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Pascal LACOMBE

LE BREUVAGE SACR
DES CHAMANS D'AMAZONIE :
L' AYAHUASCA
Un apprentissage d'une pratique chamanique
en Amazonie
Recherches
Amriques latines
L' Ilmattan
Pascal LACOMBE
Le breuvage sacr
des chamans d'Amazonie :
1 'Ayahuasca
Un apprentissage d'une pratique chamanique
en Amazonie
L'Harmattan
5-7, rue de l'cole Polytechnique
75005 Paris - FRANCE
L'Harmattan Inc.
55, rue Saint-Jacques
Montral (Qc)- CANADA H2Y IK9
Marie-Jeanne BARNECHE
dans la lumire ...
L'Harmattan, 2000
ISBN: 2-7384-9607-5
A V ANT PROPOS.
L'ayahuasca est au cur de ce rcit, ce nom reviendra donc
frquemment. Mais de quoi s'agit-il?
Yag en Colombie, natem chez les Aschuars et Jivaros d'Equateur,
ayahuasca au Prou, caapi au Brsil, etc ... Les dnominations sont
nombreuses parmi la quarantaine de cultures de la grande fort
utiliser cette potion. En langue quechua, ayahuasca peut se traduire
par : liane de la mort ou liane de l'me. Peut-tre parce que, selon une
tradition, cette liane (huasca) est ne du corps dfunt d'un Inca
mythique, l'Aya? Peut-tre aussi car son absorption peut faire
ressentir au sujet la sensation de mort pendant l'extase ? Franchissant
l'tape effrayante et universelle de la mort et du dmembrement, le
chaman a d un jour supporter sa mort virtuelle pour accder un
nouveau niveau de connaissance.
L'ayahuasca se boit. Il s'agit d'un mlange obtenu par la dcoction
de plusieurs plantes, et qui porte le nom de l'une d'entre elles, une
liane parmi les nombreuses autres lianes de la fort tropicale : le
banisteriopsis caapi (famille des Malpighiaces).
Elle contient de nombreux alcalodes puissants dont : harmine,
harmaline, et d-tetrahydroharmine. Plusieurs varits peuvent tre
utilises : l'ayahuasca ciel , noire , jaune ou tigre , selon
le but recherch. L'endroit o elle est collecte ainsi que la partie
choisie, ont galement une incidence sur la qualit de la prparation.
La liane est combine pendant la cuisson avec une autre plante
contenant du dimethyltryptamirte (DMn. Le plus souvent, il s'agit
d'un petit arbuste appel chacruna dont on utilisera les feuilles,
(Psychotria viridis, un Rubiace), ou de la Huambisa, (Diploptrys
Cabrerana, un autre Malpighiace). Pour la chacruna aussi, plusieurs
varits existent. L'harmine et l'harmaline contenues dans la liane
inhibent l'action des enzymes de monoaminoxydase de l'estomac. Le
dimethyltriptamine n'tant alors pas mtabolis, il n'y a plus
d'obstacle son passage dans le sang, et les alcalodes peuvent
atteindre les cellules neuronales et se fixer aux neurotransmetteurs de
srotonine. Les lianes d'ayahuasca ou les chacrunas ingres seules
n'ayant pas d'effet psychotropique, leur combinaison est ncessaire.
L'ingestion d'ayahuasca induit des tats modifis de conscience que
les matres ayahuasqueros ont appris matriser. Chaque chaman a ses
recettes personnelles pour prparer l'ayahuasca et de nombreuses
autres plantes peuvent entrer dans sa composition, des
concentrations varies.
Les natifs l'appellent souvent la purge, le remde ou la mdecine.
Elle est utilise pour soigner, pour communiquer avec les esprits, pour
le voyage de l'me, la tlpathie, les visions, la divination, la
rvlation de chants, lors de crmonies ritualises.
L'ayahuasca ne provoque aucun type d'accoutumance et elle est
mme utilise avec succs comme base dans des cures de
dsintoxication.
La concentration des puissants alcalodes contenus dans
l'ayahuasca oblige prendre de grandes prcautions avant, pendant et
aprs son absorption. Aussi, ce qui peut de prime abord ressembler
de confus tabous autour de 1 'ayahuasca, se rvle en fait tre le
fruit d'une profonde et sage connaissance de la plante, de ses effets, de
ses contre-indications, et des mlanges viter afin qu'elle puisse tre
utilise en scurit et avec des rsultats bnfiques pour le patient.
De trs nombreuses autres plantes ( effets psychotropiques ou
non) sont utilises en Amazonie. Si l'ayahuasca est souvent la plante
matresse d'un gurisseur, tous les bons chamans ont une
connaissance intime de nombreuses autres substances qu'ils ont
absorbes de faon rituelle et stricte lors de longues dites
chamaniques , s'en faisant des allies puissantes qui contribuent
grandement 1' exercice de leur art. Certains hommes se sont
spcialiss dans l' une d'entre-elles par affinit personnelle (ils disent
alors que telle ou telle plante les a choisis). On rencontre ainsi des
ajosacheros (spcialistes de l'ajo-sacha), des datureros (qui utilisent
la redoutable datura), des pa/eros (matrisant les esprits de certains
arbres),etc . ..
Pour ma part, lorsque pour la premire fois j'ai absorb
1 ' ayahuasca, j'ai su immdiatement que j'aurais croiser son chemin
en de nombreuses occasions ultrieures.
Les ayahuasqueros que j ' ai frquents sont des indiens mtisss
culturellement. Ils ne sont pas ce qu'un anthropologue appellerait de
purs chamans (ils se dfinissent d'ailleurs rarement comme tels,
prfrant les termes de curandero,vegetalista, ayahuasquero, ou paj)
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dans la mesure o, ne vivant plus dans des communauts indiennes
traditionnelles et isoles, ils ont abandonn certains aspects de la
charge du chaman tels que la guerre et la chasse par exemple.
Ils sont dornavant plus orients vers le rle de gurisseurs,
cherchant largir leurs connaissances des plantes mdicinales et
magiques.
Je pense que certains sont encore de grands matres de l'extase.
Leur vision de la vie et de l'univers, bien que trs loigne de la
conception occidentale, est d'une trs grande cohrence, pourvue, de
surcrot, de rigueur et de posie. Dans ce cadre, 1 'homme, par
1 'apprentissage et la connaissance, volue en acteur dans des sphres
de l'univers o sa pauvre condition devrait, selon notre conception, le
cantonner l'tat d'objet.
Des recherches archologiques prouvent que les hommes utilisent
l'ayahuasca depuis plus de trois mille ans dans le bassin amazonien.
C'est l'une des magnifiques dcouvertes des indiens qui, parmi les
centaines de milliers de plantes de leur biotope, ont su slectionner,
extraire, mlanger des lments pour prparer des mixtures complexes
et redoutablement efficaces. Les millions de combinaisons possibles
de parties de plantes (graines, racines, corces, feuilles, etc ... ), leur
dosage, prparation (cru, bouilli, fum, etc .. . ), associ aux diverses
faons de les utiliser, par absorption, inhalation ou contact cutan,
permettent de se poser de solides questions sur l'empirisme de leurs
dcouvertes. Le ttonnement par exprimentation de hasard n'est pas
raliste.
Les Indiens affirment que ce sont les plantes elles-mmes qui
enseignent aux hommes la faon de les utiliser. Vaste sujet qui, si l'on
se range du ct des natifs de la fort, fait pntrer d'emble dans
l'univers chamanique ...
Les pages qui suivent, sont le rcit du voyage que j'ai entrepris
dans ce monde inconnu, et n'ont aucune prtention de caractre
anthropologique ou scientifique. Ce document est la simple chronique
de diffrents sjours effectus auprs d'ayahuasqueros pruviens.
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LES PREMIERES RENCONTRES.
Le mot ayahuasca vient pour la premire fois mes oreilles en
1979. J'ai alors peine vingt ans et voyage en Amrique du sud avec
un copain allemand. Nous sommes deux jeunes touristes dsargents,
un peu nafs mais prts tout, qui pendant leurs vacances, s'offrent
1 'universit de la vie en foulant de leurs pieds un autre continent. Nous
nous trouvons au Prou, la fm de notre sjour approche. La vie Lima
nous semble des plus agrables aprs notre long priple en auto-stop
et bus depuis 1' Amrique centrale, et nous trouvons chaque jour une
nouvelle fte quelque part pour nous amuser, boire et danser jusqu' la
fin de la nuit. Sous peu, je rejoindrai sans conviction l'universit, et
mon ami Ralph continuera Dsseldorf ses tudes de mdecine.
Un de ses professeurs lui a demand de tenter de ramener du Prou
un chantillon d'un produit utilis en Amazonie par des gurisseurs
afm d'en faire une tude en laboratoire. Il est donc prvu que Ralph
fasse un rapide aller-retour en fort. Je resterai Lima pour faire la
fte, le plaignant de devoir passer des dizaines d'heures dans des bus
inconfortables, cahotant sur les routes improbables qui l'amneront
la ville de Pucalpa aprs avoir franchi les Andes. De l, il lui faudra
trouver un petit village paum, y chercher un certain Don Augustin et
convaincre celui-ci de bien vouloir lui cder un peu de ce fameux
produit. Tout ceci me semble trop alatoire, et il en faudrait bien plus
pour m'loigner des belles soires de la capitale, mais Ralph a
promis . ..
Son escapade ne devait durer que cinq jours, mais il n'est revenu
que neuf jours plus tard. Tt, un matin, Raph apparut dans
l'encadrement de la porte de ma chambre d'htel, tel un spectre.
Terriblement amaigri, extnu, ple, les yeux fixes et sans fond de
quelqu'un qui vient de connatre l'effroi, il me fit peur. J'avais
l'impression que ce n'tait plus vraiment le mme homme.
Aprs bien des pripties il avait finalement trouv le gurisseur et
ramenait comme il s'y tait engag l'chantillon d'ayahuasca. Mais
surtout, sur place, il en avait bu !
- Eh ! bien, lui dis-je, tu aurais mieux fait de rester ici avec moi
boire du pisco (l'alcool de canne local), tu as l'air d'un zombie.
Il me raconte alors les dtails de son aventure : la rencontre avec
un vieil indien, le rituel complexe d'une crmonie nocturne,
l'ingestion d'un produit infecte, l'apprhension, les nauses, les
intestins en rvolution, puis des visions incroyables de serpents gants
l'enlaant, l'esprit qui s'chappe du corps, le temps et l'espace qui se
dissolvent dans des lumires laser irrelles, la peur, etc ... Et surtout, la
prsence exceptionnelle du chaman qui, par des chants indescriptibles,
des souffles et les sons qu'il tirait d'une flte, guidait son dlire et
grce auxquels, me dit-il, il a pu ressortir vivant de cette folle
aventure.
C' est tout juste si Ralph m'autorise sentir ce produit au nom
imprononable qu'il a ramen dans une gourde.
Pendant les quelques jours qui nous restent Lima avant de
regagner l'Europe, il semble absent, encore l-bas, profondment
marqu par son exprience. Nous n'en reparlerons plus mais je reste
fascin par son rcit.
Quinze ans aprs, Paris, j'voque un soir ce souvenir avec un ami
ethno-musicologue qui me confie avoir eu une exprience similaire
lorsque, lve de Louis Girault, il l'avait accompagn en Amazonie
afin d'enregistrer des musiques et des chants indiens. Une nuit, dans
une communaut en fort, le chaman 1' avait invit se joindre une
crmonie incluant l'absorption d' ayahuasca. Il m'assure que ce fut
l'exprience la plus forte et la plus extraordinaire (au sens propre)
qu'il ait jamais vcue. Et dans sa description, je retrouve bien des
points communs avec ce que rn' en avait dit Ralph des annes
auparavant.
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Quelques mois plus tard, j'entends cet ami me dire au tlphone :
-Si tu veux continuer la conversation sur l'ayahuasca, viens dner
ce soir, tu rencontreras \Ul spcialiste.
Jos Campos est un indien mtisse de trente-cinq ans et il est
guensseur spcialis dans l'ayahuasca, donc ayahuasquero
traditionnel. Mais il est aussi trs ouvert aux investigations
scientifiques et mdicales des occidentaux sur le savoir chamanique.
Invit par \Ul comit universitaire, il est pour quelques jours Paris et
rside chez mon ami. J'arrive bard de questions : je vais enfm tout
savoir sur ce fameux breuvage! Mais trs vite, je suis mal l'aise,
1 'homme me trouble, il reste un peu en recul, comme mfiant. Il
semble percer mes penses de son regard sombre. J'ai l'impression
que mes questions sont indiscrtes, dplaces ou plutt que ce ne sont
pas les bonnes. Jos Campos m'assure qu'il est bien difficile de parler
d'ayahuasca, cette plante sacre ne se laisse pas rduire simplement
des mots et seule l'exprience peut faire rellement pntrer son
monde. Si le cur m' en dit, il m'invite lui rendre visite Tarapoto,
en Amazonie pruvienne, afin de voir tout ceci dans une ambiance
plus adapte et de participer, pourquoi pas, des crmonies
d'ayahuasca.
En janvier 1996, disposant d'une dizaine de jours de vacances, je
dcide de rendre visite Jos Campos. Tarapoto est une petite ville
situe dans le pimont andin du bassin amazonien. A cette poque,
Jos y travaille avec un mdecin franais dans un centre thrapeutique.
Ils y dveloppent une mthode de dsintoxication pour jeunes
drogus, principalement des consommateurs de cocane.
Cette mthode, base sur l'utilisation des plantes traditionnelles de
la fort, donne l'ayahuasca une place centrale.
M'tant dcid tenter l'exprience avec cette fameuse plante,
Jos tient ce que je purge pralablement mon corps.
Pour cela, il me fait boire la valeur d'une cuillre soupe du jus
des feuilles fraches d'une plante nomme yawar panga. Pendant
plusieurs heures d'affile, agit par de violentes secousses, je vomis,
au point que j'en ai le lendemain de douloureuses courbatures la
mchoire et aux abdominaux.
Mon enthousiasme connatre les plantes de la fort en est
srieusement branl.
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Quelques jours plus tard, ma rencontre avec l'ayahuasca devait
pourtant avoir lieu, alors qu'invit participer la crmonie
hebdomadaire, le chaman, m'en fit boire pour la premire fois.
Trs vite, je fus bizarrement connect une entit inconnue qui, de
toute vidence, tait d'essence fminine. Elle se caractrisait par une
personnalit sauvage, fluide et espigle, qui apparaissit dans des
visions de fort dense. Elle disparaissait subitement pour rapparatre
l'instant suivant derrire un arbre ou au bout d'une branche. Et elle
semblait me dire, sans mots, mais nanmoins trs clairement, d'un air
complice et provocateur :
- Essaie donc de me suivre, attrape-moi si tu peux.
Puis cette chose a tout simplement pntr mon corps, o je la
sentais se promener en toute libert. Simultanment, je prenais
conscience, ressentais et visualisais mon corps de l'intrieur, comme
si l'ayahuasca m'entranait sa suite la dcouverte de mon
organisme. J'eus l'incroyable vision de mon cur, que j'approchais en
suivant le canal d'une artre et luttant contre le flux de sang qui
arrivait par fortes saccades. Puis je fus transport dans mon propre
cerveau, au centre d'un complexe maillage de neurones. J'y voyais, et
de manire tout aussi probante que peut apparatre la ralit, un
courant lectrique lumineux passer d' un neurone l'autre,
rebondissant grande vitesse et illuminant telle connexion ou telle
cellule son passage.
Le chaman Jos chantait des mlodies qui rvolutionnaient tout ce
que j'avais entendu jusqu'alors. Dans la nuit noire, je voyais ces
chants se matrialiser. Ils avaient des formes magnifiques, d
splendides couleurs iridescentes et leur dynamique propre. Par
instants, je les chevauchais comme un mange de foire et ils
rn' emportaient avec eux. Ces chants taient indiscutablement
indissociables de mes visions et semblaient mme en tre la source.
Plus tard, j'ai t projet dans un temps ancien. Je savais que j'tais
une poque qui pouvait tre celle de la prhistoire, sans pouvoir
l'expliquer de quelque faon que ce soit. L, j'assistais une sorte de
concile de patriarches, servant un rituel sacr la terre et la vie dans
une union parfaite. Leur corps, ainsi que le mien, taient faits d'argile
qui, lentement se dlitait sous l'action d'une rosion implacable,
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jusqu' se fondre dans le sol de terre de la grande hutte o avait lieu la
crmonie.
Quand les effets de l'ayahuasca se furent estomps, je me trouvais
dans un tat d'exaltation stupfaite. Ce que j'avais vu tait magnifique
et au-del de toute imagination, mais qu'tait-ce? Que s'tait-il
pass? J'avais probablement pntr le monde de l'ayahuasca, mais
plutt que de rpondre mes questions, l'exprience en avait fait
natre de bien plus nigmatiques encore. Mon regard croisa celui,
brillant et amus, de Jos, qui me lana:
- Alors Pascal, intressant n'est -ce pas ?
Quelques jours plus tard, j'eus la chance de participer une
nouvelle crmonie. Comme pour la premire fois, elle fut anime de
nombreuses sensations et de visions extraordinaires.
L'une d'entre elles devait me marquer profondment. Alors que je
ressentais une sorte de remue-mnage l'intrieur de mon crne, il en
jaillit subitement un objet qui tomba devant moi ! C'tait un gros
cristal de quartz rod aux facettes gomtriques translucides, d'o
manait une faible lumire bleute. Je le saisis. J'interprtai
immdiatement cet objet comme tant ma conscience. J'avais dans la
main, nue, la petite machine qui fabrique ma pense, et son
fonctionnement devint tout fait lisible. Je voyais et comprenais
comment j'apprhende une nouvelle information, la conceptualise, la
mmorise ou la rejette, la modifie et l'utilise pour rflchir ou
communiquer. Je tournais et retournais, bahi, cet objet dans ma main
et en arrivais bientt considrer que la mcanique tait loin d'tre
parfaite. Bien des facettes taient, de toute vidence, polir ou
liminer, le quartz, troubl certains endroits par des impurets devait
tre nettoy et clarifi. Bref! ma conscience avait besoin d' une bonne
rvision. Je n'en tais pas fier et prenais la mesure de l'immense
travail qui m'attendait. Ne pouvant pas commencer bricoler ma
petite machine cet instant, il faudrait remettre cela plus tard. J'ai
pressenti qu' un long sjour en fort me permettrait de m'y consacrer
srieusement, avec l'aide d' un ayahuasquero.
Je crois que c'est cet instant prcis que j'ai dcid que je
reviendrai en Amazonie tenter d'accomplir cette tche.
En mai, soit quatre mois plus tard, j'tais de retour Tarapoto afin
de me lancer dans l'aventure.
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Mais les gens du centre, trs occups par leur travail avec les
toxicomanes, avaient videmment bien autre chose faire que
consacrer leur temps ma petite personne.
Il n'tait, en outre, pas prvu qu'une crmonie ait lieu avant cinq
jours, aussi ai-je dcid de faire, d'un coup d'aile, un saut Iquitos
dont le seul nom me faisait rver depuis toujours. Je voulais voir cette
ville trange, pose au cur de la grande fort sur un mandre de
l'Amazone, et qu'aucune route ne relie au reste du monde. Ville ne
du boum du caoutchouc la fin du dix-neuvime sicle et maintenant
en tat de lthargie.
Jos m'avait charg, en me fournissant quelques indications, d'y
contacter un homme du nom de Francisco Montes, grand connaisseur
des plantes, qui, peut-tre, pourrait me confier quelques boutures
d'une herbe mdicinale ( lengua de lobo ), introuvable dans la rgion
de Tarapoto, qu'il souhaitait combiner ses prparations d'ayahuasca.
Iquitos est un cancer bruyant accroch au bord du fleuve. Deux
cent cinquante mille habitants, me dit-on. Je vois quelques belles
maisons anciennes passablement dfrachies, perdues parmi des
baraquements sans style et sans me. Belm, l'immense cit lacustre,
faite de troncs de balsa et de palmes, est la partie de la ville inonde en
saison de crues. L, s' agglutinent les gens les plus pauvres de la ville.
C' est le seul quartier possder un certain charme. L'unit esthtique
qui s'en dgage, l'lgance naturelle des maisons sur pilotis, les
barques, l'eau, les cris d'enfants, me sduisent et j'y dambule toute
heure du jour avec plaisir. Mais ses habitants sont plus plaindre qu'
envier.
Pour trouver la plante souhaite par Jos, je m'engage sur la piste
pionnire en construction qui, si tout va bien, reliera dans quelques
annes Iquitos la petite ville de Nauta, distante d'une centaine de
kilomtres en amont du fleuve. Un camion de travaux publics me
dpose au kilomtre numro douze aprs plusieurs embourbements. Je
continuerai pied jusqu'au kilomtre dix-huit, par la piste qui n'est
encore qu'ornires gantes et bouillasse grasse. Au fur et mesure que
la route avance, les paysans venus de la sierra dfrichent des bandes
de fort, s' installent, btissent de prcaires maisons de bois, vivent des
maigres ressources de la terre et font des enfants qui iront bientt
dfricher plus loin. Le grignotage de la fort semble inluctable ...
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Le kilomtre dix-huit atteint, je prends un petit chemin forestier, et
aprs une bonne marche, mais cette fois sous les arbres, je trouve
l'endroit nomm Sachamama. Sur une soixantaine d'hectares de fort
prserve, Francisco Montes y collectionne et bichonne des plantes
mdicinales. Certaines sont endmiques, d'autres ont t apportes de
diffrentes rgions d'Amazonie et s'acclimatent ici avec plus ou
moins de bonheur. Francisco Montes en rpertorie plus de neuf cent
espces dont il connat 1 'usage. Il me fait visiter son jardin ethna-
botanique , magnifique et se dployant sur plusieurs collines et
vallons parcourus de ruisseaux.
Il n'a malheureusement pas la plante que je venais chercher. Par
deux fois, m'indique-t-il, il a tent de l'introduire ici, sans succs. Je
lui demande de me montrer un plan d'ayahuasca et il m'entrane vers
un arbre sur lequel s'accroche une grosse liane torsade qui grimpe
tout l-haut, jusqu' la canope, o je distingue trs vaguement les
feuillages de la liane qui s'y dploient.
C' est donc cette chose qui m'a fait voir des merveilles et ne cesse
de m'intriguer. Il m'invite revenir le lendemain soir pour participer
une crmonie qui se tiendra ici, quelque part en fort. Mais je dcline
l'invitation et reprend le chemin de la ville. En marchant, je repense
cet homme. Alors qu'il me faisait visiter son domaine, c'est avec une
foi qui m'a sembl inbranlable et une rare conviction, qu'il m'a
indiqu, je crois, la mission de sa vie : protger la fort.
- Essayons de mieux la comprendre, elle est faite aussi pour
l'homme et a tout nous apprendre, tant de secrets .. . Nous n'avons
rien gagner la dtruire. Je suis l pour mieux la faire connatre et
ainsi aider la prserver.
De retour Tarapoto, je m'isole une semaine en fort pour tester
mon endurance. L'exprience est extrmement pnible et cent fois je
suis au bord de renoncer. Puis, deux soirs de suite, je prends de
l'ayahuasca avec Jos Campos, sans qu'aucun effet ne se manifeste.
Du, je rentre Paris mais garde en tte l'engagement que j'ai pris, et
projette dj un nouveau voyage. La rencontre, Iquitos, avec
Francisco Montes m'a marqu, et c'est probablement auprs de cet
homme que je reviendrai chercher conseil.
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CONFRONTA TI ONS.
Rgion d'Iquitos, Prou, 07 octobre 1997.
Me voici install depuis trois jours comme lve apprenti
ayahuasquero dbutant ! Tout est all vite depuis mon arrive il y a
trois jours Iquitos. De suite je contacte Francisco Montes Shuiia,
rencontr brivement lors du sjour prcdent. Je lui expose le but de
mon voyage : essayer de comprendre le travail des chamans et mieux
connatre l'ayahuasca. Le courant passe bien.
Nous partons ds le lendemain en fort une vingtaine de
kilomtres de la ville dans son domaine nomm Sachamama (nom
d'un serpent gant mythique, matre des plantes mdicinales qui
poussent sur son corps). Je retrouve ce site d'une tranquillit parfaite,
isol et sauvage o j'avais pass quelques heures l'an dernier. En
bordure d' une petite clairire, trois grandes huttes sur pilotis en bois et
toit de palmes ont t construites. Deux jeunes indiens entretiennent
les plantes, les troits chemins en fort et les maisons : ils arrivent tt
le matin et repartent avant le coucher du soleil. Un gardien, son
pouse et leur bb vivent Sachamama; enfm Carla, une jeune
femme mtisse, prpare la nourriture pour tout le monde.
A Sachamama, Francisco Montes Shuii.a est le patron .
N au bord d' un affluent du haut Ucayali il y a 42 ans, il s'est
install ici il y a une dizaine d' annes, fuyant, avec sa famille, le
danger que reprsentait alors les combattants du Sentier Lumineux
dans la rgion de Pucalpa, o il entretenait dj un jardin du mme
type et qu'il a du abandonner.
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Il est descendant d'une double ligne de trs fameux chamans et se
consacre aux plantes mdicinales et chamaniques depuis sa plus
tendre enfance.
Mm de mieux me prparer aux prises d'ayahuasca, chaque jour,
depuis mon arrive, il prpare des macrations d'herbes et de fleurs
qui sont verses sur mon corps pour me purifier, me dcontracter et
me fortifier.
Un autre homme est prsent Sachamama: Fernando Laiche
Celis, un Indien Cocama du haut Ucayali, 38 ans, timide et rserv.
C'est lui qui s'occupe de la drogue et dirige les crmonies. Il a
accept que j'assiste la prparation de 1' ayahuasca.
Sa mthode de fabrication est la suivante : il a slectionn en fort
quatre tronons de liane d'ayahuasca (Banisteriopsis Caapi) de la
varit dite cielo. Chaque tronon a la longueur et le diamtre d'un
avant bras. Au lev du jour, au lieu rserv, il s'isole. A l'aide d'une
massue de bois, les lianes sont marteles jusqu' l'obtention de petits
morceaux fibreux qui, l'air, changent rapidement de couleur, passant
du jaune ple au rouille orang. Les morceaux de liane sont disposs
dans un chaudron d'une vingtaine de litres qui sert quasi
exclusivement la cuisson de la boisson sacre. Fernando ajoute une
quarantaine de feuilles fraches de huambisa, de la varit rpute la
meilleure. Un morceau de bois cale les feuilles et les copeaux de
lianes au fond du chaudron dans lequel il verse une quinzaine de litres
d'eau puise dans la rivire. Un feu vif, bien entretenu, va rapidement
porter bullition la mixture. Fernando surveille soigneusement la
cuisson afin d'viter que le mlange bouillant ne dborde de la
marmite. Quand l'cume monte, il la refroidit avec un ventail de
feuilles. Lorsque les deux tiers du liquide se sont vapors, de
nouveau il remplit la marmite d'eau frache. Trois heures d'bullition
sont encore ncessaires avant qu'il ne verse le liquide restant dans un
pot de terre. Les vgtaux sont toujours dans la marmite quand, une
dernire fois ilia remplit d'eau. Aprs une troisime vaporation, il
retire les lianes et les feuilles qui sont jetes dans un large trou creus
au sol o s'empilent les restes des cuissons prcdentes. Le liquide
mis en rserve aprs la deuxime bullition est ajout celui de la
troisime. Peut commencer alors ce que Fernando appelle le raffinage.
Toujours ports par un feu vif (cette prparation consomme une
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grande quantit de bois), les quelques trois litres de produit vont
rduire jusqu' un litre, sous haute surveillance. C'est la couleur de
l'cume (un orang dlicat), et la formation d'un voile opaque la
surface du liquide lorsqu'il l'carte du feu, que Fernando juge du
moment o l'ayahuasca est bonne. Elle est rapidement filtre dans un
tamis de fibres qui en retient les quelques particules vgtales, puis
laisse refroidir dans un pot de terre.
L'ayahuasca est prte.
Il aura fallu une dizaine d'heures pour rduire une quarantaine de
litres d'eau jusqu' un litre de produit concentr qui reprsente entre
douze et quinze doses individuelles. De nombreuses autres plantes
peuvent tre ajoutes la prparation de base pour en modifier ou
augmenter les effets, mais, la plupart du temps, seules l'ayahuasca et
la chacruna sont utilises. Toutes ces oprations se sont droules en
fort, quelques centaines de mtres des maisons, au pied d'un arbre
gant que l'on atteint par un petit sentier cach. Une petite avance de
feuilles de palmes protge le feu des pluies frquentes. Personne ne
s'y rend par hasard, et le chaman n'aime pas y tre drang lorsqu'il
prpare l' ayahuasca ..
Ds mon arrive, il y a trois jours, Francisco m'a suggr de
commencer une dite d'apprentissage. Cela fait partie des choses
difficiles supporter, mais est indispensable, m'assure-t-il, au
processus que je vais tenter de suivre. Mon rgime alimentaire sera
trs strict : en alternance, un peu de riz bouilli, bananes plantin
grilles, un peu de m a n i o c ~ j'aurai droit parfois de petits poissons
(des boca chico) fums ou bouillis. Le tout sans le moindre sel, ni
sucre, ni pices, ni matires grasses ... Le but, sans mourir de faim, est,
semble-t-il, d'affaiblir et de purifier le corps suffisamment pour que
l'esprit prenne le dessus ! Je bois une sorte de th de plantes
lgrement purgatives : une dcoction de 1 'corce de 1 'arbre
clavohuasca . L'isolement tant recommand, j'vite tout contact
et conversation avec les gens de Sachamama. Je mange dans une
assiette qui m'est rserve, mes maigres repas sont pris part. Je suis
install seul, dans la maison l'cart de la clairire, et personne ne
vient se poser dans mon hamac.
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Dimanche soir a eu lieu ma premire nuit d'ayahuasca. La drogue
tait trs forte, Fernando la voulait bien re.finada et elle l'tait ! Je
n'avais pas consomm d'ayahuasca depuis mon dernier sjour en fort
amazonienne. Le choc a t rude.
Aprs un moment de belles hallucinations, port par les chants
extraordinaires des chamans, j'ai soudain t trs malade passant un
sale quart d'heure qui a dur, dur ... de trop nombreux quarts
d'heures ! Vomissements, diarrhes etc... Une confusion
extraordinaire envahissait mon esprit et tous mes points de repre se
sont dissous. Le courant fluide et vloce d' un maelstrom dans lequel
je me dbattais, m'entranait sa guise. Exprience difficile et en
aucun cas rcrative.
Le moment le plus douloureux pass, et lorsque j'ai eu bien vid
mon corps des scories qui l'encombraient, Fernando est venu chanter
sur moi. Grce ses incantations et au petit hochet de feuilles (une
shacapa) qu'il utilise pour rythmer les chants et diffuser l'nergie, le
calme est revenu; je me sentais bien. Avec de la fume de tabac noir
de la fort, il a pos sur ma tte une couronne d'apprentissage, qui
devra m'aider matriser les chants, l'utilisation du hochet de feuilles,
et me rendre plus rceptif aux enseignements. Tout un programme !
Cette couronne symbolique (qui m'apparatra lors de visions
ultrieures), sera nourrie d'nergie par les chamans pendant les
rites, grce leurs souffles, chargs ou non de fume.
Un orage phnomnal a soudain clat, clairs et tonnerres
d'apocalypse, pluie diluvienne. Un arbre gant s'est mis craquer et
d'un coup s'est effondr quelques mtres de la hutte, emportant
d'autres arbres dans sa chute. D'un bond, dans la nuit noire, nous nous
sommes rfugis prs d'un poteau, le souffle de l'arbre en tombant est
venu jusqu' nous. Belle trouille ! La pluie n' a pas cess du reste de la
nuit. J'ai pass la journe suivante somnoler dans mon hamac. La
nuit avait t pnible.
Aujourd' hui mardi, je reprends de l'ayahuasca. Que va-t-il se
passer ? Le rythme pour l' instant sera de trois nuits d'ayahuasca par
semaine. La dite va tre aussi plus rigoureuse, et je devrai tre isol
dans une micro hutte en fort, je prfre ne pas trop y penser. Si tout
va bien, je vais faire des dites de huit jours en fort, suivies par trois
ou quatre jours de repos (avec peut-tre une petite visite Iquitos)
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puis de nouveau dite un peu plus longue, repos, re-dite, etc ... Si je
tiens le coup, je serai peut-tre prsent un ou deux vieux
spcialistes pour faire avancer les choses.
Je pense que je n'aurai dans trois mois, qu'une ide un peu plus
prcise de la science des gurisseurs, mais resterai un petit dbutant. ..
On verra bien.
Pour l'instant, je suis le plus heureux des hommes l'ide de faire
quelques pas dans cet univers magique. Vais-je russir btir des
ponts entre ma conscience et mon inconscience, pourquoi pas entre
ma conscience et celle d'autrui ? Que vais-je dcouvrir de moi-mme
et du monde?
Sachamama, mercredi 8 octobre.
Guy, un petit mot ce matin que j'ajoute celui d'hier. D 'autres
viendront probablement puisque je vais suivre ton conseil et noter
rgulirement mes impressions. Au fur et mesure de mes visites
Iquitos, je t'en posterai les pages. Peut-tre que, vues depuis l'hiver
parisien, mes petites aventures de gringo en fort quatoriale
t 'amuseront.
Prise d'ayahuasca la nuit passe dans la hutte rserve aux
crmonies en fort. Nous tions trois, Fernando, son pouse
(invisible et muette durant toute la crmonie), et moi. Nuit noire sous
les grands arbres de la fort dense. Aucune diffrence yeux ouverts ou
ferms, obscurit complte qu'apprcient apparemment les chamans
car elle permet aux visions de ne pas tre perturbes par de simples
altrations de la vue. Ce qui apparat est un pur produit de
l'inconscient et c'est l-dessus qu'ils travaillent, semble-t-il...
J'ai bu la dose d'ayahuasca avec une certaine anxit craignant que
ne se reproduise le calvaire de la fois prcdente. Sais-tu que cela a un
got infect ? Un got amer qui persiste longtemps dans la bouche, une
petite horreur que j'avale sans enthousiasme. Alors que Fernando
entame une mlope avec son arc musical, je guette, inquiet, les
premiers effets de la plante qui gargouille dsagrablement dans mon
ventre. Billement s'en dcrocher la mchoire, rot de cheikh arabe :
la mareacion , comme ils disent, (l'ivresse), commence et
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s'amplifie d'un coup ds que Fernando attaque un de ses nombreux
chants. J'tais sur la rampe de lancement. Sa mlodie met le feu la
mche. Boum ! C'est parti et encore une fois plutt mal. Aprs une
demi-heure, je sors ttons de la hutte pour vomir sans trs bien
savoir o-est-le-sol-o-est-le-ciel. Charmant. Je me maudis de m'tre
fourr dans ce traquenard et regagne cahin-caha mon petit banc de
branchages (inconfortable). Le calme revient, et les trois heures qui
vont suivre seront paisibles. Pas de vraies visions sauvages pour
autant : il semble que je ne sois pas un lve trs dou pour les visions
des esprits de la fort ! Au lieu de cela, je dambule dans un monde de
milliers de petites marionnettes qui se suivent l'infini d'un pas
cadenc par les chants du chaman. Impossible de m'chapper de ce
dcor de jeux d'enfants entre Mary Popins et Lego qui se multiplient
en boucles et volutes jusqu' l'infmi. Un jeu de miroirs dcals et
mouvants, avec grossissement et dformation. Le conte de Lewis
Caroll en mille fois plus fort. Alice peut aller se rhabiller ! Les chants
de Fernando y sont pour beaucoup. Leur structure est incroyable.
Imagine un dessin de l'artiste hollandais Escher, par exemple un
escalier. La structure de base est simple : une marche. Par un
agencement subtil de ce module de base, il fabrique un motif
impossible qui dfie la raison. L'escalier monte toujours et tu repasses
pourtant ternellement par les mmes marches. Les chants de
Fernando sont identiques cette logique folle. C'est du Escher chant.
Il dbute par une petite mlodie simple, puis t'entrane dans un
monde o la raison se perd. Cela reste toujours trs gomtrique,
mathmatique, mais avec une telle richesse d'invention que cela
dpasse mon entendement.
Certains chants durent une bonne dizaine de minutes, et il en a
fabriqu des dizaines, tous la Escher, tous plus fous les uns que les
autres. Sentant mon dsarroi, Francisco s'approche de moi, fait
quelques sopiadas (souffles) magiques sur une cigarette et me
demande de la fumer. Ce tabac noir est fort et je crains qu'il ne me
rende malade. Au contraire, la nicotine me permet de me concentrer
un peu, et plutt que d'essayer de suivre et comprendre les chants, je
rentre dedans. Je saisis une shacapa (le petit ventail de feuilles sches
qui rythme tous les chants et que Fernando matrise la perfection) et
je m'essaye prendre le rythme de base d'une de ses mlodies folles.
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Pas facile du tout mais aprs de nombreux essais infructueux, j'arrive
en fm de crmonie rythmer, cahin-caha, un chant de bout en bout.
Je m'essaye aussi un peu aux chants en sourdine, en suivant la voix de
Fernando. Pas facile non plus, comme tu l'imagines, d'autant que je
ne suis pas dou pour ce genre d'exercice et que je n'y comprends pas
grand chose.
Une vidence s'impose: il va me falloir dterminer, puis construire
des lments qui me permettront de structurer ma conscience alors que
je suis sous l'influence de cette plante qui a sur moi un effet
minemment dstructurant.
J'y arriverai si les moustiques ne m'ont pas entirement dvor
auparavant. Aprs quatre heures de chants quasi ininterrompus, nous
regagnons les grandes huttes pour nous reposer.
Ce matin, grand fracas ! Il a t dcid de construire une nouvelle
maison et il faut couper des arbres pour dgager la place ncessaire.
Nous sommes aussi alls chercher perpette quatre troncs d'arbres d'
peu prs six mtres de long, d'un bois trs dense et rsistant aux
xylophages, qui serviront la structure. Ceci en grimpant des
raidillons dans la boue, se frayant un chemin parmi la vgtation. Les
arbres sont trs lourds et j'ai les paules en compote. Un petit scorpion
m'a piqu au pouce. Une abeille deux fois au pied. Vive la vie en
fort, c'est le paradis terrestre des dpliants touristiques !
C'est l'heure de mon bol de riz bouilli, beurk!
Vendredi 10 octobre 97.
Hier matin, Francisco m'a entran prs de la rivire. Il y avait
prpar un mlange onctueux de limon fin et d'extraits de plantes.
Tout mon corps a t recouvert de cette belle argile parfume et je suis
rest scher au soleil une bonne heure avant que l'argile ne soit
frotte sec sur ma peau puis lave dans la rivire. Peau de bb ...
Aprs quoi j'ai t badigeonn d'aguardiente (alcool issu de la
distillation du jus de canne sucre) dans lequel de nombreuses fleurs
de la fort avaient longtemps macres. Toutes ces tapes
accompagnes de chants, de fume de tabac projete sur mon corps et
sur les ingrdients utiliss.
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Aujourd'hui, nous sommes partis collecter des petits fruits noirs
(michquipanga) en fort. On a conserv l'enveloppe des fruits qui a
t broye pour en extraire le jus rouge sang.
Au moment o je t'cris, j'en suis peint des pieds la tte ...
Le but annonc de cette peinture corporelle est de faire ressortir les
zones de faiblesse du corps. Si la teinture reste rouge, c'est que
l'nergie positive du corps est assez forte. Les zones, sur la peau, o la
couleur vire au noir, indiqueraient une certaine faiblesse ou mauvaise
nergie ces endroits ! Francisco trouve mon corps plutt sain, trs
peu de zones sur ma peau ont vir au noir !
La maison en construction avance, mais je ne participe plus aux
travaux. Les effets de la dite se font sentir chaque jour un peu plus et
le moindre effort me cote. Ces deux derniers jours, j'tais au rgime
poisson : un petit poisson format sardine le matin, un le midi, un le
soir et basta. Ce serait meilleur avec une pince de sel et moins
d'artes, mais bon ! je ne vais pas faire le difficile.
Ce soir : ayachuasca. Vais-je y aller peint en rouge et noir ?
Samedi 11 octobre.
J'ai parait-il une bonne cara de dietero , c'est dire une tte de
diteur. J'ai perdu beaucoup de poids et me sens comme un centenaire
qui vient de courir un marathon. J'attends le moment (encore vingt-
quatre heures) o je vais rompre cette dite avec une pince de sel.
Etonnant comme la privation de sel affaiblit le corps et creuse le
visage. Demain il n'y paratra plus et je me vois dj dgustant un
cebiche (poisson cru assaisonn) dans un bistrot d'Iquitos.
La nuit passe, la session d'ayahuasca a t plutt bonne au dire
des deux maestros. Pas encore percutante mon avis. Francisco n'a
pas bu de drogue, il n'en a plus besoin pour obtenir des visions ou
pntrer dans la pense de ses patients. Tous deux taient concentrs
sur moi et ils m'ont ensuite fait un rcit prcis de ce que j'avais moi-
mme vcu pendant la crmonie. Mon problme est la concentration
que je n' arrive pas matriser. Sous l'effet de la plante, les penses et
les images les plus varies arrivent par vagues ininterrompues et un
flot d' ides chasse l'autre. Je me retrouve dans une soupe mentale en
bullition sans pouvoir fixer une image ou une ide plus de quelques
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secondes. Les chants infmiment psalmodis par Fernando, plutt que
de canaliser mon attention sur une trajectoire bien borde,
m'entranent dans des labyrinthes alatoires plusieurs niveaux, ou
bien dans des assemblages de spirales en rotation qui s'enchevtrent et
coulissent. Comment une petite tte comme la mienne peut-elle y fixer
une ide simple ? C'est le problme, et les deux chamans, qui l'ont
bien senti, me proposent un lavage de cerveau rituel.
Leur but est de m'aider faire le vide, afin de pouvoir ensuite y
construire un chafaudage cohrent.
J' accepte. Cela devrait tre au programme du dbut de la prochaine
dite, dans une semaine au plus, si le besoin s'en fait encore sentir.
Fernando m'explique que ce nettoyage mental se fera une nuit o
il me faudra fixer longuement la flamme d'une bougie pendant qu'il
accomplira sur moi un rite particulier ...
Pendant l' ivresse de l'ayahuasca, alors que j'tais emptr dans un
fatras d'hallucinations, Fernando m'a tendu une cigarette de tabac noir
sur laquelle il avait chant plusieurs ikaros. La simple vue de ce tabac,
charg d'une nergie forte, a provoqu une dtonation qui m'a fait
vomir instantanment. Fernando est rest un long moment chanter
et faire voler sa shacapa sur ma tte. Je voyais au-dessus de moi une
nue de petites fes en vol qui venaient dposer sur ma couronne
d'apprenti des milliers de minuscules antennes d'or dans une
lumire de puret irrelle. Trs agrable moment, tu t ' en doutes !
T'ai-je parl de mon ange gardien ? Pas encore je crois. D'aprs les
chamans, presque tout le monde possde un gardien naturel. Celui de
Francisco est un aigle que les gens de connaissance peuvent tous voir
trs facilement lorsqu'il se pose sur sa tte son appel ! Fernando est
protg par un faisceau de lumire pure qui mane de son ventre !
Tous considrent cela comme la chose la plus naturelle qui soit. En ce
qui me concerne, mon gardien serait un ange. C'est ainsi que le voient
mes deux maestros. Un ange sympathique et rondouillard, essence de
la fort, qui protge les arbres d' une aile en me protgeant aussi. En
plus des apparitions lors des sances d' ayahuasca, l'ange est apparu
plusieurs fois dans les rves de Francisco qui est un spcialiste du
domaine onirique. Autant te dire que, jusqu' maintenant, je n'ai pas
vu la moindre plume de mon cher ange gardien. Francisco m'assure
qu'il viendra se prsenter moi un de ces jours. Patience. Tout ceci
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m'amuse et vient quilibrer les moments difficiles des sances
d'ayahuasca.
Il y a plusieurs faons d'aborder la science des ayahuasqueros.
-Mon corps ne souffre d'aucune maladie, je ne suis donc pas
quelqu'un qui viendrait chercher des remdes ou un traitement auprs
d'un gurisseur traditionnel de la fort.
-Je ne me connais pas non plus de dsordres mentaux qu'un
chaman d'Amazonie pourrait soigner.
-J'ai cart ds mon arrive tout le pan ludique des effets du
psychotrope. Je pourrais, en effet, m'abandonner au plaisir des
hallucinations, visions et autres dlectations mentales que procurent
parfois les plantes. N'ayant pas l'intention de me laisser porter ni
distraire, je rejette l'attitude hdoniste.
Mon ide, en revanche, est de tenter de pntrer cette vieille
tradition qu'est l'usage local de l'ayahuasca. Essayer d'en comprendre
les mcanismes. Voir de quelle manire les chamans, via les plantes,
parviennent (ou ne parviennent pas) agir concrtement sur leurs
patients. Que gurissent-ils, comment gurissent-ils, qui gurissent-ils,
quels sont les outils, les armes, les connaissances que l'usage de
l'ayahuasca propose, impose ou enseigne? Je n'oublie pas que l'ide
premire est aussi de polir un peu le quartz , apparu dans une
vision l'an pass, qui reprsentait ma conscience.
Cela viendra son heure ...
Pour l'instant, ma dmarche s'oriente naturellement vers celle de
l'apprenti, qui va tenter de chercher des rponses en exprimentant de
l'intrieur les rituels. N'ayant ni formation ni comptence dans les
domaines qui me permettraient d'aborder ce sujet d'une faon
scientifique rigoureuse, je suis en quelque sorte condamn me
choisir comme cobaye. Je vais partir du point zro.
Lors de mes voyages prcdents, mon attitude pendant les nuits
d'ayahuasca tait celle de l'observateur curieux et passif, un patient en
bonne sant, un spectateur attentif. L'exprience tait passionnante,
mais je vais cette fois me positionner, si possible, en acteur.
Pour ce faire, il m'a sembl vident ds les premires prises
d'ayahuasca ici, qu'il me faudrait avoir une certaine matrise de
1' ivresse. La limiter en quelque sorte afin de pouvoir y mettre de
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l'ordre. L'outil de cet ordre est la concentration qui m'apparat comme
dterminante. C'est le premier vrai obstacle auquel je me heurte.
Iquitos, mardi 14 octobre.
Un petit mot rapide de la grande ville avant mon nouveau dpart
pour la fort.
Deux jours pour se refaire (ou se dfaire?) la sant. J'ai forc peut-
tre un peu sur la soupe de tortue et les jus de fruits tropicaux, mais
c'est tellement bon aprs le rgime rigoureux de la semaine passe.
J'y retourne, et plus tt que prvu, puisque j'envisageais une semaine
de tourisme avant de reprendre mes activits d'apprenti.
Un vieil homme, Hector, ayahuasquero rput, propose de venir
me faire prendre l'ayahuasca cette semaine. L'occasion est trop bonne
pour la ngliger. Il est midi, je pars le rejoindre en fort. J'ai achet le
riz, les haricots et le tabac pour tenir une semaine. Quatre noix de coco
aussi qui me seront permises et vont amliorer grandement mon
rgime de base.
Ds ce soir, nous prenons l'ayahuasca. Puis jeudi et vendredi, enfm
encore samedi, o nous nous dplacerons jusque chez Don Jose Coral,
autre trs vnrable gurisseur qui m'invite venir prendre
l'ayahuasca chez lui. La semaine va tre charge, il va falloir
s'accrocher, mais je ne suis pas ici pour faire bronzette sur les berges
de 1 'Amazone.
Sachamama, mercredi 15 octobre.
Tt dans l'aprs-midi d'hier, j'tais de nouveau install en fort,
bien heureux d'y retrouver le calme, la paix et la fracheur relative des
sous-bois. Plus tard est arriv Don Francisco puis, avant la nuit, Don
Hector accompagn de cinq personnes.
Hector Ahuanaris a un peu plus de soixante ans, je pense. C'est un
indien Cocama (une ethnie du haut Ucayali) et il est le pre de
Fernando Laiche.
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Hector est un chaman puissant et trs respect, m'a-t-on dit. Il est
venu avec son pouse, (une petite femme dente, discrte et
chaleureuse) et quatre personnes : trois hommes et une femme
prsents comme des patients.
Les curanderos ou ayahuasqueros sont des gurisseurs. Des
patients viennent donc les consulter et se faire traiter. Don Hector
devait tenir chez lui une crmonie; il s'est dplac Sachamama sur
la demande de Francisco afm que je le rencontre, et ses patients l'ont
suivi. La crmonie nocturne aura lieu dans la case rserve cet
usage. Guy, je ne pense pas t'avoir dcrit le droulement d'une
session d'ayahuasca. Toutes celles auxquelles j'ai assist jusqu'
aujourd'hui sont identiques quelques dtails prs : la personnalit, le
charisme et la force du maestro varient videmment ~ tous n'ont pas la
mme puissance de chants, la mme hannonie vocale ou le mme
rythme. La prsence leurs cts d'aides ou d'apprentis, les
diffrentes qualits d'ayahuasca, modifient aussi l'nergie dlivre.
Le lieu choisi peut tre un site naturel, une case spciale ou bien
l'intrieur d'une maison. En fait, un peu n'importe o semble-t-il,
pourvu que l'on puisse avoir le calme. L'ambiance n'est pas la mme
non plus s'il y a un, deux ou dix participants qui prennent ou ne
prennent pas d'ayahuasca. Enfin la clart de la nuit et l'lectricit de
l'atmosphre ont une incidence certaine. Ceci dit, voici en exemple le
droulement de la crmonie de la nuit passe.
Pas de dner quand la nuit tombe vers 18 heures. A priori les gens
n'ont pas djeun non plus, sinon trs lgrement. On discute
tranquillement et l'on se repose. A 21 heures, Don Hector sort de son
hamac, il est concentr et a rassembl son nergie. Les gens se
rassemblent et se suivent en file sur le petit sentier qui mne la case
d' ayahuasca. La case n' a pas de mur, juste des poteaux qui
soutierment le toit de palme.
Tout autour, trs dense, la fort.
La case est un rectangle de quatre mtres par huit, des bancs de
planches et de branchages bordent les quatre cts. Les angles sont
laisss libres afin que les participants puissent facilement sortir s'ils en
ont besoin. Devant le banc plac sur le ct orient l'est, o vont
s' asseoir le chaman et ses ventuels assistants, se trouve une table
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ceinture par une liane sche d'ayahuasca. Une autre liane dessine une
arcade au-dessus de la table.
Don Hector sort son matriel d'un sac : ayahuasca dans une
bouteille, petite noix de coco en guise de gobelet, des cigarettes
(mapachos) de tabac noir, une shacapa, un flacon d'essence de
camphre avec quelques graines de camalonga (une plante matresse),
enfin une petite lampe ptrole bricole dans une bote de conserve.
Il dispose tout cela sur la table. Les participants s'installent en
gardant une distance respectable entre eux sur les bancs de planches.
La lampe ptrole claire faiblement 1 'ensemble.
Hector allume un mapacho et en souffle la fume aux quatre points
cardinaux. Il s'assied, saisit la bouteille d'ayahuasca l'intrieur de
laquelle il souffle la fume, et commence siffloter trs doucement
une petite mlodie. Puis il repose la bouteille sur la table. Il verse un
peu de camphre au creux de sa main, s'en tapote le haut du crne et en
passe sur son visage et sa poitrine. Il assouplit un peu la shacapa, ce
petit bouquet de feuilles sches qu'il va utiliser tout au long de la
soire, et, ventuellement, rectifie l'assemblage des feuilles pour
obtenir les sons dsirs. Sa femme, qui est aussi son apprentie, est
assise sa droite.
Il demande Francisco de les rejoindre. Il souffle de la fume sur
la petite noix de coco, de nouveau dans la bouteille et verse
l'ayahuasca dans le rcipient qu'il tient prs de son visage, tout en
chantant voix trs basse. Il nomme 1 'une des personnes prsentes,
qui s'approche de la table, saisit la noix de coco, se concentre et boit
l'ayahuasca d'un trait. L'opration se renouvelle pour chacun des
participants, puis Hector et son pouse boivent eux aussi dans la petite
noix de coco. La lumire est toujours allume et pendant une dizaine
de minutes les gens parlent voix basse ou se concentrent.
La lampe est souffle. On ne distingue plus que de vagues
silhouettes grce la faible clart de la lune travers les arbres.
Soudain, les bruits de la fort semblent plus prsents. Batraciens,
insectes, oiseaux, cris de bestioles proches ou lointaines, la vie
grouille alentour. Craquements des arbres, bruissements des feuilles,
grincements aigus, tout bouge son rythme.
S'lvent alors dans la nuit, se mlant aux sons ambiants, les notes
claires d'un arc musical qu'Hector tient prs de sa bouche. La petite
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mlodie, simpliste et primitive, s'chappe en cercles concentriques qui
vibrent doucement. Pour certains, 1' effet de la drogue se fait dj
sentir. Les sons de l'arc, timides et cristallins, nous introduisent dans
le concert de la fort primaire. Rompant avec cette puret, Hector
commence se racler bruyamment la gorge et crache de nombreuses
fois avant d'entamer un sifflotement vague qui, vite, va s'organiser en
une mlodie vive. S'veille alors la shacapa, qu'il tient de sa main
droite. Doucement il va en stabiliser le rythme et commencer chanter
en augmentant rapidement le son de sa voix. Dj, un de ses patients
se lve, quitte la hutte grands pas et vomit dans un fracas de
tuyauterie. A peine revenu, il s'lance nouveau au dehors et vomit
de plus belle. Un second patient le rejoint et tous deux vomissent de
concert pendant un long moment. Francisco m'avait prvenu que
l'ayahuasca que prpare Don Hector est trs forte! ...
Lui-mme n'en a pas pris, le simple fait d'tre l et de sentir la
drogue alentour suffit l' enivrer jusqu' obtenir de puissantes visions.
Je m'inquite un peu. Des huit personnes prsentes, je suis le seul
non Indien ou mtis et probablement celui qui est le moins habitu
l'ayahuasca. Mais aucun signe vident d'ivresse n'apparat
jusqu'alors. La jeune femme quitte elle aussi la hutte pour vomir, dans
un dchirement poignant. Don Hector enchane ses chants sans
interruption, sinon pour se racler la gorge et cracher de temps en
temps. Son pouse, assise prs de lui et tourne dans sa direction,
souligne de sa voix tendre les chants et manie une petite shacapa
discrte qu'elle oriente vers lui. Francisco entonne lui aussi quelques
couplets, un ton au-dessous de la voix forte de Don Hector qui emplit
l'espace. La premire petite heure passe, Hector et Francisco, voyant
que je ne suis pas arriv l'ivresse, me proposent de re-boire un peu
de la plante. J'en prends une petite dose et retourne mon sige. Trois
minutes plus tard, je baille m'en dcrocher la mchoire et sens l' effet
de la drogue monter rapidement. J'allume une cigarette de ce tabac
trs fort afin de renforcer encore l' ivresse qui approche. La perception
que j'ai des chants de Don Hector se modifie, j'en perois plus
nettement les vibrations, et l' nergie qui mane de sa voix devient
presque palpable.
Inlassablement, son pouse, en agitant sur un rythme lent sa
shacapa, lui communique un faisceau d'nergie supplmentaire qui,
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ajoute la sienne, est diffus dans l'atmosphre. A la fin de chaque
chant, les shacapas s'arrtent un instant de voler {il faudra que je te
parle plus en dtail de cet instrument) et Don Hector souffle en notre
direction quelques bouffes d'air.
Mon ivresse (ma mareacion) est maintenant trs forte, et, pour la
premire fois, une vision apparat. Je vois d'abord deux yeux
immenses, vert ple, irradis de jaune, et un visage de femme se
forme. Il emplit quasiment tout l'espace. Juste un visage fait de
particules vgtales lumineuses, pourtant bien une peau ! La bouche
semble s'en extraire et s'approche de moi. Elle s'ouvre demi et je ne
sais pas si c'est pour me parler, rgurgiter quelque chose ou encore me
manger. Puis la bouche recule et reprend 'sa place sur l'immense
visage calme de cette femme qui me fixe de ses yeux verts. De
nouveau, la bouche s'approche puis repart et ainsi plusieurs fois.
Pendant un temps qui me semble trs long, cette vision emplira mon
espace mental sans manifester quoi que ce soit de trs vident.
Don Hector commence la seconde phase de la crmonie. Il va
concentrer ses chants et son action individuellement sur chaque
participant. Tout d'abord sur Francisco :Hector est debout, face lui,
de la main droite il tient la shacapa, de la gauche une cigarette qu'il
porte prs de sa bouche, enferme dans ses doigts. Il commence
chanter. Une partie de 1' nergie qu'il diffuse va nourrir le tabac
qu'il tient au creux de sa main, comme s'il s'agissait d'un micro. La
shacapa, anime d'un rythme trs rapide, frle la tte de Francisco
puis volette d'une paule l'autre, s'chappe par instants pour aller
flirter avec le dos ou la tte de Francisco, vient enfin se fixer sur sa
poitrine un long moment.
Le chant est puissant et vif, 1 'nergie produite considrable.
Les chants ne sont pas choisis au hasard. C'est le maestro qui
dtermine quel ikaro utiliser pour telle ou telle personne, chacun
recevant une nergie distincte et approprie.
Aprs un ou deux chants, le curandero allume la cigarette qu'il
gardait au creux de sa main. Il en prend de grandes bouffes qu'il
souffle d'abord sur le haut du crne de son patient puis sur sa poitrine,
son dos, ses mains, enfm donne le reste de la cigarette fumer alors
qu'il retourne chanter sa place.
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Un peu plus tard, il se dirige vers une autre personne sur laquelle il
va reproduire la squence avec d'autres chants.
Aprs Francisco, Don Hector va icarar (c'est dire chanter un
ikaro) sur sa femme, puis sur moi. Grand moment que j'aurais bien du
mal dcrire. Il me transforme en une sorte de grande coupole radar
captant les ondes que sa voix et sa shacapa mettent. n me charge
comme une batterie alimente en 100.000 volts.
Vraiment tonnant et magnifique! J'ai la perception nette qu'il
nourrit ma couronne. Une nergie de plus en plus concentre
s'accumule autour de moi, puis s'incorpore dans mon crne par flots
puissants.
Don Hector consacre 1 'heure suivante chanter sur ses quatre
patients. Pendant ce temps, ma vision, toujours prsente (et de plus en
plus nettement), occupe mon champ visuel, pour peu que j'y consacre
mon attention.
Puis 1 'nergie collective retombe lentement et Don Hector propose
d'arrter la crmonie aprs quelques dernires mlodies.
La lumire est rallume, chacun rassemble ses petites affaires et
nous regagnons en silence les grandes huttes.
Pour ma part, je suis encore bien ivre et je me glisse sous ma
moustiquaire sans avoir repos vraiment les pieds sur terre. Tout le
monde s'installe pour la nuit, qui dans un hamac, qui sur un matelas
mme le sol.
Je vais passer une nuit trs agite, quasiment sans dormir.
Je suis parcouru par des dcharges lectriques et mon corps ne peut
rester plus de quelques secondes en place. Incapable de me calmer, je
ne sais que faire de l'nergie que le chaman a mise dans mon corps.
Aux toilettes, je me purge d'une diarrhe colossale. Au matin, Don
Hector et sa suite ont disparu quand je sors de ma moustiquaire. Il
reviendra aprs-demain pour une nouvelle nuit d'ayahuasca.
Aujourd'hui : repos, repos, repos.
La sance a dur presque quatre heures et j'ai le sentiment de
t'avoir dcrit un arbre sans t'en faire goter le fruit. Sur le papier tout
cela a des allures de coquille vide. Comment exprimer 1' nergie qui
manait de cet homme ? Comment dcrire ces ondes que diffuse la
shacapa ? Comment te faire pntrer cet univers magique ? Il est
vident aussi que ma minuscule exprience ne me permet de percevoir
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qu'une toute petite partie de l'iceberg. Je pense que presque tout
m'chappe encore et restera invisible longtemps.
Vendredi 17.
Guy, j'ai bien du mal te dcrire la journe d'hier, mes doigts
sont gourds et je dois faire le tri dans mes penses.
J'tais seul hier Sachamama. Journe calme et chaude. Avant la
nuit sont arrivs successivement Francisco, Don Hector et son pouse,
puis un patient, bcheron de la rgion g de 56 ans. Don Hector le
traite avec certaines plantes pour un diabte, et avec l'ayahuasca pour
des problmes personnels(?).
A peine la nuit tombe, un bel orage inonde la nature et rafrachit
l'atmosphre. Super! A 20 h 30, nous nous installons dans la case
d'ayahuasca. Francisco n'est pas venu. Seuls Don Hector et moi
prenons de la plante, son pouse et le patient restent jeun. Don
Hector n'est pas dans son assiette. Il crache et tousse beaucoup, il est
franchement malade aprs avoir bu l'ayahuasca. Je ne suis absolument
pas ivre et, aprs une heure, je bois une deuxime dose. Rien ne se
passe pour autant. Le chaman se concentre sur son patient, me dlaisse
un peu, et la soire s' achve assez rapidement me laissant sur ma
faim.
De retour dans la grande hutte, tout le monde se couche, sauf Don
Hector qui, depuis 1 'extrieur de ma maison, siffle trs doucement
vers moi un ikaro pendant quelques minutes. Je sens d'un coup
l'ivresse arriver. Le monde bascule. Des visions apparaissent.. .
Le chaman n'avait pas dit son dernier mot !
La nuit est somptueusement belle, la pleine lune au znith, 1 'air
frais, pas un souffle de vent. Je me laisse aller une plnitude totale.
Je ne vais pas dormir une minute de la nuit et l'aube, j'irai me
baigner la rivire pour essayer de stopper l'ivresse qui perdure avec
une force jamais sentie jusqu'alors. Vers 6 heures, il me faudra
croquer un citron, (dont l'acidit attnue l'effet de l'ivresse) pour
revenir un tat normal et sortir de 1 'extase.
Cinq fois j'ai d aller aux toilettes et me suis vid en diarrhes
invraisemblables. Comment autant de choses peuvent-elles sortir de
37
mon corps, alors que je n'ai mang ces deux derniers jours que deux
petits bols de riz blanc? Je me suis dshydrat normment mais sens
mon corps propre et dcap.
Durant la nuit, sept heures durant, je voyage dans un monde
inconnu. Malgr mon pas hsitant, j'ai l'impression de me dplacer tel
un fauve. Je deviens un jaguar ondulant, je sors, rentre et affte mes
griffes, rugis en silence. En silence dans la nuit. Partout alentour, je
vois les esprits de la fort, dans l'air, dans les arbres, isols,
groups par deux ou trois, de tailles et de formes diffrentes, plus vrais
que vrais!
Pendant plusieurs heures, je suis un rapace, un pervier je crois. Je
lustre et entretiens les plumes de mes ailes, pos sur une branche,
entour d'autres perviers. Je passe d'arbre en arbre, guettant la nuit
de mon regard d'oiseau. Affte mon bec sur l'corce d'une branche.
Mon oue est d'une sensibilit dcuple. Je peux entendre voler
d'autres oiseaux haut dans le ciel, il me semble percevoir nettement
des petits bruits une grande distance. Rien ne m'chappe.
Je suis install dans un hamac, les trois autres personnes dans la
hutte voisine dorment tranquillement et chaque seconde est un rgal.
Je me dlecte de ces sensations nouvelles :voir, entendre, sentir et se
mouvoir comme un oiseau ou un flin sont des choses extraordinaires,
et l'ayahuasca procure le sentiment puissant que ces perceptions sont
relles. Peut-tre le sont-elles ? Ai-je effectivement capt les
perceptions sensorielles d'autres animaux ? Mystre et boule de
gomme!
Longue discussion ce matin avec Francisco qui m'aide
comprendre chaque jour l'volution progressive de mon avance dans
le monde de l'ayahuasca. Il est brillant, passionn, gnreux et il a
prs de trente ans d'exprience en la matire. L'volution de mes
visions le satisfait. La rigueur de ma dite (dix jours avec un break),
mon envie d'aller plus loin et les prises rptes d'ayahuasca me
disposent naturellement pntrer le monde des esprits de la nature.
Je vais prendre la plante de nouveau ce soir, puis demain afin de battre
le fer tant qu'il est chaud, ensuite pas plus de deux fois par semaine
pour me maintenir un temps au niveau atteint. Bientt je ne devrais
plus avoir besoin d'ayahuasca pour avoir des visions. Se concentrer et
siftloter un ikaro suffiront, dit-il ! Je ne devrais pas perdre le bagage
38
accumul. Il me reste pourtant beaucoup de chemin faire. Je me
demande mme si j'ai dj pos le pied sur ce chemin de la
connaissance des hommes de la fort.
Deux nouveaux patients de Don Hector nous rejoindront ce soir (le
bcheron est parti dans la matine) et je devrai reprendre encore de
l'ayahuasca.
Quatre prises en cinq jours, ils vont me tuer !
Je me r-hydrate au lait de coco. J'ai mang vers 11 heures un bol
de riz. Tout baigne.
Il est temps que je te parle un peu de la faon dont je perois le
fameux petit instrument que l'on appelle la shacapa.
Il s'agit d'un simple bouquet de feuilles sches (nom commun:
pariana s.p, famille des poaceae), dont les tiges noues forment un
manche d'une quinzaine de centimtres de long, lies par un ruban
d'corce battue de llanchama. Les feuilles forment un ventail pais
de trente centimtres de large et quarante centimtres de long environ.
Elles ne se brisent pas lorsqu'elles sont secoues, mais se frottent et
s'entrechoquent. Ce hochet primaire se rvle tre un instrument trs
riche et dlicat quand il est mani par une main experte. La shacapa
accompagne tous les ikaros des crmonies d'ayahuasca et presque
tous les rituels chamaniques.
En variant le rythme, l'amplitude et la forme du mouvement qu'on
lui donne, l'instrument couvre un large champ de sons, voquant, s'y
mprendre, un vol de colibris, des bourdonnements d'insectes, une ou
des libellules, le vol d'un pigeon, d'un aigle ou d'une bande
d'oiseaux, d'un papillon, d'une chauve- souris, la pluie, etc ...
Tous ces missaires volants produisent des ondes particulires et
propres chacun, qui se diffusent par flots continus accompagnant le
chant du chaman.
La shacapa produit sa propre nergie, dont une partie est absorbe
par le maestro. Les ondes vibratoires de la shacapa vont se coupler
avec celles que le maestro diffuse en chantant. L'instrument fait alors
office de messager, transportant et dlivrant son nergie propre tout en
vhiculant aussi la force gnre par le chaman.
L'infmie varit du couple chant/shacapa est une des richesses de
1 'art chamanique. En matrisant ces nergies, le gurisseur induit une
modification calcule sur le conscient, l'inconscient et le mtabolisme
39
de son patient. Lorsqu'il chante et actionne la shacapa si prs du corps
qu' chaque squence elle touche la peau ou le cuir chevelu du patient,
toute 1 'nergie est absorbe par le corps qui devient une batterie en
charge. Lorsqu'elle s'arrte, la shacapa est un oiseau qui se pose,
refermant ses ailes aprs un dernier battement vif. Dans un grand coup
d'aile, elle peut projeter le souffle du chaman dans une direction
prcise, le focaliser sur un point, ou diffuser 1' nergie la ronde en
grands cercles concentriques. Pendant les trois ou quatre heures que
dure en moyenne une crmonie, le curandero ne va pratiquement pas
lcher la shacapa, qu'il ne pose que quelques secondes entre chaque
ikaro.
L'autre nuit, en quittant la case aprs une belle crmonie, je
voyais, la clart de la lune, des millions de traces d'ailes et de
plumes diffuses par l'instrument et dposes partout alentour sur le
sol de la fort, comme des feuilles sches tombes des grands arbres .. .
La shacapa peut faire aussi une trs bonne balayette !
Samedi 18 octobre
Sur les sept personnes prsentes hier soir dans la case de
crmonie, (Don Hector et quatre de ses patients, son pouse, et moi-
mme), nous n'tions que trois boire l'ayahuasca: un des patients, le
chaman et moi. J'tais trs fatigu et n'en ai bu qu'une petite dose. Il
faisait un peu trop frais, trop humide et la nuit tait sombre. L'ivresse
est venue lentement. Les visions n'taient pas trs nettes et plutt
hostiles, faites d'angles vifs, de triangles imbriqus, de silhouettes de
diablotins. Je ne me sentais pas la force de leur faire face et les
repoussais en dissipant ma concentration. Don Hector est venu vers
moi. Il a chant sur un petit flacon contenant un liquide gras et
parfum qu'il a utilis sur mon front et le haut de ma poitrine, en
dessinant des croix. Puis il a chant deux longs ikaros, nourrissant
ainsi un mapacho, et actionnant sa shacapa sur moi. Trs vite la force
m'est revenue. D'une position plutt prostre, je me suis relev avec
le sentiment d'tre assez vaillant pour affronter, le cas chant, les
visions hostiles qui m'entouraient. Il m'a ensuite souftl de la fume
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trois reprises vers le haut du crne et au creux des mains. J'ai fum le
reste du mapacho qui tait parfum trs agrablement, presque sucr,
rcuprant encore de l'nergie.
Le patient qui avait bu l'ayahuasca a vomi si longtemps et si
douloureusement que je crois bien qu'il a fini par vomir ses os, tant il
est all chercher loin quelque chose rgurgiter. Le pauvre.
Don Hector a fait s'allonger sur le ventre la femme qui tait ct
de moi, lui faisant des chupadas au niveau du rein droit. Puis,
aprs avoir chant sur une autre petite bouteille, il a pris une gorge du
liquide, la conservant dans sa bouche. Posant ses lvres sur la peau de
la patiente, il a aspir longuement, dans une espce de gargarisme
1 'envers, puis a crach le liquide au dehors, recommenant plusieurs
fois . Le tout a dur une dizaine de minutes.
Il a chant deux ikaros sur chacun des deux autres patients, mais
sans utiliser de fume de cigarette pour les sopladas (les souffles), la
fin.
Nous sommes .revenus vers 1 heure du matin (la crmonie a
commenc 21 heures) et j'ai dormi trs correctement jusqu' 5 h 30.
Pour la premire fois je n'ai pas eu de diarrhe aprs avoir bu de
l'ayahuasca (rsultat du dcapage de la veille).
Au lever du jour, bain frais dans la rivire et jus de coco. Vers 11
heures, un peu de riz, puis nous partons, par les sentiers, Francisco et
moi chez Don Jose Coral une douzaine de kilomtres, pour y
prendre 1' ayahuasca ce soir et y passer la nuit.
Ce matin j'ai demand Don Hector ce que signifiait et quoi
servait le liquide qu'il a utilis sur moi hier soir. C'est une
protection pour t'aider conserver ton acquis et te permettre de lutter
contre des forces ou des esprits ngatifs qui pourraient s'opposer
toi .
Dimanche 19 octobre.
Il faisait une chaleur terrible Huairamama dans l'aprs-midi. Il
s'agit d'un grand terrain, achet par un Amricain, o Francisco
entretient une annexe ethno-botanique. La nature du sol permet d'y
acclimater des plantes qui ne se plaisent pas la Sachamama. Le
vieux Don Jose Coral vit l, dans une petite maison de bois et tles.
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Dans la pice principale au sol de ciment, nous tions onze personnes
pour la crmonie nocturne. Un patient de Don Jose, trs maigre et ne
pouvant marcher, vit ici le temps de son traitement. Je l'y avais w la
semaine passe. Son pouse tait ses cts. Il y avait aussi un couple
de la ville (la femme venant faire traiter une strilit), Don Francisco,
Carla (la cuisinire de Sachamama), deux vieilles femmes indiennes,
un jeune aduhe, et le maestro Don Jos.
La mthode du chaman est diffrente de celle que je connais:
avant de boire l'ayahuasca, il se prsente longuement aux esprits,
prsente galement chacun des patients et leurs problmes ou
maladies. Il demande aux esprits de faire pour lui un diagnostic prcis
et d'indiquer les remdes appropris. Il m'a prsent brivement et a
invoqu son ami Paul Masson, l'Amricain propritaire du terrain,
avec lequel il dit entretenir un contact spirituel distance. L'une
des deux vieilles indiennes (qui est son aide), Carla, Don Jose et moi
avons bu l'ayahuasca, puis la petite lampe ptrole a t souffie.
Il a fait de nombreuses oraisons, invoquant des saints de la
chrtient, de grands esprits locaux du panthon de l'ayahuasca et a
appel prs de lui les esprits de quelques vieux chamans disparus. A
suivi un chant trs fort avec shacapa. Il s'agissait tout d'abord de
soigner cet homme incapable de marcher. Des priodes de silence
alternaient avec des incantations fortes du chaman. Sur ordre de Don
Jose, c'est la vieille indienne qui s'est approche du malade et a fait de
longues chupadas sur sa jambe. Cette indienne possde le
mariri , un flegme (?) retenu dans l'estomac, que possdent
certains gurisseurs. Elle a fait de longues aspirations bruyantes en
suant la partie malade puis est revenue vers le chaman, lui donnant
le mal extrait de la jambe afin qu' il le dtruise dans sa bouche en
utilisant son propre mari ri avant de recracher le mal, ananti.
Je ne comprends rien tout cela pour l'instant!
Mon ivresse est trs lgre, j'aurais besoin de boire plus
d'ayahuasca mais n'ose en demander. Le vieux chaman prie les saints
et les esprits de ses collgues ancestraux, tantt en espagnol, tantt en
dialecte. Concentr sur la femme strile, et sans bouger de sa place, il
diagnostique un frio del tero , indique qu'une opration ne sera
pas ncessaire mais qu'il va, ds demain, prparer une potion spciale
icarada que prendra la fenune afin qu'elle puisse avoir des
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ufs. Il lui demande si elle peut payer 100 soles (40 dollars) pour
cette potion. Elle acquiesce. Les chamans, se faisant peu ou pas payer
par la majorit de leurs patients qui sont en gnral trs pauvres, ont
tendance se rattraper sur les gens plus aiss venant de la ville.
Prs de moi, Carla pleure doucement depuis un moment, son
ivresse est forte et elle doit sortir un moment pour aller aux toilettes,
aide par Francisco. Je sors mon tour pour vider mes intestins. La
nuit est belle, je guette des visions qui n'apparaissent pas. Ma
concentration est pourtant correcte, mais j'ai toujours besoin d'une
assez grande dose d'ayahuasca pour atteindre le niveau ncessaire la
phase d'extase. Je sens que je n'en suis pas loin mais je n'atteins pas
ce niveau. Les deux patients ayant t traits , la crmonie se
termine tranquillement. Tout le monde s'endort sur le ciment de la
pice nue.
Au matin, Francisco me dit avoir t impressionn par la force de
la vieille indienne. Il voyait un arc puissant de protection l'entourant
alors qu'elle faisait la chupada au malade. Il souhaite l'inviter un
jour Sachamama pour qu'elle participe l-bas une crmonie. Le
vieux Don Jose Coral, qui a pass les 85 ans, a encore beaucoup
d'nergie, sa connaissance et son exprience sont grandes. Il a form
de nombreux disciples dont bon nombre sont devenus des maestros
leur tour. Il perd doucement nergie et puissance au fur et mesure
que son corps vieillit et s'affaiblit, mais est encore, d'aprs Francisco,
un grand curandero.
J'aurai probablement l'occasion de revenir prendre l'ayahuasca
chez lui et j'espre arriver un tat d'extase qui me permette de mieux
comprendre son travail. Je rentre tt Sachamama en prenant un
collectivo sur la piste, puis finis pied, tandis que Francisco va dans
sa famille Iquitos.
Je romps ma dite demain matin, puis irai en ville d'o je
t'enverrai les notes prises durant la semaine, avant de m'offrir
quelques jours de voyage dans la rgion d'Arequipa.
29 octobre.
Je suis revenu hier soir dans ma case en bois comme on rentre
la maison , aprs six jours de balade pendant lesquels j'ai plutt
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perdu mon temps et pris trop d'avions. Une journe Arequipa, jolie
ville coloniale o je n'ai rien faire G'ai quand mme dnich
quelques objets prcolombiens). Puis une longue journe de route
entre 3000 et 5000 mtres d'ahitude par de mauvaises pistes
poussireuses parmi les volcans pour atteindre un canyon (le canyon
de Colca) o j'esprais trouver quelques hommes de connaissance que
je n'ai pas vus ! Deux jours s'y cailler et observer aigles et
condors, petites promenades agrables, mais le souffle manque vite
vers 4000 mtres, surtout aprs mes dites. Les gens des hauts
plateaux sont beaucoup plus farouches et rservs que ceux de la fort,
et il m'aurait fallu le temps et l'nergie que je n'avais pas pour y faire
des rencontres intressantes. J'ai renonc: retour Arequipa, puis
Lima, puis Iquitos.
Aujourd'hui nous avons prpar de l'ayahuasca, trs charge en
chacruna, de 5 heures du matin 15 heures. Nous en boirons ce soir.
Je commence demain une nouvelle dite d'une semaine avec, en
alternance, ayahuasca et ajosacha, une autre plante matresse que je
vais dcouvrir. Nous serons deux diteurs : Dona, une femme
apprentie curandera, va se joindre moi.
Nous emmnagerons dans une hutte un peu retire en fort pour y
tre plus tranquilles. Je vais vite reperdre les kilos que j'avais
laborieusement rcuprs pendant ma semaine de vacances .
Le jour tombe sur la fort, un jeune indien joue comme chaque soir
de la flte, le chaman fume son tabac noir dans le hamac, dans
quelques heures je repars en voyage dans le monde des esprits ...
30 octobre.
Nous tions quatre hier soir prendre la potion magique. Don
Fernando, son assistante, et Manuel (un des deux indiens qui
travaillent Sachamama) ont t de suite trs mareados et mme trs
malades. Ils ont d, chacun, de nombreuses fois quitter la hutte pour
se vider douloureusement. Pour ma part, rien. Aprs un moment j'ai
repris un peu d'ayahuasca. Elle tait effectivement trs forte, une
espce de sirop pais au got terrible. Le seul fait d' approcher la petite
noix de coco contenant le produit et d'en sentir l'odeur trs spciale a
dclench immdiatement l'ivresse. J'ai bu malgr tout et, dans les dix
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secondes, j'tais dehors pour vomir. Tout le reste de la soire je me
suis senti trs calme et dtendu, participant aux chants, prenant mme
le relais du chaman lorsqu'il tait ressorti un long moment pour se
purger.
Je m'accroche. Les chants ne sont pas vidents pour moi ... Par
contre, je ne me dbrouille pas trop mal avec la shacapa. Tout cela
serait moins difficile jeun, mais dans un tat avanc d'ivresse les
choses sont nettement plus compliques matriser ... Pas mal de
petites visions, de belles penses, des gouffres de rflexions mais rien
de franchement extraordinaire, cette fois encore. Je guette le moment
o je vais vraiment dcoller, et il tarde venir! Vers 1 h 30, nous
avons regagn les cases mais aucun de nous quatre n'a pu fermer 1 'il
de la nuit.
Pendant la crmonie, Fernando m'avait donn une norme
quantit d'nergie en chantant sur moi. Une fois encore, c'tait
magnifique et tout fait tonnant.
Prochaine prise d'ayahuasca samedi soir... Nous ne dmnagerons
finalement un peu plus loin en fort que demain matin.
Vendredi 31 octobre.
A cinq heures ce matin, Fernando m'a sorti de mes rves. Nous
sommes alls prs de la petite rivire au pied de la colline. Il m'avait
prpar l'quivalent d'un verre d'extrait cru d'ajosacha. Je suis entr
dans l'eau jusqu' la taille, ai bu d'un trait le liquide vgtal et me suis
asperg vigoureusement d'eau frache, afin d'viter le choc que peut
procurer, parait-il, l'ajosacha (le blocage de la respiration). Rien de
particulier ne m'est arriv.
A peine de retour Sachamama, nous avons pris nos affaires
(hamacs, nourriture, vtements, etc ... ) et sommes partis sur une autre
colline proche o se trouve une case assez grande et trs
rudimentaire : juste un toit et un plancher d'corces. La vue y est assez
dgage, et c'est bien agrable. Je devrai rester ici jusqu' mercredi ou
jeudi prochain. Au programme : ajosacha une ou deux fois, ayahuasca
une nuit sur deux et riz bouilli sans sel chaque repas ....
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Mardi 4 novembre.
9 heures, il pleut des cordes, chaque jour un peu plus, un peu plus
fort, un peu plus longtemps ... Nouvelle nuit sans sommeil. Je suis
enroul dans un tissu de laine achet Arequipa, qui me protge de
l'humidit.
Je reviens un peu en arrire, j'ai t paresseux ces derniers jours,
aucune note depuis le 31 octobre.
La vie est plutt tranquille dans notre case et les journes passent
lentement. Nous sommes quatre la plupart du temps (le chaman ayant
amen sa femme), mais je cherche l'isolement dans mon petit coin.
Seuls Dona et moi ditons. Fernando et son pouse, eux, mangent des
plats sals qui me tentent beaucoup, mais Dona et moi avons notre
rgime ! Je m'habitue de mieux en mieux manger sans sel et j'arrive
mme trouver un bon got au riz bouilli et au manioc. Un jour sur
deux, aprs les nuits d'ayahuasca, je m'offre un lait de coco:
grandiose! C'est dire o j'en suis ! Je ne maigris plus, ou trs peu.
Aprs avoir perdu six ou sept kilos, mon poids s'est stabilis. En fait,
il ne me reste plus grand chose perdre part les os. Je sens une
lgre fatigue, mais plus du tout l'puisement total des dites
prcdentes. Je fais chaque jour un tour en fort pour observer la
varit incroyable de la flore et de la faune. ll y a des merveilles de
formes, de couleurs, de sophistication et de simplicit.
Notre maison est situe sur le haut d'une petite colline qu'ils
appellent le frutal ,un verger en fait. Quantit d'arbres fruitiers de
toutes sortes sont plants ici et les branches ploient sous le poids de
fruits plus tentants les uns que les autres, mais ce sont des fruits
dfendus aux diteurs. J'ai l'impression de faire une grve de la faim
dans une boutique de friandises. C'est dur.
La baraque fait en gros quatre mtres par cinq, de l'corce droule
un mtre du sol forme le plancher, pas de murs, un toit de feuilles
(qui fuit), une petite avance qui protge le coin du feu. Deux, trois
tagres approximatives, un hamac, trois moustiquaires, c'est tout.
Tout s'accroche sur les grosses branches qui forment la charpente.
Ct cuisine : deux marmites d'aluminium dfonces, trois assiettes,
quatre cuillers, un seau d'eau, une machette qui sert tout. L'eau vient
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du marigot au pied de la colline, l mme o on se lave, on lave le
linge, on boit, en faisant attention de ne pas remuer l'eau pour viter
que la vase ne remonte la surface. C'est trs rudimentaire mais
finalement suffisant.
Dona est une femme sympa, joviale, bavarde. Nous avons dix jours
de diffrence d'ge. Elle est bien grassouillette, adore parler bouffe
avec la compagne du chaman et dtaille tous les petits plats de son
rpertoire de cuisinire. Elle est apprentie depuis deux ans mais ne me
semble pas trs doue (ni persvrante, ni trs srieuse, d'aprs
Fernando !). Il s'agit de sa premire dite. Elle chante lors des
crmonies mais ne dgage pas d'nergie palpable (en tout cas, je ne
la capte pas). Je crois qu'elle m'aime bien.
La compagne de Fernando est une indienne bien type d'environ
35 ans, cahne, rserve, serviable. J'entends peu le son de sa voix,
sauf lorsqu'elle papote avec Dona. Elle prend de l'ayahuasca avec
nous, est systmatiquement malade et doit quitter la hutte plusieurs
fois.
Fernando est le maestro. Trs cahne, se dplaant pas feutrs,
plaisantant beaucoup, toujours rieur. Jamais un mot plus haut que
l'autre, serein, paisible. Son corps est sec mais pas anguleux, sa peau
cuivre. Je crois qu'il s'occupe bien de moi, il est trs srieux dans
son travail. Pendant les sessions d'ayahuasca, il se mtamorphose. ll
devient un phare, une sirne : de lui partent des ondes, des vibrations,
des chants d'une mlodie parfaite et trs varie (dans un registre
malgr tout assez troit). Pendant les crmonies, un minimum de
mots est prononc. n pose des questions trs brves de temps en
temps. Ce n'est pas le moment de la parole mais celui du maniement
des forces de la nature. C'est un autre registre, c'est l'art du chaman.
Rien n'est jamais bcl, il sait o il en est et o il va en permanence,
sa matrise me bluffe chaque fois. Il peut enchaner une heure de
chant sans s'arrter une seconde et sans le moindre problme.
Dimanche soir, la session d'ayahuasca a t, disons, moyenne, j'en
suis rest au mme point. Tout tait trs beau mais avec un petit got
de dj vu. Nous avons presque termin la bouteille de potion
magique. Des quarante litres d'eau utiliss pour la cuisson des plantes,
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et aprs dix heures d'bullition, il ne restait la fin qu'un demi-litre de
produit trs concentr.
Lundi, Fernando et sa femme sont partis Iquitos, nous laissant
seuls Dona et moi avec les deux petites chiennes Mimi et Loba qui ne
nous quittent pas d'une semelle. Mimi est dans mes pattes en
permanence, il lui faut le contact, elle dort colle moi. Mardi,
Fernando a prpar, pendant toute la journe, une nouvelle ayahuasca
dans son petit coin planqu en fort. Le rejoignant en dbut d'aprs-
midi, j ai chant doucement un de ses ikaros alors qu'il tait en qute
de bois pour le feu. Moment agrable que de chanter devant une
marmite en surveillant le feu et l'bullition de la soupe sacre)) ...
En rentrant, j'ai trouv deux jolis petits cailloux blancs polis par la
rivire. Il n'y a pas de pierre ici, juste de la terre, des plantes et de la
pourriture. Ce sont les deux premiers cailloux que je vois. A peine
tais-je rentr la maison qu'il a commenc pleuvoir. Fernando est
arriv la nuit tombante, tremp et apportant la nouvelle ayahuasca
toute frache. Pas de dner, nous allons en boire cette nuit, il faut donc
rester jeun jusqu' demain midi.
Il pleut encore, chacun se met sous sa moustiquaire et se repose,
pas un bruit, tout le monde dort. Ces deux, trois heures de repos avant
les crmonies sont ncessaires pour pouvoir mieux supporter
l'ayahuasca.
Je dors profondment sous ma moustiquaire lorsque deux petits
coups sur mon paule gauche me rveillent, suivis de deux nouveaux
coups, comme si quelqu'un me tapotait l'paule par derrire. J'allume
ma torche: rien ni personne prs de moi. Je regarde l'heure: 21
heures pile. Exactement l'heure laquelle dbutent les sessions
d'ayahuasca. Je rveille les trois autres occupants de la case qui
dormaient profondment et nous nous prparons pour la crmonie.
(Ce matin, alors que je raconte cette anecdote Fernando, il
m'assure qu'il est trs frquent que les esprits )) fassent des signes.
Ils se manifestent par un bruit, un tapotement, comme hier, un flash,
etc ... C'est leur manire d'attirer l'attention, de prvenir, de montrer
quelque chose, de dtourner l'attention, n'importe quel moment...
C'est pour Fernando tout fait naturel et il est normal que je
commence recevoir ces informations aprs le processus de dite que
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j'ai suivi. Pour ma part, c'est la premire fois et cela est trs troublant.
Rien ne me pousse vraiment accepter l'ide mme des fameux
esprits, malgr mes visions et ces tapotements hier sur l'paule.
Peut-tre tait-ce mon petit ange gardien qui faisait office de rveil
matin?)
La crmonie se met en route tout doucement, chacun organise ses
petites affaires, cigarettes, shacapa, couverture, s'installe sa place. Je
tends mon hamac au bord du plancher, face Fernando. Les deux
femmes sont assises sa droite sur le sol d'corce. Fernando me
donne une dose relativement petite de sa nouvelle prparation, paisse
et plutt douce. Il commence chanter avec peine, le temps d'claircir
sa voix. Je dcide de suivre ses mlodies avec ma shacapa, sans
faiblir, m'efforant de prendre des rythmes indpendants de ma
volont et m'accrochant ces rythmes issus de la nature comme s'ils
m'taient dicts. Je suis juste l'instrument, pas le compositeur. Si le
rythme m'chappe par dfaut de concentration, j'y reviens
immdiatement et sans difficult comme s'il me sufftt de copier un
son qui me parvient : a marche. Fernando quitte la hutte un moment.
J'engage un ikaro d'une quinzaine de minutes et m'en tire plutt bien.
A mon tour, je sors vomir brivement. Immdiatement mon ivresse
dcuple et atteint un niveau record. Je reprends la shacapa et me
concentre en permanence sur ses rythmes, que je dcode.
Une force norme est en moi : pour la premire fois, il me semble
pouvoir dgager de 1 'nergie, capable de la produire, la dompter et la
canaliser. C'est un moment trs intense. Je persiste me concentrer,
suivre les chants de la voix et de la shacapa. Je draille par moments :
se concentrer sur deux choses et deux rythmes en mme temps n'est
pas chose facile dans mon tat... Pourtant je serais bien incapable de
reproduire, jeun, les sensations qui rn' envahissent.
Deux heures passent ainsi, radieuses et riches d'enseignement.
J'apprends beaucoup. L'envie de m'envoler me prend et, sans la
moindre difficuk, je deviens une espce de libellule, survolant la
crmonie d'ayahuasca. Je suis assis bien droit sur mon hamac, me
vois ainsi, rythmant les chants, et pourtant je vole et survole les trois
autres personnes prsentes. Je suis double, le corps d'un ct,
conscient de lui mme, et l'esprit en dehors, pourvu d'un corps
49
d'emprunt. Deux entits autonomes mais averties de l'trange
dissociation qui s'est opre. Je vole et me dirige loisir dans la hutte,
aspire et diffuse de l'nergie en faisant du surplace ou de brefs
dplacements, comme le font les libellules. Enfm, je me pose dans
le hamac et rintgre mon corps, tout naturellement, aprs ce moment
de dlectation totale.
Etrangement, deux minutes aprs, le lien qui maintient les feuilles
de ma shacapa se desserre et, d'un coup, toutes les feuilles volent
autour de moi. A ttons dans la nuit noire, je rcupre les feuilles une
une sur le sol et recompose mon instrument. Puis, bien lov dans le
hamac, je l'agite en rythme face mon visage et perois soudain
visuellement l'nergie de la shacapa. Deux ondes en arcs colors s'en
chappent, ondes qui s'loignent dans l'atmosphre. Je dirige ces arcs
vers mon corps et en pompe l'nergie lumineuse par tous les pores de
la peau.
La shacapa pose, ma concentration se focalise sur les chants de
Fernando. Une fois encore mon corps se ddouble, je dcolle, et vole
un long moment. Cette fois, je suis un oiseau. Je sens chaque plume de
mes ailes individuellement et fignole le vol. En voletant, j'approche
mon visage du bord du toit. Les feuilles de palme y rcuprent
l'humidit qui ruisselle en gouttes d'eau frache leur extrmit. Du
bout de la langue, tout en voletant, je viens boire ces gouttes de rose
et me rafrachis le visage.
Grand bonheur et immense jouissance. Je me pose dans le hamac,
dsaltr, parfaitement serein, concentr, appliqu. Je ne veux pas
relcher mon effort de concentration, mais mes drapages sont
malgr tout plus frquents, la crmonie durant depuis 4h30! Je
commence fatiguer .. . Soudain il me semble vident que je devrai,
demain ou aprs demain, fabriquer ma propre shacapa, allant en
choisir les feuilles en fort. Fernando s'approche de moi pour chanter :
deux chants somptueux et longs o sa shacapa volette au-dessus de ma
tte. A la fin des chants, et avant de me souffler de la fume, il me dit
que mon corps possde ce soir une norme nergie, que j'irradie une
forte lumire alentour. Une force est l, en moi, me dit-il. Je fume en
silence la cigarette qu'il me tend. La crmonie va se prolonger
jusqu' plus de 3 heures du matin. Elle aura dur plus de cinq heures !
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De nombreuses VISions ont accompagn cette nuit : des yeux,
toujours des yeux qui m'observent en silence (ils me sont apparus
sous diverses formes chacune des crmonies), des animaux qui
passent, un corps allong duquel sortent des racines puissantes ancres
dans le sol, une espce de grand caribou portant des bois considrables
et majestueux. Je vois aussi le chemin de l'apprentissage comme un
labyrinthe avec de nombreux culs de sac, comme une terre craquele
avec mille chemins possibles et peu de bons. Les chemins que j'aurais
parcourir si je souhaite persvrer dans cette voie, dans cet art qui
consiste apprhender, dompter, manier, canaliser les forces de
l'inconscient et celles de la nature, forces invisibles et puissantes dont
le chaman est l'instrument volontaire, srieux et appliqu.
Tout un monde ...
Impossible de fermer l'il un instant aprs cette exprience. Je
guette le jour et, 5 heures, sors m'asperger d'eau au bord du marigot,
laver mon corps et mon esprit de ce qu'ils ont vcu.
Aujourd'hui, repos tranquille pour digrer tout cela. A midi, j'ai
mang avec grand plaisir mon assiette de riz et mon lait de coco, aprs
24 heures sans rien avaler. Fernando m'a annonc qu'il avait ajout
deux feuilles de datura lors de la prparation de l'ayahuasca. Le datura
(Brugmansia) ou foe, plante redoutable et puissante s'il en est, me
russit plutt bien, semble-t-il !
Demain soir se tiendra sur notre petite colline la dernire session
d'ayahuasca de la semaine. Jeudi, je romps la dite pour quelques
jours et quitte la hutte tranquille du fruta/.
Jeudi 6 novembre.
C'est dur ! J'en bave! Difficile et longue nuit d'ayahuasca. Les
chamans me rptent qu'apprendre est facile ET est difficile. Cette
nuit, ce fut difficile .. . Tout d'abord un peu compliqu : au lever du
jour, Fernando m'a fait boire ma deuxime ration d' ajosacha. En
dbut de semaine j'avais en effet absorb la partie mle de la
plante (un extrait des racines); en ce dernier jour de dite, il me fallait
51
prendre la partie femelle ( le jus des feuilles broyes et mlang
un peu d'eau).
Nu, l'aube, au bord du marigot, j'ai bu d'un trait la timbale
d'ajosacha: l'effet a t immdiat. Une forte brlure dans la bouche,
l'sophage et l'estomac, poitrine qui se serre, respiration difficile.
Vite, je me suis vigoureusement asperg le corps d'eau frache pour
calmer l'effet qui s'est attnu doucement. J'ai conserv longtemps la
sensation de brlure et, de retour la hutte, trs fatigu, je me suis
allong.
Aprs une ballade seul en fort, Don Francisco est venu me
rejoindre pour discuter comme nous en avons l'habitude, puis il m'a
guid sur des collines voisines. Ces collines sont vendre, en tout cas
une petite parcelle de huit hectares de pure fort primaire avec rivire
et source. Cette parcelle jouxte Sachamama et le frntal, et je voulais
me faire une ide de l'endroit. Se frayant des chemins coups de
machettes, nous perons une fort dense, belle et sauvage, un peu
terrifiante. Je me prends rver d'acqurir ce terrain pour le prserver
des bcherons. Gamberge ...
L'ajosacha et les longues balades de la journe m'ont fatigu, mais
je n'arrive pas trouver le repos en fin d'aprs midi. Je tourne, vire,
fignole la taille des trois rhombes que je me suis amus sculpter dans
trois bois durs. J'ai pris un maigre repas de riz midi. Rien ce matin
aprs l' ajosacha, rien ce soir avant l'ayahuasca. Je fume dans mon
hamac, fatigu et un peu nerveux, en attendant la nuit. Arrivent deux
jeunes femmes indiennes: l'une d'elle est malade et vient chercher du
rconfort auprs de Fernando qui va tenter de la soigner cette nuit.
Elle souffre beaucoup des reins, semble-t-il, et a une forte fivre. Nous
dplaons hamacs et moustiquaires pour leur faire une place. Vers
19h30 les chiens aboient dans la nuit. C' est Manuel, le gardien de
Sachamama qui guide jusqu' nous deux jeunes gens, un couple de
touristes israliens qui ont entendu parler de Sachamama, et le jeune
homme souhaite participer une session d'ayahuasca. Depuis
Sachamama, Francisco les a envoys jusqu' moi sans garantie
aucune. Je termine rna dite et il me laisse le choix de les accepter ou
non parmi nous. Seul le jeune homme, g de 23 ans, dsire prendre la
drogue. Ils ont fait plus de trente kilomtres depuis Iquitos, puis une
bonne heure de marche de nuit en fort. li est tout excit et curieux, et
52
je ne me sens pas le courage de lui refuser de partager la soire avec
nous. Mais les choses se compliquent un peu plus. Nous sommes
maintenant huit sur notre petite plate-forme d'corce, dont cinq qui
vont boire l'ayahuasca. Nous nous serrons encore pour leur faire une
place. Le jeune homme m'assaille de questions. Il a lu quelques livres,
a bu une fois du San Pedro, il y a trois semaines en quateur, et veut
tout savoir sur tout. Il ne parle pas un mot d'espagnol. Fernando me
demande de lui faire les recommandations habituelles envers
quelqu'un qui prend de l'ayahuasca pour la premire fois. En gros : se
relaxer, rester sa place tranquillement, assis sans s'allonger, bouger
peu, ne pas s'endormir, ne pas parler ou bien voix basse, sortir
discrtement si l'on veut se purger, ne pas utiliser de torche
inconsidrment, etc ... Ne pas s'inquiter, s'il est malade, ou paniqu,
ou trop perdu, le chaman le calmera rapidement et sans difficult.
Il ne suivra quasiment aucune de ces recommandations et va
largement troubler la crmonie.
Nous nous installons sur quatre mtres carrs, absorbons la potion
et teignons la petite flamme de la lampe. Je suis rest sur le sentiment
magnifique de la nuit arienne et fluide de la session prcdente, et
vais vite dchanter : aujourd'hui, c'est le bagne! L'ivresse me vient
rapidement, tandis que le jeune isralien change trois fois bruyamment
de place, avant de sortir vomir dans de grands effets de torche
lectrique. Je sens que je vais avoir du mal suivre les chants de
Fernando, qui a engag ses sept ou huit premires oraisons, chants de
protection, arcanes (Fernando les nomme: arcanas) trs rfrencs au
christianisme dans les paroles, trs chamaniques dans les rythmes.
Ensuite viendront les purs ikaros d'ayahuasca, plus complexes, plus
subtils et ayant leurs fonctions propres lors de la crmonie.
Mon esprit s'gare, j'ai du mal le saisir et me concentrer sur le
rythme des chants et celui de la shacapa. Je me perds, cherche, reviens
en luttant, me perds de nouveau, bataille pour me re-concentrer, perds
pied compltement, regagne le terrain perdu et m'gare de nouveau. Je
me force ne pas lcher prise mais c'est si dur que je me noie, ne sais
plus o est le haut, le bas, cherche un point d'appui. La shacapa est le
meilleur ancrage. Son rythme pour un chant est constant et rgulier
mais moi, aujourd'hui, je glisse, le temps m'chappe. Je transpire
grosses gouttes et suis trs essouffl, mlange tout, dsespre de ne
53
pouvoir fixer correctement ma concentration. C'est un travail de
forat. Je casse des rochers la masse, taille la hache, porte des
fardeaux, lutte, lutte pour essayer de rassembler mon esprit, ma voix et
la shacapa. C'est un casse-tte mais je ne renonce pas, insiste, me
perds cent fois, oublie tout, pars la poursuite effrne de mon esprit
qui s'est chapp, comme un animal sauvage paniqu s'enfuyant
d'une cage. Je le dbusque en quelque endroit impossible, tente de le
saisir, le maintenir, le dompter, le ramener dans le rythme de la
shacapa mais d'un bond il disparat, et tout est recommencer.
J'arrive enfin saisir cet esprit vagabond mais le surveille de si prs
que c'est la shacapa qui m'chappe son tour! D'un geste je vais la
rcuprer mais l'esprit en profite pour s'envoler de nouveau ... Je
repars en guerre, laborieux et obstin, je traque, je chasse, je pige et
tombe, perdu, sans repre aucun. Au secours! C'est dur ... C'est
l'esprit qui m'a pig, le chant qui me tient, la shacapa qui m'a pris
dans ses filets. Je me dbats pour essayer de mettre tout en ordre et ne
matrise finalement rien. Je quitte la hutte pour vomir brivement,
l'ivresse est forte, vomir me fait du bien, j'essaye un instant de faire le
vide. Je me concentre sur une belle toile au znith que j'observe
rgulirement, le soir, presque au centre du majestueux losange de la
Croix du Sud. Mon regard est fix sur cette toile, quand soudain elle
semble enfler ; son rayonnement cosmique descend droit sur moi et,
d'un coup, littralement m'aspire. Je vais partir l-haut et n'en ai pas
la force. Je parviens m'arracher de l'emprise de l'toile dans un
norme effort, perds l'quilibre et tombe sur le sol. Je regagne la
hutte. Un voyage intergalactique serait sduisant mais, aujourd'hui,
c'est trop me demander ... Prudence. J'ai trop de mal faire deux
choses simples ce soir pour prtendre matriser une aventure
cosmique. Un jour viendra, peut-tre ... Tout cela m'amuse, me semble
la fois primordial et drisoire. De nouveau dans mon hamac, je tente
avec un certain succs de recharger mon nergie en trouvant un
rythme convenable ma shacapa (une toute frache que j'ai fabrique
cet aprs-midi avec des feuilles glanes en fort). Je dirige ma shacapa
vers ma poitrine, sur et autour de ma tte et reconstitue un stock
d'nergie apprciable.
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Fernando, qui rien n'chappe, me demande de chanter et en
profite pour aUer s'occuper de la malade allonge prs de nous sous
une moustiquaire.
- Canta Pascual, canta, y puedes. (Chante Pascal, chante,
maintenant tu peux).
Je ne m'en sens pas vraiment capable, mais me lance malgr tout
timidement dans un ikaro relativement simple. Fernando chante, lui
aussi, mais trs doucement, sur le corps de la jeune indienne en
maniant sa shacapa, puis il fait de longs bruits de grattement trs
bizarres, suivis de succions (chupadas) qu'il crache au-dehors.
J'essaye de rester dans mon propre chant, mais encore une fois
c'est difficile :je lutte, draille, perds pied, me raccroche, m'gare de
nouveau ... J'ai l'impression de courir un marathon habill d'une
cuirasse. J'en bave, mais je sais qu'en mme temps j'apprends.
J'tudie, j'tudie. Je dois passer par l et je ne renoncerai pas
escalader les montagnes, aussi abruptes soient-elles.
Dofi.a, juste ma gauche, est beaucoup plus sereine et semble
l'abri dans sa bulle tanche. Elle chante voix basse des petites
mlodies trs particulires. Quand je suis de nouveau trop perdu, je
me tais pour rassembler un tant soit peu ma concentration avant de me
risquer de nouveau dans un ikaro prilleux. Aprs 40 ou 45 minutes
prs de la malade, Fernando reprend sa place juste en face de moi et
vient me soutenir dans mon chant alors que je suis en bien mauvaise
posture. Il me guide, m'aide, me tend une bquille. Je le laisse seul sur
le chant suivant et sors de la hutte afin de vider mes intestins. Dsol
pour les passages scatologiques, mais ils font, hlas ! partie de
l'ensemble. L'ayahuasca est une purge et un laxatif puissant. C'est
une des raisons pour lesquelles on jene avant et aprs sa prise. Mais
cette plante trouve toujours quelque chose extirper de ton corps et il
faut s'y rsoudre. Partir dans la nuit, dans un tat d'ivresse trs fort
pour aller soulager ses intestins en fort est un exercice difficile. Les
branches, les arbres, les plantes partout, les bestioles, le sol dtremp,
tout glisse sous tes pas comme des savonnettes. Trouver un coin, puis
l'quilibre pour se librer d'une diarrhe digne du plus beau cholra
n' est pas une partie de plaisir, et, bien que je matrise la chose
beaucoup mieux qu'au dbut, cela reste toujours un moment prilleux
que j'essaye de retarder. Trois fois cette nuit j'ai d m'y livrer ! Idem
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pour les autres participants. A un moment bien avanc de la nuit, aprs
que Fernando ft rest de nouveau prs de la malade faire ses rites
de gurison (auxquels je n'ai pas encore accs), il est all chanter sur
sa femme. Puis vint mon tour. Par une source d'nergie constante et
douce, il a restructur peu peu mon quilibre.
Pendant les chants, qui ont dur jusqu' 4h30 du matin, de nouveau
il est all prs de la malade. Cette fois encore, je reste en admiration
devant la matrise du chaman qui ne faiblit pas et garde son cap, bien
qu'il doive lutter, lui aussi.
Nous discutons alors que le jour se lve. Il m'encourage, me
rconforte aprs cette nuit pnible :
- tu es sur le bon chemin, ton nergie est bonne, sans tache, forte,
mme si tu manques de matrise, quoi de plus normal.
Je suis un tout jeune lve. J'ai tout apprendre, mme si c'est
difficile, trs difficile parfois. Je sors puis de cette nuit.
A 5 heures, je me lave au marigot, vers six je coupe la dite par
une pince de sel dans une cuillre de jus de citron, rassemble mes
affaires et me dirige, par les micros sentiers, vers Sachamama puis
jusqu' la piste trente bonnes minutes de marche. Une voiture de
hasard me dpose Iquitos o j'emporte le reste d'ayahuasca et une
shacapa.
Vendredi 7 novembre 97.
Dernire journe Iquitos avant le dpart pour New York demain,
via Miami.
Hier, mon retour de la fort, j'ai dormi une heure pour rompre
l'puisement de la dure nuit prcdente. L'envie d'un cebiche dans le
bidonville de Beln m'a sorti du lit. L'ide d'une dernire soire
d'ayahuasca avec Fernando Sachamama m'a titill longtemps. Mes
petites affaires taient prtes pour y aller, mais la raison m'a fait
renoncer. Trop, trop fatigu pour me lancer dans une nouvelle danse
avec cette plante qui, hier, a eu la matrise totale de mon esprit. Mais
elle ne perd rien pour attendre ! Les rles s'inverseront un jour, et j'en
aurai la matrise mon tour !
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La bonne bouteille en verre qui contenait l'ayahuasca ramene de
la fort tait pose sur le lit voisin du mien, dans mon htel d'Iquitos.
En pleine nuit, une explosion m'a fait sursauter: la fennentation de la
potion magique avait cr une telle pression que la bouteille a cd. Je
n'ai rcupr que l'quivalent d'une dose! Draps, dessus-de-lit et
matelas sont dfinitivement morts ! Les taches d'ayahuasca ne partent
pas.
Je me rendors et fais un beau rve : un vieil homme aux cheveux
blancs, vtu de clair, actionne une shacapa en dcrivant des cercles
tout prs du sol. La terre se creuse, formant petit petit un trou
conique alors qu'il continue faire tourner sa shacapa dans la cavit.
Ce faisant, une mlodie se cre. Le vieil homme fabrique, ou en tout
cas rvle, un ikaro qui prend toute son ampleur lorsque le trou est
achev. Il me regarde brivement sans rien dire. Par un mouvement
inverse de sa shacapa, le cne dans le sol se rebouche doucement et la
mlodie s'loigne, s'loigne. Une fois le sol redevenu plan, il
recommence, le trou se creuse de nouveau, la mlodie sort et se
dploie, un ikaro que je n'avais jamais entendu chanter ailleurs que
dans ce rve. J'observe et coute comme un simple spectateur. Cette
fois, dans le trou creus par la shacapa, se matrialise une cruche en
terre. Cette cruche EST, et en mme temps CONTIENT, l'ikaro. De
nouveau, le vieil homme me regarde et fait, par un mouvement en
spirale inverse, se reboucher le trou qui ensevelit doucement la cruche
en terre cuite.
Au moment o la cruche a presque disparu et que la mlodie est
sur le point de m'chapper, je ralise que, une fois enterre, cette
cruche se brisera en morceaux (comme ma bouteille d'ayahuasca), et
que je risquerai de perdre ce chant qui, je m'en rends compte soudain,
m'est destin et offert en cadeau. Mais c'est trop tard, le vieil homme,
de sa shacapa, a fait se reboucher le sol et il s'en va. Il me faut essayer
de sauver quelque chose : je creuse le sol et sors un tesson de terre. La
cruche est effectivement casse, mais ce morceau que je tiens la
main est une partie du chant, un petit bout de l'ikaro que je n'ai pas su
saisir dans son intgralit.
Je me rveille en sifflotant un air inconnu, une petite rengaine
courte que je rpte inlassablement. C'est mon morceau d'ikaro, c'est
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le tesson sauv! Il m'en manque beaucoup, mais ce petit morceau est
mon cadeau, mon petit cadeau.
Je prends mon magntophone et enregistre ce petit bout de chant
maigrelet avant de 1 'oublier, puis me rendors pour finir la nuit.
Mon premier ikaro, un petit morceau, certes, mais peut-tre qu'en
rve j'irai dterrer d'autres tessons de la cruche et que, petit petit, je
recomposerai l'ensemble. Pourquoi pas?
Dans la matine, balade au march artisanal de San Juan la sortie
de la ville. J'achte un tapis de sol en fibres de palme fmement
tresses provenant d'une communaut indigne. Je commande
Ulderico, un jeune artisan sympa, une croix de laine que je lui dessine.
S'il s'en sort bien, je lui en ferai faire de plus complexes. J'ai une
foule d'ides en partant du motif de la croix de laine (motif typique
des Shipibos de l'Ucayali), motifs qui peuvent facilement voquer les
structures gomtriques complexes et harmonieuses provoques par la
premire phase de l'ivresse d'ayahuasca. Cela peut donner des objets
sympas. A suivre.
Vers midi, sans trop de difficuk, j'arrive trouver la maison de
Dofia (ma co-diteuse) dans un quartier genre bidonville. Elle m'a
invit un cebiche chez elle et m'a donn quelques indications pour
m'y rendre. Dofia et sa famille vivent dans une pauvre maison de
planches mal jointes, couvertes par des tles rouilles, dans une sorte
de marcage nausabond. Pas d'eau courante, pas de sanitaire, seul
luxe : un non et un vieux frigo. Elle est heureuse de me voir arriver,
me prsente ses quatre enfants et m'installe sa table bancale. Le sol
est en terre battue. Elle m'offre un trs bon cebiche et un jus de
l'ananas cueilli pendant notre dite. Nous parlons de notre dite, de la
dernire nuit mouvemente (elle a quitt la hutte aux premires lueurs
de l'aube sans que nous ayions eu le temps de discuter).
- Pascualito, il faut que je te dise, j'tais trs, trs mareada cette
nuit-l, 1' tais encore quand je suis partie et suis tombe deux fois sur
le chemin, dont une fois dans la rivire. Je suis arrive chez moi
couverte de boue et trempe. Nous rions.
-Pendant la crmonie, une toute petite crature, une vieille petite
femme m'est apparue, c'tait la mre de l'ajosacha (chaque chose
et chaque plante a sa mre ou esprit tutlaire), elle est venue vers
moi, s'est prsente et t'a dsign, Pascual, et elle m'a dit:
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- Regarde-le, prends sa main! J'avais peur, je ne savais pas ce
qu'elle voulait, je ne voulais pas te toucher (pendant les dites tout
contact avec d'autres personnes est viter). La mre de l'ajosacha
m'a dit: regarde, tu dois faire comme lui, diter avec l'ajosacha, si tu
le fais, je te donnerai des prsents, je t'apprendrai quelques secrets des
plantes. ll faudra que tu prennes cinq racines d'ajosacha comme celles
que je tiens maintenant dans ma main, regarde.
De ce fait, Dona est bien dcide faire une dite avec cette plante,
(pendant notre semaine en fort, elle n'avait pris que de l'ayahuasca)
mais elle devra de nouveau s'absenter de chez elle, laissant sa fille la
plus ge s'occuper des petits. Dona vend des jus de fruits, elle a une
petite carriole un carrefour du bidonville. S'absenter, c'est aussi
renoncer ce gagne-pain, ce n'est pas facile ... J'envisage d'aller, dans
quelque temps, visiter un chaman Achuar du nom de Don Ramon
une journe de bateau d'Iquitos. C'est, d'aprs Francisco, un grand
chaman et surtout un spcialiste de l'ajosacha. Ses chants et ses
mthodes sont, toujours d'aprs Francisco, trs diffrents de ce que
j'ai wjusqu' prsent et il m'encourage aller vers cet homme ...
Je promets Doiia de lui faire signe lorsque j'aurai dcid de faire
ce voyage, afin qu'elle puisse m'accompagner et diter l'ajosacha
comme la mre de la plante le lui a recommand. Il fait trs chaud
sous le toit de tle, nous avons tir deux chaises l'extrieur et
bavardons l'ombre d'un arbre. Elle a envoy son gamin acheter une
bouteille d'Inca Cola et m'en sert un verre. Un peu plus tard, son mari,
qui conduit un gros camion pour une socit de terrassement,
m'emmne et me dpose prs d'un parc zoologique que je souhaite
visiter. Il se met soudain pleuvoir, et c'est tremp-pourri que je vais
voir les animaux dans leurs cages parpilles en fort au bord d'une
belle lagune.
Retour Iquitos. Visite sympa mon htel de Francisco et
Yolanda, sa charmante pouse. Il vient, avant mon dpart, me
rembourser un peu d'argent que je lui avais prt il y a deux semaines.
Je lui ai achet une autre de ses peintures, et cela m'en fait six, six
visions d'ayahuasca o Francisco voque le panthon et les mythes de
la fort, peints avec des pigments naturels qu'il fabrique. Ses peintures
l'aident faire vivre sa famille (il a six filles).
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Plus tard je fais une longue balade dans le quartier de Beln. Les
eaux de 1' Amazone commencent enfler et, bientt, Beln deviendra
pour plusieurs mois une cit lacustre; aussi, les gens s'activent
renforcer les pilotis des maisons et rafistolent toits et planchers. Cet
endroit me touche. J'aime Beln, superbe bidonville crasseux et
grouillant. J'aime bien Iquitos et toutes ses fanfares, j'aime bien la
fort, ses mystres et sa complexit, j'aime bien la vie ici. J'aime les
gens d'ici. Et plus que tout, j'aime apprendre l'art des chamans, mme
si je n'en perois qu'un tout petit morceau, pas plus gros que mon
tesson de cruche.
J'ai racont mon rve Francisco : pour lui il s'agit d'un ikaro
dict par la shacapa, shacapa signifiant littralement : la peau de la
terre. Mais, selon lui, c'est l'absorption d'ajosacha qui a provoqu la
naissance de ce rve. En effet, d'aprs les chamans, l'une des qualits
principales de cette plante mrtresse est d' enseigner les chants trs
particuliers que sont les ikaros travers les rves. Tous les chamans
possdent un rpertoire particulier de chants enseigns ou
rvls par les plantes dans les rves, pendant ou aprs les dites.
Cher Guy, cette fois tu ne recevras pas mes dernires notes par
courrier puisque j'aurai la joie de te les remettre en mains propres. Par
la magie de l'aronautique, je serai ce soir New York pour le
vernissage de ton exposition de peinture. Je sais que ma famille et
plusieurs amis seront l aussi. Je sors de ma fort, l'occasion est trop
belle.
Cette nuit, j'ai retrouv, me semble-t-il, trois tessons de poterie de
l'ikaro de la nuit prcdente : trois rves, trois bouts de chants. Le
premier rve, c'est un chur d'enfants chantant un refrain. Je me
rveille, comme je rn' tais conditionn le faire au cas o quelque
musique viendrait colorer ma nuit, et j'enregistre un petit bout de
mlodie. Puis je me rendors.
Vers 3 heures, c'est un indien qui chante en fort, quelque
distance de moi. Il a pos sa sarbacane et accroch son carquois en
fibres tresses, se penche sur le corps d'un malade dont je devine
vaguement la silliouette, tenant une shacapa la main qu'il agite au-
60
dessus du patient en chantant. De nouveau, j'enregistre le petit tronon
de chant que je conserve en mmoire une fois rveill.
Troisime rve, un peu plus tard : le son d'une flte peine
audible. De trs loin me parviennent quelques notes rptitives
apportes par le vent. Dans le rve, je tends toute mon attention pour
capter ce son si lointain.
Ce matin, je trouve enregistres sur la bande de mon
magntophone ces trois petites squences que j'ai fredonnes ou
siffles pendant la nuit. Les morceaux ne s'assemblent pas les uns aux
autres mais, avec celui d'hier, me voil en possession de quatre
tessons de ma fameuse cruche/ikaro.
Cette histoire va finir en puzzle cacophonique ...
Guy, me voici de retour au Prou aprs l'escapade New Yorkaise.
Ton expo de peinture est superbe et j'tais ravi de tous vous revoir.
Mais ce fut difficile aussi car j'ai t brusquement et compltement
dconnect de mon petit monde chamanique dans cette ville
terriblement dure, agressive et bruyante. Temps triste, vents et pluies
glacs, j'ai ramen avec moi un beau rhume et vais charger la plante
sacre de m'en dbarrasser. J'espre t'avoir convaincu de venir
bientt faire un tour ici pour juger par toi mme des proprits
tonnantes des plantes et rencontrer les hommes admirables qui me
guident dans cette aventure. Je vais continuer t'envoyer mes notes.
Fais moi signe ds que tu te dcides venir nourrir les moustiques,
nous t'attendons 1
Le rythme ici a t vite repris et ds hier soir, j'ai rejoint la petite
maison en fort pour participer une session d'ayahuasca. Etaient l
Fernando, Carla (la petite cuisinire de Sachamama), un homme
d'Iquitos accompagn de son pouse et Marcus, un jeune tudiant en
ethnopsychiatrie de Cambridge, envoy dans la rgion par un de ses
professeurs. Il a atterri par hasard Sachamama et compte bien y
rester deux mois.
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Fernando m'installe prs de lui la table des chamans. J'en suis
ravi car c'est la premire fois, et je vais pouvoir sentir son nergie
avec plus d'intensit.
Nous prenons 1 'ayahuasca 20h, soit un peu plus tt que
d'habitude, pour profiter de 1 'obscurit de la nuit avant le lever de
lune. Vite, une grande chaleur rn' envahit, je transpire abondamment,
l'ivresse monte rapidement et sera forte. A 5h du matin, sans avoir
ferm l'il de la nuit, je sens encore nettement l'effet de la plante en
allant me laver la rivire.
Cette crmonie a t, disons, du mme registre que les
prcdentes, mais en beaucoup plus claire. La notion d'apprentissage
ne me quitte pas, et occulte les mille autres formes que pourrait
prendre l'ivresse d'ayahuasca.
Trs vite, j'ai eu le sentiment que j'allais maintenant commencer
apprendre de faon rationnelle et constructive. Mais tout est faire.
Les prises prcdentes n'ont fait que nettoyer rnon corps et mon esprit,
elles ont dblay sommairement ce terrain, la place est peu prs
nette, il va falloir maintenant btir, et tout d'abord fixer une structure
d'accueil bien adapte la rigueur de l'enseignement.
Je bois la potion et m'installe assis, bien droit, menton relev, un
tout petit peu arrogant au dbut (pour me rconforter moi-mme, les
autres ne me voient pas), droit mais relax malgr tout :pas de tension
ni de crispation. Si je change de position, j'en recherche d'abord une
qui soit bonne et tendue, presque prt bondir, en alerte, l'arrt. De
cette position, en relchant un peu, je trouve l'attitude de repos
correspondante. Je m'exerce faire des allers-retours de l'une l'autre
pour bien fixer mes marques. Ma respiration doit tre bien calcule, ni
trop, ni pas assez d'air, souple et optimale. Il s'agit de rgler la
carburation comme dans un moteur afin que la combustion soit
parfaite et que puisse se librer le maximum d'nergie. Pas facile, je
me surprends cent fois dans des positions mauvaises. Le corps vague
et l'abandon, avec une respiration hasardeuse. Sans m'en rendre
compte, je glisse d'une attitude choisie une autre, sans fondement. Je
rectifie en permanence. La shacapa est dans ma main droite (je pense
avoir fait de rels progrs avec cet instrument), ou pose mon ct
gauche: je dois la trouver d'un seul geste dans la nuit noire, sans
ttonner. Briquet, cigarettes, torche, sont poss des endroits prcis,
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dicts par des gestes mmoriss. Je ne dois plus les perdre. Tout cela
semble simple l'nonc. J'ai pourtant bien du mal le mettre en
uvre, et surtout le conserver sans altration. Imagine que tu joues
une partie d'checs face un adversaire intransigeant, dans la nuit
noire alors que tu es compltement ivre ... Cela demande une matrise
dans la rigueur que je n'ai pas encore atteinte, loin s'en faut.
La discipline et la rigueur sont les outils matres.
Il me faut fabriquer, inventer quantit de petits outils intellectuels
et en matriser l'utilisation pour tenter de comprendre et dompter
quelques-unes des mille facettes de cet art.
Je perois nettement le travail accomplir, ce qui est la fois
rassurant et affolant (la tche est monstrueuse). Mais c'est la plus belle
cole que je connaisse. Depuis que l'on m'a mis sur un banc pour
apprendre lire et crire, je n'ai jamais ctoy d'apprentissage plus
exaltant. La matire m'enchante, l'apprendre m'enthousiasme. Je n'ai
jamais non plus tudi de sujet si dlicat, vaste, contraignant, exigeant,
mais l'envie d'y plonger le plus profondment possible m'excite au
plus haut point. J'ai, pour m'aider et me guider, un matre magnifique
en la personne de Don Fernando. Discret, efficace, son attention est
permanente et affte comme une lame. li me freine, me pousse, me
nourrit successivement du son de sa voix, du rythme de sa shacapa, de
son souftle. Le plus gros de 1 'enseignement se fait sans mots,
l'aveuglette dans la nuit, par des moyens qui chappent totalement
toute autre forme d'apprentissage que j'ai pu connatre. Pour moi tout
est inventer : non seulement apprendre, mais comment apprendre, et,
surtout, quoi apprendre ? Encore une fois, trs vaste programme.
J'ai suivi quelques chants de Fernando en sourdine et l'ai
accompagn de ma shacapa sur quelques autres. Aprs qu'il m'eut
curado , icarado , soplado , c'est dire purifi, chant,
souffl avec la fume de tabac, il me propose de chanter pendant qu'il
va s'occuper plus particulirement du Pruvien venu ce soir, et qui
prend l'ayahuasca pour la premire fois. Tout l'heure dj, il est all
soigner cet homme d'une quarantaine d'annes, occupant un poste
responsabilit Iquitos o il vit depuis quatre ans. Il se dit stress,
dboussol, pas en forme, sans entrain. On lui a conseill de voir un
ayahuasquero. Avant la crmonie, il a pos cinquante questions,
curieux et inquiet la fois Que va-t-il se passer ? Comment a
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marche ? Que dois-je faire? Que dois-je craindre, etc ... ? Aprs la
premire heure, alors qu'il est all vomir brivement, il a dit
Fernando qu'il n'avait pas l'ivresse.
-Souhaites-tu l'ivresse, veux-tu aller plus loin?
Fernando s'est approch de lui, et a commenc chanter en
maniant la shacapa sur le patient, qui, dans les trente secondes, a vomi
trs fort et trs cruellement. Pendant un long moment, alors que
Fernando continuait chanter, il est all chercher trs loin dans son
corps des choses extirper. Douleur. Enfin, il s'est calm. Environ
une heure plus tard, Fernando a recommenc l'opration avec le mme
rsultat, la faisant durer plus longtemps cette fois; puis, par un dernier
chant, il a rconfort l'homme, extnu par l'effort mais libr d'un
poids oppressant; doucement, il l'a ramen une quitude certaine.
Par un joli monologue,Femando a expliqu l'action de l'ayahuasca
combine la matrise du curandero :
Fernando:
- Tu as pas mal de problmes, il faut nettoyer ton corps avec des
plantes, des fleurs. Ceci Francisco peut le faire, moi, non, je ne peux
pas. Il faut que tu discutes avec Francisco si tu souhaites continuer ce
traitement; lui te dira. Oui, il manque beaucoup de propret dans ton
corps. Il y a des choses ngatives.
Le patient :
-J'ai t trs peu ivre mais trs malade, et toi, es-tu ivre?
- Oui, je le suis, bien bien fort, bien. Quand ton corps est sale,
l'ivresse vient peu, c'est aprs l'avoir purifi en prenant deux ou trois
fois l'ayahuasca et avoir pris des bains de fleurs que l'ivresse peut
prendre de l'ampleur. Cela va te purifier le corps et te laver
spirituellement aussi. Tu vas te retrouver comme tout neuf. Alors, tu
seras mieux dans ton travail, tout ce que tu penseras sera orient
positivement, tu vas dormir mieux, tes rves seront bons. Pour
l'instant, c'est tout l'inverse. On se sent lourd, les rves sont mauvais,
rien ne va dans le travail, tout va contre. Avec un traitement pour ton
corps et ton esprit, tout cela peu s'arranger, bien, en bon ordre. C'est
ainsi. Tout peut s'arranger, il n' y a rien qui puisse rsister, seule la
mort ne peut pas tre arrange. Tout se soigne. Certains sont
bourrs, fous, ct de la plaque; ce n'est pas par got. Ils sont
perdus, ce sont des hommes qm se sont gars. S'ils veulent se
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soigner, cela est possible, mais il faut ce dsir dans le corps. S'il n'y a
pas de dsir d'tre soign, on ne peut rien faire, c'est ainsi. Il faut la
volont de le faire. Ensuite, dans un corps bien propre, l'ivresse de
l'ayahuasca peut venir, elle vient trs forte, trs bonne, peut durer
toute la nuit si ton corps est sain. Demain matin, ds le jour, tu iras au
bord de la rivire pour t'asperger vigoureusement afin de chasser
toutes traces de ce que tu as expuls pendant la nuit. Demain, nous
reparlerons si tu veux, tes ides seront plus claires.
A l'issue de la crmonie, Fernando me confirme ce qu'il m'avait
dit la fin de ma dite prcdente :
- Pascual, il te suffirait maintenant de trois mois maximum de dite
pour pouvoir tre capable de diriger une crmonie d'ayahuasca,
d'tre matre et indpendant, pas gurir encore mais savoir diriger les
gens dans leur ivresse. Il faut que tu perfectionnes les chants, surtout
les arcanes de protection, afin de savoir attirer autour de toi tous les
bons esprits qui protgent lors d'une crmonie. Juste trois mois. Ton
corps est impeccable, sans tache, ton nergie est forte.
Je suis loin de penser la mme chose aprs les montagnes de
difficults aperues ce soir et qu'il me reste surmonter, mais je le
prends comme un encouragement et cela rassure un peu l'apprenti
dbutant que je suis.
Vendredi prochain, il est probable que je partirai visiter Don
Ramon, le chaman jivaro qui vit quelque distance d'Iquitos. Cette
semaine, un messager (le pre de Carla), doit partir l-bas et nous
envoyer, via un autre messager, l'information nous confirmant que
Don Ramon est chez lui et dispos nous recevoir.
Nous serions ventuellement quatre. Carla, dont la famille habite
tout prs, nous servira de guide et en profitera pour visiter les siens;
Dofia, la femme indienne avec laquelle j'ai dit il y a maintenant
deux semaines, et Marcus, le jeune tudiant anglais qui est avide de
toute exprience. Confirmation attendue jeudi 27, pour un dpart
ventuelle lendemain, et un sjour sur place d'une semaine maximum
si nous faisons une dite dirige par ce chaman spcialiste de
l'ajosacha ...
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Jeudi 20 novembre.
Journe paisible aprs un rveil un peu fatigant. Vers 5 heures 30,
j'ai aid transporter de grandes et lourdes planches de bois extraites
d'un grand arbre qui a chut ces derniers jours. Le but tait de les
apporter jusqu'au bord de la piste par le sentier boueux et accident
afin qu'elles soient ensuite achemines par camion jusqu' l'autre
jardin , Huairarnarna, l'annexe de Sachamarna, o Francisco
construit une nouvelle petite maison. Aprs cet effort, que je ne ferai
pas chaque matin, longue baignade et lessive au bord de la rivire;
puis j'ai assist Fernando qui, toute la journe, a prpar en fort une
nouvelle ayahuasca.
Moment agrable avec cet homme, nous nous entendons de mieux
en mieux et je crois qu'il a rellement le dsir de m'apprendre son art,
ce qui rn' enchante. De moins en moins de timidit et de retenue, nous
discutons en toute libert et nous rigolons bien. J'ai pass la fin
d'aprs-midi peindre, sur une petite feuille sche, ramasse en fort,
un condens des quelques visions de la dernire sance d'ayahuasca.
Rsultat correct. Le support est bien adapt, je recommencerai
probablement. Ce soir, ayahuasca de nouveau.
Vendredi 21 novembre.
J'apprends, c'est splendide. Somptueuse nuit d'ayahuasca, toujours
dans mon registre d'apprenti besogneux mais avec un net sentiment de
progrs. Quelle cole !
Une femme indienne est arrive Sachamama avant la nuit, porte
par trois personnes de sa famille. Elle est d'une faiblesse extrme,
d'une grande maigreur et ne peut marcher que trs difficilement. On
l'allonge dans une hutte afin qu'elle se repose un peu. A 20h30 dbute
la sance. Nuit noire et profonde. La femme est apporte jusqu' la
maison de crmonie, et allonge sur un banc. Les deux femmes qui
l'accompagnent restent tout prs d'elle, la troisime personne, un
homme, s'installe un peu l'cart un endroit dsign par Fernando.
Nous serons six prendre de la drogue; la malade et les deux autres
femmes n'en absorberont pas.
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L'ayahuasca est fluide, claire et frache. Fernando juge qu'elle n'a
pas t raffine suffisamment mais que son effet sera fort malgr tout.
De nouveau, je suis assis son ct. Ds le premier chant, l'ivresse
me prend et monte graduellement. Je me sens bien, concentr, garde
sans effort une bonne position droite, respire harmonieusement. Mon
esprit est aiguis, pointu, flexible et tendu, je ne divague pas, ni ne me
perds dans la confusion dbride et sauvage des fois prcdentes. Au
troisime chant de Fernando, je saisis ma shacapa et l'accompagne un
long moment sans faiblir, accrochant le bon rythme et diffusant une
nergie trs correcte. Il semble que doucement j'arrive atteindre le
cadre que je me suis fix rcemment. C'est une relle victoire si je
considre la panade dans laquelle j'tais au dbut. Mais la partie
intressante de cette soire est la sance de gurison qu'effectue
Fernando sur la malade. Elle est allonge, dans un tat dsesprant ...
Une femme lui soutient un peu la tte. Fernando s'approche et se
plante devant elle. Il me demande de venir le rejoindre et je me poste
derrire le banc face au chaman : la femme est donc tendue entre
nous. Fernando chante des ikaros spciaux que je ne connais pas. La
malade commence soupirer faiblement puis geindre
douloureusement. Fernando chante et lui communique l'nergie qui
lui fait dfaut pour lutter contre son mal. Un nouvel ikaro, et la malade
commence vomir en penchant la tte hors du banc. Ses efforts pour
vomir sont pathtiques, elle est d'une grande faiblesse, je la vois
comme une momie chancay, recroqueville, dessche; j'aperois le
contour de chacun de ses os sous sa peau dshydrate d'une couleur
cadavrique. La scne est hallucinante. Cette femme est au bord de
l'agonie, presque morte, morte dj. Sa petite lumire de vie est si
faible que le moindre souffle mauvais teindrait ce feu minuscule.
Fernando chante, alterne les moments o il nourrit d'nergie ce
corps puis, et ceux o ille pousse lutter pour repousser le mal. De
nombreuses fois la femme vomit, gmit telle une agonisante, et je me
demande si elle tiendra le coup. Un ikaro adapt la calme un peu, et
c'est comme une caresse d'une grande douceur, une compassion vraie,
un rconfort. Fernando, en chantant, dorlote ce pauvre petit corps qui
souffre, il lui donne une douce chaleur ftale. Il entame ensuite la
phase des succions . Avec un liquide spcial(?) qu'il garde dans sa
bouche, il va aspirer, en mettant ses lvres en contact avec le cou de la
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femme, aspirer, aspirer longuement. En fait, il creuse, il pntre, il
gratte, il extirpe, il recueille dans sa bouche le mal qu'il extrait peu
peu de ce corps inerte. De temps en temps, il se relve, sort de la hutte
et crache violemment. li se racle la gorge, crache de nouveau, revient
prs de la malade, recommence ses succions. Il semble qu'il rogne et
effrite des cailloux, ce qu'il va chercher dans le corps m'apparat
comme minral, compact, sdimentaire. Les succions se prolongent
une vingtaine de minutes. Il sort brusquement de la hutte, repousse
quelque chose qui rn' est invisible, bataille, anantit, pitine, chasse de
son souffie et de ses bras des choses qui rodent trop prs de la
hutte.
Il finit par vomir un peu puis revient prs de la malade pour
entamer de nouveaux chants. Je perois ces chants comme ayant un
effet de protection trs net. Le corps de cette femme est comme une
maison, une enveloppe, un toit, une protection contre les forces
extrieures. Il chante les mrites de cette maison , douillette, bien
btie, parfaitement adapte la vie en son sein, les instruments, les
outils, les ustensiles sont en bon tat, bien adapts leurs tches
assignes, en bon ordre et leur place. Il chante l'harmonie
domestique retrouve, le chaos est au dehors, le corps/maison est un
havre de paix tanche au dsordre et l'agressivit extrieure. Le feu
nourricier couve, les flammes sont allgres, la chaleur bienfaisante
dans cet antre o rgne la paix. La malade se relaxe, le dur moment est
pass, semble-t-il, et sa respiration est meilleure. Elle reste encore trs
faible. Fernando lui dit qu'il va la gurir, mais que cela va prendre un
peu de temps. Il doit y aller doucement. Elle restera la Sachamama
quelques jours.
De nouveau, Fernando m'a poustoufl par ses qualits. Sa
capacit de concentration est prodigieuse, l'acuit de son nergie
norme et il a un pouvoir d'amour magnifique. Il m'apparat que c'est
un amour dmesur de son prochain, l'amour pour les faibles, les
malades, les malchanceux. Un amour pur pour ceux qu'il appelle les
petits frres de sa vie , les humains qui font le chemin avec lui
pendant le temps qui lui est donn sur terre. Il donne son amour sans
compter. Il a appris dompter les instruments au service de ce don
magique. L'nergie, la concentration, la rigueur, la bagarre sont les
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outils magnifiques qu'il utilise pour rconforter ses petits frres et
leur donner la force de continuer dans l'adversit.
La leon tait prodigieuse. Probablement le plus fort moment
depuis le dbut de mon apprentissage ses cts. Un moment que
j'aurais bien aim faire partager aux gens qui me sont chers. Je crois
que j'ai beaucoup appris.
A peine retourns nos places, Fernando vient me recharger et me
nourrir de ses chants. J'ai dpens toute l'nergie que j'tais capable
de produire, tentant de la communiquer moi aussi cette jeune
malade. Une grande plnitude et une nouvelle force m'envahissent,
alors que Fernando chante longuement et manie sa shacapa juste au-
dessus de rna tte. n me flicite pour la qualit de 1' nergie que
j'arrive maintenant matriser, puis passe auprs de chacun des autres
participants cette session d' ayahuasca pour leur donner cette force
magique qu'il distribue avec tant de prcision. n a gard mes trois
chants prfrs pour la fin, et c'est ensemble que nous les chantons
avant de clore la soire. La malade regagne en marchant la hutte par le
petit sentier en fort. Ds l'aube, Fernando reviendra la soigner de
nouveau.
Pour la premire fois aprs avoir bu de l'ayahuasca, j'arrive
dormir correctement. Mes intestins sont aussi plutt calmes, pas de ces
monstrueux bruits de tuyauterie habituels. Pendant toute la crmonie,
j'ai oubli mes boyaux, c'tait agrable. Quelques visions, plutt
pauvrettes, comme d'habitude. Ce n'est pas mon registre (pas encore
peut-tre ?) ma concentration est ailleurs. Les visions me semblent des
divertissements, et j'ai autre chose faire. J'espre nanmoins qu'un
jour je pourrai pntrer le monde extraordinaire des visions riches et
pures que l'on me dcrit.
Chaque chose en son temps ...
Depuis mes dbuts ici, j'ai le sentiment d'tre quelqu'un qui se
pointe, naf, l'universit avec sa feuille blanche et son crayon alors
qu'il a tout juste le niveau d'un lve de sixime. D'o le sentiment
d'tre largu. Aujourd'hui, pour la premire fois, il me semble avoir
t capable de suivre un cours sans trop patauger.
Ouf! ...
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Samedi22.
Hier, de nouveau, j'ai peint des motifs sur des feuilles mortes. Ce
sont mes visions, pures, claires et nettes pour certaines tandis que
d'autres sont plutt des hallucinations (si je ferme les yeux, ces
images disparaissent). Pendant les sessions, yeux ouverts, la moindre
petite tache de lumire qui perce travers les feuillages se transforme
et devient soit un motif gomtrique kalidoscopique soit, et le plus
souvent, un animal, oiseau, flin, papillon, etc ... Mais l'animal
rcurrent et quasiment omniprsent est le renard (ou le loup), dont la
tte, dans un triangle stylis, peut se multiplier l'infini et former des
motifs complexes de vitraux, s'imbriquer la Escher ou s'aligner cte
cte tout autour de moi.
Depuis ma premire prise d'ayahuasca, il y a maintenant plus de
trois ans, le renard m'est systmatiquement apparu, sous forme de
visions pures ou d'hallucinations, chaque fois que j'ai absorb la
plante. Ce sont naturellement des ttes de renards et de loups que je
m'amuse peindre avec prcision sur les feuilles que je ramasse.
C'est un petit exercice de concentration et cela a l'avantage d'occuper
les journes.
Fernando, dans l'aprs-midi, est all collecter diffrentes plantes en
fort. Avant la nuit, il les a fait bouillir dans le grand chaudron o se
prpare l'ayahuasca. En plus des quatre plantes fraches dcoupes en
petits morceaux, il a ajout trois gros mapachos (les cigares de tabac
noir trs concentr en nicotine). ll a fait s'installer la malade au.,dessus
du chaudron, couverte par une grande couverture (visage en dehors)
afin que la vapeur de sa prparation enveloppe son corps.
Le bain de vapeur a dur un quart d'heure; pendant ce temps, il a
fait couler trs doucement de 1' eau frache sur la tte de la femme qui
tait soutenue par deux autres personnes. Puis elle s'est allonge et
Fernando a renouvel sa sance de gurison. Il m'a fait venir dans la
pice, a fait sortir les autres occupants, et, durant une demi-heure, il a
ahern chants et succions. J'ai enregistr cette sance sur mon petit
magnto. La femme semble aller mieux aujourd'hui, son visage a
repns un aspect vivant, ses traits sont moins creuss et elle est
70
nettement plus dtendue. Elle n'a pas vomi lorsque Fernando chantait,
tout juste a-t-elle geint un peu lorsqu'il pratiquait les succions dans le
cou.
Il me dit que doucement, il va la gurir.
Cette femme est une cousine de Fernando, elle a environ trente-
cinq ans. Malade depuis un peu plus de deux semaines, dont une
passe l'hpital d'Iquitos o son tat a empir ... On l'a ensuite
amene chez un gurisseur d'Iquitos qui n'a rien pu faire. Enfm,
quelqu'un est venu ici Sachamama qurir Fernando. Celui-ci,
occup surveiller ma dite et diriger les sances d'ayahuasca, a
demand ce qu'on l'apporte en fort. Ici, il y a le calme, les plantes,
et une petite case pour loger la malade et ses accompagnateurs.
D'aprs Fernando, la femme est victime d'hecheria ,c'est dire
qu'elle subit un sort envoy par un sorcier. C'est la raison pour
laquelle on n'a rien pu faire l'hpital (la mdecine occidentale est
impuissante, d'aprs les chamans, soigner ce genre de maux). Le
chaman d'Iquitos qui s'est prcdemment essay la soigner n'avait
pas la puissance suffisante pour combattre cet envotement. Fernando
est confiant et croit pouvoir extraire le malfice. Ce soir, de nouveau,
nous allons prendre de l'ayahuasca en fort. La malade sera l pour la
suite de son traitement. A suivre ...
Guy, voici une trange histoire de fort et d'esprits que nous
raconte Francisco en arrivant Sachamama dans l 'aprs-midi. Elle
te donnera une bonne illustration de 1 'ambiance locale, de ce qui se
dit et se croit. Frquemment j'entends des rcits incroyables mettant
en scne des sorciers et des chamans aux pouvoirs fantastiques. Ce
sont gnralement des histoires anciennes et maintes fois rptes. Et
bien qu 'elles soient donnes comme vraies, elles ont pour moi la
couleur et le charme des contes. Mais celle-ci est toute frache et de
premire main.
Francisco est all visiter avant-hier un terrain, une parcelle de fort
vierge qu'une association cologiste anglaise souhaite acqurir, aide
et soutenue par des fonds de la communaut europenne, afin d'y faire
un site pilote pour l'tude des plantes de la fort. La route allant
d'Iquitos Nauta avance, sa construction sera bientt termine. De
part et d'autre de la route, des lots de terrains sont vendus. Plus on
71
s'loigne de la route, plus les parcelles sont grandes, moins elles sont
chres. Puis, une certaine distance, l'tat donne de grandes surfaces
de fort pour soutenir les projets qui lui semble intressants,
condition que la fort soit respecte. C'est le cas ici. On peut se voir
attribuer ainsi des centaines d'hectares pour presque rien. La fort que
va visiter Francisco est trois heures et demie de marche de la route
(qui est encore une piste boueuse et dfonce au niveau du Km 40). D
y est guid par un vieil homme qui connat bien le coin, y chassant
rgulirement et ayant construit une petite case pour 1 'abriter lors de
ses sjours. Ds marchent depuis deux heures par les petits sentiers
forestiers quand Francisco voit ce qu'il appelle une supay chacra ,
ou jardin des esprits , lieu o les esprits de la fort entretiennent
leur jardin. Ce type d'endroit est net et impeccable, on y trouve une
concentration d'arbres particuliers et les animaux ne viennent pas les
dvaster. Francisco n'a pas w de tels lieux depuis trs longtemps mais
il en connaissait plusieurs lorsqu'il vivait chez les Indiens Ashaninkas
lors de son apprentissage, il y a plus de vingt ans. S'adressant aux
esprits du lieu, il les flicite pour la beaut de leur jardin, cueille sur
une branche un fruit vert et continue sa marche avec son guide.
Bientt, ils dbouchent sur une autre supay chacra, endroit tout aussi
beau et enchanteur que le premier, voire plus splendide.
Aprs 3 h 30 de marche, ils parviennent la petite hutte du
chasseur et celui-ci indique Francisco que, tout prs, se trouvent
aussi les logis de certains esprits, leurs rsidences. Il s'agit de cavits
dans le sol, flanc de colline, au pied des grands arbres.
Aiors que les deux hommes sont assis dans la hutte pour se reposer
du trajet, ils entendent des sifflements et des mlodies sourdes de
faon trs nette., ils s'approchent tout doucement. Il n'y a personne,
pourtant les deux hommes entendent les chants et les sifflements tout
prs d'eux : ce sont les esprits qui chantent ...
Aprs avoir visit le site un peu plus prcisment, ses rivires, ses
collines, remarqu les plantes rares qui s'y trouvent, valu les
animaux qui y vivent, les deux hommes prennent le chemin du retour
pour arriver avant la nuit. Le guide, parti devant et plus habitu que
Francisco la marche en fort, le distance rapidement. Aprs une
demi-heure de marche solitaire, Francisco sent soudain son nergie
fondre et s'chapper de son corps. Il doit s'arrter et s'assoit sur un
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tronc d'arbre mort. Il se sent de plus en plus faible, l'envie de vomir le
prend. Il vomit abondamment puis chute sur le sol, il est incapable de
se relever, la force lui manque.
Il estime qu'il est rest une heure inconscient quand un bruit sourd
le rveille. Tout prs de lui quelqu'un frappe un arbre avec une
machette (bruit typique de la fort). n regarde autour de lui, personne,
de nouveau on frappe contre le tronc. Il fait appel ses allies, les
plantes matresses: Ayahuasca, chacruna, aidez-moi, j'ai besoin de
votre force pour sortir de l ! li arrive se relever et avance pas
mal assurs sur le petit chemin. De nouveau sa force l'abandonne, il
tombe sur le sol, se met trembler violemment et vomit. Une voix lui
demande de se lever pour aller s'allonger sur un tronc d'arbre. La voix
rpte plusieurs fois le conseil. Il regarde autour de lui, il est seul. De
nouveau, il appelle la puissance des plantes matresses l'aide. D sent
qu'on lui souffle dans le cou et sur la tte, plusieurs fois, comme un
chaman souffle sur son patient pour lui communiquer de la force. De
nouveau la voix lui demande de trouver un tronc d'arbre pour s'y
allonger, de ne pas rester sur le sol. Mais il n'y a pas d'arbre mort
autour de lui. li perd conscience. Lorsqu'il reprend ses esprits, il
dcouvre qu'il est install de faon trs confortable entre deux grosses
branches d'un arbre mort couch au sol comme dans un hamac dit-
il. Il ne sait pas comment il est arriv l. Il entend les cris de son guide
au loin qui l'appelle. Celui-ci a fait demi-tour pensant que Francisco
s'tait tromp de sentier et vient sa recherche. Alors que Francisco
s'apprte crier pour lui rpondre une nouvelle voix lui souffle par
derrire
-Ne rponds pas, ne rponds pas.
li essaie malgr tout de parler mais aucun son ne sort de sa
bouche. Le guide finit par arriver jusqu' lui.
-Que se passe-t-il, qui t'a install dans cette position trange entre
ces branches ?
-Je l'ignore.
Francisco explique qu'il est trs fatigu et raconte ses aventures.
Le vieux chasseur lui fait croquer un citron qu'il gardait dans sa
poche. Il charge Francisco sur son dos et reprend le chemin du retour.
Aprs une demi-heure de marche, puis lui aussi, il dpose Francisco
au bord du sentier, dit qu'il court chez lui (au dbouch de la piste)
73
pour chercher de l'aide et un fortifiant. De nouveau Francisco vomit
beaucoup, il ne peut pas avancer seul. Alors que la nuit commence
tomber, le vieux revient avec un sirop sucr et dopant qu'il donne
Francisco. Celui-ci invoque une fois encore ses esprits protecteurs.
Doucement, les hommes reprennent leur marche jusqu' la maison du
chasseur. Francisco est bout de force. Le vieil homme lui prpare
des ths de plantes. Toute la nuit il sera malade.
Au petit matin, le vieux chasseur donne son explication :
- Cette fort est quasiment intacte, et un grand nombre d'esprits
puissants 1 'habitent. Personne ne va l-bas hormis moi qui y allais dj
il y a longtemps avec mon pre curandero pour y chercher des plantes.
Tu es arriv dans la fort sans prparation, sans que tu n'aies t
prsent, introduit. Il aurait suffi que je te souffle de la fume de tabac
quand nous sommes arrivs au jardin des esprits. Nous aurions d y
ramasser quelques feuilles sches, les rduire en poussire et les
souffler alentour dans le jardin. Ne te connaissant pas et ne sachant
pas pourquoi tu venais, les esprits t'ont mis l'preuve, ont voulu
valuer ta force, te tester. Ils ont une grande puissance. Nous aurions
d les amadouer. Tu as cueilli un fruit dans le jardin rserv, nous les
avons provoqus et ils sont alors incontrlables. Je ferai attention
dornavant si quelqu'un m'accompagne l-bas.
Lorsque deux jours plus tard Francisco est arriv Sachamama, il
avait encore une sale tte. ll a tout de suite demand Fernando de
chanter et souffler du tabac sur lui, puis, encore boulevers, nous a
racont son histoire.
Dimanche 23 novembre.
Encore une nuit phnomnale dans la case de crmonie. Ces
plantes sont tonnantes. Je suis bloui chaque fois par la puissance
de l'ayahuasca : tant de force et de sagesse dans ce petit cocktail
vgtal incite reconsidrer les ides cartsiennes les plus tenaces.
Une liane parmi d'autres en fort, l'ayahuasca, et les feuilles d'un petit
arbuste l'allure anonyme, la chacruna, vont peu peu modifier ma
personnalit et faire de moi quelqu'un de nouveau et assurment
meilleur. Chaque jour, j'avance un peu plus sur le chemin de la
connaissance. Je vais tenter de schmatiser le processus.
74
L'ivresse de l'ayahuasca ouvre l'esprit des espaces nouveaux et,
pour moi, inconnus. Elle semble clairer d'une lumire vibrante et
fluorescente un petit sentier sur lequel j'avance, en titubant, tremblant,
mal assur d'abord, et, de plus en plus souvent, droit, net, et d'un pas
bien dtermin. Sur le sentier, je dcouvre des objets poss-l. Ils sont
de diffrentes natures et de plus ou moins grande importance. Il y a
des objets intellectuels : prceptes, qualits humaines universelles. Les
objets-outils: ils contiennent nergie, vigueur, harmonie et seront au
service des objets intellectuels. Il y a aussi les objets-armes, d'attaque
et de protection, lames, flches, boucliers.
Certains de ces objets que je trouve en cheminant dans les espaces
inconnus s'imposent moi comme des vidences lmentaires: ce
sont des monolithes incontournables. Ainsi en est-il des objets
discipline, concentration, compassion, amour. Parmi les objets-
outils , le souffle s'impose, le rythme devient indispensable et
l'architecture du corps apparrt dterminante.
On trouve sur le chemin des objets-modles : exemples de
structures pures et claires auxquelles on va pouvoir se rfrer en
permanence pour se corriger. C'est le cas du cristal de quartz,
structure pyramidale pure et lumineuse, sans ombre et
gomtriquement parfaite, qui va servir de modle l'organisation de
la conscience. Ce motif du triangle pur se dveloppe dans mes visions
en des combinaisons complexes de vitraux kalidoscopiques anims et
parfaitement quilibrs. Visions voquant la fois des structures
molculaires, des constructions proches des mandalas, projections
d'une conscience pure, d'un schma idal du monde et de la pense.
Chaque jour, il me semble dcouvrir de nouveaux objets sur le
chemin. Afm que l'exprience serve quelque chose (et c'est ma
tche d'apprenti), il me faut littralement incorporer ces objets, les
faire pntrer en moi, solides comme des rocs, parties intimes et
de mon corps et de mon esprit.
Incorporer : c'est tout le travail. Il y a tellement d'objets
insignifiants ou considrables s'approprier que la tche est rude.
J'tais perdu au dbut de mon sjour ici, et percevais, de faon floue,
cet ensemble de choses sans avoir la moindre stratgie ou mthode
pour les domestiquer.
75
La concentration, la rigueur et une bonne posture sont les premiers
outils qui se sont imposs comme base indispensable pour y voir plus
clair. Doucement, car je suis loin du compte, j'arrive matriser ces
outils et ils m'aident intgrer, incorporer les autres objets, qu'ils
soient simples cailloux ou montagnes imposantes rencontres en
chemin.
Fernando est un exemple magnifique, une rfrence permanente.
Sa matrise est puissante, souple, et va bien au-del de ce que je peux
percevoir.
J'en suis au stade un peu nombriliste de la construction, essaye de
me btir; lui, a largement dpass cette tape (ou en est la fignoler,
car je sens que c'est sans fin). n est au service de ... , utilise sa
force en la distribuant, le but final tant le don, la protection et le
soutien ses patients, leur gurison, leur purification, leur
rconciliation avec eux-mmes.
Quelle cole magnifique ! Ces plantes ouvrent la voie de la sagesse
et c'est pour moi une dcouverte primordiale. Elles apprennent aussi
l'humilit qui s'impose comme une rgle: lorsqu'on est pli en deux,
vomir jusqu' son me, on se sent tellement minable, minuscule et
pitoyable que je ne vois pas comment on pourrait jouer les hros un
quart d'heure plus tard ...
Cette nuit, la fort avait une force tonnante. Il a beaucoup plu
pendant la journe et tout tait fortement charg d'humidit. Nous
tions arrivs la case de crmonie depuis peu quand un grand ficus
s'est abattu dans un fracas de feuilles et de branches, barrant le chemin
du retour. n faudra dblayer pour passer ! Les arbres semblaient faire
peau neuve, ils s'brouaient, faisaient tomber leurs branches mortes
ou superflues, secouaient l'excs d'eau de leurs feuilles, craquaient,
grinaient, semblaient se dplacer, taient littralement vivants et
dous de mouvements individuels. Un rgal! Fernando a longuement
chant sur le corps de la malade allonge, qui n'avait plus ce facis de
momie, sans vomissements ni rles pendant les chants ou lors des
succions. Elle reste malgr tout trs faible.
Tout prs d' elle quand Fernando la soignait, j'ai t admiratif
devant la quantit de force et d'amour qu'il parvenait lui
communiquer.
76
Mercredi 26 novembre.
Nous tions sept prendre une ayahuasca frachement prpare
avec trois feuilles de datura. Le sentiment dominant tait une grande
force et fluidit de mon nergie. Ma concentration tait bonne et
quasiment constante. J'ai beaucoup utilis ma shacapa en trouvant le
rythme juste et prcis adapt chaque chant. Hier soir, j'tais un
arbre, mes racines s'enfonaient doucement dans le sol, progressant
millimtre par millimtre, des radicelles blanches poussaient,
m'ancrant plus srement dans la terre, et puisant une nergie pure qui
montait comme une sve dans mon tronc. Mon corps/arbre grandissait
et forcissait, ajoutant des petits cercles concentriques la base du bois
me constituant. L'ide qu'avec patience, concentration et intention
prcise jamais dvie, la nature fait d'une graine un arbre puissant et
droit, tait parfaitement adapte mon tat prsent.
Chaque nouvelle sance d'ayahuasca m'apporte le sentiment de
grandir et de m'panouir comme une plante de la fort.
Sur la demande de Fernando, j'ai chant seul plusieurs ikaros. Pour
la premire fois, ils taient bons. J'ai russi y introduire l'nergie
adapte et la diffuser dans des directions prcises, choisissant de
l'envoyer vers telle ou telle personne qui, me semblait-il, en avait
besoin, ou la diwlguant la ronde dans le volume de la case. Cette
efficacit nouvelle n'tait pas une simple impression. Aprs la
crmonie, ceux sur lesquels je rn' tais concentr rn' ont dit avoir
ressenti avec force l'nergie que je leur destinais depuis ma place.
L'un, qui venait de vomir, a senti cette nergie du chant comme une
caresse qui l'a calm et lui a procur une plnitude sereine. L'autre,
(Marcus, l'tudiant anglais) est entr dans mon chant qui s'est
dvelopp dans son esprit en arabesques kalidoscopiques vives,
redonnant force et vivacit ses visions.
Juste aprs mes chants, Fernando est venu me recharger
longuement. J'ai ouvert mon corps et reu les cataractes d'nergie
qu'il dversait sur moi. La force arrivait en une cascade liquide qui
entrait en moi comme dans une caverne. J'ai accueilli avec
concentration et bonheur Cette grosse quantit d'nergie nourricire ...
Plusieurs visions me sont apparues que j'essaierai de transposer sur
77
des feuilles de bananier, (j'en fais de rapides croquis une fois rentr
la hutte avant de m'endormir).
Au cours de la crmonie, j'ai eu le sentiment qu'un fauve rdait
prs de moi. Ses rles et rugissements sourds taient plus vrais que
vrais, et j'tais persuad qu'il me suffisait de tendre les bras pour
toucher l'animal qui dcrivait des cercles autour de moi. C'est la
premire fois que j'ai ce type d'hallucination, et je ne sais pas trop
quoi en penser.
Chaque jour, je continue peindre mes petites visions : dcoupant
dans des feuilles fraches de bananier des carrs de vingt centimtres
par vingt environ, j'y dessine puis peins des motifs inspirs par les
extases d'ayahuasca. Il y a plusieurs thmes: les visions de type
gomtrique qui apparaissent en gnral lors des premires phases de
l'ivresse, mandalas, rosaces de cathdrales, structures molculaires ou
cristallines, etc... Ces visions, particulirement mouvantes et
complexes, sont toujours d'une beaut saisissante et je suis sr que
leur dcryptage fournirait une foule d'informations passionnantes.
Certaines peintures voquent et tentent de reprsenter mes visions des
ikaros qui se matrialisent en des images nettes dans ma conscience
lorsque j'coute le chaman, des sons dessins, en quelque sorte. (Il est
d'ailleurs amusant de noter que Fernando, lorsque je lui montre un de
ces dessins, y reconnat et identifie sans grande hsitation le chant que
j'ai voulu reprsenter).
Certaines autres peintures tentent de dcrire schmatiquement mon
tat mental tel ou tel moment des crmonies : du chaos de ma
conscience l'effoJt de concentration, de l'expansion spatiale de
l'esprit la focalisation en un point prcis. Enfin, d'autres motifs
voquent certains aspects du rite chamanique ou des lments qui s'y
rattachent, comme le souffle, la voix, les armes du chaman,
1' nergie de la shacapa, la force du tabac, etc ...
Mes petites peintures, bien rudimentaires, donnent une ide trs
partielle de ce que je peux ressentir lors des extases. Ce sont de
simples illustrations, incompltes, ternes et statiques, mais elles ont
malgr tout, je pense, un certain pouvoir d'vocation. Avec un peu de
chance, les feuilles gorges d'eau vont scher doucement, sans trop
s'altrer, et elles viendront clairer un peu mon propos, si incomplet
lui aussi.
78
Voici certains aspects des ikaros tels que je les perois aujourd'hui.
Indissociables des crmonies d'ayahuasca, les chants ou ikaros, y
occupent une place primordiale. Dans le contexte traditionnel local,
ces crmonies seraient inimaginables voire mme aberrantes sans le
support vocal du curandero.
Je pourrais dfinir les ikaros comme des cartes dtailles et
minutieuses de l'inconscient. Ce sont des guides prcieux et
indispensables pour cheminer mentalement pendant une ivresse
d'ayahuasca. Il semble, qu' travers les ikaros, les chamans aient
tabli des plans prcis de la conscience, des investigations dans les
mandres et circonvolutions complexes du cerveau, inaccessibles en
tat de conscience normale .
Un bon ikaro est une carte qui permet d'avancer, guid dans des
territoires inconnus. Comme en cartographie, les reprsentations sont
possibles plusieurs chelles et donnent accs des espaces
cosmiques infmis, ou bien guident la conscience jusqu'au niveau
cellulaire - voire mme molculaire.
Les ikaros peuvent sembler tre de simples couplets rptitifs et un
peu lancinants au premier abord. Pendant une extase d'ayahuasca, ils
se rvlent tre des outils d'une sophistication faramineuse,
exceptionnellement adapts au dcryptage des structures vivantes. Ils
permettent un accs direct et efficace des connaissances chappant
normalement la conscience en donnant voir les mcanismes, les
structures, les constructions d'objets concrets ou de schmas mentaux
dont nous ne percevons habituellement, au mieux, qu'une vague
image externe.
Un ikaro rvle l'intrieur cach du monde, faisant office de loupe,
de lunette tlescopique, de grand angle, etc ... Bien au-del, semble-t-
il, du spectre que nous percevons habituellement, lors des extases ;
stimuls et guids par les chants, nous pouvons atteindre une
perception d'une lumire d'intensit extrmement faible.
Probablement aussi, voir dans des longueurs d'ondes normalement
invisibles l'il humain. L'ayahuasca, je pense, offre les cls de ces
territoires inconnus, les chants nous y guident. Peut-tre pourrions-
nous dire que les ikaros, combins l'ayahuasca, permettent de sentir
au-del de nos sens et ils donnent de la conscience la conscience .
79
Un bon ayahuasquero a une bonne matrise des ikaros et sa force
est intimement lie la prcision et la qualit des chants qu'il saura
manier. Plus il a de cartes , plus ces cartes sont prcises et bien
dessines, et plus il saura entraner ses patients dans des univers
mentaux secrets et inaccessibles. Les ikaros ont quadrill
probablement tous les recoins de la conscience humaine, ils la
connaissent intimement, savent ses forces, ses faiblesses, ses zones
d'ombre et ses meilleures cachettes. Ils sauront emmener le patient l
o un travail de restructuration ou de nettoyage mental est
ncessaire.
Les ikaros font dcouvrir, par une visite in situ des domaines de
1 'inconscient, les nuds ou perturbations qui troublent 1 'quilibre ou
la simple bonne sant du patient. Celui-ci, confront de faon relle et
directe son problme, pourra l'examiner de faon claire et objective.
Il trouvera le moyen de le rsoudre. Ces chaos enfouis au plus profond
de soi (et dont l'cho vient troubler la raison), apparaissent avec une
clart tonnante. Ils sont nus, dpourvus de toutes fioritures et des
gangues opaques qui les camouflent la raison. L'affrontement
logique du patient son problme est souvent une preuve rude, elle
demande audace, courage et pugnacit. li ne s'agit pas de
l'affrontement confus de deux cotps d'arme, mais d'un combat entre
le cur du patient et le cur de son problme ou de sa peur.
Le chaman, par ses chants, sait guider le patient jusqu'au ring. Par
d'autres chants, il l'aide dans son combat singulier. Le chaman sait
aussi, quel que soit 1' issue de ce combat, fournir la carte qui permettra
au patient de ressortir du labyrinthe. Le patient n'est pas toujours
vainqueur au premier assaut et peut-tre lui faudra-t-il relever le dfi
plusieurs fois avant de vaincre en lui l'adversaire. Mais, chaque
tentative, il apprend mieux connatre son ennemi qu'il fmira par
dominer une fois pour toutes.
L'preuve de gurison passe, le patient, le plus souvent trs
affaibli par sa lutte, aura besoin de chaleur et de rconfort. Ce sont ici
encore les ikaros qui vont assurer cette tche avec une belle efficacit.
Pendant son apprentissage, le chaman a d affronter et vaincre les
grandes peurs inhrentes l'homme : le temps, l'espace, le sens et la
place de la vie, etc... et surtout la mort. Il a acquis la capacit
d'apprhender les peurs d'autrui et il pourra probablement les vaincre
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pourvu que le patient ait l'envie de se livrer au combat. Il faut ce
dsir en soi, sans cela je ne peux rien , disait Fernando. Au tout dbut
de mon sjour, j'tais totalement dboussol par les chants. J'essayais
de les comprendre et les apprhender en bloc . C'tait comme
tenter de mmoriser le plan d'une grande ville sans jamais y avoir mis
les pieds. Lorsque j'ai enfin choisi de simplement me laisser guider
par les chants, ils sont devenus plus lisibles: doucement, j'ai
commenc fixer quelques points de repres et me sentais moins
perdu, positionnant quelques grands axes, certains monuments. Peu
peu, j'ai pu m'aventurer dans des ruelles et apprendre les chemins qui
y mnent. J'ai ainsi parcouru une infime partie des chemins possibles.
Un chaman expriment est un grand voyageur de 1' inconscient, de
1 'espace, du temps et de la matire. Il a balis des territoires
immenses, en connrt les ddales et les raccourcis. A sa disposition, il
a de nombreuses et bonnes cartes, ayant appris en tracer de nouvelles
lorsqu'il pntre des espaces inconnus. Le chaman est un cartographe
chanteur et enchanteur ...
Apprendre un ikaro comme on apprend une chansonnette est une
chose relativement aise. En saisir la force, la subtilit, en faire un
chant sa voix , et savoir l'utiliser bon escient relve d'un
apprentissage bien plus complexe. La plupart des gurisseurs utilisent
des ikaros qu'ils ont appris de leurs matres pendant leur formation.
Des chants qui ont fait leurs preuves et qui, avec un simple
ajustement, deviennent de bons outils transmissibles. Mais ils ont un
attachement particulier leurs propres chants, ceux qui leur ont t
rvls directement par les plantes mrtresses. C'est bien naturel, et je
le conois maintenant. N'est-il pas prfrable de se promener sur un
territoire conduit par celui-l mme qui en a relev la topographie?
J'ai la conviction que dans les ikaros se cachent encore bien des
trsors que je ne souponne pas.
Vendredi 28 novembre.
J'ai rompu la dite qui m'avait tenu en fort ces dix derniers jours.
Nous sommes bord du bateau qui va bientt partir d'Iquitos pour
Puerto Miguel, bled quelques heures de navigation et premire tape
vers le village du chaman Achuar Don Ramon.
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Carla, Marcus et moi-mme avons accroch nos hamacs au pont
suprieur, parmi des dizaines d'autres. Tous ces hamacs colors
s'entrecroisent dans une belle pagaille pleine d'harmonie. Dona n'a
pas pu se joindre nous.
Je repense la crmonie d'ayahuasca de la nuit dernire et la
journe que j'ai passe peindre, dix heures durant, mes petits dessins
d'ayahuasca sur des carrs de feuilles. Je ne sais pas du tout ce que
deviendront ces feuilles en schant, tout finira peut-tre la poubelle ...
Ce qui a t, il y a une semaine, un vague passe-temps est devenu, en
fait, trs prenant, et aprs chaque crmonie je gribouille rapidement
ce qui pourra devenir une petite peinture prcise. J'arrive terminer
deux ou trois peintures par jour, et en ai une dizaine en attente.
La nuit s'annonait calme et tranquille, pas de lune, pas de vent,
pas de pluie. Nous tions trois : Marcos, Fernando et moi. Ds
l'ayahuasca bue, l'atmosphre s'est fait pesante, une chape est tombe
sur mes paules. Je suppose que le sentiment tait gnral car
Fernando a eu du mal trouver son ton. Ses arcanes taient peine
audibles, susurrs et lents. Marcos n'avait pas sa respiration
habituelle. Lentement, l'ivresse est venue mais sans souftle ni fluidit.
Fernando, particulirement abattu, a d sortir plusieurs fois ... Moi-
mme, j'ai vomi deux fois violemment, l'envie surgissant
soudainement comme une explosion dans mes entrailles.
Je me rends compte que dans ces cas-l, seuls les chants et la
shacapa permettent de tenir le cap et, tant bien que mal, je chante,
accompagnant Fernando et le relayant quand il s'arrte quelques
instants pour souffler.
Je quitte quelques minutes la case, je suis dans la fort, adoss au
tronc d'un arbre-cathdrale, essayant d'en capter la sve pour me
fortifier en posant plat mes mains contre l'corce fme. Je sens la vie
courir dans ce gant vgtal et le sollicite afin qu'il me cde un peu de
sa force.
Je ralise que mon corps est fatigu : prs de quarante jours de
dite en sept semaines m'ont certes dcap et purifi mais ont aussi
creus mon petit stock de force. J'ai un peu de mal rcuprer aprs
les nuits d'ayahuasca ... Il me semble qu'il est temps que je fasse un
bon break avec vrais repas, vraies nuits paisibles et nourriture varie.
Je ne peux plus voir le riz blanc ! A mon retour la case, dbarrass
82
de mes vomissures et ragaillardi par l'arbre, je reprends les chants,
assis bien droit prs de Fernando.
Il me demande de chanter alors qu'il pose sa shacapa. na le dos
courb et sa respiration est difficile. Il me semble que je peux l'aider.
Naturellement, je me tourne vers lui et commence le soigner
avec un chant lent appris Tarapoto il y a deux ans. J'actionne ma
shacapa sur sa tte et le long de son dos en modulant voix douce
cette mlope de protection qui fait appel la madre ayahuasca. Je
m'efforce d'y mettre la concentration apprise ces dernires semaines
et projette sur le maestro 1 'nergie que je peux puiser en moi.
L' ikaro achev, j'allume un mapacho et, avec toute la douceur et la
force qu'il m'est possible de donner, je souffle trois grandes bouffes
de tabac sur le haut du crne de Fernando, puis trois autres sur son dos
et trois sur sa poitrine. Je viens d'accomplir, bien maladroitement,
mon premier acte chamanique , tel un prsent offert cet homme
qui me guide sur ce chemin depuis de longues semaines. Quelques
minutes plus tard, son tour, il se lve pour chanter sur moi. Un chant
splendide voquant l'Etoile de l'Orient guidant le chemin parmi
des milliards de chemins possibles. Il doit s'arrter en plein milieu du
chant et, malade, sort je reprends sa voix et la
shacapa et chante, en boucle, la strophe qu'il a interrompue jusqu' ce
qu'il vienne reprendre son ikaro l o il l'avait laiss, sans que celui-ci
ne se soit t.
Nous finissons par avoir une certaine connivence et, bien qu'il soit
de trs loin le seul matre bord, je parviens par instants le seconder
de faon peu prs correcte. Je ne suis plus dans la panade fangeuse et
grouillante dans laquelle je baignais lors des premires crmonies.
C'est ma seizime nuit d'ayahuasca, dont treize diriges par Fernando,
depuis mon arrive au Prou, dbut octobre.
Fernando me remercie de l'avoir souffl. Il est satisfait de mes
progrs et pense que je pourrai bientt matriser moi-mme une
crmonie d'ayahuasca. Il va me prparer deux litres de plante que
j'emporterai en France afin de continuer m' entraner. Je crois tre
assez mritant : pas une fois je ne me suis laiss aller pendant les
crmonies, en permanence accroch des fils de plus en plus solides,
certes, mais sans cesser de bosser, d'tudier sans relche.
83
J'ai enregistr sur mon petit magntophone une partie de la
crmonie aprs avoir eu un mal de chien le faire dmarrer.
L'humidit s'est introduite dans cette petite machine dlicate qui
devient capricieuse.
Samedi.
Nous sommes arrivs vers 11 h ce matin chez Don Ramon, le
chaman Jivaro dont m'a si souvent parl Francisco. La grosse barge
tremblante et surcharge a accost, venant buter sur la berge molle
vers 3 h du matin : dix heures de navigation en remontant le cours de
l'Amazone ...
Puerto Miguel. Il pleut. Nous marchons une petite demi-heure pour
gagner le bord d'une rivire, la Iarapa, o nous attend un oncle de
Carla avec une grosse pirogue. Nous pagayons un moment pour
gagner sa maison, o nous finirons la nuit. Elle est construite sur
pilotis au centre d'un grand carr de manioc ouvert dans la fort. Au
rveil, les gamins m'entranent en lisire de fort pour me montrer
firement le cadavre d'un norme boa, dcapit la veille d'un coup de
bche. La grosse bte avait russi dvorer trois poules de la
prcieuse basse-cour, et ils la traquaient depuis plus d'une semaine ...
Vers 9 heures, aprs un bol de riz (enfin sal!), re-pirogue pendant
une heure en descendant le cours de la Iarapa. Enfin, une dernire
marche de quarante minutes pour arriver au bord d'une autre rivire,
la Tauhayo. L, se trouve la maison sur pilotis de Don Ramon, d'une
vingtaine de mtres de long, prolonge par une cuisine circulaire. Le
plancher est en corce droule, aucun mur, aucune cloison.
Don Ramon, patriarche d' une bonne soixantaine d'annes, nous
accueille. Je vois son pouse, une vieille femme au visage tonnant et
fort, de nombreux enfants de tous ges, quelques jeunes adultes. Un
singe, un perroquet, deux petites tortues, un jeune hibou, un chien, un
chat se baladent sur le sol d'corce.
Don Ramon va organiser pour nous une crmonie d' ajosacha ce
soir. Il nous montre, ma demande, sa sarbacane, et nous fait une
petite dmonstration de lancer de flchettes. Je le photographie,
portant sa superbe coiffe de plumes et une parure de graines qui lui
couvre le torse. Je lui achte un ventail de vannerie et plumes,
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incroyablement lger et efficace ; lui m'offre une tte de singe sche
qui pendait un fil au-dessus du foyer et captait mon attention. Cette
petite tte boucane et crasseuse est tonnante.
Nous sommes juste au bord de la rivire, je vais m'y laver puis
nous mangeons le riz que nous avons apport, agrment de trois ufs
achets en route. L'aprs-midi est paisible, nous attendons la nuit. Le
matre de l'ajosacha est parti en fort chercher les plantes qu'il nous
destine.
Dimanche 30.
La petite soire a dbut vers 20 h, Don Ramon a apport trois
racines d'ajosacha de cinquante centimtres de long et quatre de
diamtre. Carla, Marcus et moi tions assis prs de lui tandis que le
reste de la famille discutait un peu plus loin dans la hutte, une petite
lampe ptrole laisse allume.
Don Ramon gratte d'abord grossirement les racines d'ajo sacha
puis, l'aide d'une lame, rpe la partie tendre dans une calebasse. Il
allume un mapacho, en souffle la fume sur le petit tas d'corces de
racines. TI verse doucement une trentaine de centilitres d'aguardiente
sur les rpures, malaxe un peu et commence siffler un ikaro, puis un
autre. Nouvelle soplada de fume, puis, deux beaux chants en langue
achuar.
Il a dispos devant lui une petite bote en carton dont nous ignorons
le contenu. Il entreprend un dialogue avec cet objet, faisant les
questions et rptant les rponses que le contenu de sa bote enchante
lui donne .
L'ajosacha avait macr une vingtaine de minutes dans
l'aguardiente quand Don Ramon me tend la calebasse. J'en bois
plusieurs gorges: got d' ail trs prononc, lgre brlure dans la
bouche, la gorge et l'sophage. Mes deux amis boivent leur tour et
enfin Don Ramon. Nous discutons un peu et, de nouveau, nous
avalons chacun une rasade de la mixture, le remde dit Don
Ramon, jusqu' la terminer. Une petite heure de discussion ensuite
avec le chaman que je questionne sur son mtier, son apprentissage,
les vertus des plantes et leurs utilisations chez son peuple. Il a quitt le
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territoire Jivaro en 1947 lors d'affrontements entre l'quateur et le
Prou. Il vivait du ct quatorien. Il dit avoir 71 ans.
Il sort de sa petite boite deux pierres polies, m'en tend une et me
demande de la tenir contre ma poitrine alors qu'il converse avec
l'autre pierre disant des Oui, bien, trs bien. Dis-moi? Ah, c'est
ainsi? Oui, oui ! . Je lui rends sa pierre enchante. Il me dit alors ce
qu'elle lui a souftl 1' oreille :
-Tu as un matre, un curandero qui veille sur toi, il t'apprend, il
n'est pas venu pour te soigner mais pour t'apprendre. Tu vas continuer
tudier, tu vas encore apprendre. C'est bien.
Vient le tour de Marcus auquel il fait des rvlations sur sa vie
amoureuse, lui suggrant d'pouser sa petite amie du moment, sans
chercher en trouver une autre, celle-ci est la bonne, sa moiti idale.
galement, des conseils ct cur pour Carla (mre clibataire de
deux petites filles de pres diffrents). J'ai enregistr les 90 minutes
de crmonie, divinations et discussions. Don Ramon parlait voix
basse et les deux dents qui lui restent ne facilitaient pas sa diction,
aussi, la bande me sera utile pour reprendre l'ensemble de cette soire.
Mais, globalement, il ne s'est rien pass d'extraordinaire.
Nous gagnons nos hamacs et dormons bien jusqu'au petit jour. A
dix mtres de la hutte coule le Tauhayo, au fort courant. L'eau est
d'une jolie couleur rouille. J'y plonge avec dlice. J'ai trouv trois
crnes de singes parmi les dtritus de cuisine sous la hutte. J'en garde
un en bon tat. Don Ramon est un fin chasseur et il rapporte des
collines alentour toutes sortes de gibier. Les singes font partie du
menu. Son pouse m'offre une petite carapace de tortue qui sert
d'ustensile de cuisine.
Aprs l'ajosacha, ma nuit a t paisible. Des rves peut-tre un peu
plus vivants et compliqus que d'habitude, mais sans plus. Je ramne
quelques racines d'ajosacha que j'emporterai peut-tre en France,
laisserai Sachamama ou encore consommerai avant mon dpart.
Baignade et rigolade dans la rivire avec les gamins. Je commence
une petite peinture sur feuille de bananier qui les intrigue. Lorsqu'elle
est termine, on approuve et la trouve jolie.
Tout le monde ici, comme autour d'Iquitos, essaye de gagner
quelques soles avec 1' artisanat. Le touriste achte des babioles, c'est
sa maladie. Chacun va encourager ce virus, proposant les petits objets
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de sa fabrication. Souvent ce sont les pouses et les enfants qui les
confectionnent et qui, vendus la ville, vont amliorer 1 'ordinaire. Le
problme est que tout le monde fait peu prs la mme chose : des
colliers, bracelets et ornements en graines de la fort, dents de croco
ou de flin, plumes, os, etc ... Les maquettes de pirogues et pagaies en
bois lger sont lgions. Tous les artisans se plaignent de la trop
forte concurrence mais trs peu innovent; ils se copient les uns les
autres. Ma petite peinture au motif simple, qui a t faite rapidement
et avec peu de chose (un bout de feuille verte et quelques couleurs),
les intresse. J'argumente dans ce sens : c'est facile faire, il n'y a
qu' peindre des fleurs, des papillons, n'importe quoi...C'est facile
transporter, proposer, ranger ... C'est bon pour le touriste et
personne n'en fait encore ...
L'ide va peut-tre faire son chemin dans la famille de Don Ramon
et il serait drle que dans quelques annes on trouve des peintures sur
feuilles de bananiers partout.
Don Ramon doit s'absenter ds demain, et nous avons donc dcid
de rentrer Iquitos. Nous avons donn rendez-vous l'oncle de Carla
au bord de la rivire voisine. Nous l'y trouvons et, en 1 h 30, nous
remontons le courant la pagaie jusque chez lui o nous djeunons et
laissons le reste de nos vivres avant de reprendre la pirogue pour
poursuivre notre chemin. Deux dauphins d'eau douce viennent faire
quelques harmonieuses apparitions prs de notre petite embarcation.
La fort est somptueuse et les reflets de la vgtation sur l'eau une
pure merveille sous la lumire de fm d'aprs-midi. Nous laissons le tio
(l'oncle) sa pirogue et marchons jusqu' la berge de l'Ucayali. Nous
atteignons ce grand fleuve 16h30. La barge ne passera qu'entre 22
h et 22h30, mais il est bon d'tre sur place avant la nuit. Minimum
six heures d'attente donc sur un monticule de terre humide, que
croque belles dents les eaux de l'Ucayali grossissant de jour en jour
depuis le dbut de la saison des pluies. Bientt c'est le coucher du
soleil et l'arrive des moustiques. De vritables essaims vrombissants
nous assaillent, et la scne tourne l'enfer. Je m' emballe dans mon
hamac, y crve de chaud mais me fais malgr tout piquer travers le
tissu. Les satanes bestioles ne commenceront se faire plus rares que
vers 22 h. Enfin, la barge se pointe au loin. Nous sommes une bonne
quarantaine l'attendre avec quantit de paquets, jerricans, fruits,
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poules, canards. Tous vont Iquitos. Mais le bateau passe devant
notre petite falaise d'argile sans s'arrter : il est dj plein, tout
simplement 1 Un deuxime bateau passe 23 h 40, notre dernire
chance avant deux jours, parat-il ... Le bateau rpond nos signes
dessins dans la nuit grces aux lampes lectriques, s'approche, vient
buter mollement dans la terre dtrempe, et nous embarquons
rapidement.
En un rien de temps, mon hamac est accroch entre deux dormeurs
et je m'y affale, bien fatigu. L'amnagement intrieur est simple et
efficace : rien. Un sol en plaques de mtal soudes, au plafond des
ranges d'anneaux souds o chacun accroche son insparable hamac
et le tour est jou. Nous devrions gagner du temps sur le voyage aller,
en suivant, cette nuit, le sens du courant. Demain matin, vers 7 heures,
nous serons probablement arrivs au port d'Iquitos.
Mercredi 3.
Crmonie d' ayahuasca un peu perturbe hier soir Sachamama.
Une quipe de cinq techniciens d'une maison de production mexicaine
est venue filmer la toute premire partie de la crmonie, puis a
enregistr les chants de la partie nocturne. Lumire forte, grosse
camra, micro, cbles, etc... Notre petit crmonial habituel tait
chamboul, et Fernando n'est pas l'aise. Voil que l'ayahuasca va
sortir de la fort pour faire une apparition sur des crans de tl. Pas
trs bon mon avis ...
ll m'a fallu prs de deux heures avant que ne dbute 1' ivresse qui
est ensuite monte progressivement, sans atteindre malgr tout des
sommets. Quelques belles visions de type gomtrique, irradiantes et
une balade dans un monde fantastique de ville organiqQ.e mouvante
dont les formes, les couleurs et les plans se modifiaient sans cesse (des
croquis de choix pour mes dessins). Quelques aspirations aussi dans
des tunnels cosmiques merveilleusement illumins. J'ai beaucoup
chant, et mieux je crois que jamais auparavant. Aprs que Fernando
et chant et souffl sur chacune des huit personnes prsentes,
pour la seconde fois je l'ai mon tour souffl . J'ai repris le chant
de la crmonie prcdente, qui est venu avec souplesse et harmonie,
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et mes bouffes de fume taient aussi mieux concentres. Je n'avais
pas le trac. Fernando tait satisfait et Francisco, assis ct de lui, m'a
dit avoir ressenti fortement mon nergie canalise sur le chaman. Ses
visions, qui s'taient estompes, sont rapparues et il voyait l'nergie
que j'envoyais, comme une succession de triangles, sortant en flots
continus et rguliers de ma shacapa et de ma bouche. Il semblerait
donc que je commence matriser cette chose dlicate qu'est
l'nergie. Il s'agit, me semble-t-il, de pouvoir capter dans
l'atmosphre l'nergie diffuse et vanescente provenant du sol, des
plantes, du ciel, etc ... , de la recueillir, la concentrer et ensuite la
projeter dans une direction choisie. En fait, comme capter de la vapeur
et la transformer en un jet d'eau sous pression. C'est le rsultat que je
commence reproduire aprs ces deux mois d'apprentissage
Sachamama. Ce n'est pas un si mauvais dbut ... mais je serais bien
incapable de dire comment cela se produit rellement.
Vendredi 5.
Dix-huitime et dernire nuit d'ayahuasca Sachamama hier soir:
je prends aujourd'hui l'avion pour Lima puis Paris. Il tombe des
trombes d'eau, depuis plusieurs heures dj, quand Marcus, Fernando
et moi nous dirigeons vers le petit temple de la fort, vitant autant
que possible les poches d'eau et de boue. L'air est frais et videmment
satur d'humidit. Nuit noire. Nouvelle ayahuasca, prpare
aujourd'hui avec quelques feuilles de datura. Got puissant, amer et
persistant qui, comme d'habitude me fait faire de mchantes grimaces.
Je suis assis la gauche de Fernando sur le petit bout de planche peu
prs sec que la pluie pargne. Le bruit puissant du choc des grosses
gouttes sur les plantes alentour et le toit de feuilles de palmes couvre
en partie les chants du chaman. Je me suis enroul dans une pice de
tissu. La shacapa est pose porte de ma main mais je ne l'utilise
pas. Pour cette dernire nuit, je souhaite couter en silence et avec
recueillement les ikaros de Fernando, comme si je les entendais pour
la premire fois.
Fernando enchme les arcanes de protection. Ces premiers chants,
qui s'talent sur une heure peu prs, ont pour but de btir une sorte
de clture de dfense autour des participants. Une muraille virtuelle,
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wte bulle, Wl cocon qui va nous isoler des mauvaises nergies et
esprits nfastes qui rdent alentour et pourraient venir troubler la
crmonie, rompre son harmonie, ou agresser l'un de nous. ll n'est pas
rare que pendant wte nuit d'ayahuasca, le chaman se lve, sorte de la
hutte et chasse certains de ces esprits contraires qui tentent de
s'introduire. ll souffie alors vigoureusement de la fume de mapacho
pour les loigner. Souvent aussi, (mais ceci est trs variable d'wte
crmonie l'autre) il va, d'un souffie vif et acr, colmater Wle
brche dans la muraille dfensive en soufflant depuis sa place par-
dessus son paule. Plusieurs fois, j'ai senti moi-mme ces gnes
soudaines qui vous arrivent par derrire, wte prsence, quelque chose
qui rode et perturbe; j'ai appris souftler mchamment pour m'en
dbarrasser, pour rejeter ces choses au loin dans la fort, les chasser
sans mnagement. Faire le chien de garde, dfendre la citadelle des
attaques ennemies ! En Wl instant, dans ces cas, l'ayahuasquero se
mue en un guerrier combatif. Ce double aspect de la personnalit du
chaman, ce dualisme prsent en tout et particulirement ressenti lors
des prises d'ayahuasca, est constant. Faiseur d'harmonie, dispensateur
de paix et de srnit d'wt ct, guerrier vigilant et combatif, toujours
prt sortir les armes de l'autre.
Je sens que Fernando a une forte ivresse. Marcus aussi, qui doit
voyager comme l'accoutume dans des mondes spirituels
extraordinaires, auxquels je n'ai pas accs. Ce garon a la chance
d'avoir des visions exceptionnelles, d'wte richesse, d'une prsence et
d'une puissance qui me laissent jaloux lorsqu'il m'en fait le rcit les
jours suivant nos crmonies. ll va du centre de l'wtivers au cur des
plantes, rencontrant la mort ou conversant avec les fleurs, chevauchant
des animaux ou allant visiter ses proches chez lui en Angleterre .. . Mes
ivresses sont, en rgle gnrale, plus terre terre. Pas de visions trs
extraordinaires, ou bien elles sont fugaces ... Mon esprit reste
extrmement prsent dans la hutte ou alentour, vigilant et concern
par l'nergie prsente. Ceci n'enlve pas la force de mes extases mais
elles sont d' une autre nature. C'est ainsi.
Une heure aprs avoir absorb l'ayahuasca, mon ivresse se stabilise
Wl niveau lev. J'endure Wl long moment de grande nervosit.
Impossible de rester calme, mes jambes tressautent sans que je puisse
les contrler, rna concentration fout le camp, ma respiration se
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drgle. Je parviens avec difficult tout remettre en ordre afin de
jouir de la qualit superbe des chants du chaman. Comme cela arrive
parfois, des lannes coulent sur mon visage. De grosses bormes larmes
qui ne sont pas tristes mais plutt l'expression d'une plnitude
recueillie et sensible.
Avec plus d'acuit que d'habitude je perois et ressens mon corps,
ma borme vieille carcasse, mon vhicule physique avec lequel, durant
ma vie, je vais agir et me dplacer. Prendre soin de son organisme
apparat comme une chose essentielle: le corps s'use, subit les coups
et les agressions extrieures, est aonn par les maladies, les mauvaises
nourritures, etc ... Ce doit tre une proccupation constante que de le
garder aussi i,mpeccable que possible. Prendre exemple sur le flin,
l'oiseau, l'arbre. La nature offre des modles irrprochables qu'il faut
savoir observer et tenter de reproduire en soi-mme.
Le corps parat rude mais, en fait, il est vite fragile et vulnrable.
C'est l'me le grand gardien qui va chercher des allis dans la nature
et pour cela, elle doit tre impeccable, pure, bien en ordre.
Apprendre connrtre les plantes qui vont aider le corps se tenir
droit, veiller et se bagarrer pour que 1 'esprit soit toujours aussi net que
possible a t la prenre vidence qui me soit apparue en prenant
l'ayahuasca (je pense avoir bien progress dans le domaine, partant de
zro ou presque). C'est avec un esprit de qualit que l'on va pouvoir
veiller efficacement sur le corps, lequel a une tendance naturelle
s'abandormer la faiblesse. Les maladies, les accidents, la surcharge
de graisse, etc ... sont des dfaillances de la vigilance de 1 'esprit sur le
corps, une harmonie rompue entre deux entits ne travaillant plus de
concert.
Tout est dans la nature, le nfaste et le faste, le problme et son
remde. Le nfaste et le problme doivent tre tenus l'extrieur du
corps et de l'me avec vigilance. Manquer cette vigilance, c'est
laisser les entits contraires vous pntrer. L'quilibre est rompu. Le
tronc de l'arbre est mang par les terntes, le flin boite, l'oiseau perd
ses plumes. Si l'on n'a pas su matriser les forces ncessaires au
rtablissement de l'quilibre, en maintenant hors de soi le mauvais,
alors le chaman peut apporter une solution. Son corps et son me sont
si impeccables et cristallins qu'il a le pouvoir, au-del de la
prservation de son propre quilibre, d'agir afin de remettre en ordre
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les dysfonctionnements de ses prochains. C'est par sa grande matrise
des nergies qu'il va pouvoir intervenir afin de bouter les forces
malignes hors des corps et des mes affaiblis et blesss, rtablissant
force et harmonie chez ses patients. C'est le travail du curandero, qui
saura utiliser des allis puissants pour accomplir cette tche. ll sera
aid par sa connaissance des plantes-remdes, transmise par ses
matres ou rvle son me impeccable par la nature elle-mme, lors
des extases et des dites. nergies animales, vgtales ou clestes,
puissantes allies que le gurisseur frquente et sollicite, les priant de
venir au secours des faibles pour rtablir un quilibre rompu.
La nature, dans son infinie complexit des cycles de vie/ mort/
renaissance en perptuel mouvement (la fort primaire en est le plus
bel exemple} est avide d ' o r d r e ~ il est donc naturel qu'elle offre ses
services pour que l'harmonie soit respecte, que le dualisme qui
est son essence soit tenu en quilibre. Le chaman, par sa complicit
avec les forces naturelles, devient l'instrument de ce savant
quilibrage des plateaux de la balance, dont il s'efforce de maintenir le
flau en position verticale, droit point vers le cosmos.
Le chaman, par ses rituels, prpare et aide le malade se soigner
mais, dans de nombreux cas, ce sont les plantes de la fort qui sont les
rels mdecins. Une part importante de la connaissance locale rside
probablement dans la matrise de la pharmacope indigne. Savoir
identifier, prparer, doser et administrer ces plantes est indispensable
lorsque le curandero doit traiter un patient atteint par une maladie
biologique. Mais l'ayahuasca seule a un pouvoir considrable. Tous
les problmes d'ordre psychosomatique, certains dsquilibres de la
conscience, le mal-tre , etc ... entrent directement dans son champ
d'action. Par son pouvoir purgatif puissant, elle nettoie et purifie
radicalement 1 'organisme.
Le curandero est un mdecin global, considrant le corps et l'me
comme deux choses insparables qu'il faut traiter conjointement. Il y
parvient en cumulant plusieurs talents.
Fernando a termin depuis un moment sa srie d'arcanes, chant
quelques ikaros habituels, il a nettoy >> les abords de la hutte par ses
jets de fume. Les chants, les souffles, les succions, la shacapa sont
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certains des instruments qu'il tient sa disposition pour faire son
travail de rquilibrage.
Aprs m'avoir soign (ahora te voy a curar) c'est dire aprs
avoir chant sur moi et souffl la fume, il me demande de m'occuper
de lui :je saisis ma shacapa, enchane trois ikaros avant de soigner
moi-mme le chaman, chantant en gardant prs de ma bouche la
cigarette de tabac noir que j'utilise ensuite pour en souffler
longuement 1' paisse fume sur le haut de son crne, dans son dos, sur
sa poitrine et au creux de ses mains. Puis, Fernando s'en va chanter
sur Marcus. J'en profite pour sortir un moment; la pluie a cess,
seules les grosses gouttes retenues par les arbres tombent maintenant,
faisant sonner les feuilles qu'elles martlent en chemin. De nouveau,
on entend le chant des oiseaux, les craquements des arbres, les
insectes. Les moustiques, eux, ne viennent pas siffler mes oreilles
mais vont directement cette partie que je propose gnreusement
leur convoitise, accroupi derrire un arbre, et c'est avec un bel apptit
qu'ils me bouffent les fesses ... A mon retour la case, Fernando me
demande de bien couter la srie de chants qui va suivre : ses bons
outils. Je vais entendre certains d'entre eux pour la premire fois et y
puiser un bonheur entier. Il enchane de nombreux ikaros, tous
somptueux et magiques, puis, vers 1 heure 30 du matin, et avant de
clore la soire, il me demande sopla me Pascual >> de le souffler de
nouveau, avec le grand mapacho nourri de ses chants prcdents.
J'y mets toute ma concentration et tout mon cur.
Un dernier chant allgre, et nous regagnons la grande hutte pour y
finir la nuit. Je reste veill, rveur et encore un peu ivre jusqu'au
lever du jour, me balanant tranquillement dans un hamac pour jouir
de cette dernire nuit en fort.
Avant de quitter Sachamama, Francisco me fait une longue
soplada qui me protgera et me permettra de conserver 1 'nergie que
j'ai accumule pendant mon sjour. En plus de la tte, le dos, la
poitrine, les mains, Francisco me souffle de la fume sur des points
prcis chaque paule, sur le dessus des mains ( la base du majeur)
et l'extrmit des pouces. Il chante sur ma shacapa, la souffie et me
demande de l'emmener avec moi en vitant que quiconque d'autre
s'en serve. Il enfouit le mgot de cette soplada au cur des feuilles de
la shacapa.
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Hier soir, l'issue de la crmonie, Fernando m'a offert la grosse
graine vide dans laquelle nous buvons l'ayahuasca et qu'il utilise
depuis trs longtemps. Juste la dose. Un beau petit cadeau ...
94
3
VERS UNE STRUCTURATION PROGRESSIVE.
Mercredi 13 mai 1998
Je suis de retour au Prou depuis quelques jours aprs une absence
de cinq mois. L'envie imprieuse de continuer mon apprentissage m'a
ramen auprs des maestros Francisco et Fernando. Nous avons dj
pris de l'ayahuasca deux reprises et j'ai commenc une dite.
Des trombes d'eau inondent la fort.
Je reviens avec des ides un peu plus prcises sur la science des
gurisseurs et des buts que je souhaite atteindre. Ces ides, floues
malgr tout, vont, j'en suis sr, s'affiner et se modifier encore pendant
les deux mois que devrait durer mon nouveau sjour. Je vais tenter
d'tre prsent chaque instant, m'efforcer d'aiguiser mon attention,
avoir conscience de ma pense pour mieux la matriser. Il va me
falloir apprendre discerner clairement diffrents niveaux de ralit et
les ordonner de faon cohrente et constructive. Il me semble que la
force et le pouvoir de l'intention dpendent de la puret avec laquelle
elle se manifeste. Ce travail de purification de mon intention sera une
rude tche. Enfm, j'essaierai de btir des ponts solides, des canaux o
je pourrai faire circuler des nergies : en capter, en stocker, en donner,
avec discernement et efficacit. Je ne me sens pas bien dou pour la
ralisation de ce programme qui est probablement au-dessus de mes
capacits. Mais s'y frotter en vaut la peine et je verrai bien o cela me
mne.
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Lors de ces deux nuits d'ayahuasca, je n'ai pas atteint de forts
niveaux d'ivresse. Le premier soir, Fernando m'a donn une grosse
dose d'une prparation toute frache et trs concentre. L'effet, aprs
cinq mois hors de la fort, fut si fort qu'il avait la puissance d'une
fuse qui dcolle. Mon corps vibrait lorsque j'ai tout vomi, avec
l'impression d'exploser au dcollage.
La seconde nuit, trop mfiant, je n'ai pas absorb suffisamment
d'ayahuasca et aucun effet notable ne s'est manifest. Je me suis
content d'couter les chants de Fernando, dont certains nouveaux que
j'entendais pour la premire fois. L'un d' eux est consacr une pierre.
C'est un galet stri noir et blanc qui a la fonne d'un pied. Il a t
trouv sur un site prcolombien et lui a t offert. Fernando me dit que
cette pierre a beaucoup d'nergie, et l'ikaro que cet objet votif lui a
inspir est trs beau, inhabituel et puissant. Un autre de ses nouveaux
chants a pour thme les sanangos qui forment une famille d'arbres
bien connus des chamans pour leurs pouvoirs de gurison et
d'apprentissage.
Vendredi 15 mai.
Cinquime jour de dite. Je suis install dans une nouvelle maison,
pas tout fait termine encore, un quart d'heure de marche en fort
de Sachamama. Construite au pied de la colline appele le frutal, cette
maison remplace celle, pose au sommet de la colline, dans laquelle
j'avais pass une semaine l'hiver dernier. L'ancienne hutte, trs
endommage par la saison des pluies comme toutes les maisons trop
vieilles, a t incendie. La nouvelle construction est faite presque
uniquement avec le bois d'un seul grand arbre dracin par une
tempte rcente. Un ruisseau s'tale en mare aux pieds des pilotis. Les
libellules et les batraciens sont lgions. Je me retrouve seul et
tranquille, un peu trop peut-tre, et le moral n'est pas au mieux. Il est
difficile de se rhabituer la solitude et l'isolement. Les deux
chamans sont partis pour quelques jours et je devrais les voir
rapparatre vers la fin de cette premire dite.
Fernando m'a laiss un litre d'ayahuasca. J'en ai pris un peu hier
soir, aprs une longue hsitation : cette plante m'attire tout autant
qu'elle me fait peur .. .
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La drogue absorbe, je me suis concentr sur les bruits de la fort,
l'immense et complexe concert de la multitude d'oiseaux, de
batraciens, d'insectes, de petits animaux qui font entendre leur voix
dans la nuit. J'ai port mon attention sur chaque son individuellement,
l'isolant du tumuhe gnral. J'essayais d'imaginer l'animal la source
de chaque cri. La nuit tait claire et pas un souftle d'air ne remuait les
frondaisons. Je laissais glisser mon esprit parmi la vgtation, la
recherche des animaux nocturnes. J'y ai consacr une grande partie de
la nuit.
Dimanche 17.
Une bonne pluie hier en fin d'aprs-midi, fit place un vent violent
et tourbillonnant. Il n'a pas cess de la nuit et, maintenant encore, de
fortes rafales secouent les branches, amenant humidit et fracheur.
Vers 21 heures, dtendu et serein, je dcide d'absorber une forte dose
d'ayahuasca, prenant soin au pralable d'loigner les mauvaises
nergies par la fume d'un mapacho souftle dans tous les coins de
ma petite maison. Je m'installe dans mon hamac, assis
confortablement. La prsence du vent m'invite tout naturellement
me concentrer sur la force de l'air en mouvement. J'observe et
m'efforce de fluidifier ma respiration. Par de grandes aspirations et de
profondes expirations, mon souftle s'largit et enfle dans ma poitrine.
Bientt il me semble que j'absorbe ce vent immense qui secoue les
arbres gants. J'en perois intimement la force, pure et pure encore
cette perception. L'air sauvage pntre mon corps, y circule grande
vitesse, me nourrit et s'chappe, fluide et lger. Soudain, mon corps se
dissout et se transforme en une sorte de voile que vient gonfler le vent
qui me pousse et m'entrane : je m'envole. La voile est tendue, bien
borde, impeccable. Toute la force du vent s'y concentre, je suis
emport au-dessus de la fort. Tourbillonnant dans les frondaisons, je
me joue des arbres, d'une fluidit extraordinaire, je chevauche les
bourrasques grande vitesse. Je suis le souffle, je touche sa force, je
l'exprime. Le vent m'loigne de mon point de dpart, une inquitude
brutale m'envahit : ce vent ne va-t-il pas m'emporter si loin que je ne
sache plus revenir ? Je lutte contre le courant arien jusqu'
apercevoir, depuis le ciel, ma hutte. M'arrachant la puissance des
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tourbillons, je regagne ma petite maison protectrice. Le vent vient me
rechercher jusqu'au creux de mon hamac, je m'en mfie et le repousse
en souftlant violemment contre ses assauts. J'ai le sentiment d'avoir
chapp in-extremis un pige tout en me dlectant des sensations
tonnantes ressenties pendant cette petite expdition arienne.
L'ayahuasca m'entrane maintenant dans la fort. Je pars dans les
sous-bois la recherche d'motions nouvelles. Dbusquer, dcouvrir
des motions en pntrant des entits sauvages m'apparat comme une
aventure riche et passionnante. Observer les animaux et les plantes
pour s'en inspirer, pour les imiter, devrait largir mes connaissances.
ll me faut bien cerner ces motions sauvages, les rendre claires,
fluides, toujours plus fluides, aiguises. Apprendre connatre des
milliers d'motions pour les utiliser comme des dtonateurs et pouvoir
ragir avec plus de finesse et d'efficacit dans telle ou telle
circonstance. En fait, dbusquer dans la nature, puis stocker, quantit
de petites gchettes qui pourront allumer une multitude de feux
d'artifices diffrents, lesquels feront fleurir des motions pleines de
force et de rythme, dotes du pouvoir adquat pour traverser l'espace
et prendre vie.
Prendre du sauvage, l'inviter en soi, puis le librer, s'en faire un
alli: je sais qu'il me sera ncessaire de m'engager dans cette voie.
Vers quatre heures du matin, la temprature baisse et l'humidit se
fait plus pntrante. Je me confectionne un nid douillet : bien
envelopp dans un tissu, je me pelotonne au creux du hamac, le
referme sur mon corps comme une chrysalide, laissant un tout petit
trou sur l'extrieur pour sentir l'air alentour et glisser un il au
dehors. J'prouve les sensations intimes d'un petit rongeur nich dans
le creux d'un arbre, bien au chaud. Un nid parfait, confortable, doux et
protecteur. La sensation est si pure que je me vois comme un animal
couvert d'un pelage clair, install tout en rond dans sa petite tanire
astucieusement labore. Je vois et touche les parois vgtales de mon
nid, sens 1 'herbe fine de sa litire et perois, de mon regard de petit
rongeur, la douce clart lunaire qui pntre mon repre. Je suis l'abri
du monde extrieur et reste dans ma tanire jusqu'au lever du jour,
sans dormir, mais si bien .. .
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La journe est triste : temps frais et couvert, encore un peu de vent
et quelques averses. Demain matin, je romprai ma dite. J'ai perdu un
peu de poids manger trop peu : cinq cents grammes de riz et trois
petits poissons en six jours ! Mon corps est malgr tout correct : pas
de grande fatigue, juste une certaine lassitude due en grande partie au
manque de sel. J'ai peint ces derniers jours une dizaine de visions
d'ayahuasca sur des morceaux de feuilles de bananiers. Le thme
semble inpuisable... Peut-tre reprendrai-je de nouveau de
l'ayahuasca cette nuit avant de quitter ma petite maison demain matin.
Lundi 18.
Je n'ai finalement pas absorb de plante hier soir, renonant aprs
avoir longtemps pes le pour et le contre. Aprs avoir offert la petite
chienne Mimi, reste avec moi ces derniers jours, ma dernire portion
de riz, je me suis couch le ventre bien vide et la faim m'a tenaill
toute la nuit, m'empchant de dormir. Au lever du jour, aprs avoir
rassembl mes affaires, je suis parti pour Sachamama. J'y ai absorb
une pince de sel dilue dans quelques gouttes de jus de citron,
rompant ainsi ma dite, puis, par les chemins forestiers, j'ai gagn la
piste qui mne Iquitos. Arriv Ja ville, un bouillon de poule avec
vermicelles, aval au premier micro- restaurant du march, rn' a
combl de bonheur! Je retrouve la vie grouillante et bruyante
d'Iquitos aprs une semaine de totale solitude, la tte m'en tourne!
L'odeur des gaz d'chappement m'agresse.
Je sais que Fernando prparera demain une nouvelle ayahuasca en
fort et retournerai donc Sachamama pour une nouvelle nuit de
crmonie en prsence des chamans. Don Francisco souhaite en
prendre avec moi pour juger de l'nergie que j'ai pu emmagasiner et
me donner son avis sur d'ventuelles dites futures.
Mercredi 20 mai.
La nuit d'ayahuasca qui vient de se drouler ffit de celles qui me
font avancer d'un pas dans la comprhension de l'art des curanderos.
Participaient cette soire : un jeune chaman pruvien vivant
quelques heures de navigation d'Iquitos et un amricain de ses amis.
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Opportunit toujours intressante pour moi de voir d'autres
spcialistes locaux au travail.
Fernando, pour l'occasion, avait peaufin une mixture d'une puret
tonnante, prestige d'ayahuasquero oblige! Fernando aprs Wle
premire heure, a invit le chaman visiteur offrir ses propres ikaros.
J'tais, ce moment, sorti de la case et observais la nuit sombre et
vivante de la fort lorsqu'un chant inconnu m'a littralement clou sur
place: le visiteur pruvien, parti d'une voix trs puissante qui
traversait 1 'espace comme des balles de fusil, lanait une charge
d'artillerie ptaradante et soutenue W1 rythme rapide. Un deuxime
chant aussi vloce suivit ce premier feu d'artifice. J'ai vite regagn
ma place pour mieux profiter de ces chants inconnus. . . Mais le
chaman n'a pas su maintenir le rythme : s'emmlant dans un troisime
chant hasardeux, il s'y perd et bafouille comme s'il avait perdu
soudain toutes ses facults. Ni prcision, ni dlicatesse, ni force!
Il semble qu'il a grill en quelques minutes ses meilleures
cartouches ... Francisco, malicieusement, le pousse poursuivre: il
bredouille encore un moment puis reprend son premier chant, mais
ds les premires paroles, je ressens une gne soudaine, et je sais que
le chaman en est la cause. Simultanment, m'apparat la vision de
Francisco, debout devant moi pour faire cran aux ondes dsagrables
que je reois de ce chaman inconnu. Dans ma vision, Francisco me
somme de me protger, puis il disparat. Instinctivement, je place une
main contre mon plexus et, de l'autre main, chasse l'air tout en
souffiant. J'ai le sentiment de matrialiser W1 bouclier virtuel devant
moi. Je reste sur mes gardes jusqu' la fin du chant et resterai vigilant
tout au long de la soire. Aprs la crmonie, Fernando m'assurera
que cet homme, vex d'avoir t pris au pige de sa faible envergure,
a tent de m'agresser. J'tais la proie la plus facile et il a voulu venger
son dpit. Mais je m'en suis tir correctement avec l'aide de
Francisco. De toute vidence, ce n'tait pas W1 bon chaman. Il n'avait
que peu de bonnes cartes dans son jeu. n tait entr dans la partie
toute vitesse, labourant profond un seul sillon alors qu'Wl bon chaman
doit tre fin arpenteur et gographe de l'inconscient, prcis et
mticuleux. Comment cet homme pourrait-il guider efficacement des
gens dans des territoires qui leur sont inconnus, s'il ne connat pas lui-
mme les dtails complexes du paysage?
100
Don Francisco MONTES SHUNA Sachamama en 1998
Don Fernando LAICHE CELIS
Don Ruperto PENA SHUNA
En haut: Fernando soufflant la fume d'un mapacho sur Francisco
En bas: Une shacapa et la graine/dose pour boire l'ayahuasca
En haut : La maison principale de Sachamama
En bas: L' auteur surveillant la prparation de l'ayahuasca
Deux peintures sur corce voquant les esprits de la fort
Francisco MONTES SHUNA, 1997
Vision d'extase d' ayahuasca, peinture sur feuille de bananier
Pascal LACOMBE, 1998
Un enfant indien. L'avenir de l'Amazonie ?
Fernando reprend ses chants, qu'il va magistralement enchaner
avec une parfaite matrise pendant deux bonnes heures. Je me laisse
porter par ses mlodies qui m'emportent dans d'agrables rflexions.
Depuis quelque temps, j'ai le sentiment que ma pense m'appartient
de moins en moins. Cette nuit, elle s'est rvle comme tant un fluide
indpendant. La pense serait-elle un fluide qui ne nous appartient
pas? Comme l'air que nous traversons et qui nous pntre par la
respiration, nous traverserions la pense, elle-mme pntrant notre
conscience. Par la respiration, nous modifions la temprature et la
composition chimique de l'air. En irait-il de mme pour la pense?
Elle entre en nous et nous faisons varier sa valeur et son intensit
avant qu'elle ne s'chappe, libre de nouveau d'errer ou de pntrer
une autre conscience, de se mler, pourquoi pas, un animal, voire
une plante ... pour revenir ensuite nous visiter, modifie encore,
charge diffremment, etc... S'il est parfois difficile de retenir une
pense pour l'analyser en dtail ou la modeler son gr, il est encore
plus laborieux de savoir l'oublier, de la laisser vagabonder en toute
libert dans la conscience, sans lui mettre un mors aux dents ni la tenir
en laisse. Laisser une pense manifester librement sa nature sauvage
est un luxe que je ne parviens pas souvent m'offrir. Cent fois cette
nuit, je me suis rpt :
- Oublie la pense, lche-l, laisse-lui sa libert.
Sans y parvenir ! J'essayais de procder comme avec le regard : un
regard qui va travers les choses, embrassant tout un paysage sans
focaliser sur un point prcis, en avant ou au-del de l'image
ainsi dfocalise afin d'en percevoir la nature et non la forme. Astuce
permettant de discerner les modifications subtiles, non perceptibles
lorsque l'on fixe un point unique.
Agir de mme avec la conscience ? La dfocaliser afin de la
permabiliser. Je ne sais pas le faire loisir.
Les dites sont de bons exercices pour ce travail.
Apprendre, d'aprs les chamans, c'est d'abord apprendre diter.
Leur longue exprience leur donne encore une fois raison. Les dites,
me disent-ils, permettent de permabiliser le corps et l'esprit. Les
plantes que 1 'on absorbe pendant ces priodes viennent, dans la
conception chamanique, nous rvler leurs secrets lorsque 1 'on est
devenu un creuset suffisamment disponible pour les recevoir. Elles
101
livrent alors le cur de leur savoir, leur musique et leur force, ouvrant
l'accs leur nature profonde.
li faut commencer par tre propre et permable. Les prcautions
prendre pendant les dites se justifient d'elles-mmes au regard de
cette qute de permabilit. Il s'agit de se laisser pntrer, afin deles
incorporer, par des entits bien spcifiques, fluides et subtiles. n s'agit
tout autant de discerner et d'carter tout ce qui ne doit pas passer la
barrire laisse ouverte. Ainsi, ce que l'on mange est primordial, ce
que 1 'on touche doit tre bien choisi, ce que 1 'on voit, dit ou entend
prcisment slectionn. Une pollution par un agent mauvais est
facilement possible: la place semble libre, sans gardien et c'est l une
bonne opportunit pour le ct sombre de la nature et des hommes de
s'exprimer. Mais les rgles labores par les Indiens au fil de la
tradition rpondent efficacement ce danger. Les suivre est la seule
manire d'aborder avec le minimum de risques l'tape de
l'incorporation des nergies extrieures. Lorsque, durant une dite,
j'absorbe une prparation spciale issue d'un arbre, il me faut donner
toutes les chances cette plante, sa chimie dlicate et unique, de
pouvoir s'exprimer dans mon corps. Il faut viter tous barrages ou
carambolages qui ruineraient l'exprience. Francisco me dit qu'il faut
empcher tout croisement . La voie doit tre libre et dgage. Ce
jeu est magique mais il a ses rgles, et ne va pas bien loin celui qui les
nglige. C'est le prix payer pour tre admis comme acteur rel du
grand maelstrom du vivant et accrotre ses connaissances.
Mais le temps, toujours le temps, est un paramtre indlogeable.
Francisco m'affirme que l'essence du chullachiaqui caaspi, l'arbre
que j'ai commenc diter, ne se rvlera pas moi avant plusieurs
semaines, et aprs en avoir absorb maintes reprises au cours de
dites successives. Et ce n'est qu'une plante, un bon gurisseur en a
dit des dizaines. Cela ne s'improvise pas.
Une autre ide s'est impose moi durant la nuit: celle d'un noyau
d'nergie. n va me falloir fabriquer et loger quelque part en moi, une
chambre forte conservant un petit racteur d'nergie. Car tout ce que
je vais aborder devra tre nourri du dedans par une force colossale. Le
chaman invit hier soir n'avait pas ce racteur, son nergie est partie
comme une rafale de mitraillette et il s'est retrouv bien vite sans
munitions. ll a tent de souffier sur les braises des bches qu'il avait
102
enflammes alors qu'il lui aurait fallu rajouter en permanence du bois
sec dans le feu. Il n'en avait pas suffisamment sa disposition.
La source d'nergie qu'il me faut inventer doit tre renouvelable en
permanence. Il me faut un bon combustible en plus d'un bon moteur.
Le bon moteur est assurment le cur, la passion, l'envie de savoir et
de grandir, de chrir, d'aider, de partager la vie. Encore faudra-t-il que
ces qualits soient en permanence pures et renforces, ce n'est dj
pas simple!
Le combustible, ce sera probablement et pour une grande part, les
plantes qui me le fourniront grce leurs essences uniques et
puissantes qui auront pu me pntrer lors des priodes de
permabilit. Je pense que plus grande est la permabilit aux plantes,
plus vastes sont la puissance recueillie et la diversification des sources
d'nergie. Il est peut-tre permis de penser que l'on va ainsi
littralement incorporer la Nature du vivant et les qualits qui lui sont
propres. Si cela est vrai, le feu du dedans sera nourri de mieux en
mieux, les combustibles seront renouvelables car leurs sources pures
auront t captes.
Le transfert de ces forces trs particulires se situe un niveau
subtil de la ralit. n s'agit donc d'avoir su, au pralable, baliser le
plus soigneusement possible les paysages qui chappent la ralit
ordinaire.
L'me de la vie, la vie elle-mme, est l, cache sous une corce,
dans la nervure d'une feuille, dans l'tamine d'une fleur de la
canope. Je suis le chasseur attentif qui piste cette me. C'est une
aventure digne et belle dans laquelle je mets tout son cur. Immense
jeu magique. Je ne me suis jamais senti aussi profondment dans la
vie!
La vision qu'a eu de moi Francisco durant la nuit est la suivante:
-Tu tais un soleil qui mergeait de l'horizon. Je voyais ton corps
comme cet astre, dont les rayons pointaient au loin derrire les arbres.
La lumire tait si forte que je ne pouvais y poser mon regard, des
larmes sortaient de mes yeux. Je crois que ta force est naissante et
d'une grande stabilit, peut-tre sera-t-elle d'une bonne puissance
aussi.
Avant hier, il avait rv de moi comme tant un arbre, les racines
taient mes pieds, les branches mes bras, qui bougeaient au gr du
103
vent, et de mes doigts jaillissaient les feuilles. Avant hier un arbre,
hier un astre, demain peut-tre un souriceau ...
Observer sa pense comme quelque chose d'extrieur soi,
indpendant et ayant sa vie propre, va probablement me permettre de
confectionner un nouvel outil qui ne sera peut-tre pas ngligeable. La
pense serait donc un objet? Bon, comment s'en rendre compte? Par
exemple, si je pense ma respiration, je ralise bien vite quel
point il est difficile ma conscience de pouvoir maintenir la pense
uniquement sur cette action, pourtant simple. Je n'en ai pas la
matrise, la pense s'vade, ne reste pas sagement l o je le souhaite.
Elle est indpendante de ma simple volont, elle s'en joue. D'autres
penses arrivent ma conscience, elles viennent, partent, se mlent. Il
semble que la pense vienne nous, mais elle n'est pas nous. Il faut
une bonne matrise de la concentration pour pouvoir garder
prisonnire une pense sauvage. Je vois la concentration comme un
pige tanche capable d'interdire une pense de s'en chapper mais
sachant aussi empcher toute pense d'y pntrer si le vide est
recherch. Si la pense est une entit trangre, et que nous la
considrons comme telle, alors, libre nous de lui accorder l'attention
que nous souhaitons. Pourquoi se laisser perturber par une mauvaise
pense quand on sait que l'on peut lui tourner le dos, la ngliger
comme on carte un gneur ? Cette chose est l, elle me drange, je
suis libre de la repousser ou, en tout cas, de ne pas la considrer avec
la force qu'elle semble manifester. Je peux la bouter hors de moi
(mais elle risque de continuer rder tout prt) ou choisir de lui
opposer un espce d'antidote : faire en sorte de capter une autre
pense qui soit son exact contraire, son oppos, afm de l'anantir. Le
feu me brle, j'y mets de l'eau. L'ombre est trop noire, j'y pose de la
lumire. En brandissant des penses boucliers contre des penses
flches ,je ne suis plus l'impact. Mon corps et mon esprit ne seront
plus blesss. Ils n'auront plus se recroqueviller pour mieux supporter
les coups, ni enfler pour tenter de faire le poids. Je pourrai ainsi
consacrer plus d'nergie rendre mon corps et mon esprit plus fluides,
plus aiguiss, brillants et lgers comme des courants d'air. Libre, je
n'aurai qu' rester vigilant afin de maintenir un bon quilibre. Mais
comment une conscience peut-elle capter ou produire certaines
penses ngatives qui vont perturber son bon fonctionnement.
104
Pourquoi et par quels mcanismes, une pense empche-t-elle de bien
penser ? Pour quelle raison la conscience se fabrique-t-elle des
obstacles?
Il y a aussi de bonnes penses sauvages qui pntrent notre
conscience. Celles-ci sont bienvenues et elles sont choyer. Elles
tracent des chemins chauds et lumineux qu'il est bon de suivre: on
pourrait dire que ce sont des penses qui ont du cur. Ces bonnes
penses ont une force qu'il faut tre prt recevoir, une force pure et
entire qu'une bonne matrise saura utiliser. Mais quel travail !
Choisir les bons chemins, ne pas en dvier, y user ses souliers, avoir le
souffle pour traverser les lacs, la rsistance pour gravir les montagnes,
apprendre puiser l'nergie ncessaire tout cela. Que d'embches!
Et les chemins parcourir sont nombreux, ceux viter innombrables.
En quelques vies, peut-tre ...
Y aurait-il l un indice qui permette de comprendre un aspect du
travail du chaman ? Si l'on considre qu'une pense pure, trs bien
matrise par une intention concentre, impeccable, peut d'une
certaine faon, tre transmise, comme projete hors de la conscience
du chaman et dirige vers celle de son patient, et ceci avec une
prcision quasi-chirurgicale, l'impact de cette pense peut produire un
effet tangible. C'est la question du transfert, de l'laboration de
canaux de communication qui vhiculeraient certaines nergies
subtiles.
23 mai.
Chaque mardi et vendredi soir, nous prenons l'ayahuasca. Ce sont
les deux jours de la semaine considrs comme fastes par les chamans
locaux. Hier, vendredi, la crmonie fut belle et encore une fois
enrichissante. Comme d'habitude, aprs que nous ayons regagn nos
maisons respectives, je n'ai pas russi dormir, passant le reste de la
nuit assis dans mon hamac ou dans la clairire, me remmorant les
cheminements qu'avait emprunts ma conscience sous l'effet de la
plante sacre.
Durant cette crmonie, pour la premire fois, j'ai chant un ikaro
correctement. Ce fut une grande satisfaction. Fernando m'a
compliment et nous avons pass un moment dialoguer sur son art,
105
sur la perception qui doucement s'en dessine en moi, et des tches que
j'aurai accomplir prochainement. Fernando propose que nous
partions ensemble, loin en fort pour faire une dite srieuse. Il
souhaite se concentrer sur sa nouvelle pierre votive tandis que je
prendrai de l'ayahuasca et peut-tre une autre plante, le chullachiaqui
caaspi probablement.
En attendant, je dbute ce matin une nouvelle dite de sept jours
Sachamama avec 1' espoir qu'elle viendra enrichir mes connaissances.
Je conunence concevoir un peu plus nettement les articulations de
l'art des chamans et pense avoir trouv des bases utilisables comme
points d'appui pour tenter de dvelopper une structure personnelle. Je
suis sur un bon chemin, ai trouv une piste qu'il me reste suivre.
Mon corps a t profondment dcap par l'ingestion rpte
d'ayahuasca. C'est une bonne chose : il me faut un organisme
impeccable pour supporter les phases de cette initiation.
Le chamanisme amazonien est complexe, infini et magnifique. Les
honunes qui sont de bons chamans sont des humains superbes et
exemplaires. Le chamanisme, splendide dcouverte dans l'aventure de
l'esprit de l'tre humain est une source, un chemin lumineux, digne et
noble. Une cole royale de vie, pour plus de vie, un art majeur. Le
chamanisme amazonien pourrait tre un exemple pour de nombreuses
personnes, exemple exigeant, certes, mais qui brille d' une pure
lumire. Son ancrage et son me sont situs au cur de la grande fort
pluviale. S'il en tait besoin, c'est l une excellente raison
supplmentaire de la respecter.
Une vie d'homme, c'est quoi?
C'est une tincelle, une micro-tincelle qui surgit dans le temps et
l'espace. Un instant drisoire par sa brivet : le flash d'une tincelle
et puis paf ! c'est fini. Evidemment, notre sort semble meilleur que
celui de la fourmi, mais ne vaut pas beaucoup plus quand mme. Par
chance, dans cette tincelle, se cache la libert, celle d'essayer de
comprendre le monde, de l'apprhender, d'ouvrir un il sur le
mystre, sur la complexit. Nous avons l'infmi de l'espace, disponible
pendant la dure brve de notre vie, tout l'espace et toute la libert
pour le conqurir. On a la trace de toutes les vies passes, de toutes les
vies en cours. On a la trace de l'histoire: celle de l' humanit, celle des
106
plantes, celle des animaux, celle des roches. C'est si vaste que,
quelque soit l'nergie que l'on met apprendre, comprendre, on
n'aura, la fin, entraperu et compris qu'une infime partie du monde.
On n'aura dvoil qu'une toute petite parcelle, mais cette parcelle-l
est dj splendide.
n faut garder l'esprit en permanence que la vie reste, dans tous
les cas, un jeu extraordinaire et drisoire : c'est une de ses forces. Il
faut se dpcher, le temps presse. La mort va venir un jour, et c'est
balaise la mort ! On peut jouer un peu avec, et puis un jour on perd et
c'est fini. Alors, avant que la mort n'arrive, il faut briller: de notre
petite tincelle ridicule, faire un soleil avec fiert et sans complexe,
irradier, illuminer 1 'espace. Plus fort est le feu, plus belle est la
lumire et plus loin est repousse la nuit. Peu peu se dvoile le
paysage, dans sa splendeur et sa complexit. Mieux on voit, mieux on
vit, plus on est homme. Mieux on voit, plus on sait, plus on est.
L'ayahuasca et les sens.
Une des grandes forces de l'ayahuasca rside dans son pouvoir de
projection. Lorsque l'on absorbe cette plante dans de bonnes
conditions, on est littralement projet dans un univers qui chappe
la ralit ordinaire. Une autre manire de dcouvrir le monde, de le
percevoir et de le comprendre. Les domaines sensoriels sont modifis,
les perceptions, nouvelles. Si ceci est vrai pour les sensations tactiles,
auditives et olfactives, a l'est encore plus pour la we. Quant des
concepts tels que temps, espace, matire, ils ne vont plus tre abords
par la rflexion intelligente et dductive (comme dans le cas de la
ralit ordinaire), mais par les sens, modifis et largis un degr
extraordinaire.
Les sens sont particulirement aiguiss, et 1 'on ressent alors une
supra-sensibilit.
Tout d'abord, le toucher. Avec une bonne ivresse d'ayahuasca, et
si ma concentration est correcte, je peux par exemple sentir la sve
couler sous l'corce d'un arbre, ceci juste en posant ma main plat sur
le tronc, comme si je prenais le pouls d'un tre humain. Je sens le
fluide qui parcourt l'arbre et me rend compte que chaque arbre bat
d'un pouls diffrent, chacun a sa sve, sa force, son dbit. On peut
107
toucher des nergies, des champs d'ondes dans l'espace de faon
absolument troublante. On palpe de l'invisible.
De la mme faon, les perceptions auditives s'enrichissent. On
parvient assez aisment discerner, dans le concert gnral de la fort,
chaque son isol, si on le souhaite ~ pister un son dans la nuit, en
percevant le rythme, le timbre, la note, avec une sensibilit a priori
inconcevable en tat normal. On est projet dans un monde o 1 'on
peut dessiner les sons, leur attribuer des couleurs. Chaque chant
cha manique se dessine ainsi dans 1 'esprit. n nous est alors donn de
contempler des graphiques, des cartes minutieuses, des structures
gomtriques ou autres fantaisies mathmatiques qui, avec la force de
l'vidence, sont rellement la matrialisation des chants. Cette
projection graphique des sons dans la conscience est une chose trs
riche : il s'est cr un pont entre deux sens, la vue et l'audition. Les
sens s'enrichissent de leurs apports mutuels.
De la mme manire, les odeurs ouvrent un champ nouveau
d'investigations. n m'est arriv plusieurs fois de capter les parfums de
diffrentes fleurs, de les isoler les uns des autres, extrmement
distinctement, alors que ces fleurs taient probablement des dizaines
de mtres de moi dans la canope. L'air vhicule les odeurs, et, grce
l'ayahuasca, on peut en remonter les courants, en suivre les fluides
jusqu' leurs sources. On peroit si intimement les odeurs et,
finalement, on les connat si bien que l'on peut, par la suite, les recrer
mentalement, ractiver 1 'odorat comme si la fleur tait sous son nez,
ressentir son odeur alors qu'elle n'est plus l. Chose d'habitude
impossible.
J'ai vcu rcemment une de ces expriences olfactives tonnantes :
pendant une extase d'ayahuasca, je sentais de manire tout fait
vidente, et pendant de longues minutes, l'odeur trs particulire d'un
cheval. Je le dis Fernando qui me confirma qu'il n'y avait pas de
chevaux alentour et je me rangeai l'ide d'une hallucination
olfactive. Deux jours plus tard, alors que j'tais prs de la piste
menant Iquitos, je vis un homme s'occupant d'un cheval, le
questionnai et il m'apprit qu'un ami lui avait confi depuis trois jours
cet animal afin qu'il profitt de l'herbe tendre poussant sur le lopin de
terre rcemment dbois qui jouxte la route. Ce cheval tait deux
bons kilomtres de fort dense de 1 'endroit o nous prenions
108
l'ayahuasca. Deux collines nous sparaient mais j'avais pourtant le
sentiment que l'animal tait tout prs de moi lorsque j'en percevais
l'odeur, puissante et prcise.
La vue est le sens le plus radicalement modifi par l'ayahuasca. Le
domaine des visions est un immense champ d'investigation. La qualit
des visions, leur nature, leur analyse et leur projection est un pilier
majeur de l'art chamanique. C'est aussi le domaine dans lequel j'ai le
plus de faiblesse. Les visions ne me viennent pas facilement, je ne sais
pas si je parviendrai assouplir suffisartunent ma conscience pour
pouvoir accder ce monde si riche que 1 'on me dcrit mais que
j'aperois peine. Le peu que j'en connais suffit me poser mille
questions. D'o proviennent et que sont ces visions si nettes, colores
et lumineuses qui surgissent dans le noir ? Aujourd'hui, je ne peux me
hasarder donner de rponses.
Pour les concepts gnraux tels que le temps, 1' espace, la matire,
la vie, il ne s'agit plus d'une amlioration des perceptions, d'un
affinage comme pour les sens, mais d'une vritable cration. C'est un
des domaines les plus fabuleux.
Le temps : dans la ralit ordinaire, le temps est quelque chose
d'abstrait. Bien que nous ayons des petites horloges au poignet, le
temps est, par dfinition, conceptuel. Nous ne le percevons pas grce
nos sens. Seules les traces qu'il laisse (vieillissement, marques et
empreintes) sont factuelles, alors que sa nature mme est un concept.
Avec l'ayahuasca, on est projet au cur du temps qui n'est plus
seulement observ de 1 'extrieur : la barrire de la rflexion tant
dpasse, on pntre le temps par une perception de l'infmi. Par
exemple, une demi-heure d'extase d'ayahuasca peut durer deux mille
ans. Le temps est vu en perspective, tel un objet, et on le ressent
comme si un nouveau sens tait n. On sait ce qu'est le temps aussi
nettement que l'on sait ce qu'est le froid ou le chaud. On en prend la
mesure, de la micro-seconde 1' ternit.
La dcouverte est du mme ordre pour l'espace. Celui-ci est
habituellement conu une certaine chelle, peut tre en rapport avec
notre taille, sorte de mtre talon que nous pouvons multiplier ou
diviser jusqu' un certain point. Au-del, on est perdu dans l'ide
d'espace et, trs vite, on dit l'infmi sans plus le concevoir. Grce
109
l'ayahuasca, encore une fois, il ne s'agit plus de rflexion car on
pntre dans l'espace pour y avoir une possibilit d'expansion et de
rduction illimite. L'espace n'est plus ressenti notre chelle mais
l'chelle de l'espace lui-mme. Cela modifie radicalement la manire
d'apprhender la notion de volume. Cette nouvelle perception semble
plus vraie car elle se situe hors de notre conceptualisation. Notre
dmarche intellectuelle et notre logique en sont exclues, 1' espace
existe et nous sommes en son cur, dedans et sa propre chelle,
c'est dire sans comparaison relative.
La matire est un autre objet que l'ayahuasca claire d'une lumire
nouvelle et passionnante. Il semble que nous pouvons percevoir les
lignes de tension, les points d'ancrage de l'nergie au cur de la
matire, choses qui nous chappent dans la ralit ordinaire. Les
forces de la terre deviennent palpables et visibles, l'nergie intime
d'un caillou ou d'une colline devient quelque chose de perceptible. Ce
n'est pas de l'lucubration, de la posie ou du rve, car on peroit
l'intimit de la matire et on peut la pntrer jusqu'au niveau
molculaire. Evidement, j'ai beaucoup apprendre pour affiner ce
type de perception, mais j'y ai entrevu d'immenses possibilits.
L'ayahuasca donne toutes ces choses une coloration de ralit
ingalable. Il est difficile de nier ce que l'on dcouvre, difficile de
douter mme, car la ralit s'impose, brillante, limpide. Il semble qu'il
n'y ait pas d'erreur possible, on a touch, vu, peru une ralit
implacable. C'est le sens du vrai, a ne tourne pas autour des choses
mais nous fait les pntrer et considrer le monde de 1 'intrieur.
Ce ne sont plus des reflets, des images des choses que l'on aborde,
mais les choses elles-mmes, avec les ralits propres chacune.
Bien videment, l'ivresse d'ayahuasca passe, toutes ces
perceptions et considrations nouvelles viennent se heurter
violemment notre raison, laquelle, fidle aux informations que lui
fournissent nos sens lors de notre tat de conscience habituel, a limit
et bien dfmi la ralit du monde. D'un coup, ces limites volent en
clat et une autre ralit apparat. Rsultant du conflit entre la raison et
ces nouvelles perspectives, il peut natre une nouvelle perception du
monde ou un refus dfinitif de la chose chamanique. Il va sans dire
que les chamans ont choisi d'approfondir leurs connaissances dans les
niveaux subtils de la ralit et que leur but est de pouvoir les
llO
utiliser afin qu'elles aient un impact concret et tangible au niveau de la
ralit ordinaire. Aussi draisonnable qu'il puisse paratre, soigner un
malade ou faire stopper la pluie en utilisant des mthodes issues de ces
niveaux tranges de perception est leur raison d'tre et leur dfmition.
Alors que je consignais ces notes, fruits de mes petits dlires
nocturnes, un phnomne tonnant s'est droul dans ma maison :un
lger crpitement m'a laiss penser que la pluie commenait tomber.
Mais non, il ne pleuvait pas. Bientt des fourmis sont sorties d'entre
les lames du plancher, dix, vingt, mille. De vritables colonnes
prenaient la maison d'assaut. Elles sont arrives par tous les cts la
fois, de bonnes grosses fourmis de deux centimtres avec de longues
pattes et un abdomen roux. En quelques cinq minutes, les colonnes
sombres se sont muhiplies et sont parties l'assaut des piliers. Elles
se sont rpandues sur la charpente et le toit de palme dans un
crpitement tonnant, vritable raid de chasse d'une efficacit
prodigieuse. Les fourmis s'introduisaient partout, au point qu'il me fiit
impossible de rester dans la maison. Des dizaines de milliers d'entre
elles couvraient sol, tous les objets, la charpente et le toit. Elles
attrapaient tous les insectes, lzards, petits rongeurs de tous poils qui
se faisaient prendre au pige de leur multitude. En un instant, ils furent
extermins et immdiatement dcoups en petits morceaux que les
fourmis emportrent. Dans les fentes des piliers de bois o se cachent
les cafards, des poignes de fourmi bataillaient, ne laissant aucune
chance leurs proies. En une demi-heure, la maison a t nettoye et
les colonnes sont reparties en bon ordre, abandonnant sur le plancher
quelques carcasses, dont une de mygale, vide de toute chair.
Dix minutes plus tard, elles attaquaient la maison voisine !
Incroyable spectacle. Seuls les moustiques en ont rchapp, ces
enfoirs!
Lundi 25 mai.
Je ne m'attendais pas voir Fernando avant mardi. Il est arriv
cependant d'Iquitos hier avant la nuit : au bal, il a bu de la bire
glace, a attrap froid et se sent malade. Il vient boire l'ayahuasca
pour faire passer tout cela ...
Crmonie impromptue donc. La nuit est sombre et calme.
Ill
Quarante minutes aprs avoir ingr la potion, mon ivresse monte,
et restera stable un niveau lev jusqu' cinq heures ce matin. Soit
sept heures d'emprise ! Fernando n'est franchement pas dans son
assiette. Il a du mal chanter, doit s'absenter plusieurs fois de la case,
et se plaint d'une forte douleur l'estomac. Cependant, en fin de
crmonie, il semble qu'il ait rcupr son tonus et toutes ses
capacits. Je suis pour ma part en bonne forme, et profite pleinement
de cette crmonie. Trois notions, indispensables une progression
dans le domaine qui m'intresse ici, s'imposent ma conscience : le
cur, la force et la connaissance.
Le cur, je pense que je le cerne, c'est le dsir puissant et
l'intention d'apprendre. J'en tiens un bout, je dois le faire grandir, le
purifier, il a besoin de s'panouir, mais j'en tiens un bon bout.
La force me tournait autour depuis quelques jours dj,
m'envoyant des signaux; j'avais des indices et la sentais confusment
venir. Ce soir, de faon vraiment surprenante, une force est arrive en
mot.
Alors que je suis tranquillement assis sur mon banc, dans le noir, je
sens soudain un fort champ d'ondes m'envelopper et pntrer mon
corps. Une nergie trangre et inconnue s'introduit en moi par tous
les pores de ma peau. C'est comme une dcharge puissante qui vient
me nourrir pendant une dizaine de secondes, mon corps se met
vibrer des pieds la tte. C'est Popeye qui vient d'avaler une boite
d'pinards ! Je me sens immdiatement pourvu d'une nergie
puissante et tout fait nouvelle, comme si la foudre m'tait tombe
dessus et m'avait transmis son nergie au moment de l'impact. J'ai
1 'envie de tester immdiatement cette force qui, de toute vidence, va
m'offrir de nouvelles possibilits. D'abord dans un chant, qui vibre
d'une tonalit inhabituelle, j'utilise cette force neuve dans le souffle,
dans l'intention, dans la concentration. Je la laisse se promener partout
o je peux, curieux et exalt la fois. J'ai le sentiment que quelque
chose de splendide m'a t offert, venant de je ne sais o, mais
m'ayant vritablement pntr et transform en quelques secondes.
C'est un sentiment trs exaltant et, bien videment, je dsire recevoir
plus, beaucoup plus, je voudrais tout. Je veux la force qui fait crotre
les arbres, celle qui fait bondir le fauve, je veux la force de la fourmi
et celle de la tempte, je veux la force qui propulse et celle qui retient,
112
je veux toute la force. J'aurai ce qui voudra bien m'tre donn et que
je pourrai absorber, certes, mais la force est indispensable. Il va falloir
que cette force progresse avec moi et il me faudra la dominer. La
matrise doit crrtre conjointement l'nergie recueillie. C'est la leon
que m'apporte cette petite force naissante.
La connaissance est au bout. Et l ... c'est une autre histoire !
Chercher la connaissance, toute celle qui me manque, et mettre le
cur et la force son service, est un formidable dfi. Je suis au tout
dbut de mon apprentissage! La connaissance est infinie, elle se
trouve au-del d'une porte devant laquelle je trpigne d'impatience.
Elle viendra, je l'espre, doucement, trs doucement, il faudra tre
prt la saisir. Si on ne sait pas la retenir, elle s'chappe, et qui sait si
elle revient ?
Le cur, la force, la connaissance. Ce sont les trois ingrdients de
la sauce dans laquelle je veux mijoter.
Accder la connaissance est assurment ce qu'il y a de plus long,
de plus difficile et de plus glorieux aussi. Pour l'instant, je suis sourd,
aveugle et idiot. ll va falloir tout mettre plat, et btir, laisser venir.
Fernando me dit que lorsqu'il a commenc son apprentissage, il tait
un abruti complet. Il avait vingt cinq ans et conduisait un camion
travers le Prou pour une socit de transport.
- Je ne savais rien de la vie, je ne savais rien de rien, j'tais un
imbcile. Quand j'ai commenc apprendre avec mon pre (Don
Hector Ashuanari), j'ai abandonn mon mtier et j'ai commenc
comprendre. J'ai appris, appris beaucoup. J'ai aujourd'hui le
sentiment d'avoir pass des annes dans la meilleure universit, moi,
le pauvre idiot d'indien. Et chaque jour, j'apprends un peu plus.
Fernando me dit que j'en suis au tout dbut, je vais dcouvrir des
choses magnifiques, mais il me faudra avoir la capacit de grer de
faon bien coordonne tous les trsors que je vais dnicher et faire
accrotre la connaissance avec une grande attention, car la cl du
succs rside aussi dans un bon quilibre.
Seules de nombreuses dites rigoureuses permettent de tendre vers
l'largissement des connaissances. Il faudra que je m'y plie.
On est tout. On est l'univers tout entier. On est la poussire des
toiles, les atomes de l'univers. On est la goutte, la pluie, le ruisseau,
113
le fleuve et l'ocan. On est les gaz, la brise et la tempte. On est le feu
des volcans et des toiles. On est la plume, on est la feuille. On est la
force et la maladie, la sagesse et la folie. On est la mort, on est la vie,
on est tout. Il faut bien faire attention tout, car tout est nous. Nous ne
pouvons rien jeter sans rflchir, puisqu'on jette en nous.
Il n'y a pas de dehors, on est tout.
Mercredi 27.
Chaque jour, en milieu d'aprs-midi, je vais me rafrachir la
rivire. J'y observe souvent des singes, des oiseaux. des papillons, y
chasse systmatiquement le moustique... Habituellement, mon
retour, Francisco me fait des ablutions de fleurs. Depuis quelques
jours, je m'en charge moi-mme. Dans de gros pots, diffrentes fleurs
macrent dans l'aguardiente, l'alcool de canne local. Fernando m'a
appris des chants adapts aux fleurs du mlange. J'utilise
particulirement celui de l'ajo sacha. Je verse un peu de liquide dans
un petit pot de terre, et chante (ou si:ffle) au-dessus du liquide
parfum, avec l'intention relle de m'adresser aux plantes. Puis j'y
sou:ffle la fume de quelques bouffes de tabac noir. A l'aide d'une
petite shacapa que je trempe dans l'alcool parfum, je tapote mon
corps des pieds la tte en fredonnant de nouveau un ikaro, dans le
but de purifier toujours et encore mon corps et mon esprit. C'est
surtout un travail pour diriger l'intention. Il faut russir rellement
s'adresser aux fleurs avec une volontnon feinte. Il ne s'agit pas
d'invoquer des entits abstraites mais de solliciter de tout son cur la
force et le pouvoir des plantes. Ce n'tait pas facile du tout, au dbut,
d'y mettre une relle conviction. J'y parviens peu prs maintenant.
Francisco a encore rv de moi. J'tais dans un arbre en fleurs et en
prenais soin; c'tait un chiri caaspi. A son rveil, il est parti en qute
d'un de ces arbres en floraison, m'a apport ce matin un sac de ces
fleurs qu'il m'a fait ajouter au mlange vgtal en macration. Il en a
profit pour m'apprendre un chant spcifique cet arbre, puis m'a
demand de trouver mon ton pour le chanter.
-Tu n'as pas besoin de me copier. La plante m'a donn l'esprit de
son chant, sa nature. A toi, maintenant, de btir ta propre armature
autour de cet esprit, en attendant que la plante te rvle elle-mme un
114
de ses chants. Parce qu'il te sera offert directement par la plante, ce
chant sera bien toi et il vaudra beaucoup mieux que ceux que je
pourrais t'apprendre. Ce sera une articulation intime entre la plante et
toi, sans lment extrieur, sans ajustement. Ainsi sont les chants,
ainsi sont les plantes qui enseignent.
J'ai fait, il y a quelques jours, un rve qui illustre assez bien cette
notion. J'tais dans un lieu clos et sombre qui m'isolait de l'infini
cosmique. Une large baie vitre me permettait de distinguer cet infmi
mais m'en interdisait aussi l'accs. J'ai commenc chanter, debout
devant cette vitre/membrane, un chant inconnu, trs intrigu de
m'entendre chanter quelque chose que je ne connaissais pas. Je
chantais dans un registre bas, dans les graves, et la membrane,
empchant l'accs l'espace, s'opacifiait. Par une trange intuition,
j'interrompis mon chant pour le reprendre un ton plus haut. A mon
tonnement, la membrane se clarifia un peu et devint plus fine.
J'arrtais de nouveau et recommenais chanter, mais cette fois en
poussant ma voix dans un registre trs aigu au-del, me semblait-il, de
mes capacits vocales. La vitre/membrane soudain se mit vibrer, en
une fraction de seconde elle ffit dissoute. Immdiatement, un immense
souftle tide et pur s'engouffra par la baie et je fus projet dans la
lumire clatante, l'infmi espace de l'univers.
Mon corps et mon esprit y prirent une extension qui ft un pur
dlice. Il n'y avait plus de limite, j'avais rompu la barrire grce un
chant!
Cette mlodie, venue de je ne sais o, tait une cl qui ouvre une
porte vers l'infini, mais elle ne fonctionnait que dans un registre trs
prcis des aigus. Elle avait, pour moi, son ton propre, c'tait un ikaro.
Malheureusement, il me fut impossible au rveil de me remmorer la
mlodie mais j'avais touch, grce ce rve, un des aspects
particuliers des si subtils et si dlicats outils que sont les ikaros
Il faut que j'essaye de faire grandir mon intention, mon adhsion,
ce monde trange qui chappe la raison. L'ayahuasca permet de btir
et de structurer des valeurs qui sont trangres la perception
habituelle du rel. Ces valeurs, closes et glanes dans une autre
ralit, peuvent tre superposes au rel lorsque 1 'effet de la plante
s'est estomp. On efface ainsi la rupture franche entre diffrents
niveaux de ralit. Pour percevoir l'invisible et l'inconnu, il faut donc
115
commencer par une adhsion l'invisible et l'inconnu. Pour rendre
cohrent cette nouvelle vision du monde, il est ncessaire de 1 'accepter
au-del de toute logique apparente. C'est une des grandes difficults
de la pntration dans ce domaine de la connaissance car, pour ouvrir
la porte qui est imaginaire, on doit commencer par la fabriquer avec
des lments fondus dans un creuset qui dpasse l'imaginaire. Et le
faire avec les plus solides et les plus pures des convictions et
intentions. Voil la difficult, voil la construction subtile et
entirement nouvelle qu'il me faut chafauder.
Quand la conscience observe l'inconscient et la conscience subtile.
Lorsque l'on est sous l'emprise de l'ayahuasca, on a plusieurs
niveaux de conscience. Notre conscience basique est prsente, celle de
tous les jours, celle qui depuis toujours est ancre dans la ralit
connue du monde et en a dfmi les limites sans erreur possible,
semble-t-il. Nous avons une image bien nette et dfmie du monde.
Cette conscience-l est non seulement prsente, mais trs aflte sous
l'influence de l'ayahuasca. On pourrait dire qu'elle fonctionne mme
encore mieux que d'habitude. On n'oublie rien, la pense est claire,
l'analyse correcte, logique et objective. Cette conscience ordinaire,
en pleine forme , est tmoin de l'mergence de l'inconscient que
l'on distingue nettement, reli celle-ci. C'est la face cache et
enfouie de la conscience commune qui, par vagues successives, va
venir la lumire et s'intgrer la conscience. L'inconscient se
dvoile peu peu. Pour une bonne part, les chants du chaman en sont
le vhicule. Ce sont eux qui favorisent et stimulent cette mergence de
l'inconscient, allant le dnicher au plus profond des mandres
complexes o il se cache. Je pense qu'une bonne partie de certaines
gurisons s'articule autour de la matrise de cette phase. Mais ceci ne
sort pas du domaine de la ralit ordinaire, l'inconscient s'tant nourri
de sensations et de souvenirs perus par les sens communs, il s'est
forg dans la ralit. Les fantasmes ont bu de son eau, les peurs s'en
sont imbibes, etc ... Bien mene, la confrontation entre la conscience
et l'inconscience est trs salutaire. Elle harmonise, affine et confirme
un bon quilibre spirituel ncessaire et bnfique l'individu. Mais un
116
autre niveau existe, que je pourrais appeler celui de la conscience
subtile. Il cache les plus grands trsors, car les connexions avec la
ralit ordinaire n'existent apparemment plus. La conscience subtile
volue dans les paysages nouveaux d'une autre ralit, qui ne rpond
plus aux standards de nos sens communs. Une ralit dont les bases,
les articulations et les stimulations ne font pas partie du monde que
nous avons l'habitude de considrer comme vrai ou rel. La
conscience ordinaire observe alors, stupfaite, cette conscience
subtile, si radicalement sauvage, trangre et dissocie. Un accs
fiable et cohrent ce monde est difficile et dlicat, mais c'est vers
ces nouveaux paysages que je fixe mes objectifs. Je perois que les
entits que 1 'on y croise sont tranges, les perceptions, les
informations, les pouvoirs que 1 'on peut y recueillir sont
fondamentalement d'une autre nature. C'est un monde rel au-del du
rel. Il englobe notre ralit qui n'en est peut-tre qu'une facette, car
cette ralit subtile semble beaucoup plus globale que la ralit
ordinaire. Etre capable de la voir clairement et d'y puiser des
connaissances est le but de l'apprentissage chamanique. C'est dans ce
monde extraordinaire que le chaman va qurir ses pouvoirs, l que lui
sont inspirs ou rvls les chants spcifiques chaque entit.
Probablement dans ce monde, aussi, que les hommes, de tous temps,
sont alls la rencontre des mythes de l'histoire humaine. Car l, les
animaux, les plantes, les roches et autres entits s'expriment dans un
langage parfaitement clair et dialoguent entre eux. Dans ce monde que
je tente de pntrer, il me faut apprendre voir, puis lire, l'immense
maillage qui relie les entits vivantes et inertes, au-del de toutes les
perceptions communes qui fondent notre ralit ordinaire. Impression
rcurrente, jusqu' aujourd'hui, d'avoir fait des sjours d'une extrme
brivet dans ces nouveaux paysages o j'ai entr'aperu, quelques
secondes, des lignes lumineuses manant de quelque chose ou de
quelqu'un, des traces dans une ombre, des flashes, des signes. Ces
quelques sensations nouvelles, qui, de toute vidence, ne sont pas des
productions de ma propre machine mais des informations extrieures
toute perception connue ou engrange dans ma mmoire, sont de
petits trsors que je range sur les tagres de ma conscience
lorsqu'elle reprend ses rigides droits habituels. Je contemple mes
117
tagres, essaye d'y observer sous diffrents angles les objets de
l'autre monde que j'y ai disposs.
Ceci est bien gentil, mais ce n'est pas le but : je ne veux pas me
contenter d'un chantillonnage. Il me faut accder de plain-pied dans
cette autre ralit et m'y fondre, m'y promener en toute libert et y
moissonner de bons grains.
Qui sait si j'y parviendrai ? O est ce monde ? Existe-t-il ?
29 mai.
La crmonie d'ayahuasca d'avant-hier fut assez particulire dans
sa tonalit. Des lumires trs tranges ne cessaient de me parvenir,
leur couleur dominante tait un bleu lectrique teint de mauve. Des
fibres lumineuses jaillissaient du bord de mon champ de vision, se
propageaient et se mlaient en de complexes maillages, reliant les
objets les uns aux autres. Cette ide de maillage a occup mon esprit
un long moment. Au cours de la soire survnt une trs forte averse
tropicale. Je suis sorti de la hutte, torse nu, et, accroupi dans la fort,
me suis dlect des trombes d'eau qui se dversaient sur mon corps.
Sur le sol, de nombreuses moisissures fluorescentes dessinaient des
motifs entrelacs, rn' voquant encore les maillages qui peuplaient mes
visions prcdentes.
J'ai peint aujourd'hui sur deux feuilles de bananier, tentant
d'voquer des vanneries compliques, mais nanmoins harmonieuses,
inspires par les visions. J'ai maintenant une trentaine de ces petits
dessins et essaye laborieusement de les faire scher entre deux
planches.
Pour Ja seconde fois hier, j'ai absorb une prparation d'corce de
chullachaqui caaspi provenant de la mme plante que la fois
prcdente; c'est un arbre dont les racines ariennes forment la base
du tronc (comme les baleines d'un parapluie entr'ouvert), et un essaim
de petites abeilles noires y a lu domicile. Ces insectes viennent
goulment boire la sve jaune qui s'coule des blessures du tronc, o
la machette a sectionn l'corce que Fernando utilise pour la
prparation.
118
Quelle utilisation les abeilles font-elles de cette sve amre, bien
loigne du nectar d'une fleur ? Quelles forces en tirent-elles ?
Les forces sont partout, l'univers en est une somme. Il y a celles
qui font tenir et se mouvoir une galaxie, et qui ne sont rien face aux
forces qui rgissent entre elles des centaines de galaxies. Des forces
normes qui se manifestent chaque instant, depuis celle qui fait
battre l'aile de l'oiseau celle de l'eau qui dplace les montagnes, de
la force colossale des arbres celle des roches. Nous, humains, avons
notre force, variable de l'un l'autre. On pourrait faire avec, ni plus ni
moins. Mais notre chance est d'avoir l'intelligence et, avec ce bon
outil, d'aller plus loin dans la force, l'augmenter par la ruse. Avec le
seul recours des muscles, le gramme de trop est vite atteint : personne
ne soulvera une tonne bout de bras, et une tonne n'est rien du tout.
Avec l'intelligence, on observe, on copie, on adapte puis on bricole et
on va plus loin. Soulever une tonne nous dpasse? Qu' cela ne
tienne, fabriquons le camion qui en portera cinquante ! Dcoller du sol
n'est pas pour nous? Soit, inventons l'avion qui arrache quatre cent
tonnes et les propulse mille kilomtres l'heure. Bon bricolage,
grce auquel, chaque jour, nous dpassons un peu plus notre capacit
de base. Nous sommes alls dnicher les forces considrables qui se
cachent au cur de l'atome, un autre monde o se passent mille
choses, toutes rgies par des tensions que les thoriciens et les
ingnieurs s'efforcent de mieux comprendre pour les utiliser.
Les chamans sont des bricoleurs de la conscience. Ils vont, eux
aussi, chercher prendre la mesure des forces, les comprendre, mais
d' une autre faon. Grce des outils spirituels, sans machines ni
quations, ils entreprennent de dnicher les sollicitations qui feront
ragir des forces que notre condition d' humain nous interdit a priori
d'affronter. Je pense que les grands chamans ont su canaliser leur
profit des forces extravagantes et considrables par le seul moyen de
leur conscience. Ils ont su trouver des niveaux de sollicitation
proportionnels la nature des forces extrieures afin que celles-ci
rpondent efficacement leurs besoins.
Ils puisent des forces dans la force, trouvent le moyen de la
dtourner leur profit, par astuce, par matrise, afin de la dompter et
se l'approprier d'une certaine manire. Ceci avec l'ide que la force
garde sa nature sauvage. La force capte d'un flin restera celle d'un
119
fauve, celle d'un arbre aura toujours sa nature particulire, comme si
le chaman et l'entit sollicite faisaient chacun la moiti du chemin,
s'unissant et s'additionnant sans se dissoudre l'un dans l'autre.
Le chaman va donc s'employer capter, dompter puis employer
des forces sauvages. Ces forces matrises seront au service de son
intention. Intention d'amour, de gurison, de purification, pour le bon
c h a m a n ~ intention malfaisante pour le sorcier. Si l'intention est
suffisamment solide pour supporter la charge d'une force sollicite, (il
ne faut pas qu'une intention trop faible soit crase par une force qui
la dpasse), cette intention aura un impact rel sur la ralit. A la force
de 1 'intention, on aura ajout une partie de la force des rochers, des
plantes, des animaux, des plantes peut-tre. Ainsi charge, l'intention
sera propulse, elle foncera tel un astrode, pntrera les corps, les
traversera de part en part. C'est la matrise qui dit quelles forces
solliciter, quel moment, dans quel but et de quelle manire.
La science est dans la matrise.
La connaissance n'est pas un art, c'est une source vive.
Hier, une petite fourmi de trois millimtres s'attaque un de mes
doigts de pied, bien dcide en emporter un morceau jusqu' sa
fourmilire. J'ai d'abord pens : quelle idiote, tu ne fais pas le poids !
Mais non, elle avait raison. Sa force tait dans son intention, et dans
les forces cumules de ses congnres. La force du nombre peut, et a
produit, des prodiges et des ravages considrables. Cette seule petite
fourmi n'aurait jamais pu venir bout de mes soixante-cinq kilos de
bonhomme. Mais sa force, cumule celle des trente ou quarante
mille fourmis de sa fourmilire, chacune emportant un dixime de
gramme de chair chaque voyage, en quelques jours, viendrait bout
de mon corps. C'est une autre forme d'augmentation de la force :
l'accumulation, l'addition de micro-forces. Les termites finiront par
manger ma maison, quelle force !
Le chaman, lui, a une dmarche individuelle, cherchant faire
crotre son propre potentiel par l'accumulation de forces captes, qu'il
concentre au cur de sa personne.
Je passe chaque jour des heures en fort, y apprends mille choses,
dcouvre en permanence. C'est infmi, tentaculaire, et touche tous les
domaines de la pense et de la vie. J'apprends partout, sur tout.
120
Chaque chose a un message transmettre, chaque chose a sa nature
qu'il faut observer et tenter de comprendre. Cela s'avre trs difficile
parfois, et facile de temps en temps mais c'est toujours un rgal.
Merci la potion: grce l'ayahuasca et la chacruna, ma vie prend
une nouvelle direction, une ouverture considrable et plus d'ampleur.
Mes sens s'affinent, j'apprends mieux connatre mon corps qui
s'assouplit de jour en jour, ma force crot, mon cur se purifie.
J'volue, change, pour du plus et pour du mieux.
Mon corps et mon esprit ont encore besoin de se clarifier pour
mieux capter les messages extrieurs. J'avance doucement.
Cela irait assurment plus vite si je suivais des dites rellement
trs rigoureuses, totalement seul, loin en fort, largu l'abri de tout
contact avec d'autres humains. Se prparer soigneusement une
nourriture trs slectionne, ne pas s'encombrer de montre, de lampe,
de crayon ni de savon. Ne permettre aucune perturbation pour
augmenter sa permabilit et enchaner des priodes de dix quinze
jours entrecoupes de petits breaks d'une journe ou deux. Enfin
suivre ce traitement pendant plusieurs mois.
Du temps avec les animaux, la fort, l'eau, le vent et soi-mme,
cela fait dj du monde et il n'est pas ncessaire d'ajouter quoi que ce
soit.
L'ayahuasca et la chacruna reclent des forces particulires
indispensables au droulement de l'apprentissage. Ces deux plantes
sont, en effet, au service d'une notion fondamentale cet art: l'troite
corrlation entre le corps et l'esprit.
Pour pouvoir accumuler une nergie mentale adquate, une nergie
physique claire, pure et approprie est indispensable. Il faut donc
procder un grand mnage : porter son attention sur son corps, tout
mettre plat, tout vrifier, revoir, refaire. On en vient naturellement
se rebtir en choisissant astucieusement les matriaux d'une nouvelle
structure, laquelle doit tre aussi impeccable que possible. Assouplir
ses articulations, savoir dtendre ses muscles, assainir sa peau,
contrler sa respiration, mieux c01matre son rythme cardiaque,
liminer au maximum la graisse et analyser ses digestions fait partie
du travail accomplir. L'ayahuasca se charge du nettoyage :c'est une
purge redoutable qui dcape le corps grande eau, un torrent qui nous
121
traverse. Cette force draine, accroche des choses et les emporte, par
des diarrhes et des vomissements. On expulse du mauvais, du
dtritus, de 1' encombrant, se libre de charges entra vantes qui sont
vacues petit petit. S'astreindre des dites favorise ce processus,
car non seulement on nettoie, mais on ne salit plus. Le corps va tendre
vers toujours plus de propret et de limpidit. Pendant les dites dans
la solitude, on peut, en outre, consacrer chaque jour du temps des
massages, des onctions d'huiles vgtales, des exercices d'tirement et
d'assouplissement, etc ... n faut paralllement se fixer pour objectif
une purification de la conscience, du souffle, de l'intention, de la
concentration.
Une fois le rythme pris, le temps est court en fort. Alors que les
premires semaines de dite sont vcues comme des bagnes ternels,
les semaines suivantes passent assez rapidement, tant on est occup.
L'ayahuasca enseigne comment tendre vers ces buts, tout d'abord en
faisant prendre conscience de leur ncessit, puis en apprenant
fabriquer une rgle du jeu, une notice de montage qui permettra de les
atteindre. Avec patience, elle souffle les rponses.
La dernire nuit d'ayahuasca a t calme et sereine. Je suis sorti un
long moment de la case pour contempler la cime des arbres sombres.
Depuis les votes, un immense visage me regardait que j'identifiais au
gardien de la fort. Il s'est transform en un aigle gigantesque planant
au-dessus de moi. De retour dans ma maison, aprs la crmonie, j'ai
d supporter 1 'preuve des habituelles diarrhes, puis me suis
longuement douch. Avec une huile parfume, j'ai mass
nergiquement mes jambes et mes bras, insistant sur chaque petit
nud nerveux. J'ai enfin purifi mon corps avec une shacapa trempe
dans une macration de fleurs d'ajo sacha. C'est parfaitement dtendu
que je me suis install dans mon hamac pour le reste de la nuit.
Beaucoup d'animaux sont passs dans ma maison : de grosses
chauves-souris y ont tournoy maintes reprises, des petits rongeurs
se baladaient et un cureuil s'est approch trs prs de moi. Par
chance, peu de moustiques : j'avais asperg mon hamac d'extraits de
plantes. Les insectes voraces s'approchaient, et, l'odeur ne leur
plaisant pas, ils allaient voir ailleurs.
La nuit tait sombre, sans lune, un vent s'est lev, un vent solitaire
comme un vieil lphant. n se promenait, maraudait en fort. Je
122
1' entendais secouer un arbre par ici, entramer quelques feuilles par-l;
de temps en temps il passait au-dessus de chez moi, m'apportant un
peu de fracheur, et hop ! Il repartait dans sa promenade. Un vent
sympathique.
Au loin quelques coups de tonnerre retentissaient, et la pluie est
arrive; forte d'abord comme de la mitraille, elle s'est adoucie
jusqu' devenir une bruine lgre. Ensuite il a fllu deux bonnes
heures pour que les arbres s'brouent, pour que toute l'eau qu'ils
retenaient s'coule doucement.
Bien installdans mon hamac, j'ai chant longuement pour ma
mre, au moment prsum de son rveil en France aprs une lourde
chirurgie cardiaque subie la veille.
Je chantais voix basse, essayant au maximum de me concentrer
et, malgr des instants d'hsitation, je me suis senti transport dans la
salle de ranimation de son hpital parisien. Je voyais les tuyaux, les
machines, et ma mre allonge. Je chantais l'amour de sa vie, l'amour
de sa sant, pour lui donner de la vigueur aprs cette dure opration.
Mentalement, j'ai vers sur son corps une eau pure et parfi.une. Je
souhaitais qu'elle absorbe cette eau nourricire, cette bonne nergie
qui l'aiderait dmarrer d'un pied neuf aprs la souffrance et la peur.
Puis, avec l'extrmit d'une somptueuse plume de perroquet, j'ai
effleur son visage, parcourant chaque millimtre, sollicitant chaque
parcelle de peau, chaque muscle, chaque cil, afin qu'elle ressente son
visage et toutes les nergies qui s'y manifestaient. Pour tenter aussi de
lui faire oublier un instant son thorax douloureux.
Mon cher Guy, le vagabondage de ma conscience, qui volue en
opus incertain, doit te sembler un vritable fouillis; or, il n'en est rien.
C'est un travail trs carr que je me confronte. En fait, un travail
d'architecture bien particulier car je dois btir un difice au fur et
mesure que j'en rdige les plans, ceci sans connatre la forme
dfinitive, la hauteur ou l'encombrement du btiment. Une grande
rigueur s'impose donc. Elle a commenc par un travail de terrassier,
les purges et les dites. Il m'a fallu creuser profond pour ancrer
solidement des soubassements dans la roche, puis couler des
fondations qui soient capables de supporter l'difice inconnu pos
123
dessus. Elever quelques piliers, bien solides et bien droits, qui
permettront une lvation du btiment jusqu' une hauteur, inconnue
elle aussi. Il s'agit ensuite de relier astucieusement ces piliers, avec
des matriaux flexibles et adaptables, fabriquer des articulations
souples et fonctionnelles. Il faut mnager des pices closes, des
chambres fortes, d'autres largement ouvertes vers l'extrieur, prvoir
des passages entre diffrents niveaux, des monte-charge puissants, des
ascenseurs rapides, etc ... Il faut en mme temps que ce btiment soit
douillet et chaleureux. Mais quelle forme prendra-t-il? S'il est de
travers, c'est perdu d'avance : aussi rutilant que soit l'difice, s'il est
pench, tout ce que je pourrais y poser dgringolera. Le plus bel objet
que j'aurais su rcolter ira se fracasser au sol: je l'aurais rapport en
pure perte ! C'est donc, malgr les apparences, un travail
ncessairement rigoureux et carr auquel je me consacre.
Aujourd'hui, j'arrte une dite de sept jours qui ft, une fois
encore, enrichissante. Je consacre tout mon temps mon petit travail
d'architecte. Je suis l pour a, je fais des plans. Il est trs probable
que ce sont les plantes qui vont me suggrer les meilleurs modules
insrer dans le btiment, les bons matriaux utiliser, les bonnes
ides : moi de les insrer harmonieusement, ordonner efficacement
ce que la nature va bien vouloir mettre ma disposition.
Mes petits dessins sur feuilles de bananiers m'aident bien. Certains
de ces dessins sont de pures visions, d'autres sont les chos de mon
esprit, projections d'informations parvenant de l'intrieur ou de
l'extrieur de moi-mme. Je consigne mticuleusement, chaque jour,
ces chos, en fouille la complexit et essaye d'y trouver des solutions.
Certains dessins sont comme des plans d'excution, s'intgrent ou
s'intgreront mon difice en construction. Je fais souvent plusieurs
variantes pour une mme ide : elles se modifient, voluent, sont
retravailles jusqu' devenir des schmas acceptables, solutions un
problme donn.
2 juin.
En attendant mon ventuelle btisse mentale, j'habite la maison
forestire. Elle est agrable : une petite centaine de mtres carrs, une
charpente haute et harmonieuse, quatre faces ouvertes sur la
124
vgtation et une tranquillit confortable. Personne ne pntre chez
moi, except les deux chamans qui viennent quelquefois discuter. Un
hamac est leur disposition pour ces visites. Je me sens bien chez
moi.
J'ai commenc hier une nouvelle dite par une nuit d'ayahuasca
qui m'a offert d'tonnantes perceptions lorsque je me suis soudain
transform en sauterelle ! Mes yeux de sauterelle voyaient mes
antennes et, de mes mandibules d'insecte, je dvorais tranquillement
une feuille verte. Je crois que je faisais des grimaces trs bizarres.
Heureusement, tout cela se droule dans la nuit et les quelques
participants cette crmonie (dont deux patients de Fernando), n'en
ont rien peru. Il m'aurait t difficile de leur expliquer que j'tais une
sauterelle affame ! J'ai eu pourtant le sentiment profond d'avoir
incorpor cet insecte et mes sensations n'taient plus celles d'un
humain.
Plus tard, l'ide du tressage, du tissage et de la vannerie a de
nouveau occup ma conscience.
Pour tre compris, l'univers doit tre tress sans relche. Il faut en
faire une immense vannerie. Grce de bonnes fibres offertes par la
nature, et passes par la mtamorphose de la conscience, on pet
tresser l'infini l'espace, en pouser les formes, en relier les motifs,
englober et recouvrir des volumes afin de leur donner la cohrence de
l'unit. En d'autres mots, attraper l'univers dans un filet aux mailles
adaptes. Depuis toujours, par le tissage et la vannerie, l'homme tente
de capturer le monde, pour mieux le comprendre, pour le contraindre
aussi. Avec des fibres, naturelles ou spirituelles, il fait des fils, des
fils, il file ces fils et enfile l'infmi. Il tisse le monde, entremle et
croise, selon des squences et des rythmes, et tout l'univers peut tre
ainsi tiss.
Sur la cte pruvienne, le site de Nazca, me semble en tre un
exemple fabuleux. D'aprs les recherches de Maria Reich, il s'agirait
d'un immense atelier pratique et spirituel de tissage et de filage, ainsi
qu'un calendrier cosmique grande chelle, un schma de l'univers.
Un outil incroyable pour confectionner les somptueux tissus que
portaient les dignitaires nazca, et qui protgeaient leur corps aprs la
mort. Superbe exemple de projection graphique d'une image mentale
125
trs labore lie l'ide d'un maillage de l'univers, ralis sur le sol
du dsert et sur des dizaines de kilomtres.
C'tait assurment un bon outil pour les mains et pour l'esprit.
Filer l'univers, le tisser et le tresser pour en relier tous les points,
comprimer enfin 1 'uvre jusqu' s'en faire une cape afin d'en couvrir
son corps et ainsi se draper l'univers tout entier, pour l'ternit.
Quelle entreprise gigantesque et magnifique !
Je constate que l'animisme offre un schma dans lequel je n'ai pas
trop de difficult pntrer. J'ai toujours t tonn que, dans les trois
grandes religions monothistes d'occident, la vie ne soit pas le thme
central, pos, tel un diamant pur, en haut de la pyramide. Toutes trois,
partant de 1 'homme, sont conqurantes et faites de commandements et
de prceptes indiquant la faon dont il doit se conduire.
La vie, tout simplement, est la plus belle chose qu'ait cr
1 'univers, aprs son auto-cration. Invention gniale qui, pour moi, est
le seul objet que l'on puisse vnrer, aduler, sacraliser, aimer ...
Aucune des trois grandes religions ne la propose rellement en tte de
chapitre car elles posent l'homme au centre. Mais la vie est beaucoup
plus vaste: nous ne sommes que quelques milliards d'humains. Mais
si nous considrons, ne serait-ce que les founnis, ce sont des milliards
de milliards d'individus qui profitent de la vie, au mme titre que
nous. C'est la mme eau, et tout le monde la boit la mme mare. Au
point d'eau, point de ralliement, se font les changes; l, une vie y
prend la mesure d'une autre. Et toutes se valent. Seule la croyance
animiste me semble considrer le plus globalement la vie comme
entit extraordinairement glorieuse. Cette croyance va prendre en
considration toutes les vies : celles des vgtaux et animaux. Au-del
mme, celles des lments : les sources, le vent, la terre. . . L'animisme
va attribuer chaque chose, de la fleur la montagne, un caractre
vivant unique, et reconnatre ces entits particulires des
manifestations spcifiques, des esprits qui rvleront pour chacun
sa nature profonde. L'esprit sera l'manation de l'essence et la
reprsentation des forces se dgageant de chaque entit. Chacune sera
comme personnifie et doue d'une certaine conscience. Ensuite, ces
entits seront vnres, redoutes, consommes, utilises. .. mais
toujours reconnues et respectes. J'adhre volontiers cette ide de
126
glorification de la vie qui relativise la position de 1 'homme et enrichit
le domaine du vivant, reconnaissant chacune de ses parcelles des
capacits d'interaction.
On adule les prophtes et les messies qui ont su percevoir le monde
avec un regard neuf; mieux vaudrait plutt aduler la vie et changer son
regard. Je vnre la feuille et la plume, la graine et la goutte, je vnre
1 'ombre et le reflet, ce sont les saints de mon panthon. Ce sont aux
fleurs et aux vents que je consacre mes cierges. Pour moi un arbre
appelle au recueillement et suscite l'admiration autant que toute
cathdrale de pierre.
A deux reprises ces dernires nuits, j'ai rv de datura. Un buisson
de cette plante m'entourait et une quantit prodigieuse de fleurs en
cloches, brillantes et transparentes, emplissait mon champ de vision.
Francisco pense qu'il serait intressant que j'absorbe un extrait de
datura prochainement. C'est une plante dlicate et des conditions trs
strictes sont indispensables pour supporter sans danger l'intoxication
qu'elle provoque. Cela fait partie des quelques projets futurs.
Jeudi 4.
J'ai rompu ma troisime dite aprs quatre jours seulement. Vers
17 heures, je me baignais la rivire, comme chaque aprs-midi, et
j'ai dcid soudain de quitter la fort. Me voici Iquitos sans autre
raison valable que cette simple impulsion. J'tais pourtant bien, ayant
consacr quelques heures peindre puis me promener en fort, sans
ennui ni lassitude. Je suis parti sur un coup de tte, sans rflchir.
Presque chaque petite balade, je ramasse en fort des petites
merveilles de la nature : nids de gupes de diffrents type, feuilles
tranges, ailes de papillons, plumes, que je regroupe chez moi afin de
les contempler loisir. Je crois que je passe trop de temps peindre et
devrais en consacrer plus l'observation de la nature ...
127
Samedi 6 juin.
Aprs une nuit d'escapade Iquitos, retour Sacharnama en fin de
matine pour me prparer une nuit d'ayahuasca.
L'ivresse met longtemps venir. La lune claire un peu trop la nuit
mais je pars, finalement, pour un nouveau long voyage jusqu' cinq
heures ce matin. Fernando vient chanter sur moi un moment
apparemment inopportun car, immdiatement, de puissants spasmes
secouent mon ventre et je vomis. Il s'arrte de chanter un instant afin
que je rcupre mon souffle, mais peine recommence-t-il que de
nouvelles explosions m'branlent. Il regagne sa place, revient vers
moi une demi-heure plus tard pour chanter de nouveau quand, calme
et serein, je suis prt recevoir l'nergie qu'il me communique. Vers
une heure du matin, de retour dans la solitude de ma maison, je me
lave soigneusement, me masse avec de l'huile parfume, esquisse
rapidement des croquis de visions retenues puis, sous ma
moustiquaire, je laisse dambuler rna conscience par les quelques
petits chemins qui se prsentent l.
Je plonge dans le cur d'une fourmi.
La toute petite founni d'un millimtre de long, comme tout le
monde, a un cur qui bat. Et puis elle a aussi tout le reste : poumons,
intestins, tout un tas de machins, comme les autres. Mais son cur ! ...
Considrons la taille de son cur, minuscule mais qui bat. Sans ce
cur, la petite fourmi n'existerait pas. Son petit cur la fait vivre. On
peut imaginer la dlicatesse de cette horlogerie de pointe qui marque
le rythme, fonctionne : bim, bim, bim, bim ... II envoie l'nergie dans
tout son corps, ce point qui bat.
Il faut pouvoir s'inviter pntrer dans ce cur infime et y
tre de tout son corps et de toute sa conscience.
Et rna petite fourmi mange de l'air, comme nous tous. On n'arrte
pas de bouffer de l'air. Sans mme s'en rendre compte, du soir au
matin, du matin au soir, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, on
bouffe de l'air. On en mange, on en mange, hmm ! On aime a.
Apprendre bien manger de l'air, c'est une autre histoire. La faon
128
dont l'air va pntrer puis s'vacuer du corps dtermine tout un tas de
choses, offrant de nouvelles possibilits ou les restreignant. Apprendre
bien respirer est pour moi une chose nouvelle. Je pars de zro.
J'observe ma respiration et tente de la diriger afin de l'utiliser de
faon optimale et adapte. C'est bien difficile. Correctement ou pas,
tout le monde vit en bouffant de l'air. Le petit ou le gros cur de
chacun sert faire circuler de l'air jusqu'au fin fond de l'organisme,
carburant indispensable. Autant on en bouffe, autant on en crache. On
en garde un peu, on se sert au passage et puis hop ! on recrache.
Tout se sait, a c'est sr.
Personne ne sait tout, mais aucune connaissance n'est trangre
tous. Les abeilles noires, qui se dlectent du chullachaqui caaspi,
savent des secrets de sa sve qu'il est bien difficile d'autres de
connatre. Une fourmi est une grande chimiste. La montagne connat
le cur de la terre. Chaque entit sait quelque chose de ces secrets
bien gards, mais tout secret peut faire l'objet d'une confidence ...
Les ouvre-botes.
Chaque chose sur terre connat son histoire, toutes les plantes, tous
les animaux, les pierres aussi. Prenons, par exemple, un citronnier. Le
citronnier ne date pas d'hier, il n'a pas non plus t invent mardi
dernier. Depuis des millions d'annes probablement, il existe. Des
milliers de gnrations de citronniers se sont succdes, chacune
dlivrant un message la suivante. Longue pope que se racontent
les citronniers, avec leur langage, leur code secret. Tis se
communiquent de l'essentiel : les mythes, les origines, et toutes les
aventures des citronniers voyageurs. Chaque citronnier connat cette
histoire. Chacun d'entre eux, s'il n'est pas trop idiot, connat la
lgende des citronniers, raconte depuis des milliers de gnrations. li
est cette lgende, cette histoire est sa sve.
Etre en qute de l'essence subtile des choses, c'est aller puiser
cette source, aller par exemple la rencontre de l'histoire secrte des
citronniers. Mais comment faire? Il faut trouver un petit outil adapt
pour pouvoir connatre le message intime.. . li faut un ouvre-bote !
Quelque chose qui va permettre l'esprit du citronnier, son essence,
de se librer afin qu'on puisse toucher sa connaissance. Si l'on arrive
129
concevoir ce petit ouvre-bote astucieux, et que l'on a soi-mme un
degr de permabilit suffisant, on pourra en quelque sorte demander
la plante : raconte-moi ton histoire, comment c'tait, au dbut,
1 'pope des citronniers ? Si on a le bon ouvre-bote, le citronnier
voudra peut-tre bien rpondre ...
On pourrait prendre les sauterelles qui, sans nul doute, connaissent
plein d'histoires. Elles voyagent, se baladent partout, voient le monde.
Tant de choses raconter ! Les gnrations s'enchanent rapidement,
des millions de gnrations de sauterelles se passent le relais en
transmettant un petit message cach, un petit manuscrit qui consigne
leurs aventures et dont elles promnent toutes une copie. De temps en
temps, il y en a une qui rajoute un petit mot sur le manuscrit : elle a
trouv quelque chose de nouveau, une bonne ide. Alors vite, elle le
passe au suivant, vite, vite, des millions de fois. Et si on allait voir une
sauterelle pour lui demander gentiment, avec le bon ouvre-bote :
Sors-moi le manuscrit que tu gardes cach dans ton ventre, cach
bien au chaud, droule-le et lis-le moi. .. Et ainsi, tout se sait.
C'est comme les roches: elles non plus ne sont pas nes d'hier ...
Elles en ont w passer, beaucoup, beaucoup. Le temps les a dplaces,
transformes, mlanges, rodes mais elles sont l, impassibles, et
pour longtemps encore. L'avantage avec une pierre, c'est qu'il n'y a
pas de gnration. C'est la mme qui perdure, comme si ma sauterelle
ou mon citronnier avaient quelques milliards d'annes, les mmes,
increvables. La pierre est comme a: elle a des informations de
premire main qu'elle n'a pas besoin de transmettre une autre .. Elle
sait, elle est l, elle ingurgite et elle attend. Avec sa force de rsistance
considrable, elle tient le coup, vaille que vaille et, si elle a une bonne
mmoire, se rappelle peut-tre le temps o elle tait poussire d'toile,
propulse dans l'infmi galactique. Depuis qu'elle est pose l, elle en
garde le souvenir dans son cur de pierre. Le problme, avec la pierre,
est qu'elle n'est pas bavarde. Elle n'a pas l'habitude de papoter
comme une grenouille. Du coup, l'ouvre-bote n'est pas vident
confectionner. Et pour qu'elle consente raconter sa vie, ses millions
d'annes de vie, il faut se creuser la tte. On entre dans la micro-
mcanique de 1' esprit. Les ouvre-botes existent quelque part, puisque
tout se sait. Peut-tre le vent l'a-t-il trouv ? Il faudrait le lui
demander. On peut aussi utiliser la dynamite, mais c'est probablement
130
moins efficace, et de toute faon beaucoup moins courtois. Je prfre
l'ide de caresser la roche avec le bout d'une plume dlicate, la
chatouiller et la titiller jusqu' ce qu'elle accepte de livrer son secret et
offre un peu de sa force. Elle en a beaucoup, partageons.
Tous les animaux ont un cur. C'est ce qui pourrait d'ailleurs
permettre de les ranger dans le grand tiroir : animaux.
Un cur qui bat tout au long de l'existence: ds qu'il bat on vit, ds
qu'il s'arrte on est mort. Sans cur, on n'existe pas, c'est ainsi. Or,
les plantes n'ont pas de cur. Voil une chose trange. Comment
font-elles pour vivre, ce qu'elles font plutt bien, jusqu' faire des
gants?
De l'algue microscopique, l'arbre, la plante vit sans cur.
Extraordinaire ! Et a pousse, a pousse, bienheureux, sans se poser de
questions, bouffant de 1 'air comme tout le monde. Mais comment
font-elles donc ?
Ma conscience ressemble de plus en plus une boutique
d'apothicaire japonais : des tiroirs partout, des tiroirs pour tout, des
tiroirs fourre-tout. Beaucoup sont vides, mais je ne demande qu' les
remplir. Je dois tout de mme faire attention ne pas y mettre
n'importe quoi. Il faut faire du nettoyage en permanence. Voir ce qui
sert, ce qui ne sert plus, dpoussirer, carter ceci, liminer cela, etc ...
Sans mnage, bien videmment 1 'esprit s'encrasse. Les couches se
superposent, empchent de bouger, on ne ragit plus. Il faut nettoyer
sans cesse, allez, hop ! de l'air. Essayer de ne garder que le meilleur et
virer le reste. Il y a tant prendre et apprendre, et si peu de temps
pour le faire. Il faudrait des milliers de vies pour dambuler dans un
nombre consquent de paysages afin de pouvoir dire que 1 'on sait, un
peu mieux et un peu plus qu'avant. Ce que l'on a russi prendre, il
faut le distiller jusqu' la goutte, une goutte avec tout dedans :
l'essence pure, le message secret. Et a suffit, car il ne faut pas trop
s'encombrer pour voyager lger, pour incorporer ces gouttelettes en
soi, ranges dans des tiroirs bien calibrs, pour voyager mieux et partir
vers de nouvelles conqutes.
131
A la conqute du monde.
Pendant notre petite vie, nous partons la conqute du monde. On
va sa rencontre, on bataille pour le sduire, pour le dompter, le
matriser.
C'est le but de la vie : conqurir tout ce que l'on pourra.
Et nous sommes tous comme a, il faut le garder l'esprit. Je ne sais
pas combien il y a d'entits vivantes sur terre. Cela se compte en
milliards de milliards d'individus, du squoia la bactrie, qui tous
ont le mme but en tte : conqurir le monde, s'tendre. Agrandir son
territoire est le souhait de chacun, avec ses moyens et le temps qui lui
est donn, une minute ou dix sicles .. .
Nous sommes des multitudes, parties la conqute ; la concurrence
est donc svre. Heureusement le monde est vaste. Mais attention ne
pas rompre l'quilibre, car si on en mange plus qu'il ne s'en cre, on
va finir par vider la gamelle. Peut-tre finira-t-on par digrer la plante
tout entire ...
Les beaux couples.
L'invitation, qui est une belle ide, et le rejet qui va avec, sont
insparables. C'est un exemple de ces couples d'ides qui vont
ensemble, tels l'endroit et l'envers. Deux lianes mles : on ne peut
pas considrer l'une et ngliger totalement l'autre. Ce sont des mches
tresses dont la flamme brle les deux fibres en mme temps.
Nombreux sont ces couples antagonistes mais unis comme le jour 1 la
nuit, le mouill 1 le sec, le chaud 1 le froid... On peut parler du chaud
l'infini, on finira toujours par tomber sur le froid, il est l derrire, il
guette.
L'un de ces couples est superbe: la vie 1 la mort. Joli couple ! Il y a
de quoi faire. Ct vie, on sait qu'il y a de la place pour s'exprimer,
ct mort, il est probable qu'il y en a autant: un autre monde encore,
avec ses subtilits et ses ramifications bien particulires. Une zone de
flou existe aussi entre les deux, riche et mystrieuse ... Quelque part .. .
132
9 juin.
Nouvelle prise d'ayahuasca. Pour la premire fois lors de ce sjour,
j'ai d reprendre un peu de produit aprs une heure et demie pour
atteindre une ivresse qui ft ensuite trs forte.
Le regard du loup.
M'est apparue la vision claire du roi des loups, le grand manitou de
l'espce ! Ses deux yeux, extrmement chargs de puissance et
d'attention, me fixaient. Sa grande tte, de face, occupait la plus
grande partie de l'espace. Tout autour, sa meute: des loups plus petits
et en retrait. Le roi >> des loups dominait de faon flagrante,
s'imposait ds la premire seconde. Je l'ai longuement fix du regard,
l'invitant s'approcher, le sollicitant pour qu'il m'invite ... Il m'a bien
fait rflchir mais ne semblait pas vouloir m'offrir de cl
particulire. La rage s'est empare de moi et, mentalement, j'ai fonc
droit sur cet animal arrogant: je l'ai explos en mille morceaux,
volatilis, rduit rien. J'en tais arriv au point o il me fallait soit le
dtruire, soit m'adonner l'adoration de son image et tre sa merci.
Il s'imposait trop, je l'ai tu. Peut-tre tait-il une image projete de
mon ego ? Tous les autres loups ont disparu au mme instant.
Les loups peuplent quasi systmatiquement mes visions. Sous des
formes diffrentes, ils me sont apparus chaque prise d'ayahuasca
(soit une soixantaine de fois en trois ans). Je m'tais habitu leur
prsence, leur regard fixe et nigmatique. Ce soir, un rapport de
force s'est tabli entre nous, la bagarre ft soudaine et brve, j'ai
repouss l'animal. Juste aprs, et de faon trs tonnante, d'autres
animaux sont venus peupler mes visions. Ceux-l ne m'taient jamais
apparus : diffrents rongeurs, des singes, des cervids, des oiseaux,
des reptiles ... Certains rdaient un moment, d'autres se faufilaient
rapidement parmi la vgtation et, de tous, manait un caractre
sauvage particulier. Ils se dplaaient en souplesse dans la nuit de la
fort, jetant des regards furtifs dans ma direction. Ils savaient rna
prsence. Quel spectacle !
J'adore, aprs les crmonies (pendant lesquelles on est assis trs
inconfortablement), m'installer dans mon hamac. On y est si bien, ce
133
sont des moments de grande srnit, d'aisance et d'ampleur: un vrai
bonheur ! Le hamac est un moule parfait du corps, la solution propre
et simple pour l'aisance du corps allong. Chaque problme, mme
s'il semble insurmontable, et quelle que soit sa complexit, a sa
rponse (car tout se sait !) et la solution fmale doit tre propre et
simple. Propre, parce que l'on ne peut pas s'encombrer d' peu prs,
on n'a pas suffisamment pur la solution s'il y reste encore
accroches de petites apostrophes qui en perturbent la note claire. Il
faut faire impeccable, exiger l'essence pure, bien rejinada, clarita ,
dit Fernando. Et simple, car si le rsultat est compliqu, c'est que l'on
n'a pas men l'quation son terme. Une solution complexe posant un
nouveau problme n'est donc qu'une tape; il faut poursuivre la
recherche jusqu' la simplicit et l'vidence.
E= MC2 : solution propre et simple un problme bien complexe.
Le chemin pour y parvenir comporte bien des mandres mais le
rsultat est net. Savoir poser la bonne quation au dpart est le premier
obstacle, car partir sur des donnes boiteuses ne mne nulle part. Il
faut savoir ensuite estimer ce que l'on cherche, puis s'acharner
rsoudre le problme jusqu' trouver la solution, la bonne cl. Je
laisse la relativit Einstein, le hamac aux Indiens et me plonge dans
les petits problmes que cette foutue ayahuasca fait merger de ma
conscience.
Revoici la petite fourmi qui escalade mon hamac. Celle qui a un
petit cur qui bat et qui, d'un pas assur, part vaillamment la
conqute de l'univers. Elle a sa tte, un visage unique et diffrent de
ceux de toutes les autres petites fourmis. Sa gueule elle, comme elle
a son corps et sa vie, bien elle. Mais sa trombine, quoi ressemble-t-
elle ? Elle, elle le sait peut-tre, pour s'tre vue au hasard d'une
rencontre avec une perle de rose ou une goutte de pluie pose-l,
recevant la lumire qui la transforme judicieusement en un beau
miroir. Elle se regarde et voit sa gueule, peut-tre un peu dforme
certes, mais elle sait quoi elle ressemble. Nous avons tous notre
gueule et probablement que les fourmis se reconnaissent entre elles.
Elles ont leurs codes et, si ce n'est pas par la vue, c'est par les odeurs
ou autre chose.
-Tiens, c'est machin; salut Odette; ah ! Nouvelle tte, connais pas
celui-l, etc ...
134
ll doit y en avoir des belles et des moches, des qui ont la mandibule
pendante et l'antenne tordue, des qui ont un grand nez ! Dans une
fourmilire, elles se ressemblent toutes: videmment, elles sont surs
et frres ; les mmes parents, il y a forcement un air de famille. Mais
pourtant, toutes sont diffrentes, avec leur petite gueule et leur
personnalit. C'est comme a, il n'y en a pas deux pareilles. La petite
fourmi quitte un moment la fourmilire, elle part seule l'aventure.
De jour comme de nuit, elle arpente le monde, crant des dessins
impossibles sur ce qu'elle foule de ses petites pattes. Il faut qu'elle
fasse preuve de beaucoup de vaillance, les dangers sont multiples et,
de temps en temps, elle doit avoir un peu les chocottes. Mais parfois,
par chance, elle tombe sur une grosse proie, un truc norme, moi par
exemple : un bonhomme bouffer, et elle se jette dessus! Elle en
dcroche un petit morceau qu'elle ramne dare-dare la maison, elle
ameute tous ses frres et surs qui arrivent au pas de course et, vite
fait bien fait, y'a plus de bonhomme ! Mang par la petite fourmi.
C'est a, la conqute de son univers: bouffer tout ce qui se bouffe!
Les leons de l'ayahuasca.
Chaque fois que l'on absorbe cette plante, c'est comme si l'on
piochait une pochette surprise dans un grand chapeau. Une nouvelle
cl nous est offerte, ouvrant une porte de la conscience ou de 1 'univers
derrire laquelle se dploient de nouveaux espaces. L'esprit s'y
engouffre avec une dlectation tonnante, y plonge et parcourt cet
espace frachement dvoil, allant de surprise en surprise. Chaque cl
est un trsor permettant d'apprhender des domaines inconnus ou
ngligs. Nous y trouvons parfois la bonne solution un problme
latent, pouvons y dcouvrir de nouveaux problmes, apprendre en
formuler correctement d'autres, se perdre dans des labyrinthes
impossibles, inventer l'ouvre-bote qui fera pntrer au cur de la
petite fourmi, ou bien le code qui nous fera dialoguer avec un grand
arbre, etc ... Mais ces cls offertes ne sont pas de simples cadeaux
gratuits : il faut payer de sa personne par une discipline svre du
cotps et de l'esprit. L'ayahuasca enseigne, ouvre et enrichit, mais c'est
un long chemin, qui ne se fait pas en une semaine. Francisco a pour
cela une formule : l que sigue, lo consigue , qui pourrait se
traduire par: celui qui poursuit, obtient. Car tout se sait .. .
135
Mercredi 10 juin.
Guy, Francisco m'a rapport d'Iquitos ton message d'arrive.
Super, je te rserve un htel en ville pour la semaine prochaine, mais
tu es videmment le bienvenu en fort. J'en ai parl aux moustiques
qui sont ravis, moi aussi.
Fernando et moi tions seuls hier soir en fort pour prendre de
l'ayahuasca, une soire intime en quelque sorte. J'en ai profit pour
observer la belle matrise du chaman, la souplesse de sa conscience.
Matriser, c'est tenir. Tenir tout ensemble, d'une seule voix, d'un
seul souffle, d'un seul rythme, d'une seule concentration, d'une seule
attention, comme s'il s'agissait de faire voluer dans le ciel vingt
cerfs-volants. En tisser les fils, tenir la corde d'une seule main, et
savoir faire voler harmonieusement 1 'ensemble. Ensuite, et c'est ce
qui doit tre probablement le plus passionnant, savoir lcher ce fil et,
bien qu'il s'vade dans l'espace, continuer en garder le contrle. Le
bon chaman tient tous les cerfs-volants par la force de sa conscience
unie et concentre, qui se propage et se ramifie dans l'espace. Ce type
de matrise est bien videmment trs difficile acqurir. Pour rna part,
lorsque j'arrive en tenir deux ou trois pendant quelques
secondes, je suis bien content. En dompter vingt avec unit, fluidit, et
sur une longue dure, est autre chose. Fernando atteint ce stade le plus
souvent et je l'observe avec dlice.
Matriser c'est tenir, puis lcher ... Tout se sait.
Une porte s'est ouverte cette nuit, dvoilant encore de nouveaux
domaines, faisant natre des perceptions inconnues. Mes mains
chauffaient , des feux ardents irradiaient depuis mes paumes. Aprs
avoir bien cern cette chaleur inhabituelle en appliquant mes mains
sur mes yeux, j'ai positionn la main droite une vingtaine de
centimtres au-dessus du crne de Fernando. Immdiatement, j'ai
capt un rayon puissant : un flux jaillissant tel une onde
lectromagntique. Ma main et sa tte ragissaient comme deux
aimants de ples quivalents qui se repoussent et mettent en vidence
un puissant champ d'ondes. En faisant glisser ma main vers sa nuque
136
ou le haut de son crne, je perdais l'onde, cette force rayonnante et
prcise dont j'ignore la nature. De ma main gauche oriente vers la
tempe de Fernando, je laissais se diffuser la forte chaleur irradiant de
ma paume.
Aprs la crmonie, le chaman m'a dit avoir peru nettement
chaleur et onde et que 1' nergie perue sur son crne est une
manation de son pouvoir, une matrialisation de sa force. Ce n'tait
donc apparemment pas une illusion tactile engendre par mon extase.
Le fait que j'ai pu la capter indique que ma sensibilit et ma
permabilit s'affinent. La chaleur de mes mains pourrait, d'aprs lui,
tre utilise pour gurir si j'arrivais en avoir la matrise. TI
faudrait pour cela savoir la rveiller >> mon gr et apprendre
la canaliser. Je n'ai pas la cl me permettant de le faire. Francisco
m'aidera l'obtenir et j'espre pouvoir apprendre. C'est un domaine,
immense, bien trange, mais excitant, qui pose un nouveau problme,
comme s'en posent des dizaines d'autres ...
Mon problme numro un, l'quation qui, aujourd'hui, me semble
impossible rsoudre, est celui de la mmorisation des ikaros. Je ne
sais pas ranger convenablement, afin de les retrouver ma guise, les
chants appropris qui permettent de guider la conscience lorsque 1 'on
est sous l'emprise de la plante. La plupart du temps, le dbut des
ikaros m'chappent, je ne sais pas o ils se cachent. Il m'arrive d'aller
les chercher sur un petit magntophone o j'ai enregistr les premires
notes de nombreux chants, mais la manipulation de cet appareil rompt,
en gnral, l'tat subtil et si fragile de la concentration sur les visions.
Quand les chants se sont gars dans 1 'espace, comment les retrouver?
Fernando m'assure que seules des dites prolonges apporteront la
solution. Les dites, toujours les dites ...
Ainsi les choses partent dans l'espace. Soit on tient, soit on ne tient
pas. Mme s'il y a un vide entre la conscience et l'objet, si ce vide est
rempli par une nergie continue, un fil virtuel est l, on est reli. Si le
fil est rompu, l'ide, l'esprit, la mlodie s'chappent dans l'espace
infini. Ils y vagabondent, et chaque seconde grandit les distances qui
les sparent. Comment les retrouver ? Voil un problme qui tient la
route!
Ce que nous avons bu est un nouveau mlange. Avant-hier, j'ai
accompagn Fernando pour collecter les plantes ncessaires la
137
prparation. Il a coup quelques tronons de lianes ariennes mais a
surtout dterr de grosses racines profondes qui a priori contiennent
plus d'alcalodes. C'est dans le sol que la plante puise la force qu'elle
propulse jusqu' la cime des arbres. Des parasols se dveloppent et
fleurissent tout l-haut, immenses capteurs couronnant l'arbre hte.
La prparation que nous avons bue tait faite avec ces grosses racines
d'ayahuasca (varit cielo). J'ai l'ide de goutter plusieurs varits
d'ayahuasca et de chacruna, d'en utiliser successivement des parties
diffrentes et de varier les doses. n me semble que je peux commencer
faire la diffrence d'une prparation l'autre et que cela sera
intressant. Il est prw, pour la prochaine fois, d'utiliser des
morceaux ariens d'ayahuasca et de doubler la dose de chacruna, soit
quarante feuilles au lieu de vingt. Je devrais ainsi mieux discerner les
effets spcifiques de chaque plante.
Les effets rencontrs avec une forte concentration de racines furent
les suivants : l'ivresse est venue, trs, trs lentement, quarante-cinq
minutes aprs l'ingestion un petit dclic m'indiquant l'imminence de
l'altration de ma conscience. Rapidement, premires apparitions
visuelles derrire mes paupires closes. L'ivresse est ensuite monte
trs progressivement, un rythme constant, et s'est stabilise un
niveau lev. Pas de grandes acclrations, d'explosion soudaine, ni
d'effet yoyo , conune cela m'tait dj arriv. J'ai d, par contre,
supporter les effets dsagrables d'une intense fermentation dans mes
intestins, et ceci plus qu' l'ordinaire.
Selon un processus similaire celui qui m'avait fait percevoir des
sensations propres une sauterelle voici quelques jours, je me suis,
hier soir, comme transform en termite ! J' tais une dizaine de
mtres de la hutte, les jambes bien plantes dans l'humus, les chants
doux et limpides de Fernando conduisaient mon extase. La pleine
lune, au znith dans un ciel parfaitement dgag, renvoyait une
lumire ferique. Recevant cette clart, chaque feuille, depuis la cime
des arbres, projetait une ombre au sol. L'alternance des taches
sombres et des clats lunaires dessinait un patchwork fascinant
d'harmonie et de complexit. Alors que je contemplais
particulirement un grand arbre se dtachant un peu du fouillis
vgtal, le dsir de l'incorporer mon organisme s'est impos.
Aussitt, j'ai eu le sentiment que mon corps d'humain se
138
mtamorphosait en termite et, dent aprs dent, sciure aprs sciure, j'ai
commenc dvorer l'arbre. ll me semblait alors vident que manger
cet arbre, de ses racines la dernire de ses brindilles, tait un bon
moyen d'en capter l'essence. Tout digrer, tout distiller pour en
extraire la goutte pure contenant le principe mme de la plante, son
esprit, son me. Grignoter ainsi de faon besogneuse pour rn 'unir
physiquement ce gant de la nature avait quelque chose d'essentiel
mais n'tait pas suffisant. Il me fallait, simultanment, incorporer
l'arbre dans rna conscience. Le transporter intgralement l'intrieur
de mon esprit et, cette fois, pas en sciures mchonnes mais tel qu'il
est dans la nature : entier ! Comment dp lacer cet arbre ? ll a ses
racines, son tronc de trente mtres tel un booster de navette spatiale et,
tout l-haut, la boule gante de sa feuillaison, un poumon ahurissant,
capteur d'nergie cleste. Arm de ma shacapa, par des mouvements
rotatifs, j'ai cr un tourbillon et 1 'ai dirig vers l'arbre qui a t
entran par le mouvement. Doucement d'abord, il s'est enroul sur
lui-mme, aspir par les volutes produites par la shacapa. Les feuilles
se recroquevillaient jusqu' rintgrer leurs bourgeons, lesquels, leur
tour, pntraient dans les brindilles qui s'amenuisaient. Puis, les
branches disparurent dans le tronc et celui-ci a rapetiss pour n'tre
plus qu'un point : la graine. En quelques secondes, dans un
mouvement de spirales produit par le petit instrument de feuilles
sches au bout de mon bras, le gant, dans une croissance l'envers, a
rintgr sa graine initiale. J'ai eu ensuite le sentiment trange que
cette petite graine pntrait ma conscience, s'y plantait. Sans rflchir,
j'ai invers le sens de rotation de la shacapa et, dans rna tte, l'arbre
s'est remis crotre, entran par de nouvelles volutes. A une vitesse
prodigieuse, il s'est droul : les bourgeons renaissaient, les feuilles se
sont ouvertes. L'arbre tait tout entier dans rna conscience!
Je suis sr que l'on peut planter des milliers d'arbres dans w1e
conscience, y mettre des montagnes et des ocans et, pour chacun, y
trouver une bonne place. C'est un territoire sans limites.
Pendant cette aventure exaltante, Fernando a chant d'une voix
merveilleuse. ll avait un rythme trs lent et doux que je ne lui
connaissais pas. Ses mlopes bien choisies ont beaucoup aid la
progression de mes visions et la concentration dont j'avais besoin pour
139
mener mon aventure terme. J'ai peu de points de comparaison, mais
je pense qu'il est un grand chaman. Sa cohsion est exemplaire.
J'ai la chance de l'avoir comme modle et l'en remercie souvent.
19 juin.
Mon ami Guy est Iquitos depuis quelques jours et c'est un grand
bonheur que d'tre ici ensemble. Le surlendemain de son arrive, il a
pris de l'ayahuasca et cela ffit extrmement pnible pour lui. Sept
heures durant, il a subi l'assaut de la plante, de faon trs intense et
douloureuse. Par deux fois il a perdu connaissance. Avant-hier,
tmraire, il a renouvel l'exprience avec une dose moindre et cela
c'est plutt mieux pass! Je revois travers lui mes premires
confrontations avec 1 'ayahuasca, les situations de dsarroi et
d'incapacit totale dans lesquelles j'tais plong alors. De difficiles
moments, o l'on perd toute matrise de sa conscience et de son corps,
livr la merci totale, imprvisible et parfois violente de l'ayahuasca.
Je n'ai, malgr tout, jamais d traverser des moments aussi pnibles
que ceux qu'il a endurs, ni aussi longtemps. Francisco va, ces jours
prochains, procder sur lui quelques rites de purification et de
nettoyage, physiques et spirituels, qui l'aideront, je l'espre,
s'allger et tirer un vritable profit de son sjour en Amazonie.
La semaine dernire, est venue pour la crmonie, une patiente de
Fernando accompagne de ses trois enfants et de son frre. Cette dame
tait dj l lors de la crmonie prcdente. Je savais simplement
d'elle qu'elle tait veuve depuis quelques semaines, dmunie, en
charge de ses enfants et atteinte par une maladie dont j'ignorais (et
ignore toujours) la nature, et qui avait emport son mari. Elle venait
chercher secours auprs de Fernando. Elle ne prit pas l'ayahuasca.
Fernando m'avait alors propos de m'approcher pendant qu'il
pratiquait sur elle des rites de gurison : chants, succions, mouvements
de la shacapa, etc... Mme de prs, ces actions restaient quasiment
invisibles dans la nuit, seu1es les nergies en manant pouvant tre
perues. Mes perceptions furent faibles, d'autant que je tentais
d'enregistrer les chants de Fernando et que le maniement du
magntophone altrait ma concentration. Au petit matin, aprs que
140
toute la petite famille et quitt Sachamama, Fernando et moi
n'avions pas parl de cette dame, et j'ignorais qu'elle reviendrait pour
la poursuite de son traitement.
Avant-hier, alors que mon ivresse tait son comble, Fernando
s'est approch soudain de moi et rn' a chuchot 1 'oreille :
-Va soigner cette femme. Maintenant!
Elle est assise sur le sol de terre battue au centre de la case. A ttons,
je m'approche et m'accroupis tout prs d'elle. Je lui demande de bien
se concentrer sur mes chants, de chasser toute distraction pour se fixer
sur le rythme de ma shacapa et celui de ma voix. Je commence
chanter et prouve une relle compassion pour cette personne. Ma
shacapa se promne autour de sa tte, la frlant parfois. Au second
chant, j'oriente la shacapa sur son ventre et l'utilise comme une
balayette qui, inlassablement, nettoie en effleurant. Je suis trs
concentr, plus rien n'existe autour de nous, je sens prcisment sa
prsence mais ne distingue pas sa silhouette tant la nuit est sombre.
Soudain, quelque chose sort de son corps, une onde palpable mane de
son abdomen et forme rapidement un anneau autour d'elle. La
femme commence geindre profondment, je continue chanter, une
nergie trs malsaine continue de s'chapper d'elle et vient alimenter
l'anneau qui prend de l'ampleur. Je visualise cette chose, d'une
couleur jauntre qui me semble trs ngative. Etant tout prs, je suis
pris dedans et en aspire plusieurs fois. Je sens immdiatement quelque
chose de trs malsain pntrer ma gorge, et me lve d'un bond pour
m'en loigner. Immdiatement, une violente explosion secoue mon
ventre, suivie d'autres, irrpressibles et puissantes. Je vomis
beaucoup, de vritables jets sortent de ma gorge, expulse ainsi les
nergies ngatives ! que j'ai rcupres en inspirant. Je me calme,
reprends les chants, me concentrant pour purifier l'atmosphre et
loigner l'air mauvais, encore prsent autour de la femme. Elle gmit
maintenant trs doucement. Fernando s'approche alors et, mon
oreille, me demande de lui faire une chupada (une aspiration) sur
le haut du crne. Par trois fois, j'aspire longuement et expulse l'air au
loin. Je termine par un chant doux et regagne ma place.
Pour la premire fois, j'ai donc d accomplir des travaux
pratiques sur une tierce personne. J'ai pris l'habitude, chaque
141
crmonie, de chanter sur Fernando et tente, de jour en jour, d'affiner
l'nergie que je lui donne, mais Fernando n'est pas malade, il est
mme trs sain !
Cette fois, il s'agissait d'une personne malade, et il semble,
premire vue, que j'ai russi extraire de son corps une partie de la
maladie. Mais je ne sais mme pas de quoi elle souffre ! Je reste
sceptique sur la valeur relle de mon action, mais suis encore plus
tonn par son droulement. Je n'tais pas prpar procder
quelque type de gurison que ce soit et si, par extraordinaire, cela
a bien fonctionn, j'en suis le premier surpris. La femme n'est pas
gurie pour autant, mais peut-tre ai-je allg un peu son fardeau?
Il n'avait jamais t question, au cours de mes conversations avec
Fernando, qu'il me propose d'essayer de soigner un de ses
patients. C'est son domaine, et tout au plus m'avait-il permis
quelquefois de suivre ses actions de prs. Francisco et lui avaient
voqu le fait que je serai probablement capable d'accomplir une
action de ce genre prochainement, ce que j'avais rejet. Je ne
m'attendais pas ce qu'ils m'envoient au feu sans me prvenir.
Pourtant, lorsqu'il m'a demand d'aller soigner cette femme, je ne me
suis pas pos de question et m'y suis attel sans rflchir. Il se peut
que, lors de la crmonie, Fernando ait soudain vu que j ' avais
suffisamment d'nergie et de concentration pour tenter l'exprience.
Ou bien a-t-il voulu me mettre au pied du mur pour juger de mes
capacits de raction ? Ou encore a-t-il souhait montrer Francisco
(qui participe trs rarement aux crmonies) l'avancement de mon
apprentissage ? Un peu des trois probablement. Francisco me dit que
lorsque j'ai commenc chanter, mon ange gardien (une entit
protectrice qu'il a vue plusieurs reprises autour de moi) est
immdiatement apparu ; il me protgeait de sa main maintenue au-
dessus de ma tte et ne m' a pas quitt pendant tout le temps que j'ai
pass auprs de la femme. Francisco m'assure aussi que ma force se
dveloppe en spirales qui enrobent les nergies malsaines pour les
extirper. En comparaison, mes chupadas n'ont pas beaucoup d'effet.
Enfin, il trouve que mon corps est propre, clair et suffisamment
ractif. Cela m'a permis de pouvoir expulser immdiatement ce que
j'avais malencontreusement absorb. D'une faon gnrale, un
chaman doit tre trs vigilant afin de ne pas rcuprer les choses
142
nfastes qu'il parvient extraire de ses patients. Sa force et sa sant en
dpendent. J'ai saut pieds joints dans ce pige mais, heureusement,
ai russi rn' en chapper en vomissant abondamment. Les deux
chamans me disent avoir vu comme moi les choses qui sortaient
du corps de la malade; elle-mme assure qu'elle a senti que quelque
chose de pesant quittait son corps, lui procurant un net soulagement.
Qu'ai-je fait? Comment l'ai-je fait? Concrtement, je n'en sais rien et
j'aimerais bien comprendre. Il est sr, en tout cas, que cela tait assez
grossier (c'est ce que je ressens gnralement pendant les crmonies
d'ayahusca). Pour m'amliorer, je dois affiner et fluidifier encore
normment ma capacit d'attention, de concentration et la matrise
des quelques nergies que j'arrive capter. Je vais avec mes gros
sabots par des chemins sinueux, alors qu'il me faudrait emprunter
d'un pas lger les meilleurs raccourcis.
Mais je ne suis qu'un dbutant.
J'avais moi-mme un petit problme de sant, ayant d manger il y
a quelques jours de la nourriture souille au march d'Iquitos : mal au
ventre, diarrhes .. . En fin de crmonie, j'ai essay de me concentrer
pour chasser ce dsagrment. Il me semblait que, doucement, avec la
shacapa, je l'usais et l'amenuisais. Mais je ne suis pas parvenu
atteindre le noyau de cette amibe (ou quelque chose de la sorte)
qui drangeait mes intestins. J'y suis arriv cependant, mais bien plus
tard dans ma maison, alors que la crmonie tait acheve depuis
longtemps. En insistant, j'ai eu conscience, un moment prcis, que la
chose s'tait dcroche et je l'ai expulse.
Au matin, je me sentais en pleine forme.
Mardi 23 juin.
J'ai rompu dimanche une petite dite assez molle . Depuis que
Guy est avec moi ici, je passe plus de temps Iquitos o il a lou un
atelier pour peindre et sculpter. Il est vident que mon rythme est un
peu perturb, ce n'est pas grave, et mme bien agrable de rompre un
peu les activits srieuses et solitaires auxquelles je me consacre
depuis plus d'un mois. Je n' ai pas dsert la fort pour autant et,
samedi, pour la quatrime fois, j'ai absorb du chullachaqui caaspi.
143
C'est moi qui ai prpar la mixture, dcollant trois bonnes poignes
d'corce de la racine centrale du pauvre arbre puis les faisant bouillir
dans un litre d'eau afin d'obtenir une tasse de liquide sombre et amer.
Paralllement, j'ai rp l'corce fme d'Wle racine arienne jaillissant
du tronc deux mtres du sol. J'ai mlang le jus cru de cette corce
la premire prparation avant de la boire, puis me suis allong Wle
petite heure. J'tais dans Wl tat assez particulier, entre veil et rve,
cheminant sur le sentier troit du demi-sommeil avec le sentiment
trange que ma conscience pouvait assez facilement pntrer et agir
sur l'objet de mes rves et, en mme temps, que mes rves pouvaient
se projeter dans la ralit consciente. J'en avais juste le sentiment
intime, sans pouvoir en matriser le flux. Etranges sensations qui
perdurent encore depuis, avec plus ou moins d'intensit si je m'isole
dans la journe.
Par coihcidence, alors que le chullachiaqui caaspi me fait pntrer
de faon Wl peu nouvelle dans les rves, j'apprends ce matin par la
presse pruvienne la mort de Carlos Castaneda, qui a beaucoup crit
sur le sujet. Drle de bonhomme, fascinant par les rcits de son
initiation la sorcellerie mexicaine des milliers de gens, et qui a vcu
derrire un voile opaque dissimulant son personnage. Il serait mort le
27 avril en Californie d'un cancer du foie.
Aura-t-il pass le relais de la connaissance quelques disciples,
comme son matre Don Juan l'avait fait pour lui ?
24 juin 1998.
C'est la nuit d'quinoxe d't, la plus courte de l'anne. Ce
phnomne n'est pas sensible ici, si prs de l'quateur et, comme
d'habitude, il fait nuit entre 18h30 et 5h30, quelques minutes prs.
Par je ne sais quel hasard, de nombreux visiteurs sont arrivs
Sachamama dans l'aprs-midi pour participer Wle crmonie
d' ayahuasca, tous des gringos !
Nous sommes fmalement douze. Fernando et Francisco m'invitent
les rejoindre la table des chamans. Les neuf visiteurs se
rpartissent sur les bancs en priphrie de la case. Quatre prennent la
purge pour la premire fois, quatre pour la seconde, enfin Guy aborde
144
sa troisime prise depuis son arrive. Je n'ai jamais vu tant de monde
Sachamama.
La sance est fatalement perturbe par ces gens qui n'ont pas
1 'habitude des effets de la plante, font du bruit, actionnent leurs
torches, fument inconsidrment, etc ... Guy, particulirement sensible
aux facteurs extrieurs, est le plus incommod. Peu d'entre eux
atteignent l'ivresse. Ceux qui en prennent pour la premire fois ne
ressentent mme aucun effet. Il semble que seuls Fernando, Francisco
et moi avons de fortes ivresses. J'ai bu une dose normale, Fernando
une demie dose et Francisco juste trois gouttes, comme son
habitude.
Fernando mne la crmonie avec une splendide fraternit et une
immense gnrosit. Je peux voir, dans toute sa splendeur, le cur pur
du chaman. Malheureusement, seul deux des visiteurs le peroivent.
J'en suis tonn, et me rends compte que je parviens un niveau de
perception chaque fois plus subtil.
Alors que Fernando est occup chanter sur chaque visiteur
individuellement, je sens soudain que Francisco, assis deux mtres
de moi, se trouve dans une impasse. Impossible de dire pourquoi ni
comment, mais fai le sentiment qu'il est prisonnier, bloqu quelque
part. Je m'approche de lui et allume un mapacho. Avec l'index, je
cherche un point sur son crne, glissant le doigt jusqu' avoir la
sensation de trouver le bon point. J'y souffle trois fortes bouffes de
fume, puis trouve un autre point entre deux vertbres cervicales, y
souffle de nouveau et retourne mon sige.
Je ne peux pas expliquer la chose, mais il m'a sembl que de toute
vidence, cette action tait ncessaire et approprie. Aprs la
crmonie, Francisco m'a racont qu'il s'tait gar sur une plante
inconnue, o il tournait en rond, incapable de trouver une issue,
effectivement perdu dans des territoires lointains de sa conscience.
Francisco est un grand voyageur de l'esprit. Il sait s'vader des
distances faramineuses, la dcouverte de nouveaux paysages, et en
ramener des connaissances trs particulires. Parfois, comme tout
aventurier, il a du mal retrouver le chemin du retour. Il me dit qu' il
esprait mon secours, et je suis arriv point nomm, les souftles sur
son crne 1 'ont de suite orient dans la bonne direction et il a regagn
rapidement des territoires familiers ...
145
Durant cette longue crmonie, l'ivresse m'a conduit galement
vers quelques visions nouvelles. J'avais en tte que nous vivions une
nuit d'quinoxe, et cette ide a dbouch sur la vision d'un trange
animal qui s'est matrialis devant moi : un quadrupde, entre rongeur
et carnassier, d'un mtre de la tte la queue, quelque chose comme le
croisement entre un blaireau et un puma.
Il se prsentait pattes cartes, comme clou une planche, mais
bien vivant, couvert d'une fourrure claire et lumineuse. Son enveloppe
extrieure, son pelage s'est impos comme tant le jour. La vision m'a
fait pntrer de toute ma conscience l'intrieur de son corps. Cet
intrieur tait la nuit, la nuit noire qui rgne en fort. J'tais alors dans
l'animal, vivant l'intrieur de la nuit. Par un processus trange, la
peau de la bte s'est doucement retourne. Progressivement en partant
de la tte, l'envers est devenu l'endroit, comme lorsque l'on retourne
une peau de lapin. La fourrure s'est retrouve l'intrieur et, plus que
jamais, elle tait la reprsentation du jour. Il n'y avait plus la
membrane de la peau pour isoler la nuit du jour, qui se retrouvaient en
contact direct. La clart s'est mise dissoudre l'ombre. La fourrure
claire et brillante consommait progressivement l'intrieur noir du
corps de l'animal qui a fini par compltement disparatre. J'tais
toujours dans l'animal et, quand son intrieur s'est trouv tout clair
par la fourrure lumineuse, ma vision s'est estompe dans une grande
clart avant de disparatre.
Le jour extrieur avait vaincu la nuit intrieure, dvore par son
envers!
D'o peut provenir cette trange vision ? Comment se matrialise-
t-elle dans ma conscience ? J'ai le sentiment intime que c'est une
chose autonome, que je ne l'ai pas construite partir d'un souvenir.
C'est une chose entirement neuve, une construction originale qui
appartient aussi probablement l'inconscient collectif. Il est certain
qu'en faisant des recherches dans les diffrents mythes, contes,
croyances de 1 'humanit, on pourrait trouver une histoire trs proche
sinon identique, une histoire la symbolique similaire : la nuit mange
par son envers. C'est le bien vainqueur du mal, tout simplement. Mais
cette faon de le reprsenter est peut-tre conte par quelque vieil
Inut, par un marabout Lobi ou dessine sur un bouclier Papou. Cette
146
vision tait-elle dans l'air, flottante et libre ? L'aurais-je simplement
capte ce soir ? A-t-elle pntr d'autres consciences, d'autres
poques et en d'autres lieux? Est-elle propose par d'tranges entits
fortes de pouvoirs qui nous chappent? Mystre ...
Les meules.
L'ayahuasca et la chacnma sont deux lourdes pierres qui forment
une meule. Un pilon et un mortier qui vont moudre les grains de la
conscience. Celle-ci pntre, comme du bl, au cur du moulin qui
tourne inlassablement. Les grains, concasss, broys de plus en plus
menu, cheminent entre les deux pierres jusqu' devenir une farine
fluide. Les gangues, le son carts, les petits graviers, particules
htrognes de la conscience, rduits nant. Lorsqu'ils passent entre
les deux meules, ils griffent, rayent et craquent douloureusement. Ce
sont les grains de sable qui encombrent et perturbent; leur
anantissement gnre les moments difficiles mais salutaires des
ivresses d'ayahuasca. Inlassablement, les deux plantes passent et
repassent l'inconscient entre les deux puissantes pierres de leur
moulin. Elles affinent chaque mouture le produit obtenu jusqu'
donner une poudre cristalline, un talc de mica qui brille de mille
facettes translucides. C'est avec cette matire pure que le chaman va
cuire les petits pains qui nourriront spirituellement ses patients.
Stopper le dialogue intrieur.
Qu'il est difficile souvent de stopper le dialogue intrieur ! La
raison, conscience ordinaire logique et cartsienne, prend beaucoup
trop de place. Elle observe, dissque, analyse en permanence les
mouvements de 1' esprit. Cette analyse sur le vif perturbe
normment, elle est un obstacle la fluidit et la perception. C'est
le ptissier qui goutte chaque instant le gteau qui cuit dans le four
alors qu'il faudrait tranquillement laisser gonfler la pte. Cette
prsence de la raison, de l'observateur de l'ivresse est un frein car
la richesse des extases d' ayahuasca se situe un niveau subtil et
fragile de permabilit, hors du champ de l'analyse immdiate.
Comme une dtonation soudaine qui stoppe une mditation, comme
un flash de lumire dans la nuit qui voile la vision des toiles, la
raison drange le cheminement de la conscience dans ses voyages
147
extatiques. C'est un travail dlicat et complexe que de parvenir poser
sa raison de ct, la laisser sa juste place un temps voulu, stopper
son envahissement afin que de nouveaux niveaux fragiles de la
conscience puissent fleurir dans toute leur splendeur. Je me heurte
encore bien souvent cet obstacle. C'est une porte difficile franchir.
Les zones frontires.
ll faut s'attacher bien explorer les zones frontires, il s'y passe
des choses trs intressantes. Je pense que la connaissance que l'on
peut en avoir est dterminante dans la matrise de la conscience.
Avec l'ayahuasca, on a frquemment l'impression de venir heurter
des membranes sparant des espaces distincts. On est stopp par un
voile, un filet, une porte, une barrire, c'est selon. Incapable de passer
de l'autre ct, on devine qu'au-del de cet obstacle, se dvoile un
monde riche de sensations et de connaissances nouvelles. Passer ces
portes est donc un objectif atteindre. Pour cela il faut d'abord
comprendre les structures et les serrures dont elles sont faites. On peut
aussi voir les portes comme des chelles qu'il va falloir saisir pour se
propulser un peu plus haut dans l'espace, barreau aprs barreau. Ces
zones frontires sont nombreuses, certaines sont communes tous :
passage entre veille et sommeil, pense et rve, dialogue intrieur et
libre conscience. Les explorer et les connatre va permettre de
construire des ponts entre ces mondes apparemment indpendants, un
dcloisonnement rendant possible des communications de part et
d'autre. Je cherche me concentrer pour observer de prs les
mcanismes de sparation et peut-tre trouver les bonnes cls qui
faciliteront les passages d'un monde l'autre. Si l'on trouve une de
ces cls, il faut alors s'attacher l'utiliser souvent et entretenir le
mcanisme d'ouverture. Si les gonds sont bien huils, franchir la porte
est de plus en plus simple, et on cheminera avec toujours plus
d'aisance d'un espace l'autre. Encore une fois, c'est un exercice
compliqu, car chaque membrane a sa propre complexit, ses codes
secrets et ses piges. Savoir les ouvrir, les traverser ou les enjamber
avec facilit ncessite un long entranement et beaucoup de
concentration. Pour l'instant, j'tablis un catalogue des tches
accomplir, essaie de trouver des ordres d'importance et, bien
faiblement, m'attaque ce qui me semble prioritaire.
148
Chaque chose en son temps, on ne peut pas griller les tapes. Quel
casse-tte !
Vendredi 26 juin.
Trs bonne session d'ayahuasca, j'avais beaucoup de force mais
tais amput d'un lment dterminant: je n'avais plus aucune notion
de 1 'espace immdiat. Perdu dans la case, tous mes points de repre
s'taient envols. Jamais cela ne m'tait arriv un degr aussi fort.
Cet tat trs droutant aurait pu provoquer une certaine terreur si je
n'avais pas t habitu aux effets tranges de l'ayahuasca. Mille fois
je me suis gar, incapable d'estimer o je me trouvais dans cette case
que je connais pourtant fort bien. La nuit tait parfaitement noire, pas
mme une luciole, je butais sur tout et probablement perturbais les
ivresses des autres. ll aurait t si simple de rester tranquillement assis
sans bouger mais, pour une raison qui rn' chappe, j'tais pouss me
dplacer souvent. Hormis ce problme, les choses allaient plutt bien.
J'ai chant un bon ikaro sur Francisco, sa demande. Une chaleur
constante irradiait de mes mains et je me suis appliqu me
concentrer sur ce phnomne. Dans l'aprs-midi, Francisco m'avait
enfum les mains avec du copal afin, d'aprs lui, de nourrir cette
nergie particulire.
J'ai utilis aujourd'hui une nouvelle shacapa fabrique avec des
feuilles fraches, qui n'est pas encore tout fait ma main .
Comme d'habitude maintenant, Fernando m'a invit chanter un 'long
moment aprs qu'il ait soign>> chacun des participants. Mes ikaros
furent bons, gonfls d'nergie et bien choisis. Je m'amliore
doucement dans ce domaine. Avant de quitter la case, en fin de
crmonie, je suis parvenu transfrer de la force un jeune homme.
Alain, un suisse d'une trentaine d'anne, est Sachamama depuis
quelques jours. Il est venu en Amazonie avec l'espoir de mieux
soigner une blessure handicapante. Victime d'un accident il y a
quelques annes, il et deux vertbres fractures et en garde de
srieuses squelles, de grandes difficults marcher. Sa sur
l'accompagne dans ce voyage et l'aide dans certaines circonstances.
Ce soir il prenait l'ayahuasca pour la troisime fois. Ne pouvant rester
assis sur les rudes planches de la case tout le temps que dure une
149
crmonie, il a accroch un hamac dans lequel il s'est install plus
confortablement. Aprs quatre heures de sance, ankylos de partout,
incapable de s'extirper seul du hamac et de marcher ensuite jusqu' sa
maison, il nous demande de le porter. Avec ma shacapa, tout en
chantant, je fais un balayage )) vigoureux de sa colonne vertbrale,
insistant sur les zones fractures. J'ai la sensation qu'une forte nergie
quitte mon bras et pntre son corps. Bien concentr, je poursuis
l'exercice pendant quatre ou cinq minutes. Lorsque j'arrte, il se lve
sans difficult du hamac et marche seul les deux cents mtres qui le
sparent de sa maison. li se sent regonfl, me dit-il.
Quant Guy, encore une fois, il a beaucoup de mal supporter
l'ayahuasca et reste fortement ivre jusqu' cinq heures du matin. Il
mne de rudes batailles qui le fatiguent normment. Il a trop
d'nergie et ne parvient pas la canaliser, ne supporte pas que l'on
s'approche trop prs de lui, captant comme une ponge l'nergie des
autres, dont il ne sait que faire. Son corps est secou de tremblements
et de soubresauts incontrlables. Il en bave mais insiste. Je ne sais pas
comment 1 'aider.
Crmonie du 30 juin.
Ds les premires minutes, une odeur malsaine et drangeante de
moisissure imprgne l'air ambiant. J'ai le sentiment d'une certaine
lourdeur de mon corps et mon esprit est lent. Une apathie bride mon
lan. Ma force est amoindrie, je me sens sale. Fernando n'est pas non
plus au meilleur de sa forme et partage mes sensations. Ses premiers
chants sont prilleux, les mlodies se croisent, l'une venant
chevaucher l'autre. Il manque de fluidit. Assez rapidement, il quitte
la case pour aller aux toilettes, me demandant de chanter pendant son
absence. Je fais ce que je peux, voix trs basse. Lorsqu'il revient, je
souffle sur lui un peu de fume pour le regonfler )). Doucement, je
regagne un peu d'nergie que je dpense tout de suite en allant chanter
un long ikaro sur un des patients prsents. Alors que Fernando entame
une nouvelle srie d' ikaros, j'prouve le besoin de me nettoyer et sors
dans la fort. Avec ma shacapa, je balaye consciencieusement mon
CQrps, partant des pieds et montant jusqu' la tte. A peine ai-je
termin que je vomis copieusement. Me voici soudain bien mieux,
150
clair et propre : le fardeau qui me limitait depuis deux heures est
dpos. Je m'approche alors d'un grand arbre et, dlicatement, avec la
shacapa, nettoie ce gant de la nature d'un mouvement lger et
rgulier jusqu' la hauteur que je peux atteindre. Ceci fait, j'applique
mes deux mains plat contre le tronc. Trs vite, une grande onde,
ample et venant de trs loin ou de trs profond pntre mes mains, se
propage dans mes bras et aboutit mon cerveau qui rsonne alors
d'une trange vibration. Ma force s'accrot immdiatement et j'ai le
sentiment profond que je suis prt recevoir de nouveaux
pouvoirs ; je suis probablement au seuil d'une autre tape de mon
apprentissage. Cette ide s'incruste dans ma conscience alors que je
retourne la case charg d'une nergie neuve. Fernando va beaucoup
mieux, lui aussi, et ses chants diffusent une belle lumire. Sonia, la
jeune sur du Suisse handicap, est prsente la crmonie. Je
vois qu'elle est largue, perdue trop loin dans l'espace, entrane
par l'ayahuasca dans des sphres qu'elle est incapable de matriser. Je
m'approche d'elle et, sans chanter, vais la repcher en actionnant
trs doucement ma shacapa une cinquantaine de centimtres de sa
tte. Lentement, guide par le son de l'instrument, je lui fais regagner
une berge stable. Enfm, avant de clore cette soire, je chante sur
Fernando et entrecoupe mon ikaro de petits souffles autour de son
crne.
Nous allumons la lampe ptrole. Alain, comme la fois
prcdente, est tout ankylos dans son hamac. Je le fais s'asseoir puis
le nettoie vigoureusement. Trs vite il vomit, plusieurs reprises.
Une odeur lourde et malsaine s'chappe de son corps (pas celle de ses
vomissures) et vient charger l'atmosphre autour de lui. Je prends
garde de ne pas trop m'en approcher. Il se lve enfin, allg, et gagne
sans difficult la petite clairire o sont situes les maisons. Guy reste
seul dans la case de crmonie, allong sur un banc de bois et plutt
serein, me semble-t-il. Je viens le chercher quelques heures plus tard
et l'aide, en le soutenant, rejoindre la maison. Encore trs ivre, il est
incapable de se reprer et de mettre un pied devant l'autre. Le jus de
citron qui, gnralement, attnue fortement les ivresses de
l'ayahuasca, n'a pas le moindre effet sur lui. Il ne supporte pas non
plus le contact de l'eau frache qui aide aussi calmer habituellement.
Il ne peut qu'attendre patiemment que les effets s'estompent d'eux-
151
mmes. Ils sont si puissants chez lui que cela prend de nombreuses
heures, et il est trs fatigu en fin de voyage.
Savoir regagner la berge.
Se laisser embarquer trop loin dans 1 'espace et dans le temps est
une chose qui arrive frquemment lorsque l'on prend l'ayahuasca. On
peut faire des voyages magnifiques ou terrifiants, mais lorsqu'il s'agit
de revenir, de faire demi-tour pour rebrousser chemin, on se retrouve
facilement perdu. Comment faire lorsqu'on est largu l-bas, au
milieu de nulle part ? Dans ces cas l, le plus souvent, 1 'exprience
aura t inutile, car la difficuh du retour va occulter le voyage lui-
mme. C'est la raison pour laquelle il est important de savoir en
permanence regagner la berge. Comme un nageur qui part en mer vers
l'horizon et se laisse emporter son insu par un courant qui l'loigne
toujours plus, l'ayahuasca nous emporte la drive dans des mondes
incroyables. Quand le nageur, puis ou en difficuh, souhaite
regagner la plage, il prend conscience d'un coup de son loignement,
et, bien souvent, la plage a disparu. Il n'a plus alors la force de nager
contre le courant et ne sait dans quelle direction s'orienter. Une
immensit le spare de la berge salvatrice. Ce sont des moments o,
sous l'effet de l'ayahuasca, on peut se sentir absolument dsespr,
pris de terreur, irrmdiablement condamne. Sans rien pour
s'accrocher, le grand courant de l'ivresse nous entrane
inlassablement, et il peut, d'un coup, se transformer en tempte
destructrice.
Matriser l'ayahuasca c'est, pour une bonne part, savoir en
permanence o 1 'on se situe par rapport la berge, estimer
correctement le temps et 1 'nergie qui seront ncessaires pour la
rejoindre et connatre ses forces pour ne pas aller trop loin.
Matriser, c'est aussi savoir ne pas s'approcher inconsidrment
des tourbillons destructeurs, viter les grandes vagues et les lames de
fond contre lesquelles on est dmuni. Ainsi, le voyage gagne en
harmonie et en enseignements car, en sachant revenir paisiblement, on
pourra ramener avec soi toutes les visions, toutes les informations, les
petites ou grandes connaissances glanes en route. Conserves, elles
auront une utilit possible aprs l'ivresse. Au contraire, si l'on n'a
aucune matrise !iUT ces grandes drives de la conscience, (comme
152
c'est trs souvent le cas lors des premires expriences), quelle que
soit la qualit des visions et informations recueillies pendant la phase
de plnitude du voyage, on aura perdu son temps. En effet, lorsque
l'on est gar, bout de forces, dsespr, avec parfois la certitude
d'tre devenu fou ou celle que l'on va mourir, le sauvetage va
effacer toute la partie riche et enseignante de l'pope. Un noy sauv
in extremis ne se souviendra plus de ses premires brasses plaisantes :
seules l'horreur, la peur et la lutte pour survivre resteront dans sa
mmoire. Ainsi, les gens peu accoutums l'ayahusca disent
frquemment tre incapables de se souvenir de l'ensemble de leurs
visions. Seules quelques-unes sont enregistres. Ils savent qu'ils sont
partis trs loin, que beaucoup de choses sont arrives, mais le retour
est si prilleux qu'ils ont presque tout abandonn en route. Ils
reviennent presque aussi nus qu'ils sont partis, et accabls d'une
grande fatigue. Si elle a t bien conduite, on sort d'une exprience
d'ayahuasca avec une force neuve et des images plein la tte.
Hier, en allant chercher Sonia, qui tait effectivement la drive,
afin de la ramener doucement vers une plage de stabilit, j'ai tent de
lui viter ce choc brutal qu'est un retour dsordonn et prcipit. C'est
un pige dans lequel on tombe aisment et ce n'est pas uniquement le
propre des gens peu habitus prendre ces plantes. Cela peut arriver
chacun, tout moment, par manque d'attention ou par esprit
d'aventure un peu trop tmraire. C'est arriv Francisco il y a
quelques jours, et il est pourtant un spcialiste de haut niveau. Dans
ces cas, les chants, la shacapa ou un simple souffle peuvent suffire
porter secours une conscience perdue dans l'immensit de l'univers.
Parfois aussi, la dtresse est telle que le chaman est impuissant, et j'ai
vu un jour un homme hurler d'pouvante des heures durant sans que
rien ne puisse efficacement le soulager. J'essaie, pour ma part, d'tre
trs prudent et de ne pas me laisser piger. Trop prudent peut-tre car
les aventures cosmiques alatoires sont parfois bien tentantes. Mais
chaque chose en son temps. A mon niveau, mieux vaut tenir que
courir.
153
Samedi 4 juillet.
Je participais hier soir ma dernire nuit d'ayahuasca anime par
Fernando; en effet, Guy et moi prenons l'avion demain pour Lima
puis l'Europe et, ce soir, un chaman que je ne connais pas viendra
Sachamama pour une ultime crmonie. Dernire soire familiale
avec Fernando, Francisco, Guy et les deux Suisses qui commencent
trouver leurs marques. Francisco est arriv tard d'Iquitos, et bien
malade. Il est gripp, comme beaucoup de monde en ce moment. Nous
sommes dans la priode la plus frache de l'anne, le cur de l'hiver
local. La temprature chute parfois jusqu' ... vingt degrs au petit
matin! C'est parfait pour moi, mais glacial pour les Indiens. La grippe
court et, ici, les gens y sont trs sensibles. J'ai attrap ce petit virus
bnin qui m'a embt pendant deux jours. Fatigue, faiblesse, toux. J'ai
eu le sentiment de m'en dbarrasser dans l'aprs-midi pendant le
repos qui prcde la sance d'ayahuasca. Cette petite grippe tait
prsente dans mon rve, nous nous sommes bagarrs et je l'ai vire.
Aprs une heure de sieste, je me suis veill en pleine forme.
Francisco, dans un tat pitoyable, tousse beaucoup, recroquevill sur
lui-mme, fivreux alors que c'est un homme qui dborde
habituellement d'une vitalit permanente.
Pour la crmonie, je me suis install un peu l'cart pour
permettre l'ivresse de venir tranquillement. J'ai laiss les deux
chamans chanter, les accompagnant juste sur un morceau que j'aime
particulirement. Aprs que Fernando ffit venu chanter sur moi (il m'a
donn beaucoup), je lui ai dit que j'allais m'occuper de soigner
Francisco. Il m'a suggr d'aller aussi vers Alain. Je me suis d'abord
lav en fort avec la shacapa et, une fois mon cotps nettoy
extrieurement et intrieurement, ai regagn la case pour m'occuper
de Francisco.
Trois longs chants : un premier (aux paroles improvises) qui le
situait dans l'espace, dans son uvre et dans son hrdit, insistant sur
1 'hritage reu des grandes lignes de chaman dont il est issu. Un
second, plus arien, faisant appel une force matresse de la fort : la
Supay Marna, une entit qui englobe les autres, une sorte d'esprit
d'ensemble. Je sais qu'il est trs sensible cet ikaro, que j'ai entendu
il y a plusieurs annes d'un autre chaman, adapt ma voix et
154
modifi pour en faire un bon outil personnel. Enfin, une dernire
squence avec uniquement la shacapa pour introduire de l'nergie
dans son corps. J'avais beaucoup de force, tais bien concentr et je
crois avoir t efficace. Puis, je suis all vers le jeune Suisse, lui
demandant de s'asseoir bien droit dans son hamac, face la fort. J'ai
commenc par un chant en quechua numrant de nombreuses plantes
matresses dans une mlodie assez rptitive mais nanmoins
dynamique. Ensuite, j'ai chant lucerito del oriente , un trs bel
ikaro que m'a enseign Fernando et que je tiens correctement. Le
corps d'Alain est beaucoup plus propre qu'il ne l'tait son arrive, et
il commence capter des choses plus fortes et plus subtiles ...
L' ayahuasca fait son travail ! Avant la fin de la soire, j'ai pass un
long moment en contact avec un arbre, essayant de capter une partie
de la force grandiose que possdent ces gants plus que centenaires de
la fort amazonienne.
Ce ffit une crmonie profitable pour tous. Devant mes deux
maestros, j'ai fait une sorte de petite mise en pratique des
connaissances laborieusement acquises pendant mes sjours avec eux.
Sorte d'examen de passage, de composition qui sanctionne la fin du
trimestre. Etant tous les deux bien indulgents, ils m'ont flicit.
Francisco m'a fait trs plaisir en m'appelant maestro, et en me disant
que Sachamama tait dornavant ma maison, que je pourrais venir
diriger seul des crmonies d'ayahuasca dans le petit temple
quand je le dsirerais. Ils m'encouragent en tout cas poursuivre cette
aventure ds que possible. Cette perspective est exaltante mais, en
attendant, il va me falloir conserver ~ o n acquis, viter que ma force
ne s'effiloche doucement une fois rentr en Europe.
- Conserve, garde ce que tu as, entretiens-le. Si on ne 1 'utilise pas,
cela s'use et s'encrasse. La force doit tre entrane rgulirement, me
disent-ils.
Fernando m'a prpar deux bons litres d'ayahuasca que je vais
glisser dans mon bagage. Je ne suis pas encore parti que j'ai dj hte
de revenir, pour reprendre d'un pas dcid cette aventure tonnante de
l'esprit, ce chemin escarp et grandiose qu'est le chamanisme,
mlange subtil de lgret et de puissance. Je reste un dbutant, un
travail norme m'attend encore. Simplement, je commence trouver
mes marques, les choses se clarifient doucement et je sais o j'en suis.
155
Il me reste tant de choses faire, acqurir et comprendre, pour
avoir une relle connaissance que cela semble tre une pure folie.
Mais la base est bonne, pourquoi ne pas essayer ?
Dimanche 5 juillet, avant le dpart.
Don Cecilio Paredes arrive seul en fin de journe, apportant avec
lui de l'ayahuasca. A 21 heures, nous sommes installs dans la case de
crmonie. Fernando n'est pas l. Francisco me demande de me
mettre la gauche du chaman, tandis que lui sera sa droite. Nous
buvons la purge, plutt douce, qu'a prpar le vieil homme. La lampe
est souffle, Don Cecilio enchane d'une voix ample quelques-uns des
ikaros de son rpertoire. ll fait appel aux esprits de plusieurs plantes,
et ceux d'entits qui me sont inconnues. ll sort ensuite d'un petit
harmonica des sons trs chevels qui m'apparaissent telles de fines
racines ariennes de plantes piphytes. Ces sons s'organisent en
mlodies originales. Une trs lgre ivresse se manifeste. A aucun
moment elle n'atteindra urt seuil lev, et personne, hormis Francisco,
ne sentira rellement l'effet de l'ayahuasca de Don Cecilio. Francisco,
lui, est comme d'habitude immdiatement projet bien loin de la
conscience ordinaire. Pourtant, il n'a bu que peu de produit, un
centilitre au maximum, soit douze quinze fois moins que moi ! Mais
cela lui suffit amplement pour le transporter dans d'autres mondes.
Aprs une quarantaine de minutes de chant, le vieux chaman s'accorde
une longue pose, fume une pipe de tabac noir et sifflote des ikaros
peine audibles. Il bourre une nouvelle pipe et me demande de
m'asseoir sur le sol face lui. Il souffle de nombreuses bouffes de
fume sur mon crne puis, avec sa shacapa, me nettoie
vigoureusement la tte et le dos. Il enchane par un long et bel ikaro
rythm par le bouquet de feuilles qui cogne ma nuque qu'il arrte net,
comme stopp par la lame d'un sabre. Puis il m'asperge de bonnes
gorges d'aguajlorida (une eau alcoolise et parfume), et je retourne
mon sige alors que les autres participants vont passer tour tour
devant lui pour recevoir le mme traitement. Don Cecilio demande
Francisco de lui prparer ses pipes, mais il est si loin dans son ivresse
qu'il peine faire ce que le vieux chaman lui demande. Il n'a pas la
156
force d'allumer le tabac, aussi je m'en charge. Ce tabac fort risquerait
de le propulser encore plus loin.
La pipe de Don Cecilio reprsente une tte d'indien taille dans un
bois noir et lourd. J'ai un rel plaisir me servir de cet objet qui doit
avoir accompagn le vieux chaman depuis de nombreuses annes.
Pour chacun des patients , il faut prparer une nouvelle pipe.
Francisco me demande de le faire sa place et s'loigne de quelques
mtres, d'un pas mal assur. Je nettoie, puis bourre et allume les
quatre pipes restantes. Don Cecilio propose de clore la soire aprs un
dernier ikaro qu'il a dbut en jouant de son harmonica. Je reste un
peu sur ma faim, n'ayant pas eu d'ivresse. Peut-tre attendais-je trop
de cette rencontre. Je ne suis pas rellement entr dans la perception
des choses, comme cela avait dj t le cas en 1997 avec le vieux
chaman Don Jose Coral. Les deux hommes ont pass les 85 ans, et,
d'aprs Francisco, leur force dcroissant graduellement, il faut une
sensibilit trs aiguise pour en percevoir les manifestations. Son
intervention, quand il chantait sur moi, tait malgr tout un moment
intense en sensations. C'est un homme qui a consacr sa vie aider
ses semblables, un esprit pur qui mrite un grand respect.
Juste aprs avoir rallum la lampe, Francisco s'approche et me
tend un objet, prsent des deux mains : une pipe de gurisseur.
- Elle est toi, me dit-il, fume-la souvent.
Je connais cet objet qu'il garde dans sa petite maison. C'est une
des deux pipes qu'il a hrites de sa grand-mre, puissante et rpute
curandera morte en 1959, plus que centenaire, dit-on. Petit, Francisco
tait son aide; elle lui a transmis la passion des plantes, l'a introduit
ds le plus jeune ge dans le chamanisme, et lui a cd de nombreux
pouvoirs avant sa mort. Aujourd'hui encore, il assure qu'elle lui
apparat en songes ou en visions pour le conseiller sur des points
particulirement importants. Cette pipe, d'tme vingtaine de
centimtres, est taille dans le bois trs dur de l'arbre puma caaspi, un
arbre important dans l'univers chamanique local. Elle reprsente le
visage d'une femme indienne, couronne par une tte de hibou. Le
tube de la pipe, non sculpt, est d'un autre bois, du palissandre je
crois. La grand-mre de Francisco la tiendrait elle-mme de sa propre
mre, ce qui en ferait un objet bien ancien. C'est un magnifique
cadeau. De cette femme, il gardait quatre objets : cette pipe, une autre
157
plus grande et impressionnante que je l'ai vu utiliser parfois, une
poterie noire qui lui sert pour certains rites, et le bton de chaman de
cette vieille et illustre gurisseuse. Sur ce bton, (fix maintenant dans
la case de crmonie), sont sculptes trois ttes impressionnantes par
la force qui s'en dgage, recouvertes de bitume naturel et agrmentes
de fibres, pines de porc-pie, graines demies grignotes, etc ...
J'ai contempl cet objet souvent et suis venu y puiser force et
rconfort rgulirement pendant les difficiles ivresses d'ayahuasca.
J'emporterai avec moi ce cadeau du chaman Francisco Montes Shuiia,
qui a guid mon apprentissage jusqu' aujourd'hui. Je suis fier et
respectueux de ce prsent, offert par un homme remarquable et que
j'admire. Un homme d'une grande connaissance et fort de pouvoirs
rares, enfant d'une double ligne de grands chamans amazoniens.
Cette pipe m'accompagnera lors de mes futurs sjours et, peut-tre,
saurai-je y puiser quelques secrets qui m'ouvriront des portes vers la
connaissance et la sagesse.
158
4
DE TROP BREFS SEJOURS.
23 novembre 1998
J'arrive un peu affaibli par une bronchite et une extinction de voix
pour un nouveau sjour de quelques semaines. Je suis heureux de
retrouver mes amis et le fabuleux cabinet de curiosits mental que
m'aident dcouvrir les ayahuasqueros. Fernando et Francisco se
portent bien, Sachamama n' a pas chang, on s'y sent de suite serein et
disponible. Le toit de palme de ma grande maison a t remis neuf,
les fortes pluies ne sont plus craindre. Deux amis m'accompagnent
dans ce voyage. Chacun est en butte des problmes personnels assez
svres et je les ai convaincus qu'un sjour ici pourrait probablement
les mettre sur la voie de bonnes solutions. La suite dira si j'ai eu
raison de les entraner dans cette aventure.
A trois reprises dj, nous avons pris l'ayahuasca cette semaine.
J'ai replong dans l'univers qu'claire cette plante magique et
poursuis, cahin-caha, mon apprentissage.
Pour mieux comprendre l'art des gurisseurs de la fort, il me
semble ncessaire de tenter de regarder l'intrieur de soi. O
habitons-nous ? Quelle est l'antre de notre conscience? Aussi
mystrieuse qu'elle soit, la conscience mane de ractions chimiques
et de phnomnes lectriques complexes produits au cur des
structures dlicates de nos cellules crbrales. La nature du
chamanisme local, par l'utilisation des plantes, est d'aller au cur de
ces structures pour agir, peut-tre non pas sur la pense directement,
159
mais sur les moules de celle-ci. En observant attentivement le sige de
sa conscience, par un processus d'intriorisation profonde au cours
des extases d'ayahuasca, nous dcouvrons ce qui est peut-tre
l'architecture cellulaire de notre chair. De nombreuses visions,
extrmement complexes et dtailles, pourraient figurer des images
assez fidles de nos structures molculaires. L'ayahuasca offre ce
microscope extraordinaire permettant de se voir l'chelle de la
cellule, de se comprendre dans l'infmiment petit. Apparaissent ainsi
des objets d'une dlicatesse somptueuse, des rseaux de filaments
lumineux interconnects, des formes gomtriques vivantes et varies,
des cellules prsentant des surfaces spcifiques qui sont autant de
serrures prtes recevoir leurs cls respectives. Ces cls existent dans
et hors du corps de l'homme et elles peuvent s'unir, s'emboter
comme des pices leurs moules, des prises mles aux femelles, cls
sophistiques de serrures complexes. Les plantes matresses
slectionnes par la tradition chamanique sont celles qui, par les
structures molculaires des alcalodes qu'elles renferment, offrent ces
cls qui viendront aisment s'agencer aux molcules rceptives et
disponibles de notre corps. Boire de l'ayahuasca reviendrait en
quelque sorte avaler un trousseau de cls molculaires.
Mais nos serrures neuronales peuvent tre encombres par
d'autres molcules faisant obstacle de nouvelles connexions. La
serrure est parfois occupe, bloque, sclrose ou encombre. Une des
forces de l'ayahuasca, couple aux dites, est de pouvoir faire sauter
un un les verrous gripps. Faisant office de dcapant, elle met nu
les structures molculaires, les rendant disponibles l'introduction de
nouvelles cls, efficaces et performantes. Par son effet de purge, elle
saura drainer puis expulser toutes les vieilles cls inadaptes, malignes
ou inactives qui nous perturbaient. Le chaman est un chimiste de
l'me dans le sens qu'il matrise des ractions localises l'origine de
la pense. ll ne travaille donc pas tant sur la pense elle-mme que sur
les mcanismes la produisant.
Des lments autres que cette pure chimie entrent videmment en
jeu. Et c'est l tout l'art du gurisseur. Les chants, l'nergie, les
rythmes, l'intention ont une incidence primordiale et mystrieuse sur
ce ballet biochimique. L'immense varit de leurs combinaisons
produit des synergies que recherche et tente de matriser
160
l'ayahuasquero. En coutant attentivement les ikaros, on y dcle des
structures trs tonnantes qui rappellent trangement celles identifies
dans les visions de type molculaire. Le chant guide l'alcalode. Il en
va comme si le chant pouvait pouser la forme d'une molcule, s'y
rpandre en une fme couche faisant office de lubrifiant afin que
l'alcalode ingr, porteur de la bonne cl, puisse s'agencer avec
souplesse et efficacit son rcepteur. L'nergie produite par le
chaman et transmise au patient fait, me semble-t-il, office de
catalyseur dans le processus d'agencement entre molcules-serrures
et molcules-cls. Les rythmes, les tons des chants et de la shacapa, en
diffusant des ondes de longueurs adaptes, des frquences
particulires, vont agir galement de manire dterminante sur
l'activation ou le ralentissement des ractions chimiques dans le corps
et le cerveau de l'individu. Mais l'aspect le plus trange est celui de
l'intention du chaman. Cette motivation, paramtre teint de
compassion, d'amour, me semble primordiale bien que paraissant
pourtant bien loigne des contingences purement chimiques rgissant
les lois cellulaires. Je pourrais proposer que l'amour est le ciment des
connexions molculaires, maintenant les lments chimiques en un
nouvel ordre aprs la phase d'extase et, au-del encore, marquant
d'une trace indlbile le moule structural de la conscience.
3 dcembre.
En m'installant seul voici quelques jours dans une maison voisine,
je me suis mis un peu l'cart de mes amis. J'y passe la plus grande
partie de la journe, j'y peins, j'y dors mais n'ai pas su me rsoudre
m'isoler compltement. Nous mangeons ensemble et nous retrouvons
aussi pour faire des parties d'chec. Ce n'est pas comme cela que l'on
fait une dite, tant pis pour cette fois ... J'ai malgr tout retrouv une
certaine aisance pendant les crmonies, rien de bien extraordinaire
pour autant, la petite force que je sens en moi ne s'panouissant pas
rellement. Lors des crmonies, en chantant sur mes amis, j'essaie de
leur communiquer une nergie adapte. Grard semble assez rceptif.
Il n'a pris jusqu' aujourd'hui que des doses assez faibles d'ayahuasca
et, je pense, n'a pas encore atteint un niveau lev d'ivresse. Il souffre
de dpression, a pris beaucoup de tranquillisants dont il doit nettoyer
161
son corps progressivement. Jean-Yves qui, lui, a des problmes
d'alcoolisme, est plus coriace; son corps est bien encrass. ll a t
tellement secou par sa deuxime prise d'ayahuasca (terrifiante pour
lui) que Francisco et Fernando prfrent lui faire absorber des plantes
purgatives plus douces et le prparer de manire diffrllte avant qu'il
ne participe de nouvelles crmonies. Pour ma part, j'ai eu des
sensations nouvelles et agrables l'autre nuit pendant le rituel :hors de
la hutte, aprs m'tre nettoy avec la shacapa, j' ai une nouvelle
fois pos la paume de mes mains contre un tronc d'arbre.
Immdiatement, je me suis senti rtrcir. A grande vitesse, mon corps
tout entier rapetissait, seul le contact de l'arbre restait stable. Mes
pieds bientt ne touchaient plus le sol, mon corps minuscule se
rapprochait de son ancrage 1 'corce. Soudain, je me suis senti
comme en apesanteur, flottant dans l'espace, reli l'arbre par le seul
contact tnu de mes mains. Plus de poids, plus de haut ni de bas, je
flottais, minuscule satellite de l'corce pendant quelques minutes. En
un clair, je me suis retrouv debout, entier et les mains toujours
poses contre l'arbre, sans qu'aucun indice ne m'ait laiss supposer de
l'imminence de la fin de cet trange tat.
Il dcembre 1998
Fin de ce sjour. Huit sances d'ayahuasca et quelques
expriences. Un jour, Fernando a prpar une mixture en changeant la
varit de chacruna, troquant la huambisa habituelle pour une
psychotria viridis suppose contenir plus d'alcalodes. Nous nous
attendions une drogue plus forte, elle fut en fait assez dcevante.
L'ivresse est venue trs rapidement pour s'estomper puis disparatre
aprs moins d'une heure.
Un autre soir, Francisco m'a fait fumer une pipe de fleurs sches
de datura mles du tabac, juste aprs avoir absorb l'ayahuasca.
L'effet fut magnifique : grande clart de la pense, extase longue, vive
et lumineuse, beaucoup d'nergie et une souplesse tout fait
inhabituelle de mes articulations. Je suis rest, dans un confort total,
dans des positions qu'il m'est pratiquement impossible d'obtenir en
tat normal. Etrange sensation aussi de faire deux fois ma taille.
Debout bien droit, je voyais mes camarades vers le bas comme si je
162
mesurais prs de quatre mtres ! Cette sensation tait accompagne
d'un sentiment de force et d'amplitude tout fait inhabituel (il est
curieux de noter qu'aprs la crmonie, Grard m'a dit : tu semblais
immense, j'avais l'impression que tu touchais le plafond ! ... ) Enfin,
dans la dernire ayahuasca prpare, nous avons ajout des feuilles de
datura. Elle m'a entrm dans une extase profonde, me catapultant
dans un univers lointain fait de forces et de lumires bien trangres
notre monde.
Pour mes deux amis, le bilan est mitig: Jean-Yves n'a pas une
seule fois atteint une relle extase, les murailles qu'opposent son corps
et sa raison un rel panouissement de 1 'ivresse constructive
d'ayahuasca n'ont pas t abattues. Les ayahuasqueros disent que,
dans son cas, il faudrait prolonger l'exprience bien plus longtemps
pour obtenir un rsultat dterminant... TI n'a, malgr tout, pas absorb
une goutte d'alcool depuis notre arrive et s'il parvient maintenir ce
cap aprs son retour en France, le but de son voyage aura finalement
t atteint. Mais j'esprais, tout comme lui, quelque chose de plus
significatif. Il rentre, je crois, un peu du ...
Grard, lui, est entr de plain-pied dans le monde de l'ayahuasca
aprs les premires prises de prparation. ll a abandonn les nombreux
tranquillisants qu'il ingurgitait chaque jour, a retrouv une nergie, un
allant et un enthousiasme que je ne lui connaissais plus depuis
longtemps et il a vcu, sous l'emprise de l'ayahuasca, des expriences
fortes et marquantes.
Il dcide de ne pas rentrer en France tout de suite et va donc
prolonger son sjour ici. J'espre qu'il saura en tirer le meilleur parti,
en se pliant une discipline et une rigueur minimales, ce qui n'est
pas gagn d'avance ! Enfm, en ce qui me concerne, malgr ma dite
trs btarde o j'tais plus proccup par 1' volution de mes amis que
consacr rna petite personne, il me semble avoir appris beaucoup.
Pour la premire fois en effet, j'amenais des patients trangers la
culture locale, et envers lesquels j'avais une responsabilit de rsultat.
Ceci a mis en vidence la complexit des approches diffrentes qu'il
est ncessaire d'avoir envers chaque individu : ce qui va fonctionner
parfaitement pour l'un, sera tout fait inadapt pour l'autre. Cette
adaptation chaque cas particulier ncessite de vastes connaissances
et met en vidence la complexit de la science des gurisseurs que
163
j'essaie de comprendre et d'acqurir au fil de mes trop courts sjours
auprs d'eux. Je reste persuad que de bons rsultats peuvent tre
obtenus, pour peu que 1' on ait de cette science, une matrise suffisante.
Fin fvrier.
Simple aller-retour de quelques jours :je reviens chercher mon ami
Grard, maintenant install dans la rgion depuis trois mois et demi.
J'en profite pour aller prendre l'ayahuasca chez le vieux Don Cecilio
Paredes, une dizaine de kilomtres de Sachamama. Don Cecilio
travaille avec son fils Mauro qui est son apprenti. Ils chantent
ensemble des ikaros splendides, la voix grave du vieil homme
s'harmonisant dlicieusement avec celle de son fils, trs vive, fluide et
tonique.
Je rn' offre une longue rcration hors de la maison o se droule la
crmonie laquelle participent une dizaine de patients du vieux
chaman. Allong au beau milieu de la piste prs de la maison, je
contemple longuement un ciel de nuit d'une rare beaut. La lune est
pleine, au znith, une immense corolle l'entoure, si grande qu'elle
occupe prs de la moiti du ciel, dlimitant nettement deux zones. A
l'extrieur de la corolle, un ciel presque laiteux, voil par une lumire
irradiante, l'intrieur de l'immense cercle, un ciel sombre
tonnamment pur o brillent quelques toiles. J'ai l'impression qu'il
s'agit d'un trou bant dans l'atmosphre, une perce mettant en prise
directe avec l'infini de l'espace. Et, au centre, parfaite, la Lune. Le
spectacle est si beau que c'est sa contemplation que je consacre la
plus grande partie de cette crmonie. Les chants me parviennent
lgrement assourdis, depuis la maison. La temprature est idale, pas
de mchants moustiques, moment de pure dlectation. Peut-tre aussi
rare et beau qu'une aurore borale ou une clipse, ce phnomne
naturel m'entrane, port par l'ivresse de l'ayahuasca et les mlodies
savantes des chamans, dans des rveries d'une majestueuse srnit.
Je rentre en France avec Grard qui, comme je le craignais un peu,
a plutt fait du tourisme en dilettante et men une petite vie tranquille
qu'il ne s'est astreint quelques dites, lesquelles lui auraient pourtant
t bien plus profitables.
164
5
UNE DIETE AVEC DON RUPERTO.
Septembre 1999. Cela fait six mois que je ne suis pas venu au
Prou. Une dizaine de fois, j'ai absorb de I'ayahuasca en Europe
dans diverses circonstances, avec des rsultats relativement moyens:
il tait difficile de retrouver l'ambiance si particulire de la fort
tropicale et la prsence d'un chaman chevronn manquait cruellement
pour que puissent clore et s'panouir des extases d'envergure.
L' ayahuasca que je conservais en France perdait peu peu de sa force,
malgr les soins que je lui apportais. Enfin et surtout, je n'absorbais
pas les plantes dans un contexte de dite et d'isolement relatif, comme
je le fais en Amazonie. Ce ne sont pas nanmoins des expriences tout
fait ngligeables puisqu'elles me pennettent de garder un petit
contact avec cette discipline dlicate et subtile qu'est 1 'apprentissage
de la matrise de l'ayahuasca.
li tait convenu avec Francisco que, pour ce nouveau sjour, je
suivrais l'enseignement d'un de ses vieux oncles curandero : Don
Ruperto Pena Shuna.
Plutt que d' aller, Francisco et moi, le rejoindre chez lui vers
Tamanco sur les rives de l'Ucayali, comme cela avait t envisag (ce
qui ncessitait plusieurs jours de navigation sur le fleuve en cette
saison o les eaux sont particulirement basses), Francisco a invit
Don Ruperto venir sjourner quelques mois Sachamama. C'est
donc dans mon havre habituel que j'ai pos mon sac pour les trois
brves semaines dont je dispose. Don Ruperto est, comme Francisco,
165
un indien Capanahua mtiss. C'est un homme charmant de soixante-
cinq ans. Deux petits yeux brillent intensment derrire le rideau lourd
de ses paupires rides. Ses pommettes saillantes, son teint fonc, ses
cheveux gris et ses dents rares lui composent une bonne tte de vieil
homme sage et serein. Une ou deux fois par jour, il me rend visite
dans ma maison, s'installe dans un hamac, se roule une grosse
cigarette de tabac noir et nous papotons un moment. Hier, il me
racontait comment il a commenc l'apprentissage avec son pre, un
puissant chaman :
- Mon pre tait un roi du monde, me dit Ruperto : il avait la
matrise de trs nombreuses techniques chamaniques et magiques,
c'tait un palero ,spcialiste des nergies et des esprits des arbres
puissants de la fort, qu'il savait solliciter la perfection. A l'ge de
huit ans, il a commenc me faire diter les diffrentes plantes sous
son contrle, des dites de huit ou quinze jours d'abord, les unes aprs
les autres. A douze ans, j'tais capable de l'assister dans ses rituels et,
seize, j'tais presque indpendant. Ensuite, il m'a confi
successivement d'autres matres. L'un tait pur ayahuasquero,
l'autre tait en plus perfumero (spcialiste des essences). J'ai aussi t
lve de Trinidad Bilchez Pezo (la fameuse grand-mre de Francisco).
Ils m'ont beaucoup appris et je les vnreraijusqu' mon dernier jour.
J'estime, qu'en tout, j'ai dit dans ma vie une dizaine d'annes, et ce
n'est pas norme. Plus on dite, plus on apprend. Les anciens, qui
taient beaucoup plus puissants que les chamans d'aujourd'hui,
faisaient des dites bien plus longues. C'est la cl !. ..
A l'poque, comme encore aujourd'hui, un jeune curandero
comme Ruperto ne gagnait pas sa vie facilement, d'autant qu' dix-
huit ans, il s'est mari et a vite eu des enfants (il est toujours avec la
mme pouse, ce qui est assez rare dans la rgion o les gens quittent
assez facilement leur famille pour aller en fonder une autre un peu
plus loin ... )
Ruperto voque ses annes de jeunesse lorsque, avec ses oncles, il
partait en campagne de chasse au caman et de pche au paiche (le
poisson gant et succulent de l'Amazone). Comment ils descendaient
le fleuve en pirogue jusqu' Iquitos pour troquer les peaux des
sauriens et la viande sche des poissons. Iquitos tait bien diffrente
au dbut des annes cinquante de ce qu'elle est aujourd'hui. Tout se
166
faisait en barque, la rame, des jours entiers, jusqu' ce qu'arrive sur
la partie haute de 1 'Ucayali le premier bateau vapeur aliment au
bois. Immense rvolution. Ruperto rappelle avec force dtails cette
lancha vapeur tranant derrire elle une flottille considrable de
pirogues qui, pour quelques sous, se faisaient tracter comme une
bande de poissons pilotes accrochs un gant. C'est cette poque
qu'ont t abandonns peu peu, dans les villages loigns, le tissage
traditionnel des vtements et la poterie, au profit des cotonnades
manufactures et des marmites en aluminium que les bateaux
vapeur, puis moteur, bientt nombreux, dversaient dans les micro-
comptoirs tout au long du fleuve.
Depuis cette poque, Don Ruperto continue son activit de
curandero, en plus du lopin de terre, sa chacra , qu'il entretient
comme tous ceux qui vivent hors des villes.
Le premier jour de notre rencontre, il m'a dit qu'il tait
indispensable que j'aie ma propre pipe (mon cachimbo) fabrique de
mes mains. Il m'a montr la sienne afin qu' elle me serve de modle
ventuel. Cette vieille pipe de bois dur, dont le tuyau est fait d'un os
de singe, est celle-l mme qu'il a sculpte il y a une cinquantaine
d'annes, et qui lui sert dans quasiment toutes les circonstances de son
travail de curandero. Elle est noirtre, rode, profondment
imprgne de 1 'odeur d' ayahuasca car il baigne systmatiquement
l'objet dans la marmite d'ayahuasca pendant la dernire phase de la
cuisson. Francisco et Ruperto ont choisi pour moi une racine de
palissandre qui aftl.eurait au sol. Francisco, lorsqu'il a commenc
btir Sachamama, a abattu un norme palissandre sur les racines
duquel il a construit la premire case de crmonie. Depuis, le gros
tronc est couch au sol et sert de banc au bord de la petite clairire. Le
bois est parfaitement conserv : ni moisissure, ni fentes, ni termites ne
l'ont affect depuis dix ans. Ce bois est si dense qu'il est quasiment
imputrescible. A la scie, nous coupons un tronon de racine d'une
dizaine de centimtres. La sciure est rouge vif. Avec un couteau,
enlevant mini copeau aprs mini copeau, il me faut deux jours et demi
pour creuser un fourreau dans ce bois dur, donner l'objet une forme
de cne, l'quilibrer et le polir. N'ayant pas d' os de singe ma
disposition, j'ai fait un tuyau avec une petite branche de chiric
sanango. Ce n'est pas une uvre d'art, mais le rsultat est correct!
167
11 septembre.
Cinquime jour de dite : riz et poisson fum au menu quotidien.
J'ai eu beaucoup de mal me conditionner pour reprendre ce rythme,
mais cela va mieux maintenant. Nous avons pris l'ayahuasca le soir
mme de mon arrive. J'ai fait le constat affligeant que mes penses
taient en total dsordre, dstructures. Je me suis retrouv en
territoire inconnu l'intrieur de moi-mme, utilisant trs mal ma
conscience, sans matrise, sans rigueur ni cap dtermin. Comme si
tout tait fuire ou refaire. Pas de force. Incapable, en outre, de
chanter le moindre ikaro. Moral assez bas. Pourquoi s'obstiner
revenir ici s'il faut recommencer zro chaque fois ? N'est-ce pas
une perte de temps que de passer mes semaines de vacances au fond
de la fort, m'infliger des priodes de dites et d'isolement moroses
et contraignantes dans un milieu hostile alors que je pourrais tre avec
ceux que j'aime vivre une vie normale? Je m'en veux de ne pas
avoir acquis la rigueur morale que les leons prcdentes de
l'ayahuasca m'avaient suggre. Qu'est-ce que je fais finalement ici?
A quoi bon, pourquoi ?
Je dcide malgr tout de m'engager dans une dite de treize jours,
mettant ce spleen sur le compte de la fatigue du voyage. Il sera
toujours possible de mettre un terme cette dite et renoncer si
l'ide persiste que je fais mauvaise route. De plus, Don Ruperto est
venu de loin pour moi, Francisco me donne sa confiance, je ne peux
pas les dcevoir si vite. Mais, pour la premire fois, je me pose la
question sur mes capacits et sur ma relle volont de poursuivre cet
apprentissage.
Le moral est revenu aprs deux bonnes nuits de sommeil. Pas
encore le feu sacr mais, au moins, le dsir et le courage de continuer,
pour voir ...
Hier soir, Don Ruperto et moi devions prendre la purge seuls afin
qu'il charge d'nergie ma nouvelle pipe et qu'il me communique
de sa force. Juste avant le coucher du soleil, sont arrives trois
personnes d'Iquitos, pre, mre et fille, qui venaient pour rsoudre une
vieille histoire d'adultre empoisonnant la vie du couple. Ils ont
passablement perturb la crmonie, se dplaant bruyamment et
168
discutant sans cesse, vomissant tout bout de champs et tout bout de
chants!
Ma concentration et mon ivresse en ont t bien altres car je
n'arrivais pas faire abstraction des perturbations extrieures. J'tais
assis tout prs du vieux chaman afin de mieux me concentrer sur ses
chants, d'une complexit ahurissante, et je me suis retrouv comme au
premier jour face aux ikaros de Fernando. En pire ! Don Ruperto
chante en quechua agrment de quelques mots de dialecte capanahua,
ce qui est totalement incomprhensible pour moi. Je glane
exceptionnellement, par-ci par-l, un mot ou deux, au mieux ! Mais ce
n'est pas trs grave, les textes des chants sont, d'aprs mes maestros,
moins importants que leurs mlodies et les tonalits qui s'en dgagent.
En outre, les chants de Ruperto ont des rythmes trs complexes qui
rn' chappent galement. Et ils semblent durer une ternit. . . Il me dit
que plusieurs nuits entires ne suffiraient pas pour que j'entende tous
les chants qu'il connat. Pour la plupart, ce sont de vieux ikaros appris
de son pre, de la grand-mre Trinidad, de ses autres maestros qui,
eux-mmes, les tenaient de chamans des gnrations prcdentes.
Chaque chant est videmment rattach une ou des plantes
spcifiques, en rapport avec telle ou telle action, propice solliciter
une force ou un esprit bien particulier. C'est une somme considrable
de connaissances transmises oralement et qui justifieraient, elles
seules, des tudes et des recherches approfondies. Ruperto dplore que
ses chants meurent avec lui. Aucun de ses fils ne veut prendre la
relve, et il n'a form aucun disciple : ils veulent savoir mais ne
veulent pas apprendre, me dit-il.
Bien rares, en effet, sont aujourd'hui les jeunes qui acceptent de
suivre des dites prolonges, de consacrer des mois et des annes de
leur vie apprendre l'art des anciens... Ils ne rvent que de
mobylettes et de postes TV et il n'y a pas de curanderos bien riches .. .
Don Ruperto m'a demand d'enregistrer quelques-uns de ses
ikaros. Il aimerait que je les apprenne.
- Cela viendra tout seul, me dit-il, en ditant, ditant.. . Moi-mme,
j'ai appris le quechua ainsi, ce n' est pas ma langue, j'ai appris les
chants en quechua par les dites, ils sont venus moi, tout
simplement. Tu verras.
169
Honntement, je me sens aujourd'hui totalement incapable de
mmoriser des textes et des mlodies aussi complexes, et je le
confesse Don Ruperto, que cela n'a pas l'air d'inquiter.
Si je devais dcrire, aujourd'hui un, de ces chants, je prendrais
l'image d'une grande rosace de vitraux d'une cathdrale gothique,
avec son armature en arabesques complexes, solide et lgre la fois,
ses vitraux aux couleurs infmiment nuances par la lumire, ses
brillances. Une rosace avec ses thmes, ses personnages, ses
symboles, sa respiration et son inspiration. Tout cela harmonieux et
vivant, d'un seul bloc !
Comment mmoriser une telle uvre au point de pouvoir la
reproduire plus ou moins fidlement ? Et que dire de trente ou
cinquante rosaces ? Une fois encore, plus j'essaie d'avancer et plus le
but semble s'loigner. Toujours plus inaccessible, plus vaste, plus
complexe.
13 septembre.
Hier, vers minuit, Ruperto m'a fait boire une prparation de
plantes. Dans l'aprs-midi, il avait rp dans un peu d'eau deux
racines bien fraches de chiric sanango, les laissant reposer quelques
heures. Puis, il en a extrait le jus verdtre, a longuement chant un
ikaro appropri, et a souffl de grosses bouffes de tabac. J'en ai bu
un demi-verre.
Dans mon hamac, fumant tranquillement ma pipe, j'attends que se
manifeste quelque effet. Aprs dix minutes peine, ma bouche est
comme anesthsie par un picotement qui gagne rapidement mes
mchoires, mes oreilles, mon cou. Ruperto souffle sur moi de grandes
quantits de tabac puis sifflote, depuis son hamac, pendant une bonne
demi-heure. La vibration anesthsiante gagne progressivement mon
corps tout entier. Je quitte le hamac pour mon lit avec difficult. De la
pointe des cheveux jusqu'aux pieds, je suis parcouru par des ondes de
frquence trs basse qui me plongent dans une sorte de somnolence
bizarre.
Au rveil, ce matin, il m'a t bien difficile de marcher. Mes
articulations sont en caoutchouc, je suis un pantin. J'ai l'impression
que mes chevilles, mes genoux vont se drober chaque pas ; je suis
170
dans le coton, comme ivre, chancelant. J'ai absorb le chiric sanango
il y a quinze heures maintenant, et l'effet ne s'est pas encore
totalement dissip. Je n'ai pas faim, me suis pourtant forc avaler
trois cuilleres de riz, et me trane assez piteusement.
15 septembre.
Hier, les effets du chiric sanango passs, j'ai fait une ballade en
fort et suis tomb nez nez avec un gros serpent de plus de trois
mtres de long. Noir de la tte jusqu 'au milieu du corps, jaune-vert sur
l'autre moiti, cette trange, magnifique mais impressionnante
bestiole a eu la bonne ide de dguerpir sans m'embter. Francisco me
dit que ce serpent a un venin redoutable et qu'il peut tre agressif.
Bon, le mien devait tre bien lun ! Le gardien a chass un tatou,
carachupa en langage local. Bizarre et sympathique animal, que j'ai
malheureusement dcouvert pendu par la tte et dj vid, en passant
par la cuisine. Une patte m'est rserve, qui sera longuement fume au
bord du foyer. J'ai droit parat-il, ce type de viande sauvage durant
une dite, pourvu qu'elle ne soit ni sale ni prpare en sauce.
Dommage! car le ragot que prpare l'pouse du gardien a l'air
beaucoup plus apptissant que mon bout de bidoche racorni autour
d'une patte pleine de griffes et couverte d' cailles moiti brles !
Une fois encore, un peu avant neuf heures, Francisco vient
doucement frapper la porte de ma maison au bout de la clairire. Il
fait nuit depuis longtemps dj. Je suis seul, bien allong sous ma
moustiquaire, demi endormi, et je sais qu'il va prononcer la petite
phrase habituelle :
- Pascal, es la hora ! Ya vamos, si quieres. (Pascal, c'est l'heure !
Nous y allons, viens si tu veux.)
Des dizaines de fois, j'ai entendu cette phrase. Ce soir, comme
presque toujours, j'hsite quelques secondes avant de rpondre
Francisco que oui, j'arrive ! Je suis trs tent de sortir un joker, de lui
dire non, merci ! je ne participerai pas la session ce soir, je prfre
me reposer: car dire oui, c'est partir dans la nuit, la rencontre de la
puissante ayahuasca, aller s'unir elle pour plusieurs heures, peut-
tre pour la nuit entire, en des pousailles alatoires qui rn 'attirent et
me fascinent tout autant qu'elles rn' effrayent. Cette nuit encore, je
171
quitte mon nid douillet, pousse la porte de ma maison et m'engage sur
le petit sentier qui mne la hutte de crmonie sous les grands arbres
de la fort.
Des gens, arrivs de je ne sais o, se joignent nous. Je prends une
forte dose au got toujours aussi infect et m'isole au fond de la case.
L'ivresse envahit mon corps. Je me sens lourd, je suis mal, quelque
chose m'entrave. Je sors vomir sans toutefois expulser l'intrus.
Deuxime prise d'ayahuasca, j'ai mal au ventre, aux genoux, dans le
dos, mon corps est douloureux. Je tente de me concentrer. En massant
longuement mes genoux, la douleur disparat peu peu puis, de mes
mains, je rchauffe mon ventre. Enfm, je parviens calmer mon dos
par la respiration. L'ivresse monte alors dans ma tte et je commence
cerner mon ennemi intrieur, celui qui me perturbe depuis mon
arrive, qui a pris mon corps et mon esprit: c'est le doute.
Adversaire coriace, il s'immisce jusque dans mes genoux et interdit
mon esprit de s'envoler. Le doute sur la pertinence de mon
engagement, sur sa finalit, son bien fond. Le doute qui empche
d'avancer, qui dit oui, qui dit non, qui distrait, trouble et entrave
l'adhsion ncessaire et entire de tout mon tre cette priode
d'apprentissage de la connaissance des ayahuasqueros. Je le tiens,
mon empcheur de planer l-haut! Aprs un long moment pass
l'observer sous ses diffrentes facettes, je sors et, sous les arbres qui
m'entourent comme les filaments innombrables d'une mduse gante,
je parviens, aussi extraordinaire que cela puisse paratre, vomir du
doute. Pas tout, certes ! mais j'en crache un morceau. Immdiatement,
me voil plus lger. Accroupi au sol, recr.oquevill, sans douleur,
j'apprcie la petite source d'nergie qui vient de se manifester en moi
avant que je ne regagne la case. Don Ruperto, qui a senti la
modification qui s'est opre en moi, me demande de lui confier ma
pipe. Je sais que les longs chants qui vont suivre seront consacrs
charger cet instrument de la force du chaman. A l'issu de trois
ikaros, il allume ma pipe, va la tester sur l'un des participants en
faisant quelques sopladas, et me la rend en me demandant de la fumer
par petites bouffes, trs lentement. J'y concentre toute mon attention.
Ce tabac, si fort qu'il emporte habituellement la gorge et la bouche,
me semble cette fois doux et suave. Trs rapidement, mon corps se
dtend, mon esprit s'claircit et l'tat si dsagrable qui dominait en
172
moi quelque temps auparavant n'est plus qu'un lointain souvenir.
Ruperto continue de chanter et, pour la premire fois, je pntre dans
ses ikaros. Je n'en comprends pas les paroles, certes, mais une
structure gnrale s'en dgage et elle se manifeste par des visions de
plumages: les chants se chevauchent, s'assemblent et se supetposent
comme des plumes sur un oiseau. Dans ma vision, les chants et les
plumes sont Ruperto : lui-mme. Eclair dans la nuit, il dvoile une
une les plumes-mlodies de son tre. Chaque chant est unique et bien
spcifique. Isol c'est un tout, mais chacun participe aussi de
l'ensemble du plumage. Une unit vient par la couleur: ces plumes-
chants ont, pour la plupart, une coloration identique. Je les vois
nettement d'un gris-noir brillant et iris. Au fur et mesure que
Ruperto enchane ses ikaros, de nouvelles plumes apparaissent qui
viennent se joindre en ordre l'ensemble. D se transforme
graduellement en oiseau. Quelques ikaros ou couplets tranchent
radicalement par leur tonalit. Des plumes blanches, longues et
tranchantes surgissent dans mes visions. Je remarque qu'alors la voix
du chaman se fait plus aigu, il me semble entendre l'air siffler sur le
bout d'une aile. Je m'tonne d'avoir une vision si cohrente et qui
dure si longtemps, mais chasse aussitt cette ide de peur qu'elle ne la
fasse s'chapper. Les chants se poursuivent, et celui que j'entends
maintenant n'est pas une seule plume, mais un ensemble. Petites
plumes du cou ou du dos, je ne sais, bien assembles, comme tricotes
au mme point, bien ranges l'une contre l'autre et dlimitant une
surface nette. Ce chant est plus rond, plus grave, chaud, il revient
l'infmi sur lui-mme avec d'infimes variations. Et puis soudain, dans
un grand lan, Ruperto disparat, comme aspir par le ciel et ma vision
s'achve. Ruperto pourrait tre cet instant une sorte d'aigle ou de
condor, un de ces oiseaux qui reviennent assez rgulirement dans ses
chants. Un vieil oiseau planant bien haut, faisant jouer ses plumes
dans le vent, dcrivant de larges spirales. Ce papy est un planeur de
haute altitude !
Il n'utilise que trs peu sa shacapa, son souffle lui suffit. Il manie
par contre le petit instrument de feuilles chaque fois qu'il va chanter
spcifiquement sur quelqu'un. La shacapa, faite en quelque sorte de
plumes vgtales, est la prolongation naturelle des chants, les relaye et
les prolonge pour mieux atteindre le patient qu'alors elle rode,
173
poussette, caresse ou cajole. C'est l'missaire de son plumage
dversant une nergie et des vibrations inities par la voix.
Les ikaros de Fernando Laiche ainsi que ceux d'Emilio Paredes,
clairs par ces visions de plumages, m'apparaissent soudain plus
cohrents eux aussi. Chacun de ces chamans a des chants
immdiatement identifiables. Par la tonalit, la coloration, l'ampleur,
ils ont des traits d'union vidents. Il suffit parfois d'un rien pour qu'un
chaman passe d'un chant l'autre; il arrive mme que deux, voire
trois ikaros se mlent en un seul. Ils sont, pour chaque chaman,
semblables et diffrents, comme le sont les plumes d'un oiseau.
L'ensemble des ikaros, ceux appris de leurs matres ou ceux qui leur
ont t inspirs, ont t retravaills ou faonns par les mmes outils
et en gardent l'empreinte. Chacun vient adhrer l'ensemble en
pousant la mme courbe. C'est, je pense, la raison pour laquelle les
curanderos accomplis ne semblent pas chercher prendre ou
apprendre les chants des autres.
Ne serait-il pas incohrent et incongru un aigle de se pourvoir
soudain d'une plume de perroquet ?
Aprs les visions qu'ont fait surgir en moi les mlodies de Don
Ruperto, je me surprends pouvoir peu prs suivre, puis anticiper,
les ikaros. J'arrive les visualiser.
Puis, la demande du maestro, je me suis lanc dans quelques
chants, en prenant bien soin de leur donner une cohrence, de
conserver une mme coloration de l'un l'autre, bref! de ne pas
sauter du coq l'ne ... et, par chance, je n'avais pas trop l'air d'un
oiseau mazout !
Une anecdote m'a troubl l'issue de la crmonie: alors que
chacun regroupait ses petites affaires, j'ai entendu Don Ruperto dire
Francisco, son assistant attentionn :
-J'ai vol bien loin ce soir.
Etait-il vraiment un oiseau ? Bien sr que non ! Bien sr que oui !
Ce matin, alors que je lui pose la question, il me rpond :
- Pendant les crmonies, il m'arrive de quitter mon corps. Je
deviens, si je le veux, un grand oiseau. Alors, je vole trs haut, rien ne
peut m'atteindre, je ne crains rien ni personne, je suis intouchable! Je
prends dans le ciel une grande quantit d'nergie, je vois tout et pars
174
trs loin. Quand je reviens, ma force est accrue, mon corps, mon
souffle, ma concentration sont solides comme des roches. Alors, je
peux ikarar et soplar mieux et plus fort ! Les oiseaux sont des
arcanes. Hier, j'ai vol ...
Samedi 18 septembre.
La nuit dernire, les conditions taient meilleures pour notre rituel :
pas de visiteur tranger ! Nous nous sommes installs dans ma
maison, Don Ruperto, Enrique (un jeune cousin l'air malheureux de
Francisco, qui vit un temps ici et se consacre la peinture sur corce)
et Fiero, un des deux hommes qui entretiennent Sachamama. Confort
des hamacs, proximit des toilettes, pas de bestioles rampantes : le
luxe! Longue crmonie, qui a dbut avant vingt et une heures pour
s'achever un peu aprs trois heures du matin. J'ai enregistr de
nombreux chants, perturbant moi-mme de temps en temps mon
ivresse: position et proximit du micro, charge des batteries,
remplacement des cassettes: j'tais un technicien ivre esclave de sa
machine!
Par deux fois, j'ai pris l'ayahuasca. Deux coupes pleines deux
heures d'intervalle, non pas pour veiller une ivresse qui peinait
venir, mais pour y pntrer plus profondment encore.
L'ayahuasca que confectionne Don Ruperto est forte et bien
videmment infecte. Lors des trois crmonies prcdentes, je n'tais
pas parvenu nettoyer mon corps en profondeur; cette fois, c'est
chose faite. J'aime tre dbarrass de toute nourriture absorbe et,
lorsque la plante est alle laver mon corps au plus profond, que tous
ces rsidus sont expulss, je me sens serein et disponible l'extase,
l'ayahusca circulant avec fluidit dans ma chair tout entire.
Assez rapidement, apparat une magnifique vision anglique : une
entit aile, irradiant une lumire bleute, flotte quelque distance au-
dessus de moi et me destine des objets tubulaires difficilement
identifiables, jaune ple, qui pntrent mon corps par les paules et
dispensent immdiatement une nergie claire, calme et protectrice.
Ceci sous une pluie cleste de corpuscules lumineux d'une grande
beaut. Est-ce mon fameux petit ange gardien, vu plusieurs
175
reprises par les maestros lors de voyages prcdents qui, pour la
premire fois, se manifesterait directement moi ?
Un peu plus tard je confie ma pipe Don Ruperto qui, de nouveau,
la charge avant de souffler sur moi. Je fume cette pipe qui semble
gagner en force. Par deux fois dj, elle a sjourn dans la marmite de
potion magique ! Chaque bouffe m'entrane un peu plus loin dans
l'ivresse et les profondeurs de l'extase.
Trois heures aprs le dbut de la soire, le chaman me demande de
chanter. Je suis alors au pic de l'effet de la seconde dose, le corps
passablement dcap et l'esprit en expansion. J'enchane quelques
ikaros qui sonnent bien. J'en perois les effets sur les hommes prs de
moi, qui manifestent un accroissement de leur ivresse par des
respirations et des billements particuliers que je connais bien. Me
vient le chant qui s'appelle supay marna , que j'entame trs
concentr et sans l'accompagnement de la shacapa: une onde nat au
creux de mon ventre, se propage depuis ce point tout mon corps.
Sensation trange et inconnue o des champs d'ondes concentriques
se multiplient, prennent ma tte. Je me mets vibrer comme un gong
que l'on vient de frapper. Ces ondes se mlent celles propages par
ma voix. Chaque son mis rsonne l'infmi dans l'air autour de moi.
Il me semble alors que mon corps occupe toute la maison. Je ne sais
plus, un certain point, si c'est ma voix qui engendre la vibration
allant l'intrieur de moi avant de rejaillir ou si mon ventre, picentre
des ondes, est seul l'origine de ce phnomne. Le chant s'achve et
tout se calme doucement. La vision corrlative tait radieuse : je
voyais ces ondes blanches et trs denses se propager en cercles tout
autour de moi. Je tenterai de faire une petite peinture voquant ce
moment magnifique.
Je me dirige vers le jeune Enrique pour chanter sur lui. Ds la fin
d'un premier couplet, une nause fulgurante rn 'assaille et je dois sortir
un moment. Je reviens clair et fort et chante longuement, dversant sur
le jeune homme un maximum d'nergie. Il sort, vomit pniblement,
puis revient son hamac plutt mal en point: l'ivresse a t pousse
trop loin par mon chant et la shacapa : Enrique tremble de tout son
corps et ressent une sensation de mort imminente. J'essaye de le
calmer mais n'y parviens que trop peu. Ruperto viendra ensuite le
176
rconforter par un ikaro appropri. J'ai du mal parfois doser cette
nergie que je communique ...
Ruperto reprend les chants pour plusieurs heures ... Il me demande
un moment de venir soplar su corona , ce que je fais avec
prcaution et concentration, lchant quantit de petites bouffes de
tabac sur le pourtour de son crne. Puis, je me rinstalle
confortablement dans le hamac pour admirer les visions que me
procure l'ivresse, orchestre par les mlodies savantes du vieux
maestro. Je sors de cette crmonie avec le sentiment que les ikaros de
Don Ruperto ne me sont plus tout fait inaccessibles et m'endors un
peu avant le lever du soleil, pour me rveiller en pleine forme une
heure aprs.
Ce matin, discutant avec Enrique et Fiero de la session de la veille,
(ils prenaient l'ayahuasca respectivement pour cinquime et la
huitime fois), ils me donnent des informations sur la perception
qu'ils ont eue de mes chants. Ceux-ci ont produit rapidement sur eux
une augmentation de l'ivresse, la faisant s'envoler , disent-ils, et
tout particulirement lors de l'ikaro pendant lequel je suis entr en
rsonance . Enrique ajoute que mes chants sont bleu fonc (les
visions colores de bleu sont une des caractristiques de l'ayahuasca
de la varit cielo). Leurs visions se sont multiplies, jusqu' devenir
un patchwork mouvant et confus pour Enrique, une sorte de film en
acclr pour Fiero qui, lui, voyait une foule d'esprits fantastiques
peuplant la fort. Lorsque je suis venu chanter sur Enrique, il a senti
que 1' nergie, qui gravitait autour de lui, a commenc se concentrer
l'intrieur de son corps, et qu'elle a augment quand j'actionnais la
shacapa, pour soudain exploser en lui en une espce de feu d'artifice
gant. C'est ce moment qu'il a perdu tout contrle de son ivresse.
Elle a pris une telle ampleur que la peur l'a saisi et qu'il a cru mourir.
Son corps tout entier s'est mis trembler et il avait froid. De plus, les
sopladas effectues sur sa tte ont, dit-il, travers son crne comme
des balles de fusil et celles faites sur ses tempes ont coup sa tte
en deux morceaux . Je lui demande de bien vouloir excuser mes
bidouillages d'apprenti sorcier. Il m'assure ne pas m'en vouloir, car il
dit avoir franchi des limites qu'il ne souponnait pas, et ressenti
l'nergie comme jamais auparavant . Globalement, bien que
177
difficiles supporter, les effets lui ont lav profondment le corps et
l'me.
Samedi 19 septembre.
J'ai peint, cet aprs-midi, sur une petite feuille de bananier, un
dessin voquant le phnomne vibratoire d'hier. J'aurais peint une
dizaine de motifs de visions pendant ce sjour.
Un morceau de poisson pour tout repas hier, une crmonie dense,
un sommeil court : je suis un peu fatigu aujourd'hui, treizime et
dernier jour de ma dite, aussi il me semble sage de renoncer une
ultime nuit d'ayahuasca comme cela tait envisag. Don Ruperto, qui
a trs peu dormi lui aussi, n'en sera pas mcontent. Je romps ma dite
demain matin, serai lundi Lima et y chercherai le premier avion pour
l'Europe. Je raccourcis mon voyage de quatre ou cinq jours. Une
dernire fois, le chaman me donne quelques conseils avant mon dpart
de la fort, chante longuement sur moi, sur la pipe et me bnit avec de
la fume sacre.
Dimanche 20 septembre.
Ce matin au rveil, par une pince de sel sur la langue, j'ai coup
ma dite. Plus tard Iquitos, j'ai vu mon ami Fernando un bon
moment. Il a voyag ces derniers temps le long des fleuves, soignant
gauche et droite les pauvres gens qui sollicitaient son aide. Il a aussi
fait des dites de plusieurs semaines en fort, et particulirement avec
la plante cabal/o sanango qui, me dit-il, lui a beaucoup appris.
Mais Fernando n'arrive pas faire vivre sa famille avec son mtier de
curandero. Les gens dans la rgion d'Iquitos sont trs misreux, et les
inondations de juin dernier, qui ont ravag la plupart des plantations
de bananes plantin (base, avec le manioc, de l'alimentation), ont
aggrav srieusement la situation de quasi disette d' une bonne partie
de la population. Fernando a d vendre regret son vlo pour acheter
de la nourriture. Il envisage srieusement de s'expatrier Lima pour y
chercher du travail, seul moyen, d'aprs lui, de pouvoir subvenir aux
besoins de base de sa famille. S'il y parvient, il espre pouvoir malgr
tout continuer pratiquer et approfondir ses connaissances de
178
gurisseur Lima. J'admire et respecte beaucoup cet homme. Sa
situation m'attriste, mais au-del d'un dpannage ponctuel, je ne sais
pas comment l'aider durablement en lui trouvant un travail.
Lima.
Dner avec mon amie Mercedes Aresteguy qui m'expose sa
dmarche auprs de curanderos de la cte nord utilisant le cactus San
Pedro dans leurs crmonies. Nous confrontons nos expriences et
j'envisage un sjour avec elle dans la rgion de Chiclayo lors d'un
prochain voyage.
Je dniche quelques objets ethnographiques provenant de la fort
en fouinant dans les boutiques : une magnifique paire de boucles
d'oreilles Aguaruna, faite d'lytres aux couleurs mtallises de
coloptres et de plumes de toucans, quelques dlicates sonnailles
Ashaninka, fins assemblages de petites graines que les femmes portent
l'paule, un collier de graines odorantes. J'ai la chance de trouver
aussi un porte bb Ashaninka : une bande de coton, tisse par la
mre, agrmente de nombreux petits os sculpts en fuseaux. Ces os
d'animaux chasss en fort sont gravs par le pre de superbes motifs
gomtriques. C'est un objet d'une grande dlicatesse. Au moindre
mouvement, les petits fuseaux d'os s'entrechoquent et produisent des
sons exquis Enfm, j'achte une grande idole anthropomorphique en
terre cuite de la civilisation Chancay.
179
6
PREMIER BILAN.
Paris. Je prends de l'ayahuasca peine rentr en France pour juger
des effets de ma dite. J'ai invit un ami partager les plantes avec
moi. Il connat bien l'ayahusca qui, lors d'un long sjour au centre
thrapeutique de Takiwasi de Tarapoto, l'a considrablement aid se
librer d'une grave toxicomanie. Il me dit avoir besoin de recevoir de
l'nergie. En chantant longuement sur lui, je lui en communique
aisment de grosses quantits et me rends compte que, concrtement,
la chose la plus vidente dans cette aventure aura t la manifestation
des nergies.
C'est un matriau palpable, maniable et transfrable. Par la
matrise de l'nergie, le chaman devient un technicien. Il sait
l'actionner dans un jeu de vases communicants: en prenant ici pour en
mettre l, enlevant d'ici une nergie d'une certaine nature pour la
remplacer par une force de nature diffrente ... Les nergies bonnes ou
mauvaises, les fortes et les faibles, celles captes dans le sol, dans les
airs, dans les tres, et beaucoup d'autres, se manipulent comme un
matriau concret. Ceci, je l'ai senti, ressenti, prouv, utilis et vu
mme de nombreuses reprises. Ma petite matrise se situe ce
niveau. Et c'est une chose que je vois d'une faon indpendante de
l'existence des esprits. Sauf considrer que ce que l'on nomme un
esprit pourrait tre finalement l'habillage culturel des nergies, des
ondes, des forces, de ces choses bizarres que le sens commun a bien
du mal apprhender. Par une projection anthropomorphisante de
certaines nergies, on fabriquerait en quelques sortes des entits qui,
181
nous tant plus ou moins ressemblantes, permettraient un dialogue
plus ais ou en tout cas acceptable par le plus grand nombre. Mme si
seul le chaman est cens entrer en dialogue rellement constructif avec
ces esprits, une relation esprit/patient s'tablit. Alors, l'vocation de
ces connexions est bien plus comprhensible et assimilable par
l'auditoire si les esprits sont dots d'un corps, pourvus d'une me, de
caractristiques particulires, voire d'un nom permettant de mieux les
identifier. On cre ainsi un consensus permettant de partager la
connaissance des esprits dans une foi commune. Je suis malgr tout
troubl par les nombreux rcits dtaills de contacts et dialogues
cohrents tablis avec des esprits , apparus de faon extrmement
claire des gens ayant absorb de l'ayahuasca, et ce, quelque soit leur
origine culturelle. Le fait qu'un Anglais ou un Japonais dbarquant en
fort sans la moindre connaissance des croyances locales et prenant
l'ayahuasca pour la premire fois, affirme avoir eu un dialogue avec
l'esprit de telle ou telle plante reprsent par un personnage
fantastique mais prcisment dtaill, continue m'intriguer au plus
haut point.
Aprs avoir chant sur l'ami qui m'accompagne pendant cette
session, et sentant que son ivresse est stable, je m'isole un peu, me
renferme sur moi-mme pour pntrer plus profondment dans
l'extase d'ayahuasca. Vite, elle est l, ample et profonde. Mon esprit
s'vade et se connecte trangement l'individu Chancay, mort il y a
neuf ou dix sicles et qui, depuis lors, repose sous la terre sche de la
cte pruvienne en compagnie de l'idole de terre cuite qui se trouve
aujourd'hui chez moi. La notion de gardien protecteur de cette poterie
se dgage : je me ~ e n s redevable et un peu coupable envers ce
Chancay auquel j'ai, en quelque sorte, chip le gardien sacr.
Sacr, sacr... L'aspect sacr de la dmarche chamanique
s'empare de mon esprit. Je contemple la lune, la vois comme une
plante brillant dans la nuit de l'univers, indpendante mais faisant
partie du tout. Je fais ce simple constat. Mais si j'envisage une seule
seconde qu'elle brille pour moi, que quelque chose d'elle m'est
particulirement destin, alors la religion est l, tout entire dj dans
cette simple perspective, cette manire de regarder la lune.
182
Je reois la lumire lunaire et les photons qu'elle reflte
continueront, sans jamais se soucier de moi, leur chemin dans l'infini,
s'loignant chaque instant les uns des autres, immortelles particules
parcourant l'univers. Si je pensais que ces photons m'taient destins,
si j'avais foi en cela, je deviendrais un tre religieux. Est-ce l la
barrire qui stoppera mon apprentissage? Je me heurte depuis
longtemps cet cueil. Ma raison est plus forte et n'offre pas de
brche pour que puisse pntrer en moi, et s'y tablir, une foi
religieuse. Je n'y crois pas, je ne crois pas. Or, peut-tre, est-ce la
croyance qui est le vrai crateur. Croire c'est rendre vrai, faire exister.
La foi est une conviction qui m'est trangre.
Croire quoi ?
U Tin Htue, un gurisseur de la vieille tradition bouddhique du
Manosetupa, m'avait fait cet avertissement il y a quelques annes en
Birmanie:
- Pour avancer dans cette voie, il faut croire en quelque chose.
Bouddha, Christ, ce que tu veux, peu importe, mais croire. TI te faudra
cette base, ce point d'appui ncessaire, ce tremplin qui propulse. C'est
le centre de convergence et de concentration.
Croire quoi d'autre finalement, qu' la sublime unit de la vie?
Ai-je besoin d'une quelconque religion pour cela ?
Si je n'arrive pas croire tellement plus aux esprits des plantes que
je ne crois aux dieux des hommes, c'est que j'en ai probablement fait
un amalgame. Ainsi, si les esprits ne me sont jamais apparus de
faon tangible, c'est peut-tre parce que je ne les ai jamais crs par la
foi en leur existence. Et, d'une certaine faon, cela m'a laiss en
marge. Ma conviction solliciter l'aide, la bienveillance et les
pouvoirs d'entits abstraites, de faire en somme un acte qui
m'apparaissait religieux, n'a jamais t entire ni rellement sincre.
Elle tait raisonne et donc, probablement, impuissante ou insuffisante
pour que ces ventuelles entits se manifestent. Peut-tre n'existaient-
elles pas pour moi car je me refusais les crer. Un chaman se doit
d' tre totalement convaincu, profondment croyant . Il est un
intermdiaire qui met en relation les esprits et les hommes. Il sollicite
et invite sans cesse les uns venir aider les autres. Il convoque le
mystre au quotidien.
183
L'norme et pesant voile culturel que reprsente la religion
dissimulait probablement ma solution. Plutt que de lui tourner le dos,
comme mon habitude, ou feindre de l'accepter, il semble que cette
dernire extase d'ayahuasca m'a fait traverser le voile opaque.
Je sais qu'au cours de cet apprentissage, j'ai eu un peu accs une
sorte de fond commun o se cristallisent des vrits transcendantales.
Et j'ai la conviction que c'est de cette source que sont issus les points
gnrateurs des religions et des grandes philosophies. Chacune y a
puis ses lments de base, sa matire premire de mystres. Ces
lments universels, remodels, patins par l'histoire et les cultures,
ont pris, petit petit, la forme d'crasants blocs monolithiques.
Enchms par des dogmes, le mystre s'paissit.
Les religions ne proposent pas d'aller puiser la source vive des
vrits transcendantales d'o elles sont issues. Elles demandent leurs
adeptes d'en accepter un reflet culturel. Il s'agit plus souvent d'offrir
l'admiration tel prophte ou messie ayant vcu ces expriences
rvlatrices, que de guider les hommes vers ces vrits pures. On nous
demande de croire sans mettre en doute.
Plus d'une belle me, qui cherchait toucher aux vrits premires
en tentant d'esquiver le prt--mcher dogmatique, a pri sur le bcher
des glises. Car ces connaissances caches, cryptes, sont rserves
quelques rares initis et leur sont rvles au sein de socits secrtes
et obscurantistes qu'ont dvelopp chaque religion. Elitistes dans leur
essence mme, les religions dissimulent au plus grand nombre les cls
donnant quelque accs aux mystres. Elles n'aiment donc pas trop
partager, souvent mme ne se contentent que de prendre, et c'est
pourquoi je ne les porte pas dans mon cur.
Le chamanisme, par contre, semble pouvoir offrir un accs direct
la connaissance et non un reflet dform de celle-ci. Ce n'est peut-
tre pas facile mais c'est au moins le but propos. Le chaman rvle le
chemin du mystre qui le souhaite. C'est l que rside son immense
sagesse, sa grande humilit et sa vritable dimension universelle. Le
chamanisme s'efface derrire les grandes vrits sans les rcuprer
son avantage. C'est l sa gloire. En cela, le chamanisme n'est pas une
religion archaque, c' est du sacr l' tat pur, rude et sans concession.
Une de ses plus belles russites est qu'il a su se petptuer sans
dogmes, sans idoles, sans gurus ni papes, sans chapelles ni conqutes.
184
Aucun texte ne lui sert de base. Les enjeux conomiques qui lui sont
lis restent extrmement limits. L'enseignement, par une pdagogie
silencieuse, se fait individuellement de matre disciple, avec pour
mission le dveloppement de 1 'individu, pour lui-mme et au service
de tous.
Lors de mes diffrents sjours en Amazonie, ces dernires annes,
j'ai fait prs de dix semaines de dite avec diffrentes plantes et
absorb de l'ayahuasca plus d'une centaine de fois dirig par plusieurs
maestros. C'est trs insuffisant, j'en conviens, pour me permettre de
porter un jugement d'ensemble sur l'art des ayahuasqueros. Mon
apprentissage n'en tant qu' son dbut, des pans entiers de la
connaissance des chamans ont t, jusqu' aujourd'hui, carts de mes
proccupations. Je peux, malgr tout, tenter de cerner quelques-unes
des particularits de l' ayahuasca et survoler mon exprience afin de
dcider si je souhaite la pousser plus avant.
Si toutes les plantes mdicinales ne sont pas des plantes
chamaniques matresses, toutes les plantes chamaniques sont des
plantes mdicinales. Et les gurisseurs en ont une connaissance
intime, corporelle et spirituelle, acquise au cours des longues dites
d'apprentissage.
L'ayahuasca, plante matresse, mdicament et breuvage sacr de la
fort occupe une place centrale. Mais c'est un mdicament bien
particulier, indissociable du mdecin qui l'administre. Bien trange
mdicament aussi, qui est pris la fois par le mdecin et par le patient,
voire mme uniquement par le mdecin. Prendre ces plantes sans la
prsence active d'un ayahuasquero serait aberrant, et sans doute
dangereux. Les actions du chaman sont absolument dterminantes
dans le dclenchement de l'ivresse, sa conduite, son intensit et la
direction qu'elle va prendre. Il prend en charge le volant et
l'acclrateur, c'est lui qui pilote, qui tient les manettes de l'esprit et
du corps du patient qui, seul, pourrait tre abandonn au hasard d'un
bolide fou lanc en des territoires inconnus. Ce pilotage s'effectue
dans le cadre d'une crmonie ritualise qui balise l'action du chaman.
185
Si le rituel marque le profond respect que les gurisseurs ont envers
les plantes et leurs esprits, il est aussi la transcription matrielle et
prcise des contraintes qu'imposent ces plantes puissantes pour que
leurs actions sur l'individu puissent tre bnfiques. Le rituel et le
chaman sont les lments incontournables de la posologie du
mdicament ayahuasca.
L'action de ces plantes sur l'individu qui les absorbe est
considrable. Plusieurs prises quelques jours d'intervalle, qui vont
nettoyer graduellement le corps et 1' esprit, sont souvent
ncessaires, avant d'atteindre un effet optimal. La richesse des tats
mentaux qu'elles induisent et leurs variations semblent illimites. La
variabilit des effets, d'une crmonie l'autre, est imprvisible.
Chaque nouvelle session est un saut dans l'inconnu. Que l'on prenne
l'ayahuasca pour la cinquime ou la cinquantime fois, il est
impossible de dire l'avance quel sera le contenu et la dure de
l'ivresse. La nature de l'ivresse varie mme frquemment du tout au
tout au cours d'une crmonie.
ll n'y a pas d'volution linaire dans le contenu des extases
successives pendant l'apprentissage, mais un affinage progressif de la
matrise de leur l'impact et une mise en cohrence des visions.
L'intensit des sentiments (ils deviennent littralement physiques)
et l'accroissement important des perceptions sensorielles enrichissent
de faon dterminante l'apprhension que l'on a de soi et du monde.
Les visions gardent une part de leur mystre. Certaines sont, de
toute vidence, de pures crations de l'esprit, d'autres proviennent
d'informations extrieures captes par le sujet pendant les phases
d'extase o l'esprit acquiert une permabilit particulire. Mais, les
visions les plus intressantes et les plus nigmatiques sont celles
mergeant quand notre esprit est capt par des forces extrieures.
L'esprit est alors sujet, il est agi et reoit une information. C'est, je
crois, prcisment l que l'on peut parler d'exercice chamanique,
d'interface entre le monde commun et le monde des esprits ,celui
des nergies nigmatiques.
C'est au discernement clair et l'interprtation fine !le ce dernier
type de visions que doit mener, j'en suis sr, un bon apprentissage.
186
L'ayahuasca met en vidence l'intime interdpendance constante
du corps et de l'esprit, et donne la mesure de la fragilit de l'un et de
l'autre. La prcieuse harmonie les unissant, qui dtermine la qualit de
la vie, est son domaine privilgi d'action.
On pourrait affirmer que l'ayahuasca est honnte et qu'elle ne ment
pas. Elle projette une vision claire mais non utopique d'un idal de
soi, propre chaque individu, et propose simultanment en
perspective la vision franche et entire de ce que 1 'on est rellement,
incitant chacun tout mettre en uvre pour tendre vers son propre
idal d'humanit. L'exercice est difficile et s'y engager rend plus
tolrant envers autrui, envers ces compromis, ces fausses routes, ces
casseroles que chacun porte et qui font dvier du chemin idal.
Je ne crois pas pouvoir qualifier mon exprience de tromperie,
d'aventure vaine, lui dnier toute validit. Malgr ma faible
exprience, je suis tent de dire que l'ayahuasca, oui, a marche !
Simplement nos critres occidentaux d'analyse, d'investigation et
d'valuation me semblent trop rigides pour aborder de faon adapte
les phnomnes d'largissement des champs de conscience que
procure l'ayahuasca. Nos outils ne sont pas bons pour s'aventurer
dans le dcryptage d'informations obtenues des niveaux de
conscience chappant la ralit ordinaire. Les chamans, eux,
possdent et matrisent ces bons outils qui nous font dfaut. Ils ont
donc beaucoup offrir pour peu que 1 'on accepte a priori la cohrence
de leur savoir.
Avant de dbuter mon apprentissage, j'avais presque imagin
qu'un vieux chaman allait un jour me prendre part dans la fort et
me rvler des formules secrtes, des techniques magiques, qui
feraient de moi un Merlin l'enchanteur en trois coups de baguette
magique.
La ralit est bien videmment tout autre. Qu'ont fait Francisco,
Fernando et Ruperto, sinon me guider, me mettre sur la voie afin que
j'apprenne finalement seul? L'acceptation de l'trange pdagogie
silencieuse de cet apprentissage ffit le premier obstacle se dresser
devant moi. Il m'a fallu concevoir que les leons de mes matres ne
me seraient pas nonces, mais qu'elles ne se rvleraient qu'aprs
avoir t assimiles. Ces leons appartiennent au domaine du ressenti,
187
de la chair, de l'exprience aboutie. Tenter de les rduire des mots
est vain tant qu'elles n'ont pas t vcues du dedans . Ainsi, au fil
de l'apprentissage, les maetros prenaient acte que je venais de franchir
un nouveau cap et, simplement, sans que j'en ai conscience, ils
rn' orientaient vers 1' tape suivante. Il n'tait pas ncessaire d'en parler
des heures durant et lorsque je les pressais malgr tout de questions
sur ce que sera demain , ils ne me rpondaient que :
-Vas-y et tu verras toi mme.
J'ai ainsi commenc apprhender l'infmi espace qu'offre la
conscience et pris acte de l'imprieuse ncessit de lui fournir un
cadre ordonn. J'ai compris ensuite que le corps est la base
incontournable de cette ordonnance, et donc fait mien le principe des
dites qui, au dbut, me semblaient arbitraires et gratuitement
contraignantes. Puis ont panoui en moi, avec la force indfectible de
la rvlation, quelques concepts tels que 1 'unit de la vie et
l'interdpendance du vivant, la juste compassion, l'altruisme, la force
de l'intention, l'humilit, etc ... Plus tard, sont venues moi quelques
forces tranges issues du ciel, des arbres, du sol. Ces dons
magnifiques m'ont nourri d'une nergie que, graduellement,
j'apprivoisais. Alors qu'au tout dbut, l'nergie m'tait fournie par
mes maestros qui rn' en gavaient littralement pour me faire prendre la
mesure de sa substance, j'tais incapable de la circonscrire et encore
moins de la restituer autrement que par des tremblements incontrls.
Un peu moins gauchement maintenant, il me semble pouvoir utiliser
ces nergies bon escient. Elles sont devenues presque intimes. J'ai
appris en disposer dans la concentration, dans les ikaros, dlicats et
puissants outils, dans l'utilisation de la schacapa, enfin dans les
souffles qui en sont de purs concentrs. Je crois avoir donn de
bonnes nergies des gens, et il m'est arriv d'en extraire de
mauvaises .
J'ai touch du doigt ces choses mystrieuses et cela m'a procur un
immense bonheur.
Puis-je progresser dans mon apprentissage ?
Il est trs probable que ma principale erreur dans cette aventure
aura t de tenter de dcortiquer, d'analyser, de garder veill le
terrible petit espion de ma conscience, quand il aurait fallu tout
188
simplement m'abandonner pour mieux apprhender les connaissances
qui m'ont t offertes.
Je pense retourner auprs de mes maestros et essayer de ne pas
ritrer les mmes erreurs. Je souhaite pntrer plus profondment
l'univers chamanique. Je suis franais par hasard, mais humain par
nature. Le chamanisme est labor par des hommes et pour les
hommes, et c'est en simple tre humain que je m'efforce de l'aborder,
dans le profond respect des maestros qui acceptent de me prendre en
charge. Dans le respect aussi de leurs croyances et de leurs
convictions, mme et surtout celles que je n'ai pas faites miennes.
Au nom de la libert de l'esprit, valeur inestimable que l'ayahuasca
nourrit en permanence, je dvelopperai naturellement ma forme
propre. Il n'y a pas deux ayahuasqueros identiques, chacun fabrique
son moule, ses outils et sa faon. Il y en a simplement de meilleurs
que d'autres. Il n'est pas, en fait, dans mon intention, de devenir un
vrai ayahuasquero, dont la fonction premire est de traiter par des
cures chamaniques les patients qui viennent lui avec l'espoir de
gurir leurs maux.
Que ce soit en Europe ou en Amazonie, comment le pourrais-je ?
Exercer un tel mtier en Europe serait dplac et illgal. Je ne
crois pas qu'il soit facile d'y importer des techniques thrapeutiques si
loignes de notre contexte culturel. Si l'efficacit de la cure
chamanique n'est probablement pas mettre en doute lorsqu'elle est
pratique dans des communauts traditionnelles, la transposer en
occident est une tout autre affaire. L'approche que pourraient en avoir
des occidentaux, en qute de magies exotiques plus ou moins la
mode, suscite videmment les plus grandes rserves. Et, si
l'exprience ponctuelle de la transe d'ayahuasca peut assurment tre
riche en enseignements pour un Europen en bonne sant, il serait
criminel de la proposer comme mthode alternative de traitement dans
des cas de pathologies graves. Il est si simple d'abuser de la confiance
d'individus en situation prcaire ou dsempars par la maladie, prts
se tourner vers le premier faiseur de miracles venu.
D'innombrables exemples le montrent hlas ! chaque jour.
Le risque de voir l'ayahuasca se rpandre en occident comme une
nouvelle drogue la mode est, heureusement, trs limit par diffrents
189
facteurs : les plantes entrant dans sa composition sont relativement
rares, son laboration est complexe, sa conservation alatoire, son
got infect. Ses effets rcratifs nuls n'en feront jamais une drogue de
discothque. Ses effets ngatifs restent trs largement majoritaires si
1 'absorption n'est pas troitement encadre par un spcialiste. Enfin et
surtout, le fait qu'elle ne provoque aucune sorte de dpendance enlve
tout l'intrt conomique que pourraient en tirer les cartels de tous
poils.
Quant l'ventuelle possibilit pour moi d'exercer une fonction
d'ayahuasquero quelque part en Amazonie, elle me semble assez
illgitime. Les habitants de la fort n'ont pas besoin d'un gringo pour
venir faire chez eux ce qu'ils font si bien depuis toujours. Il serait en
outre bien prtentieux de ma part de prtendre pouvoir me mesurer
aux chamans locaux. Je ne me fais pas d'illusion sur le niveau que je
pourrais atteindre sur les degrs de l'chelle de pouvoir des
ayahuasqueros. Je ne suis pas n dans la fort ce qui, d' emble, m'te
toute lgitimit. J'aborde l'apprentissage par des dites peu
rigoureuses, insuffisantes et trs pisodiques, c'est une formation que
l'on dbute traditionnellement jeune (j'ai vingt ans de retard!). Enfm,
je ne crois pas tre particulirement dou !
Si j'ai commenc cet apprentissage et envisage de le poursuivre,
c'est pour apprendre mieux me connatre, tenter de donner un peu
plus de lustre au quartz de ma conscience , largir mon champ de
perceptions et de connaissances, trouver peut-tre quelques rponses
aux grandes questions que se pose tout homme, avoir une certaine
matrise de mon psychisme et de mon corps afin de pouvoir les
conserver en meilleure sant, et vivre une aventure humaine que le
contexte culturel de mon pays ne peut pas m' offrir.
Je suis simplement un curieux insatiable qui va se contenter
d'essayer de mieux comprendre l'art des ayahuasqueros, et je ne suis
pas devenu un de ces matres lgitimes et comptents. Il n'est pas
besoin de prtendre devenir chaman pour progresser. Vivre leur ct
est dj une chance immense.
Les rgles que proposent les ayahuasqueros pour pntrer leur
savoir sont simples mais leur application exigeante et ardue. Ce que
j'en ai vu rn' claire sur les fantastiques capacits de 1' esprit humain et
190
m'offre un nouveau regard sur la nature, la vie et les hommes. Je suis
sur la piste d'un trsor, dont le plus beau joyau est certainement le
chemin qui y mne. Car le chamanisme est intrinsquement orient
dans le sens de la Vie, il s'en nourrit, il la nourrit, il la chrit, il la
sublime.
-El que si gue, lo consigue ...
191
Collection Recherches et Documents -Amriques latines
dirige par Denis Rolland, Pierre Ragon
Jolle Chassin et lde/ette Muzart Fonseca dos Santos
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