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TECNOLOGIAS CAD/CAM/CNC/CIM VANGUARDIA EN DISEO Y MANUFACTURA

Jos Alfredo Barrera Durango Ingeniero Mecnico Esp. En Automatizacin y Robtica Docente Programa de Ingeniera Industrial Universidad de Crdoba CAD/CAM es un proceso en el cual se utilizan los computadores para mejorar la fabricacin, desarrollo y diseo de los productos. Dichos productos pueden fabricarse ms rpido, con mayor precisin e incluso a menor precio, haciendo uso adecuado de tecnologa informtica (software). Los sistemas de Diseo Asistido por Computador (CAD, Computer Aided Design) pueden utilizarse para generar modelos con muchas, en algunos casos todas, de las caractersticas de un determinado producto. Estas caractersticas podran ser el tamao, el contorno y la forma de cada componente, almacenados como dibujos que pueden ser bidimensionales y/o tridimensionales. Una vez que estos datos dimensionales han sido introducidos y almacenados en el software, el diseador puede manipularlos o modificar las ideas del diseo con mayor facilidad para avanzar en el desarrollo del producto. Adems, pueden compartirse e integrarse las ideas combinadas de varios diseadores, ya que es posible mover los datos dentro de redes informticas, con lo que los diseadores e ingenieros situados en lugares distantes entre s pueden trabajar como un equipo. Los sistemas CAD tambin permiten simular el funcionamiento de un producto. Hacen posible verificar si un mecanismo propuesto funcionar tal y como est previsto, incluso permitiendo observar y corregir sin necesidad de fabricarlo, la existencia de interferencias entre los diversos componentes que dificulten su correcto funcionamiento. Modelo tridimensional de los componentes de un Mouse. CAD

Cuando los sistemas CAD se conectan a equipos de fabricacin tambin controlados por computador conforman un sistema integrado CAD/CAM (CAM, Computer Aided Manufacturing). La Manufactura Asistida por Computador ofrece significativas ventajas con respecto a los mtodos tradicionales. Por lo general, los equipos CAM conllevan la eliminacin de los errores del operador y la reduccin de los costos de mano de obra. Sin embargo, la precisin constante y el uso ptimo previsto del equipo representan ventajas an mayores. Por ejemplo, las herramientas de corte se desgastarn ms lentamente y se daaran con menos frecuencia, lo que reducira todava ms los costos de fabricacin. Los equipos CAM se basan en una serie de cdigos numricos, almacenados en archivos que permiten controlar las tareas de fabricacin. Este Control Numrico por Computador (CNC) se obtiene describiendo las operaciones de la mquina en trminos de los cdigos especiales y de la geometra de los componentes, creando archivos especializados o programas de piezas. La creacin de estos programas de piezas es una tarea que, en gran medida, se realiza hoy da con la ayuda de software especial que crea el vnculo entre los sistemas CAD y CAM.

Fresadora CNC

Las caractersticas de los sistemas CAD/CAM son aprovechadas por los diseadores, ingenieros y fabricantes para adaptarlas a las necesidades especficas de sus ocupaciones. Por ejemplo, un diseador puede utilizar el sistema para crear rpidamente un primer prototipo y analizar la viabilidad de un producto, mientras que un fabricante quiz emplee el sistema porque es el nico modo de poder fabricar con precisin un componente complejo. La gama de prestaciones que se ofrece a los usuarios de CAD/CAM est en constante expansin. Los fabricantes de piezas mecnicas por ejemplo, pueden disear dichas piezas basados en geometras y formas de materias primas existentes en el mercado, de tal forma que se pueda reducir al mximo el derroche de material al momento de ser cortado con una maquina herramienta o tal vez un lser CNC. Adems de la informacin de CAD que describe el contorno de un componente de ingeniera, es posible elegir el material ms adecuado para su fabricacin y emplear una variedad de mquinas CNC combinadas para producirlo. La Manufactura Integrada por Computador (CIM) aprovecha plenamente el potencial de las tecnologas mencionadas anteriormente, as como otras complementarias entre las que se destaca la Robtica, al combinar una amplia gama de actividades asistidas por computador, que pueden incluir el control de existencias (materias primas y productos terminados), control de calidad a nivel dimensional (medicin utilizando micrmetros lser y/o maquinas tridimensionales), control de calidad a nivel de texturas y acabados (visin de maquina), operaciones de ensamble, maquinado y soldadura, el clculo de costos de materiales y el control total de cada proceso de produccin. Esto ofrece una mayor flexibilidad al fabricante, permitiendo a la empresa responder con mayor agilidad a las demandas del mercado y al desarrollo de nuevos productos. Sistema de Manufactura Integrada por Computador. CIM

La futura evolucin de estas tecnologas incluir la integracin de sistemas de realidad virtual, los cuales permitirn a los diseadores interactuar con los prototipos virtuales de los productos mediante el computador, en lugar de tener que construir costosos modelos o simuladores para comprobar su viabilidad. Tambin el rea de prototipos rpidos es una evolucin de las tcnicas de CAD/CAM, en la que las imgenes tridimensionales se convierten en modelos reales empleando equipos de fabricacin especializados, como por ejemplo un sistema de estereolitografa. Esta breve resea nos lleva a la conclusin de que, para nuestro crecimiento profesional, es fundamental mantenernos al tanto de la evolucin de este tipo de tecnologas, ya que se constituyen hoy da como herramientas indispensables para el constante desarrollo de pilares fundamentales de la Ingeniera como son el Diseo y la Manufactura.