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1 A Praga do Beletrismo (esse o extra de que lhes falei) Luiz Costa Lima PUC Rio

O fato de este convite vir de uma instituio sediada em Braslia talvez tenha provocado em mim uma reao quixotesca. Quixotesca porque, depois de algum outro combate contra algo mais palpvel e agressivo do que carneiros ou moinhos de vento, entusiasmado, me disse: quem sabe se, falando prximo sede do poder, algo do que venha a dizer no seja ouvido por alguma autoridade, com fora e competncia na rea especfica de que tratarei. Por essa razo, meu primeiro impulso foi fazer um exame tcnico do currculo de letras do que hoje dizem-me chamar-se fluxograma de orientao e de pedir a amigos que ensinam no estrangeiro uma informao sobre como seu departamento acolhe seus alunos, com o propsito de estabelecer uma comparao com o que se faz entre ns. Logo entretanto me disse que, se levasse a cabo esse propsito, estaria apenas me preparando para outra decepo. Ainda que, na melhor das hipteses, minhas observaes chegassem aos ouvidos de alguma autoridade adequada, no seria de esperar que ela atendesse, sequer em linhas gerais, o que ali sugerisse. Por isso mantive muito pouco do que resultara daquele primeiro impulso. O que ento guardei formulvel em mnimas linhas. A elas dedico o que de imediato se segue. Em primeirssimo lugar, chama a ateno o nmero absolutamente excessivo de matrias pedaggicas. Embora saiba que h possibilidade de mudanas na efetiva concretizao do fluxograma, ento varivel de uma faculdade ou departamento para outro, faz sentido pensar que essas variaes no afetam o esprito da organizao proposta. Podia por isso basear-me no quadro que me foi fornecido. No preciso mais do que contar para que se apresente um resultado surpreendente e escandaloso. Ele contm um elenco de nove matrias pedaggicas, contra oito de lngua portuguesa, quatro de literatura brasileira, quatro de literatura portuguesa, quatro optativas de teoria, trs de grego genrico, trs de latim genrico, duas de literatura comparada, duas de prosa e fico africanas, duas de fundamentos da cultura brasileira, duas de literatura e cultura latino-americana, uma de cultura portuguesa, uma de fundamentos da filologia romnica.

2 Pergunto-me, desde logo, qual a razo de tamanha nfase pedaggica. Ser que o ato de ensinar exige tcnicas to requintadas que o aluno precisa, para internaliz-las, dispor tempo maior do que o que levar em aprender as normas gramaticais da lngua que, ao entrar no curso de letras, j falava? No considero sequer os comentrios que recolhi de alunos de letras de algumas universidades brasileiras. O que me transmitiram sobre os currculos pedaggicos que foram e so obrigados a seguir era to desastroso que sua reproduo poderia se confundir com piadas de mau gosto. Basta-me por isso chamar a ateno para o prprio realce do pedaggico em um leque curricular, ao mesmo tempo fragmentado e restrito. Fragmentado, basicamente, pela diviso esquizo entre teoria e literatura brasileira. A distino em si j ridcula, pois no pode haver teoria sem operacionalizao, que, no caso, seria fornecida pela intensa leitura anterior do objeto literrio, nem pode haver estudo de alguma literatura sem algum embasamento terico. No se trata de repetir a antiga pergunta: que vem antes, o ovo ou a galinha? Em seu lugar, diria, nenhum ovo ser reconhecido como de galinha se antes j no houver a extrema diferenciao entre as espcies originadas de um ovo. Para ser mais concreto, recorro a um exemplo usado por Valry em algum ensaio que agora no recordo. Dizia ele que, certa vez, caminhando, encontrou-se a assoviar uma melodia que no conseguia identificar como j escutada. Teria criado sem saber um fragmento musical? Teria ento corrido para casa para recolher aquilo com que o acaso lhe presenteara. Mas como recolh-lo se no sabia escrever msica? Algo de semelhante sucede com o leitor de uma pea literria. Se lhe ocorre uma idia de como entend-la, no ter meios de saber se seu achado tem ou no aspas se no souber escrever ao menos um rudimento de teoria. Pode-se replicar que a analogia no correta, porque aquele que leu e teve tal achado, pelo menos sabe escrever na lngua em que efetuou a leitura do texto que o inspirou. verdade. Mas o que torna a analogia imperfeita tambm torna mais difcil a resoluo sobre a qualidade ou no do achado interpretativo. Ou seja, o simples fato de o falante saber uma lngua faz com que ele disponha de um acervo de experincias que lhe foi transmitida por sua interao com outros falantes. Essa interao, direta ou indiretamente, lhe d uma orientao terica. Assim se explica que encontremos elementos de firme teorizao em vrios autores sculos antes que se estabelecesse a teoria da literatura. Mas no por acaso que essa firme intuio terica se encontre em escritores cujos nomes no

3 foram esquecidos. Ou seja, aquele que teve o achado a que nos referimos seria de uma ingenuidade atroz se recorresse a tais exemplos para se contentar com a teorizao que captou pela simples interao com seus patrcios. Onde est a diferena? Em que a intuio terica de peso se verifique no em um escritor qualquer, seno em um que foi relativamente isentado do completo esquecimento. Recorde-se brevemente um exemplo que nos reconduz ao caso relatado por Valry. Conhecem-se hoje composies que Mozart escreveu com cinco anos de idade. Ele as escreveu porque era o gnio que reconhecemos ou porque j ento aprendera a escrever msica? Em suma, seria urgente repensar a articulao entre o ensino terico e aquele que enfatiza o conhecimento de uma certa literatura. Por nossa separao esquizofrnica, estimulamos que professores e alunos de literatura considerem seus achados como suficientes por si mesmos. Mantida aquela separao, o curso se torna mais do que fragmentado, na verdade desconjuntado. A essa qualificao, acrescenta-se a segunda: o curso de letras apresenta um leque restrito do que se considera digno de aprendizagem. Assim o digo tentando visualizar em que estado terminar o aluno de letras sua graduao. Admitamos para efeito de raciocnio o caso ideal, embora praticamente irrealizvel, do aluno que consiga soldar o que lhe foi ensinado de maneira dispersa. Ele concluir seus anos universitrios com algum conhecimento da literatura composta na lngua que ele j falava, se no dominava, antes de ingressar no curso superior; a seu lado, dispor de uma informao bastante rala de seu fundo histrico, fornecida pelos seis cursos de latim e grego, um menor de seu contorno imediato, o hispano-americano, alm do praticamente insignificante referente a outras literaturas, cuja lnguas, a julgar pelas exigncias curriculares, ele desconhecer os dois cursos de comparada. Como os cursos de teoria so optativas, nada impedir que o aluno termine sua graduao sem tomar conhecimento de sua existncia ou que, fazendo de um a quatro optativas de teoria, as considere como uma obrigao que teve de cumprir para completar seu nmero de crditos. (Como notar quem me escute ou venha a ler, falo como algum que se dedica ao estudo da literatura. Por isso minhas consideraes no se estendem aos que se dedicaro lingustica). Tudo o que at agora se apresentou faz parte do que restou do que seria meu projeto inicial de apresentao. Para encerr-lo, ao mesmo tempo que abro o caminho para o

4 segundo trajeto que ento me tracei, apresento uma varivel que ainda no abordei: a relao entre o estudo da literatura e o critrio de nacionalidade. Por que, perguntemonos, por mais que prezemos nossa nacionalidade, no podemos deixar de ter em conta que, como dizia Antonio Candido, ainda no prefcio primeira edio de sua Formao da literatura brasileira: A nossa literatura galho secundrio da portuguesa, por sua vez arbusto de segunda ordem no jardim das Musas Os que se nutrem apenas delas so reconhecveis primeira vista, mesmo sendo eruditos e inteligentes, pelo gusto provinciano e falta de senso de propores. Estamos fadados, pois, a depender da experincia de outras letras () (Candido, A.: 1957, 9-10) Ora, apesar da reconhecida relevncia concedida obra de Antonio Candido e independente do fato de que ele, Candido, no poderia ser tomado como um defensor do papel que aqui temos dado reflexo terica, sua incisiva observao continuam surdos os responsveis pela formulao do curso de letras, no Brasil. Em consequncia, a figura do aluno ideal a que j nos referimos assume um aspecto caricato: ele ideal porque seguiu bastante bem as matrias que lhje ensinaram. Mas, exatamente por isso, ele algum que passa margem do fenmeno literrio. E o pior, se ele, acatando as exigncias do curso, aprender a dominar gramaticalmente a lngua que j falava e levando a srio as mnimas informaes sobre seu contorno hispano-americano, desenvolver ao menos a capacidade de ler em castelhano, mesmo por sua obedincia s normas de seu curso encontrar uma enorme dificuldade de acompanhar a reflexo desenvolvida nos ltimos cinquenta anos acerca do fenmeno literrio. Por que assim? A razo mais banal est em que essa reflexo tem sido escrita sobretudo em ingls, em francs, em alemo ou tambm em italiano. No entremos no motivo mais complicado: como desenvolver uma reflexo terica sobre alguma rea do conhecimento sem ao menos apontar para o horizonte do pensamento filosfico? E como, supondo que nossa figura do aluno ideal tenha compreendido que precisa afastar-se da norma que orientou seu curso e ento percebido que precisa ter alguma capacidade de reflexo filosfica, ir ele penetrar nos labirintos platnico-aristotlicos, kantiano-hegelianos, da filosofia analtica ou da linhagem chamada desconstrucionista? Como vocs vem, j basta a formulao do esboo do primeiro projeto para

5 compreendermos que ele seria a realizao de um quixotismo afastado da comicidade da figura cervantina. Em vez de um Quixote cmico, nos aproximaramos de um Quixote sem nenhuma graa, se no mesmo de um Quixote trgico. Ao intitular esta palestra de A Praga do beletrismo procurei disfarar a dramaticidade com que, de fato, vejo o destino que se reserva aos que, entre ns, se dispem a se dedicar ao estudo da literatura. E, sabendo o que no novidade para ningum, o mnimo espao ocupacional que se oferece ao graduado em letras ou ingressar em uma ps, que no poder ser muito diferente da medocre base da graduao, para ento candidatar-se a um posto de professor universitrio ou esperar por sua contratao como professor de curso secundrio, no sendo grande a diferena da misria salarial que lhe espera pergunto-me: por que no se tem cogitado de ampliar esse espao ocupacional? Isso poderia ser feito preparando-se o aluno para tornar-se um editor de fato capacitado - isto , responsvel pela linha de publicaes da rea que domina, em substituio do editor responsvel por tudo que a casa a que pertence publicar ou para se tornar um secretrio/a capacitado na redao ou articulao de uma ou mais lnguas ou para se tornar desde tradutor de uma certa lngua at o capaz de exercer a difcil tarefa da traduo simultnea. Estou certo que um exame mais acurado e a comparao do que se faz em cursos semelhantes na Europa e nos Estados Unidos ampliaria bem mais mais o leque de possibilidades. Mas, voltando ao que se disse no comeo, pouco adiantaria aqui intent-lo se conseguir chamar a ateno de algum responsvel pela elaborao do curso de letras j devo me dar por recompensado. Prefiro por isso concentrar-me nesta via que considero menos dramtica.Que entendo por beletrismo e por que o tomo como uma praga? J a etimologia da palavra significativa: derivado de belas-letras, adaptado do francs belles lettres, o beletrista convicto mantm intacta a concepo que era prpria do tempo em que o que chamamos literatura se entendia como belles lettres. Ningum por certo pensar que as palavras apenas mudaram, mantendo-se intacto seu contedo. As belas-letras manifestavam o que se entendia por concepo retrica no uso da linguagem. Como no poderamos aqui detalh-la, recorde-se apenas que, na passagem do incrvel legado intelectual grego para a Roma expansionista, a distino que Aristteles firmara ao escrever uma Potica, ao lado de uma Retrica, simplesmente desapareceu. Como se v pela Ars poeticae de um poeta, Horcio, e pela obra que gozar de tanto prestgio

6 como a do retrico romano por excelncia, Ccero, a potica submetida ao tratamento retrico. Se a potica supunha a explorao das virtualidades da linguagem, para dela desenvolverem-se seus files fundamentais, o trgico, o pico e aqueles de que Aristteles no tratou ou que no sobreviveu ao tempo, o cmico e o lrico, a retrica era a ratio dicendi ou, dito de maneira mais precisa, a ela cabe descobrir os meios reais e aparentes de persuaso () (Aristteles: Ret., 1355 b). Muito embora Aristteles a investisse de dignidade filosfica, comparando-a ao papel desempenhado pela dialtica cuja funo seria descobrir o silogismo adequado para o caso, pelo pouco que dissemos, evidente a distino de seu objeto: embora contenha espcies diferentes, em todas elas a retrica procura amoldar a palavra mesma funo persuasiva. Essa submisso do uso da palavra ao papel de persuadir reaparecer com a redescoberta das letras clssicas a partir do Renascimento italiano. Seria interessante nos indagarmos por que os redescobridores da Potica no cogitaram em separ-la da onvora retrica. Mas isso no poderia ser feito sem o contato com dezenas e dezenas de tratados renascentistas de poetologia, em sua maioria escritos em latim e uma pequena parte em italiano. Ora, como poderia faz-lo mesmo o nosso fantstico aluno ideal? Por acaso, com seu latim dito genrico? Antes mesmo de imagin-lo diante dos Robortello, dos Castelvetro, dos Riccoboni, Summo e Trissimo, como podemos supor que ele encontraria esses tratados? Considerando-se a bibliografia utilizada pelo pesquisador que mais desenvolveu a questo, o norteamericano Bernard Weinberg, em sua History of literary criticism in the Italian Renaissance (1961), verificamos que ela preenche nada menos de 45 pginas, compostas em tipo pequeno, com mnimo espacejamento. Que biblioteca brasileira apresenta sequer um dcimo do total arrolado e comentado por Weinberg? Em vez, portanto, de prenunciar uma travessia que o nosso pesquisador no poderia realizar, recordemos passagem capital de Ludovico Castelvetro, que, como declara o ttulo de sua obra, se propunha, em 1570, divulgar a Potica aristotlica. Em lugar de intentar a separao entre a potica e a retrica, Castelvetro se propunha nada menos que inverter um juzo estabelecido pelo pensador grego. Ao passo que este declarava que a poesia estava mais prxima da filosofia do que o que chamamos de relato historiogrfico, Castelvetro justificava a subordinao da poesia histria, com base no seguinte silogismo:

7 A verdade anterior verossimilhana e a coisa representada anterior que a representa; por isso a verossimilhanca depende por inteiro da verdade () e a coisa representante depende por inteiro da coisa representada. () Sendo a histria narrao conforme a verdade das aes humanas memorveis e sucedidas e a poesia, narrao conforme a verossimilhanca de aes humanas memorveis, passveis de suceder e, sabido que a histria coisa representada e a poesia, coisa representante, [no ser bastante a arte potica] se antes no se tiver notcia perfeita e distinta da arte histrica (Castelvetro, L.: 1570, 3) Se meditarmos bastante sobre a passagem cujo miolo transcrevo, teremos condies de perceber que h duas espcies de beletrismo e que ambas so nefastas. Que diz, em sntese, Castelvetro seno que o enunciado potico h de se mostrar subordinado ao que de fato sucedeu? Literalmente, este o programa do realismo, mais comumente representado pelo marxismo vulgar. Neste caso, com frequncia, o autor ou o crtico realista se apresenta como antibeletrista. Fundamenta-se em que no considera a literatura pela forma seno pelo que ela diz da realidade. Mas onde se enraiza sua base seno em um dos principais poetlogos renascentistas, de onde deriva a norma e a prtica das belas-letras? O realismo vulgar, grosseiro, crasso, hoje divulgado pela rede meditica, constitui pois a primera espcie de beletrista. J a segunda espcie constituda por aquele que acusa o autor ou o crtico realista de careta e antiquado. Para o beletrista antirealista, a literatura, e a arte em geral, o que, contrapondo-se ao tom quase sempre cinza da realidade cotidiana, oferece uma promesse du bonheur, algo que substituiria, a baixo custo, a religio, porque daria sentido existncia, sem exigir grandes sacrifcios de seu praticante. Deixo por conta de vocs o desdobramento da primeira concluso: se o currculo de letras nos parece escandalosamente incompetente porque ele mantm uma visao beletrista da literatura. Por isso mesmo o curso de letras no sabe o que fazer com a reflexo terica e os ditos tericos da literatura no sabem o que fazer com seu objeto. E venho diretamente segunda concluso. Formulo-a a partir de uma pergunta: como se explica que tenhamos chegado a esse beco sem sada? A resposta bastante simples: foi durante as dcadas de 1960 e 1970 que se operou, a partir da Alemanha e da Frana, com desdobramento quase imediato pelos Estados Unidos, uma drstica reviravolta na concepo da literatura. No temos condies sequer de entend-la se no tivermos antes cultivado uma boa base filosfica, pois no h teorizao possvel sem que se saiba

8 pensar o objeto sobre o qual se teoriza. Por isso, embora tenhamos dezenas de professores de teoria, a prtica terica na verdade inexiste entre ns. Luiz Lima PUC (RJ) Rio, agosto 2009 Costa

Referncias bibliogrficas Aristteles: Art of rhetoric, texto grego-ingls, traduo, de J. H. Freese, Loeb Classical Library, Harvard University Press, Cambridge, Mas, Londres, 2006 Candido, A.: Formao da literature brasileira (Momentos decisivos) (1956), dois volumes, 6 edio, Editora Itatiais, Belo Horizonte, 1981 Castelvetro, L.: Poetica dAristotele vulgarizzatta et sposta (1570), reedinao facsimil;ar, Wilhelm Fink Verlag, Munique, 1968