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LOS DISCIPULOS DE MUTIS Y LA ILUSTRACION EN LA NUEVA GRANADA: la educacin, la historia y la literatura* John F.

Wilhite University of Cincinnatti Traduccin de Enrique Hoyos Olier ** Don Jos Celestino Mutis, mdico, naturalista y educador, oriundo del puedo de Cdiz, lleg al Virreinato de la Nueva Granada en 1760 como mdico personal del virrey Pedr o Messia de la Cerda. Su arribo coincidi con el comienzo de un perodo de cambio en l a historia cultural del reino. Las reformas progresistas en las universidades colo niales, el estimulo al estudio cientfico, los nuevos rumbos en el pensamiento filosfico y polt ico, y la formacin de una sociedad ilustrada fueron los aportes de don Jos al patrimonio cultural de la Nueva Granada. Los resultados de su actividad en el Virreinato fu eron manifestaciones de ese perodo de la historia que se ha denominado la Ilustracin. Antes del arribo de Mutis, en las universidades ms importantes de Bogot, San Bartolom y el Rosario, slo se enseaban matemticas elementales. El rector del Rosario, Jos Joaqun de Len y Herrera, insisti en que Mutis regentara la primera ctedra de matemticas avanzadas que se dictara en esa institucin y en todo el virreinato. En su discurso con motivo de la inauguracin de la nueva ctedra, pronun ciado el 13 de marzo de 1762, insisti en la importancia de las matemticas y estimul a los estudiantes del Rosario, y en general a los ciudadanos de la Nueva Granada, a qu e aceptaran las doctrinas de la nueva filosofa: las ideas cientficas y filosficas de la Ilustracin europea, representadas por Newton, Buffon, Jovellanos, Feijoo y los enciclopedistas. En diversas ocasiones las conferencias de Mutis en el Rosario y sus presentaciones pblicas en defensa de las ideologas de la Nueva Filosofa motivaron planes para la reforma educativa. Su influencia fue til para la elaboracin de prop uestas como las de Moreno y Escandn en 1768 y en 1774, o las del virrey Caballero y Gngor a en 1787. La ruptura con el escolasticismo medieval en las universidades, en particular en el campo de la ciencia de la adicin y de otros cursos pertinentes del currculo, diero n a Mutis los colaboradores que necesitada para el xito de la Expedicin Botnica. Ya des de 1763, Mutis haba concebido este proyecto, y haba comunicado la idea a Carlos III; empero, nada se obtuvo de esta correspondencia. El amigo y patrocinador de Mutis , el virrey Caballero y Gngora, suministr los fondos para la formacin de la expedicin en abril de 1783, la cual no se limit al estudio de la botnica; con el tiempo lleg a c ubrir muchas reas cientficas de estudio, con lo que Mutis y sus discpulos contribuyeron a l

progreso cultural del Virreinato. A partir de sus clases en el Rosario y de los estudios de la Expedicin Botnica, Mutis form un grupo de discpulos que hicieron avanzar el movimiento de la reforma educativa y la difusin de la Nueva Filosofa. Un decenio despus de la formacin de la Expedicin Botnica esta joven generacin de criollos se comprometera por completo en la actividad revolucionaria que culminara en el movimiento de la independencia de 1810. En buena parte, esta actividad fue plane ada y coordinada por las sociedades literarias construidas por los discpulos de Mutis. * Tomado de: TheAmericas, vol. XXXVII, No. 2, octubre de 1980. ** Profesor de la Universidad Pedaggica Nacional.

Asimismo, las tertulias de la generacin ilustrada sirvieron para estimular la pro duccin literaria del virreinato. La educacin: de la escolstica a la modernidad

En consonancia con el de otras universidades coloniales de Latinoamrica, el currcu lo del Rosario, del San Bartolom y de la Santo Toms comprenda el trivium y el cuadrivium como la haba descrito el rey Alfonso el Sabio en la segunda de las Siete Partidas . Segn el rey Alfonso, las siete artes liberales comprendan gramtica, dialctica y retrica, e el trivium, y msica, geometra, aritmtica y astronoma en el cuadrivium. Esta tradicin se conserv en la Nueva Granada durante los siglos XVI, XVII y parte del XVIII. En el primer ao de estudios se cursaba la lgica, segn el mtodo del ergotismo, o sofistera, denominado el arte de pensar . Los silogismos escolsticos conformaban la base de est e curso, as como la del segundo ao era el estudio de la metafsica, que se haca en latn. Durante el tercero, se enseaba una fsica terica bastante primitiva, sin el instrume ntal ni los experimentos. El derecho cannico se estudiaba en la primera de las Siete Part idas, mientras que la limitada preparacin en el derecho civil consista en aprender de me moria los fueros medievales, las rdenes vigentes en el Virreinato y compendios de leyes vigentes en las Indias y en Castilla. Las matemticas se enseaban segn el matemtico griego Euclides. En toda la Nueva Granada prevaleca el mismo nivel educativo. Una descripcin de la educacin en aquella regin ofrece un panorama sombro: La vida intelectual era casi nula, y la ciencia patrimonio exclusivo de los homb res de toga o de tonsura. Pero los clrigos no estudiaban otra lengua que el latn ni otra ciencia que las metafsicas; y los abogados reducan sus estudios al Derecho Cannico y a las Siete Partidas del rey Don Alfonso el Sabio. Los otros ramos de l a ciencia carecan de cultivadores1. La vida intelectual de Popayn no mejor antes presentadas por Jos Flix de Restrepo, uno de e Mutis, quien prepar intelectuales de la talla o Antonio Zea, Jos Mara Cabal, Camilo Torres y del perodo de las reformas los muchos discpulos y colaboradores d de Francisco Jos de Caldas, Francisc otros.

La medicina fue una de las reas en las que los intentos de reforma fueron ms complicados debido a la actitud contra los mdicos, como se ve palpablemente en la s stiras y crticas de Quevedo y de Del Valle Caviedes (en Per). Segn Mutis, los neogranadinos recurran a curaciones de otra ndole, las de la brujera: Los negros o mulatos, ... son por lo comn los que hacen estas curaciones ... sin que sirva de descrdito los continuados ejemplares de la inutilidad de estos medios. T

an grosero y chabacano suele ser el modo de pensar de estas gentes 2 . Los mtodos que se seguan en las escuelas no eran mejores que estas tcnicas locales. Aunque lo que sigue parece ser el procedimiento para un esguince o una dislocacin, es el mtodo que se enseaba en las escuelas coloniales para componer un brazo roto: 1 Tulio Enrique Tascn, Nueva biografa del general Jos Mara Cabal (Bogot: Editorial Minerva, 1930), p. 15. 2 Guillermo Hernndez de Alba, Archivo epistolar del sabio naturalista don Jos Celestino Mutis (Bogot: Editorial Kelly, 1969), 1, p. 7.

Echando al enfermo al suelo, y tirando los Ministros con contrarias vendas, el A rtfice le pone el taln del pie en la cabeza del hueso, ponindose al contrario que al enfermo, y al tiempo que empuja con el pie, tira del Brazo 3 . Aunque en Espaa la medicina se haba modernizado durante el reinado de Carlos III, en especial por el trabajo del mdico de la corte, Martn Martnez, quien escribi el Examen nuevo de cruja moderna, y la preparacin de Mutis en esa rea haba sido completamente moderna, la disciplina en la Nueva Granada no haba avanzado desde l a conquista. A su llegada a la Nueva Granada, Mutis fue abordado por el rector del Rosario, L en y Herrera, para que aceptara las ctedras de matemticas y de medicina. Acept la de matemticas, pero tenazmente se rehus a ensear medicina. Resulta paradjica la posicin adoptada por Mutis considerando que su profesin era la medicina, la que nu nca abandon durante su vida activa en la Nueva Granada. Fue crtico en extremo del mtodo de ensear medicina en Bogot, el cual permita que un estudiante abandonara sus estudios para ir ejercer su Facultad sin entenderla, con irreparable detrimento d e las gentes 4. Durante toda su permanencia en el Virreinato se le presion para que ensear a medicina, y siempre se rehus resueltamente. En una carta al mdico personal del rey , Sobral, escrita el 19 de febrero de 1790, Mutis explicaba la razn: Yo jams quise sujetarme a esta pensin por no distraerme a mis tareas de Historia Natural5. Sin embargo, Mutis no perdi su inters por la medicina, y en privado prepar un discpulo, Miguel de Isla, quien ms tarde abrira la ctedra de medicina, de acuerdo con los mtodos modernos. La ctedra se reabri en 1776 y solo una persona, Vargas Uribe, se present a las oposiciones. Puesto que fue el nico candidato, ocup la ctedra, pero no se le otorg e l titulo de Protomdico, que normalmente se conceda con la posicin, en razn de su falta de experiencia. Ense en el Rosario durante tres aos, luego de los cuales se fue a Popayn, y la ctedra qued vacante. Mutis le escribi al Virrey en junio de 1784 para pedirle que s u discpulo, Miguel de Isla, fuese examinado para la ctedra. No se tom decisin alguna. Varios aos despus, unas cartas al joven rector del Rosario, Fernando Caycedo y Flo rez, miembro de la generacin criolla ilustrada que Mutis haba formado, produjeron resul tados favorables. Caycedo le escribi al virrey Mendinueta el 2 de abril de 1799 proponin dole que la ctedra de medicina le fuese confiada a Isla de cuya habilidad, suficiencia y genio tan [a] propsito para ensear hace tan honrosas excepciones el D. D. Jos Celestino Mutis (voto, a mi parecer, decisivo en esta materia) 6 Por decreto del Virrey de fecha 7 de junio de 1799, se pidi a Mutis que formulara el plan o mtodo que Caycedo haba solicitado. Mutis complet su Plan para los Estudios de Medicina en el Colegio de Rosario en 1801, el cual comprenda los diseos para un laboratorio de qumica y un anfiteatro para anatoma y marcaba el derrotero de estudio para la prctica general y de

ciruga. A este sigui un Informe sobre el Estado Mdico y Sanitario del Nuevo Reino , fechado en 1802. El Tribunal del Protomedicato se reabri el 2 de octubre de 1801, el que ser presidido, as lo dispone el Monarca, por el insigne Mutis y por el profesor Isla7 . Aconsejado por Mutis, el rector Caycedo prosigui las reformas en otras reas. 3 Guillermo Hernndez de Alba, Crnica del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario , II (Bogot: Editorial Centro, 1940), p. 12. 4 A. Federico Gredilla, Biografa de Jos Celestino Mutis (Madrid: Establecimiento T ipogrfico de Fortaret, 1911), p. 66. 5 Hernndez de Alba, Archivo Epistolar, II, p. 14. 6 Hernndez de Alba, Crnica II, p. 324. 7 Hernndez de Alba, Crnica II, p. 328.

Fernando de Vergara, discpulo de Mutis, dej vacante la ctedra de matemticas en el Rosario el 5 de noviembre de 1802. Le reemplaz Jorge Tadeo Lozano, un estudiante a quien Mutis haba enviado a Europa para que estudiara mineraloga. Lozano ense bajo la regencia de Mutis, quien desde el comienzo haba sido nombrado Catedrtico perpet uo de matemticas. Mutis haba presentado un informe al Virrey en el que le explicaba l a necesidad de una ctedra de mineraloga, y recomendaba a Lozano8. Siguiendo las doctrinas liberalizantes del Rector Caycedo, el plan inici de inmediato la modern izacin de esa disciplina, as como la de la fsica y la qumica. Muchos de los jvenes criollos que estudiaron con Mutis en el Rosario o estuvieron bajo su tutela y direccin en la Expedicin se convirtieron en profesores de las discipli nas modernas introducidas por su mentor. Joaqun Camacho, miembro de la Expedicin Botnica, fue el primer profesor de Derecho Internacional de la Nueva Granada. En julio de 1794 su discpulo Juan Jos Hurtado present una tesis sobre Los tratados de Paz y Guerra , el primero que se presentara en ese campo. Pocos aos despus, Hurtado se convirti en profesor de Derecho Pblico y permiti que su discpulo Vicente Gutirrez de Pieres defendiera una conclusin titulada De los Estados Monrquico, Democrtico y Sociedades Civiles . Manuel Santiago Vallecilla, discpulo de Jos Flix de Restrepo en Popayn, lleg a ser profesor de filosofa en el Rosario y en asocio de sus estudiante s present tesis que hieren la doctrina sagrada de Santo Tomas 9 . Los temas fueron aprobados por el Director de Estudios, Jos Antonio Berro, miembro de la generacin criolla ilustrada. En 1808, el rector del Rosario, Jos Maa Castillo y Rada, escrib i un documento en el que planteaba la necesidad de abrir ctedras de griego y de hebreo 10. Este documento referente a Mutis se encontr en el archivo del Jardn Botnico de Madrid, pues aquel lo tuvo en su poder para su examen, y algunos fragmentos refl ejan su influencia y sus ideas. Durante el medio siglo de reforma, la educacin en la Nueva Granada progres desde lo peripattico hasta lo moderno. Poco a poco las ideas de la nueva filosofa introd ucidas por Mutis llegaron a constituir parte del currculo que se ofreca en las institucio nes de la Nueva Granada. Las reformas inspiradas por Mutis y formuladas por Moreno y Escan dn y Caballero y Gngora liberalizaron y modernizaron los cursos que segua la juventud criolla del Virreinato. Moreno y Escandn, Fiscal de la Real Audiencia, contribuy a la reforma con dos documentos, una propuesta para una universidad pblica en 1768 y u n plan de estudios en 1774. El virrey Caballero y Gngora repiti el intento de establ ecer una universidad pblica en 1768 y un plan de estudios en 1787. Examinados a la luz de los mtodos crticos y cientficos que enseara la Expedicin Botnica, la nueva conciencia creada por los cursos de ciencias y de derecho internacional y pblico, filosofa y economa produjo una sociedad diferente de la que haba existido durante el perodo colonial anterior a ella. Imbuida por la duda metdi

ca de Descartes, la nueva generacin de profesores ya no se contentaba con el orden y la tradicin establecidos. Por el contrario, ellos y sus discpulos cuestionaron la edu cacin tradicional. Por el mismo motivo, estos profesores y estudiantes, muchos de los cuales fueron lderes ilustrados de la Revolucin de la Independencia, pusieron en duda el dominio de Espaa sobre su patria. 8 Hernndez de Alba, Archivo epistolar, II, pp. 170-171. 9 Hernndez de Alba, Crnica, II, p. 243. 10 Guillermo Hernndez de Alba, Por la enseanza del griego en Santa Fe , Thesaurus: Boletn del Instituto Caro y Cuervo, 13 (1958), pp. 132-141.

La historia: de los comuneros a los prceres En la Nueva Granada, en particular en el rea de la educacin, la Ilustracin desempe un papel decisivo en la formacin de los jvenes que seran lderes potenciales de la revolucin de 1810. La mentalidad de estos lderes, expresada en discusiones en las diversas tertulias y en la literatura que produjeron, contrasta con la de los lde res criollos de la revolucin de los comuneros de 1781. Las dos revoluciones menores de Mutis la reforma en la educacin y la Expedicin Botnica desencadenaron una serie de cambios que con el tiempo culminaron en la revolucin de 1810. En la expedicin, Mut is reuni a su alrededor ... un ramillete de hombres escogidos por su talento. As como la chispa se convierte pronto en llama viva cuando cae sobre buenos combustibles, la luz derramada por Mutis y la Expedicin no tard en producir en estas almas inflamables esa fiebre de ciencia, ese ardor de los descubrimientos que las caracterizaba. T an sabios por su inteligencia como por su entusiasmo, su ambicin era buscar la verda d 11 . La teora de la duda de Descartes como primer paso para llegar a la verdad tuvo ci erta influencia sobre las enseanzas de Mutis, quien rompi las cadenas que ataban la men te de sus discpulos. En relacin con Mutis, Caldas le escribi a un amigo: Qu tinieblas que nos cercan! Pero ya dudamos, ya comenzamos a trabajar, ya deseamos y esto es haber llegado a la mitad de la carrera 12. La actividad revolucionaria de los discp ulos de Mutis comenz por la duda. Cmo comenz y qu efectos tuvo? Esa duda, que terminar por quebrar la armazn del Imperio, la introduce Jos Celestino Mutis entre los jvenes que lo escuchaban en la ctedra del Rosario ... Mutis ha roto la oscuridad con la empresa de la Expedicin Botnica 13 . Los efectos y las influencias de las conferencias de Mutis y su Expedicin estimul aron el tumulto intelectual que dio por resultado la formacin de las sociedades litera rias revolucionarias. En las publicaciones de tales sociedades y de sus miembros, comprendidos quienes se ocuparon de la ciencia y la literatura, se encuentran la s primeras expresiones escritas de las ideas revolucionarias que nacieron durante la ltima etapa de la Ilustracin neogranadina. Las ideas de la independencia, los derechos del individuo, de la libertad y la s oberana, fortalecidas con discusiones sobre las revoluciones americana y francesa, se dif undieron oralmente en las reuniones. Mientras la tertulia Eutroplica se preocup ms por los estudios de la literatura neoclsica y no se distingui particularmente por su inters por la

Nueva Filosofa, muchos miembros de la tertulia del Buen Gusto de Manuela Santamara de Manrique fueron revolucionarios. Su hijo, Jos Angel, quien estudi en el Rosario , fue detenido en 1794 y juzgado por participacin en actividades revolucionarias junto con Antonio Nario, Francisco Antonio Zea y otros. Entre los miembros del Buen Gusto, se contaban Frutos Joaqun Gutirrez y Camilo Torres, discpulos de Mutis y dirigentes revolucionarios activos. Francisco Antonio Ulloa, discpulo de Restrepo en Popayn, se hizo estudiante de ciencias bajo la direccin de Caldas y de Mutis. Junto con Gutir rez, Torres y Caldas fue uno de los lderes de la revolucin. 11 Daniel Samper Ortega, Homenaje del Municipio de Bogot a la ciudad en su IV centenario (Bogot: La Litografa Colombia, 1938), pp. 70-71. 12 Jaime Paredes Pardo, De la libertad , El Tiempo, 29 de abril de 1973, p. 5, cols 1-2. 13 Ibid.

Otra de estas sociedades literarias, puntos focales de la revolucin, fue la de el Casino, de Jos Antonio Nario, constituida en 1789. En ella hubo un circulo, el Santuario, que realmente se dedic a preparar la reforma, la revolucin y la independencia. Adems de Nario, entre sus miembros se contaban Sinforoso Mutis, sobrino de don Jos Celestin o, el Dr. Luis de Rieux, Pedro Fermn de Vargas, Jos Mara Cabal, Francisco Antonio Zea, Enrique Umaa y otros discpulos de Mutis. Hacia 1794 exista un gran actividad revolucionaria estimulada por estos jvenes intelectuales. Sin saberlo, varios vir reyes contribuyeron a la evolucin del pensamiento poltico: el virrey Ezpeleta autoriz las publicaciones de las tertulias literarias, y l personalmente entreg a Nario una cop ia de la Declaracin de los Derechos del Hombre, que este y su grupo tradujeron y public aron en el Santuario. Slo se distribuyeron unas pocas copias del texto impreso, y Nario mismo las recuper y destruy junto con las que no alcanzaron a distribuirse. En car ta del 21 de noviembre de 1794, Mutis le escribi a su cuada que espas espaoles haban infiltrado el Santuario. Nario advirti el peligro que encerraba la distribucin de t al material revolucionario en la tertulia, a la que asistan Sinforoso Mutis y Franci sco Antonio Zea, el subdirector de la Expedicin Botnica. Mutis tambin sealaba laurgencia de saca r de Bogot a Sinforoso y a Zea para libertarlos de esta quema 14. Los esfuerzos de Mutis fueron infructuosos puesto que Nario y los diez de Bogot , salvo el elusivo Pedro Fermn de Vargas, fueron detenidos por sus actividades revolucionarias. Su caso fue remitido al Consejo de Indias de Sevilla, y se les llev a la prisin de Cdiz. Este hecho fue importante para el xito de la Revolucin de 1810 puest o que estos criollos ilustrados no dejaron de pensar y de hablar del sueo de la independencia de su patria. No se les consider como prisioneros comunes, y fueron respetados por las autoridades espaolas. Inclusive se les permita salir de los con fines de la prisin durante el da, y una vez puestos en libertad, algunos viajaron por Eu ropa buscando respuestas a su llamado por la liberacin de las colonias espaolas de ultr amar. Cuando Zea fue a Madrid a buscar permiso para regresar a la Nueva Granada, Godoy lo envi en misin cientfica a Pars. All conoci a Georges Cuvier, a Alejandro de Humboldt y a Francisco Miranda, con quienes estableci amistad15. A la muerte de Cavanilles, Zea se convirti en el subdirector del Jardn Botnico de Madrid en 1803. Luego de la invasin por los franceses, fue nombrado por Jos Bonaparte, Director General del Ministerio del Interior. Zea fue condenado despus como traidor y hubo de escapar a Pars y luego a Londres, de donde finalmente regresara a Amrica en 1815. Los relatos de las actividades revolucionarias de los otros lderes criollos de la independencia son parecidos a los de Zea en la medida en que viajaron por Europa

buscando apoyo para la revolucin que estaban planeando y organizando las sociedad es de la Nueva Granada. No se contentaron con el acatamiento de las leyes como lo h icieron los lderes de la revolucin comunera. Los alcances del movimiento revolucionario, indicativo de la mentalidad desarrol lada por la educacin modernizada y otros aspectos similares de la Ilustracin, se revela mejor en los complots internacionales que organizaron. Despus de que Nario hubo sido arrestado y enviado a Espaa en 1794, viaj por Europa luego de que lograra escapar del barco que llevaba a los prisioneros cuando este atrac en Cdiz. En Pars se reuni con Miranda y con Fermn de Vargas y otros. Cuando Nario regres a Bogot en abril de 1797, su propsito constitua parte del plan desarrollado desde Paris por quienes ya hemos mencionado, por Vansittart y Dundas en Londres, Fermn de Vargas en Jamaica y Picton en Trinidad. Posiblemente este complot estuvo relacionado con la conspirac in de Blount de 1797 que apoyara econmicamente la cooperacin de los americanos de las fronteras, ayudados por indios y por fuerzas britnicas en la toma, en nombre de l a Gran 14 Hernndez de Alba, Archivo epistolar, II, pp. 100. 15 Roberto Botero Saldarriaga. Francisco Antonio Zea (Bogot: Ediciones del Concej o, 1945). p. 66.

Bretaa, de la Florida y de la Louisiana, a la sazn de propiedad de Espaa 16 Por su participacin, Blount de Tennessee fue acusado por la Cmara de Representantes de lo s Estados Unidos ante el Senado el 7 de julio de 1797, en el que fue el primero de tales juicios. En relacin con la participacin de Nario y de Vargas en el complot, el oido r Mosquera y Figueros escribi un informe fechado en Mxico en septiembre de 1797 en e l que consideraba que Nario y Vargas pueden haberse encontrado y puesto de acuerdo para una posterior accin por el Orinoco, aprovechando la toma de Trinidad por los ingleses, y ... Vargas los ha acompaado en su empresa 17. Este plan ampliamente organizado deba tener lugar simultneamente con el movimiento de los criollos ... pa ra derrocar el gobierno espaol y declarar la independencia 18 Los revolucionarios de las sociedades literarias de la Nueva Granada buscaron la ayuda de Norteamrica y de Gran Bretaa porque estaban muy conscientes de que en especial esta ltima habla realizado varios esfuerzos para promover la revolucin. Estaban enterados de complots anteriores por parte de los britnicos, como el que denunci Francisco Silvestre, Secretario de la Real Audiencia, quien daba cuenta d e la informacin obtenida de un ingls capturado de Panam: ... que la comunicacin que los ingleses tenan con estos indios rebeldes, con los Mosquitos en el ro de San Juan de Nicaragua... y la posesin de la Florida, eran tr es espinas que aquella Nacin iba introduciendo en el corazn de Espaa, con las cuales pretenda en su tiempo hacerse duea del seno Mexicano; del Ro de San Juan y Laguna de Nicaragua; y de los mares del Norte y Sur por aquella parte y d e los mismos por la del Darin... Con la recuperacin de la Florida y agregacin del Mississipi se ha sacado una espina. Si los ingleses cumplen el ltimo tratado de Paz... podr no penetrar ms la segunda espina, aunque no faltarn por aquella parte el trato ilcito con el Reyno de Goathemala... tampoco debe dar cuidado la tercera19. La conciencia creciente de la juventud criolla de la Nueva Granada, proporcionad a por la educacin liberalizada, las noticias y la informacin obtenida de sus propias publicaciones e ideas discutidas en las sociedades literarias, demostr ser la bas e para la comunicacin de sus ideas ilustradas. Las diversas sociedades de Sudamrica que discutan la libertad y la independencia, no estuvieron aisladas. Sus miembros viajaron ampliamente y sus comunicaciones desarrollaron cierto sentido de cooperacin mutua para alcanzar objetivos iguales.

Viajeros de otras latitudes contribuyeron a esta lnea de comunicacin entre los rev olucionarios de Sudamrica. El barn Alexander von Humboldt y su compaero, Aim Bonpland, fueron recibidos en Cartagena por el Dr. Luis de Rieux, miembro de le Expedicin Botnica, a la vez que miembro de la tertulia revolucionaria de Nario, el Santuario. Aunque los viajeros slo se demoraron dos meses en Bogot visitando a Mut is, Humboldt tuvo suficiente tiempo para ponerse en contacto con los jvenes revolucio narios e intercambiar informacin sobre la situacin poltica de los lugares que visit. En septiembre de 1801, Humboldt y Bonpland salieron para Quito, acompaados por Francisco Jos de Caldas, el famoso cientfico que haba reemplazado a Zea como subdirector de la Expedicin Botnica. Humboldt se enter ms de la situacin poltica cuando descubri que inclusive en la casa en donde se hospedaba, que perteneca al 16 Blount, William , Encyclopedia Britanica, XI ed., vol IV, p. 88. 17 Roberto Mara Tisnes, Un precursor: Don Pedro Fermn de Vargas (Bogot: Editorial Kelly, 1969), p. 30. 18 Thomas Blossom, Nario: Hero of the Colombian Independence (Tucson: The Univers ity of Arizona Press, 1967), p. 39. 19 Francisco Silvestre, Descripcin del Reyno de Santa Fe de Bogot (Bogot: Ministerio de Educacin Nacional, 1950), pp. 48-49.

Marqus de Selva Alegre, se realizaban tertulias y se distribua material revolucion ario. El Marqus, Juan Po Montfar, haba visitado a Mutis en Mariquita en 1787, y ste con toda probabilidad le recomend a Humboldt la casa del Marqus como lugar de alojamiento. El hijo del Marqus, Carlos Montfar, acompa a los cientficos a Lima, Pars y Londres. En esta ciudad Montfar conform con O Higgins, Nario y Jos de San Martn la Gran Unin Americana. Puede suponerse con toda seguridad que realiz este viaje por algo ms qu e el inters cientfico. Montfar fue fusilado en Quito tres meses despus del estallido d e la revolucin. De los dos meses que Humboldt estuvo en Norteamrica, tres semanas las pas en Monticello. Fue all, en la hacienda de Jefferson en Virginia, donde Humboldt se e nter del plan de aquel para la divisin futura del continente americano en tres repblicas, q ue comprenderan Mxico y las colonias espaolas de Sur Amrica. Ms tarde, se encontrara con Bolvar en Pars y seguramente discutieron el futuro poltico de las Colonias espaolas. Despus Bolvar escribi desde Jamaica su proftico ensayo Carta a un caballero ingls , en la que describa su proyecto de una triple repblica. El ciclo Jefferson Humboldt-Bolvar puede explicar o no el origen de la carta de Bolvar, la que contiene muchas de sus ideas polticas, y que, sin embargo, sirve para demostrar e l desarrollo de la preocupacin mutua entre la juventud criolla. El plan que finalmente tendra xito fue el de 1810. El Observatorio Astronmico, fundado por Mutis y dirigido por Caldas, sirvi como centro de reunin de los revolucionarios Torres, Caldas, Lozano y otros en vsperas del 20 de julio de 1810 . Esta Revolucin, que fue la que finalmente alcanz la independencia de Espaa, fue organizada y dirigida por los discpulos de Mutis que conformaron la sociedad revo lucionaria de la Nueva Granada. Estos intelectuales, formados por la educacin moderna y con el estmulo que les proporcionaron la Expedicin Botnica y las tertulias litera rias, participaron en actividades que reflejan la diferencia entre la mentalidad de lo s comuneros y la de los prceres. Su inters por la reforma de la educacin, el estudio cientfico y las doctrinas de la ilustracin que se filtraron de Europa y Norteamrica, se revelan en la literatura revolucionaria que produjeron. Asimismo, esa literatura contribuy a la modernizacin de la historia cultural de la Nueva Granada. La literatura: de El siglo estril a El siglo fecundo Los crculos literarios de los naturalistas, los discpulos de Mutis, fueron los que con mayor constancia y ms efectivamente contribuyeron a las artes y las ciencias en la Nuev a Granada, haciendo de ellas profesiones nuevas. Vergara y Vergara describe sus ap ortes a la literatura diciendo: No habiendo clsicos antiguos en las ciencias que estudiaban, sus discursos no

eran copias rebuscadas sino elocuentes y espontneos arranques en que sin saberlo ni pretenderlo, embellecan el lenguaje y hacan adelantar la literatura20. Antes de la llegada de Mutis en 1760, se haba observado y escrito sobre la natura leza del Nuevo Mundo. Sin embargo, el estilo era un prstamo de la escuela culteranista y el contenido era apenas ms profundo que la fascinacin que en un nio produce algo nuevo. Mutis no dio origen a la observacin de la naturaleza en la Nueva Granada; pero introdujo el mtodo cientfico en los estudios de las ciencias naturales, que l y sus discpulos ampliaron a otros campos. La literatura producida y estimulada por las 20 Jos Vergara y Vergara, Historia de la literatura en Nueva Granada: Desde la Co nquista hasta la independencia (Bogot: Editorial Minerva, 1931), II, p. 134.

sociedades literarias refleja los temas de un modo ms apropiado para la poca, adems de que el estilo se origina en el mtodo cientfico. Los temas y el estilo de la Ilustracin culminaron en obras como el Semanario de Francisco Jos de Caldas, quien desarroll hasta el punto de perfeccin estilstica uno de los gneros ms importantes de la literatura de Latinoamrica: el ensayo. En este peridico se publicaron los primeros ensayos modernos sobre las ciencias, la admin istracin, la sociologa, la poltica y la literatura. La mayora de los historiadores de la lite ratura colombiana consideran a Caldas como el mayor exponente de la creacin ensaystica de esa nacin21. Caldas public y anot un extracto de los viajes de Humboldt por la regin ecuatorial. El artculo comprende la composicin original de Caldas sobre el salto d e Tequendama, la cual es, a la vez, potica y cientfica: El Bogot, despus de haber recorrido, con paso lento y perezoso la espaciosa llanura de su nombre, vuelve de repente su curso... Aqu, dejando esa lentitud melanclica, acelera su paso, forma alas, murmullos, espumas,... Corrientes impetuosas, golpes contra las rocas, saltos, mido majestuoso, suceden al silenci o y a la tranquilidad. En la orilla del precipicio todo el Bogot se lanza en masa sob re un banco de piedra; aqu se estrella, all da golpes horrorosos, aqui forma hervores, borbollones, y se arroja, en forma de plumas divergentes, ms blancas que la nieve , en el abismo que lo espera... Estas plumas vistosas que forman las aguas en el a ire, se convierten de repente en lluvias y en columnas de nubes que se levantan a los cielos. Parece que el Bogot acostumbrado a recorrer las regiones elevadas de los Andes, ha descendido, a pesar suyo, a esta profundidad, y quiere orgulloso eleva rse otra vez en forma de vapores22. Aos despus, don Andrs Bello escribi sobre el mismo tema, no de una manera cientfica, sino todava apegado a la tradicin neoclsica: Los valles va a buscar del Magdalena! con salto audaz el Bogot espumoso 23. A la prosa potica de Caldas siguen luego los datos cientficos sobre el salto y la vegetacin que lo circunda. La suya fue una mezcla de la descripcin cientfica cultivada por Leblond y otros y el punto de vist a del salto semejante a la que decenios despus habran de cultivar los poetas de la escue la romntica. Otra obra de Caldas, que apareci en 1808, en los nmeros 22 a 30 del Semanario, da idea de sus capacidades cientficas. El estudio, titulado Influjo del clima sobre l os seres organizados , ejemplifica el tema de la utilidad social y econmica, como se seala en el subtitulo Con relacin a la Economa y el Comercio . Seala Caldas en este trabajo que el trmino clima se refiere a los diversos aspectos del entorno: que efecta cambios sobre la naturaleza del hombre, de los animales y las plantas y que se convierten en r

asgos heredados. Llega a la conclusin de que todos esos aspectos del entorno se acumulen sobre los individuos en diferentes proporciones, y combinados de tod os los modos posibles; en fin, que su imperio se perpete y pase de generacin en generacin. Los productos varan como las causas: el hombre adquirir el color negro, blanco, aceitunado y todas las tintas; su estatura ir desde la gigantesca hasta la pigmea; sus facciones desde la deformidad hasta la belleza; ... y en un a 21 Jos Maria Vergara y Vergara, Historia de la literatura en Nueva Granada: Desde la conquista hasta la independencia (Bogot: Editorial Minerva, 1931), II, p . 34. 22 Por ejemplo, Javier Arango Ferrer, La literatura de Colombia. (Buenos Aires: Imprenta y Casa Editora Coni, 1940). 23 Citado por Antonio Gmez Restrepo, Historia de la literatura colombiana (Bogot: Imprenta Nacional, 1945), III, p. 98.

palabra, el hombre se modificar en todas sus partes, y ceder a la potencialidad efectiva y enrgica del clima 24 . Caldas discute el efecto del entorno sobre los animales y las plantas, asimismo indica su papel en la distribucin mundial de las especies. Estas ideas son antecedentes tempranos de las teoras de Darwin y pueden haber tenido alguna influencia sobre s u obra. Darwin explor el continente dos decenios ms tarde; las entradas en su Diario correspondientes a 1833 indican que viaj 450 kilmetros subiendo el curso del Ro de la Plata25, y prosigui sus exploraciones a lo largo de la costa occidental del conti nente al norte, hasta las Islas Galpagos, donde pudo haber entrado en contacto con las obr as de Caldas, quien haba pasado varios aos en Quito. Las sociedades literarias de Bogot rescataron la literatura de la edad oscura de la prevaleciente escuela culteranista. La Nueva Filosofa que penetr a las universidad es de la Nueva Granada, introdujo un estilo ms fresco y vibrante. En la Expedicin Botnica , Mutis estimul el inters por la naturaleza. Este estilo y esta preocupacin pasaron a las sociedades literarias y se mezclaron con la atmsfera de independencia, libertad y patriotismo que prevaleca all, de modo que medio siglo ms tarde se tradujeron en el espritu romntico caracterizado por los sentimientos de afinidad con la naturaleza, adems de la nostalgia por la patria. A comienzos del siglo XX con la aparicin de l a novela indigenista, la Ilustracin habra contribuido a ese gnero una observacin cientfica y esttica del hombre y la naturaleza, libre del exotismo y la mistificac in. Caldas y los dems colaboradores del semanario comenzaron los estudios antropolgicos como, por ejemplo, el estudio de Caldas sobre el mulato, el negro y el indio en Influjo del clima sobre los seres organizados , que marc el punto de vista humanitario que se encuent ra en obras ms reciente sobre tal tema. En la Nueva Granada los discpulos ilustrados de Mutis difundieron este tipo de ideas en sus discusiones en las sociedades litera rias de Bogot. Las sociedades y las publicaciones que alcanzaron tanta intensidad durante los dos decenios que van desde 1790 hasta 1810 representan una fuerza poderosa en el desarrollo de la historia cultural de la Nueva Granada. Las sociedades y la lite ratura que ellos estimularon representan el salto desde el siglo estril hasta el siglo fecun do. 24 Caldas,p. 119. 25 Victor Wolfgang von Hagen, South America Called Them: Explorations fo the Gre at Naturalists (Nueva

York: Alfred A Knopf, 1945), p. 193 y ss.