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MAXIMES

ET PENSES
DE

CHAMFORT
SUIVIES DE DIALOGUES PHILOSOPHIQUES
TEXTE REVU SUR lDITION ORIGINALE ET PUBLI AVEC DES NOTES ET UN INDEX PAR AD. VAN BEVER

PARIS

LES DITIONS G. GRS & Cie


21, RUE HAUTEFEUILLE

MCMXXIII

AVANT-PROPOS
DE

LDITEUR
LES Maximes et Penses de Chamfort, ainsi que les Caractres et Anecdotes que nous nous proposons de rimprimer galement, sont extraites de ldition donne par Ginguen, en lan III. Elles figurent, on le sait, au tome IV de cet ouvrage, les trois premiers tant consacrs divers essais de morale et de critique, au thtre, aux posies et la correspondance de lauteur. Bien que la rimpression des uvres de Chamfort, tablie par P.-R. Auguis, en 1824-1825, apparaisse, dans lensemble, plus complte et mieux ordonne, cest au texte original, malgr ses imperfections et ses lacunes, que vont nos prfrences. On trouve l, en effet, pour la premire fois runis, les observations, les mots et les traits de gnie du plus spirituel et du plus profondment humain des moralistes franais. Les deux ditions, il faut le dire, renferment une leon identique, dont le second diteur na eu rien modifier, sauf lorthographe et la ponctuation. Nous rimprimons donc ce texte daprs la version de lan III, corrigeant seulement quelques fautes anciennes et compltant le tout par une srie de Penses tires des papiers de Chamfort et reproduites dj par feu M. de Lescure. (uvres Choisies, Paris, 1879, t. I.) On dplorera, certes, que nous nayons pu, quelques recherches que nous ayons entreprises retrouver les manuscrits de lcrivain [1] et revoir sur ces prcieux documents la leon des premiers imprimeurs ; mais on nous saura gr, vous voulons le croire, de navoir point alourdi dun commentaire le prsent livre. En fait, rien net t plus inopportun quune prface. On connat la vie de Chamfort. Les quelques pages quon lira par la suite, du comte P.-L. Rderer, nous donnent de lui un portrait fidle et sincre. Quajouter de plus, alors que le meilleur de son uvre est reproduit intgralement ici, et que, lauteur sexprimant en toute libert, lui-mme, ne rpugne point prendre, parfois, un ton de confident ? Bon nombre de ses productions ont t perdues ; dautres ne nous sont gure connues que par leur titre, telles ces Soires de Ninon, dont les contemporains regrettaient bien tort, peut-tre, la disparition. Nous avons, toutefois, pour compenser cette perte, les Petits Dialogues Philosophiques. Ils sont insrs la suite des Maximes , et ce nest point trop dire quils en sont lheureux complment. Le classement de tous ces crits est celui quadoptrent les premiers diteurs. Nous lavons admis, notre tour, en raison de son caractre traditionnel, et aussi parce quil respecte lordre indiqu par lauteur. M. de Lescure a imagin une classification diffrente, quon a trouve ingnieuse, mais dont lemploi serait superflu dans un livre pourvu, comme celui-ci, dun copieux index alphabtique. Quelques notes succinctes, rendues indispensables par certaines obscurits du texte, et des variantes fournies par une lecture attentive des uvres Choisies de Chamfort, imprimes en 1879, terminent louvrage. Considr comme penseur, comme moraliste, N. Chamfort vient aprs La Rochefoucauld et La Bruyre, corrigeant en amertume et en scepticisme ce que lun offre de conventionnel ou de surann et lautre de volontairement morose. Avec La Bruyre, il reprsente, a-t-on dit, lesprit franais dans ce quil a de plus original et de plus affin. Observateur qui sait, loccasion, se mler la comdie sociale, sil est misanthrope, cest par infortune plus encore que par got ou par mpris. Lexprience des hommes lui a ouvert les yeux. Ses mots sont la fois brlants et brillants, mais sa philosophie trouve un correctif dans sa propre sensibilit. Cet homme de l'ancien rgime, dsabus, ce classique rebelle son temps, et qui let t galement au ntre, cet aptre de la libert, fidle son dogme et qui en mourut, est un homme nouveau. Rien dans son uvre ne semble avoir vieilli. Les Maximes dautrefois : traits caustiques et rparties ingnieuses, quil exprime en termes lapidaires, cest la pense et dhier et de demain, celle de tout

3 lheure et daujourdhui. Qui ne comprendrait, aprs cela, combien nous tenions prsenter son uvre et, collaborateur ennobli par la tche, raliser une dition digne la fois de lcrivain et de son public ? AD. VAN BEVER.

NOTES SUR CHAMFORT


PAR

LE COMTE P.-L. RDERER

Le texte ci-aprs, qui nous fournit les dtails les plus exacts sur Chamfort, est extrait des uvres compltes de Rderer, Paris, F. Didot, 1853-1859, t. IV. La premire partie de ces Notes et Anecdotes tire du Journal de Paris, figure galement dans ldition des uvres compltes de Chamfort, publie par P.-R. Auguis, en 1825, t. V, pp. 339-347. NOTE DES DITEURS.

NOTES SUR CHAMFORT I


EST-CE que vous ne dfendrez pas Chamfort contre Delacroix ? [2] Ma foi, je nen sais rien. Ntiez-vous pas de ses amis ? Jen tais, certainement. Et vous labandonneriez ! Na-t-il pas t terroriste ! Oui, jusqu la menace ; non, jusquaux actions. Il croyait ncessaire de paratre terrible, pour viter dtre cruel. Il sest arrt, quand il a vu la frocit frapper avec les armes que le patriotisme alarm ne voulait que montrer. Le confondriez-vous avec les hommes de sang ? Non ; mais je ne le mettrai pas non plus au rang des esprits sages qui ont prvu les consquences des dclamations incendiaires, ni des mes courageuses qui ont travaill empcher les fureurs populaires, ni mme des mes sensibles qui en ont constamment gmi. Nest-ce pas lorsque la terreur la atteint lui-mme quil a cess dapplaudir au terrorisme ? Cest bien avant ; et il ne sest pas born au silence, il a frapp sur le terrorisme, ds quil la vu cruel, comme il lavait fait sur le despotisme dans tous les tems, et sur le modrantisme quand il la cru dangereux. Ignorez-vous quil fut mis en arrestation pour avoir refus Hraut-Schelles dcrire contre la libert de la presse ? Navez-vous pas entendu citer ce mot qui lui chappa au sujet de la fraternil, que les tyrans proclamaient sans cesse : Ils parlent, dit-il, de la fraternit dtocle et Polynice ? Ce fut lui qui, entendant dplorer lindiffrence du public pour les chefs-duvre de la scne tragique, lexpliqua en ces mots : La tragdie ne fait plus deffet depuis quelle court les rues. Ce fut lui qui dit de Barrre, la naissance de son pouvoir : Cest un brave homme que ce Barrre, il vient toujours au secours du plus fort. Cest un ange que voire Pache, dit-il un jour un ami de celui-ci, mais sa place je rendrais mes comptes. Ce furent ces discours et cent autres que ceux-l supposent, qui indisposrent les dcemvirs contre lui. On sait quau moment de son arrestation, il fit ce quil put pour se tuer ; remis en libert, ses amis lui reprochaient davoir tent de se donner la mort. Mes amis, rpondit-il, du moins je ne risquais pas dtre jet la voirie du Panthon. Cest ainsi quil appelait cette spulture depuis lapothose de Marat. Quelque tems aprs sa dlivrance, un des amis qui lui ont ferm les yeux, Colchen, le flicitait dtre chapp ses propres coups ; Chamfort lui rpondit : Ah ! mon ami, les horreurs que je vois me donnent tout moment lenvie de me recommencer. Ne voyez-vous pas dans ces paroles les sentimens dune me sensible et courageuse ? Je me plais les reconnatre en lui ; mais pourquoi donc cet emportement de paroles, ce dbordement dinvectives et de menaces contre les mmes castes, contre la plupart des mmes individus que Marat et Robespierre proscrivirent depuis ? Vous lavez dit : parce que Chamfort ntait pas un esprit sage ; jajouterai mme quen politique il ntait pas un esprit clair. Il avait vu les abus et les vices attachs lancien rgime ; il leur avait jur la guerre : et il croyait ncessaire de la faire outrance, sans prcaution, comme sans mesure ; voil son erreur. Mais ny a-t-il pas eu du mauvais cur dans sa conduite, et au moins de cette mchancet qui se plat nuire pour peu que la justice y autorise ; de cette mchancet qui nest pas celle du sclrat, mais

5 celle de lhomme dur et violent ? Nullement, et ce qui le prouve, cest quil a cess ses emportemens ds quil a vu quon prenait la lettre les discours des Marat et des Robespierre ; il voulait faire peur et non faire du mal, puisquil sest arrt ds quil a vu quon faisait mal pour faire mal et encore pour faire peur. Mais na-t-il pas voulu satisfaire des vues personnelles ? Nest-ce pas son intrt qui lui a conseill de flatter les partis dominants ? Son intrt na t pour rien dans sa conduite. Toujours Chamfort sy montra suprieur ; disons plus : il en fut toujours lennemi. Non seulement il sattacha la rvolution, mais mme il poursuivit avec passion jusque sur lui-mme tous les abus, ou ce quil croyait tre les abus de lancien rgime. Il se dchana contre les pensions jusqu ce quil neut plus de pensions ; contre lAcadmie, dont les jetons taient devenus sa seule ressource, jusqu ce quil ny eut plus dAcadmie ; contre toutes les idoltries, toutes les servilits, toutes les courtoisies, jusqu ce quil nexistt plus un seul homme qui ost se montrer empress lui plaire ; contre lopulence extrme, jusqu ce quil ne lui restt plus un ami assez riche pour le mener en voiture ou lui donner dner. Enfin il se dchana contre la frivolit, le bel esprit, la littrature mme, jusqu ce que toutes ses liaisons, occupes uniquement des intrts publics, fussent devenues indiffrentes ses crits, ses comdies, sa conversation. Il simpatientait dentendre louer son Marchand de Smyrne comme une comdie rvolutionnaire ; il sindignait mme quon se crt rduit tenir compte de si faibles ressources pour servir une si grande cause. Je ne croirai pas la Rvolution, disait-il souvent en 1791 et 1792, tant que je verrai ces carrosses et ces cabriolets craser les passans. Voici une anecdote qui le caractrise : le lendemain du jour o lAssemble constituante supprima les pensions, nous fmes, lui et moi, voir M-[armontel] la campagne. Nous le trouvmes, et sa femme surtout, gmissant de la perte que le dcret leur faisait prouver ; et ctait pour leurs enfans quils gmissaient. Chamfort en prit un sur ses genoux : Viens, dit-il, mon petit ami ; tu vaudras mieux que nous, quelque jour tu pleureras sur ton pre, en apprenant quil eut la faiblesse de pleurer sur toi, dans lide que tu serais moins riche que lui. Chamfort perdait lui-mme sa fortune par le dcret de la veille. Si Chamfort, comme on voit, ne passait rien aux autres, il ne se passait rien non plus lui-mme. Il fut misanthrope, peuttre, mais non pas inhumain ; il hassait les hommes, mais parce quils ne saimaient point ; et le secret de son caractre est tout entier dans ce mot quil rptait souvent : Tout homme qui quarante ans nest pas misanthrope, na jamais aim les hommes. On lui a reproch davoir t ingrat envers des amis qui lavaient oblig pendant leur puissance, et lon sest fond sur son ardeur poursuivre les abus dont ils vivaient. La belle raison ! La preuve que Chamfort ne fut point ingrat, cest quil resta attach ses amis dpouills dabus, comme il lavait t quand ils en taient revtus. ce compte, il ny aurait qu admirer dans Chamfort ; et ce que vous appelez le dfaut de sagesse de son esprit, ne serait que la facult de smouvoir trop vivement pour le bien et contre le mal ! Vous allez maintenant trop loin. La morosit de Chamfort, sa misanthropie furent des dfauts srieux ; il irrita souvent des gens quil aurait pu ramener. Il affligea des hommes honntes par des jugemens inconsidrs ; il provoqua sans le vouloir, il autorisa des passions perverses, et arma des hommes atroces de maximes violentes et de raisonnemens spcieux ; et quand il avait lanc un mot piquant ou accablant sur quelque homme que ce ft, il ne revenait plus sur lopinion quil en avait donne, non quil ft arrt par la crainte mprisable de dprcier un mot vaillant, mais plutt parce quil voulait se faire craindre dun ennemi quil croyait trop bless pour ne pas tre irrconciliable : cest ainsi quil resta toute sa vie le dtracteur de La Harpe, parce quil lavait t un jour ; il sobstina soutenir que cet excellent littrateur, dont il honorait dailleurs le patriotisme, ne savait pas le latin, parce quil lavait surpris autrefois je ne sais dans quelle erreur sur le sens dun mot de Tite-Live. Ces travers sont inexcusables, mais je ne puis pour cela passer condamnation sur des reproches qui attaquent le fond de son cur. Je vous entends ; mais, aprs tout, quoi bon clbrer Chamfort ? Qua-t-il fait pour la rvolution ? Il na pas imprim une seule ligne pour en hter ou en arrter la marche, suivant les circonstances, non plus que pour lclairer. Comptez-vous pour rien une foule de mots saillans qui ont pass mille fois dans toutes les bouches ? Sa rponse des aristocrates qui, aprs le 14 juillet 1789, se demandaient

6 douloureusement ce que devenait la Bastille : Messieurs, elle ne fait que dcrotre et embellir ! Ces autres paroles sur la manire de faire la guerre la Belgique : Guerre aux chteaux, paix aux chaumires ! Paroles qui, pour tre devenues ladage du vandalisme et de la tyrannie en France, nen taient pas moins justes et politiques relativement des ennemis trangers et des agresseurs cruels. Cette prdiction malheureusement dmentie par M. Pitt, mais qui devait lui servir de leon, et fournira lAngleterre un ternel reproche contre lui : LAngleterre ne fera pas la guerre la France, elle aimera mieux sucer notre sang que de le rpandre. Enfin, cette rflexion dcisive sur des projets de loi proposs lAssemble constituante pour rprimer la licence des crits calomnieux : Toute loi sera inutile contre la calomnie, parce quelle ne cote gure et quelle se vend bien ? Chamfort imprimait sans cesse, mais ctait dans lesprit de ses amis. Il na rien laiss dcrit, mais il naura rien dit qui ne le soit un jour. On le citera longtems ; on rptera dans plus dun bon livre des paroles de lui, qui sont labrg ou le germe dun bon livre Ne craignons pas de le dire : on nestime pas sa valeur le service quune phrase nergique peut rendre aux plus grands intrts. Il est des vrits importantes qui ne servent rien, parce quelles sont noyes dans de volumineux crits, ou errantes et confuses dans lentendement ; elles sont comme un mtal prcieux en dissolution ; en cet tat, il nest daucun usage ; on ne peut mme apprcier sa valeur. Pour le rendre utile, il faut que lartiste le mette en lingot, laffine, lessaye, et lui imprime sous le balancier des caractres auxquels tous les yeux puissent le reconnatre. Il en est de mme de la pense ; il faut, pour entrer dans la circulation, quelle passe sous le balancier de lhomme loquent ; quelle y soit marque dune empreinte ineffaable, frappante pour tous les yeux, et garante de son aloi. Chamfort na cess de frapper de ce genre de monnaie, et souvent il a frapp de la monnaie dor ; il ne la distribuait pas lui-mme au public, mais ses amis se chargeaient volontiers de ce soin ; et, certes, il est rest plus de choses de lui, qui na rien crit, que de tant dcrits publis depuis cinq ans et chargs de tant de mots. Je me rends, citoyen ; mais que puis-je faire de mieux pour la mmoire de Chamfort que dcrire notre entretien et de le publier ? Y consentez-vous ? Volontiers.
(Journal de Paris, du 28 ventse, an III [19 mars 1795].)

II
Chamfort a plus observ le monde que la Socit ; plus les effets que les causes de ce qui sy passe ; et, entre les effets, il a t plus frapp des ridicules, des bizarreries ou des absurdits, que des vices et des dsordres ; et entre les ridicules, ceux des manires, du ton, du langage, ne le frappaient pas moins que celui des murs, de lesprit ou du caractre. Il tait lui-mme trs soigneux dviter le ridicule ; il regardait comme un malheur dy tomber ; il mettait de limportance lviter. Il tenait cette faiblesse de la contagion du grand monde : On ne saurait croire, disait-il, combien il faut desprit pour ntre jamais ridicule. Lart de la plaisanterie, dit-il ailleurs, prserve du malheur, toujours fcheux pour un honnte homme, dtre faux ou pdant. Comment un honnte homme balancerait-il entre la fausset et la pdanterie ? Et comment est-il fcheux dtre pdant ou dtre rput tel, quand il faut blmer, censurer, sous peine de fausset ? Et comment la raillerie sauve-t-elle du reproche de fausset, quand elle prend la place de la censure rigoureuse et de lindignation nergique ? La crainte du ridicule est souvent une cause de ridicule, parce quelle est une cause de gaucherie. La crainte du ridicule de ton et de manires fait souvent tomber dans un ridicule desprit et de murs. Cest la crainte dun ridicule qui jette dans un autre. Cest par ses efforts pour ne pas ressembler au provincial Paris, que le provincial sy fait remarquer ; cest pour ntre pas bourgeoise de Paris Versailles, quune bourgeoise sy fait moquer ; cest surtout quand on se moque dun ridicule quon

7 a voulu viter, quon court risque dtre souverainement ridicule soi-mme. Ce sont les prtentions qui rendent ridicules, non les murs ni les manires simples ou familires : elles peuvent tre bizarres et ne sont pas ridicules. La dame de petite ville se moque quelquefois, non de la femme, mais de la dame de village ; mais la dame de grande ville se moque bien plus de la dame de petite ville, et surtout de la sotte confiance avec laquelle celle-ci se moque de la villageoise ; et tandis quelle rit ainsi de la premire devant une dame de Paris, celle-ci rit de toutes, et surtout de celle qui lui parle, en attendant quelle vienne, son tour, sexposer la rise dune ancienne femme de Versailles, qui elle racontera le tout Paris. Est-on soi, on est rarement ridicule ; est-on ridicule par accident, il faut braver la plaisanterie, largir et tendre sa poitrine devant elle, recevoir ses traits, sr de les mousser en les recevant de face. Chamfort a mieux connu les principes du grand monde ; La Bruyre, mieux les caractres des hommes du monde ; Montaigne, Vauvenargues, mieux la socit civile ; Pascal, La Rochefoucauld, mieux la nature humaine. Chamfort a saisi, indiqu et fortement censur le ridicule ou lodieux des principes reus dans le monde. La Bruyre a saisi, peint, fait sentir le ridicule non seulement des principes, mais des murs des gens du monde. Chamfort marque au fer chaud, mais cest souvent la mme marque quil imprime la mme chose. La Bruyre peint, il peint tout ce quil montre avec les couleurs propres, et il ny a rien quil ne peigne. Vauvenargues fait plus de rflexions, Chamfort plus dobservations ; lun a pris en lui-mme, lautre sur autrui. Les rflexions de Vauvenargues sont souvent des aveux modestes ; les observations de Chamfort sont toujours des censures amres. On peut dire de la Rochefoucauld ce que je dis de Vauvenargues. Nous sommes consterns de nos rechutes, dit Vauvenargues, et de voir que nos malheurs mmes nont pu nous corriger de nos dfauts. Quelque vanit quon nous reproche, dit-il encore, nous avons besoin quelquefois quon nous assure de notre mrite. Nous plaisons plus souvent, dit La Rochefoucauld, dans le commerce de la vie par nos fautes que par nos bonnes qualits. La vanit est si ancre dans le cur de lhomme, quun goujat, un marmiton, un crocheteur, se vante et veut avoir ses admirateurs. Ceux qui crivent contre la gloire veulent avoir la gloire davoir bien crit, et ceux qui le lisent veulent avoir la gloire de lavoir lu ; et moi, qui cris ceci, jai peuttre cette envie, et peut-tre que ceux qui le liront lauront aussi. (Penses de Pascal, ch. XXIV.) On ne trouve jamais de ces confessions dans Chamfort. Les vices quil censure, les ridicules quil relve, il ne les a jamais vus que dans les autres. Cest moins lamour de la vrit qui la conduit dans ses recherches utiles, que la haine des choses et des personnes qui ont offens ses regards. Il a plus crit par humeur que par philosophie. Cest la plaisanterie, dit Chamfort, qui doit faire justice de tous les travers des hommes et de la socit. Cest par elle quon vite de se compromettre, cest par elle quon met tout en place (il faut : sa place), sans sortir de la sienne. Cest elle qui atteste notre supriorit sur les choses et les personnes dont nous nous moquons, sans que les personnes puissent sen offenser, moins quelles ne manquent de gaiet ou de murs. La rputation de savoir bien manier cette arme donne lhomme dun rang infrieur, dans le monde et dans la meilleure compagnie, cette sorte dconsidration que les militaires ont pour ceux qui manient suprieurement lpe. tez la plaisanterie son empire, et je quitte demain la Socit. Cest une sorte de duel o il ny a pas de sang rpandu, et qui, comme lautre, rend les hommes mesurs et plus polis. (De la Socit.)

8 Pascal et Chamfort saccordent regarder la plaisanterie qui offense comme mauvaise ; mais ils diffrent dans les motifs quils en donnent. Chamfort veille davantage sur la perfection de la plaisanterie, sur le succs du plaisant, sur la sret quelle donne lhomme de mrite dans la socit [3]. Pascal est plus occup de lamlioration du cur, de la sret de la conscience, de la satisfaction de lhomme de bien [4]. Toute lattention, toute la philosophie de Chamfort paraissent stre tournes uniquement vers ces vues : chapper au ridicule, se drober aux liens du mariage, se soustraire lautorit des gens de fortune, la domination des gens en puissance, celle de hautes naissances, celle des gens de lettres. Chamfort est plein de plaisanteries fines et piquantes ; mais La Rochefoucauld est plein dides grandes et profondes ; Vauvenargues, dides leves ; Pascal, dides sublimes. Chamfort est plaisant, gai, piquant ; Vauvenargues, plus lev ; La Rochefoucauld, plus profond ; Pascal, grand, fort, sublime. Lexpression de Chamfort est toujours juste, exacte, souvent forte ; la contexture de sa phrase est toujours correcte, mme lgante ; mais toutes ses penses ont la mme forme, et son ton ne varie que de lamertume la gaiet. Quelle diffrence entre lui et La Bruyre ! Il nest point de tours dans la langue, point de mouvemens dans le style, que La Bruyre nait employs avec succs. Il nest point de ton quil nait pris avec intrt. Il sait tre pathtique, piquant, par sa gaiet ou son humeur. Chamfort marque son empreinte lemporte-pice ; La Bruyre fait un tableau o il rpand de la richesse, de la varit. Il affectait un profond mpris pour les chiens, parce quil les trouvait serviles et rampants, et beaucoup destime pour les chats, parce quil leur trouvait un caractre plus libre et non moins dattachement. Un jour, pendant quil discourait sur ce sujet, son chat saute sur les genoux de la personne qui il parlait, et cette personne saperoit que le chat a les ongles rogns jusquau bout : ctait une prcaution de Chamfort contre la libert des griffes. Ducis lui laissait voir quelque dsir davoir le cordon noir. Eh ! mon ami, lui dit Chamfort, tu ne lauras pas plus tt quil faudra le parler ! Chamfort disait Rulhire : Je nai jamais fait quune mchancet. Rulhire rpondit : Quand finira-t-elle [5] ? Il disait dans ces derniers tems : La Rvolution est comme un chien perdu que personne nose arrter. Chamfort ne sest jamais prsent dans les sections pour y exercer ses droits de citoyen, et lon a dit que ctait dans la crainte dtre oblig de prsenter son acte de baptme Voici une anecdote que je tiens de lui, mais laquelle il tait intress. Un tranger, qui se trouvait chez Mademoiselle de Lespinasse avec dAlembert et beaucoup dautres personnes distingues, simpatientait dentendre un impitoyable parleur. Il prend dAlembert en particulier : Savez-vous, lui dit-il, ce que cest que cet homme qui force ainsi tout le monde se taire et lcouter ? Cest un misrable btard de Monsieur, reprend dAlembert, vous vous adressez mal ; jai le malheur dtre dans le mme cas que ce monsieur. Ltranger tourdi va se jeter prs de Mademoiselle de Lespinasse, sur le sopha o elle tait assise. Que je suis maladroit et malheureux ! lui dit-il. Voici ce qui vient de marriver avec M, dAlembert. Et il lui raconte laventure. Que je vous plains, monsieur ! lui rpond Mademoiselle de Lespinasse ; je suis dans le mme cas que M. dAlemhert. Ce qui complte la singularit de cette anecdote, cest que Chamfort, qui nous la racontait, M. de Talleyrand et moi, aurait pu dire celui de qui il la tenait, la mme chose que dAlembert avait dite loccasion du parleur, et Mademoiselle de Lespinasse loccasion de dAlembert. Chamfort tait fils dun chanoine de la Sainte-Chapelle. Il a constamment fait mystre de sa naissance, except un ou deux amis. Se promenant sur le port dAmsterdam avec le comte de Choiseul et le comte de Vaudreuil, qui

9 admiraient lactivit des crocheteurs et lhabilet des charpentiers : Quest-ce, leur dit-il, quun gentilhomme franais, en comparaison de ces hommes-l ! Vaudreuil, Choiseul-Gouffier reprochaient Chamfort, qui tait pauvre, de ne pas leur confier ses besoins. Je vous promets, leur dit-il, de vous emprunter cent louis chacun, quand vous aurez pay vos dettes.

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AVERTISSEMENT DU PREMIER DITEUR CHAMFORT tait, depuis longtems, en usage dcrire chaque jour sur de petits carrs de papier, les rsultats de ses rflexions, rdigs en maximes, les Anecdotes quil avait apprises, les faits servant lhistoire des murs, dont il avait t tmoin dans le monde ; enfin les mois piquans et les reparties ingnieuses quil avait entendus ou qui lui taient chapps lui-mme. Tous ces petits papiers, il les jetait ple-mle dans des cartons. Il ne stait ouvert personne sur ce quil avait dessein den faire. Lorsquil est mort, ces cartons taient en assez grand nombre, et presque tous remplis ; mais la plus grande partie fut vide et enleve, sans doute avant lapposition des scells. Le Juge de paix renferma dans deux portefeuilles, ce quil y trouva de reste. Cest du choix trs scrupuleux fait parmi cette espce de dbris, que jai tir ce qui compose ce volume. Je ne serais peut-tre jamais parvenu y tablir quelque ordre, si, parmi cette masse de petits papiers, je nen avais trouv un qui ma donn la clef du dessein de lAuteur, et mme le titre de louvrage. Voici ce qui y est crit : PRODUITS DE LA CIVILISATION PERFECTIONNE. 1re PARTIE. MAXIMES ET PENSES. 2e PARTIE. CARACTRES. 3e PARTIE. ANECDOTES. En lisant ceci. Je ne doutai point que ce ne ft le titre et la division dun grand ouvrage, dont Chamfort avait parl mots couverts trs peu de personnes, et dont il avait depuis si longtems rassembl les matriaux. Le titre est parfaitement dans le genre de son esprit : il tait dans sa philosophie de voir comme le produit de ce perfectionnement de civilisation que lon vante, lexcessive corruption des murs, les vices hideux ou ridicules, et les travers de toute espce quil prenait un plaisir malin caractriser et peindre. Je fis donc, en suivant cette division tablie par lui-mme, un premier triage. La premire partie se trouva trs abondante, et me parut susceptible dtre subdivise par chapitres. La partie des Caractres tait la plus faible, soit quil se ft moins exerc dans ce genre, soit quelle soit plus riche dans les trs nombreux papiers que je nai pas. Je la runis celle des Anecdotes, et ayant ainsi divis le tout seulement en deux parties, je rduisis, par un examen svre, un seul volume, ce qui, si javais tout employ, en pouvait fournir plus de deux. Jai prouv dans tout ce travail, aussi fastidieux que pnible, que lamiti donne plus de patience que lamour-propre, et que lon peut prendre, pour la mmoire dun ami, des soins quil paratrait insupportable de prendre pour soi-mme. Je me serais fort tromp dans mon jugement, si ce volume, et surtout si la partie des Maximes et Penses, najoute beaucoup la rputation de Chamfort, assez connu comme crivain et comme Homme de Lettres, mais trop peu comme Philosophe. Quant aux Caractres et Anecdotes, je nai pas cru devoir les diviser par chapitres. Leur mlange produit une varit que la classification et fait disparatre. La Cour, la Ville, Hommes, Femmes, Gens de Lettres, figurent tour tour et presque ensemble dans cette scne mobile, comme ils figuraient dans celle du monde, o Chamfort ayant t longtems acteur et spectateur, tait plus que personne, par sa position, porte de saisir la ressemblance des personnages, comme il ltait par son talent de les reprsenter dans ses peintures. On trouvera dans cette partie beaucoup de noms connus et dindications faciles reconnatre ; je ne me suis cru permis ni de supprimer les uns, ni dter aux autres le lger voile dont lAuteur les avait couverts. Jai plac en tte de la premire partie, et comme une sorte dAvertissement de lAuteur, une

11 Question quil stait souvent entendu faire, et ses rponses, remplies doriginalit, cette question triviale. Je regrette infiniment de navoir pas eu ma disposition le reste de ces matriaux prcieux. Peuttre serais-je parvenu en faire peu prs ce que lAuteur comptait en faire lui-mme ; et cet ouvrage, devenu complet, serait un des plus piquans de ce sicle. Jexhorte, au nom de lAmiti, de la Philosophie et des Lettres, ceux qui peuvent possder ce trsor, ne le pas enfouir, et rendre la mmoire du malheureux Chamfort tout ce qui lui appartient.

GINGUEN.

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QUESTION ET RPONSES

QUESTION

Pourquoi ne donnez-vous plus rien au public ?


RPONSES

Cest que le public me parat avoir le comble du mauvais got et la rage du dnigrement. Cest quun homme raisonnable ne peut agir sans motif, et quun succs ne me ferait aucun plaisir, tandis quune disgrce me ferait peut-tre beaucoup de peine. Cest que je ne dois pas troubler mon repos, parce que la compagnie prtend quil faut divertir la compagnie. Cest que je travaille pour les Varits Amusantes, qui sont le thtre de la nation, et que je mne de front, avec cela, un ouvrage philosophique, qui doit tre imprim lImprimerie Royale. Cest que le public en use avec les Gens de Lettres comme les racoleurs du Pont Saint-Michel avec ceux quils enrlent : enivrs le premier jour, dix cus, et des coups de bton le reste de leur vie. Cest quon me presse de travailler, par la mme raison que quand on se met sa fentre, on souhaite de voir passer, dans l[a] rue, des singes ou des meneurs dours. Exemple de M. Thomas, insult pendant toute sa vie et lou aprs sa mort. Gentilshommes de la Chambre, Comdiens, Censeurs, la Police, Beaumarchais. Cest que jai peur de mourir sans avoir vcu. Cest que tout ce quon me dit pour mengager me produire, est bon dire Saint-Ange et Murville. Cest que jai travailler et que les succs perdent du tems. Cest que je ne voudrais pas faire comme les Gens de Lettres, qui ressemblent des nes, ruant et se battant devant un rtelier vide. Cest que si javais donn mesure, les bagatelles dont je pouvais disposer, il ny aurait plus pour moi de repos sur la terre. Cest que jaime mieux lestime des honntes gens, et mon bonheur particulier que quelques loges, quelques cus, avec beaucoup dinjures et de calomnies. Cest que sil y a un homme sur la terre qui ait le droit de vivre pour lui, cest moi, aprs les mchancets quon ma faites chaque succs que jai obtenu. Cest que jamais, comme dit Bacon, on na vu marcher ensemble la gloire et le repos. Parce que le public ne sintresse quaux succs quil nestime pas. Parce que je resterais moiti chemin de la gloire de Jeannot. Parce que jen suis ne plus vouloir plaire qu qui me ressemble. Cest que plus mon affiche littraire sefface, plus je suis heureux. Cest que jai connu presque tous les hommes clbres de notre tems, et que je les ai vus malheureux par cette belle passion de clbrit, et mourir, aprs avoir dgrad par elle leur caractre moral.

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MAXIMES
ET

PENSES

CHAPITRE PREMIER

MAXIMES GNRALES

I
LES Maximes, les Axiomes sont, ainsi que les Abrgs, louvrage des gens desprit qui ont travaill, ce semble, lusage des esprits mdiocres ou paresseux. Le paresseux saccommode dune maxime qui le dispense de faire lui-mme les observations qui ont men lauteur de la maxime au rsultat dont il fait part son lecteur. Le paresseux et lhomme mdiocre se croient dispenss daller au del, et donnent la maxime une gnralit que lauteur, moins quil ne soit lui-mme mdiocre, ce qui arrive quelquefois, na pas prtendu lui donner. Lhomme suprieur saisit tout dun coup les ressemblances, les diffrences qui font que la maxime est plus ou moins applicable tel ou tel cas, ou ne lest pas du tout. Il en est de cela comme de lhistoire naturelle, o le dsir de simplifier a imagin les classes et les divisions. Il a fallu avoir de lesprit pour les faire ; car il a fallu rapprocher et observer des rapports. Mais le grand naturaliste, lhomme de gnie voit que la nature prodigue des tres individuellement diffrens, et voit linsuffisance des divisions et des classes qui sont dun si grand usage aux esprits mdiocres ou paresseux ; on peut les associer : cest souvent la mme chose, cest souvent la cause et leffet.

II
La plupart des faiseurs de recueils de vers ou de bons mots ressemblent ceux qui mangent des cerises ou des hutres, choisissant dabord les meilleures et finissant par tout manger.

III
Ce serait une chose curieuse quun livre qui indiquerait toutes les ides corruptrices de lesprit humain, de la socit, de la morale, et qui se trouvent dveloppes ou supposes dans les crits les plus clbres, dans les auteurs les plus consacrs ; les ides qui propagent la superstition religieuse, les mauvaises maximes politiques, le despotisme, la vanit de rang, les prjugs populaires de toute espce. On verrait que presque tous les livres sont des corrupteurs, que les meilleurs font presque autant de mal que de bien.

IV
On ne cesse dcrire sur lducation, et les ouvrages crits sur cette matire ont produit quelques ides heureuses, quelques mthodes utiles, ont fait, en un mot, quelque bien partiel. Mais quelle

14 peut tre, en grand, lutilit de ces crits, tant quon ne fera pas marcher de front les rformes relatives la lgislation, la religion, lopinion publique ? Lducation nayant dautre objet que de conformer la raison de lenfance la raison publique relativement ces trois objets, quelle instruction donner, tant que ces trois objets se combattent ? En formant la raison de lenfance, que faites-vous que de la prparer voir plutt labsurdit des opinions et des murs consacres par le sceau de lautorit sacre, publique, ou lgislative, par consquent, lui en inspirer le mpris ?

V
Cest une source de plaisir et de philosophie, de faire lanalyse des ides qui entrent dans les divers jugements que portent tel ou tel homme, telle ou telle socit. Lexamen des ides qui dterminent telle ou telle opinion publique, nest pas moins intressant, et lest souvent davantage.

VI
Il en est de la Civilisation comme de la cuisine. Quand on voit sur une table des mets lgers, sains et bien prpars, on est fort aise que la cuisine soit devenue une science ; mais quand on y voit des jus, des coulis, des pts de truffes, on maudit les cuisiniers et leur art funeste : lapplication.

VII
Lhomme, dans ltat actuel de la Socit, me parat plus corrompu par sa raison que par ses passions. Ses passions (jentends ici celles qui appartiennent lhomme primitif) ont conserv, dans lordre social, le peu de nature quon y retrouve encore.

VIII
La Socit nest pas, comme on le croit dordinaire, le dveloppement de la Nature, mais bien sa dcomposition et sa refonte entire. Cest un second difice, bti avec les dcombres du premier. On en retrouve les dbris, avec un plaisir ml de surprise. Cest celui quoccasionne lexpression nave dun sentiment naturel qui chappe dans la socit ; il arrive mme quil plat davantage, si la personne laquelle il chappe est dun rang plus lev, cest--dire plus loin de la Nature. Il charme dans un Roi, parce quun roi est dans lextrmit oppose. Cest un dbris dancienne architecture dorique ou corinthienne, dans un difice grossier et moderne.

IX
En gnral, si la Socit ntait pas une composition factice, tout sentiment simple et vrai ne produirait pas le grand effet quil produit. Il plairait sans tonner. Mais il tonne et il plat. Notre surprise est la satire de la Socit, et notre plaisir est un hommage la Nature.

X
Les fripons ont toujours un peu besoin de leur honneur, peu prs comme les espions de police, qui sont pays moins cher quand ils voient moins bonne compagnie.

XI
Un homme du peuple, un mendiant, peut se laisser mpriser, sans donner lide dun homme vil, si le mpris ne parat sadresser qu son extrieur. Mais ce mme mendiant qui laisserait insulter sa conscience, ft-ce par le premier souverain de lEurope, devient alors aussi vil par sa personne que par son tat.

XII
Il faut convenir quil est impossible de vivre dans le monde, sans jouer de tems en tems la comdie. Ce qui distingue lhonnte homme du fripon, cest de ne la jouer que dans les cas forcs, et pour chapper au pril ; au lieu que lautre va au-devant des occasions.

XIII
On fait quelquefois dans le monde un raisonnement bien trange. On dit un homme, en voulant rcuser son tmoignage en faveur dun autre homme : cest votre ami. Eh ! morbleu, cest mon ami, parce que le bien que jen dis est vrai, parce quil est tel que je le peins. Vous prenez la cause pour leffet, et leffet pour la cause. Pourquoi supposez-vous que jen dis du bien, parce quil est mon ami ? et pourquoi ne supposez-vous pas plutt quil est mon ami, parce quil y a du bien en dire ?

XIV

15 Il y a deux classes de Moralistes et de Politiques, ceux qui nont vu la nature humaine que du ct odieux ou ridicule, et cest le plus grand nombre : Lucien, Montaigne, La Bruyre, La Rochefoucauld, Swift, Mandeville, Helvtius, etc. Ceux qui ne lont vue que du beau ct et dans ses perfections ; tels sont Shaftersbury et quelques autres. Les premiers ne connaissent pas le palais dont ils nont vu que les latrines. Les seconds sont des enthousiastes qui dtournent leurs yeux loin de ce qui les offense, et qui nen existe pas moins. Est in medio verum.

XV
Veut-on avoir la preuve de la parfaite inutilit de tous les livres de Morale, de Sermons, etc. ? Il ny a qu jeter les yeux sur le prjug de la noblesse hrditaire. Y a-t-il un travers contre lequel les Philosophes, les Orateurs, les Potes, aient lanc plus de traits satyriques, qui ait plus exerc les esprits de toute espce, qui ait fait natre plus de sarcasmes ? Cela a-t-il fait tomber les prsentations, la fantaisie de monter dans les carrosses ? Cela a-t-il fait supprimer la place de Cherin ?

XVI
Au Thtre, on vise leffet ; mais ce qui distingue le bon et le mauvais pote, cest que le premier veut faire effet par des moyens raisonnables, et, pour le second, tous les moyens sont excellens. Il en est de cela comme des honntes gens et des fripons, qui veulent galement faire fortune. Les premiers nemploient que des moyens honntes, et les autres, toutes sortes de moyens.

XVII
La Philosophie, ainsi que la Mdecine, a beaucoup de drogues, trs peu de bons remdes, et presque point de spcifiques.

XVIII
On compte environ cent cinquante millions dmes en Europe, le double en Afrique, plus du triple en Asie ; en admettant que lAmrique et les Terres Australes nen contien[nent] que la moiti de ce que donne notre hmisphre, on peut assurer quil meurt tous les jours, sur notre globe, plus de cent mille hommes. Un homme qui naurait vcu que trente ans, aurait [encore] chapp environ mille quatre cents fois cette pouvantable destruction.

XIX
Jai vu des hommes qui ntaient dous que dune raison simple et droite, sans une grande tendue ni sans beaucoup dlvation desprit, et cette raison simple avait suffi pour leur faire mettre leur place les vanits et les sottises humaines, pour leur donner le sentiment de leur dignit personnelle, leur faire apprcier ce mme sentiment dans autrui. Jai vu des femmes peu prs dans le mme cas, quun sentiment vrai, prouv de bonne heure, avait mises au niveau des mmes ides. Il suit de ces deux observations que ceux qui mettent un grand prix ces vanits, ces sottises humaines, sont de la dernire classe de notre espce.

XX
Celui qui ne sait point recourir propos la plaisanterie, et qui manque de souplesse dans lesprit, se trouve trs souvent plac entre la ncessit dtre faux ou dtre pdant : alternative fcheuse laquelle un honnte homme se soustrait, pour lordinaire, par de la grce et de la gat.

XXI
Souvent une opinion, une coutume commence paratre absurde dans la premire jeunesse, et en avanant dans la vie, on en trouve la raison ; elle parat moins absurde. En faudrait-il conclure que de certaines coutumes sont moins ridicules ? On serait port penser quelquefois quelles ont t tablies par des gens qui avaient lu le livre entier de la vie, et quelles sont juges par des gens qui, malgr leur esprit, nen ont lu que quelques pages.

XXII
Il semble que, daprs les ides reues dans le monde et la dcence sociale, il faut quun prtre, un cur croie un peu pour ntre pas hypocrite, ne soit pas sr de son fait pour ntre pas intolrant. Le Grand Vicaire peut sourire un propos contre la religion, lvque rire tout fait, le Cardinal y

16 joindre son mot.

XXIII
La plupart des nobles rappellent leurs anctres, peu prs comme un Cicerone dItalie rappelle Cicron.

XXIV
Jai lu, dans je ne sais quel voyageur, que certains sauvages de lAfrique croient limmortalit de lme. Sans prtendre expliquer ce quelle devient, ils la croient errante, aprs la mort, dans les broussailles qui environnent leurs bourgades, et la cherchent plusieurs matines de suite. Ne la trouvant pas, ils abandonnent cette recherche, et ny pensent plus. Cest peu prs ce que nos philosophes ont fait, et avaient de meilleur faire.

XXV
Il faut quun honnte homme ait lestime publique sans y avoir pens, et, pour ainsi dire malgr lui. Celui qui la cherche donne sa mesure.

XXVI
Cest une belle allgorie, dans la Bible, que cet Arbre de la Science du Bien et du Mal qui produit la Mort. Cet emblme ne veut-il pas dire que lorsquon a pntr le fond des choses, la perte des illusions amne la mort de lme, cest--dire, un dsintressement complet sur tout ce qui touche et occupe les autres hommes ?

XXVII
Il faut quil y ait de tout dans le monde ; il faut que, mme dans les combinaisons factices du systme social, il se trouve des hommes qui opposent la Nature la Socit, la vrit lopinion, la ralit la chose convenue. Cest un genre desprit et de caractre fort piquant, et dont lempire se fait sentir plus souvent quon ne croit. Il y a des gens qui on na besoin que de prsenter le vrai, pour quils y courent avec une surprise nave et intressante. Ils stonnent quune chose frappante (quand on sait la rendre telle) leur ait chapp jusqualors.

XXVIII
On croit le sourd malheureux dans la Socit. Nest-ce pas un jugement prononc par lamourpropre de la Socit qui dit : Cet homme-l nest-il pas trop plaindre de nentendre pas ce que nous disons ?

XXIX
La pense console de tout, et remdie tout. Si quelquefois elle vous fait du mal, demandez-lui le remde du mal quelle vous a fait, et elle vous le donnera.

XXX
Il y a, on ne peut le nier, quelques grands caractres dans lhistoire moderne ; et on ne peut comprendre comme[nt] ils se sont forms. Ils y semblent comme dplacs. Ils y sont comme des cariatides dans un entresol.

XXXI
La meilleure philosophie, relativement au monde, est dallier, son gard, le sarcasme de la gat avec lindulgence du mpris.

XXXII
Je ne suis pas plus tonn de voir un homme fatigu de la Gloire, que je ne le suis den voir un autre importun du bruit quon fait dans son antichambre.

XXXIII
Jai vu, dans le monde, quon sacrifiait sans cesse lestime des honntes gens la considration, et le repos la clbrit.

XXXIV
Une forte preuve de lexistence de Dieu, selon Dorilas, cest lexistence de lhomme, de lhomme par excellence, dans le sens le moins susceptible dquivoque, dans le sens le plus exact, et, par

17 consquent, un peu circonscrit, en un mot, de lhomme de qualit. Cest le chef-duvre de la Providence, ou plutt le seul ouvrage immdiat de ses mains. Mais on prtend, on assure quil existe des tres dune ressemblance parfaite avec cet tre privilgi. Dorilas a dit : est-il vrai ? quoi ! mme figure, mme conformation extrieure ! Eh bien, lexistence de ces individus, de ces hommes, puisquon les appelle ainsi, quil a nie autrefois, quil a vue, sa grande surprise, reconnue par plusieurs de ses gaux, que, par cette raison seule, il ne nie plus formellement, sur laquelle il na plus que des nuages, des doutes bien pardonnables, tout--fait involontaires, contre laquelle il se contente de protester simplement par des hauteurs, par loubli des biensances, ou par des bonts ddaigneuses ; lexistence de tous ces tres, sans doute mal dfinis, quen fera-t-il ? Comment lexpliquera-t-il ? Comment accorder ce phnomne avec sa thorie ? Dans quel systme physique, mtaphysique, ou, sil le faut, mythologique, ira-t-il chercher la solution de ce problme ? Il rflchit, il rve, il est de bonne foi ; lobjection est spcieuse ; il en est branl. Il a de lesprit, des connaissances. Il va trouver le mot de lnigme ; il la trouv, il le tient, la joie brille dans ses yeux. Silence. On connat, dans la Thologie Persane, la doctrine des deux principes, celui du Bien et celui du Mal. Eh quoi ! vous ne saisissez pas ? Rien de plus simple. Le gnie, les talens, les vertus, sont des inventions du mauvais principe, dOrimane, du Diable, pour mettre en vidence, pour produire au grand jour certains misrables, plbiens reconnus, vrais roturiers, ou peine gentilshommes.

XXXV
Combien de militaires distingus, combien dofficiers gnraux sont morts, sans avoir transmis leurs noms la postrit : en cela moins heureux que Bucphale, et mme que le dogue espagnol Brcillo, qui dvorait les Indiens de Saint-Domingue et qui avait la paie de trois soldats !

XXXVI
On souhaite la paresse dun mchant et le silence dun sot.

XXXVII
Ce qui explique le mieux comment le malhonnte homme, et quelquefois mme le sot, russissent presque toujours mieux, dans le monde, que lhonnte homme et que lhomme desprit, faire leur chemin : cest que le malhonnte homme et le sot ont moins de peine se mettre au courant et au ton du monde, qui, en gnral, nest que malhonntet et sottise, au lieu que lhonnte homme et lhomme sens, ne pouvant pas entrer sitt en commerce avec le monde, perdent un tems prcieux pour la fortune. Les uns sont des marchands qui, sachant la langue du pays, vendent et sapprovisionnent tout de suite, tandis que les autres sont obligs dapprendre la langue de leurs vendeurs et de leurs chalands. Avant que dexposer leur marchandise, et dentrer en trait avec eux, souvent mme ils ddaignent dapprendre cette langue, et alors ils sen retournent sans trenner.

XXXVIII
Il y a une prudence suprieure celle quon qualifie ordinairement de ce nom ; lune est la prudence de laigle, et lautre, celle des taupes. La premire consiste suivre hardiment son caractre, en acceptant avec courage les dsavantages et les inconvnients quil peut produire

XXXIX
Pour parvenir pardonner la raison le mal quelle fait la plupart des hommes, on a besoin de considrer ce que ce serait que lhomme sans sa raison. Ctait un mal ncessaire.

XL
Il y a des sottises bien habilles, comme il y a des sots trs bien vtus.

XLI
Si lon avait dit Adam, le lendemain de la mort dAbel, que dans quelques sicles il y aurait des endroits o, dans lenceinte de quatre lieues carres, se trouveraient runis et amoncels sept ou huit cent mille hommes, aurait-il cru que ces multitudes pussent jamais vivre ensemble ? Ne se serait-il pas fait une ide encore plus affreuse de ce qui sy commet de crimes et de monstruosits ? Cest la rflexion quil faut faire, pour se consoler des abus attachs ces tonnantes runions dhommes.

18

XLII
Les prtentions sont une source de peines, et lpoque du bonheur de la vie commence au moment o elles finissent. Une femme est-elle encore jolie au moment o sa beaut baisse ? ses prtentions la rendent ou ridicule ou malheureuse : dix ans aprs, plus laide et vieille, elle est calme et tranquille. Un homme est dans lge o lon peut russir et ne pas russir auprs des femmes ; il sexpose des inconvniens, et mme des affronts : il devient nul ; ds lors plus dincertitude, et il est tranquille. En tout, le mal vient de ce que les ides ne sont pas fixes et arrtes. Il vaut mieux tre moins et tre ce quon est, incontestablement. Ltat des ducs et pairs, bien constat, vaut mieux que celui des princes trangers, qui ont lutter sans cesse pour la prminence. Si Chapelain et pris le parti que lui conseillait Boileau, par le fameux hmistiche, Que ncrit-il en prose ? il se ft pargn bien des tourmens, et se ft peut-tre fait un nom, autrement que par le ridicule.

XLIII
Nas-tu pas honte de vouloir parler mieux que tu ne peux ? disait Snque lun de ses fils, qui ne pouvait trouver lexorde dune harangue quil avait commence. On pourrait dire de mme ceux qui adoptent des principes plus forts que leur caractre ; nas-tu pas honte de vouloir tre philosophe plus que tu ne peux ?

XLIV
La plupart des hommes qui vivent dans le monde, y vivent si tourdiment, pensent si peu, quils ne connaissent pas ce monde quils ont toujours sous les yeux. Ils ne le connaissent pas, disait plaisamment M. de B, par la raison qui fait que les hannetons ne savent pas lhistoire naturelle.

XLV
En voyant Bacon, dans le commencement du seizime sicle, indiquer lesprit humain la marche quil doit suivre pour reconstruire ldifice des sciences, on cesse presque dadmirer les grands hommes qui lui ont succd, tels que B[o]yle, Locke, etc. Il leur distribue davance le terrain quils ont dfricher ou conqurir. Cest Csar, matre du monde aprs la victoire de Pharsale, donnant des royaumes et des provinces ses partisans ou ses favoris.

XLVI
Notre raison nous rend quelquefois aussi malheureux que nos passions ; et on peut dire de lhomme, quand il est dans ce cas, que cest un malade empoisonn par son mdecin.

XLVII
Le moment o lon perd les illusions, les passions de la jeunesse, laisse souvent des regrets ; mais quelquefois on hait le prestige qui nous a tromps. Cest Armide qui brle et dtruit le palais o elle fut enchante.

XLVIII
Les mdecins et le commun des hommes ne voient pas plus clair les uns que les autres dans les maladies et dans lintrieur du corps humain. Ce sont tous des aveugles ; mais les mdecins sont des Quinze-Vingts qui connaissent mieux les rues, et qui se tirent mieux daffaire.

XLIX
Vous demandez comment on fait fortune. Voyez ce qui se passe au parterre dun spectacle, le jour o il y a foule ; comme les uns restent en arrire, comme les premiers reculent, comme les derniers sont ports en avant. Cette image est si juste que le mot qui lexprime a pass dans le langage du peuple. Il appelle faire fortune, se pousser. Mon fils, mon neveu se poussera. Les honntes gens disent, savancer, avancer, arriver, termes adoucis, qui cartent lide accessoire de force, de violence, de grossiret, mais qui laissent subsister lide principale.

L
Le Monde physique parat louvrage dun tre puissant et bon, qui a t oblig dabandonner un tre malfaisant lexcution dune partie de son plan. Mais le Monde moral parat tre le produit des caprices dun diable devenu fou.

LI

19 Ceux qui ne donnent que leur parole pour garant dune assertion qui reoit sa force de ses preuves, ressemblent cet homme qui disait : jai lhonneur de vous assurer que la terre tourne autour du soleil.

LII
Dans les grandes choses, les hommes se montrent comme il leur convient de se montrer ; dans les petites, ils se montrent comme ils sont.

LIII
Quest-ce quun Philosophe ? Cest un homme qui oppose la Nature la Loi, la raison lusage, sa conscience lopinion, et son jugement lerreur.

LIV
Un sot qui a un moment desprit, tonne et scandalise, comme des chevaux de fiacre au galop.

LV
Ne tenir dans la main de personne, tre lhomme de son cur, de ses principes, de ses sentimens, cest ce que jai vu de plus rare.

LVI
Au lieu de vouloir corriger les hommes de certains travers insupportables la Socit, il aurait fallu corriger la faiblesse de ceux qui les souffrent.

LVII
Les trois quarts des folies ne sont que des sottises.

LVIII
Lopinion est la reine du monde, parce que la sottise est la reine des sots.

LIX
Il faut savoir faire les sottises que nous demande notre caractre.

LX
Limportance sans mrite obtient des gards sans estime.

LXI
Grands et petits, on a beau faire, il faut toujours se dire comme le fiacre aux courtisanes, dans le Moulin de Javelle : Vous autres et nous autres, nous ne pouvons nous passer les uns des autres.

LXII
Quelquun disait que la Providence tait le nom de baptme du hasard ; quelque dvot dira que le hasard est un sobriquet de la Providence.

LXIII
Il y a peu dhommes qui se permettent un usage vigoureux et intrpide de leur raison, et osent lappliquer tous les objets dans toute sa force. Le tems est venu o il faut lappliquer ainsi tous les objets de la Morale, de la Politique et de la Socit, aux rois, aux ministres, aux grands, aux philosophes, aux principes des Sciences, des Beaux-Arts, etc., sans quoi, on restera dans la mdiocrit.

LXIV
Il y a des hommes qui ont le besoin de primer, de slever au-dessus des autres, quelque prix que ce puisse tre. Tout leur est gal, pourvu quils soient en vidence sur des trteaux de charlatan ; sur un thtre, un trne, un chafaud, ils seront toujours bien, sils attirent les yeux.

LXV
Les hommes deviennent petits en se rassemblant ; ce sont les diables de Milton, obligs de se rendre pygmes, pour entrer dans le Pandmonium.

LXVI
On anantit son propre caractre dans la crainte dattirer les regards et lattention, et on se prcipite dans la nullit, pour chapper au danger dtre peint.

LXVII

20 Les flaux physiques, et les calamits de la nature humaine ont rendu la Socit ncessaire. La Socit a ajout aux malheurs de la Nature. Les inconvniens de la Socit ont amen la ncessit du gouvernement, et le gouvernement ajoute aux malheurs de la Socit. Voil lhistoire de la nature humaine.

LXVIII
Lambition prend aux petites mes plus facilement quaux grandes, comme le feu prend plus aisment la paille, aux chaumires quaux palais.

LXIX
Lhomme vit souvent avec lui-mme, et il a besoin de vertu ; il vit avec les autres, et il a besoin dhonneur.

LXX
La fable de Tantale na presque jamais servi demblme qu lavarice. Mais elle est, pour le moins, autant celui de lambition, de lamour de la gloire, de presque toutes les passions.

LXXI
La Nature en faisant natre la fois la raison et les passions, semble avoir voulu, par le second prsent, aider lhomme stourdir sur le mal quelle lui a fait par le premier, et en ne le laissant vivre que peu dannes aprs la perte de ses passions, semble prendre piti de lui, en le dlivrant bientt dune vie qui le rduit sa raison, pour toute ressource.

LXXII
Toutes les passions sont exagratrices, et elles ne sont des passions que parce quelles exagrent.

LXXIII
Le Philosophe qui veut teindre ses passions, ressemble au chimiste qui voudrait teindre son feu.

LXXIV
Le premier des dons de la Nature est cette force de raison qui vous lve au-dessus de vos propres passions et de vos faiblesses, et qui vous fait gouverner vos qualits mmes, vos talens et vos vertus.

LXXV
Pourquoi les hommes sont-ils si sots, si subjugus par la coutume ou par la crainte de faire un testament, en un mot, si imbciles, quaprs eux ils laissent aller leurs biens ceux qui rient de leur mort, plutt qu ceux qui la pleurent ?

LXXVI
La Nature a voulu que les illusions fussent pour les sages comme pour les fous, afin que les premiers ne fussent pas trop malheureux par leur propre sagesse.

LXXVII
voir la manire dont on en use envers les malades dans les hpitaux, on dirait que les hommes ont imagin ces tristes asiles, non pour soigner les malades, mais pour les soustraire aux regards des heureux, dont ces infortuns troubleraient les jouissances.

LXXVIII
De nos jours, ceux qui aiment la Nature sont accuss dtre romanesques.

LXXIX
Le Thtre tragique a le grand inconvnient moral de mettre trop dimportance la vie et la mort.

LXXX
La plus perdue de toutes les journes est celle o lon na pas ri.

LXXXI
La plupart des folies ne viennent que de sottise [6].

LXXXII
On fausse son esprit, sa conscience, sa raison, comme on gte son estomac.

LXXXIII

21 Les lois du secret et du dpt sont les mmes.

LXXXIV
Lesprit nest souvent au cur que ce que la bibliothque dun chteau est la personne du matre.

LXXXV
Ce que les potes, les orateurs, mme quelques philosophes nous disent sur lamour de la Gloire, on nous le disait au Collge, pour nous encourager avoir les prix. Ce que lon dit aux enfans pour les engager prfrer une tartelette les louanges de leurs bonnes, cest ce quon rpte aux hommes pour leur faire prfrer un intrt personnel les loges de leurs contemporains ou de la postrit.

LXXXVI
Quand on veut devenir Philosophe, il ne faut pas se rebuter des premires dcouvertes affligeantes quon fait dans la connaissance des hommes. Il faut, pour les connatre, triompher du mcontentement quils donnent, comme lanatomiste triomphe de la Nature, de ses organes et de son dgot, pour devenir habile dans son art.

LXXXVII
En apprenant connatre les maux de la Nature, on mprise la mort ; en apprenant connatre ceux de la Socit, on mprise la vie.

LXXXVIII
Il en est de la valeur des hommes comme de celle des diamans, qui, une certaine mesure de grosseur, de puret, de perfection, ont un prix fixe et marqu, mais qui, par del cette mesure, restent sans prix, et ne trouvent point dacheteurs.

22

CHAPITRE II

SUITE DES MAXIMES GNRALES

LXXXIX
EN France, tout le monde parat avoir de lesprit, et la raison en est simple. Comme tout y est une suite de contradictions, la plus lgre attention possible suffit pour les faire remarquer et rapprocher deux choses contradictoires. Cela fait des contrastes tout naturels, qui donnent celui qui sen avise lair dun homme qui a beaucoup desprit. Raconter, cest faire des grotesques. Un simple nouvelliste devient un bon plaisant, comme lhistorien, un jour, aura lair dun auteur satyrique.

XC
Le Public ne croit point la puret de certaines vertus et de certains sentimens ; et, en gnral, le Public ne peut gure slever qu des ides basses.

XCI
Il ny a pas dhomme qui puisse tre, lui tout seul, aussi mprisable quun corps. Il ny a point de corps qui puisse tre aussi mprisable que le Public.

XCII
Il y a des sicles o lopinion publique est la plus mauvaise des opinions.

XCIII
Lesprance nest quun charlatan qui nous trompe sans cesse. Et pour moi, le bonheur na commenc que lorsque je lai eu perdue. Je mettrais volontiers sur la porte du Paradis le vers que le Dante a mis sur celle de lEnfer : Lasciate ogni speranza, voi chentrate.

XCIV
Lhomme pauvre, mais indpendant des hommes, nest quaux ordres de la ncessit. Lhomme riche, mais dpendant, est aux ordres dun autre homme ou de plusieurs.

XCV
Lambitieux qui a manqu son objet, et qui vit dans le dsespoir, me rappelle Ixion mis sur la roue pour avoir embrass un nuage.

XCVI

23 Il y a, entre lhomme desprit, mchant par caractre, et lhomme desprit, bon et honnte, la diffrence qui se trouve entre un assassin et un homme du monde qui fait bien des armes.

XCVII
Quimporte de paratre avoir moins de faiblesses quun autre, et donner aux hommes moins de prises sur vous ? Il suffit quil y en ait une, et quelle soit connue. Il faudrait tre un Achille sans talon, et cest ce qui parat impossible.

XCVIII
Telle est la misrable condition des hommes, quil leur faut chercher, dans la Socit, des consolations aux maux de la Nature, et, dans la Nature, des consolations aux maux de la Socit. Combien dhommes nont trouv, ni dans lune ni dans lautre, des distractions leurs peines !

XCIX
La prtention la plus inique et la plus absurde en matire dintrt, qui serait condamne avec mpris, comme insoutenable, dans une socit dhonntes gens choisis pour arbitres, faites-en la matire dun procs en justice rgle. Tout procs peut se perdre ou se gagner, et il ny a pas plus parier pour que contre. De mme toute opinion, toute assertion, quelque ridicule quelle soit, faitesen la matire dun dbat entre des partis diffrens dans un corps, dans une assemble, elle peut emporter la pluralit des suffrages.

C
Cest une vrit reconnue que notre sicle a remis les mots leur place ; quen bannissant les subtilits scolastiques, dialecticiennes, mtaphysiques, il est revenu au simple et au vrai, en physique, en morale et en politique. Pour ne parler que de morale, on sent combien ce mot, lhonneur, renferme dides complexes et mtaphysiques. Notre sicle en a senti les inconvniens ; et, pour ramener tout au simple, pour prvenir tout abus de mots, il a tabli que lhonneur restait dans toute son intgrit tout homme qui navait point t repris de justice. Autrefois ce mot tait une source dquivoques et de contestations : prsent, rien de plus clair. Un homme a-t-il t mis au carcan ? ny a-t-il pas t mis ? voil ltat de la question. Cest une simple question de fait, qui sclaircit facilement par les registres du greffe. Un homme na pas t mis au carcan : cest un homme dhonneur, qui peut prtendre tout, aux places du ministre, etc. Il entre dans les corps, dans les acadmies, dans les cours souveraines. On sent combien la nettet et la prcision pargnent de querelles et de discussions, et combien le commerce de la vie devient commode et facile.

CI
Lamour de la gloire, une vertu ! trange vertu que celle qui se fait aider par laction de tous les vices, qui reoit pour stimulans lorgueil, lambition, lenvie, la vanit, quelquefois lavarice mme ! Titus serait-il Titus, sil avait eu pour ministres Sjan, Narcisse et Tigelin ?

CII
La Gloire met souvent un honnte homme aux mmes preuves que la fortune ; cest--dire, que lune et lautre lobligent, avant de le laisser parvenir jusqu elles, faire ou souffrir des choses indignes de son caractre. Lhomme intrpidement vertueux les repousse alors galement lune et lautre, et senveloppe ou dans lobscurit ou dans linfortune, et quelquefois dans lune et dans lautre.

CIII
Celui qui est juste au milieu, entre notre ennemi et nous, nous parat tre plus voisin de notre ennemi. Cest un effet des lois de loptique, comme celui par lequel le jet deau dun bassin parat moins loign de lautre bord que de celui o vous tes.

CIV
Lopinion publique est une juridiction que lhonnte homme ne doit jamais reconnatre parfaitement, et quil ne doit jamais dcliner.

CV
Vain veut dire vide ; ainsi, la vanit est si misrable, quon ne peut gure lui dire pis que son nom.

24 Elle se donne elle-mme pour ce quelle est.

CVI
On croit communment que lart de plaire est un grand moyen de faire fortune : savoir sennuyer est un art qui russit bien davantage. Le talent de faire fortune, comme celui de russir auprs des femmes, se rduit presque cet art-l.

CVII
Il y a peu dhommes grand caractre qui naient quelque chose de romanesque dans la tte ou dans le cur. Lhomme qui en est entirement dpourvu, quelque honntet, quelque esprit quil puisse avoir, est lgard du grand caractre, ce quun artiste, dailleurs trs habile, mais qui naspire point au beau idal, est lgard de lartiste, homme de gnie, qui sest rendu ce beau idal familier.

CVIII
Il y a de certains hommes dont la vertu brille davantage dans la condition prive, quelle ne le ferait dans une fonction publique. Le cadre l[a] dparerait. Plus un diamant est beau, plus il faut que la monture soit lgre. Plus le chaton est riche, moins le diamant est en vidence.

CIX
Quand on veut viter dtre charlatan, il faut fuir les trteaux ; car si lon y monte, on est bien forc dtre charlatan, sans quoi lassemble vous jette des pierres.

CX
Il y a peu de vices qui empchent un homme davoir beaucoup damis, autant que peuvent le faire de trop grandes qualits.

CXI
Il y a telle supriorit, telle prtention quil suffit de ne pas reconnatre pour quelle soit anantie, telle autre quil suffit de ne pas apercevoir pour la rendre sans effet.

CXII
Ce serait tre trs avanc dans ltude de la Morale, de savoir distinguer tous les traits qui diffrencient lorgueil et la vanit. Le premier est haut, calme, fier, tranquille, inbranlable. La seconde est vile, incertaine, mobile, inquite et chancelante. Lun grandit lhomme, lautre le renfle. Le premier est la source de mille vertus, lautre, celle de presque tous les vices et tous les travers. Il y a un genre dorgueil dans lequel sont compris tous les commandemens de Dieu ; et un genre de vanit qui contient les sept pchs capitaux.

CXIII
Vivre est une maladie dont le sommeil nous soulage toutes les seize heures. Cest un palliatif. La Mort est le remde.

CXIV
La Nature parat se servir des hommes pour ses desseins, sans se soucier des instrumens quelle emploie, peu prs comme les tyrans qui se dfont de ceux dont ils se sont servis.

CXV
Il y a deux choses auxquelles il faut se faire, sous peine de trouver la vie insupportable. Ce sont les injures du tems et les injustices des hommes.

CXVI
Je ne conois pas de sagesse sans dfiance. Lcriture a dit que le commencement de la sagesse tait la crainte de Dieu ; moi, je crois que cest la crainte des hommes.

CXVII
Il y a certains dfauts qui prservent de quelques vices pidmiques, comme on voit, dans un tems de peste, les malades de fivre quarte chapper la contagion.

CXVIII
Le grand malheur des passions nest pas dans les tourmens quelles causent, mais dans les fautes, dans les turpitudes quelles font commettre, et qui dgradent lhomme. Sans ces inconvniens, elles

25 auraient trop davantage sur la froide raison, qui ne rend point heureux. Les passions font vivre lhomme, la sagesse le fait seulement durer.

CXIX
Un homme sans lvation ne saurait avoir de bont ; il ne peut avoir que de la bonhomie.

CXX
Il faudrait pouvoir unir les contraires, lamour de la vertu avec lindiffrence pour lopinion publique, le got du travail avec lindiffrence pour la gloire, et le soin de sa sant avec lindiffrence pour la vie.

CXXI
Celui-l fait plus, pour un hydropique, qui le gurit de la soif, que celui qui lui donne un tonneau de vin. Appliquez cela aux richesses.

CXXII
Les mchans font quelquefois de bonnes actions. On dirait quils veulent voir sil est vrai que cela fasse autant de plaisir que le prtendent les honntes gens.

CXXIII
Si Diogne vivait de nos jours, il faudrait que sa lanterne ft une lanterne sourde.

CXXIV
Il faut convenir que, pour tre heureux en vivant dans le monde, il y a des cts de son me quil faut entirement paralyser.

CXXV
La Fortune et le costume qui lentoure font de la vie une reprsentation au milieu de laquelle il faut qu la longue lhomme le plus honnte devienne comdien malgr lui.

CXXVI
Dans les choses, tout est affaires mles, dans les hommes, tout est pices de rapport. Au moral et au physique, tout est mixte. Rien nest un, rien nest pur.

CXXVII
Si les vrits cruelles, les fcheuses dcouvertes, les secrets de la Socit, qui composent la science dun homme du monde parvenu lge de quarante ans, avaient t connues de ce mme homme, lge de vingt, ou il ft tomb dans le dsespoir, ou il se serait corrompu, par lui-mme, par projet ; et cependant on voit un petit nombre dhommes sages parvenus cet ge-l, instruits de toutes ces choses et trs clairs, ntre ni corrompus ni malheureux. La prudence dirige leurs vertus travers la corruption publique ; et la force de leur caractre, jointe aux lumires dun esprit tendu, les lve au-dessus du chagrin quinspire la perversit des hommes.

CXXVIII
Voulez-vous voir quel point chaque tat de la Socit corrompt les hommes ? Examinez ce quils sont, quand ils en ont prouv plus longtems linfluence, cest--dire dans la vieillesse. Voyez ce que cest quun vieux courtisan, un vieux prtre, un vieux juge, un vieux procureur, un vieux chirurgien, etc.

CXXIX
Lhomme sans principes est aussi ordinairement un homme sans caractre ; car sil tait n avec du caractre, il aurait senti le besoin de se crer des principes.

CXXX
Il y a parier que toute ide publique, toute convention reue, est une sottise, car elle a convenu au plus grand nombre.

CXXXI
Lestime vaut mieux que la clbrit, la considration vaut mieux que la renomme, et lhonneur vaut mieux que la gloire.

CXXXII

26 Cest souvent le mobile de la vanit qui a engag lhomme montrer toute lnergie de son me. Du bois ajout un acier pointu fait un dard ; deux plumes ajoutes au bois font une flche.

CXXXIII
Les gens faibles sont les troupes lgres de larme des mchans. Ils font plus de mal que larme mme ; ils infestent et ils ravagent.

CXXXIV
Il est plus facile de lgaliser certaines choses que de les lgitimer.

CXXXV
Clbrit : lavantage dtre connu de ceux qui ne vous connaissent pas.

CXXXVI
On partage avec plaisir lamiti de ses amis pour des personnes auxquelles on sintresse peu soimme ; mais la haine, mme celle qui est la plus juste, a de la peine se faire respecter.

CXXXVII
Tel homme a t craint pour ses talens, ha pour ses vertus, et na rassur que par son caractre. Mais combien de tems sest pass avant que justice se ft !

CXXXVIII
Dans lordre naturel comme dans lordre social, il ne faut pas vouloir tre plus quon ne peut.

CXXXIX
La sottise ne serait pas tout--fait la sottise, si elle ne craignait pas lesprit. Le vice ne serait pas tout--fait le vice, sil ne hassait pas la vertu.

CXL
Il nest pas vrai (ce qua dit Rousseau aprs Plutarque) que plus on pense, moins on sente ; mais il est vrai que plus on juge, moins on aime. Peu dhommes vous mettent dans le cas de faire exception cette rgle.

CXLI
Ceux qui rapportent tout lopinion ressemblent ces comdiens qui jouent mal pour tre applaudis, quand le got du Public est mauvais. Quelques-uns auraient le moyen de bien jouer si le got du Public tait bon. Lhonnte homme joue son rle le mieux quil peut, sans songer la galerie.

CXLII
Il y a une sorte de plaisir attach au courage qui se met au-dessus de la fortune. Mpriser largent, cest dtrner un Roi. Il y a du ragot.

CXLIII
Il y a un genre dindulgence pour ses ennemis, qui parat une sottise plutt que de la bont ou de la grandeur dme. M. de C me parat ridicule par la sienne. Il me parat ressembler Arlequin, qui dit : Tu me donnes un soufflet, eh bien ! je ne suis point encore fch. Il faut avoir lesprit de har ses ennemis.

CXLIV
Robinson dans son le, priv de tout, et forc aux plus pnibles travaux pour assurer sa subsistance journalire, supporte la vie, et mme gote, de son aveu, plusieurs momens de bonheur. Supposez quil soit dans une le enchante, pourvue de tout ce qui est agrable la vie, peut-tre le dsuvrement lui et-il rendu lexistence insupportable.

CXLV
Les ides des hommes sont comme les cartes et autres jeux. Des ides que jai vu autrefois regarder comme dangereuses et trop hardies, sont depuis devenues communes, et presque triviales, et ont descendu jusqu des hommes peu dignes delles. Quelques-unes de celles qui nous donnons le nom daudacieuses seront vues comme faibles et communes par nos descendans.

CXLVI

27 Jai souvent remarqu dans mes lectures, que le premier mouvement de ceux qui ont fait quelque action hroque, qui se sont livrs quelque impression gnreuse, qui ont sauv des infortuns, couru quelque grand risque et procur quelque grand avantage, soit au public, soit des particuliers, jai, dis-je, remarqu que leur premier mouvement a t de refuser la rcompense quon leur en offrait. Ce sentiment sest trouv dans le cur des hommes les plus indigens et de la dernire classe du peuple. Quel est donc cet instinct moral qui apprend lhomme sans ducation que la rcompense de ces actions est dans le cur de celui qui les a faites ? Il semble quen nous les payant, on nous les te.

CXLVII
Un acte de vertu, un sacrifice ou de ses intrts ou de soi-mme, est le besoin dune me noble, lamour-propre dun cur gnreux, et, en quelque sorte, lgosme dun grand caractre.

CXLVIII
La concorde des frres est si rare que la Fable ne cite que deux frres amis, et elle suppose quils ne se voyaient jamais, puisquils passaient tour tour de la terre aux Champs-lyses, ce qui ne laissait pas dloigner tout sujet de dispute et de rupture.

CXLIX
Il y a plus de fous que de sages, et dans le sage mme, il y a plus de folie que de sagesse.

CL
Les Maximes gnrales sont, dans la conduite de la vie, ce que les routines sont dans les Arts.

CLI
La conviction est la conscience de lesprit.

CLII
On est heureux ou malheureux par une foule de choses qui ne paraissent pas, quon ne dit point et quon ne peut dire.

CLIII
Le plaisir peut sappuyer sur lillusion, mais le bonheur repose sur la vrit. Il ny a quelle qui puisse nous donner celui dont la nature humaine est susceptible. Lhomme heureux par lillusion, a sa fortune en agiotage. Lhomme heureux par la vrit, a sa fortune en fonds de terre, et en bonne constitution.

CLIV
Il y a dans le monde bien peu de choses sur lesquelles un honnte homme puisse reposer agrablement son me ou sa pense.

CLV
Quand on soutient que les gens les moins sensibles sont, tout prendre, les plus heureux, je me rappelle le proverbe indien : Il vaut mieux tre assis que debout, tre couch quassis ; mais il vaut mieux tre mort que tout cela.

CLVI
Lhabilet est la ruse, ce que la dextrit est la filouterie.

CLVII
Lenttement reprsente le caractre, peu prs comme le temprament reprsente lamour.

CLVIII
Amour, folie aimable ; ambition, sottise srieuse.

CLIX
Prjug, vanit, calcul : voil ce qui gouverne le monde ; celui qui ne connat pour rgles de sa conduite, que raison, vrit, sentiment, na presque rien de commun avec la Socit. Cest en luimme quil doit chercher et trouver presque tout son bonheur.

CLX
Il faut tre juste avant dtre gnreux, comme on a des chemises avant davoir des dentelles.

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CLXI
Les Hollandais nont aucune commisration de ceux qui font des dettes. Ils pensent que tout homme endett vit aux dpens de ses concitoyens, sil est pauvre, et de ses hritiers, sil est riche.

CLXII
La Fortune est souvent comme les femmes riches et dpensires, qui ruinent les maisons o elles ont apport une riche dot.

CLXIII
Le changement de modes est limpt que lindustrie du pauvre met sur la vanit du riche.

CLXIV
Lintrt dargent est la grande preuve des petits caractres, mais ce nest encore que la plus petite pour les caractres distingus ; et il y a loin de lhomme qui mprise largent celui qui est vritablement honnte.

CLXV
Le plus riche des hommes, cest lconome. Le plus pauvre, cest lavare.

CLXVI
Il y a quelquefois entre deux hommes de fausses ressemblances de caractre, qui les rapprochent et qui les unissent pour quelque tems. Mais la mprise cesse par degrs, et ils sont tout tonns de se trouver trs carts lun de lautre, et repousss, en quelque sorte, par tous leurs points de contact.

CLXVII
Nest-ce pas une chose plaisante de considrer que la gloire de plusieurs grands hommes soit davoir employ leur vie entire combattre des prjugs ou des sottises qui font piti et qui semblaient ne devoir jamais entrer dans une tte humaine ? La gloire de Bayle, par exemple, est davoir montr ce quil y a dabsurde dans les subtilits philosophiques et scolastiques qui feraient lever les paules un paysan du Gtinais, dou dun grand sens naturel. Celle de Locke, davoir prouv quon ne doit point parler sans sentendre, ni croire entendre ce quon nentend pas. Celle de plusieurs Philosophes, davoir compos de gros livres contre des ides superstitieuses qui feraient fuir, avec mpris, un sauvage du Canada. Celle de Montesquieu, et de quelques auteurs avant lui, davoir (en respectant une foule de prjugs misrables) laiss entrevoir que les gouvernans sont faits pour les gouverns, et non les gouverns pour les gouvernans. Si le rve des Philosophes qui croient au perfectionnement de la Socit, saccomplit, que dira la postrit de voir quil ait fallu tant defforts pour arriver des rsultats si simples et si naturels ?

CLXVIII
Un homme sage en mme tems quhonnte se doit lui-mme de joindre la puret qui satisfait sa conscience, la prudence qui devine et prvient la calomnie.

CLXIX
Le rle de lhomme prvoyant est assez triste. Il afflige ses amis, en leur annonant les malheurs auxquels les expose leur imprudence. On ne le croit pas ; et, quand ces malheurs sont arrivs, ces mmes amis lui savent mauvais gr du mal quil a prdit, et leur amour-propre baisse les yeux devant lami qui devait tre leur consolateur, et quils auraient choisi sils ntaient pas humilis en sa prsence.

CLXX
Celui qui veut trop faire dpendre son bonheur de sa raison, qui le soumet lexamen, qui chicane, pour ainsi dire, ses jouissances, et nadmet que des plaisirs dlicats, finit par nen plus avoir. Cest un homme qui, force de faire carder son matelas, le voit diminuer, et finit par coucher sur la dure.

CLXXI
Le tems diminue chez nous lintensit des plaisirs absolus, comme parlent les mtaphysiciens ; mais il parat quil accrot les plaisirs relatifs ; et je souponne que cest lartifice par lequel la Nature a su lier les hommes la vie, aprs la perte des objets ou des plaisirs qui la rendaient le plus agrable.

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CLXXII
Quand on a t bien tourment, bien fatigu par sa propre sensibilit, on saperoit quil faut vivre au jour le jour, oublier beaucoup, enfin, ponger la vie, mesure quelle scoule.

CLXXIII
La fausse modestie est le plus dcent de tous les mensonges.

CLXXIV
On dit quil faut sefforcer de retrancher tous les jours de nos besoins. Cest surtout aux besoins de lamour-propre quil faut appliquer cette maxime : Ce sont les plus tyranniques et quon doit le plus combattre.

CLXXV
Il nest pas rare de voir des mes faibles qui, par la frquentation avec des mes dune trempe plus vigoureuse, veulent slever au-dessus de leur caractre. Cela produit des disparates aussi plaisans que les prtentions dun sot lesprit.

CLXXVI
La vertu, comme la sant, nest pas le souverain bien. Elle est la place du bien plutt que le bien mme. Il est plus sr que le vice rend malheureux quil ne lest que la vertu donne le bonheur. La raison pour laquelle la vertu est le plus dsirable, cest parce quelle est ce quil y a de plus oppos au vice.

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CHAPITRE III

DE LA SOCIT, DES GRANDS, DES RICHES, DES GENS DU MONDE

CLXXVII
JAMAIS le monde nest connu par les livres, on la dit autrefois, mais ce quon na pas dit, cest la raison ; la voici. Cest que cette connaissance est un rsultat de mille observations fines dont lamour-propre nose faire confidence personne, pas mme au meilleur ami. On craint de se montrer comme un homme occup de petites choses, quoique ces petites choses soient trs importantes au succs des plus grandes affaires.

CLXXVIII
En parcourant les Mmoires et Monumens du sicle de Louis XIV, on trouve, mme dans la mauvaise compagnie de ce tems-l, quelque chose qui manque la bonne daujourdhui.

CLXXIX
Quest-ce que la Socit, quand la raison nen forme pas les nuds, quand le sentiment ny jette pas dintrt, quand elle nest pas un change de penses agrables et de vraie bienveillance ? Une foire, un tripot, une auberge, un bois, un mauvais lieu et des petites maisons ; cest tout ce quelle est tour tour pour la plupart de ceux qui la composent.

CLXXX
On peut considrer ldifice mtaphysique de la Socit comme un difice matriel qui serait compos de diffrentes niches ou compartimens dune grandeur plus ou moins considrable. Les places avec leurs prrogatives, leurs droits, etc., forment ces divers compartimens, ces diffrentes niches. Elles sont durables et les hommes passent. Ceux qui les occupent sont tantt grands, tantt petits, et aucun ou presque aucun nest fait pour sa place. L, cest un gant, courb ou accroupi dans sa niche ; l, cest un nain sous une arcade ; rarement la niche est faite pour la stature ; autour de ldifice, circule une foule dhommes de diffrentes tailles. Ils attendent tous quil y ait une niche de vide, afin de sy placer, quelle quelle soit. Chacun fait valoir ses droits, cest--dire sa naissance, ou ses protections, pour y tre admis. On sifflerait celui qui, pour avoir la prfrence, ferait valoir la proportion qui existe entre la niche et lhomme, entre linstrument et ltui. Les concurrens mmes

31 sabstiennent dobjecter leur adversaire cette disproportion.

CLXXXI
On ne peut vivre dans la Socit aprs lge des passions. Elle nest tolrable que dans lpoque o lon se sert de son estomac pour samuser, et de sa personne pour tuer le tems.

CLXXXII
Les gens de robe, les magistrats, connaissent la cour, les intrts du moment, peu prs comme les coliers qui ont obtenu un exeat, et qui ont dn hors du collge, connaissent le monde.

CLXXXIII
Ce qui se dit dans les cercles, dans les salons, dans les soupers, dans les assembles publiques, dans les livres, mme ceux qui ont pour objet de faire connatre la Socit, tout cela est faux ou insuffisant. On peut dire sur cela le mot italien per la predica, ou le mot latin ad populum phaleras. Ce qui est vrai, ce qui est instructif, cest ce que la conscience dun honnte homme qui a beaucoup vu et bien vu, dit son ami au coin du feu : quelques-unes de ces conversations-l mont plus instruit que tous les livres et le commerce ordinaire de la Socit. Cest quelles me mettaient mieux sur la voie, et me faisaient rflchir davantage.

CLXXXIV
Linfluence quexerce sur notre me une ide morale, contrastante avec des objets physiques et matriels, se montre dans bien des occasions ; mais on ne la voit jamais mieux que quand le passage est rapide et imprvu. Promenez-vous sur le boulevard, le soir : vous voyez un jardin charmant, au bout duquel est un salon, illumin avec got. Vous entrevoyez des groupes de jolies femmes, des bosquets, entrautres, une alle fuyante, o vous entendez rire : ce sont des nymphes, vous en jugez par leur taille svelte, etc. Vous demandez quelle est cette femme, et on vous rpond : cest Madame de B, la matresse de la maison. Il se trouve par malheur que vous la connaissez, et le charme a disparu.

CLXXXV
Vous rencontrez le baron de Breteuil, il vous entretient de ses bonnes fortunes, de ses amours grossires, etc. Il finit par vous montrer le portrait de la Reine au milieu dune rose garnie de diamans.

CLXXXVI
Un sot, fier de quelque cordon, me parat au-dessous de cet homme ridicule, qui, dans ses plaisirs, se faisait mettre des plumes de paon au derrire par ses matresses. Au moins il y gagnait le plaisir de Mais lautre ! Le baron de Breteuil est fort au-dessous de Peixoto.

CLXXXVII
On voit, par lexemple de Breteuil, quon peut ballotter dans ses poches les portraits en diamans de douze ou quinze souverains, et ntre quun sot.

CLXXXVIII
Cest un sot, cest un sot, cest bientt dit : voil comme vous tes extrme en tout. quoi cela se rduit-il ? Il prend sa place pour sa personne, son importance pour du mrite, et son crdit pour une vertu. Tout le monde nest-il pas comme cela ? Y a-t-il l de quoi tant crier ?

CLXXXIX
Quand les sots sortent de place, soit quils aient t ministres ou premiers commis, ils conservent une morgue ou une importance ridicule.

CXC
Ceux qui ont de lesprit ont mille bons contes faire sur les sottises et les valetages, dont ils ont t tmoins, et cest ce quon peut voir par cent exemples. Comme cest un mal aussi ancien que la Monarchie, rien ne prouve mieux combien il est irrmdiable. De mille traits que jai entendu raconter, je conclurais que, si les singes avaient le talent des perroquets, on en ferait volontiers des ministres.

32

CXCI
Rien de si difficile faire tomber quune ide triviale ou un proverbe accrdit. Louis XV a fait banqueroute en dtail trois ou quatre fois, et on nen jure pas moins foi de gentilhomme. Celle de M. de Gu[]mne ny russira pas mieux.

CXCII
Les gens du monde ne sont pas plutt attroups, quils se croient en socit.

CXCIII
Jai vu des hommes trahir leur conscience pour complaire un homme qui a un mortier ou une simarre. tonnez-vous ensuite de ceux qui lchangent pour le mortier, ou pour la simarre mme. Tous galement vils, et les premiers absurdes plus que les autres.

CXCIV
La Socit est compose de deux grandes classes : ceux qui ont plus de dners que dapptit, et ceux qui ont plus dapptit que de dners.

CXCV
On donne des repas de dix louis ou de vingt des gens en faveur de chacun desquels on ne donnerait pas un petit cu, pour quils fissent une bonne digestion de ce mme dner de vingt louis.

CXCVI
Cest une rgle excellente adopter sur lart de la raillerie et de la plaisanterie, que le plaisant et le railleur doivent tre garans du succs de leur plaisanterie lgard de la personne plaisante, et que, quand celle-ci se fche, lautre a tort.

CXCVII
M me disait que javais un grand malheur : ctait de ne pas me faire la toute-puissance des sots. Il avait raison, et jai vu quen entrant dans le monde, un sot avait de grands avantages, celui de se trouver parmi ses pairs. Cest comme frre Lourdis dans le temple de la Sottise. Tout lui plaisait ; et, mme en arrivant, Il crut encore tre dans son Couvent.

CXCVIII
En voyant quelquefois les friponneries des petits et les brigandages des hommes en place, on est tent de regarder la socit comme un bois rempli de voleurs, dont les plus dangereux sont les archers, prposs pour arrter les autres.

CXCIX
Les gens du monde et de la Cour donnent aux hommes et aux choses une valeur conventionnelle dont ils stonnent de se trouver les dupes. Ils ressemblent des calculateurs, qui, en faisant un compte, donneraient aux chiffres une valeur variable et arbitraire, et qui, ensuite, dans laddition, leur rendant leur valeur relle et rgle, seraient tout surpris de ne pas trouver leur compte.

CC
Il y a des momens o le monde parat sapprcier lui-mme ce quil vaut. Jai souvent dml quil estimait ceux qui nen faisaient aucun cas ; et il arrive souvent que cest une recommandation auprs de lui, que de le mpriser souverainement, pourvu que ce mpris soit vrai, sincre, naf, sans affectation, sans jactance.

CCI
Le monde est si mprisable que le peu de gens honntes qui sy trouvent, estiment ceux qui le mprisent, et y sont dtermins par ce mpris mme.

CCII
Amiti de Cour, foi de renards et Socit de loups.

CCIII
Je conseillerais quelquun qui veut obtenir une grce dun ministre de laborder dun air triste,

33 plutt que dun air riant. On naime pas voir plus heureux que soi.

CCIV
Une vrit cruelle, mais dont il faut convenir, cest que dans le monde, et surtout dans un monde choisi, tout est art, science, calcul, mme lapparence de la simplicit, de la facilit la plus aimable. Jai vu des hommes dans lesquels ce qui paraissait la grce dun premier mouvement, tait une combinaison, la vrit trs prompte, mais trs fine et trs savante. Jen ai vu associer le calcul le plus rflchi la navet apparente de labandon le plus tourdi. Cest le nglig savant dune coquette, do lart a banni tout ce qui ressemble lArt. Cela est fcheux, mais ncessaire. En gnral, malheur lhomme, qui, mme dans lamiti la plus intime, laisse dcouvrir son faible et sa prise ! Jai vu les plus intimes amis faire des blessures lamour-propre de ceux dont ils avaient surpris le secret. Il parat impossible que dans ltat actuel de la Socit (je parle toujours du grand monde), il y ait un seul homme qui puisse montrer le fond de son me et les dtails de son caractre et surtout de ses faiblesses son meilleur ami. Mais encore une fois, il faut porter (dans ce mondel), le raffinement si loin quil ne puisse pas mme y tre suspect, ne ft-ce que pour ne pas tre mpris comme acteur dans une troupe dexcellens comdiens.

CCV
Les gens qui croient aimer un Prince, dans linstant o ils viennent den tre bien traits, me rappellent les enfans qui veulent tre prtres le lendemain dune belle procession, ou soldats, le lendemain dune revue laquelle ils ont assist.

CCVI
Les favoris, les hommes en place mettent quelquefois de lintrt sattacher des hommes de mrite, mais ils en exigent un avilissement prliminaire qui repousse loin deux tous ceux qui ont quelque pudeur. Jai vu des hommes dont un favori ou un ministre aurait eu bon march, aussi indigns de cette disposition quauraient pu ltre des hommes dune vertu parfaite. Lun deux me disait : les grands veulent quon se dgrade, non pour un bienfait, mais pour une esprance. Ils prtendent vous acheter, non par un lot, mais par un billet de loterie ; et je sais des fripons, en apparence bien traits par eux, qui, dans le fait, nen ont pas tir meilleur parti que ne lauraient fait les plus honntes gens du monde.

CCVII
Les actions utiles, mme avec clat, les services rels et les plus grands quon puisse rendre la Nation et mme la Cour, ne sont, quand on na point la faveur de la Cour, que des pchs splendides, comme disent les thologiens.

CCVIII
On nimagine pas combien il faut desprit pour ntre jamais ridicule.

CCIX
Tout homme qui vit beaucoup dans le monde me persuade quil est peu sensible ; car je ne vois presque rien qui puisse y intresser le cur, ou plutt rien qui ne lendurcisse ; ne ft-ce que le spectacle de linsensibilit, de la frivolit et de la vanit qui y rgnent.

CCX
Quand les Princes sortent de leurs misrables tiquettes, ce nest jamais en faveur dun homme de mrite, mais dune fille ou dun bouffon. Quand les femmes saffichent, ce nest presque jamais pour un honnte homme, cest pour une espce. En tout, lorsquon brise le joug de lopinion, cest rarement pour slever au-dessus, mais presque toujours pour descendre au-dessous.

CCXI
Il y a des fautes de conduite que de nos jours on ne fait plus gure, ou quon fait beaucoup moins. On est tellement raffin que, mettant lesprit la place de lme, un homme vil, pour peu quil ait rflchi, sabstient de certaines platitudes, qui autrefois pouvaient russir. Jai vu des hommes malhonntes, avoir quelquefois une conduite fire et dcente avec un prince, un ministre, ne point flchir, etc. Cela trompe les jeunes gens et les novices qui ne savent pas, ou bien qui oublient, quil

34 faut juger un homme par lensemble de ses principes et de son caractre.

CCXII
voir le soin que les conventions sociales paraissent avoir pris, dcarter le mrite de toutes les places o il pourrait tre utile la Socit, en examinant la ligue des sots contre les gens desprit, on croirait voir une conjuration de valets pour carter les matres.

CCXIII
Que trouve un jeune homme, en entrant dans le monde ? Des gens qui veulent le protger, prtendent lhonorer, le gouverner, le conseiller. Je ne parle point de ceux qui veulent lcarter, lui nuire, le perdre ou le tromper. Sil est dun caractre assez lev pour vouloir ntre protg que par ses murs, ne shonorer de rien, ni de personne, se gouverner par ses principes, se conseiller par ses lumires, par son caractre, et daprs sa position, quil connat mieux que personne, on ne manque pas de dire quil est original, singulier, indomptable. Mais sil a peu desprit, peu dlvation, peu de principes, sil ne saperoit pas quon le protge, quon veut le gouverner, sil est linstrument des gens qui sen emparent, on le trouve charmant et cest, comme on dit, le meilleur enfant du monde.

CCXIV
La Socit, ce quon appelle le Monde, nest que la lutte de mille petits intrts opposs, une lutte ternelle de toutes les vanits qui se croisent, se choquent, tour tour blesses, humilies lune par lautre, qui expient le lendemain, dans le dgot dune dfaite, le triomphe de la veille. Vivre solitaire, ne point tre froiss dans ce choc misrable, o lon attire un instant les yeux pour tre cras linstant daprs, cest ce quon appelle ntre rien, navoir pas dexistence. Pauvre humanit !

CCXV
Il y a une profonde insensibilit aux vertus qui surprend et scandalise beaucoup plus que le vice. Ceux que la bassesse publique appelle grands seigneurs, ou grands, les hommes en place paraissent, pour la plupart, dous de cette insensibilit odieuse. Cela ne viendrait-il pas de lide vague et peu dveloppe dans leur tte, que les hommes, dous de ces vertus, ne sont pas propres tre des instruments dintrigue ? Ils les ngligent, ces hommes, comme inutiles eux-mmes et aux autres, dans un pays o, sans lintrigue, la fausset et la ruse, on narrive rien !

CCXVI
Que voit-on dans le monde ? Partout un respect naf et sincre pour des conventions absurdes, pour une sottise (les sots saluent leur reine), ou bien des mnagemens forcs pour cette mme sottise (les gens desprit craignent leur tyran).

CCXVII
Les bourgeois, par une vanit ridicule, font de leurs filles un fumier pour les terres des gens de qualit.

CCXVIII
Supposez vingt hommes, mme honntes, qui tous connaissent et estiment un homme dun mrite reconnu, Dorilas, par exemple ; louez, vantez ses talens et ses vertus ; que tous conviennent de ses vertus et de ses talens ; lun des assistans ajoute : Cest dommage quil soit si peu favoris de la fortune. Que dites-vous ? reprend un autre ; cest que sa modestie loblige vivre sans luxe. Savez-vous quil a vingt-cinq mille livres de rente ? Vraiment ! Soyez-en sr, jen ai la preuve. Qualors cet homme de mrite paraisse, et quil compare laccueil de la Socit et la manire plus ou moins froide, quoique distingue, dont il tait reu prcdemment. Cest ce quil a fait : il a compar, et il a gmi. Mais dans cette socit, il sest trouv un homme dont le maintien a t le mme son gard. Un sur vingt, dit notre philosophe ; je suis content.

CCXIX
Quelle vie que celle de la plupart des gens de la Cour ! Ils se laissent ennuyer, excder, avilir, asservir, tourmenter pour des intrts misrables. Ils attendent pour vivre, pour tre heureux, la mort

35 de leurs ennemis, de leurs rivaux dambition, de ceux mme quils appellent leurs amis ; et pendant que leurs vux appellent cette mort, ils schent, ils dprissent, meurent eux-mmes, en demandant des nouvelles de la sant de Monsieur tel, de Madame telle, qui sobstinent ne pas mourir.

CCXX
Quelques folies quaient crites certains physionomistes de nos jours, il est certain que lhabitude de nos penses peut dterminer quelques traits de notre physionomie. Nombre de courtisans ont lil faux, par la mme raison que la plupart des tailleurs sont cagneux.

CCXXI
Il nest peut-tre pas vrai que les grandes fortunes supposent toujours de lesprit, comme je lai souvent ou dire, mme des gens desprit ; mais il est bien plus vrai quil y a des doses desprit et dhabilet qui la fortune ne saurait chapper, quand bien mme celui qui les a possderait lhonntet la plus pure, obstacle qui, comme on sait, est le plus grand de tous pour la fortune.

CCXXII
Lorsque Montaigne a dit propos de la grandeur : Puisque nous ne pouvons y atteindre, vengeons-nous-en en mdire , il a dit une chose plaisante, souvent vraie, mais scandaleuse, et qui donne des armes aux sots que la fortune a favoriss. Souvent cest par petitesse quon hait lingalit des conditions ; mais un vrai sage et un honnte homme pourraient la har comme la barrire qui spare des mes faites pour se rapprocher. Il est peu dhommes dun caractre distingu qui ne se soient refuss aux sentimens que leur inspirait tel ou tel homme dun rang suprieur, qui naient repouss, en saffligeant eux-mmes, telle ou telle amiti qui pouvait tre pour eux une source de douceurs et de consolations. Ceux-l, au lieu de rpter le mot de Montaigne, peuvent dire : Je hais la grandeur qui ma fait fuir ce que jaimais ou ce que jaurais aim.

CCXXIII
Qui est-ce qui na que des liaisons entirement honorables ? qui est-ce qui ne voit pas quelquun dont il demande pardon ses amis ? Quelle est la femme qui ne sest pas vue force dexpliquer la Socit la visite de telle ou telle femme quon a t surpris de voir chez elle ?

CCXXIV
tes-vous Pami dun homme de la Cour, dun homme de qualit, comme on dit, et souhaitez-vous de lui inspirer le plus vif attachement dont le cur humain soit susceptible ? Ne vous bornez pas lui prodiguer les soins de la plus tendre amiti, le soulager dans ses maux, le consoler dans ses peines, lui consacrer tous vos momens, lui sauver dans loccasion la vie ou lhonneur ; ne perdez point votre tems des bagatelles. Faites plus, faites mieux ; fates sa gnalogie.

CCXXV
Vous croyez quun ministre, un homme en place, a tel ou tel principe, et vous le croyez parce que vous le lui avez entendu dire. En consquence, vous vous abstenez de lui demander telle ou telle chose qui le mettrait en contradiction avec sa maxime favorite. Vous apprenez bientt que vous avez t dupe, et vous lui voyez faire des choses qui vous prouvent quun ministre na point de principes, mais seulement lhabitude, le tic de dire telle ou telle chose.

CCXXVI
Plusieurs courtisans sont has sans profit, et pour le plaisir de ltre. Ce sont des lzards, qui, ramper, nont gagn que de perdre leur queue.

CCXXVII
Cet homme nest pas propre avoir jamais de la considration : il faut quil fasse fortune, et vive avec de la canaille.

CCXXVIII
Les corps (Parlemens, Acadmies, Assembles) ont beau se dgrader, ils se soutiennent par leur masse, et on ne peut rien contre eux. Le dshonneur, le ridicule glissent sur eux, comme les balles de fusil sur un sanglier, sur un crocodile.

CCXXIX

36 En voyant ce qui se passe dans le monde, lhomme le plus misanthrope finirait par sgayer, et Hraclite par mourir de rire.

CCXXX
Il me semble qu galit desprit et de lumires, lhomme n riche ne doit jamais connatre aussi bien que le pauvre, la Nature, le cur humain et la Socit. Cest que dans le moment o lautre plaait une jouissance, le second se consolait par une rflexion.

CCXXXI
En voyant les Princes faire de leur propre mouvement certaines choses honntes, on est tent de reprocher ceux qui les entourent la plus grande partie de leurs torts ou de leurs faiblesses ; on se dit : quel malheur que ce prince ait pour amis Damis ou Aramont ! On ne songe pas que, si Damis ou Aramont avaient t des personnages qui eussent de la noblesse ou du caractre, ils nauraient pas t les amis de ce prince.

CCXXXII
mesure que la Philosophie fait des progrs, la sottise redouble ses efforts pour tablir lempire des prjugs. Voyez la faveur que le gouvernement donne aux ides de la gentilhommerie. Cela est venu au point quil ny a plus que deux tats pour les femmes : femmes de qualit, ou filles ; le reste nest rien. Nulle vertu nlve une femme au-dessus de son tat ; elle nen sort que par le vice.

CCXXXIII
Parvenir la fortune, la considration, malgr le dsavantage dtre sans aeux, et cela travers tant de gens qui ont tout apport en naissant, cest gagner ou remettre une partie dchecs, ayant donn la tour son adversaire. Souvent aussi les autres ont sur vous trop davantages conventionnels, et alors il faut renoncer la partie. On peut bien cder une tour, mais non la dame.

CCXXXIV
Les gens qui lvent les Princes et qui prtendent leur donner une bonne ducation, aprs stre soumis leurs formalits et leurs avilissantes tiquettes, ressemblent des matres darithmtique, qui voudraient former de grands calculateurs, aprs avoir accord leurs lves que trois et trois font huit.

CCXXXV
Quel est ltre le plus tranger ceux qui lenvironnent ? Est-ce un Franais Pkin ou Macao ? est-ce un Lapon, au Sngal ? ou ne serait-ce pas par hasard un homme de mrite sans or et sans parchemin, au milieu de ceux qui possdent lun de ces deux avantages, ou tous les deux runis ? Nest-ce pas une merveille que la Socit subsiste avec la convention tacite dexclure du partage de ses droits les dix-neuf vingtimes de la Socit ?

CCXXXVI
Le Monde et la Socit ressemblent une bibliothque o au premier coup dil tout parat en rgle, parce que les livres y sont placs suivant les formats et la grandeur des volumes, mais o dans le fond tout est en dsordre, parce que rien ny est rang suivant lordre des sciences, des matires, ni des auteurs.

CCXXXVII
Avoir des liaisons considrables, ou mme illustres, ne peut plus tre un mrite pour personne, dans un pays o lon plat souvent par ses vices, et o lon est quelquefois recherch pour ses ridicules.

CCXXXVIII
Il y a des hommes qui ne sont point aimables, mais qui nempchent pas les autres de ltre. Leur commerce est quelquefois supportable ; il y en a dautres qui, ntant point aimables, nuisent encore par leur seule prsence au dveloppement de lamabilit dautrui ; ceux-l sont insupportables : cest le grand inconvnient de la pdanterie.

CCXXXIX
Lexprience qui claire les particuliers, corrompt les Princes et les gens en place.

37

CCXL
Le public de ce moment-ci est comme la tragdie moderne, absurde, atroce et plat.

CCXLI
Ltat de Courlisan est un mtier dont on a voulu faire une science. Chacun cherche se hausser.

CCXLII
La plupart des liaisons de socit, la camaraderie, etc., tout cela est lamiti ce que le sigisbisme est lamour.

CCXLIII
Lart de la parenthse est un des grands secrets de lloquence dans la Socit.

CCXLIV
la Cour, tout est courtisan, le prince du sang, le chapelain de semaine, le chirurgien de quartier, lapothicaire.

CCXLV
Les magistrats chargs de veiller sur lordre public, tels que le lieutenant criminel, le lieutenant civil, le lieutenant de police, et tant dautres finissent presque toujours par avoir une opinion horrible de la Socit. Ils croient connatre les hommes et nen connaissent que le rebut. On ne juge pas dune ville par ses gouts, et dune maison par ses latrines. La plupart de ces magistrats me rappellent toujours le collge o les correcteurs ont une cabane auprs des commodits, et nen sortent que pour donner le fouet.

CCXLVI
Cest la plaisanterie qui doit faire justice de tous les travers des hommes et de la Socit. Cest par elle quon vite de se compromettre. Cest par elle quon met tout en place sans sortir de la sienne. Cest elle qui atteste notre supriorit sur les choses et sur les personnes dont nous nous moquons, sans que les personnes puissent sen offenser, moins quelles ne manquent de gat ou de murs. La rputation de savoir bien manier cette arme donne lhomme dun rang infrieur, dans le monde et dans la meilleure compagnie, cette sorte de considration que les militaires ont pour ceux qui manient suprieurement lpe. Jai entendu dire un homme desprit : tez la plaisanterie son empire et je quitte demain la Socit. Cest une sorte de duel o il ny a pas de sang vers, et qui, comme lautre, rend les hommes plus mesurs et plus polis.

CCXLVII
On ne se doute pas, au premier coup dil, du mal que fait lambition de mriter cet loge si commun : Monsieur un tel est trs aimable. Il arrive, je ne sais comment, quil y a un genre de facilit, dinsouciance, de faiblesse, de draison, qui plat beaucoup, quand ces qualits se trouvent mles avec de lesprit ; que lhomme, dont on fait ce quon veut, qui appartient au moment, est plus agrable que celui qui a de la suite, du caractre, des principes, qui noublie pas son ami malade ou absent, qui sait quitter une partie de plaisir pour lui rendre service, etc. Ce serait une liste ennuyeuse que celle des dfauts, des torts et des travers qui plaisent. Aussi, les gens du monde, qui ont rflchi sur lart de plaire, plus quon ne croit et quils ne croient eux-mmes, ont la plupart de ces dfauts, et cela vient de la ncessit de faire dire de soi : Monsieur un tel est trs aimable.

CCXLVIII
Il y a des choses indevinables pour un jeune homme bien n. Comment se dfierait-on, vingt ans, dun espion de police qui a le cordon rouge ?

CCXLIX
Les coutumes les plus absurdes, les tiquettes les plus ridicules, sont en France et ailleurs sous la protection de ce mot : cest lusage. Cest prcisment ce mme mot que rpondent les Hottentots, quand les Europens leur demandent pourquoi ils mangent des sauterelles, pourquoi ils dvorent la vermine dont ils sont couverts. Ils disent aussi : cest lusage.

CCL

38 La prtention la plus absurde et la plus injuste, qui serait siffle dans une assemble dhonntes gens, peut devenir la matire dun procs, et ds lors tre dclare lgitime ; car tout procs peut se perdre ou se gagner, de mme que dans les corps, lopinion la plus folle et la plus ridicule peut tre admise et lavis le plus sage rejet avec mpris. Il ne sagit que de faire regarder lun ou lautre comme une affaire de parti, et rien nest si facile entre les deux partis opposs qui divisent presque tous les corps.

CCLI
Quest-ce que cest quun fat sans sa fatuit ? tez les ailes un papillon, cest une chenille.

CCLII
Les Courtisans sont des pauvres enrichis par la mendicit.

CCLIII
Il est ais de rduire des termes simples la valeur prcise de la clbrit ; celui qui se fait connatre par quelque talent ou quelque vertu, se dnonce la bienveillance inactive de quelques honntes gens, et lactive malveillance de tous les hommes malhonntes. Comptez les deux classes, et pesez les deux forces.

CCLIV
Peu de personnes peuvent aimer un philosophe. Cest presque un ennemi public quun homme qui dans les diffrentes prtentions des hommes, et dans le mensonge des choses, dit chaque homme et chaque chose : Je ne te prends que pour ce que tu es, je ne tapprcie que [pour] ce que tu vaux ; et ce nest pas une petite entreprise de se faire aimer et estimer, avec lannonce de ce ferme propos.

CCLV
Quand on est trop frapp des maux de la Socit universelle et des horreurs que prsentent la capitale ou les grandes villes, il faut se dire : il pouvait natre de plus grands malheurs encore de la suite de combinaisons qui a soumis vingt-cinq millions dhommes un seul, et qui a runi sept cent mille hommes sur un espace de deux lieues carres.

CCLVI
Des qualits trop suprieures rendent souvent un homme moins propre la Socit. On ne va pas au march avec des lingots ; on y va avec de largent ou de la petite monnaie.

CCLVII
La Socit, les Cercles, les Salons, ce quon appelle le monde, est une pice misrable, un mauvais opra, sans intrt, qui se soutient un peu par les machines et les dcorations.

CCLVIII
Pour avoir une ide juste des choses, il faut prendre les mots dans la signification oppose celle quon leur donne dans le monde. Misanthrope, par exemple, cela veut dire Philanthrope ; mauvais Franais, cela veut dire bon citoyen qui indique certains abus monstrueux ; Philosophe, homme simple, qui sait que deux et deux font quatre, etc.

CCLIX
De nos jours, un peintre fait votre portrait en sept minutes ; un autre vous apprend peindre en trois jours ; un troisime vous enseigne langlais en quarante leons. On veut vous apprendre huit langues avec des gravures, qui reprsentent les choses et leurs noms au-dessous, en huit langues. Enfin, si on pouvait mettre ensemble les plaisirs, les sentimens, ou les ides de la vie entire, et les runir dans lespace de vingt-quatre heures, on le ferait ; on vous ferait avaler cette pilule, et on vous dirait : allez-vous-en.

CCLX
Il ne faut pas regarder Burrhus comme un homme vertueux absolument. Il ne lest quen opposition avec Narcisse. Snque et Burrhus sont les honntes gens dun sicle o il ny en avait pas.

CCLXI

39 Quand on veut plaire dans le monde, il faut se rsoudre se laisser apprendre beaucoup de choses quon sait par des gens qui les ignorent.

CCLXII
Les hommes quon ne connat qu moiti, on ne les connat pas ; les choses quon ne sait quaux trois-quarts, on ne les sait pas du tout. Ces deux rflexions suffisent pour faire apprcier presque tous les discours qui se tiennent dans le monde.

CCLXIII
Dans un pays o tout le monde cherche paratre, beaucoup de gens doivent croire, et croient en effet quil vaut mieux tre banqueroutier que de ntre rien.

CCLXIV
La menace du rhume nglig est pour les mdecins ce que le Purgatoire est pour les prtres, un Prou.

CCLXV
Les conversations ressemblent aux voyages quon fait sur leau : on scarte de la terre sans presque le sentir, et lon ne saperoit quon a quitt le bord que quand on est dj bien loin.

CCLXVI
Un homme desprit prtendait, devant des millionnaires, quon pouvait tre heureux avec deux mille cus de rente. Ils soutinrent le contraire avec aigreur, et mme avec emportement. Au sortir de chez eux, il cherchait la cause de cette aigreur de la part de gens qui avaient de lamiti pour lui. Il la trouva enfin. Cest que par l, il leur faisait entrevoir quil ntait pas dans leur dpendance. Tout homme qui a peu de besoins semble menacer les riches dtre toujours prt leur chapper. Les tyrans voient par l quils perdent un esclave. On peut appliquer cette rflexion toutes les passions en gnral. Lhomme qui a vaincu le penchant lamour, montre une indiffrence toujours odieuse aux femmes. Elles cessent aussitt de sintresser lui. Cest peut-tre pour cela que personne ne sintresse la fortune dun philosophe : il na pas les passions qui meuvent la Socit. On voit quon ne peut presque rien faire pour son bonheur, et on le laisse l.

CCLXVII
Il est dangereux pour un philosophe attach un grand (si jamais les grands ont eu auprs deux un philosophe) de montrer tout son dsintressement ; on le prendrait au mot. Il se trouve dans la ncessit de cacher ses vrais sentimens, et cest, pour ainsi dire, un hypocrite dambition.

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CHAPITRE IV

DU GOT POUR LA RETRAITE ET DE LA DIGNIT DU CARACTRE

CCLXVIII
UN Philosophe regarde ce quon appelle un tat dans le monde, comme les Tartares regardent les villes, cest--dire, comme une prison. Cest un cercle o les ides se resserrent, se concentrent, en tant lme et lesprit leur tendue et leur dveloppement. Un homme qui a un grand tat dans le monde a une prison plus grande et plus orne. Celui qui ny a quun petit tat, est dans un cachot. Lhomme sans tat est le seul homme libre, pourvu quil soit dans laisance, ou du moins quil nait aucun besoin des hommes.

CCLXIX
Lhomme le plus modeste, en vivant dans le monde, doit, sil est pauvre, avoir un maintien trs assur et une certaine aisance qui empche quon ne prenne quelque avantage sur lui. Il faut, dans ce cas, parer sa modestie de sa fiert.

CCLXX
La faiblesse de caractre ou le dfaut dides, en un mot tout ce qui peut nous empcher de vivre avec nous-mmes, sont les choses qui prservent beaucoup de gens de la misanthropie.

CCLXXI
On est plus heureux dans la solitude que dans le monde. Cela ne viendrait-il pas de ce que dans la solitude on pense aux choses, et que, dans le monde, on est forc de penser aux hommes ?

CCLXXII
Les penses dun solitaire, homme de sens, et ft-il dailleurs mdiocre, seraient bien peu de chose, si elles ne valaient pas ce qui se dit et se fait dans le monde.

CCLXXIII
Un homme qui sobstine ne laisser ployer ni sa raison, ni sa probit, ou du moins sa dlicatesse, sous le poids daucune des conventions absurdes ou malhonntes de la Socit, qui ne flchit jamais dans les occasions o il a intrt de flchir, finit infailliblement par rester sans appui, nayant dautre ami quun tre abstrait quon appelle la vertu, qui vous laisse mourir de faim.

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CCLXXIV
Il ne faut pas ne savoir vivre quavec ceux qui peuvent nous apprcier : ce serait le besoin dun amour-propre trop dlicat et trop difficile contenter ; mais il faut ne placer le fond de sa vie habituelle quavec ceux qui peuvent sentir ce que nous valons. Le Philosophe mme ne blme point ce genre damour-propre.

CCLXXV
On dit quelquefois dun homme qui vit seul : il naime pas la Socit. Cest souvent comme si on disait dun homme quil naime pas la promenade, sous le prtexte quil ne se promne pas volontiers le soir dans la fort de Bondy.

CCLXXVI
Est-il bien sr quun homme qui aurait une raison parfaitement droite, un sens moral parfaitement exquis, pt vivre avec quelquun ? Par vivre, je nentends pas se trouver ensemble sans se battre : jentends se plaire ensemble, saimer, commercer avec plaisir.

CCLXXVII
Un homme desprit est perdu, sil ne joint pas lesprit lnergie de caractre. Quand on a la lanterne de Diogne, il faut avoir son bton.

CCLXXVIII
Il ny a personne qui ait plus dennemis dans le monde quun homme droit, fier et sensible, dispos laisser les personnes et les choses pour ce quelles sont, plutt qu les prendre pour ce quelles ne sont pas.

CCLXXIX
Le monde endurcit le cur la plupart des hommes. Mais ceux qui sont moins susceptibles dendurcissement, sont obligs de se crer une sorte dinsensibilit factice, pour ntre dupes ni des hommes, ni des femmes. Le sentiment quun homme honnte emporte, aprs stre livr quelques jours la Socit, est ordinairement pnible et triste. Le seul avantage quil produira, cest de faire trouver la retraite aimable.

CCLXXX
Les ides du public ne sauraient manquer dtre presque toujours viles et basses. Comme il ne lui revient gure que des scandales et des actions dune indcence marque, il teint de ces mmes couleurs presque tous les faits ou les discours qui passent jusqu lui. Voit-il une liaison, mme de la plus noble espce, entre un grand Seigneur et un homme de mrite, entre un homme en place et un particulier ? il ne voit, dans le premier cas quun protecteur et un client, dans le second que du mange et de lespionnage. Souvent, dans un acte de gnrosit, ml de circonstances nobles et intressantes, il ne voit que de largent prt un homme habile par une dupe. Dans le fait qui donne de la publicit une passion quelquefois trs intressante dune femme honnte et dun homme digne dtre aim, il ne voit que du catinisme ou du libertinage. Cest que ses jugemens sont dtermins davance par le grand nombre de cas o il a d condamner et mpriser. Il rsulte de ces observations, que ce qui peut arriver de mieux aux honntes gens, cest de lui chapper [7]. CCLXXXI La Nature ne ma point dit : ne sois point pauvre ; encore moins : sois riche ; mais elle me crie : sois indpendant.

CCLXXXII
Le Philosophe se portant pour un tre qui ne donne aux hommes que leur valeur vritable, il est fort simple que cette manire de juger ne plaise personne.

CCLXXXIII
Lhomme du monde, lami de la fortune, mme lamant de la gloire, tracent tous devant eux une ligne directe qui les conduit un terme inconnu. Le sage, lami de lui-mme, dcrit une ligne circulaire, dont lextrmit le ramne lui. Cest le totus teres atque rotundus dHorace.

CCLXXXIV

42 Il ne faut point stonner du got de J.-J. Rousseau pour la retraite ; de pareilles mes sont exposes se voir seules, vivre isoles, comme laigle ; mais comme lui, ltendue de leurs regards et la hauteur de leur vol sont le charme de leur solitude.

CCLXXXV
Quiconque na pas de caractre nest pas un homme : cest une chose.

CCLXXXVI
On a trouv le moi de Mde sublime, mais celui qui ne peut pas le dire dans tous les accidens de la vie, est bien peu de chose, ou plutt nest rien.

CCLXXXVII
On ne connat pas du tout lhomme quon ne connat pas trs bien ; mais peu dhommes mritent quon les tudie. De l vient que lhomme dun vrai mrite doit avoir en gnral peu dempressement dtre connu. Il sait que peu de gens peuvent lapprcier, que, dans ce petit nombre, chacun a ses liaisons, ses intrts, son amour-propre, qui lempchent daccorder au mrite lattention quil faut pour le mettre sa place. Quant aux loges communs et uss quon lui accorde quand on souponne son existence, le mrite ne saurait en tre flatt.

CCLXXXVIII
Quand un homme sest lev par son caractre, au point de mriter quon devine quelle sera sa conduite dans toutes les occasions qui intressent lhonntet, non seulement les fripons, mais les demi-honntes gens le dcrient et lvitent avec soin. Il y a plus, les gens honntes, persuads que, par un effet de ses principes, ils le trouveront dans les rencontres o ils auront besoin de lui, se permettent de le ngliger, pour sassurer de ceux sur lesquels ils ont des doutes.

CCLXXXIX
Presque tous les hommes sont esclaves, par la raison que les Spartiates donnaient de la servitude des Perses, faute de savoir prononcer la syllabe non. Savoir prononcer ce mot et savoir vivre seul sont les deux seuls moyens de conserver sa libert et son caractre.

CCXC
Quand on a pris le parti de ne voir que ceux qui sont capables de traiter avec vous aux termes de la morale, de la vertu, de la raison, de la vrit, en ne regardant les conventions, les vanits, les tiquettes, que comme les supports de la Socit civile ; quand, dis-je, on a pris ce parti (et il faut bien le prendre, sous peine dtre sot, faible ou vil), il arrive quon vit peu prs solitaire.

CCXCI
Tout homme qui se connat des sentimens levs a le droit, pour se faire traiter comme il convient, de partir de son caractre, plutt que de sa position.

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CHAPITRE V

PENSES MORALES

CCXCII
LES Philosophes reconnaissent quatre vertus principales, dont ils font driver toutes les autres. Ces vertus sont la justice, la temprance, la force et la prudence. On peut dire que cette dernire renferme les deux premires, la justice et la temprance, et quelle supple, en quelque sorte, la force, en sauvant lhomme qui a le malheur den manquer, une grande partie des occasions o elle est ncessaire.

CCXCIII
Les Moralistes, ainsi que les Philosophes qui ont fait des systmes en Physique et en Mtaphysique, ont trop gnralis, ont trop multipli les Maximes. Que devient, par exemple, le mot de Tatice : Neque mulier, amissa pudicitia, alia abnerit, aprs lexemple de tant de femmes quune faiblesse na pas empches de pratiquer plusieurs vertus ? Jai vu madame de L, aprs une jeunesse peu diffrente de celle de Manon Lescaut, avoir, dans lge mr, une passion digne dHlose. Mais ces exemples sont dune morale dangereuse tablir dans les livres. Il faut seulement les observer, afin de ntre pas dupe de la charlatanerie des moralistes.

CCXCIV
On a, dans le monde, t des mauvaises murs tout ce qui choque le bon got ; cest une rforme qui date des dix dernires annes.

CCXCV
Lme, lorsquelle est malade, fait prcisment comme le corps ; elle se tourmente et sagite en tout sens, mais finit par trouver un peu de calme. Elle sarrte enfin sur le genre de sentimens et dides le plus ncessaire son repos.

CCXCVI
Il y a des hommes qui les illusions sur les choses qui les intressent sont aussi ncessaires que la vie. Quelquefois cependant ils ont des aperus qui feraient croire quils sont prs de la vrit ; mais ils sen loignent bien vite, et ressemblent aux enfans qui courent aprs un masque, et qui senfuient si le masque vient se retourner.

CCXCVII

44 Le sentiment quon a pour la plupart des bienfaiteurs, ressemble la reconnaissance quon a pour les arracheurs de dents. On se dit quils vous ont fait du bien, quil vous ont dlivr dun mal, mais on se rappelle la douleur quils ont cause, et on ne les aime gure avec tendresse.

CCXCVIII
Un bienfaiteur dlicat doit songer quil y a dans le bienfait une partie matrielle dont il faut drober lide celui qui est lobjet de sa bienfaisance. Il faut, pour ainsi dire, que cette ide se perde et senveloppe dans le sentiment qui a produit le bienfait, comme entre deux amans, lide de la jouissance senveloppe et s[en]noblit dans le charme de lamour qui la fait natre.

CCXCIX
Tout bienfait qui nest pas cher au cur est odieux. Cest une relique, ou un os de mort. Il faut lenchsser ou le fouler aux pieds.

CCC
La plupart des bienfaiteurs qui prtendent tre cachs, aprs vous avoir fait du bien, senfuient comme la Galate de Virgile : Et se cupit ante videri.

CCCI
On dit communment quon sattache par ses bienfaits. Cest une bont de la Nature. Il est juste que la rcompense de bien faire, soit daimer.

CCCII
La calomnie est comme la gupe qui vous importune, et contre laquelle il ne faut faire aucun mouvement, moins quon ne soit sr de la tuer, sans quoi elle revient la charge, plus furieuse que jamais.

CCCIII
Les nouveaux amis que nous faisons aprs un certain ge, et par lesquels nous cherchons remplacer ceux que nous avons perdus, sont nos anciens amis ce que les yeux de verre, les dents postiches et les jambes de bois sont aux vritables yeux, aux dents naturelles et aux jambes de chair et dos.

CCCIV
Dans les navets dun enfant bien n, il y a quelquefois une philosophie bien aimable.

CCCV
La plupart des amitis sont hrisses de si et de mais, et aboutissent de simples liaisons, qui subsistent force de sous-entendus.

CCCVI
Il y a, entre les murs anciennes et les ntres, le mme rapport qui se trouve entre Aristide, contrleur gnral des Athniens, et labb Terray.

CCCVII
Le genre humain, mauvais dans sa nature, est devenu plus mauvais par la Socit. Chaque homme y porte les dfauts : 1, de lhumanit, 2, de lindividu, 3, de la classe dont il fait partie dans lordre social. Ces dfauts saccroissent avec le tems ; et chaque homme, en avanant en ge, bless de tous ces travers dautrui, et malheureux par les siens mmes, prend pour lHumanit et pour la Socit un mpris qui ne peut tourner que contre lune et lautre.

CCCVIII
Il en est du bonheur comme des montres. Les moins compliques sont celles qui se drangent le moins. La montre rptition est plus sujette aux variations. Si elle marque de plus les minutes, nouvelle cause dingalit ; puis celle qui marque le jour de la semaine et le mois de lanne, toujours plus prte se dtraquer.

CCCIX
Tout est galement vain dans les hommes, leurs joies et leurs chagrins. Mais il vaut mieux que la bulle de savon soit dor ou dazur, que noire ou gristre.

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CCCX
Celui qui dguise la tyrannie, la protection, ou mme les bienfaits, sous lair et le nom de lamiti, me rappelle ce prtre sclrat qui empoisonnait dans une hostie.

CCCXI
Il y a peu de bienfaiteurs qui ne disent comme Satan : Si cadens adoraveris me.

CCCXII
La pauvret met le crime au rabais.

CCCXIII
Les Stociens sont des espces dinspirs, qui portent dans la morale lexaltation et lenthousiasme potiques.

CCCXIV
Sil tait possible quune personne sans esprit pt sentir la grce, la finesse, ltendue et les diffrentes qualits de lesprit dautrui, et montrer quelle le sent, la socit dune telle personne, quand mme elle ne produirait rien delle-mme, serait encore trs recherche. Mme rsultat de la mme supposition, lgard des qualits de lme.

CCCXV
En voyant ou en prouvant les peines attaches aux sentimens extrmes, en amour, en amiti, soit par la mort de ce quon aime, soit par les accidens de la vie, on est tent de croire que la dissipation et la frivolit ne sont pas de si grandes sottises, et que la vie ne vaut gure que ce quen font les gens du monde.

CCCXVI
Dans de certaines amitis passionnes, on a le bonheur des passions et laveu de la raison pardessus le march.

CCCXVII
Lamiti extrme et dlicate est souvent blesse du repli dune rose.

CCCXVIII
La gnrosit nest que la piti des mes nobles.

CCCXIX
Jouis et fais jouir, sans faire de mal ni toi, ni personne : voil, je crois, toute la morale.

CCCXX
Pour les hommes vraiment honntes, et qui ont de certains principes, les Commandemens de Dieu ont t mis en abrg sur le frontispice de lAbbaye de Thlme : Fais ce que tu voudras.

CCCXXI
Lducation doit porter sur deux bases, la morale et la prudence ; la morale, pour appuyer la vertu ; la prudence, pour vous dfendre contre les vices dautrui. En faisant pencher la balance du ct de la morale, vous ne faites que des dupes ou des martyrs ; en la faisant pencher de lautre ct, vous faites des calculateurs gostes. Le principe de toute socit est de se rendre justice soi-mme et aux autres. Si lon doit aimer son prochain comme soi-mme, il est au moins aussi juste de saimer comme son prochain.

CCCXXII
Il ny a que lamiti entire qui dveloppe toutes les qualits de lme et de lesprit de certaines personnes. La socit ordinaire ne leur laisse dployer que quelques agrmens. Ce sont de beaux fruits, qui narrivent leur maturit quau soleil, et qui, dans la serre chaude, neussent produit que quelques feuilles agrables et inutiles.

CCCXXIII
Quand jtais jeune, ayant les besoins des passions, et attir par elles dans le monde, forc de chercher dans la Socit et dans les plaisirs quelques distractions des peines cruelles, on me prchait lamour de la retraite, du travail, et on massommait de sermons pdantesques sur ce sujet.

46 Arriv quarante ans, ayant perdu les passions qui rendent la Socit supportable, nen voyant plus que la misre et la futilit, nayant plus besoin du monde pour chapper des peines qui nexistaient plus, le got de la retraite et du travail est devenu trs vif chez moi, et a remplac tout le reste. Jai cess daller dans le monde. Alors, on na cess de me tourmenter pour que jy revinsse. Jai t accus dtre misanthrope, etc. Que conclure de cette bizarre diffrence ? Le besoin que les hommes ont de tout blmer.

CCCXXIV
Je ntudie que ce qui me plat ; je noccupe mon esprit que des ides qui mintressent. Elles seront utiles ou inutiles, soit moi, soit aux autres. Le tems amnera ou namnera pas les circonstances qui me feront faire de mes acquisitions un emploi profitable. Dans tous les cas, jaurai eu lavantage inestimable de ne me pas contrarier, et davoir obi ma pense et mon caractre.

CCCXXV
Jai dtruit mes passions, peu prs comme un homme violent tue son cheval, ne pouvant le gouverner.

CCCXXVI
Les premiers sujets de chagrin mont servi de cuirasse contre les autres.

CCCXXVII
Je conserve pour M. de la B[orde] le sentiment quun honnte homme prouve en passant devant le tombeau dun ami.

CCCXXVIII
Jai me plaindre des choses, trs certainement, et peut-tre des hommes ; mais je me tais sur ceuxci ; je ne me plains que des choses, et si jvite les hommes, cest pour ne pas vivre avec ceux qui me font porter les poids des choses.

CCCXXIX
La Fortune, pour arriver moi, passera par les conditions que lui impose mon caractre.

CCCXXX
Lorsque mon cur a besoin dattendrissement, je me rappelle la perte des amis que je nai plus, des femmes que la mort ma ravies ; jhabite leur cercueil, jenvoie mon me errer autour des leurs. Hlas ! je possde trois tombeaux.

CCCXXXI
Quand jai fait quelque bien, et quon vient le savoir, je me crois puni, au lieu de me croire rcompens.

CCCXXXII
En renonant au monde et la fortune, jai trouv le bonheur, le calme, la sant, mme la richesse ; et, en dpit du proverbe, je maperois que qui quitte la partie la gagne.

CCCXXXIII
La clbrit est le chtiment du mrite et la punition du talent. Le mien, quel quil soit, ne me parat quun dlateur, n pour troubler mon repos. Jprouve, en le dtruisant, la joie de triompher dun ennemi. Le sentiment a triomph chez moi de lamour-propre mme, et la vanit littraire a pri dans la destruction de lintrt que je prenais aux hommes.

CCCXXXIV
Lamiti dlicate et vraie ne souffre lalliage daucun autre sentiment. Je regarde comme un grand bonheur que lamiti ft dj parfaite entre [M. de] M et moi, avant que jeusse occasion de lui rendre le service que je lui ai rendu, et que je pouvais seul lui rendre. Si tout ce quil a fait pour moi avait pu tre suspect davoir t dict par lintrt de me trouver tel quil ma trouv dans cette circonstance, sil et t possible quil la prvt, le bonheur de ma vie tait empoisonn pour jamais.

CCCXXXV
Ma vie entire est un tissu de contrastes apparens avec mes principes. Je naime point les Princes, et

47 je suis attach une Princesse et un Prince. On me connat des maximes rpublicaines, et plusieurs de mes amis sont revtus de dcorations monarchiques. Jaime la pauvret volontaire, et je vis avec des gens riches. Je fuis les honneurs, et quelques-uns sont venus moi. Les lettres sont presque ma seule consolation, et je ne vois point de beaux esprits, et ne vais point lAcadmie. Ajoutez que je crois les illusions ncessaires lhomme, et je vis sans illusion ; que je crois les passions plus utiles que la raison, et je ne sais plus ce que cest que les passions, etc.

CCCXXXVI
Ce que jai appris, je ne le sais plus. Le peu que je sais encore, je lai devin.

CCCXXXVII
Un des grands malheurs de lhomme, cest que ses bonnes qualits mme lui sont quelquefois inutiles, et que lart de sen servir et de les bien gouverner nest souvent quun fruit tardif de lexprience.

CCCXXXVIII
Lindcision, lanxit est lesprit et lme ce que la question est au corps.

CCCXXXIX
Lhonnte homme, dtromp de toutes les illusions, est lhomme par excellence. Pour peu quil ait desprit, sa socit est trs aimable. Il ne saurait tre pdant, ne mettant dimportance rien. Il est indulgent, parce quil se souvient quil a eu des illusions, comme ceux qui en sont encore occups. Cest un effet de son insouciance dtre sr dans le commerce, de ne se permettre ni redites, ni tracasseries. Si on se les permet son gard, il les oublie ou les ddaigne. Il doit tre plus gai quun autre, parce quil est constamment en tat dpigramme contre son prochain. Il est dans le vrai et rit des faux pas de ceux qui marchent ttons dans le faux. Cest un homme qui, dun endroit clair, voit dans une chambre obscure les gestes ridicules de ceux qui sy promnent au hasard. Il brise, en riant, les faux poids et les fausses mesures quon applique aux hommes et aux choses.

CCCXL
On seffraie des partis violens, mais ils conviennent aux mes fortes, et les caractres vigoureux se reposent dans lextrme.

CCCXLI
La vie contemplative est souvent misrable. Il faut agir davantage, penser moins, et ne pas se regarder vivre.

CCCXLII
Lhomme peut aspirer la vertu ; il ne peut raisonnablement prtendre de trouver la vrit.

CCCXLIII
Le Jansnisme des chrtiens, cest le Stocisme des paens, dgrad de figure et mis la porte dune populace chrtienne ; et cette secte a eu des Pascal et des Arnaud pour dfenseurs !

48

CHAPITRE VI

DES FEMMES, DE LAMOUR, DU MARIAGE ET DE LA GALANTERIE

CCCXLIV
JE suis honteux de lopinion que vous avez de moi. Je nai pas toujours t aussi Cladon que vous me voyez. Si je vous contais trois ou quatre traits de ma jeunesse, vous verriez que cela nest pas trop honnte, et que cela appartient la meilleure compagnie.

CCCXLV
Lamour est un sentiment qui, pour paratre honnte, a besoin de ntre compos que de lui-mme, de ne vivre et de ne subsister que par lui.

CCCXLVI
Toutes les fois que je vois de lengouement dans une femme, ou mme dans un homme, je commence me dfier de sa sensibilit. Cette rgle ne ma jamais tromp.

CCCXLVII
En fait de sentimens, ce qui peut tre valu na pas de valeur.

CCCXLVIII
Lamour est comme les maladies pidmiques. Plus on les craint, plus on y est expos.

CCCXLIX
Un homme amoureux est un homme qui veut tre plus aimable quil ne peut ; et voil pourquoi presque tous les amoureux sont ridicules.

CCCL
Il y a telle femme qui sest rendue malheureuse pour la vie, qui sest perdue et dshonore pour un amant quelle a cess daimer parce quil a mal t sa poudre, ou mal coup un de ses ongles, ou mis son bas lenvers.

CCCLI
Une me fire et honnte, qui a connu les passions fortes, les fuit, les craint, ddaigne la galanterie ;

49 comme lme qui a senti lamiti, ddaigne les liaisons communes et les petits intrts.

CCCLII
On demande pourquoi les femmes affichent les hommes ; on en donne plusieurs raisons dont la plupart sont offensantes pour les hommes. La vritable, cest quelles ne peuvent jouir de leur empire sur eux que par ce moyen.

CCCLIII
Les femmes dun tat mitoyen, qui ont lesprance ou la manie dtre quelque chose dans le monde, nont ni le bonheur de la Nature, ni celui de lopinion. Ce sont les plus malheureuses cratures que jaie connues.

CCCLIV
La Socit, qui rapetisse beaucoup les hommes, rduit les femmes rien.

CCCLV
Les femmes ont des fantaisies, des engouemens, quelquefois des gots. Elles peuvent mme slever jusquaux passions. Ce dont elles sont le moins susceptibles, cest lattachement. Elles sont faites pour commercer avec nos faiblesses, avec notre folie, mais non avec notre raison. Il existe entre elles et les hommes des sympathies dpiderme, et trs peu de sympathies desprit, dme et de caractre. Cest ce qui est prouv par le peu de cas quelles font dun homme de quarante ans. Je dis, mme celles qui sont peu prs de cet ge. Observez que, quand elles lui accordent une prfrence, cest toujours daprs quelques vues malhonntes, daprs un calcul dintrt ou de vanit, et alors lexception prouve la rgle, et mme plus que la rgle. Ajoutons que ce nest pas ici le cas de laxiome : qui prouve trop ne prouve rien.

CCCLVI
Cest par notre amour-propre que lamour nous sduit ; h ! comment rsister un sentiment qui embellit nos yeux ce que nous avons, nous rend ce que nous avons perdu et nous donne ce que nous navons pas ?

CCCLVII
Quand un homme et une femme ont lun pour lautre une passion violente, il me semble toujours que, quels que soient les obstacles qui les sparent, un mari, des parens, etc., les deux amans sont lun lautre, de par la Nature, quils sappartiennent de droit divin, malgr les lois et les conventions humaines.

CCCLVIII
tez lamour-propre de lamour, il en reste trop peu de chose. Une fois purg de vanit, cest un convalescent affaibli, qui peut peine se traner.

CCCLIX
Lamour, tel quil existe dans la Socit, nest que lchange de deux fantaisies et le contact de deux pidermes.

CCCLX
On vous dit quelquefois, pour vous engager aller chez telle ou telle femme, elle est trs aimable : mais si je ne veux pas laimer ! Il vaudrait mieux dire, elle est trs aimante, parce quil y a plus de gens qui veulent tre aims, que de gens qui veulent aimer eux-mmes.

CCCLXI
Si lon veut se faire une ide de lamour-propre des femmes, dans leur jeunesse, quon en juge par celui qui leur reste, aprs quelles ont pass lge de plaire.

CCCLXII
Il me semble, disait M. de, propos des faveurs des femmes, qu la vrit, cela se dispute au concours, mais que cela ne se donne ni au sentiment, ni au mrite.

CCCLXIII
Les jeunes femmes ont un malheur qui leur est commun avec les Rois, celui de navoir point

50 damis. Mais heureusement, elles ne sentent pas ce malheur plus que les Rois eux-mmes. La grandeur des uns et la vanit des autres leur en drobe le sentiment.

CCCLXIV
On dit, en politique, que les sages ne font point de conqutes : cela peut aussi sappliquer la galanterie.

CCCLXV
Il est plaisant que le mot : connatre une femme, veuille dire, coucher avec une femme, et cela dans plusieurs langues anciennes, dans les murs les plus simples, les plus approchantes de la Nature ; comme si on ne connaissait point une femme sans cela. Si les patriarches avaient fait cette dcouverte, ils taient plus avancs quon ne croit.

CCCLXVI
Les femmes font avec les hommes une guerre o ceux-ci ont un grand avantage, parce quils ont les filles de leur ct.

CCCLXVII
Il y a telle fille qui trouve se vendre, et ne trouverait pas se donner.

CCCLXVIII
Lamour le plus honnte ouvre lme aux petites passions. Le mariage ouvre votre me aux petites passions de votre femme, lambition, la vanit, etc.

CCCLXIX
Soyez aussi aimable, aussi honnte quil est possible, aimez la femme la plus parfaite qui se puisse imaginer, vous nen serez pas moins dans le cas de lui pardonner ou votre prdcesseur, ou votre successeur.

CCCLXX
Peut-tre faut-il avoir senti lamour pour bien connatre lamiti.

CCCLXXI
Le commerce des hommes avec les femmes ressemble celui que les Europens font dans lInde ; cest un commerce guerrier.

CCCLXXII
Pour quune liaison dhomme femme soit vraiment intressante, il faut quil y ait entre eux jouissance, mmoire ou dsir.

CCCLXXIII
Une femme desprit ma dit un jour un mot qui pourrait bien tre le secret de son sexe : cest que toute femme, en prenant un amant, tient plus de compte de la manire dont les autres femmes voient cet homme, que de la manire dont elle le voit elle-mme.

CCCLXXIV
Madame de a t rejoindre son amant en Angleterre, pour faire preuve dune grande tendresse, quoi quelle nen et gure. prsent, les scandales se donnent par respect humain.

CCCLXXV
Je me souviens davoir vu un homme quitter les filles dOpra, parce quil y avait vu, disait-il, autant de fausset que dans les honntes femmes.

CCCLXXVI
Il y a des redites pour loreille et pour lesprit ; il ny en a point pour le cur.

CCCLXXVII
Sentir fait penser. On en convient assez aisment ; on convient moins que penser fasse sentir ; mais cela nest gure moins vrai.

CCCLXXVIII
Quest-ce que cest quune matresse ? Une femme prs de laquelle on ne se souvient plus de ce quon sait par cur, cest--dire de tous les dfauts de son sexe.

51

CCCLXXIX
Le tems a fait succder dans la galanterie le piquant du scandale au piquant du mystre.

CCCLXXX
Il semble que lamour ne cherche pas les perfections relles ; on dirait quil les craint. Il naime que celles quil cre, quil suppose ; il ressemble ces rois qui ne reconnaissent de grandeurs que celles quils ont faites.

CCCLXXXI
Les naturalistes disent que, dans toutes les espces animales, la dgnration commence par les femelles. Les philosophes peuvent appliquer au moral cette observation, dans la Socit civilise.

CCCLXXXII
Ce qui rend le commerce des femmes si piquant, cest quil y a toujours une foule de sous-entendus et que les sous-entendus qui, entre hommes sont gnans, ou du moins insipides, sont agrables dun homme une femme.

CCCLXXXIII
On dit communment : la plus belle femme du monde ne peut donner que ce quelle a ; ce qui est trs faux : elle donne prcisment ce quon croit recevoir, puisquen ce genre, cest limagination qui fait le prix de ce quon reoit.

CCCLXXXIV
Lindcence, le dfaut de pudeur sont absurdes dans tout systme, dans la philosophie qui jouit, comme dans celle qui sabstient.

CCCLXXXV
Jai remarqu, en lisant lcriture, quen plusieurs passages, lorsquil sagit de reprocher lHumanit des fureurs ou des crimes, lauteur dit les enfans des hommes, et quand il sagit de sottises ou de faiblesses, il dit les enfans des femmes.

CCCLXXXVI
On serait trop malheureux, si auprs des femmes on se souvenait, le moins du monde, de ce quon sait par cur.

CCCLXXXVII
Il semble que la Nature, en donnant aux hommes un got pour les femmes, entirement indestructible, ait devin que sans cette prcaution, le mpris quinspirent les vices de leur sexe, principalement leur vanit, serait un grand obstacle au maintien et la propagation de lespce humaine.

CCCLXXXVIII
Celui qui na pas vu beaucoup de filles, ne connat point les femmes, me disait gravement un homme, grand admirateur de la sienne, qui le trompait.

CCCLXXXIX
Le Mariage et le Clibat ont tous deux des inconvniens ; il faut prfrer celui dont les inconvniens ne sont pas sans remde.

CCCXC
En amour, il suffit de se plaire par ses qualits aimables et par ses agrmens. Mais, en mariage, pour tre heureux, il faut saimer, ou du moins, se convenir par ses dfauts.

CCCXCI
Lamour plat plus que le mariage, par la raison que les Romans sont plus amusans que lHistoire.

CCCXCII
LHymen vient aprs lAmour, comme la fume aprs la flamme.

CCCXCIII
Le mot le plus raisonnable et le plus mesur qui ait t dit sur la question du Clibat et du Mariage, est celui-ci : Quelque parti que tu prennes, tu ten repentiras. Fontenelle se repentit, dans ses

52 dernires annes, de ne stre pas mari. Il oubliait quatre-vingt-quinze ans, passs dans linsouciance.

CCCXCIV
En fait de mariage, il ny a de reu que ce qui est sens, et il ny a dintressant que ce qui est fou. Le reste est un vil calcul.

CCCXCV
On marie les femmes avant quelles soient rien et quelles puissent rien tre. Un mari nest quune espce de manuvre qui tracasse le corps de sa femme, bauche son esprit et dgrossit son me.

CCCXCVI
Le Mariage, tel quil se pratique chez les grands, est une indcence convenue.

CCCXCVII
Nous avons vu des hommes, rputs honntes, des socits considrables, applaudir au bonheur de Mlle, jeune personne, belle, spirituelle, vertueuse, qui obtenait lavantage de devenir lpouse de M, vieillard malsain, repoussant, malhonnte, imbcile, mais riche. Si quelque chose caractrise un sicle infme, cest un pareil sujet de triomphe, cest le ridicule dune telle joie, cest ce renversement de toutes les ides morales et naturelles.

CCCXCVIII
Ltat de mari a cela de fcheux, que le mari qui a le plus desprit, peut tre de trop partout, mme chez lui, ennuyeux, sans ouvrir la bouche, et ridicule, en disant la chose la plus simple. tre aim de sa femme, sauve une partie de ces travers. De l vient que M disait sa femme : Ma chre amie, aidez-moi ntre pas ridicule.

CCCXCIX
Le divorce est si naturel, que dans plusieurs maisons, il couche toutes les nuits entre deux poux.

CD
Grce la passion des femmes, il faut que lhomme le plus honnte soit ou un mari, ou un sigisbe ; ou un crapuleux, ou un impuissant.

CDI
La pire de toutes les msalliances est celle du cur.

CDII
Ce nest pas tout dtre aim, il faut tre apprci, et on ne peut ltre que par ce qui nous ressemble. De l vient que lamour nexiste pas, ou du moins ne dure pas, entre des tres dont lun est trop infrieur lautre ; et ce nest point l leffet de la vanit, cest celui dun juste amourpropre dont il serait absurde et impossible de vouloir dpouiller la nature humaine. La vanit nappartient qu la nature faible ou corrompue ; mais lamour-propre, bien connu, appartient la nature bien ordonne.

CDIII
Les femmes ne donnent lamiti que ce quelles empruntent lamour.

CDIV
Une laide, imprieuse, et qui veut plaire, est un pauvre qui commande quon lui fasse la charit.

CDV
Lamant, trop aim de sa matresse, semble laimer moins, et vice versa. En serait-il des sentimens du cur comme des bienfaits ? Quand on nespre plus pouvoir les payer, on tombe dans lingratitude.

CDVI
La femme qui sestime plus pour les qualits de son me ou de son esprit que pour sa beaut, est suprieure son sexe. Celle qui sestime plus pour sa beaut que pour son esprit ou pour les qualits de son me, est de son sexe. Mais celle qui sestime plus pour sa naissance ou pour son rang, que pour sa beaut, est hors de son sexe, et au-dessous de son sexe.

53

CDVII
Il parat quil y a dans le cerveau des femmes une case de moins, et dans leur cur une fibre de plus, que chez les hommes. Il fallait une organisation particulire, pour les rendre capables de supporter, soigner, caresser des enfans.

CDVIII
Cest lamour maternel que la Nature a confi la conservation de tous les tres ; et, pour assurer aux mres leur rcompense, elle la mise dans les plaisirs, et mme dans les peines attaches ce dlicieux sentiment.

CDIX
En amour, tout est vrai, tout est faux ; et cest la seule chose sur laquelle on ne puisse pas dire une absurdit.

CDX
Un homme amoureux, qui plaint lhomme raisonnable, me parat ressembler un homme qui lit des contes de fes, et qui raille ceux qui lisent lhistoire.

CDXI
Lamour est un commerce orageux, qui finit toujours par une banqueroute ; et cest la personne qui on fait banqueroute qui est dshonore.

CDXII
Une des meilleures raisons quon puisse avoir de ne se marier jamais, cest quon nest pas tout fait la dupe dune femme, tant quelle nest point la vtre.

CDXIII
Avez-vous jamais connu une femme qui, voyant un de ses amis assidu auprs dune autre femme. ait suppos que cette [autre] femme lui ft cruelle ? On voit par l lopinion quelles ont les unes des autres. Tirez vos conclusions.

CDXIV
Quelque mal quun homme puisse penser des femmes, il ny a pas de femme qui nen pense encore plus mal que lui.

CDXV
Quelques hommes avaient ce quil faut pour slever au-dessus des misrables considrations qui rabaissent les hommes au-dessous de leur mrite. Mais le Mariage, les liaisons de femmes, les ont mis au niveau de ceux qui napprochaient pas deux. Le Mariage, la Galanterie sont une sorte de conducteur qui fait arriver ces petites passions jusqu eux.

CDXVI
Jai vu, dans le monde, quelques hommes et quelques femmes qui ne demandent pas lchange du sentiment contre le sentiment, mais du procd contre le procd, et qui abandonneraient ce dernier march, sil pouvait conduire lautre.

54

CHAPITRE VII

DES SAVANS ET DES GENS DE LETTRES

CDXVII
IL y a une certaine nergie ardente, mre ou compagne ncessaire de telle espce de talens, laquelle pour lordinaire condamne ceux qui les possdent au malheur, non pas dtre sans morale, de navoir pas de trs beaux mouvemens, mais de se livrer frquemment des carts qui supposeraient labsence de toute morale. Cest une pret dvorante dont ils ne sont pas matres, et qui les rend trs odieux. On safflige, en songeant que Pope et Swift en Angleterre, Voltaire et Rousseau, en France, jugs non par la haine, non par la jalousie, mais par lquit, par la bienveillance, sur la foi des faits attests ou avous par leurs amis et par leurs admirateurs seraient atteints et convaincus dactions trs condamnables, de sentimens quelquefois trs pervers. O altiludo !

CDXVIII
On a observ que les crivains en physique, histoire naturelle, physiologie, chimie, taient ordinairement des hommes dun caractre doux, gal, et en gnral heureux ; quau contraire les crivains de politique, de lgislation, mme de morale, taient dune humeur triste, mlancolique, etc. Rien de plus simple : les uns tudient la Nature, les autres la Socit. Les uns contemplent louvrage du grand tre, les autres arrtent leurs regards sur louvrage de lhomme. Les rsultats doivent tre diffrens.

CDXIX
Si lon examinait avec soin lassemblage de qualits rares de lesprit et de lme quil faut pour juger, sentir et apprcier les bons vers, le tact, la dlicatesse des organes, de loreille et de lintelligence, etc., on se convaincrait que malgr les prtentions de toutes les classes de la Socit, juger les ouvrages dagrment, les potes ont dans le fait encore moins de vrais juges que les gomtres. Alors les potes, comptant le public pour rien, et ne soccupant que des connaisseurs, feraient lgard de leurs ouvrages ce que le fameux mathmaticien Vite faisait lgard des siens, dans un tems o ltude des mathmatiques tait moins rpandue quaujourdhui. Il nen tirait quun petit nombre dexemplaires quil faisait distribuer ceux qui pouvaient lentendre et jouir de son livre, ou sen aider. Quant aux autres, il ny pensait pas. Mais Vite tait riche, et la plupart des

55 potes sont pauvres. Puis un gomtre a peut-tre moins de vanit quun pote, ou sil en a autant, il doit la calculer mieux.

CDXX
Il y a des hommes chez qui lesprit (cet instrument applicable tout) nest quun talent, par lequel ils semblent dominer, quils ne gouvernent pas, et qui nest point aux ordres de leur raison.

CDXXI
Je dirais volontiers des mtaphysiciens ce que Scaliger disait des Basques : on dit quils sentendent, mais je nen crois rien.

CDXXII
Le Philosophe qui fait tout pour la vanit, a-t-il droit de mpriser le Courtisan qui fait tout pour lintrt ? Il me semble que lun emporte les louis dor et que lautre se retire content, aprs en avoir entendu le bruit. DAlembert, courtisan de Voltaire par un intrt de vanit, est-il bien au-dessus de tel ou tel courtisan de Louis XIV, qui voulait une pension ou un gouvernement ?

CDXXIII
Quand un homme aimable ambitionne le petit avantage de plaire dautres qu ses amis, comme le font tant dhommes, surtout de gens de lettres, pour qui plaire est comme un mtier, il est clair quil ne peut y tre port que par un motif dintrt ou de vanit. Il faut quil choisisse entre le rle dune courtisane et celui dune coquette, ou si lon veut dun comdien. Lhomme qui se rend aimable pour une socit, parce quil sy plat, est le seul qui joue le rle dun honnte homme.

CDXXIV
Quelquun a dit que de prendre sur les Anciens, ctait pirater au del de la ligne ; mais que de piller les Modernes, ctait filouter au coin des rues.

CDXXV
Les vers ajoutent de lesprit la pense de lhomme qui en a quelquefois assez peu ; et cest ce quon appelle talent. Souvent ils tent de lesprit la pense de celui qui a beaucoup desprit, et cest la meilleure preuve de labsence du talent pour les vers.

CDXXVI
La plupart des livres d prsent ont lair davoir t faits en un jour, avec des livres lus de la veille.

CDXXVII
Le bon got, le tact et le bon ton, ont plus de rapport que naffectent de le croire les Gens de Lettres. Le tact, cest le bon got appliqu au maintien et la conduite ; le bon ton, cest le bon got appliqu aux discours et la conversation.

CDXXVIII
Cest une remarque excellente dAristote, dans sa Rhtorique, que toute mtaphore fonde sur lanalogie doit tre galement juste dans le sens renvers. Ainsi, lon a dit de la vieillesse quelle est lhiver de la vie ; renversez la mtaphore et vous la trouverez galement juste, en disant que lhiver est la vieillesse de lanne.

CDXXIX
Pour tre un grand homme dans les Lettres, ou du moins oprer une rvolution sensible, il faut, comme dans lordre politique, trouver tout prpar et natre propos.

CDXXX
Les grands seigneurs et les beaux esprits, deux classes qui se recherchent mutuellement, veulent unir deux espces dhommes dont les uns font un peu plus de poussire et les autres un peu plus de bruit.

CDXXXI
Les Gens de Lettres aiment ceux quils amusent, comme les voyageurs aiment ceux quils tonnent.

CDXXXII
Quest-ce que cest quun Homme de Lettres qui nest pas rehauss par son caractre, par le mrite

56 de ses amis, et par un peu daisance ? Si ce dernier avantage lui manque au point quil soit hors dtat de vivre convenablement dans la Socit o son mrite lappelle, qua-t-il besoin du monde ? Son seul parti nest-il pas de se choisir une retraite o il puisse cultiver en paix son me, son caractre et sa raison ? Faut-il quil porte le poids de la Socit, sans recueillir un seul des avantages quelle procure aux autres classes de citoyens ? Plus dun homme de lettres, forc de prendre ce parti, y a trouv le bonheur quil et cherch ailleurs vainement. Cest celui-l qui peut dire quen lui refusant tout, on lui a tout donn. Dans combien doccasions ne peut-on pas rpter le mot de Thmistocle : Hlas ! nous prissions, si nous neussions pri !

CDXXXIII
On dit et on rpte, aprs avoir lu quelque ouvrage qui respire la vertu : cest dommage que les auteurs ne se peignent pas dans leurs crits, et quon ne puisse pas conclure dun pareil ouvrage que lauteur est ce quil parat tre. Il est vrai que beaucoup dexemples autorisent cette pense ; mais jai remarqu quon fait souvent cette rflexion pour se dispenser dhonorer les vertus dont on trouve limage dans les crits dun honnte homme.

CDXXXIV
Un auteur, homme de got, est, parmi ce public blas, ce quune jeune femme est au milieu dun cercle de vieux libertins.

CDXXXV
Peu de philosophie mne mpriser lrudition ; beaucoup de philosophie mne lestimer.

CDXXXVI
Le travail du Pote, et souvent de lhomme de lettres, lui est bien peu fructueux lui-mme ; et, de la part du public, il se trouve plac entre le grand merci et le va te promener. Sa fortune se rduit jouir de lui-mme et du tems.

CDXXXVII
Le repos dun crivain qui a fait de bons ouvrages, est plus respect du public que la fcondit active dun auteur qui multiplie les ouvrages mdiocres. Cest ainsi que le silence dun homme connu pour bien parler, impose beaucoup plus que le bavardage dun homme qui ne parle pas mal.

CDXXXVIII
Ce qui fait le succs de quantit douvrages est le rapport qui se trouve entre la mdiocrit des ides de lAuteur et la mdiocrit des ides du Public.

CDXXXIX
voir la composition de lAcadmie Franaise, on croirait quelle a pris pour devise ce vers de Lucrce : Certare ingenio, contendere nobilitate.

CDXL
Lhonneur dtre de lAcadmie Franaise est comme la Croix de Saint-Louis, quon voit galement aux soupers de Marly et dans les auberges vingt-deux sols.

CDXLI
LAcadmie Franaise est comme lOpra qui se soutient par des choses trangres lui, les pensions quon exige pour lui des opra-comiques de province, la permission daller du parterre aux foyers, etc. De mme, lAcadmie se soutient par tous les avantages quelle procure. Elle ressemble la Cidalise, de Gresset : Ayez-la, cest dabord ce que vous lui devez. Et vous lestimerez aprs, si vous pouvez.

CDXLII
Il en est un peu des rputations littraires, et surtout des rputations de thtre, comme des fortunes quon faisait autrefois dans les les. Il suffisait presque autrefois dy passer, pour parvenir une

57 grande richesse, mais ces grandes fortunes mmes ont nui celles de la gnration suivante : les terres puises nont plus rendu si abondamment.

CDXLIII
De nos jours, les succs de Thtre et de Littrature ne sont gure que des ridicules.

CDXLIV
Cest la Philosophie qui dcouvre les vertus utiles de la Morale et de la Politique. Cest lloquence qui les rend populaires. Cest la Posie qui les rend pour ainsi dire proverbiales.

CDXLI
Un sophiste loquent, mais dnu de logique, est un orateur philosophe ce quun faiseur de tours de passe-passe est un mathmaticien, ce que Pinetti est Archimde.

CDXLVI
On nest point un homme desprit pour avoir beaucoup dides, comme on nest pas un bon gnral pour avoir beaucoup de soldats.

CDXLVII
On se fche souvent contre les Gens de Lettres qui se retirent du monde. On veut quils prennent intrt la Socit dont ils ne tirent presque point davantage. On veut les forcer dassister ternellement aux tirages dune loterie o ils nont point de billet.

CDXLVIII
Ce que jadmire dans les anciens philosophes, cest le dsir de conformer leurs murs leurs crits : cest ce que lon remarque dans Platon, Thophraste et plusieurs autres. La Morale pratique tait si bien la partie essentielle de leur philosophie, que plusieurs furent mis la tte des coles, sans avoir rien crit ; tels que Xnocrate, Polmon, Heusippe, etc. Socrate, sans avoir donn un seul ouvrage et sans avoir tudi aucune autre science que la morale, nen fut pas moins le premier philosophe de son sicle.

CDXLIX
Ce quon sait le mieux, cest : 1, ce quon a devin ; 2, ce quon a appris par lexprience des hommes et des choses ; 3, ce quon a appris, non dans les livres, mais par les livres, cest--dire par les rflexions quils font faire ; 4, ce quon a appris dans les livres ou avec des matres.

CDL
Les Gens de Lettres, surtout les Potes, sont comme les paons, qui on jette mesquinement quelques graines dans leur loge, et quon en tire quelquefois pour les voir taler leur queue, tandis que les coqs, les poules, les canards et les dindons se promnent librement dans la basse-cour, et remplissent leur jabot tout leur aise.

CDLI
Les succs produisent les succs, comme largent produit largent.

CDLII
Il y a des livres que lhomme qui a le plus desprit ne saurait faire sans un carrosse de remise, cest-dire sans aller consulter les hommes, les choses, les bibliothques, les manuscrits, etc.

CDLIII
Il est presque impossible quun Philosophe, quun Pote ne soient pas misanthropes : 1 parce que leur got et leur talent les portent lobservation de la socit, tude qui afflige constamment le cur ; 2 parce que leur talent ntant presque jamais rcompens par la Socit (heureux mme sil nest pas puni), ce sujet daffliction ne fait que redoubler leur penchant la mlancolie.

CDLIV
Les Mmoires que les gens en place ou les Gens de Lettres, mme ceux qui ont pass pour les plus modestes, laissent pour servir lhistoire de leur vie, trahissent leur vanit secrte et rappellent lhistoire de ce saint qui avait laiss cent mille cus pour servir sa canonisation.

CDLV

58 Cest un grand malheur de perdre par notre caractre les droits que nos talens nous donnent sur la Socit.

CDLVI
Cest aprs lge des passions que les grands hommes ont produit leurs chefs-duvre, comme cest aprs les ruptions des volcans que la terre est plus fertile.

CDLVII
La vanit des gens du monde se sert habilement de la vanit des Gens de Lettres. Ceux-ci ont fait plus dune rputation qui a men de grandes places. Dabord, de part et dautre, ce nest que du vent, mais les intrigans adroits enflent de ce vent les voiles de leur fortune.

CDLVIII
Les conomistes sont des chirurgiens qui ont un excellent scalpel et un bistouri brch, oprant merveille sur le mort et martyrisant le vif.

CDLIX
Les Gens de Lettres sont rarement jaloux des rputations quelquefois exagres quont certains ouvrages de gens de la cour ; ils regardent ces succs comme les honntes femmes regardent la fortune des filles.

CDLX
Le Thtre renforce les murs ou les change. Il faut de ncessit quil corrige le ridicule ou quil le propage. On la vu en France oprer tour tour ces deux effets.

CDLXI
Plusieurs Gens de Lettres croient aimer la gloire et naiment que la vanit. Ce sont deux choses bien diffrentes et mme opposes ; car lune est une petite passion, lautre en est une grande. Il y a, entre la vanit et la gloire, la diffrence quil y a entre un fat et un amant.

CDLXII
La Postrit ne considre les Gens de Lettres que par leurs ouvrages, et non par leurs places. Plutt ce quils ont fait que ce quils ont t, semble tre sa devise.

CDLXIII
Sperone-Speroni explique trs bien comment un auteur qui snonce trs clairement pour lui-mme est quelquefois obscur pour son lecteur : cest, dit-il, que lauteur va de la pense lexpression, et que le lecteur va de lexpression la pense.

CDLXIV
Les ouvrages quun auteur fait avec plaisir, sont souvent les meilleurs ; comme les enfans de lamour sont les plus beaux.

CDLXV
En fait de Beaux-Arts, et mme en beaucoup dautres choses, on ne sait bien que ce que lon na point appris.

CDLXVI
Le peintre donne une me une figure, et le pote prte une figure un sentiment et une ide.

CDLXVII
Quand La Fontaine est mauvais, cest quil est nglig ; quand La Motte lest, cest quil est recherch.

CDLXVIII
La perfection dune comdie de caractre consisterait disposer lintrigue, de faon que cette intrigue ne pt servir aucune autre pice. Peut-tre ny a-t-il au thtre que celle du Tartufe qui pt supporter cette preuve.

CDLXIX
Il y aurait une manire plaisante de prouver quen France les philosophes sont les plus mauvais citoyens du monde. La preuve, la voici : Cest quayant imprim une grande quantit de vrits

59 importantes dans lordre politique et conomique, ayant donn plusieurs conseils utiles, consigns dans leurs livres, ces conseils ont t suivis par presque tous les souverains de lEurope, presque partout, hors de France ; dont il suit que la prosprit des trangers augmentant leur puissance, tandis que la France reste aux mmes termes, conserve ses abus, etc., elle finira par tre dans ltat dinfriorit, relativement aux autres puissances ; et cest videmment la faute des philosophes. On sait ce sujet la rponse du duc de Toscane un Franais, propos des heureuses innovations, faites par lui dans ses tats. Vous me louez trop cet gard, disait-il : jai pris toutes mes ides dans vos livres franais.

CDLXX
Jai vu Anvers, dans une des principales glises, le tombeau du clbre imprimeur Plantin, orn de tableaux superbes, ouvrages de Rubens, et consacrs sa mmoire. Je me suis rappel cette vue que les Estienne, Henri et Robert, qui par leur rudition grecque et latine ont rendu les plus grands services aux lettres, tranrent en France une vieillesse misrable, et que Charles Estienne, leur successeur, mourut lhpital, aprs avoir contribu presque autant queux aux progrs de la littrature. Je me suis rappel quAndr Duchne, quon peut regarder comme le pre de lHistoire de France, fut chass de Paris par la misre, et rduit se rfugier dans une petite ferme quil avait en Champagne. Il se tua en tombant du haut dune charrette, charge de foin, une hauteur immense. Adrien de Valois, crateur de lhistoire mtallique, neut gure une meilleure destine. Samson, le pre de la Gographie, allait soixante-dix ans faire des leons, pied, pour vivre. Tout le monde sait la destine des Du Ryer, Tristan, Maynard, et de tant dautres. Corneille manquait de bouillon, sa dernire maladie. La Fontaine ntait gure mieux. Si Racine, Boileau, Molire et Quinault eurent un sort plus heureux, cest que leurs talens taient consacrs au Roi, plus particulirement. Labb de Longuerue, qui rapporte et rapproche plusieurs de ces anecdotes sur le triste sort des hommes de lettres illustres en France, ajoute : Cest ainsi quon en a toujours us dans ce misrable pays. Cette liste si clbre, des Gens de Lettres que le Roi voulait pensionner, et qui fut prsente Colbert, tait louvrage de Chapelain, Perrault, Tallemant, labb Gallois, qui omirent ceux de leurs confrres quils hassaient, tandis quils y placrent les noms de plusieurs savans trangers, sachant trs bien que le Roi et le Ministre seraient plus flatts de se faire louer quatre cents lieues de Paris.

60

CHAPITRE VIII

DE LESCLAVAGE ET DE LA LIBERT. DE LA FRANCE AVANT ET DEPUIS LA RVOLUTION

CDLXXI
ON sest beaucoup moqu de ceux qui parlaient avec enthousiasme de ltat sauvage, en opposition ltat social. Cependant je voudrais savoir ce quon peut rpondre ces trois objections. Il est sans exemple que chez les sauvages on ait vu : 1, un fou, 2, un suicide, 3, un sauvage qui ait voulu embrasser la vie sociale ; tandis quun grand nombre dEuropens, tant au Cap que dans les deux Amriques, aprs avoir vcu chez les sauvages, se trouvant ramens chez leurs compatriotes, sont retourns dans les bois. Quon rplique cela sans verbiage, sans sophisme.

CDLXXII
Le malheur de lHumanit, considre dans ltat social, cest que, quoique en Morale et en Politique on puisse donner comme dfinition que le mal est ce qui nuit, on ne peut pas dire que le bien est ce qui sert ; car ce qui sert un moment peut nuire longtems ou toujours.

CDLXXIII
Lorsque lon considre que le produit du travail et des lumires de trente ou quarante sicles, a t de livrer trois cents millions dhommes, rpandus sur le globe, une trentaine de despotes, la plupart ignorans et imbciles, dont chacun est gouvern par trois ou quatre sclrats, quelquefois stupides, que penser de lHumanit, et quattendre delle lavenir ?

CDLXXIV
Presque toute lHistoire nest quune suite dhorreurs. Si les tyrans la dtestent, tandis quils vivent, il semble que leurs successeurs souffrent quon transmette la postrit les crimes de leurs devanciers, pour faire diversion lhorreur quils inspirent eux-mmes. En effet, il ne reste gure, pour consoler les peuples, que de leur apprendre que leurs anctres ont t aussi malheureux, ou plus malheureux.

CDLXXV
Le caractre naturel du Franais est compos des qualits du singe et du chien couchant. Drle et gambadant comme le singe, et dans le fond, trs malfaisant comme lui, il est comme le chien de

61 chasse, n bas, caressant, lchant son matre qui le frappe, se laissant mettre la chane, puis bondissant de joie quand on le dlie pour aller la chasse.

CDLXXVI
Autrefois, le Trsor royal sappelait lpargne. On a rougi de ce nom qui semblait une contre-vrit, depuis quon a prodigu les trsors de ltat, et on la tout simplement appel le Trsor royal.

CDLXXVII
Le titre le plus respectable de la Noblesse franaise, cest de descendre immdiatement de quelquesuns de ces trente mille hommes casqus, cuirasss, brassards, cuissards, qui sur de grands chevaux bards de fer, foulaient aux pieds huit ou neuf millions dhommes nus, qui sont les anctres de la nation actuelle. Voil un droit bien avr lamour et au respect de leurs descendans ! et pour achever de rendre cette Noblesse respectable, elle se recrute et se rgnre par ladoption de ces hommes qui ont accru leur fortune en dpouillant la cabane du pauvre, hors dtat de payer les impositions. Misrables institutions humaines qui, faites pour inspirer le mpris et lhorreur, exigent quon les respecte et quon les rvre !

CDLXXVIII
La ncessit dtre gentilhomme pour tre capitaine de vaisseau, est tout aussi raisonnable que celle dtre secrtaire du roi pour tre matelot ou mousse.

CDLXXIX
Cette impossibilit darriver aux grandes places, moins que dtre gentilhomme, est une des absurdits les plus funestes, dans presque tous les pays. Il me semble voir des nes dfendre les carrousels et les tournois aux chevaux.

CDLXXX
La Nature, pour faire un homme vertueux ou un homme de gnie, ne va pas consulter Chrin.

CDLXXXI
Quimporte quil y ait sur le trne un Tibre ou un Titus, sil a des Sjan pour ministres ?

CDLXXXII
Si un historien, tel que Tacite, et crit lhistoire de nos meilleurs rois, en faisant un relev exact de tous les actes tyranniques, de tous les abus dautorit dont la plupart sont ensevelis dans lobscurit la plus profonde, il y a peu de rgnes qui ne nous inspirassent la mme horreur que celui de Tibre.

CDLXXXIII
On peut dire quil ny eut plus de gouvernement civil Rome, aprs la mort de Tiberius Gracchus ; et Scipion Nasica, en partant du Snat pour employer la violence contre le Tribun, apprit aux Romains que la force seule donnerait des lois dans le Forum. Ce fut lui qui avait rvl avant Sylla ce mystre funeste.

CDLXXXIV
Ce qui fait lintrt secret qui attache si fort la lecture de Tacite, cest le contraste continuel et toujours nouveau de lancienne libert rpublicaine, avec les vils esclaves que peint lauteur. Cest la comparaison des anciens Scaurus, Scipion, etc., avec les lchets de leurs descendans. En un mot, ce qui contribue leffet de Tacite, cest Tite-Live.

CDLXXXV
Les Rois et les Prtres, en proscrivant la doctrine du suicide, ont voulu assurer la dure de notre esclavage. Ils veulent nous tenir enferms dans un cachot sans issue ; semblables ce sclrat, dans le Dante, qui fait murer la porte de la prison o tait renferm le malheureux Ugolin.

CDLXXXVI
On a fait des livres sur les intrts des Princes ; on parle dtudier les intrts des Princes ; quelquun a-t-il jamais parl dtudier les intrts des peuples ?

CDLXXXVII
Il ny a dhistoire digne dattention que celle des peuples libres. Lhistoire des peuples soumis au

62 despotisme nest quun recueil danecdotes.

CDLXXXVIII
La vraie Turquie dEurope, ctait la France. On trouve dans vingt crivains anglais : Les pays despotiques, tels que la France et la Turquie.

CDLXXXIX
Les ministres ne sont que des gens daffaires, et ils ne sont si importans que parce que la terre du gentilhomme, leur matre, est trs considrable.

CDXC
Un ministre, en faisant faire ses matres des fautes et des sottises nuisibles au public, ne fait souvent que saffermir dans sa place : on dirait quil se lie davantage avec eux par les liens de cette espce de complicit.

CDXCI
Pourquoi arrive-t-il quen France un ministre reste plac, aprs cent mauvaises oprations, et pourquoi est-il chass pour la seule bonne quil ait faite ?

CDXCII
Croirait-on que le despotisme a des partisans, sous le rapport de la ncessit dencouragement pour les Beaux-Arts ? On ne saurait croire combien lclat du sicle de Louis XIV a multipli le nombre de ceux qui pensent ainsi. Selon eux, le dernier terme de toute socit humaine est davoir de belles tragdies, de belles comdies, etc. Ce sont des gens qui pardonnent tout le mal quont fait les prtres, en considrant que sans les prtres, nous naurions pas la comdie du Tartufe.

CDXCIII
En France, le mrite et la rputation ne donnent pas plus de droits aux places que le chapeau de rosire ne donne une villageoise le droit dtre prsente la Cour.

CDXCIV
La France, pays o il est souvent utile de montrer ses vices, et toujours dangereux de montrer ses vertus.

CDXCV
Paris, singulier pays, o il faut trente sols pour dner, quatre francs pour prendre lair, cent louis pour le superflu dans le ncessaire, et quatre cents louis pour navoir que le ncessaire dans le superflu.

CDXCVI
Paris, ville damusemens, de plaisirs, etc., o les quatre cinquimes des habitans meurent de chagrin.

CDXCVII
On pourrait appliquer la ville de Paris les propres termes de Sainte Thrse, pour dfinir lEnfer : lendroit o il pue et o on naime point.

CDXCVIII
Cest une chose remarquable que la multitude des tiquettes dans une Nation aussi vive et aussi gaie que la ntre. On peut stonner aussi de lesprit pdantesque et de la gravit des corps et des compagnies ; il semble que le lgislateur ait cherch mettre un contre-poids qui arrtt la lgret du Franais.

CDXCIX
Cest une chose avre quau moment o M. de Guibert fut nomm Gouverneur des Invalides, il se trouva aux Invalides six cents prtendus soldats qui ntaient point blesss et qui, presque tous, navaient jamais assist aucun sige, aucune bataille, mais qui, en rcompense, avaient t cochers ou laquais de grands seigneurs ou de gens en place. Quel texte et quelle matire rflexions !

63 En France, on laisse en repos ceux qui mettent le feu, et on perscute ceux qui sonnent le tocsin.

DI
Presque toutes les femmes, soit de Versailles, soit de Paris, quand ces dernires sont dun tat un peu considrable, ne sont autre chose que des bourgeoises de qualit, des madame Naquart, prsentes, ou non prsentes.

DII
En France, il ny a plus de Public ni de Nation, par la raison que de la charpie nest pas du linge.

DIII
Le public est gouvern comme il raisonne. Son droit est de dire des sottises, comme celui des ministres est den faire.

DIV
Quand il se fait quelque sottise publique, je songe un petit nombre dtrangers qui peuvent se trouver Paris, et je suis prt maffliger, car jaime toujours ma patrie.

DV
Les Anglais sont le seul peuple qui ait trouv le moyen de limiter la puissance dun homme dont la figure est sur un petit cu.

DVI
Comment se fait-il que sous le despotisme le plus affreux, on puisse se rsoudre se reproduire ? Cest que la Nature a ses lois plus douces, mais plus imprieuses que celle des tyrans ; cest que lenfant sourit sa mre sous Domitien comme sous Titus.

DVII
Un Philosophe disait : Je ne sais pas comment un Franais qui a t une fois dans lantichambre du Roi, ou dans lil-de-buf, peut dire de qui que ce puisse tre : Cest un grand seigneur.

DVIII
Les flatteurs des Princes ont dit que la chasse tait une image de la guerre ; et en effet, les paysans dont elle vient de ravager les champs, doivent trouver quelle la reprsente assez bien.

DIX
Il est malheureux pour les hommes, heureux peut-tre pour les tyrans, que les pauvres, les malheureux, naient pas linstinct ou la fiert de llphant qui ne se reproduit point dans la servitude.

DX
Dans la lutte ternelle que la Socit amne entre le pauvre et le riche, le noble et le plbien, lhomme accrdit et lhomme inconnu, il y a deux observations faire : la premire est que leurs actions, leurs discours sont valus des mesures diffrentes, des poids diffrens, lune dune livre, lautre de dix ou de cent, disproportion convenue, et dont on part comme dune chose arrte ; et cela mme est horrible. Cette acception de personnes, autorise par la loi et par lusage, est un des vices normes de la Socit, qui suffirait seul pour expliquer tous ses vices. ][ Lautre observation est quen partant mme de cette ingalit, il se fait ensuite une autre malversation ; cest quon diminue la livre du pauvre, du plbien, quon la rduit un quart, tandis quon porte cent livres les dix livres du riche ou du noble, mille ses cent livres, etc. Cest leffet naturel et ncessaire de leur position respective ; le pauvre et le plbien ayant pour envieux tous leurs gaux, et le riche, le noble, ayant pour appui, et pour complices le petit nombre des siens qui le secondent pour partager ses avantages et en obtenir de pareils.

DXI
Cest une vrit incontestable quil y a en France sept millions dhommes qui demandent laumne, et douze millions hors dtat de la leur faire.

DXII
La Noblesse, disent les nobles, est un intermdiaire entre le Roi et le Peuple Oui, comme le chien

64 de chasse est un intermdiaire entre le chasseur et les livres.

DXIII
Quest-ce que cest quun Cardinal ? Cest un prtre habill de rouge, qui a cent mille cus du Roi, pour se moquer de lui au nom du Pape.

DXIV
La plupart des institutions sociales paraissent avoir pour objet de maintenir lhomme dans une mdiocrit dides et de sentimens qui le rendent plus propre gouverner ou tre gouvern.

DXV
Un citoyen de Virginie, possesseur de cinquante acres de terres fertiles, paye quarante-deux sols de notre monnaie pour jouir en paix, sous des lois justes et douces, de la protection du gouvernement, de la sret de sa personne et de sa proprit, de la libert civile et religieuse, du droit de voter aux lections, dtre membre du Congrs, et par consquent lgislateur, etc. Tel paysan franais, de lAuvergne ou du Limousin, est cras de tailles, de vingtimes, de corves de toute espce, pour tre insult par le caprice dun subdlgu, emprisonn arbitrairement, etc., et transmettre une famille dpouille cet hritage dinfortune et davilissement.

DXVI
LAmrique septentrionale est lendroit de lunivers o les droits de lhomme sont le mieux connus. Les Amricains sont les dignes descendans de ces fameux rpublicains qui se sont expatris pour fuir la tyrannie. Cest l que se sont forms des hommes dignes de combattre et de vaincre les Anglais mmes, lpoque o ceux-ci avaient recouvr leur libert et taient parvenus se former le plus beau gouvernement qui fut jamais. La Rvolution de lAmrique sera utile lAngleterre mme, en la forant faire un examen nouveau de sa constitution, et en bannir les abus. Quarrivera-t-il ? Les Anglais, chasss du continent de lAmrique septentrionale, se jetteront sur les les et sur les possessions franaises et espagnoles, leur donneront leur gouvernement qui est fond sur lamour naturel que les hommes ont pour la libert, et qui augmente cet amour mme. Il se formera dans ces les espagnoles et franaises, et surtout dans le continent de lAmrique espagnole, alors devenue anglaise, il se formera de nouvelles constitutions dont la libert sera le principe et la base. Ainsi les Anglais auront la gloire unique davoir form presque les seuls des peuples libres de lunivers, les seuls, proprement parler, dignes du nom dhommes, puisquils seront les seuls qui aient su connatre et conserver les droits des hommes. Mais combien dannes ne faut-il pas pour oprer cette Rvolution ? Il faut avoir purg de Franais et dEspagnols ces terres immenses o il ne pourrait se former que des esclaves, y avoir transplant des Anglais pour y porter les premiers germes de la libert. Ces germes se dvelopperont et, produisant des fruits nouveaux, opreront la Rvolution, qui chassera les Anglais eux-mmes des deux Amriques et de toutes les les.

DXVII
LAnglais respecte la loi et repousse ou mprise lautorit. Le Franais, au contraire, respecte lautorit et mprise la loi. Il faut lui enseigner faire le contraire, et peut-tre la chose est-elle impossible, vu lignorance dans laquelle on tient la Nation, ignorance quil ne faut pas contester en jugeant daprs les lumires rpandues dans les capitales.

DXVIII
Moi, tout ; le reste, rien. Voil le Despotisme, lAristocratie et leurs partisans. Moi, cest un autre ; un autre, cest moi : voil le rgime populaire et ses partisans. Aprs cela, dcidez.

DXIX
Tout ce qui sort de la classe du Peuple, sarme contre lui, pour lopprimer, depuis le milicien, le ngociant devenu le secrtaire du Roi, le prdicateur sorti dun village pour prcher la soumission au pouvoir arbitraire, Phistoriographe, fils dun bourgeois, etc. Ce sont les soldats de Cadmus : les premiers arms se tournent contre leurs frres, et se prcipitent sur eux.

DXX

65 Les pauvres sont les ngres de lEurope.

DXXI
Semblable aux animaux qui ne peuvent respirer lair une certaine hauteur sans prir, lesclave meurt dans latmosphre de la libert.

DXXII
On gouverne les hommes avec la tte. On ne joue pas aux checs avec un bon cur.

DXXIII
Il faut recommencer la Socit humaine, comme Bacon disait quil faut recommencer lentendement humain.

DXXIV
Diminuez les maux du Peuple, vous diminuez sa frocit, comme vous gurissez ses maladies avec du bouillon.

DXXV
Jobserve que les hommes les plus extraordinaires et qui ont fait des rvolutions, lesquelles semblent tre le produit de leur seul gnie, ont t seconds par les circonstances les plus favorables et par lesprit de leur tems. On sait toutes les tentatives faites avant le grand voyage de Vasco de Gama aux Indes Occidentales. On nignore pas que plusieurs navigateurs taient persuads quil y avait de grandes les, et sans doute un continent louest, avant que Colomb let dcouvert, et il avait lui-mme entre les mains les papiers dun clbre pilote avec qui il avait t en liaison. Philippe avait tout prpar pour la guerre de Perse, avant sa mort. Plusieurs sectes dhrtiques, dchans contre les abus de la communion romaine, prcdrent Luther et Calvin, et mme Viccleff.

DXXVI
On croit communment que Pierre-le-Grand se rveilla un jour avec lide de tout crer en Russie ; M. de Voltaire avoue lui-mme que son pre Alexis forma le dessein dy transporter les arts. Il y a dans tout une maturit quil faut attendre. Heureux lhomme qui arrive dans le moment de cette maturit !

DXXVII
LAssemble Nationale de 1789 a donn au Peuple franais une constitution plus forte que lui. Il faut quelle se hte dlever la Nation cette hauteur par une bonne ducation publique. Les lgislateurs doivent faire comme ces mdecins habiles qui, traitant un malade puis, font passer les restaurans laide des stomachiques.

DXXVIII
En voyant le grand nombre des dputs lAssemble Nationale de 1789, et tous les prjugs dont la plupart taient remplis, on et dit quils ne les avaient dtruits que pour les prendre, comme ces gens qui abattent un difice pour sapproprier les dcombres.

DXXIX
Une des raisons pour lesquelles les corps et les assembles ne peuvent gure faire autre chose que des sottises, cest que dans une dlibration publique, la meilleure chose quil y ait dire pour ou contre laffaire ou la personne dont il sagit, ne peut presque jamais se dire tout haut, sans de grands dangers ou dextrmes inconvniens.

DXXX
Dans linstant o Dieu cra le Monde, le mouvement du chaos dut faire trouver le chaos plus dsordonn que lorsquil reposait dans un dsordre paisible. Cest ainsi que chez nous lembarras dune Socit qui se rorganise doit paratre lexcs du dsordre.

DXXXI
Les Courtisans et ceux qui vivaient des abus monstrueux qui crasaient la France, sont sans cesse dire quon pouvait rformer les abus sans dtruire comme on a dtruit. Ils auraient bien voulu quon

66 nettoyt ltable dAugias avec un plumeau.

DXXXII
Dans lancien rgime, un philosophe crivait des vrits hardies. Un de ces hommes que la naissance ou des circonstances favorables appelaient aux places, lisait ces vrits, les affaiblissait, les modifiait, en prenait un vingtime, passait pour un homme inquitant, mais pour un homme desprit. Il temprait son zle et parvenait tout. Le philosophe tait mis la Bastille. Dans le rgime nouveau, cest le philosophe qui parvient tout ; ses ides lui servent, non plus se faire enfermer, non plus dboucher lesprit dun sot, le placer, mais parvenir lui-mme aux places. Jugez comme la foule de ceux quil carte peut saccoutumer ce nouvel ordre de choses.

DXXXIII
Nest-il pas trop plaisant de voir le marquis de Bivre (petit-fils du chirurgien Marchal), se croire oblig de fuir en Angleterre, ainsi que M. de Luxembourg et les grands aristocrates, fugitifs aprs la catastrophe du 14 juillet 1789.

DXXXIV
Les thologiens, toujours fidles au projet daveugler les hommes, les suppts des gouvernemens, toujours fidles celui de les opprimer, supposent gratuitement que la grande majorit des hommes est condamne la stupidit quentranent les travaux purement mcaniques ou manuels : ils supposent que les artisans ne peuvent slever aux connaissances ncessaires pour faire valoir les droits dhommes et de citoyens. Ne dirait-on pas que ces connaissances sont bien compliques ? Supposons quon et employ, pour clairer les dernires classes, le quart du tems et des soins quon a mis les abrutir ; supposons quau lieu de mettre dans leurs mains un catchisme de mtaphysique absurde et inintelligible, on en et fait un qui et contenu les premiers principes des droits des hommes et de leurs devoirs, fonds sur leurs droits, on serait tonn du terme o ils seraient parvenus en suivant cette route, trace dans un bon ouvrage lmentaire. Supposez quau lieu de leur prcher cette doctrine de patience, de souffrance, dabngation de soi-mme et davilissement, si commode aux usurpateurs, on leur et prch celle de connatre leurs droits et le devoir de les dfendre, on et vu que la Nature qui a form les hommes pour la Socit leur a donn tout le bon sens ncessaire pour former une Socit raisonnable.

67

SUPPLMENT
AUX

MAXIMES ET PENSES

Les soixante-huit Penses qui suivent, sont extraites de ldition des uvres choisies de Chamfort, publies par M. de Lescure (Paris, Librairie des Bibliophiles, MDCCCLXXIX, in-18, t. I). Les quarante et une premires (DXXXV DLXXV) figurent dans cet ouvrage comme indites ; elles sont accompagnes dastrisques qui les dsignent lattention du lecteur ; les vingt-sept autres (DLXXVI DCII), quoique publies l sans mention aucune, nous paraissent galement nouvelles. Cest en vain que nous les avons cherches dans les leons antrieures de lcrivain. N. D. .

DXXXV
Cest une jolie allgorie que celle qui reprsente Minerve, la desse de la Sagesse, rejetant la flte quand elle saperoit que cet instrument ne lui sied pas.

DXXXVI
Cest une jolie allgorie que celle qui fait sortir les songes vrais par la porte de corne, et les songes faux, cest--dire les illusions agrables, par la porte divoire.

DXXXVII
Un homme desprit disait de M, son ancien ami, qui tait revenu lui dans la prosprit : Non seulement il veut que ses amis soient heureux, mais il lexige.

DXXXVIII
Un homme, attaquant une femme sans tre prt, lui dit : Madame, sil vous tait gal davoir encore un quart dheure de vertu ?

DXXXIX
LAmour, dit Plutarque, fait taire les autres passions : cest le dictateur devant qui tous les autres pouvoirs svanouissent.

DXL
M, entendant prcher contre lamour moral, cause des mauvais effets de limagination, disait : Pour moi, je ne le crains pas. Quand une femme me convient et quelle me rend heureux, je me livre aux sentimens quelle minspire, me rservant de ntre pas sa dupe si elle ne me convient. Mon imagination est le tapissier que jenvoie meubler mon appartement, quand je vois que jy serai bien log ; sinon, je ne lui donne aucun ordre, et voil les frais dun mmoire pargns.

68

DXLI
M. de L ma dit quau moment o il apprit linfidlit de Madame de B, il sentit au milieu de son chagrin quil naimerait plus, que lamour disparaissait pour jamais, comme un homme qui, dans un champ, entend le bruit dune perdrix qui lve et qui senvole.

DXLII
Vous vous tonnez que M. de L voie Madame de D ? Mais, monsieur, M. de L est amoureux, je crois, de Madame de D, et vous savez quune femme a souvent t la nuance intermdiaire qui associe plutt quelle nassortit deux couleurs tranchantes et opposes.

DXLIII
On a compar les bienfaiteurs maladroits la chvre qui se laisse traire et qui, par tourderie, renverse dun coup de pied la jatte quelle a remplie de son lait.

DXLIV
Son imagination fait natre une illusion au moment o il vient den perdre une, semblable ces rosiers qui produisent des roses dans toutes les saisons.

DXLV
M disait que ce quil aimait par-dessus tout, ctait paix, silence, obscurit. On lui rpondit : Cest la chambre dun malade.

DXLVI
On disait M, homme brillant dans la Socit : Vous navez pas fait grande dpense desprit hier soir avec M. Il rpondit : Souvenez-vous du proverbe hollandais : Sans petite monnaie, point dconomie.

DXLVII
Une femme nest rien par elle-mme ; elle est ce quelle parat lhomme qui sen occupe : voil pourquoi elle est si furieuse contre ceux qui elle ne parat pas ce quelle voudrait paratre. Elle y perd son existence. Lhomme en est moins bless parce quil reste ce quil est.

DXLVIII
Il avait, par grandeur dme, fait quelques pas vers la fortune, et par grandeur dme il la mprisa.

DXLIX
M, vieux clibataire, disait plaisamment que le mariage est un tat trop parfait pour limperfection de lhomme.

DL
Madame de Fourq disait une demoiselle de compagnie quelle avait : Vous ntes jamais au fait des choses quil y a me dire sur les circonstances o je me trouve, de ce qui convient mon caractre, etc., par exemple dans quel tems il est trs-vraisemblable que je perdrai mon mari. Jen serai inconsolable. Alors il faudra me dire, etc

DLI
M. dOsmond jouait dans une socit deux ou trois jours aprs la mort de sa femme, morte en province. Mais, dOsmond, lui dit quelquun, il nest pas dcent que tu joues le lendemain de la mort de ta femme. Oh ! dit-il, la nouvelle ne men a pas encore t notifie. Cest gal, cela nest pas bien. Oh ! oh ! dit-il, je ne fais que carotter.

DLII
Un homme de lettres, disait Diderot, peut avoir une matresse qui fasse des livres ; mais il faut que sa femme fasse des chemises.

DLIII
Un mdecin avait conseill un cautre M. de ***. Celui-ci nen voulut point. Quelques mois se passrent, et la sant du malade revint. Le mdecin, qui le rencontra, et le vit mieux portant, lui demanda quel remde il avait fait. Aucun, lui dit le malade. Jai fait bonne chre tout lt ; jai une matresse, et je me suis rjoui. Mais voil lhiver qui approche : je crains le retour de lhumeur

69 qui afflige mes yeux. Ne me conseillez-vous pas le cautre ? Non, lui dit gravement le mdecin ; vous avez une matresse : cela suffit. Il serait plus sage de la quitter et de mettre un cautre ; mais vous pouvez peut-tre vous en passer, et je crois que ce cautre suffit.

DLIV
Un homme dune grande indiffrence sur la vie disait en mourant : Le docteur Bouvard sera bien attrap.

DLV
Cest une chose curieuse de voir lempire de la Mode. M. de la Trmoille, spar de sa femme, quil naimait ni nestimait, apprend quelle a la petite vrole Il senferme avec elle, prend la mme maladie, meurt et lui laisse une grande fortune avec le droit de convoler.

DLVI
Il y a une modestie dun mauvais genre, fonde sur lignorance, qui nuit quelquefois certains caractres suprieurs, qui les retient dans une sorte de mdiocrit : ce qui me rappelle le mot que disait djeuner des gens de la Cour un homme dun mrite reconnu : Ah ! Messieurs, que je regrette le temps que jai perdu apprendre combien je valais mieux que vous !

DLVII
Les conqurans passeront toujours pour les premiers des hommes, comme on dira toujours que le lion est le roi des animaux.

DLVIII
Le public ne croit point la puret de certaines vertus et de certains sentimens, et en gnral le public ne peut gure slever qu des ides basses [8].

DLIX
M, ayant voyag en Sicile, combattait le prjug o lon est que lintrieur des terres est rempli de voleurs. Pour le prouver, il ajoutait que partout o il avait t, on lui avait dit : Les brigands sont ailleurs. M. de B, misanthrope gai, lui dit : Voil, par exemple, ce quon ne vous dirait pas Paris.

DLX
On sait quil y a dans Paris des voleurs connus de la police, presque avous par elle et qui sont ses ordres, sils ne sont pas les dlateurs de leurs camarades. Un jour, le Lieutenant de police en manda quelques-uns et leur dit : Il a t vol tel effet, tel jour, en tel quartier. Monsieur, quelle heure ? deux heures aprs midi. Monsieur, ce nest pas nous, nous ne pouvons en rpondre ; il faut que cela ait t vol par des FORAINS.

DLXI
M disait plaisamment qu Paris chaque honnte homme contribue faire vivre les espions de police, comme Pope dit que les potes nourrissent les critiques et les journalistes.

DLXII
Il tait passionn et se croyait sage ; jtais folle, mais je men doutais, et, sous ce point de vue, jtais plus prs que lui de la Sagesse.

DLXIII
Cest un proverbe turc que ce beau mot : malheur ! je te rends grce, si tu es seul.

DLXIV
Les Italiens disent : Sotto umbilico ne religione ne verit.

DLXV
Pour justifier la Providence, Saint Augustin dit quelle laisse le mchant sur la terre pour quil devienne bon, ou que le bon devienne meilleur par lui.

DLXVI
Les hommes sont si pervers que le seul espoir et mme le seul dsir de les corriger, de les voir raisonnables et honntes, est une absurdit, une ide romanesque qui ne se pardonne qu la

70 simplicit de la premire jeunesse.

DLXVII
Je suis bien dgot des hommes , disait M. de L Vous ntes pas dgot , lui dit M. de N, non pour lui nier ce quil disait, mais par misanthropie, pour lui dire : votre got est bon.

DLXVIII
M, vieillard dtromp, me disait : Le reste de ma vie me parat une orange demi-suce, que je presse je ne sais pas pourquoi, et dont le suc ne vaut pas la peine que je lexprime.

DLXIX
Notre langue est, dit-on, amie de la clart. Cest donc, observe M, parce quon aime le plus ce dont on a le plus besoin ; car, si elle nest manie trs adroitement, elle est toujours prte tomber dans lobscurit.

DLXX
Il faut que lhomme imagination, que le pote, croie en Dieu : Ab Jove principium Musis, Ou : Ab Jove Musarum primordia.

DLXXI
Les vers, disait M, sont comme les olives, qui gagnent toujours tre pochetes.

DLXXII
Les sots, les ignorans, les gens malhonntes, vont prendre dans les livres des ides, de la raison, des sentimens nobles et levs, comme une femme riche va chez un marchand dtoffes sassortir pour son argent.

DLXXIII
M, disait que les rudits sont les paveurs du temple de la Gloire.

DLXXIV
M, vrai pdant grec, qui un fait moderne rappelle un trait dantiquit. Vous lui parlez de labb Terray, il vous cite Aristide, contrleur gnral des Athniens.

DLXXV
On offrait un homme de lettres la collection du Mercure trois sols le volume. Jattends le rabais , rpondit-il.

DLXXVI
M. de***, amoureux passionn, aprs avoir vcu plusieurs annes dans lindiffrence, disait ses amis, qui le plaisantaient sur sa vieillesse prmature : Vous prenez mal votre tems : jtais bien vieux il y a quelques annes, mais je suis bien jeune prsent.

DLXXVII
La plupart des bienfaiteurs ressemblent ces gnraux maladroits qui prennent la ville et qui laissent la citadelle.

DLXXVIII
Un homme desprit, sapercevant quil tait persifl par deux mauvais plaisans, leur dit : Messieurs, vous vous trompez, je ne suis ni sot ni bte ; je suis entre deux.

DLXXIX
Une femme laide qui se pare pour se trouver avec de jeunes et jolies femmes fait, en son genre, ce que font, dans une discussion, les gens qui craignent davoir le dessous : ils sefforcent de changer habilement ltat de la question. Il sagissait de savoir quelle tait la plus belle : la laide veut quon demande quelle est la plus riche.

DLXXX
M. D avait refus les avances dune jolie femme. Son mari le prit en haine comme sil les et

71 acceptes, et on riait de M. D qui disait : Morbleu ! sil savait du moins combien il est plaisant !

DLXXXI
Un homme connu pour avoir ferm les yeux sur les dsordres de sa femme, et qui en avait tir parti plusieurs fois pour sa fortune, montrait le plus grand chagrin de sa mort, et me dit gravement : Je puis dire ce que Louis XVI disait la mort de Marie-Thrse : Voil le premier chagrin quelle mait jamais donn.

DLXXXII
Une jolie femme dont lamant tait maussade et avait des manires conjugales, lui dit : Monsieur, apprenez que, quand vous tes avec mon mari dans le monde, il est dcent que vous soyez plus aimable que lui.

DLXXXIII
Un mdecin disait : Il ny a que les hritiers qui payent bien.

DLXXXIV
Il y a une sorte de reconnaissance basse.

DLXXXV
Les vieillards, dans les capitales, sont plus corrompus que les jeunes gens. Cest l que la pourriture vient la suite de la maturit.

DLXXXVI
Il nest vertu que pauvret ne gte. Ce nest pas la faute du chat quand il prend le dner de la servante.

DLXXXVII
M. D L vint conter M. D un procd horrible quon avait eu pour lui, et ajoutait : Que feriez-vous ma place ? Celui-ci, homme devenu indiffrent force davoir souffert des injustices, et goste par misanthropie, lui rpondit froidement : Moi, Monsieur ! dans ces cas-l je soigne mon estomac et je tiens ma langue vermeille.

DLXXXVIII
Un docteur de Sorbonne, furieux contre le Systme de la Nature, disait : Cest un livre excrable, abominable ; cest lathisme dmontr.

DLXXXIX
Il en est des philosophes comme des moines, dont plusieurs le sont malgr eux et enragent toute leur vie. Quelques autres prennent patience ; un petit nombre enfin est heureux, se tait et ne cherche point faire des proslytes, tandis que ceux qui sont dsesprs de leur engagement cherchent racoler des novices.

DXC
Il y a des gens qui mettent leurs livres dans leur bibliothque, mais M met sa bibliothque dans ses livres. (Dit dun faiseur de livres faits.)

DXCI
Une petite fille disait M, auteur dun livre sur lItalie : Monsieur, vous avez fait un livre sur lItalie ? Oui, Mademoiselle. Y avez-vous t ? Certainement. Est-ce avant ou aprs votre voyage que vous avez fait votre livre ?

DXCII
M, qui on demandait frquemment la lecture de ses vers, et qui sen impatientait, disait quen commenant cette lecture il se rappelait toujours ce quun charlatan du Pont Neuf disait son singe en commenant ses jeux : Allons, mon cher Bertrand, il nest pas question ici de samuser. Il nous faut divertir lhonorable compagnie.

DXCIII
Il y a une mlancolie qui tient la grandeur de lesprit.

72

DXCIV
Un cur de campagne dit au prne ses paroissiens : Messieurs, priez Dieu pour le possesseur de ce chteau, mort Paris de ses blessures. (Il avait t rou.)

DXCV
On disait de M quil tenait dautant plus un grand seigneur quil avait fait plus de bassesses pour lui. Cest comme le lierre qui sattache en rampant.

DXCVI
Un homme fort riche disait en parlant des pauvres : On a beau ne leur rien donner, ces drles-l demandent toujours. Plus dun prince pourrait dire cela de ses courtisans.

DXCVII
Un provincial, la Messe du Roi, pressait de questions son voisin : Quelle est cette dame ? Cest la reine. Celle-ci ? Madame. Celle-l, l ? La comtesse dArtois. Cette autre ? Lhabitant de Versailles, impatient, lui rpondit : Cest la feue reine.

DXCVIII
lpoque de lAssemble des Notables (1787), lorsquil fut question du pouvoir quil fallait accorder aux intendans dans les assembles provinciales, un certain personnage important leur tait trs favorable. On en parla un homme desprit li avec lui. Celui-ci promit de le faire changer dopinion, et il y russit. On lui demanda comment il sy tait pris ; il rpondit : Je nai point insist sur les abus tyranniques de linfluence des intendans ; mais vous savez quil est trs entt de noblesse, et je lui ai dit que de fort bons gentilshommes taient obligs de les appeler : Monseigneur. Il a senti que cela tait norme, et cest ce qui la amen notre avis.

DXCIX
Dfinition dun Gouvernement despotique : un ordre de choses o le suprieur est vil et linfrieur avili.

DC
Les ministres ont amen la destruction de lautorit royale, comme le prtre celle de la Religion. Dieu et le Roi ont port la peine des sottises de leurs valets.

DCI
Un homme disait navement un de ses amis : Nous avons, ce matin, condamn trois hommes mort. Il y en avait deux qui le mritaient bien.

DCII
On dit la puissance spirituelle, disait M, par opposition la puissance bte. Spirituelle, parce quelle a eu lesprit de semparer de lautorit.

73

PETITS DIALOGUES PHILOSOPHIQUES

Sur les LXXIII Dialogues philosophiques qui constituent cette partie du prsent ouvrage, les quarante-neuf premiers sont extraits du tome III, de ldition originale ; les vingt-quatre autres (L LXXIII) ont t publis pour la premire fois par M. de Lescure, dans son dition des uvres choisies de Chamfort, t. II. Nous en donnons la rimpression fidle.
N. D. .

I
A. Comment avez-vous fait pour ntre plus sensible ? B. Cela sest fait par degrs. A. Comment ? B. Dieu ma fait la grce de ntre plus aimable ; je men suis aperu, et le reste a t tout seul.

II
A. Vous ne voyez plus M ? B. Non, il nest plus possible. A. Comment ? B. Je lai vu, tant quil ntait que de mauvaises murs, mais depuis quil est de mauvaise compagnie, il ny a pas moyen.

III
A. Je suis brouill avec elle. B. Pourquoi ? A. Jen ai dit du mal. B. Je me charge de vous raccommoder ; quel mal en avez-vous dit ? A. Quelle est coquette. B. Je vous rconcilie. A. Quelle nest pas belle. B. Je ne men mle plus.

IV
A. Croiriez-vous que jai vu Madame de pleurer son ami, en prsence de quinze personnes ? B. Quand je vous disais que ctait une femme qui russirait tout ce quelle voudrait entreprendre.

74

V
A. Vous marierez-vous ? B. Non. A. Pourquoi ? B. Parce que je serais chagrin. A. Pourquoi ? B. Parce que je serais jaloux ? A. Et pourquoi seriez-vous jaloux ? B. Parce que je serais cocu. A. Qui vous a dit que vous seriez cocu ? B. Je serais cocu, parce que je le mriterais. A. Et pourquoi le mriteriez-vous ? B. Parce que je me serais mari.

VI
Le Cuisinier. Je nai pu acheter ce saumon. Le Docteur de Sorbonne. Pourquoi ? Le C. Un Conseiller le marchandait. Le D. Prends ces cent cus ; et va macheter le saumon et le conseiller.

VII
A. Vous tes bien au fait des intrigues de nos ministres ! B. Cest que jai vcu avec eux. A. Vous vous en tes bien trouv, jespre. B. Point du tout. Ce sont des joueurs qui mont montr leurs cartes, qui ont mme, en ma prsence, regard dans le talon, mais qui nont point partag avec moi les profits du gain de la partie.

VIII
Le Vieillard. Vous tes misanthrope de bien bonne heure. Quel ge avez-vous ? Le Jeune Homme. Vingt-cinq ans. Le V. Comptez-vous vivre plus de cent ans ? Le J.H. Pas tout fait. Le V. Croyez-vous que les hommes seront corrigs dans soixante-quinze ans ? Le J.H. Cela serait absurde croire. Le V. Il faut que vous le pensiez pourtant, puisque vous vous emportez contre leurs vices Encore cela ne serait-il pas raisonnable, quand ils seraient corrigs dici soixante-quinze ans ; car il ne vous resterait plus de tems pour jouir de la rforme que vous auriez opre. Le J.H. Votre remarque mrite quelque considration : jy penserai.

IX
A. Il a cherch vous humilier. B. Celui qui ne peut tre honor que par lui-mme, nest gure humili par personne.

X
A. La femme quon me propose nest pas riche. B. Vous ltes. A. Je veux une femme qui le soit. Il faut bien sassortir.

XI
A. Je lai aime la folie ; jai cru que jen mourrais de chagrin. B. Mourir de chagrin ! mais vous lavez eue ? A. Oui. B. Elle vous aimait ? A. la fureur, et elle a pens en mourir aussi.

75 B. Eh bien ! comment donc pouviez-vous mourir de chagrin ? A. Elle voulait que je lpousasse. B. Eh bien ! Une jeune femme belle et riche, qui vous aimait, dont vous tiez fou. A. Cela est vrai, mais pouser, pouser ! Dieu merci, jen suis quitte bon march.

XII
A. La place est honnte. B. Vous voulez dire lucrative. A. Honnte ou lucratif, cest tout un.

XIII
A. Ces deux femmes sont fort amies, je crois. B. Amies ! l vraiment ? A. Je le crois, vous dis-je ; elles passent leur vie ensemble ; au surplus, je ne vis pas assez dans leur socit pour savoir si elles saiment ou se hassent.

XIV
A. M. de R parle mal de vous. B. Dieu a mis le contrepoison de ce quil peut dire, dans lopinion quon a de ce quil peut faire.

XV
A. Vous connaissez M. le comte de ; est-il aimable ? B. Non. Cest un homme plein de noblesse, dlvation, desprit, de connaissances : voil tout.

XVI
A. Je lui ferais du mal volontiers. B. Mais il ne vous en a jamais fait. A. Il faut bien que quelquun commence.

XVII
Damon. Clitandre est plus jeune que son ge. Il est trop exalt. Les maux publics, les torts de la Socit, tout lirrite et le rvolte. Climne. Oh ! il est jeune encore, mais il a un bon esprit ; il finira par se faire vingt mille livres de rente, et prendre son parti sur tout le reste.

XVIII
A. Il parat que tout le mal dit par vous sur Madame de nest que pour vous conformer au bruit public, car il me semble que vous ne la connaissez point. B. Moi, point du tout.

XIX
A. Pouvez-vous me faire le plaisir de me montrer le portrait en vers que vous avez fait de Madame de ? B. Par le plus grand hasard du monde, je lai sur moi. A. Cest pour cela que je vous le demande.

XX
Damon. Vous me paraissez bien revenu des femmes, bien dsintress leur gard. Clitandre. Si bien que, pour peu de chose, je vous dirais ce que je pense delles. Dam. Dites-le-moi. Clit. Un moment. Je veux attendre encore quelques annes. Cest le parti le plus prudent.

XXI
A. Jai fait comme les gens sages, quand ils font une sottise. B. Que font-ils ? A. Ils remettent la sagesse une autre fois.

XXII
A. Voil quinze jours que nous perdons. Il faut pourtant nous remettre.

76 B. Oui, ds la semaine prochaine. A. Quoi ! sitt ?

XXIII
A. On a dnonc M. le Garde des Sceaux une phrase de M. de L B. Comment retient-on une phrase de L ? A. Un espion !

XXIV
A. Il faut vivre avec les vivans. B. Cela nest pas vrai ; il faut vivre avec les morts [9].

XXV
A. Non, Monsieur, votre droit nest point dtre enterr dans cette chapelle. B. Cest mon droit ; cette chapelle a t btie par mes anctres. A. Oui, mais, il y a eu depuis une transaction qui ordonne quaprs Monsieur votre pre qui est mort, ce soit mon tour. B. Non, je ny consentirai pas. Jai le droit dy tre enterr, dy tre enterr tout lheure.

XXVI
A. Monsieur, je suis un pauvre comdien de province qui veut rejoindre sa troupe : je nai pas de quoi B. Vieille ruse, Monsieur, il ny a point l dinvention, point de talent. A. Monsieur, je venais sur votre rputation B. Je nai point de rputation, et ne veux point en avoir. A. Ah ! Monsieur ! B. Au surplus, vous voyez quoi elle sert, et ce quelle rapporte.

XXVII
A. Vous aimez Mademoiselle, elle sera une riche hritire. B. Je lignorais : je croyais seulement quelle serait un riche hritage.

XXVIII
Le Notaire. Fort bien, Monsieur, dix mille cus de legs ; ensuite ? Le Mourant. Deux mille cus au notaire. Le N. Monsieur, mais o prendra-t-on largent de tous ces legs ? Le M. Eh ! mais vraiment, voil ce qui membarrasse.

XXIX
A. Madame, jeune encore, avait pous un homme de soixante-dix-huit ans qui lui fit cinq enfans. B. Ils ntaient peut-tre pas de lui. A. Je crois quils en taient, et je lai jug la haine que la mre avait pour eux.

XXX
La Bonne lEnfant. Cela vous a-t-il amuse ou ennuye ? Le Pre. Quelle trange question ! Plus de simplicit. Ma petite ? La Petite Fille. Papa ? Le Pre. Quand tu es revenue de cette maison-l, quelle tait ta sensation ?

XXXI
A. Connaissez-vous Madame de B ? B. Non. A. Mais vous lavez vue souvent. B. Beaucoup. A. Eh bien ? B. Je ne lai pas tudie. A. Jentends.

77

XXXII
Clitandre. Mariez-vous. Damis. Moi, point du tout ; je suis bien avec moi, je me conviens, et je me suffis. Je naime point, je ne suis point aim. Vous voyez que cest comme si jtais en mnage, ayant maison et vingt-cinq personnes souper tous les jours.

XXXIII
A. M. de vous trouve une conversation charmante [10]. B. Je ne dois pas mon succs mon partenaire, lorsque je cause avec lui.

XXXIV
A. Concevez-vous, M, comme il a t peu tonn dune infamie qui nous a confondus ! B. Il nest pas plus tonn des vices dautrui que des siens.

XXXV
A. Jamais la Cour na t si ennemie des gens desprit. B. Je le crois, jamais elle na t plus sotte, et quand les deux extrmes sloignent, le rapprochement est plus difficile.

XXXVI
Dam. Vous marierez-vous ? Clit. Quand je songe que, pour me marier, il faudrait que jaimasse, il me parat, non pas impossible, mais difficile, que je me marie ; mais quand je songe quil faudrait que jaimasse et que je fusse aim, alors, je crois quil est impossible que je me marie.

XXXVII
Dam. Pourquoi navez-vous rien dit quand on a parl de M ? Clit. Parce que jaime mieux que lon calomnie mon silence que mes paroles.

XXXVIII
Madame de Qui est-ce qui vient vers nous ? M. de C Cest Madame de Ber Madame de Est-ce que vous la connaissez ? M. de C Comment ? vous ne vous souvenez donc pas du mal que nous en avons dit hier !

XXXIX
A. Ne pensez-vous pas que le changement arriv dans la Constitution sera nuisible aux BeauxArts ? B. Au contraire. Il donnera aux mes, aux gnies, un caractre plus ferme, plus noble, plus imposant. Il nous restera le got, fruit des beaux ouvrages du sicle de Louis XIV, qui, se mlant lnergie nouvelle quaura prise lesprit national, nous fera sortir du cercle des petites conventions qui avaient gn son essor.

XL
A. Dtournez la tte. Voil M. de L B. Nayez pas peur : il a la vue basse. A. Ah ! Que vous me faites de plaisir ! Moi, jai la vue longue, et je vous jure que nous ne nous rencontrerons jamais.

XLI
SUR UN HOMME SANS CARACTRE.

Dor. Il aime beaucoup M. de B Philinte. Do le sait-il ? qui lui a dit cela ?

XLII
DE DEUX COURTISANS.

A. Il y a longtemps que vous navez vu M. Turgot ? B. Oui. A. Depuis sa disgrce, par exemple.

78 B. Je le crois : jai peur que ma prsence ne lui rappelle lheureux tems o nous nous rencontrions tous les jours chez le Roi.

XLIII
DU ROI DE PRUSSE ET DE DARGET.

Le Roi. Allons, Darget, divertis-moi : conte-moi ltiquette du Roi de France : commence par son lever. Alors, Darget entre dans tout le dtail de ce qui se fait, dnombre les officiers, les valets de chambre, leurs fonctions, etc. Le Roi (en clatant de rire). Ah ! grand Dieu ! si jtais Roi de France, je ferais un autre roi pour faire toutes ces choses-l ma place.

XLIV
DE LEMPEREUR ET DU ROI DE NAPLES.

Le Roi. Jamais ducation ne fut plus nglige que la mienne. LEmpereur. Comment ? ( part.) Cet homme vaut quelque chose. Le Roi. Figurez-vous qu vingt ans je ne savais pas faire une fricasse de poulet ; et le peu de cuisine que je sais, cest moi que me le suis donn.

XLV
ENTRE MADAME DE B ET M. DE L

M. de L Cest une plaisante ide, de nous faire dner tous ensemble. Nous tions sept, sans compter votre mari. Madame de B Jai voulu rassembler tout ce que jai aim, tout ce que jaime encore dune manire diffrente, et qui me le rend. Cela prouve quil y a encore des murs en France ; car je nai eu me plaindre de personne, et jai t fidle chacun pendant son rgne. M. de L Cela est vrai ; il ny a que votre mari qui, toute force, pourrait se plaindre. Madame de B Jai bien plus me plaindre de lui, qui ma pouse sans que je laimasse. M. de L Cela est juste. propos ; mais un tel, vous ne me lavez point avou : est-ce avant ou aprs moi ? Madame de B Cest avant ; je nai jamais os vous le dire ; jtais si jeune quand vous mavez eue ! M. de L Une chose ma surpris. Madame de B Quest-ce ? M. de L Pourquoi naviez-vous pas pri le chevalier de S ? Il nous manquait. Madame de B Jen ai t bien fche. Il est parti il y a un mois, pour lIsle de France. M. de L Ce sera pour son retour.

XLVI
ENTRE MADAME DE L ET M. DE B

M. de B Ah ! ma chre amie, nous sommes perdus : votre mari sait tout. Madame de L Comment ? Quelque lettre surprise. M. de B Point du tout. Madame de L Une indiscrtion ? Une mchancet de quelques-uns de nos amis ? M. de B Non. Madame de L Eh bien ! quoi, quest-ce ? M. de B Votre mari est venu ce matin memprunter cinquante louis. Madame de L Les lui avez-vous prts ? M. de B Sur-le-champ. Madame de L Oh bien ! il ny a pas de mal ; il ne sait plus rien.

XLVII
ENTRE QUELQUES PERSONNES, APRS LA PREMIRE REPRSENTATION DE LOPRA DES DANADES PAR LE BARON DE TSCHOUDY.

A. Il y a dans cet opra quatre-vingt-dix-huit morts. B. Comment ?

79 C. Oui. Toutes les filles de Danas, hors Hypermnestre ; et tous les fils dEgyptus, hors Lynce. D. Cela fait bien quatre-vingt-dix-huit morts. E., Mdecin de profession. Cela fait bien des morts ; mais il y a en effet bien des pidmies. F., Prtre de son mtier. Dites-moi un peu ; dans quelle paroisse cette pidmie sest-elle dclare ? Cela a d rapporter beaucoup au cur.

XLVIII
ENTRE DALEMBERT ET UN SUISSE DE PORTE.

Le Suisse. Monsieur, o allez-vous ? DAlembert. Chez M. de Le S. Pourquoi ne me parlez-vous pas ? DAl. Mon ami, on sadresse vous pour savoir si votre matre est chez lui. Le S. Eh bien, donc ? DAl. Je sais quil y est, puisquil ma donn rendez-vous. Le S. Cela est gal ; on parle toujours. Si on ne me parle pas, je ne suis rien.

XLIX
ENTRE LE NONCE PAMPHILI ET SON SECRTAIRE.

Le Nonce. Quest-ce quon dit de moi dans le monde ? Le Secrtaire. On vous accuse davoir empoisonn un tel, votre parent, pour avoir sa succession. Le N. Je lai fait empoisonner, mais pour une autre raison. Aprs ? Le S. Davoir assassin la Signora pour vous avoir tromp. Le N. Point du tout ; cest parce que je craignais pour un secret que je lui avais confi. Ensuite ? Le S. Davoir donn la un de vos pages. Le N. Tout le contraire ; cest lui qui me la donne. Est-ce l tout ? Le S. On vous accuse de faire le bel esprit ; de ntre point lauteur de votre dernier sonnet. Le N. Cazzo ! Coquin ; sors de ma prsence.

L
A. Je nen sais rien ; mais on le dit, et je le crois. B. Vous commencez par croire, et cest peut-tre ce que nont pas fait ceux qui ont mis ce bruitl dans le monde.

LI
A. Vous maviez dit que ctait un honnte homme. B. Non ; je vous ai dit que ctait un assez honnte homme.

LII
A. Vous mavez accus de malhonntet ! B. Cela nest pas vrai. Au surplus, quel mal cela vous fait-il ? On sait bien que lon nest pas pendu pour tre malhonnte.

LIII
A. Il na pu vous voir ; il a eu des affaires. B. Je le crois : comme il nen finit aucune, il ne saurait manquer den avoir toujours beaucoup.

LIV
Dovincourt. Je le lui ferai entendre lui-mme ; je lui dirai : Monsieur Aramont. Si vous lui disiez Monsieur, toute conversation finirait, car il naime tre appel que Monseigneur.

LV
ENTRE UN MATRE ET SON VALET.

Le Matre. Coquin, depuis que ta femme est morte, je maperois que tu tenivres tous les jours. Tu ne tenivrais autrefois que deux ou trois fois par semaine. Je veux que tu te remaries ds demain. Le Valet. Ah ! Monsieur, laissez quelques jours ma douleur !

LVI

80 Je suppose, Monsieur, que vous me devez dix mille cus. Monsieur, prenez, je vous prie, une autre hypothse.

LVII
DUN HOMME BROUILL AVEC UN ANCIEN AMI.

A. Je vous parle de M. de L B. Je ne le connais pas. A. Que me dites-vous l ? Je vous ai vus trs bien. B. Je croyais le connatre.

LVIII
B. Ne trouvez-vous pas M trs aimable ? C. Pas autrement. B. Cela est extraordinaire. C. Il lest davantage que vous le trouviez tel. B. Je nen reviens pas. Vous ne lavez peut-tre jamais vu que chez lui ; il faut le voir dans les maisons o il est son aise. (Ctait un homme que sa femme matrisait au point de lempcher de parler.)

LIX
A. Cet homme a-t-il de lesprit ? (Il parlait). B. Vous ressemblez aux gens qui demandent lheure quil est tandis que la pendule sonne.

LX
A. Vous avez trop mauvaise opinion des hommes : il se fait beaucoup de bien. B. Le diable ne peut pas tre partout.

LXI
A. Nauriez-vous pas besoin dargent ? B. Toujours.

LXII
Mademoiselle ***. Je lui ai confi notre amour ; je lui ai tout dit. B. Comment avez-vous tourn cela ? Mademoiselle. Je lui ai prononc votre nom.

LXIII
A. On dit que vous voulez pouser Mademoiselle ***. B. Non. Quel trange propos ! A. Pourquoi pas ? B. Le nud est trop fort pour lintrigue.

LXIV
Clon. Je ne vous vois pas. Cest que votre mari nest pas fait comme un autre homme. Cphise. Il croit par l viter de ressembler tous les maris.

LXV
A. Madame de*** vous trouve trs-aimable. B. Jai cela de bon que je fais peu de cas de mes succs.

LXVI
Cidalise. Vous aimez ma sur : elle na pourtant pas desprit. Dorise. Cela est vrai, et je ne men pique point. Damon. Vous avez plus desprit que moi : car sans maimer vous avez lesprit de me plaire, et moi je nai pas celui de vous plaire en vous aimant.

LXVII
A. Si vous faites cela, je ne vous le pardonnerai jamais. B. Parbleu ! cest bien ce que jespre.

LXVIII
A. Je dois me dfier de tout le monde, ce quil prtend.

81 B. Eh bien ? A. Je fais ce quil ordonne, commencer par lui.

LXIX
A. Vous avez beaucoup vous plaindre de son ingratitude. B. Pensez-vous que lorsque je fais le bien je naie pas lesprit de le faire pour moi ?

LXX
Cline. Il ne maime pas. Damon. Comment vous aimerait-il ? vous runissez presque toutes les perfections. Cline. Eh bien ? Damon. Lamour aime quelles soient son ouvrage. Il na rien parer chez vous. Son imagination ne peut ni crer ni embellir. Elle reste en repos.

LXXI
Chlo. Madame, navez-vous jamais t jeune ? Artmise. Jamais tant que vous, Madame.

LXXII
A. Il faut le quitter. B. Le quitter ! Plutt la mort ! Que me conseillez-vous ?

LXXIII
Damon (au bal, gl sous le masque). tes-vous jolie ? gl. Je lespre.

82

QUESTION

SI, DANS LA SOCIT, UN HOMME DOIT OU PEUT LAISSER PRENDRE SUR LUI CES DROITS QUI SOUVENT HUMILIENT LAMOUR-PROPRE ?

CETTE question est plus difficile rsoudre quelle ne le parat dabord. Ceux qui sont pour laffirmative prtendent que lamiti vritable est un contrat par lequel chacune des parties consacre lautre toute son existence. Ils disent que, si lamiti ne laisse pas le droit de donner des secours son ami, ou den recevoir, elle est une chimre ridicule ; que son principal bonheur consiste lever ou dchirer ce voile de dcence que les hommes ont jet sur leurs besoins, pour se dispenser de se secourir, en continuant de se prodiguer les marques de laffection la plus vive ; que cest celui qui donne, qui est honor et oblig, etc. Ceux qui sont pour la ngative me paraissent appuyer leur opinion par des raisons plus solides. Ils disent que lamiti tant une union pure des mes, elle ne doit pas se laisser souponner dun autre motif. On peut appliquer cette rflexion lamour mme. En tout tat de cause, on fait toujours trsbien de ne donner que le moins quon peut atteinte cette rgle. Celui qui reoit naccepte srement que parce quil respecte lme de celui qui donne : mais do sait-il que cette me ne se dgradera point ? et alors quel dsespoir de lui avoir obligation ! Do sait-il que cette me, en supposant quelle reste noble, ne cessera point de laimer, voudra bien ne jamais se prvaloir de ses avantages ? Quelle me il faut avoir pour laisser celle dun autre la libert de tous ses mouvemens, tandis que je pourrais les contraindre et les diriger vers mon bonheur apparent ! Ce sacrifice continuel de mon intrt est peut-tre plus difficile que le sacrifice momentan de ma personne, et le bienfaiteur qui en est capable a ncessairement lavantage sur celui quil a oblig, en leur supposant dailleurs une gale lvation dans le caractre. Or, jai peine croire que lhomme puisse supporter lide de la supriorit dune me sur la sienne. Jen juge par la peine avec laquelle les mes les plus fortes voient une supriorit fonde sur des choses moins essentielles. Il suit, au moins, de tout ceci que, ds que je reois un bienfait, je mengage, pour mon bienfaiteur, quil sera toujours vertueux, quil naura jamais tort avec moi, quil ne cessera point de maimer, ni moi de lui tre attach. Si les deux premires de ces conditions nont pas lieu, cest au bienfaiteur rougir, mais celui qui a reu le bienfait doit pleurer.

83

QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE ?

HATIMTHAI se dit un jour : Je veux tre heureux ; lesprit et la vertu procurent seuls des plaisirs purs et durables. Il ouvrit son salon aux hommes de lettres ; il nourrit tous les pauvres sa porte ; on voyait chaque jour la nombreuse population, qui na pas le ncessaire parce que dautres ont le superflu, se presser aux heures des repas sur le seuil de son palais ; et chaque jour il avait sa table les hommes desprit les plus distingus de lempire. Outre les festins quils y trouvaient avec plaisir, ils recevaient de lui des prsens chaque ouvrage quils lui ddiaient, et presque chaque lecture quils faisaient devant ses socits habituelles. Cependant, en un moment de rflexion, il remarqua que Saphar ne stait jamais prsent chez lui : Saphar, qui a crit la Chronique de lEmpire, qui a publi le plus savant ouvrage de mtaphysique, et qui a ddi aux dames son pome du Jardin des Roses. Cet homme universel vit solitaire ; la promenade au fond des forts est son seul dlassement ; et il a soin de se cacher dans lpaisseur des taillis, quand la chasse vient de son ct. Hatimthai ne la jamais vu. On cherche toujours la nouveaut, avec une curiosit qui procure une motion vive et agrable. Il veut absolument interroger ce philosophe ; et il ordonne une chasse au cerf, dont le seul objet est dentourer et de prendre lhomme de lettres le plus sauvage du monde. Le projet saccomplit ; Hatimthai est en face de Saphar : Pourquoi ne tai-je jamais vu ? Parce que ni toi ni moi navons besoin de nous voir. Me ddaignes-tu ? Je te loue de faire le bonheur des autres. Qui tempche dy prendre ta part ? Parce que ce qui fait leur bonheur, ne ferait pas le mien. Aimes-tu mieux ta vie misrable ? Sans doute. Mon pre est pauvre, je ne veux recevoir de lui que peu de chose, mais ce peu me suffit. Je nai donc pas besoin que tu me donnes davantage. Quelle vertu ! se dit Hatimthai, en se retirant. Avant de rentrer dans son palais, il aperoit Gemmade, qui portait avec peine un lourd fagot sur ses paules. Pourquoi te fatigues-tu, lui dit-il, au lieu daller recevoir ta nourriture la porte dHatimthai ? Gemmade lui rpondit :

84 Parce que celui qui sait se suffire soi-mme ne veut rien devoir Hatimthai. Celui-ci rflchit : Quelle noblesse, dit-il, dans un si pauvre homme. Et quoi ! naurais-je ma porte, et mme dans mon salon, que les deux parties les plus viles de lespce humaine ? et ceux qui ont un peu de vertu ou de fiert rougiraient-ils daccepter mes bienfaits ? Mais ceci, me dira-t-on, est le pont aux nes ; cest ce qui a t dit partout. On a prouv mille fois que la philosophie rendait un homme heureux dans la solitude, et quelle lui faisait ddaigner ces joies du monde qui ne satisfont ni lme ni le cur. Serait-ce donc l le seul bienfait de la philosophie ? Rousseau a-t-il raison ? Hatimthai, en rentrant au palais, traverse la foule des pauvres vivant des restes de ses festins. Il voit entre autres Zilcad, ce jeune paresseux, qui court devant ses pas en semant des roses sur la terre, et qui est toujours le premier crier : Vive Hatimthai ! Tu es bien brillant de sant, lui dit-il. Cest que les carcasses de tes faisans sont depuis quelque temps plus grasses et plus succulentes encore. Tes bras sont nerveux. Parce que mon estomac leur donne de la force et que je les exerce peu. Ton dos nest pas vot par les travaux. Depuis quHatimthai me nourrit, je ne me fatigue jamais. De tout cela, je conclus que tu pourrais porter des fagots. Sans doute, et je serais alors inutile la socit. Hatimthai est tout coup saisi dtonnement. Sache, ajoute Zilcad, quelle est ma philosophie. Il plat la vanit dHatimthai davoir des pauvres sa porte ; il est peut-tre orgueilleux et peut-tre heureux seulement de sa bienfaisance. Que mimporte ? Je reois ses dons, qui mvitent les maux de la vie et me laissent du tems libre que jemploie faire autant de bien que lui. Hatimthai est encore plus tonn. Sans doute, ajoute Zilcad, quand jai reu ta porte le djeuner du matin, je me sens fort et bien portant. Je vais chez cette pauvre et faible Rhge, qui demeure au bord du fleuve, et qui a six enfans en bas ge. Cest moi qui jette et qui attache ses filets ; et aprs le repas du soir, je vais les retirer. Le poisson quelle recueille ainsi lui suffit pour nourrir sa famille. Dans le cours de la journe, je me promne au march sans rien faire, mais jy vois le prix de chaque denre, et je vais en rendre compte nos riches marchands, qui vitent ainsi de se dranger de leur commerce. Trs souvent je dcouvre des tromperies dont je prviens les acheteurs ; et souvent aussi je donne de bons conseils aux hommes des campagnes, pour quils nous fournissent les marchandises qui se vendront le mieux. On peut tre utile sans travailler ; et pourrais-je rendre de tels services si jtais occup tout le jour couper du bois pour chauffer mon potage ? Hatimthai ne rpondit pas ; et, peine rentr dans son palais, il trouva, la porte de son srail, la jolie Fatm qui lattendait pour recevoir ses ordres ; et, dans son salon, le vif, lingnieux Ricca, qui tait arriv dj pour le repas du milieu du jour ; car Fatm, en se retirant, devait avoir, peu dheures aprs, un concert et un bal avec ses compagnes ; et elle tait presse de passer sa toilette, pour paratre toujours la plus belle. Hatimthai pensait encore aux diverses rponses quil avait entendues ; il sarrta un moment prs de Fatm, et linterrogea de manire ce quelle lui prouvt bien vite lutilit dont elle tait dans ce monde. Hatimthai, lui dit-elle, il y a prs dici une pauvre mre de famille, qui a besoin de tes secours : elle veut te vendre une parure de perles les plus fines et les plus gales ; elle est rduite sen dfaire, et tu ne me la refuseras pas. Je te demande encore quelques-uns de ces jolis oiseaux que vend ce pauvre mollah ; et souviens-toi aussi de nos nouvelles danses. Rhdi, qui les invente, na que cela pour vivre. Voil quels sont aujourdhui mes caprices ; tu vois quils feront des heureux.

85 Hatimthai se retire, et appelle Ricca. Cest le pote de ses spectacles ; les opras quil compose sont brillans desprit dans le dialogue, de ferie dans laction, et de magie dans les dcorations. Ils excitent la surprise au plus haut degr. Ricca, lui dit Hatimthai, jai vu Saphar ; il est heureux lui seul : cest le philosophe le plus sage. Ta-t-il dit, rpond Ricca, ce que son pre est devenu ? Non, mais il lui cote peu de chose. Il est vrai ; toutefois son pre tait un des riches marchands de ton empire ; devenu vieux et aveugle, il avait compt sur son fils pour tenir ses livres, rgler ses paiemens et dfendre ses intrts. Lorsque Saphar se mit composer dans les forts, son pre fut oblig de prendre un commis sa place. Il en eut un infidle, qui la tromp ; et il ne sen est aperu que lorsque sa ruine a t complte. Il a abandonn ses biens qui nont pas suffi au paiement de ses cranciers ; il est aujourdhui commis lui-mme chez un de ses anciens amis ; et le peu quil donne son fils lui est plus onreux que le plus brillant tat quil et donn chez lui autrefois. Hatimthai, ajoute Ricca, je suis plus philosophe que Saphar ; il vit dans les bois ; il na de relations quavec lui-mme ; il nentre pas dans les ambitions, et il vite, jen conviens, tous les vices de la socit ; mais il nest utile personne. La malheureuse Zilia tirait avec peine quelques grains de bl de son jardin ; je lui ai enseign une nouvelle manire de cultiver les roses ; et elle en rcolte maintenant une si grande abondance, quelle sest enrichie avec lessence quelle vend, et men donne, sans se faire tort, pour verser flots sur les habits dHatimthai. Le malheureux Calva, qui publie chaque jour les ordres et rend compte des plaisirs dHatimthai, tait tomb dans la misre, parce quil avait imprim les uvres des crivains mdiocres que le public ddaigne ; je consacre quelques heures par jour lire les manuscrits quon lui porte ; et il nourrit prsent sa famille avec le produit des bons ouvrages que je lui conseille de publier. Je ne pourrais pas rendre de tels services si jtais forc de moccuper de moi-mme. Mais Hatimthai, que jamuse, doit en change me nourrir grassement ; moi, jenrichis Calva, parce que jen tire mon tour lavantage de lui faire imprimer mes posies, et jai acquis ainsi une rputation qui satisfait mon amour-propre. Hatimthai ! ajoute Ricca, le vrai philosophe est un ministre dOromaze [11] dans ltat social.

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NOTES ET VARIANTES

Page XII. Note, ligne 4 : La premire partie de ces Notes et Anecdotes figure galement dans ldition des uvres compltes publie par P.-R. Auguis Elle est suivie dun autre article fort remarquable (Varits), emprunt au mme Journal de Paris, dat du 12 germinal, an III, mais non sign. Cet article, quon ne peut attribuer Rderer, est le complment du premier. On y relve des anecdotes caractristiques qui prouvent que son auteur vcut dans la familiarit du moraliste. Nous en dtachons ce portrait singulier : Je lai connu, ds la jeunesse, ce Chamfort ; et je doute beaucoup quil fut digne dtre misanthrope quarante ans, si, pour en avoir le droit, il faut avoir aim les hommes. Il naima jamais que Chamfort ; ctait un homme habile lancer un trait desprit acr, comme une arbalte chasse une flche Chamfort fut toujours [craint] ; sa figure tait charmante dans la jeunesse ; le plaisir laltra trangement, et lhumeur finit par la rendre hideuse. Il ne montra dabord que de la gat, et seulement un petit germe de mchancet ; mais ce germe ressemblait au plus petit des grains qui devient un arbre : il ombragea toute sa vie Page XVIII, ligne 5 : Chamfort perdait lui-mme sa fortune par le dcret de la veille On sait quil tait pensionn par lancien rgime. Dans un tat annot des demandes de gratifications sollicites la cour par divers gens de lettres et publi par Charles Asselineau, daprs des Mlanges curieux et anecdotiques (Cf. Bulletin du Bibliophile, 1861), on lit ce qui suit : M. de Champfort (sic), auteur de Mustapha et Zangir et de plusieurs autres ouvrages de mrite, espre que le ministre voudra bien proposer pour lui au roi une pension de 3.000 fr. et, la suite, cette apostille attribue au contrleur des finances, ou lun de ses subordonns : 2.000 fr. . Page XXVII, Note 1, l. 4 : Penses, 79. Ce chiffre renvoie au tome I de ldition Ginguen. Page XXXI, ligne 8 : Chamfort tait fils dun chanoine de la Sainte Chapelle Il naquit Clermont, en Auvergne, paroisse Saint-Gens, le 6 avril 1740, et prit, tout dabord, les noms de Sbastien-Roch Nicolas. Son acte de naissance a t publi dans LAmateur dautographes (1870, p. 138). Page XXXIII : Avertissement du premier diteur. Cette curieuse notice de Ginguen na pas t reproduite, mais simplement rsume, au cours de la prface dAuguis (. C. t. II). Page XXXVII, ligne 5 : Jexhorte au nom de lamiti ceux qui peuvent possder ce trsor ne le pas enfouir Lappel adress par Ginguen ne fut malheureusement point entendu. On na rien retrouv des papiers de Chamfort, sauf ceux qui constiturent les Maximes et Penses, les Anecdotes et Caractres, ainsi que les Petits Dialogues Philosophiques et les additions donnes par M. de Lescure. Ldition publie par Auguis, en 1824, la plus complte de toutes, ne contient, en effet, outre les ouvrages rvls par Ginguen, que des essais et divers crits emprunts des

87 publications collectives, tel lancien Mercure de France. Page 9, ligne 9 : Mandeville. Lisez : Bernard de Mandeville (1670-1733), auteur dun singulier ouvrage : The Fable of the Bees. (La Fable des Abeilles), publi en 1723. Page 10, ligne 4 : Cherin. Sans doute Bernard Cherin, gnalogiste des ordres du roi, mort Paris, le 21 mai 1785. Page 21, ligne 5 (voir galement p. 52, ligne 19) : B[o]yle Le texte des premires ditions porte : Bayle. Nous avons adopt la correction propose par M. de Lescure. On lit dans les notes des uvres Choisies, t. I, p. 269 : Il sagit de Robert Boyle, clbre physicien et chimiste anglais, n Limore, en Irlande, le 25 janvier 1626, mort Londres, le 30 dcembre 1691. Il naquit lanne mme de la mort de Bacon. Le nom de Pierre Bayle, lillustre auteur du Dictionnaire historique, pouvait tre galement admis. On sait la place quil tint par ses ides et par ses ouvrages, annonant la philosophie de Voltaire et prparant les doctrines de lEncyclopdie. Page 45, CXXXII : Du bois ajout un acier pointu M. de Lescure a cru devoir reproduire deux fois cette pense, en la faisant suivre dun commentaire dont nous dtacherons lessentiel. Chamfort, dit-il, a videmment voulu indiquer par cette image ce que lesprit ajoute de lgret et de porte larme de la plaisanterie. Sa rdaction primitive tait celle-ci : Deux plumes attaches un acier pointu font une flche de larme qui neut quun dard. Cest ainsi, ajoute-t-il en substance, quil revient la mme ide, propos de linfluence de lamour-propre sur la volont et sur lart daiguiser et de perfectionner notre nergie. Page 114, ligne 18. M. de la Borde Ce nom nous est fourni par Lescure. Les textes primitifs portent seulement M. de la B Il sagit vraisemblablement de Jean-Benjamin de la Borde, n Paris, le 5 septembre 1734, premier valet de chambre de Louis XV, et fermier gnral, mort sur lchafaud, le 22 juillet 1794. Polygraphe, musicien et bibliophile, il a laiss de nombreux ouvrages recherchs uniquement pour leur prsentation somptueuse, tels un choix de Chansons mises en musique (Paris, 1773, 4 vol. in-4) et un Essai sur la Musique ancienne et moderne (Ibid., 1780, 4 vol. in-8.) On lui doit galement un recueil de Maximes et Penses, publi en 1791 et rimprim en 1802, avec une notice sur lauteur. Page 116, CCCXXXIV : Je regarde comme un grand bonheur que lamiti fut dj parfaite entre [M. de] M et moi Il sagit ici de Mirabeau. Voyez dans ldition Auguis (V., pp. 353-418) les lettres que le grand tribun adressa Chamfort. Elles sont au nombre de XI, et il est infiniment regrettable que nous ne possdions point les rponses de ce dernier. Page 136, CDIII : Les femmes ne donnent Dans ldition Ginguen, cette pense est lie la suivante et les deux nen font quune seule. Page 153, ligne 13 : Heusippe. Dans ldition Auguis, que corrige le texte de Lescure, on lit ce nom : Xentippe. Page 186, Note, ligne 10 : Les vingt-sept autres nous paraissent galement nouvelles En ralit, ce ne sont point XXVII, mais XLIV maximes et penses quon trouve insres, en majeure partie, et pour la premire fois, mais sans dsignation aucune, dans ldition Lescure. Nous avons cart XVII de ces pices, les unes faisant double emploi avec celles qui prcdent, les autres appartenant la srie des Caractres et Anecdotes, qui, nous lavons dit, feront lobjet dun prochain volume. Cest l quon les lira. Parmi ces dernires, il nous faut mentionner deux proverbes italiens dont linvention nappartient pas Chamfort [12]. Par contre, nous avons d rtablir leur place XIII penses que le prcdent diteur avait un peu arbitrairement insres parmi les Anecdotes. Page 205 : Petits Dialogues Philosophiques. La premire srie de ces compositions figure galement au tome I de ldition Auguis, p. 319. Page 239 : Quest-ce que la Philosophie ? Cette fiction a t publie pour la premire fois par Auguis (uvres compltes, III, p. 451). Ainsi que nous lavons annonc dans notre Avant-Propos, nous avons reproduit le texte de ldition

88 tablie par Ginguen, en lan III. Une lecture attentive nous a permis de corriger quelques fautes graves, dunifier la graphie et damliorer la ponctuation trop souvent dfectueuse de cette version originale. Nous navons fait en cela que nous conformer la mthode des deux derniers diteurs, Auguis et M. de Lescure, bien que nous nayons pas cru devoir modifier totalement, comme lun, la dite ponctuation, ni, comme lautre, le caractre orthographique de louvrage. On trouvera ci-aprs quelques variantes releves, le plus souvent, dans ldition de Lescure, laquelle, nous voulons le croire, reproduit fidlement la leon des manuscrits de lauteur. Pour faciliter lintelligence de ces notes, nous dsignons de la sorte les ditions qui ont servi de base notre travail : G. (d. Ginguen); L. (d. Auguis); L. (d. Lescure). Nous ne ferons pas figurer ici les changements de ponctuation observs dans le texte dAuguis ; ils sont nombreux, uniformes, mais peu importants. En voici un exemple entre cent. Ginguen imprime : Au moral et au physique, tout est mixte. Rien nest un Auguis publie son tour : Au moral et au physique tout est mixte ; rien nest un. On sait, dautre part, que Ginguen abusait des majuscules et que Lescure rtablissant lorthographe ancienne, crit jtois, pour jtais, On admettra que nous navions pas les imiter. Page 7, ligne 20 : Les fripons Var. (A.) Des fripons Page 27, ligne 6, pour toute ressource Var. (L.) : pour seule ressource Page 36, XCIX : elle peut emporter la pluralit des suffrages, Dans les Notes qui accompagnent le texte de son dition, Lescure nous fournit, daprs les papiers de lauteur, la variante qui suit : La prtention la plus absurde et la plus injuste qui serait siffle dans une assemble dhonntes gens, peut devenir la matire dun procs, et ds lors tre dclare lgitime ; car tout procs peut se perdre ou se gagner : de mme que, dans les corps, lopinion la plus folle et la plus ridicule peut tre admise, et lavis le plus sage rejet avec mpris. Il ne sagit que de faire regarder lun ou lautre comme une affaire de parti, et rien nest si facile entre les deux partis opposs qui divisent presque tous les corps. (I, 269.) Page 39, ligne 12 : Le cadre l[a] dparerait Var. (L.) : Le cadre les dparerait Page 49, ligne 2 : Lamour-propre dun cur gnreux, et, en quelque sorte Var. (A. et L.) : Lamour-propre dun cur gnreux est, en quelque sorte Page 64, ligne 6 : Soit quils aient t ministres Var. (L.) : Soit quils aient t premiers ministres Page 64, ligne 20 : et on nen jure pas moins Var. (L.) : et lon nen jure pas moins Page 68, ligne 24 : Pour ne pas tre mpris comme acteur Var. (L.) : Pour ne pas tre mpris comme un mauvais acteur Page 71, ligne 10: ou bien oublient Var. (A.): ou bien qui oublient Page 77, ligne 2 : Souhaitez-vous de lui inspirer Var. (A. et L.) : Souhaitez-vous lui inspirer Page 79, ligne 2: On se dit Var. (L.) : On dit Page 86, ligne 10 : que pour ce que tu vaux Var. (L.) : que ce que tu vaux Page 87, ligne 18 : Vous enseigne langlais en quarante leons Var. (L.) : Vous enseigne langlais en quatre leons Page 97, ligne 14 : de lespionnage. Souvent dans Var. (L.) : de lespionnage souvent. Dans Page 97, ligne 16 : un homme habile Var. (L.) : un habile homme Page 106, ligne 1 : Les Moralistes, ainsi que les Philosophes Var. (L.) : Les Moralistes ainsi que les femmes philosophes Page 107, ligne 20 : et s[en]noblit. Le texte des premires ditions porte : sanoblit. Page 109, ligne 19 : prend pour lHumanit et pour la Socit un mpris Var. (L.) : Prend pour lHumanit un profond mpris Page 110, ligne 4 : Si elle marque de plus les minutes Var. (L.) : Si elle marque de plus les secondes Page 123, ligne 5 : Vous verriez que cela nest pas trop honnte Var. (A.) : Vous verriez que cela nest pas trs honnte Page 146, ligne 15 : Il est clair quil ne peut y tre port Il faut quil choisisse entre le rle, etc.

89 Nous avons adopt la leon dAuguis ; dans la 1re dition, ainsi que dans celle de Lescure, le texte est au pluriel. Page 158, ligne 13 : Ayant donn plusieurs conseils utiles Var. (L.) : et ont donn plusieurs conseils utiles Page 158, ligne 16 : Hors de France Var. (L.) : Hors en France Page 161 : De lesclavage et de la libert. De la France, etc. Le texte dAuguis porte ce titre erron : De lesclavage et de la libert de la France, etc. Page 181, ligne 18 : Mais pour un homme desprit Var. (L.) : Mais pour homme desprit Page 199, ligne 16, et je tiens ma langue vermeille. Le manuscrit ajoute, selon Lescure : et mon urine bien briquete. Page 222. Dialogue XLVI. Dans les ditions Auguis et Lescure, il y a une interversion des personnages. M. DE B. devient, ainsi que dans le Dialogue XLV, M. DE L., et MADAME DE L. prend le nom de MADAME DE B. Le piquant du tableau, quand on le rapproche du prcdent dialogue quil complte, en semble attnu. Le texte dbute de la sorte : M. de L. Ah ! ma chre amie, etc. Madame de B. Comment ? AD. B.

1. On sait quils appartinrent Feuillet de Conches et que cest ce dernier que M. de Lescure en dut la
communication. Cest en vain que nous avons tent de les dcouvrir. Ils ont disparu la mort du clbre collectionneur. 2. Delacroix avait fait insrer dans le Journal de Paris, une lettre dans laquelle il parlait peu avantageusement de Chamfort, auquel il reprochait davoir pris une part trop active la Rvolution. N. D. . 3. Cest une rgle excellente adopter sur lart de la raillerie et de la plaisanterie, que le plaisant et le railleur doivent tre garans du succs de leur plaisanterie lgard de la personne plaisante ; et quand celle-ci se fche, lautre a tort. (Chamfort, Penses, 79.) 4. Lhomme aime la malignit, mais ce nest pas contre les malheureux, mais contre les heureux superbes. Lpigramme de Martial sur les borgnes ne vaut rien, parce quelle ne les console pas, et ne fait que donner une pointe la gloire de lauteur. Tout ce qui nest que pour lauteur ne vaut rien : Ambitiosa recidet ornamenta. Il faut plaire ceux qui ont les sentiments humains et tendres, et non aux mes barbares et inhumaines. (Penses de Pascal, ch. XXXI.) 5. Mademoiselle Arnould [dautres disent : Mademoiselle Quinault], appelait plaisamment Chamfort : Don Brusquin dAlgarade, parodiant ainsi le titre du roman : Don Guzman dAlfarache, et caractrisant en mme temps la brusquerie du personnage. (Note de lditeur.) 6. Cette maxime fait double emploi avec maxime LVII. 7. Voyez la maxime DLVIII de la p. 193. 8. Cette pense rsume la maxime CCLXXX de la p. 97. 9. Cest--dire avec ses livres. 10. Ctait un sot. 11. Ou Ormuzd, ou Ahouramazda, Dieu suprme et principe du Bien dans lancienne religion mazdenne, fonde par Zoroastre, ou Zarathoustra. 12. Voici ces deux proverbes : I. Il pastor romano non vuole pecora senza lana. II. Chi manga facili, caga diavoli.

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TABLE ALPHABTIQUE
DES

MAXIMES ET PENSES

ABBAYE DE THLME, CCCXX. ABEL, XLI. ABUS DAUTORIT, CDLXXXII. ACADMIE FRANAISE, CDXXXIX, CDXL, CDXLI. ACADMIES, CCXXVIII. ACHILLE, XCVII. ACTIONS UTILES, CCVII. ADAM, XLI. AFFAIRES MLES, CXXVI. AFRIQUE, XVIII, XXIV. AGIR, CCCXLI. AIMABLE, CCXXXVIII, CCXLVII, CCCLX, CCCLXIX, CDXXIII. AIMER, CCCI, CCCL. AISANCE, CCLXIX. ALEMBERT (D), CDXXII. ALLGORIE, XXVI, DXXXV, DXXXVI. AMANT, CCCLXXIV, DLXXXII, CDV. AMBITIEUX, XCV. AMBITION, LXVIII, LXX, CLVIII, CCXLVII. ME, XVIII, XXVI, CXXIV, CXXXII, CCXCV. ME FAIBLE, CLXXV. ME FIRE, CCCLI. ME NOBLE, CXLVII. AMRIQUE, XVIII, DXVI. AMI, AMIS, XIII, CCCXXX, DXXXVII. AMITI, CXXXVI, CCXXIV, CCCV, CCCXV, CCCXVI, CCCXVII, CCCXXII, CCCXXXIV, CCCLXX, CDIII. AMITI DE COUR, CCII. AMITI DES FEMMES, CDIII. AMOUR, CLVII, CLVIII, CCCXV, CCCXLV, CCCXLVIII, CCCLVI, CCCLIX, CCCLX, CCCLXVIII, CCCLXX, CCCXCI, CCCXCII, CDII, CDIII, CDIX, CDXI, DXXXIX, DXLI. AMOUR MATERNEL, CDVIII. AMOUR MORAL, DXL. AMOUR PARTAG, CCCLVII. AMOUR-PROPRE, CLXXIV, CCCXXXIII, CCCLVI, CCCLVIII, CCCLXI, CDII. AMOUREUX, CCCXLIX, CDX, DLXXVI. ANALOGIE, CDXXVIII.

CCCLXXX, CCCXC,

91 ANCIEN RGIME, DXXXII. ANCIENS, CDXXIV. ANCIENS PHILOSOPHES, CDXLVIII. NES, CDLXXIX. ANGLAIS, DV, DXVI, DXVII. ANTICHAMBRE DU ROI, DVII. ANXIT, CCCXXXVIII. APPTIT, CXCIV. APPRENDRE, CCCXXXVI, DLVI. ARBRE DE LA SCIENCE, XXVI. ARCHIMDE, CDXLV. ARGENT, CXLII, CLXIV. ARISTIDE, CCCVI, DLXXIV. ARISTOCRATIE, DXVIII. ARISTOTE, CDXXVIII. ARLEQUIN, CXLIII. ARMIDE, XLVII. ARNAULD (ANTOINE), CCCXLIII. ARRACHEUR DE DENTS, CCXCVII. ASSEMBLE DES NOTABLES (L) DXCVIII. ASSEMBLE NATIONALE (L), DXXVII, DXXVIII. ASSEMBLES, CCXXVIII, DXXIX. ASSERTION, LI. ATHISME, DLXXXVIII. AUMNE, DXI. AUTEUR, CDXXXIV, CDXXXVIII, CDLXIV. AUTORIT ROYALE, DC. AVARE, CLXV. AVARICE, LXX. AXIOMES, I. B*** (MADAME DE), CLXXXIV, DXLI. B*** (M. DE), XLIV, DLIX. BACON (R.), XLV, DXXIII. BANQUEROUTE, CDXI. BASQUES (LES), CDXXI. BASSESSE, DXCV. BAYLE (P.), CLXVII. BEAUX-ARTS, CDLXV. BEAUX ESPRITS, CDXXX. BRCILLO, XXXV. BIBLIOTHQUE, DXC. BIEN (LE), XXXIV, CLXXVI, CCCXXXI. BIENFAITEURS, CCXCVII, CCXCVIII, CCC, CCCXI, DXLIII, DLXXVII. BIENFAITS, CCXCIX, CCCI, CCCX. BIEVRE (MARQUIS DE), DXXXIII. BLMER, CCCXXIII. BOILEAU (NICOLAS), XLII, CDLXX. BON, DLXV. BON GOT, CDXXVII.

92 BONHEUR, CLIII, CLXX, CCCVIII, CCCXXXII. BONHOMIE, CXIX. BONNES ACTIONS, CXXII. BONS MOTS, II. BOUFFON, CCX. BOURGEOIS, CCXVII. BOURGEOISE DE PARIS, DI. BOUVARD (DOCTEUR), DLIV. BOYLE (ROBERT), XLV. BRETEUIL (BARON DE), CLXXXV, CLXXXVI, CLXXXVII. BRIGANDS, DLIX. BUCPHALE, XXXV. BURRHUS, CCLX. C*** (M. DE.), CXLIII. CALAMITS, LXVII. CALCUL, CLIX, CCIV. CALOMNIE, CCCII. CALVIN, DXXV. CAMARADERIE, CCXLII. CAPITAINE DE VAISSEAU, CDLXXVIII. CARACTRE, XXX, LIX, LXVI, CVII, CXXXVII, CLVII, CCLXXXV, CDLV. CARACTRE FRANAIS, CDLXXV. CARCAN, C. CARDINAL, XXII, DXIII. CARROSSE, XV, CDLII. CARTES, CXLV. CLADON, CCCXLIV. CLBRIT, XXXIII, CXXXI, CXXXV, CCLIII, CCCXXXIII. CLIBAT, CCCLXXXIX, CCCXCIII. CERCLES, CLXXXIII, CCLVII. CERVEAU DES FEMMES (LE), CDVII. CSAR (JULES), XLV. CHAGRINS, CCCIX, CCCXXVI. CHAMFORT (CONFESSION DE), CCCXXIII, CCCXXIV, CCCXXV, CCCXXVI, CCCXXVIII CCCXXXVI. CHAPELAIN (JEAN), XLII, CDLXX. CHARLATAN, DXCII, XCIII, CIX. CHAT, DLXXXVI. CHRIN (B.), XV, CDLXXX. CHIRURGIEN, CXXVIII. CHOSES, LII, CXXVI, CCXLVIII, CCLVIII, CCLXII, CCCXXVIII. CICRON, XXIII. CITOYEN DE VIRGINIE, DXV. CIVILISATION, VI. CUR, LXXXIV, CCCXXX, CCCLXXVI, CDI. CUR DE FEMMES, CDVII. CUR GNREUX, CXLVII. COLBERT (J.-B.), CDLXX. COLOMB (CHRISTOPHE), DXXV. COMDIE DE CARACTRE, CDLXVIII.

93 COMMANDEMENS DE DIEU, CCCXX. COMMERCE DES FEMMES, CCCLXXI. CONDAMNS MORT, DCI. CONDITION DES HOMMES, XCVIII. CONDUITE, CCXI. CONNATRE UNE FEMME, CCCLXV. CONQURANS, DLVII. CONSCIENCE, XI, LXXXII, CXCIII. CONSIDRATION, XXXIII, CXXXI, CCXX, CCXXVII, CCXXXIII. CONVENTION, CXXX. CONVENTIONS SOCIALES, CCXII. CONVERSATIONS, CLXXXIII, CCLXV. CONVICTION, CLI. CORNEILLE (PIERRE), CDLXX. CORPS (LES). VOYEZ : ACADMIES, PARLEMENS, ETC., CCXXVIII, DXXIX. CORPS HUMAIN, XLVIII, XCI. COUR, CXCIX, CCII, CCXLIV. COURTISAN[S], CXXVIII, CCXX, CCXXVI, CCXLI, CCLII, CDXXII, DXXXI, DXCVI. COUTUME, XXI, CCXLIX. CRAINTE DE DIEU, CXVI. CRAINTE DES HOMMES, CXVI CRIMES, XLI, CCCXII. CROYANCE EN DIEU, DLXX. CUR DE CAMPAGNE (MOT DUN), DXCIV. D*** (MADAME DE), DXLII. D***, L***, (M.), DLXXXVII. D*** (M.), DLXXX, DLXXXVII. DANTE, XCIII, CDLXXXV. DARD, CXXXII. DFAUT DE PUDEUR, CCCLXXXIV. DFAUTS, CXVII. DFIANCE, CXVI. DGNRATION, CCCLXXXI. DLICATESSE, CCLXXIII. DPT, LXXXIII. DSILLUSION, CCCXXXIX. DSUVREMENT, CXLIV. DESPOTES, DESPOTISME, CDLXXIII, CDXCII, DVI, DXVIII. DETTES, CLXI. DEXTRIT, CLVI. DIAMANS, LXXXVIII. DIDEROT (DENIS), DLII. DNERS, CXCIV. DIOGNE, CXXIII, CCLXXVII. DIVINATION, DEVINER, CDXLIX. DIVORCE, CCCXCIX. DOMITIEN, DVI. DORILAS, XXXIV, CCXVIII. DOT, CLXII.

94 DUCHNE (ANDR), CDLXX. DUCS, XLII. DU RYER (ISAAC), CDLXX. CONOME, CLXV. CONOMISTES, CDLVIII. CRIVAIN, CDXVII, CDXVIII. CRIVAIN (REPOS DE L), CDXXXVII. DUCATION, IV, CCXXXIV, CCCXXI. GOSME, CXLVII. LVATION, CXIX, CCLXXXVIII. LOGES, LXXXV. LOQUENCE, CDXLIV. EMPIRE DES FEMMES, CCCLII. ENFANCE, ENFANT, IV, CCCIV. ENFANS DES FEMMES, CCCLXXXV. ENFER (L), CDXCVII. ENGOUEMENT, CCCXLVI, CCCLV. ENNEMI, CIII. ENTTEMENT, CLVII. PARGNE, CDLXXVI. PIDERMES, CCCLIX. RUDITS, RUDITION, CDXXXV, DLXXIII. ESCLAVE, ESCLAVAGE, CCLXXXIX, DXXI, CDLXXXV. ESPAGNOLS, DXVI. ESPRANCE, XCIII. ESPION[S] DE POLICE, X, CCXLVIII, DLXI. ESPRIT, XX, XXVII, LXXXII, LXXXIV, LXXXIX, CXXXIX, CLI, CXC, CCVIII, CCXI, CCXXI, CCXLVII, CDXX. ESPRIT (MOT D), DLXXVIII. ESPRIT DAUTRUI, CCCXIV. ESPRIT HUMAIN (L), XLV. ESTIENNE (CHARLES), CDLXX. ESTIENNE (HENRI ET ROBERT), CDLXX. ESTIME, CXXXI. ESTIME PUBLIQUE, XXV. TAT SAUVAGE, CDLXXI. TAT SOCIAL, CDLXXI. TIQUETTES, CCXLIX, CDXCVIII. TRANGER, CCXXXV, DIV. TRE, CXXXVIII. TUDIER, CCCXXIV. EUROPE, XVIII. EUROPENS, CCCLXXI. EXISTENCE DE DIEU, XXXIV. (Voir : PROVIDENCE et PUISSANCE SPIRITUELLE.) EXPRIENCE, CCXXXIX, CCCXXXVII. FAIBLESSSE, XCVII. FAIBLESSE DE CARACTRE, CCLXX. FANTAISIES, CCCLIX.

95 FAT, FATUIT, CCLI. FAUSSE MODESTIE, CLXXIII. FAVEUR DES FEMMES, CCCLXII. FAVORIS, CCVI. FEMMES, XIX, CCXXIII, CCLXVI, CCLXXIX, CCXCIII, CCCXXX, CCCL, CCCLIII, CCCLIV, CCCLV, CCCLVII, CCCLX, CCCLXI, CCCLXVI, CCCLXVIII, CCCLXIX, CCCLXXXI, CCCLXXXII, CCCLXXXIII, CCCLXXXVI, CCCLXXXVII, CCCLXXXVIII, CCCXCV, CDXVI, DI, DXXXVIII, DXLVII. FEMME BIEN NE, CDVI. FEMME DESPRIT, CCCLXXIII. FEMME LAIDE, XLII, CDIV, DLXXIX. FIERT, CCLXIX. FIERT DE LLPHANT, DIX. FILLES, CCX, CCCLXVI, CCCLXVII, CCCLXXXVIII. FILLES DOPRA, CCCLXXV. FILOUTERIE, CLVI. FLATTEURS, DVIII. FLAUX PHYSIQUES, LXVII. FLCHE, CXXXII. FOLIE, LVII, LXXXI, CXLIX, CCXX. FONTENELLE, CCCXCIII. FORAINS, DLX. FORCE, CCCXII. FORT DE BONDY, CCLXXV. FORTUNE (LA), CXXV, CXLII, CLXII, CCXXI, CCXXXIII, CCCXXIX, CCCXXXII, DXLVIII. FORTUNE (FAIRE), XLIX, CVI. FOURQ (MADAME DE), DL. FOUS, CXLIX. FRANAIS (LE), CDLXXV, CDXCVIII, DXVII. FRANAIS (MAUVAIS), CCLVIII. FRANCE, LXXXIX, CDXCIII, CDXCIV, CDXCVIII, D, DII. FRRES, CXLVIII. FRIPONS, FRIPONNERIES, X, XII, CXCVIII. FRIVOLIT, CCIX. GAT, XXXI. GALANTERIE, CCCLXIV, CCCLXXIX, CDXV. GALLOIS (ABB), CDLXX. GAMA (VASCO DE), DXXV. GNALOGIE, CCXXIV. GNREUX, CLX. GNROSIT, CLX, CCCXVIII. GENRE HUMAIN, CCCVII. GENS DE LA COUR, CXCIX, CCXIX. GENS DE LETTRES, CDXXVII, CDXXXI, CDXLVII, CDL, CDLVII, CDLIX, CDLXI, CDLXII. GENS DU MONDE, CXCII, CXCIX. GENS FAIBLES, CXXXIII. GENS MALHONNTES, DLXXII. GENTILHOMME, CDLXXVIII, CDLXXIX. GENTILHOMMERIE, CCXXXII. GLOIRE, XXXII, LXX, LXXXV, C, CII, CXX, CXXXI, CLXVII, CDLXI.

96 GOTS, CCCLV. GOUVERNEMENT, LXVII. GOUVERNEMENT DESPOTIQUE, DXCIX. GOUVERNER, DXXII. GRACCHUS (TIBERIUS), CDLXXXIII. GRANDEUR, CCXXII. GRANDEUR DME, DXLVIII. GRANDS, LXI, CCVI, CCLXVII. GRANDS SEIGNEURS, CCXVI, CDXXX. GRESSET (J.-B.), CDXLI. GUMNE (PRINCE DE), CXCI. GUERRE DES FEMMES, CCCLXVI. GUIBERT (M. DE), CDXCIX. HABILET, CLVI. HAINE, CXXXVI. HARANGUE, XLIII. HASARD, LXII. HELVTIUS (C.-A.), XIV. HRACLITE, CCXXIX. HRITIERS, CLXI, DLXXXIII, HEUREUX, CXXIV, CLII, CCLXXI. HEUSIPPE, CDXLVIII. HISTOIRE, XXX, CDLXXIV, CDLXXXII, CDLXXXVII. HOLLANDAIS, CLXI. HOMME (L) OU HOMMES (LES) VII, XVIII, XIX, XXXIV, XLVI, LII, LV, LVI, LXIII, LXIV, LXV, LXIX, LXXI, LXXV, LXXXVI, XCIV, XCVIII, CVII, CVIII, CXVIII, CXIX, CXXVI, CXXVIII, CCVI, CCIX, CCXVIII, CCXXIX, CCXXX, CCXXXVIII, CCXLV, CCLXII, CCLXIX, CCLXXI, CCLXXIII, CCLXXV, CCLXXVI, CCLXXIX, CCLXXXVII, CCLXXXVIII, CCXCI, CCCIX, CCCXXVIII, CCCXLII, CCCLV, CCCLVII, CDXVI. HOMME DROIT, CCLXXVIII. HOMME DE GNIE, I. HOMME DE GOT, CDXXXIV. HOMME DE QUALIT, CCXXIV. HOMME DE LETTRES, CDXXXII, CDXXXVI, DLII. HOMME DESPRIT, XXXVII, XCVI, CCLXVI, CCLXXVII, CDXLVI, DXXXVII, DLXXVIII. HOMME (GRAND), CDXXIX. HOMME (HONNTE), XII, XX, XXV, XXXVII, XCVI, CII, CIV, CXLI, CLIV, CCCXXXIX. HOMMES DU MONDE, CXXVII, CCLXXXIII. HOMME DU PEUPLE, XI. HOMME RICHE, XCIV. HOMME SAGE, CXXVII, CLXVIII. HOMME SANS PRINCIPES, CXXIX. HOMME VERTUEUX, CII. HONNTES GENS, XLIX. HONNEUR, LXIX, C, CXXXI. HPITAUX, LXXVII. HOSTIE, CCCX. HOTTENTOTS, CCXLIX. HUMANIT, CCCLXXXV, CDLXXII, CDLXXIII. HYDROPIQUE, CXXI.

97 HYMEN, CCCXCII. IDES, V, CXLV. IDE MORALE, CLXXXIV, CCCXCVII. IDES DU PUBLIC, CCLXXX. IGNORANTS, DLXXII. ILLUSIONS, XLVII, LXXVI, CLIII, CCXCVI, CCCXXXV, CCCXXXIX. IMAGINATION, CCCLXXXIII, DXLIV. IMMORTALIT DE LME, XXIV. IMPORTANCE, LX. INDCENCE, CCCLXXXIV, CCCXCVI. INDCISION, CCCXXXVIII. INDPENDANT, XCIII, CCLXXXI. INDIFFRENT, DLXXXVII. INDIVIDUALISME, LV. INDULGENCE, CXLIII. INFIDLIT, DXLI. INJURES DU TEMS, CXV. INJUSTICE DES HOMMES, CXV. INSENSIBILIT, CCIX, CCXV, CCLXXIX. INSTITUTIONS SOCIALES, DXIV. INTENDANS, DXCVIII. INTRT, XCIX, CLXIX. INTRTS DES PRINCES, CDLXXXVI. INVALIDES (LES), CDXCIX. ITALIE, DXCI. ITALIENS, DLXIV. IXION, XCV. JANSNISME, CCCXLIII. JEUNE HOMME, CCXIII. JEUNES FEMMES, CCCLXIII. JEUX, CXLV. JOIES, CCCIX. JOLIE FEMME (MOT DUNE), DLXXXII. JOUIR, CCCXIX. JOURNES, LXXX. JUGE, CXXVIII. JUGEMENT DES POTES, CDXIX. JUGER, CXL. JUSTE, CIII, CLX. JUSTICE, CCXCII. L*** (MADAME DE), CCXCIII. L*** (M. DE), DXLI, DXLII, DLXVII, LA B. [ORDE] (M.), CCCXXVII. LA BRUYRE (J. DE), XIV. LA FONTAINE (JEAN DE), CDLXVII, CDLXX. LA MOTTE (H. DE), CDLXVII.

98 LA TRMOILLE (M. DE), DLV. LANGUES, CCLIX. LANGUE FRANAISE, DLXIX. LA ROCHEFOUCAULD (F. DE), XIV. LECTURES, CXLVI. LGALISER, CXXXIV. LGITIMER, CXXXIV. LETTRES, CCCXXXV, CDXXIX. LZARDS, CCXXVI. LIAISONS, CCXXIII, CCXXXVII, CCXLII, CCCLXXII. LIBERT, DXXI. LIVRES, III, CLXXVII, CDXXVI, CDLII, DXC. LIVRES DE MORALE, XV. LIVRES DE SERMONS, XV. LOCKE (JEAN), XLV, CLXVII. LONGUERUE (ABB DE), CDLXX. LOUIS XIV, CDLXX. LOUIS XV, CXCI. LOUIS XVI (MOT DE), DLXXXI. LUCIEN (DE SAMOSATE), XIV. LUCRCE, CDXXXIX. LUTHER, DXXV. M*** (M.), CXCVII, CDXLIX, DLXVIII. M*** (M. DE), CCCXXXIV. MACAO, CCXXXV. MAGISTRATS, CLXXXII, CCXLV. MATRESSE, CCCLXXVIII, DLII. MAL (LE), XXXIV. MALADES, LXXVII. MALHEUREUX, CLII, CCCLXXXVI. MALHEURS, CLXIX, CCCXXXVII. MANDEVILLE (B. DE), XIV. MANON LESCAUT, CCXCIII. MARI, CCCXCV, CCCXCVIII, DL, DLXXX, DLXXXI, DLXXXII. MARIAGE, CCCLXVIII, CCCLXXXIX, CCCXC, CCCXCI, CCCXCIII, CCCXCIV, CCCXCV, CCCXCVI, CDXII, CDXV, DXLIX. MARIAGE INCONVENANT, CCCXCVII. MAUVAISE COMPAGNIE, CLXXVIII. MAUVAISES MURS, CCXCIV. MAUX DE LA NATURE, LXXXVII. MAXIMES, I, CL, CCXCIII. MAYNARD (FRANOIS), CDLXX. MCHANS, XXXVI, XCVI, CXXII, CXXXIII, DLXV. MDECINE, XVII. MDECINS, XLVI, XLVIII, DLIII, DLXXXIII. MLANCOLIE, DXCIII. MMOIRES, CDLIV. MENDIANT, XI. MENDICIT, CCLII. MPRIS, MPRISER, XI, XXXI.

99 MERCURE DE FRANCE, DLXXV. MRITE, CCCXXXIII, CDXCIII. MSALLIANCES, CDI. MESSE DU ROI, DXCVII. MTAPHORE, CDXXVIII, CDXCVIII. MTAPHYSIQUE, MTAPHYSICIENS, CCXCIII, CDXXI. MILITAIRES, XXXV. MILTON, LXII. MINERVE, DXXXV. MINISTRES, CCIII, CCXXV, CDLXXXIX, CDXC, CDXCI, DC. MISANTHROPES, CCLVIII, CDLIII. MISANTHROPIE, CCLXX, DLXVII. MODE, CLXIII, DLVI. MODERNES, CDXXIV. MODESTIE, CCLXIX, DLVI. MURS ANCIENNES, CCCVI. MOI, CCLXXXVI, DXVIII. MOINES, DLXXXIX. MOLIRE (J.-B. POQUELIN DE), CDLXX. MONARCHIE, CXC. MONDE (LE), XII, XXVII, XXXI, XXXIII, XLIV, CLIV, CLXXVII, CC, CCI, CCIV, CCIX, CCXXXVI, CCLVII, CCLXIX, CCLXXI, CCLXXIX, CCXCIV, CCCXXIII, CCCXXXII, DXXX. MONDE MORAL, L. MONDE PHYSIQUE, L. MONTAIGNE (MICHEL DE), XIV, CCXXII. MONTESQUIEU (CH. DE), CLXVII. MORALE, C, CXII, CCCXXI, CDXLIV, CDLXXII. MORALE PRATIQUE, CDXLVIII. MORALISTES, XIV, CCXCIII. MORT, XXVI, LXXXVII, CXIII, DLI MORTALIT, XVIII. MOTS, C. MOULIN DE JAVELLE (LE), LXI. N*** (M. DE), DLXVII. NAQUART (MADAME), DI. NARCISSE, CI, CCLX. NATION, DII. NATURE, IX, XXVII, LXXI, LXXIV, LXXVI, LXXVIII, XCVIII, CXIV, CCXXX, CCLXXXI, CCCLXXXVII, CDLXXX. NATURE HUMAINE, XIV, LXVII. NCESSIT, XCIV. NGRES, CXX. NOBLES, XXIII, DX. NOBLESSE, XV, CDLXXVII, DXII. NOUVEAUX AMIS, CCCIII. NOUVELLISTE, LXXXIX. NYMPHES, CLXXXIV. OPINION, V, XXI, XXVII, LVIII, XCII, C, CIII, CXLI, CCX, CCCXLIV. OPINION DES FEMMES, CDXIII, CDXIV.

CCXIII, CCXIV, CCXVI, CCXXIX,

100 OPINION PUBLIQUE, V, XCII, CIV. ORANGE, DLXVIII. ORATEURS, XV, LXXXV. ORDRE PUBLIC, CCXLV. ORGUEIL, CXII. OSMOND (M. D), DLI. OUVRAGE[S], CDXXXIII, CDXXXVIII, CDLXIV. PAIRS, XLII. PAIX, DXLV. PANDMONIUM, LXV. PAONS, CDL. PARATRE, CCLXIII, DXLVII. PARDONNER, CCCLXIX. PARIS, CDXCV, CDXCVI, CDXCVII, DI, DLX, DLXI. PARENTHSE (ART DE LA), CCXLIII. PARESSEUX, I. PARLEMENTS, CCXXVIII. PAROLE, CI. PARTIS VIOLENS, CCCXL. PASCAL (BLAISE), CCCXLIII. PASSIONN, DLXII. PASSIONS, XLVI, XLVII, LXX, LXXI, LXXII, LXXIII, LXXIV, CXVIII, CCCXXIII, CCCXXV, CDLVI. PASSIONS DES FEMMES, CCCLV, CD. PATRIE, DIV. PAUVRES, CCLXIX, CCLXXXI, DX, DXX, DXCVI. PAUVRET, CCCXII, CCCXXXV, DLXXXVI. PAYSAN FRANAIS, DXV. PCHS, CCVII. PDANT, PDANTERIE, CCXXXVIII, DLXXIV. PEINTRE, CCLIX, CDLXVI. PEIXOTO, CLXXXVI. PKIN, CCXXXV. PENSE, XXIX, CCXX. PENSER, CXL, CCCLXXVII. PERFECTION EN AMOUR CCCLXXX. PERRAULT (CH.), CDLXX. PERSES (LES), CCLXXXIX. PERVERS, DLXVI. PETITE FILLE (MOT DUNE) DXCI. PETITS, LXI. PEUPLE[S], CDLXXXVII, DXIX, DXXIV. PHILOSOPHES, XV, XLIII, LIII, LXXIII, LXXXV, LXXXVI, CLXVII, CCLIV, CCLVIII, CCLXVII, CCLXVIII, CCLXXIV, CCLXXXII, CCXCII, CCXCIII, CDXXII, CDXLVIII, CDLIII, CDLXIX, DVII, DLXXXIX. PHILOSOPHIE, V, XVII, XXXI, CCXXXII, CDXXXV, CDXLIV. PHYSIONOMISTES, CCXX. PHYSIQUE, CCXCIII. PICES DE RAPPORT, CXXVI. PIERRE-LE-GRAND, DXXVI. PINETTI, CDXLV.

101 PLACES, CDXCIII. PLAIRE (ART DE), CVI, CCLXI, CCXLVII, CDXXIII. PLAISANTERIE, XX, CXCVI, CCXLVI. PLAISIRS, V, CXLII, CLIII, CLXXI. PLANTIN (CH.), CDLXX. PLATON, CDXLVIII. PLBIEN, DX. PLUTARQUE, CXL, DXXXIX. POSIE, II, CDXXV, CDXLIV, DLXXI, DXCII. POTES, XV, XVI, LXXXV, CDXIX, CDXXXVI, CDL, CDLIII, DLXI, DLXX, DXCII. POLMON, CDXLVIII. POLITIQUE, CDXLIV, CDLXXII. POLITIQUES (LES), XIV. POPE (A.), CDXVII, DLXI. POSTRIT, XXXV, LXXXV, CDLXII. PRJUGS, CLIX, CLXVII, CCXXXII. PRESTIGE, XLVII. PRTENTIONS, XLII, CXI, CCL. PRTRES, XXII, CXXVIII, CDLXXXV. PRVOYANT, CLXIX. PRIMER, LXIV. PRINCES, CCV, CCX, CCXXXI, CCXXXIV, CCXXXIX, DXCVI. PRINCES TRANGERS, XLII. PRINCIPES, CXXIX, CCXXV. PROBIT, CCLXXIII. PROCS, XCIX. PROCUREUR, CXXVIII. PROTECTION, CCCX. PROVERBE HOLLANDAIS, DXLVI. PROVERBE INDIEN, CLV. PROVERBE ITALIEN, DLXV. PROVERBE TURC, DLXIV. PROVIDENCE (LA), XXXIV, LXII, DLXV. PRUDENCE, XXXVIII, CXXVII, CLXVIII, CCXCII, CCCXXI. PUBLIC, XC, XCI, XCIX, CXLI, CCXL, DII, DIII, DLVIII. PUISSANCE SPIRITUELLE, DCII. PURET, CLXVIII. QUALITS, CCLVI, CCCXXXVII. QUINAULT (PH.), CDLXX. RACINE (JEAN), CDLXX. RACONTER, LXXXIX. RAILLERIE, CXCVI. RAISON, XIX, XXXIX, XLVI, LXIII, LXXI, LXXIV, LXXXII, CXVIII, CLIX, CLXXIX, CLXXIX, CCLXXIII, CCLXXVI. RCOMPENSE, CXLVI. RECONNAISSANCE, DLXXXIV. RECUEILS DE VERS, II. REDITES, CCCLXXVI.

102 RELIGION, XXII. REMDE, DLIII. RENOMME, CXXXI. RORGANISATION SOCIALE, DXXX. REPAS, CXCV. RPUTATIONS DE THTRE, CDXLII. RPUTATIONS LITTRAIRES, CDXLII. RESSEMBLANCES, CLXVI. RETRAITE, CCLXXXIV. RUSSIR, CVI. RVOLUTIONS, DXXV. RHTORIQUE DARISTOTE, CDXXVIII. RHUME NGLIG, CCLXIV. RICHE, CCLXXXI, DX. RICHESSES, CXXI, CCCXXXII. RIRE (LE), LXXX. ROBINSON, CXLIV. ROIS, CCCLXIII, CDLXXXV. ROMANESQUES, LXXVIII, CVII. ROMANS, CCCXCI. ROSIERS, DXLIV. ROUSSEAU (J.-J.), CXL, CCLXXXIV, CDXVII. ROUTINES, CL. RUSE, CLVI. SAGES, CXLIX, CCLXXXIII, CCCLXIV. SAGESSE, CXVI, CXLIX. SAINT-AUGUSTIN, DLXV. SAINT-DOMINGUE, XXXV. SAINTE-THRSE (MOT DE), CDXCVII. SALONS, CLXXXIII, CCLVII. SAMSON, GOGRAPHE, CDLXX. SANT, CXX, CCCXXXII. SAUVAGES, XXIV. SAVOIR, CDXLIX. SAVOIR-VIVRE, CCLXXIV. SCALIGER (J.-C), CDXXI. SCANDALES, CCCLXXIV. SCAURUS, CDLXXXIV. SCIPION NASICA, CDLXXXIII, CDLXXXIV. SECRET, LXXXIII. SECRTAIRE DU ROI, CDXLVIII. SEJAN, CI, CDLXXXI. SNQUE LE PHILOSOPHE, XLIII, CCLX, SENSIBILIT, CLXXII. SENSIBLES, CLV. SENTIMENS, XC, CLIX, CCXCI, CCCXLVII. SENTIR, CCCLXXVII. SHAFTERSBURY (ANT.). XIV. SICILE, DLIX.

103 SICLE DE LOUIS XIV, CLXXVIII, CDXCII. SICLES, XCII. SIGISBE, CD. SOCIABILIT, CCLXXVI. SOCIT (LA), VII, VIII, XXVII, XXVIII, LXVII, LXXXVII, XCVIII, CXXVIII, CLIX, CLXXIX, CLXXX, CLXXXI, CLXXXIII, CXCIV, CXCVIII, CCXIV, CCXXX, CCXXXV, CCXXXVI, CCXLV, CCLV, CCLVI, CCLVII, CCLXXV, CCCVII, CCCXXII, CCCXXIII, CCCLIV, DX, DXXIII. SOCIT CIVILE, CCXC. SOCIT HUMAINE, DXXIII. SOCRATE, CDXLVIII. SOLITAIRE, CCLXXII, CCXC. SOLITUDE, CCLXXI. SONGES, DXXXVI. SOPHISTE, CDXLV. SOTS, XXXVI, XXXVII, XL, LIV, LVIII, CLXXXVI, CLXXXVIII, CLXXXIX, CXCVII, DLXXII. SOTTISE, XIX, XL, LVII, LVIII, LIX, LXXXI, CXXX, CXXXIX, CLXVII, CXC, CCXVI, CCXXXII, DIV. SOUS-ENTENDUS, CCCV, CCCLXXXII. SOURD, XXVIII. SPARTIATES, CCLXXXIX. SPCIFIQUES, XVII. SPERONE-SPERONI, CDLXIII. STOCISME, STOCIENS, CCCXIII, CCCXLIII. SUCCS, CDLI. SUCCS DE THTRE, CDXLIII. SUCCS LITTRAIRE, CDXXXVIII, CDXLIII. SUICIDE, CDLXXXV. SUPRIORIT, CXI. SWIFT (J.), XIV, CDXVII. SYLLA, CDLXXXIII. SYSTME DE LA NATURE (LE), DLXXXVIII. SYSTME SOCIAL, XXVII. TACITE, CCXCIII, CDLXXXII, CDLXXXIV. TACT, CDXXVII. TALENS, CXXXVII, CCLIII, CCCXXXIII, CDXVII, CDXX. TALLEMANT (P.), CDLXX. TANTALE, LXX. TARTARES, CCLXVIII. TARTUFE, CDLXVIII, CDXCII. TEMPRANCE, CCXCII. TEMS, CLXXI. TERRAY (ABB), CCCVI, DLXXIV. TERRES AUSTRALES, XVIII. TESTAMENT, LXXV. THTRE, XVI, CDLX. THTRE TRAGIQUE, LXXIX. THOLOGIE PERSANE, XXXIV. THOLOGIENS, DXXXIV. THOPHRASTE, CDXLVIII. TIBRE, CDLXXXI, CDLXXXII.

104 TIGELIN, CI. TITE-LIVE, CDLXXXIV. TITUS, CI, CDLXXXI, DVI. TOCSIN, D. TORTS, CCXLVII. TOSCANE (DUC DE), CDLXIX. TRAVAIL, CDLXXIII. TRAVAIL (GOT DU), CXX, CDLXXIII, DXXX. TRAVAUX, CXLIV. TRAVERS, LVI, CCXLVII. TRSOR ROYAL (LE), CDLXXVI. TRISTAN LHERMITE, CDLXX. TURQUIE, CDLXXXVIII. TYRANNIE, CCCX. TYRANS, CDLXXIV. USAGE, CCXLIX. VALEUR DES HOMMES, LXXXVIII. VALOIS (ADRIEN DE), CDLXX. VANIT, CV, CXII, CXXXII, CLIX, CCIX, CCCLVIII, CDII, CDLXI. VANIT LITTRAIRE, CCCXXXIII, CDLVII. VRIT, XXVII, CLIII, CLIX, CCCXLII. VERS, CDXIX, CDXXV, DLXXI, DXCII. VERTUS, LXIX, XC, CVIII, CXXXVII, CXXXIX, CLXXVI, CCLIII, CCLXXIII, CCCXLII, CDXXXIII, DLXXXVI. VERTU (ACTE DE), CXLVII. VERTU (AMOUR DE LA), CXX. VICCLEFF, DXXV. VICES, CX, CXVII, CXXXVIII, CXXXIX, CLXXVI, CCXV. VIE, XXI, LXXXVII, CXXV, CLXXII, DLXVIII. VIE CONTEMPLATIVE, CCCXLI. VIEILLARDS, CCCXCVII, DLXXXV. VIEILLESSE, CXXVIII, DLXXVI. VITE, CDXIX. VIRGILE, CCC. VIVRE, CXIII, CCLXXVI. VOLEURS, DLIX, DLX. VOLTAIRE, CDXVII, DXXVI. VOULOIR TRE, CXXXVIII. VOYAGE, DXCI. VOYAGEURS, XXIV, CDXXXI. VRAI (LE), XXVII. XNOCRATE, CDXLVIII. XENTIPPE (Voir : HEUSIPPE), CDXLVIII.

105

TABLE des MATIRES

AVANT-PROPOS NOTES SUR N. CHAMFORT, PAR P.-L. RDERER AVERTISSEMENT DU PREMIER DITEUR QUESTION ET RPONSES

2 4 10 12

MAXIMES ET PENSES
I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. MAXIMES GNRALES SUITE DES MAXIMES GNRALES DE LA SOCIT, DES GRANDS, DES RICHES, ETC. DU GOT POUR LA RETRAITE ET DE LA DIGNIT, ETC. PENSES MORALES DES FEMMES, DE lAMOUR, DU MARIAGE, ETC. DES SAVANS ET DES GENS DE LETTRES DE LESCLAVAGE ET DE LA LIBERT, ETC.

13 22 30 40 43 48 54 60 67 73 82 83 86 90 105

SUPPLMENT AUX MAXIMES ET PENSES PETITS DIALOGUES PHILOSOPHIQUES QUESTION QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE ? NOTES ET VARIANTES TABLE ALPHABTIQUE DES MAXIMES ET PENSES TABLE DES MATIRES