure, admirablement content surtout quand je suis deux cents lieues de mon chef, comme aujourd'hui (11)." - Je ne suis pas mouton, dit encore Stendhal, et c'est pourquoi je ne suis rien." La sensibilit individualiste s'accompagne d'une intellectualit hostile toutes les doctrines d'empitement social ; elle est antisolidariste, antidogmatique, antiducationniste. L'individualisme est un pessimisme social, une dfiance raisonne vis--vis de toute organisation sociale. L'esprit individualiste est, en face des croyances sociales, l' "esprit qui toujours nie." Il dirait avec le

Mphistophls du second Faust : " Laisse-moi de ct ces anciennes luttes d'esclavage et de tyrannie! Cela m'ennuie, car peine est-ce fini qu'ils recommencent de plus belle, et nul ne s'aperoit qu'il est jou par Asmode, qui se blottit derrire! Ils se battent, dit-on, pour les droits de la libert ; tout bien considr, ce sont esclaves contre esclaves (12)." Rfugi dans son scepticisme et son dilettantisme social, l'individualiste gote chez les auteurs un petit d'air d'ironie et d'irrespect propre cingler les philistins crmonieux et pontifiants. Il se dlecte d'une pense comme celle-ci, qui est de B. Shaw et qui est exquise : " Ne donnez pas vos enfants d'instruction morale ou religieuse sans tre assur qu'ils ne la prendront pas trop au srieux ; mieux vaut tre la mre d'Henri IV que celle de Robespierre." D'ailleurs l'individualiste ne songe pas faire de proslytisme. Il prendrait volontiers son compte le mot de Barrs : " Il n'appartient aucun de modifier la faon de sentir de son voisin." L'individualiste propose des placita et n'impose pas de dogmes. Tout au plus, comme Stendhal, crit-il to the happy few. * ** Disons un mot de la sincrit individualiste. Cette sincrit ne procde pas d'un scrupule moral, mais d'une fiert personnelle, d'un sentiment de force et d'indpendance. On se rend ce tmoignage qu'on se moque de l'antipathie des autres. La sincrit est un signe de force : " les personnes faibles ne peuvent tre sincres, " dit La Rochefoucauld. On peut dire aussi que la sincrit de l'individualiste est en partie ractive, au sens nietzschen que nous avons vu plus haut. L'individualiste est sincre en quelque sorte par esprit de contradiction. Il aime la sincrit et la nettet par antipathie pour l'hypocrisie sociale et pour ceux qui la reprsentent. " Mon enthousiasme pour les mathmatiques avait peut-tre eu pour base principale mon horreur pour l'hypocrisie ; l'hypocrisie mes yeux tait ma tante Sraphie, Mme Vignon et leurs prtres (13)." La sensibilit, qui est l'antithse de la sensibilit individualiste, la sensibilit corporative, solidariste, est factice et toujours plus ou moins insincre. Voyez les dessous de la mentalit corporative. La solidarit de faade y recouvre le banal gosme que nous avons distingu tout d'abord de l'individualisme ; gosme compliqu ici de sentiments d'esclaves : envie, dfiance, malveillance, dnigrement entre compagnons de chane. Je connais, dans une administration, qu'il est inutile de dsigner autrement des fonctionnaires qui parlent de solidarit, qui lisent un journal intitul La Solidarit (14). Mais qu'un collgue soit, de la part d'un chef hirarchique, l'objet de quelque mauvais tour ou de quelque vilenie notable, ou qu'il arrive ce colldgue quelque msaventure professionnelle, une mauvaise inspection, par exemple, vous verrez plus d'un de ces excellents collgues se frotter les mains in petto ou mme manifester sa satisfaction par quelque allusion mchante, quand il est sr qu'il n'a rien craindre ; c'est dire quand le collgue vis n'est pas persona grata auprs du chef. Cherchant une hyperbole capable d'exprimer la pleutrerie corporative, je me suis arrt la suivante : Supposons qu'un chef hirarchique grossier (l'hypothse n'est pas absolument impossible) applique l'un de ses subordonns un coup de pied

quelque part avec une intensit pouvant tre reprsente par 30 au dynamomtre, et qu'il se contente d'infliger tel ou tel autre la mme marque d'attention avec une intensit rduite 20, ces derniers seront enchants et considreront la diffrence comme un avancement personnel, comme un bnfice reprsent par l'cart entre 30 et 20. - Il me reste un scrupule, dirait Schopenhauer : Est-ce bien une hyperbole? La mentalit syndicaliste, - autre forme de la mentalit solidariste, - a t dfinie par un publiciste qui connat bien les syndicats : " Un altruisme camaradivore." Rcemment M. Buisson rapportait " les dolances d'instituteurs syndiqus qui se plaignaient que le prsident ou le secrtaire du syndicat, ou mme les deux, profitant de leur situation leve, auraient mis la main sur de bonnes places (15)." Il y a pourtant une pense solidariste sincre et srieuse. C'est celle d'un certain nombre de penseurs humanitaires et idalistes qui aiment se placer au point de vue du bien de l'ensemble, de la socit, de l'humanit. - On sait que la vision de l'univers du point de vue solidariste est un " sociomorphisme universel " (Guyau). L'univers apparat au solidariste comme une immense socit de laquelle l'individu ne pourrait, quand il le voudrait, s'isoler. Le solidariste se complat croire que chacun de ses gestes, chacun de ses actes, presque de ses penses, a sa rpercussion jusqu'en Chine, jusqu'au Kamtchatka, jusque dans Sturne ou dans Mars et inversement que chacun des gestes, chacun des actes des habitants de ces pays ou de ces astres lointains a une rpercussion, si infime soit-elle, sur lui. Sentir cette dpendance universelle, s'y complaire, en jouir, l'exagrer plaisir est le propre de la sensibilit solidariste. " Sentir ainsi, dirait Nietzsche, c'est l'indice d'un certain temprament. " Mais autant cette sensation de dpendance est chre un solidariste, autant elle est intolrable l'individualiste. Celui-ci secoue le rseau de fils invisibles et mystrieux dont le charge le solidariste. Il se refuse aux nbulosits et la religiosit solidaristes. Il voit nettement ce qu'il y a de factice dans la proccupation du gnral. Il dirait volontiers avec l'Amaury de Sainte-Beuve : " Aprs tout, les grands vnements du dehors et ce qu'on appelle les intrts gnraux se traduisent en chaque homme et entrent, pour ainsi dire, en lui par des coins qui ont toujours quelque chose de trs particulier.. Ceux qui parlent magnifiquement au nom de l'humanit entire consultent, autant que personne, des passions qui ne concernent qu'eux et des mouvements privs qu'ils n'avouent pas. C'est toujours plus ou moins l'ambition de se mettre en tte et de mener, le dsir du bruit ou du pouvoir, la satisfaction d'craser ses adversaires, de dmentir ses envieux, de tenir jusqu'au bout un rle applaudi (16)." - Ici nous retrouvons l'insincrit dont nous avons parl plus haut et dont le solidarisme a tant de peine se dgager. Ceux qui invoquent la philosophie solidariste sont, la plupart du temps, des personnalits absorbantes et autoritaires, des ambitieux qui l'ide solidariste sert de prtexte pour tendre leur empire sur les autres volonts. Ces gens interdisent l'individualiste l'isolement comme une immoralit. - C'est en vain que l'individualiste regimbera, qu'il invoquera l'inviolabilit de son moi, voudra fermer sa porte et rester, suivant le reproche consacr, " dans sa tour d'ivoire " ; le solidariste le poursuivra dans ses

retranchements, lui interdira d'avoir un " chez lui ", de verrouiller son moi ; il lui mettra la main au collet et le forcera marcher au nom de la solidarit! Nous avons tous connu le type du politicien solidariste. A l'heure o j'cris, ce type n'est pas mort. Il n'est pas encore entirement us dans les lointaines sousprfectures. La spcialit du politicien solidariste est de rappeler sans cesse aux fonctionnaires qu'il veut " faire marcher " leur " devoir social " (uvres postscolaires, ducation populaire, confrences plus ou moins directement lectorales, etc.). Le " devoir social " a ceci de bon qu'il est trs lastique et indfiniment extensible? L'Etat tant l'incarnation suprme de la solidarit, il en rsulte qu'un homme qui a l'honneur de toucher l'argent de l'Etat n'est jamais quitte envers la socit. Il semble vraiment aux aptres du " devoir social " que l'argent de l'Etat soit sacr, qu'il vaille dix fois plus que l'autre et que tout salari de l'Etat, en change d'un traitement pourtant modeste, soit redevable de tout son temps, de toutes ses forces, de toutes ses penses au bien public, l'ducation des "masses ", la solidarit humaine, - au fond, aux ambitions lectorales d'un Monsieur. * ** L'attitude individualiste telle que nous l'avons dfinie est surtout une attitude dfensive. La grande arme de dfense de l'individualiste contre les empitements et les contacts sociaux est l'indiffrence et le mpris. - Le mpris individualiste est un mur que l'individualiste, fort du sentiment de son unicit, lve entre son moi et celui des autres. Lorsqu'on vit dans certains compartiments sociaux, il est indispensable de s'envelopper d'une cuirasse de ddaigneuse impassibilit. Le mpris individualiste est une volont d'isolement, un moyen de garder les distances, de prserver son tre intime, sinon son tre physique, du contact de certaines choses et de certaines gens. Le mpris individualiste est un mpris ractif au sens que nous avons dit plus haut. Cela veut dire que, souvent, le mpris remplace chez l'individualiste un sentiment tout oppos : une estime exagre des hommes. Stendhal dit : " J'tais sujet trop respecter dans ma jeunesse (17). " Il s'est plus tard guri de ce dfaut. Il a remplac la manie respectante par le mpris habituel. Attitude beaucoup plus rationnelle dans la socit. - Le mpris individualiste a ceci de particulier qu'il s'attache de propos dlibr aux " choses sociales ", comme dit Vigny et aux gens qui vivent uniquement par ces choses sociales et pour elles. Ces " choses sociales " sont toute organisation sociale dfinie, toute hirarchie, toute mentalit collective fige, convenue et prvue, telle que esprit de caste, esprit de groupe, esprit de corps, prjugs, hypocrisies et mots d'ordre rgnant dans tout compartiment social. Le mpris individualiste se distingue du mpris de l'humanit en gnral ou misanthropie d'un Alceste ; il se distingue aussi du mpris romantique d'un Lorenzaccio pour la lchet des peuples asservis. C'est un mpris proprement antisocial, un mpris qui s'adresse des groupes humains dtermins et l'me, si l'on ose parler ainsi, de ces groupes. Ce mpris affecte bien des degrs de nuances, depuis le mpris rageur de Julien Sorel pour l'orgueil nobiliaire des La Mle, - depuis le mpris hargneux d'un Valls pour son milieu universitaire, jusqu' la nause que cause Stendhal la "

boue ftide des Bourbons ou la bassesse des gnraux de l'Empire faisant assaut de platitude et empochant l'envi les humiliations dans les salons de la Restauration (18) ; ou jusqu'au mpris " silencieux " qui remplace chez un Benjamin Constant la premire surprise et la premire indignation la vue des hypocrisies et des petitesses de la socit. Ce mpris revt aussi bien des formes, depuis l'apostrophe clbre de Julien Sorel : " Canaille! Canaille! Canaille! " jusqu' la rflexion de Stendhal : " Toute situation sociale acquise suppose un amoncellement inimaginable de bassesses et de canailleries sans nom ", ou jusqu' cette expression du dgot intense du mme Stendhal devant la platitude d'un milieu bourgeois ; " Si l'on veut me permettre une image aussi dgotante que ma sensation, c'est comme l'odeur des hutres pour un homme qui a eu une effroyable indigestion d'hutres (19)." Avec l'exprience de la vie, cette exaspration du dgot cde, et l'on en arrive un mpris souriant. " J'tais fou alors, crit plus tard Stendhal ; mon horreur pour le vil allait jusqu' la passion au lieu de m'en amuser, comme je le fais aujourd'hui des actions de la cour (20). " Cette attitude moqueuse et souriante est aussi celle de Mme de Charrire, l'amie de Benjamin Constant : " Toutes les opinions de mme de Charrire reposaient sur le mpris de toutes les convenances et de tous les usages. Nous nous moquions qui mieux mieux de tous ceux que nous voyions : nous nous enivrions de nos plaisanterie et de notre mpris de l'espce humaine (21)." La forme la plus modre et la plus frquente du mpris individualiste est l'indiffrence au jugement des hommes. C'est le sperne te sperni. Stendhal regarde ce sentiment comme une primordiale condition de bonheur et d'indpendance. " Je n'aurai rien fait pour mon bonheur particulier, tant que je ne serai pas accoutum souffrir d'tre mal dans une me, comme dit Pascal. Creuser cette grande pense, fruit de Tracy (22)." Ddaigneux de l'opinion en gnral, l'individualiste honore d'un mpris spcial l'opinion de certains groupes qui le touchent de plus prs, qu'il connat bien et dont il a pntr fond les petitesses, les hypocrisies et les mots d'ordre. Le mpris de l'individualiste pour les groupes s'oppose au mpris des groupes pour le non-conformiste, pour l'indpendant, pour l'irrgulier, pour celui qui vit en marge de son monde. Le mpris des groupes est un mpris grgaire dispens selon les prjugs selon ce qu'on croit exig par l'intrt ou le bon renom du corps, ou ce qu'on fait semblant de croire tel. Le mpris de groupe est un mpris rancunier, vindicatif, qui ne lche jamais son homme, car, comme on l'a dit avec justesse, " les individus pardonnent quelquefois, les groupes jamais." Le mpris de groupe est dict par l'gosme de groupe. On mprise celui qui fait bande part, se soustrait l'esprit de corps et ne s'en soucie pas. - Le mpris individualiste est dsintress et dict seulement par une antipathie intime pour la bassesse et l'hypocrisie ; il oublie volontiers l'objet de son mpris et est accompagn de la sensation d'un immense loignement entre soi et ce qu'on mprise et du dsir de s'en tenir le plus loign possible : " Il n'y a pas trois jours que deux bourgeois de ma connaissance allant donner entre eux une scne comique de petite dissimulation et de demi-dispute, j'ai fait dix pas pour ne pas

entendre. J'ai horreur de ces choses-l, ce qui m'a empch de prendre de l'exprience. Ce qui n'est pas un petit malheur (23)." Pour rsumer ce que nous venons de dire du mpris individualiste, nous rappellerons que l'individualiste n'est pas a priori un contempteur de l'humanit. Car il fait des exceptions dans la bassesse gnrale. Il est seulement contempteur des groupes et de la mentalit de groupe. L'indiffrence de l'individualiste est ractive, comme son mpris. Son impassibilit est une impassibilit acquise et devenue une mthode de vie. Son vu est celui formul par Leconte de Lisle : Heureux qui porte en soi, d'indiffrence empli, Un impassible cur sourd aux rumeurs humaines, Un gouffre inviol de silence et d'oubli. * ** Aprs avoir dcrit la sensibilit individualiste dans quelques-uns de ses traits les plus importants, on peut maintenant se demander chez quel espce de type humain se manifeste de prfrence cette sensibilit. C'est au type sensitif (M. Ribot) qu'appartiennent incontestablement la majorit des individualistes. Exemples : Benjamin Constant, Vigny, Amiel (24), dans la mesure o ce dernier reprsente la sensibilit individualiste. L'individualiste est gnralement un " sensitif suprieur " (M. Ribot); un contemplatif, un mditatif, un adepte de l'observation sociale et de l'analyse personnelle. Mais la sensibilit individualiste se rencontre aussi chez ce type mixte que M. Ribot nomme sensitif-actif. Tel est Stendhal. Il ne borne pas son gotisme l'analyse personnelle. " S'il l'emploie, crit M. C. Strienski, c'est un moyen dont il use pour ne pas s'garer dans la chasse au bonheur, et pour lui le bonheur ne consiste pas se promener avec une langueur dolente dans l'enceinte rduite de son moi : il n'oublie pas de vivre se regarder vivre. Il ne donne d'attention son me qu'autant qu'il faut pour ne pas s'abuser sur ses facults, pour obtenir d'elles tout le service qu'elles peuvent rendre et ne pas esprer d'elles un service qu'elles ne sauraient fournir. Il est convaincu que sans esprit juste il n'y a pas de bonheur possible. Il crit : " La vraie science, en tout, depuis l'art de faire couver une poule d'Inde jusqu' celui de faire le tableau d'Atala de Girodet, consiste examiner avec le plus d'exactitude possible les circonstances des faits ; " voil cette logique stendhalienne sur laquelle on s'est tellement mpris. Elle est, avant tout, un instrument d'action, non de contemplation (25). Tel est l'gotisme stendhalien. - La sensibilit individualiste peut se rencontrer aussi, mais plus rarement, chez les actifs, les manieurs de grandes affaires et les meneurs d'hommes. L'action s'accompagne chez eux d'une sorte de dilettantisme suprieur et de dtachement nietzschen. Tel est le portrait que M. Barrs fait de Disraeli : " Si Disraeli, mieux qu'aucun homme, sut jouer de la socit, ce fut toujours un jeu, c'est--dire une action passionne, mais dsintresse, quand mme! Pote, dandy, ambitieux manieur d'hommes, ce mprisant Disraeli gardait le don de mettre chaque chose son plan : il ne dpendit jamais de rien (26)."

D'un autre point de vue et en se servant d'une distinction nietzschenne reprise par M. Seillire (27), on pourrait distinguer deux types d'individualistes selon que prdomine en eux la sensibilit dionysiaque (impulsive, passionne, instable) ou la sensibilit apollinienne (pondre, harmonique, rflchie, aboutissant un individualisme stoque). La sensibilit individualiste, surtout la nuance sensitive et passionne, a t souvent qualifie de pathologique. Cela ne signifie pas grand chose. Car nous paraissons toujours anormaux ceux qui ne sentent pas comme nous. La prtention d'appeler pathologique une attitude sentimentale qu'on ne partage pas est une prtention de moraliste. En dpit de l'incapacit sociale que quelquesuns (M. Seillire) (27) leur ont reproche, les individualistes ont vcu, ils se sont tirs d'affaire peu prs comme les autres et mme mieux que les autres, ils ont eu leurs peines et leurs joies ; comme les autres et mme mieux que d'autres, ils ont extrait de leur vie tout ce qu'elle contenait de saveur, mme amre, et ils sont arrivs en fin de compte au mme terme. - Pourquoi les blmer? Pourquoi les dprcier? Pourquoi les plaindre, ce qui est une faon indirecte de les dprcier? A notre poque o la sensibilit sociale et solidariste triomphe ou svit, comme on voudra, la sensibilit individuelle plaira par contraste. Elle plaira du moins ceux qui aiment cultiver l'exception, la " diffrence " humaine. NOTES DE PALANTE (1) Benjamin Constant, Adolphe. (2) Vie de Henri Brulard, p.177-179. (3) Vie de Henri Brulard, p.248. (4) Amiel, Journal intime, II, p.192. (5) Amiel, Journal Intime, II, p. 205. (6) Vigny, Lettre Lord X (7) Stendhal, Vie de Henri Brulard, p.110. (8) Benjamin Constant, Journal intime, p. 43. (9) Voir Benjamin Constant, le Cahier rouge et le Journal intime. - Stendhal, Vie de Henri Brulard et Souvenirs d'gotisme. (10) Benjamin Constant, le Journal intime, p. 80. (11) Souvenirs d'gotisme, Ecrit de Civita Vecchia. (12) Faust, deuxime partie, acte II. (13) Stendhal, Vie de Henri Brulard, p. 226. (14) On remarquera que nous ne contestons pas l'utilit de la solidarit comme moyen pratique d'mancipation individuelle ou collective, comme arme dfensive ou offensive contre certaines tyrannies et certains arbitraires. (15) Pages libres, numro du 25 janvier 1908 : Entretien sur la dmocratie. (16) Sainte Beuve, Volupt, p. 205. (17) Stendhal, Souvenirs d'gotisme. (18) Souvenirs d'gotisme, p.71. (19) Vie de Henri Brulard, p. 98. (20) Souvenirs d'gotisme, p. 32. (21) Benjamin Constant, Le cahier Rouge, p.44. (22) Stendhal, Journal, p. 113.

(23) Vie de Henri Brulard, p. 92. (24) Amiel est par certains cts un mystique. - Il est vrai qu'on peut regarder le mysticisme comme une espce d'individualisme, l'individualisme religieux. (25) C. Stryienski, Soires du Stendhal-Club ( Avant-ptopos, p. XVII). (26) Barrs, l'Ennemi des lois, p. 167. (27) E Seillire, Apollon ou Dionysos. (28) E. Seillire, Apollon ou Dionysos, - et L'Egotisme pathologique de Stendhal (Revue des Deux Mondes, 1906).