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Qu es trabajo infantil?

Prcticamente todos los nios, nias y adolescentes en el mundo entero llevan a cabo trabajos que son adecuados
para su edad y para su grado de madurez. Estos trabajos, la mayor parte de las veces, de ayuda familiar y por tanto
no remunerados, son legtimos. Al realizarlos los nios aprenden a asumir responsabilidades, adquieren aptitudes,
ayudan a sus familias, incrementan su bienestar y en ocasiones sus ingresos. Con estas actividades los nios, nias y
adolescentes contribuyen a las economas de sus pases. Ciertas actividades, como ayudar en las tareas de la casa,
en el pequeo negocio o cualquier otra labor ligera, son trabajos de los nios que todo padre o madre alienta.
De esta afirmacin se desprende que cuando hablamos de trabajo infantil no nos estamos refiriendo al tipo de
actividades arriba enunciadas. Ciertamente no todos los tipos de trabajo realizados por nios y nias menores de 18
aos de edad entran en la categora de Trabajo Infantil. Pretender otra cosa sera trivializar la genuina privacin de
sus aos de infancia que sufren los millones de nios implicados en el trabajo infantil, que es el que realmente debe
abolirse.
El trabajo infantil que debe abolirse
El trabajo infantil al cual nos referimos y cuya eliminacin es la meta comn de los 175 Estados Miembros de la OIT
corresponde a alguna de las tres categoras siguientes:
y Un trabajo realizado por un nio o nia que no alcance la edad mnima
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especificada para un determinado
trabajo y que, por consiguiente, impida probablemente la educacin y el pleno desarrollo del nio o de la
nia.
y Un trabajo que se denomina trabajo peligroso porque, ya sea por su naturaleza o por las condiciones en
que se realiza, pone en peligro el bienestar fsico, mental o moral de adolescentes o nios y nias que
estn por encima de la edad mnima para trabajar.
y Cualquiera de las incuestionablemente peores formas de trabajo infantil, que internacionalmente se definen
como esclavitud, trata de personas, servidumbre por deudas y otras formas de trabajo forzoso, como el
reclutamiento forzoso de nios para utilizarlos en conflictos armados, explotacin sexual comercial y
pornografa, y actividades ilcitas.
Es urgente y prioritario combatir las peores formas de trabajo infantil!
El Convenio nm.182 de la OIT sobre las peores formas de trabajo infantil, 1999, ratificado por la mayora de pases
de la regin (Ver cuadro de ratificaciones), concreta la aspiracin de la comunidad internacional de afirmar en
trminos claros e inequvocos que estas formas de trabajo infantil calificadas como peores formas deben ser
eliminadas, con carcter de urgencia.
En este Convenio estn comprendidas las incuestionablemente peores formas de trabajo infantil, descritas lneas
arriba, y el trabajo peligroso que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo es perjudicial para la
salud, seguridad o moral de los y las adolescentes que estn -segn las disposiciones legislativas de cada pas- en
condiciones de trabajar.
Al ratificar el Convenio nm. 182, cada pas se compromete a establecer un listado de trabajos peligrosos previa
consulta con las organizaciones de empleadores y trabajadores.
Desde el momento en que un gobierno ratifica un convenio internacional en materia de derechos de los nios, nias
y adolescentes, se compromete a adaptar su legislacin nacional a esos preceptos acordados en el seno de la
comunidad internacional.
Los convenios internacionales en materia de trabajo infantil no solo se concentran en la situacin de los nios y
adolescentes, tambin comprometen acciones pblicas que tienden a mejorar las condiciones laborales y de vida de
las familias.
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Al ratificar el Convenio nm. 138 de la OIT, cada pas se compromete a establecer una edad mnima permitida para
trabajar.Ver cuadro de ratificaciones al Convenio nm. 138 sobre edad mnima de admisin al empleo, 1973 y las
edades mnimas permitidas en los pases de Amrica Latina y el Caribe.

Algunas caractersticas del trabajo infantil
y Se da a ms temprana edad en el campo que en la ciudad
y El 80% de los nios y nias trabajan en la economa informal
y El 10% se ocupa en sectores ms organizados
y El trabajo les impide ir a la escuela o les limita el rendimiento escolar
y Tres de cada cuatro nios trabajadores abandonan los estudios
Condiciones de trabajo
y Jornadas Laborales superiores a los lmites mximos establecidos por las legislaciones nacionales para un
trabajador adulto
y Ingresos Inferiores: El 90% de los nios y nias trabajadores entre los 10 y 14 aos perciben una
remuneracin igual o menor que el salario mnimo, es decir, alrededor de un 20% menos de lo que gana un
adulto con 7 aos de escolaridad, incluso salarios inferiores, o se les paga en especie
y Derechos Laborales Inexistentes y en empleos precarios
Las causas son mltiples
y Pobreza
y Violencia intrafamiliar
y Patrones culturales
y Permisividad social
y Falta de oportunidades
y Falta de cobertura, calidad y cumplimiento de la obligatoriedad de la educacin
y Lagunas y contradicciones normativas
Las consecuencias del trabajo infantil se dan a todos los niveles.
Sociales y morales:
y Profundiza la desigualdad
y Viola los derechos humanos fundamentales de la infancia y la adolescencia
y Acelerado proceso de maduracin
y Impide o limita el adecuado proceso educativo
y Enfrentamiento a un ambiente adulto y a veces hostil
y Perdida de la autoestima, problemas de adaptacin social y traumas...
Fsicas y psquicas
y Enfermedades crnicas
y Dependencia de frmacos
y Retraso en el crecimiento
y Agotamiento fsico
y Abusos fsicos y psquicos
y Picaduras de insectos y animales ponzoosos
y Infecciones a causa de qumicos
y Heridas, quemaduras y amputaciones
y Dolores en las articulaciones y deformaciones seas
Econmicas:
y La prdida promedio de 2 aos de escolaridad a largo plazo significa un 20% menos de salario durante
toda su vida adulta
y Prdida de poder adquisitivo del mercado nacional
y La prdida de aos de educacin se traduce en una calidad inferior del capital humano disponible en una
sociedad
y Incidencia negativa en el PIB

Lus uctlvldudes luborules reducen el tlempo y el dlnumlsmo puru cumpllr con sus uctlvldudes y deberes escolures, lo
que u veces se refle|u en lu lnuslstenclu, bu|o rendlmlento, ubundono o repltenclu escolur. Por el trubu|o domstlco,
lu escolurldud de lus nlnus se ve ms ufectudu que lu de los nlnos.