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Monsieur Bruno Neveu

L' Histoire littraire de la France et l'rudition bndictine au sicle des Lumires


In: Journal des savants. 1979, N pp. 73-113.

Citer ce document / Cite this document : Neveu Bruno. L' Histoire littraire de la France et l'rudition bndictine au sicle des Lumires. In: Journal des savants. 1979, N pp. 73-113. doi : 10.3406/jds.1979.1386 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1979_num_2_1_1386

U HISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE ET L'RUDITION BNDICTINE AU SICLE DES LUMIRES

En s'apprtant faire paratre le volume XLI de l'Histoire littraire de la France, o figurera une suite de notices sur des auteurs nationaux du XIVe sicle, l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres poursuit une entre prise qui se perptue depuis plus de deux sicles avec une remarquable conti nuit : c'est sous l'Ancien Rgime, entre 1733 et 1763, que parurent les treize premiers volumes in-quarto, fruit du labeur d'un groupe de religieux bn dictins de la congrgation de Saint-Maur. L'rudition historique et littraire tenait au xvme sicle en France et dans toute l'Europe un rang que l'clat et l'agitation des disputes philosophiques et religieuses a fait un peu oublier. Si Ton veut se faire de l'poque des Lumires une ide moins superficielle et lui rendre sa place dans le progrs des tudes d'histoire et de philologie, il faut voquer l'univers des antiquaires, des critiques, des savants, qui consti tuait une des provinces les plus actives de la Rpublique des Lettres x. C'est cet gard une source de premier ordre que la vaste publication des mauristes, dont le titre dit bien les ambitions : Histoire litraire de la France, o l'on traite de l'origine et du progrs, de la dcadence et du rtablissement des Sciences parmi les Gaulois et parmi les 1. Depuis l'tude de Nathan Edelman, Attitudes of Seventeenth Century France toward the Middle Ages, Xew York, King's Crown Press, 1946, in-8, 45g p., un renou veaud'intrt pour ces sujets s'est marqu, dont tmoignent les tudes de L. Gossman, Medievalism and the ideologies of the Enlightenment. The world and works of La Curne de Sainte-Palaye, Baltimore, John Hopkins, 1968, in-8, xvm-377 p., de Jiirgen Voss sur J. D. Schpflin et P. A. Grandidier (importante bibliographie), de M. Grosperrin sur l'historiographie nationale l'poque des Lumires. Une rflexion d'ensemble sur l'rudi tion ecclsiastique et ses caractres constitutifs est due Alphonse Dupront, L. A. Murat ori la socit europenne des pr-lumires. Essai d'inventaire et de typologie d'aprs et ^'Epistolario, Firenze, Leo S. Olschki, 1976, in-8, vi-155 p. {Biblioteca dell'edizione nazionale del carteggio di L. A. Muratori, IV). Voir aussi les tudes cites infra, note 4.

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Franois ; du got et du gnie des uns et des autres pour les Lettres en chaque sicle; de leurs anciennes Ecoles; de l'tablissement des Universits en France; des principaux Collges; des Acadmies des sciences et des belles-lettres ; des meilleures Bibliothques anciennes et modernes; des plus clbres Imprimeries et de tout ce qui a un rapport particulier avec la littrature ; avec les loges histo riques des Gaulois et des Franois qui s'y sont fait quelque rputation ; le cata logue et la chronologie de leurs crits ; des remarques historiques et critiques sur les principaux ouvrages; le dnombrement des diffrences ditions : le tout just ifi par Us citations des auteurs originaux 2. Une tude d'ensemble sur cette uvre et chacun de ses auteurs devrait puiser largement dans les notes et la correspondance des mauristes conserves la Bibliothque nationale, et plus directement encore dans les matriaux pour l'Histoire littraire dont a hrit l'Acadmie des Inscriptions. On y trou verait en particulier l'bauche des Tableaux de l'tat des lettres aux xive, xve et xvie sicles , qui gagneraient tre connus 3. Mme en s'aidant de 2. L'essentiel de la prsente tude reposant sur le texte mme de l'Histoire littraire, les citations renverront tout au long aux volumes suivants : T. I, partie I, qui comprend les tems qui ont prcd la naissance de Jsus-Christ et les trois premiers sicles de l'glise. Paris, 1733, Lxiv-425 p. t. I, partie II, qui comprend le quatrime sicle de l'glise. Paris, 1733, [n-]45o p., table. t. II, qui comprend le cinquime sicle de l'glise. Paris, 1735, LXVin-707 p., table. t. III, qui comprend les sixime et septime sicles de l'glise. Paris, 1735, xvi-676 p., table. t. IV, qui comprend le huitime sicle et partie du neuvime, jusqu' 840 inclusi vement. Paris, 1738, LX-638 p., table. t. V, qui comprend la suite du neuvime sicle de V Eglise jusqu' la fin. Paris, 1740, XL-717 p., table. t. VI, qui comprend le dizime sicle de l'glise. Paris, 1742, XLiv-645, table. t. VII, qui comprend les soixante-huit premires annes du onzime sicle de V glise. Paris, 1746, civ-688 p. t. VIII, qui comprend le reste du onzime sicle de l'glise. Paris, 1747, xxxvi-736 p. t. IX, qui comprend le commencement du XIIe sicle de l'Eglise. Paris, 1750, xxxvni. 627 p., table. t. X, qui comprend le reste du douzime sicle de l'glise. Paris, 1756, xcii-554 p. t. XI, qui comprend la suite du douzime sicle de l'glise jusqu' l'an 1141. Paris, 1759, XLVin-749 p. t. XII, qui comprend la suite du douzime sicle jusqu' l'an n6y. Paris, 1763, xxxn700 p. 3. Voir pour ces bauches : Bibl. nat., ms. fr. 17003, fol. 163-225 : Mlanges sur l'histoire littraire des xine, xive et xve sicles ; fol. 237-246 : Mmoires pour la prface du xvie sicle ; fol. 253-291 : Mlanges sur l'histoire des xvie et xvne sicles. Ms. fr

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divers travaux de dtail, dont certains fort consciencieux4, il n'est pas possible pour le moment de parvenir une synthse et l'on se contentera ici de souligner, d'aprs le texte imprim de l'Histoire littraire et quelques documents manuscrits, l'un ou l'autre caractre de ce monument d'rudition nationale. I. La rforme de Saint-Maur continue au dbut du xvine sicle avec persvrance et mme un certain clat ses grandes publications savantes, ditions patristiques, histoire de l'glise antique et mdivale, chronologie et sciences auxiliaires 5. Autour de Dom Bernard de Montfaucon, la socit de Saint-Germain des Prs runit, jusqu'en 1741 environ, l'lite parisienne d'un monde savant bien reprsent aussi dans les diffrentes provinces et qu'unit un commerce pistolaire rest singulirement actif en dpit de l'exis tence de priodiques aux orientations bibliographiques. Les religieux bn dictins tiennent toujours le premier rang dans ce concert, grce leur format ion intellectuelle et morale, leur organisation et leurs richesses en livres et en manuscrits. En dehors de Saint-Germain des Prs, les Blancs-Manteaux Paris et en province plusieurs abbayes entretiennent un certain nombre de savants, consacrs quasi totalement l'tude, toujours en petit nombre il est vrai par rapport au reste de la communaut monastique. Ds le dbut du sicle se fait sentir un glissement des intrts et des 17004, fol. 1-50 ; tat des lettres au xive sicle ; fol. 91-120 : tat des lettres au xve sicle ; fol. 121-122 : fragment sur le xvie sicle. Un article tout rcent paru ici mme a mis en lumire les mthodes de travail suivies par les auteurs de l'Histoire littraire, en particulier la recherche des manuscrits mdi vaux: Franois Fossier, L'Histoire littraire de la France au dix-huitime sicle, d'aprs les archives des bndictins de Saint-Maur, dans Journal des savants, 1976, pp. 255-279 et 4 planches reproduisant des spcimens d'criture des rdacteurs. 4. Voir la bibliographie cite par Fr. Fossier, article supra, note 3. Pour notre propos, ont t particulirement utiles l'tude d'Ulysse Robert, Documents indits concernant THistoire littraire de la France..., Paris, Palm, 1875, 179 p. et celle de Maurice Lecomte, L'Histoire littraire de la France par Dom Rivet et autres. Les auteurs et l'uvre, dans Revue Mabillon, 2e anne, 1906, p. 210-251 ; 253-285 ; 3e anne, 1970, p. 22-42 ; 134-146 ; 4e anne, 1908, p. 90-94. Voir aussi la notice sur Dom Rivet par J. Daoust, dans Dictionnaire des lettres franaises. XVIIIe sicle, Paris, Fayard, i960, p. 453-454, qui reprend divers rpertoires bio-bibliographiques bndictins, dont certains seront cits par nous infra, notes. 5. Voir J. Daoust, Bndictins (travaux au XVIIIe sicle), dans Dictionnaire des lettres franaises. XVIIIe sicle, p. 171-177, qui corrige justement l'ide trop rpandue d'une paix bndictine quasi parfaite. Voir aussi Madeleine Laurain, Les travaux d' rudition des mauristes origine : et volution, dans Revue d'histoire de l'glise de France, t. XLIII, 1957, p. 231-271, et surtout Pierre Gasnault, Les travaux d'rudition des Mauristes au XVIIIe sicle, dans Historische Forschung im 18. Jahrhundert. Organisation. Zielsetzung. Ergebnisse, Bonn, L. Rhrscheid, 1976, in 8, p. 102-121 (tout le volume de ces Pariser Historische Studien, vol. 13, est consacr l'histoire au xvine sicle).

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publications des mauristes, et plus gnralement du clerg gallican et des savants lacs, de l'histoire ecclsiastique l'histoire profane, de l'histoire de l'glise l'histoire nationale. Aprs une priode exceptionnellement fconde pour l'tude de l'antiquit chrtienne, latine et grecque le temps de Mabillon, de Tillemont, des bollandistes, de l'rudition anglicane on en revient, en France surtout, aux curiosits et aux prdilections des antiquaires et des historiens du xvie sicle et du premier xvne sicle, Du Tillet, Claude Fauchet, Pasquier, les frres Dupuy. On s'interroge de nouveau et plus activement sur les origines de la monarchie franaise, la formation de l'unit, l'labora tion lois du royaume et des liberts de l'glise gallicane. Le mme mou des vement qui va porter les historiens italiens se dtacher de l'histoire romaine, antique et chrtienne, pour ressusciter le pass italique, pousse les Franais chercher chez les Gaulois, chez les Gallo-romains et chez les Francs les lments d'une synthse nationale qui ne devrait pas tout une romanit victorieuse et lgislatrice. Les perplexits de la critique religieuse, dfinies a posteriori, non sans ambigut sans doute, comme une crise de la conscience europenne, contribuent de leur ct dtourner les esprits de l'tude des antiquits ecclsiastiques et des premiers temps du christianisme. Le recours l'histoire, n de la controverse entre catholiques et protestants depuis les Centuriateurs et Baronius, n'est pas parvenu rconcilier les diffrentes communions, qui se rfrent toutes, pour tablir leur doctrine et leur disci pline, un ge d'or qu'il convient d'imiter d'aussi prs que possible. C'est le scepticisme, le pyrrhonisme, qui ds la fin du xvne sicle tirent volontiers argument des progrs d'une histoire religieuse ingnument persuade de l'accord entre les certitudes de la foi et les investigations critiques. De l un dsenchantement, une lassitude peu favorables la recherche ecclsiastique, prouve par ailleurs, comme toute discipline erudite, par l'incomprhension de la socit polie, du public. Les longues patiences, les investigations dans la poussire des archives et l'ombre des bibliothques deviennent plus ingrates que jamais. Le divorce entre histoire et rudition, entre composition rhto rique et compilation scientifique, entre analyse philosophique et dmarche critique, est bien connu, et peut-tre Ta-t-on un peu exagr. Le soin que prennent au xvine sicle les historiens les plus superficiels d'tayer leur rcit d'un appareil de citations qui se veulent de premire main prouverait lui seul le prix que les lecteurs attachent la rfrence savante, au renvoi la source originale. On ne peut nier cependant que l'rudition historique et philologique ait t pendant le sicle des philosophes l'objet de plus d'indiff rence railleuse que d'admirative sympathie.

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Bien naturellement c'est dans la paix du clotre que les ouvriers se sont le plus durablement succd : entre les exercices quotidiens de la vie monast ique, les pratiques asctiques et les contrles astreignants exigs par la mthode positive, il y a correspondance manifeste. La recherche de la per fection s'tend de la spiritualit l'histoire. La vie de communaut, dans des tablissements souvent fonds l'poque mdivale, pourvus de riches collections de manuscrits, invite un travail en commun assurant des entre prises de trs longue haleine des collaborations exemplaires par leur unit et leur continuit. Uno avulso non deficit alter, a-t-on fort bien dit des bn dictins. Entre 1700 et 1750 les mauristes purent se glorifier, en dpit d'un march de l'dition savante toujours plus resserr, d'une imposante suite de publi cations in-folio ou in-quarto, achvement d'ouvrages du sicle prcdent ou dbut hardi de nouvelles collections. La simple enumeration des titres, plus souvent franais que latins dsormais, occuperait plusieurs pages : ne rete nons que le Recueil des historiens des Gaules et de la France, commenc en 1738, que sa prface dsigne comme le projet le plus important qui puisse tre propos pour la gloire de nos souverains et le plus intressant pour notre nation . On se tromperait toutefois en s'imaginant Saint-Maur comme un asile que n'auraient prouv ni les troubles de l'glise ni les rvolutions de la Rpub lique des lettres. La crise jansniste a secou trs violemment la vnrable rforme bn dictine, et les littrateurs , les savants de la congrgation, ont t parmi les plus exposs. Comme l'Oratoire ou chez les Gnovfains, le parti des appelants de la bulle Unigenitus l'a emport en nombre sur celui des constitutionnaires , surtout si l'on range dans le premier camp une foule de religieux que la crainte ou les scrupules empchrent de se dclarer trop ouvertement. A plusieurs reprises, cdant aux sollicitations de Rome, la cour de Versailles intervint par diffrentes mesures de force pour frapper les mauristes qui s'taient distingus par leur ardeur jansniste et formaient dans les abbayes d'actifs foyers d'opposition la politique pontificale et royale 6. Ainsi Dom Rivet le principal rdacteur de l'Histoire littraire 6. Dans l'attente d'une tude sur le jansnisme dans la congrgation de Saint-Maur, voir les notices bio-bibliographiques de Wilhelm-Berlire dans le Nouveau supplment (cit infra, note 10), les indications fournies par la collection des Nouvelles ecclsiastiques et les nombreuses lettres conserves dans le fonds d'Amersfoort et inventories par A. J. van de Ven, Inventaire des pices d'archives franaises se rapportant l'abbaye de

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ne put-il s'agrger la communaut de Saint-Germain des Prs, o l'atti raitla magnifique bibliothque : il y avait exclusion absolue et dfinitive de tous les religieux dont l'exemple et les lumires pourraient faire ombrage aux zlateurs de la Constitution 7. Ce n'est pas sans heurts, sans dchirements, qu'un apaisement plus appa rent que sincre finit par s'imposer. Le conflit avait t rien moins que favo rable la vie rgulire et sans nul doute il prpara directement une autre crise, lie cette fois la pntration de l'esprit du temps dans les consciences et les sensibilits des membres du clerg rgulier de la fin de l'Ancien Rgime. Ceux des mauristes qui s'taient vous l'rudition, de plus en plus tourne vers l'tude du pass national et provincial, se mirent pour la plupart reven diquer un statut nouveau, qui ft d'eux de vritables auxiliaires de l'tat, dlivrs d'une partie des obligations de la vie religieuse. Les propositions du ministre Bertin, inspir par Jacob-Nicolas Moreau, favorisrent cette demiscularisation et provoqurent la mise en place en 1766 d'un Plan d'tudes qui fixait les conditions de la recherche scientifique au sein de la rforme de Saint-Maur 8. L'Histoire littraire de la France a t compose entre 1733 et 1763, priode qui a vu succder la querelle jansniste les discussions sur la part des activits savantes dans la vie monastique : les auteurs de cet ouvrage, tous profondment attachs la rgularit, ressentirent coup sr trs dou loureusement les dchirements de l'appel, mais ne furent gure agits par les aspirations des littrateurs une plus grande libert ; ils contriburent cependant, leur insu, engager plus rsolument encore les savants de leur ordre dans la voie de recherches de plus en plus trangres aux considrations doctrinales. Le plus rapide des aperus biographiques permet de saisir sur le vif les passions religieuses qui animrent et soutinrent tous les auteurs de l'Histoire littraire de la France. Le premier d'entre eux, Dom Antoine Rivet de la Grange, n Confolens, en Poitou, le 30 octobre 1683, d'une famille dont la branche protestante comptait les illustres Andr et Guillaume Rivet, prof es Marmoutiers en 1705, membre de l'Acadmie constitue Saint-Florent de Saumur pour l'tude de la bonne thologie, dgage de la mthode scolastique Port-Royal des Champs et son cercle et la rsistance contre la bulle Unigenitus et l'appel, La Haye, M. Nijhoff, 1972, passim. 7. Nouvelles ecclsiastiques, 9 janvier 1740, p. 6-7. 8. Voir Madeleine Laurain, article cit, et les documents publis par Xavier Charmes, Le Comit des travaux historiques et scientifiques (Histoire et documents) , t. I, Paris, Impr. nationale, 1876, passim.

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acquit insensiblement ce got d'une critique saine et judicieuse que l'on aperoit dans tous ses ouvrages . Transfr en 1716 au monastre de SaintCyprien de Poitiers, il songe crire l'histoire des vques de Poitiers et composer la Bibliothque des auteurs du Poitou. Il est appel en 1717 aux Blancs-Manteaux Paris, pour y travailler l'histoire des hommes illustres de l'ordre de Sa^nt-Benot . Ces activits savantes, qui vont aboutir l'His toire littraire, ne le dtachent nullement des controverses religieuses. Il entre tient une active correspondance avec les appelants 9 et publie en 1723 le monumental Ncrologe de l'abbaye de Port-Royal ; cette mme anne il est contraint de se retirer dans l'abbaye de Saint-Vincent du Mans, o il passe le reste de sa vie dans l'tude et la prire 10. A sa mort (le 7 fvrier 1749), il demande qu'on assure ses amis de trois choses : i son opposition persv rante la bulle ; 2 ses gmissemens pour la dcadence de l'ordre, et 30 sa confiance que le tems du renouvellement de l'glise toit proche n. Il lais sait en portefeuille un Mmoire o l'on se propose de chercher les vritables causes de la dcadence de la Congrgation de Saint-Maur, d'en arrter les suites et d'indiquer les moyens de donner l'ordre de Saint-Benot son ancien lustre 12. Jusqu'au bout il avait t un brlot contre la Constitution , qu'un heureux concours de circonstances lui avait permis de ne pas sous crire en 1712 : Nous fmes ordonnez prtres sans aucun examen et sans qu'on nous propost aucune signature . Les continuateurs bndictins de Dom Rivet partagrent tous ses sent iments d'attachement Port-Royal et d'opposition la bulle : Dom Colomb, Dom Poncet, Dom Clment, Dom Taillandier taient lis au cercle des appe lants et d'troites affinits religieuses les unissaient entre eux 13. Mais c'est 9. A. J. van de Ven, Inventaire cit, Index, p. 396. 10. Sur Dom Rivet, outre son loge au t. IX de l'Histoire littraire, p. xxmxxxviii, voir Cerveau, Ncrologe des plus clbres dfenseurs et confesseurs de la vrit... 2de Partie, 1760, p. 197-198 (en 1721 Dom Rivet comparut devant le lieutenant de police, o il rendit un beau tmoignage la vrit ) et surtout Dom Ren Prosper Tassin, Histoire littraire de la congrgation de Saint-Maur..., Bruxelles et Paris, Humblot, 1770, p. 651-659 {Dom Antoine Rivet de la Grange et ses continuateurs), complt par le Nouveau supplment /'Histoire littraire de la congrgation de Saint-Maur. Notes de Henri Wilhelm, publies et compltes par Dom Ursmer Berlire, avec la collabo ration de Dom Antoine Dubour, t. II, Gembloux, Duculot, 1931, p. 186-189. 11. Lettre de Dom Housseau sur la mort de Dom Rivet, Bibl. nat., ms. fr. 12804, fol. 90, d. Lecomte, article cit, p. 216-217. 12. Bibl. nat., ms. fr. 18825, IQ1- 7-3113. Voir les lettres conserves dans le fonds d'Amersfoort (note 6). Sur Dom Fran oisClment, par exemple, bibliothcaire aux Blancs-Manteaux, voir Tassin, ouvr. cit, p. 668-669 et Wilhelm-Berlire, ouvr. cit, I, p. 122-124.

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naturellement Dom Charles Clmencet qui les domine et pour ainsi dire les rsume. N en 1703 au diocse d'Autun, form la bonne doctrine par M. de Caylus, vque d'Auxerre, entr dans la congrgation de Saint-Maur en 1723, il tiendra jusqu' sa mort, le 5 avril 1778, une place considrable dans l'rudition comme dans le mouvement jansniste 14. A la suite de Dom Rivet il fonde l'historiographie port-royaliste avec son Histoire gnrale de Port-Royal en 10 volumes parus de 1755 1757. Port-Royal aura ainsi ajout ses exceptionnelles fortunes celle d'entrer dans l'histoire par l'rudition la plus fidle, celle des bndictins. C'est une des premires applications de la mthode scientifique l'histoire contemporaine, et l encore les mauristes ont fait uvre de prcurseurs. Ce qui doit ici retenir surtout l'attention, c'est l'Histoire littraire de Port-Royal compose par Clmencet et demeure malheureusement manusc rite : dans l'esprit de son auteur c'tait en fait une portion de l'Histoire 15 littraire de la France. Les crivains de Port-Royal y sont prsents selon le plan suivi pour les auteurs anciens et mdivaux, vie et uvres. Ce travail bio-bibliographique d'une extrme prcision, encore prcieux aujourd'hui, aurait trouv place sans aucun changement dans les volumes prvus pour le xvne sicle dans la grande collection. C'est l une preuve, s'il en fallait donner une, de l'tendue que Dom Rivet et ses continuateurs entendaient donner leur Histoire littraire de la France : elle conduirait jusqu' l'poque moderne et mme contemporaine. On se gardera donc de prter leur travail partir des volumes publis le caractre d'une recherche d'histoire mdivale. Le moyen ge ne constituait, dans l'esprit des rdacteurs, qu'une des parties de l'ouvrage, la premire, pour laquelle ils disposaient de ressources manuscrites et de comptences spciales. Ds le dbut on tint runir un matriel bio-bibliographique relatifs des crivains des xvie, xvne et xvine sicles, de Ranc Mlle de Scudry, en passant par le P. Lamy, PierreDaniel Huet, Saint-Evremond, Richard Simon et Mme Guyon 16. Ce n'est 14. Voir les nombreux papiers et lettres du fonds d'Amersfoort (A. J. van de Ven, Inventaire cit, Index, p. 338), la notice de Cerveau, ouvr. cit, complments de Wilhelm-Berlire, ouvr. cit, p. I, p. 119-121, et la notice toujours utile de Guette dans son dition de l'Histoire littraire cite la note suivante, p. xin-xvi. 15. Un exemplaire la Bibliothque de l'histoire du protestantisme franais (ms. 101 A-C), un autre la Bibliothque Mazarine (mss. 4535-4539). Un dbut d'dition fut entreprise par l'abb Ren Guette, Histoire littraire de Port-Royal par Dom Cl mencet.. , t. I, Paris, libr. de l'Union chrtienne, 1868, 456 p. Voir aussi Ernest Jovy, tudes pascaliennes, VI. La vie indite de Pascal par Dom Clmencet, Paris, Vrin, 1933, 88 p. 16. Archives de l'Institut, Commission de l'Histoire littraire, ms. 3 G 23, Pices diverses sur les auteurs des XVIe, XVIIe XVIIIe sicles.

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donc pas uniquement une curiosit d'antiquaire qui poussa quelques mauristes s'attacher une Histoire littraire de la France, mais un dessein plus vaste, plus proche des conceptions partages par leurs contemporains. II. Dom Rivet reprend en effet, non sans une ingnuit un peu dcon certante chez un rudit d'exprience, les projets ncessairement chimriques, et toujours avorts, qu'avaient chafauds depuis la Renaissance un certain nombre d'hommes de lettres pour recenser tout ou partie de la production crite ( littraire ) de la nation depuis les origines, la classer, l'apprcier selon les rgles du got moderne, mais en mme temps lui rendre son prix historique. La Croix du Maine d'un ct, Du Verdier de l'autre, s'taient lancs, avec un succs relatif, dans ces bibliothques (entendues ici non comme recueils, corpus, mais comme inventaire critique) dont le XVIIe sicle puis le suivant vont reprendre le principe. Le rve bibliographique se prcise et pour aboutir se spcialise : projets de vaste envergure du P. Philippe Labbe, dont seule parat la Bibliotheca bibliothecarum (1664) ; bibliographie natio nale courante du P. Jacob de Saint-Charles {Bibliographia parisina puis Bibliographia gallica (1643-1653) ; bibliographie nationale rtrospective du P. Jacques Le Long (Bibliothque historique de la France (1719) ; compilations de Louis-Ellies Du Pin, d'Adrien Baillet, de Jean-Pierre Niceron 17, de Camusat ; dictionnaires de Bayle et de Moreri avec ses supplments, dus l'abb Claude-Pierre Goujet. Ce dernier, li Port-Royal, entretint avec Clmencet d'troits rapports littraires, lui communiquant pour son Histoire gnrale de Port-Royal des documents qu'il tenait de DomBouron. Il reprit en revanche Dom Rivet une partie de ses ides en publiant partir de 1740 sept ans aprs le premier volume de l'Histoire littraire sa Bibliothque franoise ou Histoire littraire de la France. La dmarche est tout fait analogue chez Rivet et chez Goujet, qui dclare dans sa Prface : On aime connatre ceux qui ont commenc dfricher le champs de la littrature, savoir comment ils s'y sont pris, les progrs qu'ils ont faits ; cela permet l'histo rien supporter les bauches et les balbutiements que lui prsentent de les uvres du pass. Les mmes termes ont t employs par Dom Rivet dans son Projet imprim de 1728, lorsqu'il avoua pour la premire fois son intention de dresser ce qu'on appellerait aujourd'hui une bibliographie gnrale nationale rtrospective . 17. A la mort de Niceron, en 1736, Goujet crit Dom Rivet, le 17 juillet 1737 : II avait dessein de fondre La Croix du Maine et Du Verdier, et d'y faire un grand nombre de corrections et d'additions, outre une suite jusqu' notre tems (d. U. Robert, ouvr. cit, p. 45-46).

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Une analyse historiographique approfondie se devrait d'interroger simul tanment les diffrents inventaires et catalogues que l'on vient de citer : ces rapprochements feraient apparatre des filiations videntes et une mthode commune qui va se perfectionnant. C'est Dom Rivet qu'on doit ici donner la parole, car la longue prface de son premier volume est bien des gards instructive. Il confesse hardiment son ambition : recueillir en un corps de bibliothque tous les auteurs [qu'une nation] a donns la Rpublique des lettres . En France, la nation la plus savante de l'Europe , ni les crivains ni les journaux littraires n'ont employ leur habilet et leur amour de la patrie une histoire des lettres nationales. La raison de cette ngligence, c'est essentiellement le labeur immense qu'il faudrait pour puiser un sujet si fcond : Quel travail en effet pour parcourir tous les ges, y dterrer et recueillir tous les crivains que notre France a produits ! Le xvne sicle seul avec les commencements du xvine sicle est un ocan o l'on se perd . Il est de plus ncessaire de remonter jusqu'aux premiers habitants du pays dont on crit l'histoire et de se transporter dans ces temps d'obscurit o peine trouve-t-on quelque lumire qui puisse clai rerles pas [...] Il faut s'instruire quelles y ont t leurs dispositions pour les lettres, quels soins ils ont pris pour les cultiver, quels moyens ils ont emploies pour les relever de leur chute lorsqu'elles sont tombes dans une triste dca dence . Dom Rivet a l'ambition de composer non une compilation, mais une histoire : il faut lier tellement ensemble tous ces faits dtachs et tablir entre eux une telle harmonie qu'ils ne fassent qu'un tout uniforme et comme naturel [...] Ce sont l des lois indispensables pour un historien, qui se propose de plaire et d'instruire tout la fois ; et quiconque entreprend d'crire l'his toire littraire n'en est pas plus dispens qu'un autre . Souci nouveau chez un adepte de Le Nain de Tillemont. La nature du futur ouvrage est nettement dfinie : Nous nous propo sons de mnager aux Franois l'agrment d'avoir un recueil complet des crivains qu'eux et les Gaulois leurs prdcesseurs, avec qui ils n'ont fait dans la suite qu'un mme peuple, ont donn la Rpublique des Lettres. Tous ceux de la nation dont on a connoissance et qui ont laiss quelque monu ment de literature y trouveront place, tant ceux dont les crits sont perdus que ceux dont les ouvrages nous restent, en quelque langue et sur quelque sujet qu'ils aient crit . Seront exclus les crivains trangers qui ont crit en franais. On tentera de rsoudre au mieux le problme fort dlicat des limites de la monarchie, avec toutes leurs variations. Quant la disposition

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des matires, il n'y a point hsiter sur l'ordre que l'on doit suivre dans un ouvrage de cette nature. Le chronologique est incontestablement prf rable tout autre. Notre histoire sera donc divise par sicles . Ici l'on peut entrevoir les dfauts que va entraner cette priodisation sculaire tout fait arbitraire. Deux choses principales sont l'objet des lecteurs dans une Histoire litraire [...] : la connoissance des crivains et la notion de leurs ouvrages . Ces deux points appellent quelques prcisions : Dans la vie de nos savans nous prenons tche de faire entrer tout ce qui nous a paru ncessaire pour faire connotre l'homme extrieur et l'homme intrieur . Sans s'riger en censeur, sans tendre non plus au pangyrique, on peindra les hommes tels qu'ils ont t rellement. Pour les uvres, avant toute chose la critique la plus consciencieuse, la plus svrement exacte. L'histoire littraire doit tre tudie selon la mthode historique, elle devient objet d'histoire autant que de rflexion esthtique. Mais Dom Rivet n'entend pas se borner un bilan dtaill des auteurs et des ouvrages, il veut aussi fournir une contribution l'histoire de la civil isation. Il faut relever les traits de littrature qui font partie de l'histoire littraire et qu'il est important de ne pas ignorer , examiner le sort des letres en chaque sicle parmi la nation franoise, leur progrs, leur dcadence, leur rtablissement [...], l'origine et la constitution de tant de clbres aca dmies anciennes et modernes [...], l'tablissement et la formation des col lges et des universits [...], le succs dans le roaaume du secret immortel de l'imprimerie . Une histoire de la culture s'accommode mal de notices individuelles ranges en ordre chronologique. Certes on n'envisage pas une histoire suivie et continue, telles que sont les autres histoires ordinaires, parce qu'il ne s'agit pas d'vnemens, mais de faits indpendans les uns des autres . Toutefois ceux qui aiment les histoires suivies par l'enchanement des faits chrono logiques trouveront de quoi se satisfaire dans les discours que nous avons placs la tte de chaque sicle et dans les tables chronologiques que nous mettrons la fin de chaque volume . Les tableaux surtout permettront d'lar gir cadre d'un inventaire bio-bibliographique : Nous avons pris soin de le recueillir [ces traits de literature et beaucoup d'autres] en un corps d'his toire ou discours historique la tte de chaque sicle [...] L nous dcou vrons les voies par lesquelles [les letres] sont arrives quelquefois au point d'une entire dcadence et les moens qu'on a pris pour les relever de leur chute et leur donner un nouveau lustre. Par cette suite et cet enchanement

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de traits ou litraires ou qui ont rapport la literature, on voit d'un coup d'il l'tat des letres parmi notre nation et quel a t le got et le gnie des Gaulois et des Franois pour les sciences dans tous les ges . Une telle perspective, singulirement comprehensive au regard des recherches antrieures, qui ont d'excellentes parties , mais o l'on ne trouve ni l'ordre ni la suite, encore moins la totalit d'une histoire complte , ne rougit pas d'avouer son inspiration directrice. L'amour du vrai, les curio sits d'antiquaire s'accompagnent, avec le plus grand naturel, d'une fiert gauloise, gallicane, prompte s'exprimer. On voquera tous les titres de gloire de la nation depuis les origines, les anciennes et clbres acadmies de Druides, nos premiers philosophes, et des Marseillais, ces hommes si renom ms pour leur gravit, leur politesse, leur savoir , les heureux succs de nos coles piscopales et monastiques, de nos collges, de nos universits , surtout ce qu'on fait en faveurs des lettres les Charlemagnes, les Franois Ier, les Louis XIV . Ainsi l'Histoire litraire de la France ne laissera pas d'tre de quelque utilit pour l'glise, pour l'tat et plus particulirement pour la Rpublique des letres . A l'glise gallicane elle inspirera une pieuse et gnreuse mul ation ; dans le royaume elle excitera la noble ardeur qu'ont les Franois de ne pas dgnrer de ce qu'ont t leurs pres ; la Rpublique des lettres elle offrira un recueil d'crivains en tout genre de littrature . Notre ouvrage n'est point un simple catalogue des auteurs franois et des crits qu'ils ont laisss en leur langue , conclut Dom Rivet. Ce sont les monumens connus de la littrature gauloise et franoise, recherchs avec soin, runis avec mthode, rangs dans leur ordre naturel, claircis avec une juste tendue, accompagns des liaisons convenables, dont nous formons l'Histoire litraire de la France. On y aura un tableau vivant et anim, non des faits d'une nation police, puissante, belliqueuse, qui se borne former des politiques, des hros, des conqurans, mais des actions d'un peuple savant qui tendent former des sages, des doctes, de bons citoiens, de fidles sujets . L'opposition si tranche entre la nation police, puissante, belliqueuse et le peuple savant reflte la conviction majeure de Dom Rivet et de ses continuateurs : le rle des lettres et des arts dans la socit est capital, sinon essentiel. Il fallait ici donner un peu longuement la parole Dom Rivet et laisser s'exprimer des vues partages coup sr par un bon nombre de ses contemp orains. L'ide d' histoire littraire tait dans l'air au dbut du xvine sicle. On s'efforait de combiner deux conceptions : l'une, la plus ancienne, statique,

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faisait la somme de chaque ouvrage pris singulirement, tout au plus de l'uvre globale d'un crivain, sans introduire de liens de type volutif et en se concentrant sur la vie des savants et l'indication complte de leurs ouvrages ; l'autre, plus comprehensive, voulant saisir et apprcier le got, le gnie, la personne des auteurs pour les incorporer la civilisation de leur temps 18. Fidle au schma traditionnel et rudit, Dom Rivet et ses collabo rateurs ressentent pourtant, on vient de le voir, le besoin de joindre leurs notices individuelles des tableaux gnraux qui visent restituer la ralit d'une poque et replacer chaque crivain dans son temps. Mais cet effort de synthse sicle par sicle semble avoir moins frapp l'attention de l'opinion et des critiques ds le dbut nombreux et viru lents 19 que l'entreprise proprement bibliographique que s'assignait le projet d'Histoire littraire, plac dans le droit fil des travaux de la congrgat ionSaint-Maur histoire des provinces et bibliothque des auteurs de de la France 20 et des proccupations du temps. La grande originalit de l'Histoire littraire tait dans cet ordre de proposer un inventaire complet de la production nationale : les objections de l'ancien mauriste Prvost, qui voulait une Histoire critique (entendons slective ) tmoignent d'une totale incomprhension devant les ambitions scientifiques de Dom Rivet. Le Journal des savants de 1724 semble avoir vu plus clair : Dom Antoine Rivet, religieux bndictin demeurant dans l'abbaye de S. Vincent du Mans travaille une bibliothque des auteurs franois, beaucoup plus ample que 18. Voir en dernier lieu les remarques de Francesca Bianca Crucitti Ullrich, La Bibliothque italique . Cultura italianisante e giornalismo letterario, Milano-Napoli, R. Ricciardi, 1974, p. 51-52. 19. Voir au t. II (1735) de VH. L. les p. i-x de l'Avertissement : claircissement de quelques difficults qu'a fait natre notre ouvrage ; les critiques releves ou analyses par Ul. Robert, ouvr. cit, et M. Lecomte, article cit, p. 275-285. 20. Les travaux des mauristes sur l'histoire des provinces ne ngligeaient pas l'aspect littraire . Dom Rivet aura t stimul dans son projet par l'bauche dresse par Dom Guillaume Roussel (cf. Tassin, Histoire, p. 398-401) mort le 5 octobre 1717 Notre-Dame d'Argenteuil. II avoit entrepris des Mmoires pour l'histoire littraire de la France par sicles sans savoir que Dom Rivet en avoit conu le dessein. Il avoit dispos des matriaux considrables pour mettre la main l'uvre [...]. Les mmoires relatifs cet objet qu'il laissa pourroient composer un in-folio manuscrit [...] Le P. Rouss el n'avoit encore travaill que sur les derniers sicles, mais il avoit dessein de remonter au moins jusqu' S. Irne, dont on a trouv l'histoire bauche parmi ses papiers . On rencontre encore des notes de la main de Dom Roussel dans les dossiers conservs aux Archives de l'Institut. On se souviendra aussi de la lettre de Dom Maur Audren Guillaume Aubre du II septembre 171 1 (d. L. Delisle, Le cabinet des manuscrits, t. II, p. 3-4, cf. M. Lecomte, article cit, p. 211 : [...] On voudrait [...] 7e La Bibliothque des auteurs de France.)

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l'ouvrage de La Croix du Maine 21. Relevons aussi la remarque de Dom Ildephonse Catelinot Rivet lui-mme, le 22 octobre 1738 : Le simple titre d'Histoire littraire de la France [...] me faisoit croire que vous ne parleriez que de ceux qui ont crit l'histoire de France, comme a fait le P. Lelong qui nous en a donn le catalogue. Mais quand je me suis aperu que vous renfermis dans votre ouvrages tous les savans qui l'ont illustre et pour le sacr et pour le profane, il m'a sembl que l'inscription n'toit pas assez gn rale ; que vous auriez d mettre plutt La France littraire sacre et profane [...] ou Histoire gnrale de la France littraire 22, comme rfrence au G allia orientalis de Colomis, au Gallia Christiana de Sainte-Marthe, YOriens christianus de Le Quien et aux diverses Anglia sacra, Batavia sacra, Italia sacra. On n'a pas ici pour dessein de relever les insuffisances de l'Histoire litt raire des bndictins, si instructives qu'elles puissent tre pour l'tude de la mthode historique applique aux sources narratives. Il est vident qu'entre le rve grandiose et sa ralisation un cart est sensible. Dans l'ordre bibliographique l'exhaustivit totale a t discrtement abandonne. Dom Rivet avait encore dfendu, dans Y Avertissement du t. IV (1738), sa thorie comprehensive ; au reproche d'avoir fait l'honneur d'une notice Clovis et plusieurs autres rois ses prdcesseurs il rpondait : Ce n'est pas titre de savans que nous les y avons placs [...], c'est uniquement cause des loix et de quelques ordonnances respectables qui portent leur nom. On sait que l'histoire litraire est autant consacre faire connotre les monuments de literature qu' faire les loges des hommes de lettres . Mais Y Avertissement du t. X (1756) ajoute l'loge de Dom Rivet cette apo logie : Bien loin d'avoir cherch grossir [le nombre de nos auteurs] nous l'avons diminu en en retranchant plusieurs qui paroissoient avoir d'assez bons titres pour mriter une place dans notre Histoire littraire. Dom Poncet avait dj fait observer Dom Taillandier, le 26 aot 1749 : Si Dom Rivet a donn place dans son Histoire littraire des auteurs [qui ont compos des crits trs peu nombreux] c'est qu'il a cru que par rapport aux premiers sicles rien n'toit ngliger. Mais lui-mme toit bien rsolu de n'en plus agir de mme par rapport aux sicles suivants [... Pour le douzime sicle] il avoit lui-mme mis au rebut plusieurs auteurs 23. Le parti est pris avec le t. XII (1763), o l'on confesse dans Y Avertissement : Les richesses littraires de la 21. Ul. Robert, ouvr. cit, p. 12-13. 22. Id. ibid.,, p. 47-49. 23. Id., ibid., p. 95-97.

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France sont d'ailleurs si abondantes au douzime sicle que pour en sortir il est ncessaire de supprimer bien des bagatelles, qui pourroient servir remplir les vuides d'un sicle moins fcond . N'est-ce pas en revenir, avec plus de srieux, aux vues de l'abb Prvost ? Les rdacteurs n'ont pas eu heureusement le temps de se laisser entraner, et l'on doit au contraire les louer d'avoir tenu insrer dans leur ouvrage une foule d'crits anonymes, de traits scientifiques, de documents juridiques qu'imposait seul le souci d'un inventaire complet de la production crite. Quant l'autre versant, celui d'une histoire littraire, prsentant l'vo lution du got et les progrs de la civilisation, Sainte-Beuve, dans son pn trant article sur l'Histoire littraire de la France, en a soulign la faiblesse majeure : II n'y avait qu'un point sur lequel Dom Rivet se faisait illusion : le tableau qu'il avait conu, et qui a t en bonne partie excut, qui forme une suite si bien tablie, existe mais il ne vit pas. Cette fois encore l'auteur n'avait fait qu'entreprendre et organiser un plus vaste ncrologe [que celui de Port-RoyalJ 21. L'histoire extrieure de l'Histoire littraire de la France rapports entre les auteurs et les libraires, avancement matriel de l'dition dbit, difficults pratiques nous est connue grce Ulysse Robert et plus tard Henri Omont 25. Elle jette un jour un peu cru sur les circonstances dans lesquelles une poigne de mauristes en dlicatesse avec le pouvoir et peu soutenus par leur ordre ont poursuivi le travail, dont certaines particul arits s'expliquent mieux alors. D'autre part, on dispose maintenant d'une tude interne de l'uvre, parue ici mme 26, faite d'aprs les papiers encore indits, qui en dgage. les principaux caractres et lui assigne un rang prcis dans le dveloppement des tudes mdivales en France au xvine sicle : la dette des auteurs envers les rudits de leur temps au premier rang La Curne de Sainte-Palaye, sur lequel on ne saurait assez insister y est marque 27, de mme que la mthode suivie pour le dpouillement des biblio24. Sainte-Beuve, Histoire littraire de la France..., t. XXII, dans Causeries du lundi, 27 juin 1853, t. 8, p. 273-290. 25. Voir note 4 et Henri Omont, Trait pour la publication de /'Histoire littraire de la France (1732), dans Bibliothque de l'cole des chartes, t. LXXXIV, 1923, p. 43143326. Nous renvoyons ici l'article de M. Franois Fossier indiqu note 3. 27. On consultera avec quelque fruit les remarques de Madeleine Jouglard, Les tudes d'histoire littraire en France au XVIIIe sicle, dans Revue du mois, t. XIX, 1915, p. 424-443 et La connaissance de l' ancienne littrature franaise au XVIIIe sicle. Essai bibliographique, dans Mlanges Gustave Lanson, 1922, p. 268-276, et surtout les travaux rcents de Lionel Gossman et de Jirgen Voss cits supra, note 1.

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graphies anciennes et de quelques manuscrits provinciaux ; les flottements dans l'examen palographique, l'unit de prsentation des extraits, le manque de coordination entre les rdacteurs ; le rle de chacun des membres de cette mince quipe, dont certains, Dom Clmencet, ont surtout fait un travail de centralisation, tandis que d'autres, Dom Colomb ou Dom Poncet, se spcia lisaient, tantt dans l'histoire nationale, les anonymes, les traducteurs, les crits littraires et la posie, tantt dans la thologie, la mdecine, le droit civil et canonique. Dans la perspective ici adopte, on notera l'ampleur de la document ation imprime utilise par les auteurs et indique en tte de chaque volume de l'Histoire littraire : le meilleur de l'rudition europenne y est reprsen t voit figurer, en plus de toutes les histoires des diffrentes provinces, : on y les ouvrages de Baillet, Baluze, Bayle, l'abb Lebeuf, les Bollandistes, D. Calmet, Camusat, Cave, Chifflet, Le Cointe, Labbe, Du Cange, Du Chesne, Du Pin, Fauchet, Goldast, Lelong, Leibniz, Mabillon, Martne, Morin, Muratori, Pagi, Pez, Valois, Ussher, Wood, pour ne retenir que les plus grands noms. Ces historiens sont utiliss sobrement, en vitant les remarques personnelles et polmiques. C et l affleurent des rpugnances ou des sympathies. M. Bail let hasarde souvent ses traits de critique ; il faut se dfier du sel ordi naire de M. Bayle ; une accusation de Baluze contre un abb de l'ordre de Saint-Benot (Geoffroy de Vendme), quelque distingu qu'il ft par ses lumires, sa droiture, son intgrit, sa pit, toit trop du got de M. Simon, si connu pour ses emportemens, pour ne pas l'adopter sans examen . Les controverses eucharistiques autour de Raban Maur ou de Branger donnent occasion de reprendre M. Basnage qui a gliss dans l'dition d'une lettre de Raban quelques-uns de ses faux prjugs sur l'Eucharistie , alors que cet auteur reconnat en elle la vraie chair de l'Agneau sans tache . De mme pour le retour final de Branger l'orthodoxie : Qu'Oudin et ceux de sa communion regardent cette conversion comme un conte fait plaisir, nous ne cesserons de les plaindre et en mme temps de leur administrer la lumire ncessaire pour leur dcouvrir ce qu'ils ne veulent pas voir . Et encore on a accus l'humble et docte abb Paschase Radbert d'aimer le surnaturel et d'embrasser volontiers des sentimens extraordinaires [...] Mais Cave et Oudin, qui ont ainsi faussement jug du savoir de Radbert, avoient leurs vues en cela. Ce grand homme a trop solidement tabli des vrits qu'ils combattent par tat pour que son rudition ft leur got . De mme faut-il repousser l'interprtation des crits liturgiques d'Amalaire par Spanheim et nos frres spars . Ces rserves des mauristes sont toutefois exprimes

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avec douceur et discrtion : la charit et l'amour de la vrit ont leurs pointes et leurs aiguillons, mais jamais d'amertume 28. Les savants catholiques reoivent un bref loge, le P. Sirmond, qui a dit les uvres de Thodulfe sa faon, c'est--dire pleine de lumire , M. l'abb Lebeuf toujours attentif faire quelque nouvelle dcouverte en faveur de la littrature , M. Muratori, docte annotateur d'Hermold le Noir, MM. Bossuet et Rollin deux des plus grands hommes de notre sicle . Un historien est distingu entre tous, auquel Dom Rivet et Dom Clmencet vouent une sorte de culte, Le Nain de Tillemont. L'Histoire littraire de la France se veut trait trait fidle au chef-d'uvre du solitaire de Port-Royal, les Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique des six premiers sicles. Quand il s'agit de justifier la prsence des citations aux marges, c'est lui qu'on renvoie : C'est ainsi qu'en a us Mr. de Till emont, cet historien si universellement et si justement estim. Et pouvionsnous prendre un meilleur modle ? 29. Ce grand homme avait fait un usage si judicieux des crochets pour indiquer toutes ses citations que les auteurs n'ont renonc qu' regret l'imiter, sur l'avis de personnes savantes et du meilleur got . Ceci rappelle opportunment les conseils sollicits par Dom Rivet et ses continuateurs, conscients des lacunes entranes par leur loignement de Paris. Les remerciements aux personnes qui ont fourni des mmoires , placs scrupuleusement en tte des volumes attestent que l'appel de la prface aux personnes studieuses qui voudraient communiquer leurs lumires et leurs richesses avait t entendu dans la Rpublique des Lettres. Fruits de tant de soins, les douze tomes de l'Histoire littraire de la France publis par les mauristes ont su viter l'cueil, combien dangereux alors, du pangyrique. Cette tentation apparat de temps autre, par exemple avec le ixe sicle : II ne nous reste qu' donner les loges historiques des grands hommes qui ont travaill soutenir la littrature et faire connotre tous les ouvrages dont ils l'ont enrichie 30. Mais les habitudes d'impartialit et de souveraine modration cultives chez les bndictins les ont prservs de ce dfaut : la lecture d'excellentes notices, chefs-d'uvre de conscience et le plus souvent de critique, peut en convaincre le lecteur, qu'il s'agisse d'Alcuin 31, de Walfride Strabon 32 ou d'Hugues de Saint-Victor 33. 28. 29. 30. 31. 32. 33. H. H. H. T. T. T. L., t. V, p. 215. L., t. I, p. xxvi. L., t. IV, p. 282 (soulign par nous). IV, p. 295-347. V, p. 59-76. XII, p. 1-72.

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Peut-on distinguer, au travers d'un discours rudit extrmement sur veill et comme teint plaisir, l'expression fugitive d'un temprament, d'une culture ? Sainte-Beuve avait dj marqu, dans l'ordre proprement littraire, les consquences de cette impassibilit des auteurs : Un inconv nient d'une Histoire littraire ainsi compose, c'est que le caractre personnel des rdacteurs, leur talent, doit s'effacer pour ne laisser paratre et se dve lopper que leur savoir, leurs recherches et les rsultats qui en ressortent ; tout ce qui serait une vue un peu vive, une ide neuve un peu accuse, tout ce qui aurait un cachet individuel trop marqu semblerait jurer avec la ci rconspection et la mthode de l'ensemble . Pourtant il est impossible, mme des bndictins, de se contenir absolument l'expos des faits, l'analyse des ouvrages sans y mler quelque chose des ides et des impressions qui sortent presqu'invitablement . C'est la couleur gnrale de l'Histoire litt raire de la France, pour les douze volumes parus de 1733 1763, que l'on voudrait ici saisir, en relevant certains traits qui marquent l'inspiration religieuse et le got littraire de Dom Rivet, de Dom Clmencet et de leurs collaborateurs. III. Le danger de tomber dans une histoire thologique tait trop vident pour que les mauristes ne prissent pas leurs prcautions contre des entrane ments auxquels les exposaient leurs intrts personnels et les sujets abords avec prdilection par les crivains mdivaux. Nous crivons une Histoire et non un ouvrage de thologie ou de controverse , annonce la Prface du t. I. Nous nous bornons rapporter des faits [...] Que si quelquefois nous opposons [aux dogmes des hrtiques] la doctrine de ceux qui les ont combatt us, toujours d'une manire historique et sans dposer le personnage c'est d'historien . Et sur un point fort dlicat, la discussion ouverte en 847 sur la prdestination, Dom Rivet renchrit : Pour nous, qui faisons ici le person naged'historien, nous nous sommes borns aux faits les plus connus qui ont trait notre dessein et laissons d'autres approfondir ce qui regarde le dogme 34. Une lecture un peu attentive de l'Histoire littraire fait appar atre une rserve plus apparente que profonde dans le tour donn au rcit. La Prface dj revendique un traitement de faveur pour ce qu'on appellera bien plus tard l'histoire du sentiment religieux : A l'gard [des faits] qui concernent la pit, notre cur qui guidoit notre plume a trahi nos premires vues. Nous n'crivons pas, il est vrai, des vies de saints. Mais grand nombre des savans dont nous donnons l'histoire ont uni la saintet la science. Or 34. T. IV, p. lxvi.

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ne les reprsenter que sous ce dernier regard, ce ne seroit les faire connotre qu' demi et cacher le plus bel endroit de leur histoire . Quand l'opinion les accuse, et parfois fort durement, de privilgier les monuments de la littrature ecclsiastique, et qui plus est de les analyser dans un esprit jansniste 35, les mauristes ressentent une douloureuse sur prise : La critique nous a fait le reproche de nous tre trop arrts sur les crivains ecclsiastiques, d'avoir pass les bornes que nous nous tions pres crites cet gard et d'avoir marqu trop d'indiffrence pour la littrature profane... 36. Ne sait-on pas qu'il y a des sicles qui fournissent trs peu de monumens dans le genre profane ? D'ailleurs, d'o vient la mauvaise humeur de notre sicle contre tous les monumens de la science ecclsiastique ? Il semble qu'on voudrait en interdire la connoissance et en effacer jusqu' la moindre trace [...]. Ces crivains ecclsiastiques ont cependant sauv les lettres d'un entier anantissement . Et comme les catgories littraires rpondent parfaitement au jugement religieux, le mauriste ajoute avec une sorte de bravade : Nous ne savons si la simplicit, et si nous osons dire, la bonhomie de nos vieux crivains n'est pas prfrable au got frivole, au jargon et la tmrit d'une foule d'auteurs modernes , On peut imaginer sans peine l'ennui et la dception de lecteurs du xvme sicle devant d'interminables notices passant en revue des crits de controverse et de doctrine, celle de Rupert de Duits par exemple 37, et leur agacement devant des remarques qui sentaient le clotre. Furent-ils sensibles aux accents de pit filiale pour l'ordre de saint Benot, asyle de la doctrine et de la pit au sein de l'ignorance des Mrovingiens ? L'glise et l'ordre monastique o la Religion se rfugia et fut couvert de la tempte, furent les ports o se sauvrent aussi les dbris des lettres et des sciences dans leur naufrage 38. Plusieurs des frontispices gravs de l'Histoire littraire repr sentent des bndictins pench sur leurs manuscrits. A vrai dire, les auteurs paraissent moins soucieux de justifier aux yeux de leurs contemporains la 35. Pour ne pas reprendre les critiques trop partiales des Mmoires de Trvoux, on peut citer l'opinion d'un rudit, Lancelot, qui dans une lettre Dom Rivet du 23 aot 1732, fait la critique des premiers volumes de YH. L., qu'il avait t charg de lire en manuscrit. Non seulement le sujet a dj t puis par les Tillemont, les Du Pin, les Ceillier, les Oudin, etc., mais il y a beaucoup trop de thologiens et de thologie, et on y remarque une trop grande complaisance l'endroit des hommes et des doctrines du jansnisme, ce qui pourrait susciter des difficults l'auteur (analyse de L'amateur d'auto graphes, 1877, p. 78). 36. Avertissement du t. IX. 37. T. XI, p. 422-587. 38. T. III, p. XLI-XLVIII.

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profession monastique ils n'ont pas la moindre perplexit cet gard que de revenir, avec de nouveaux arguments sur la querelle des tudes monastiques ouverte la fin du xvne sicle entre Ranc et Mabillon. En insistant sur les occupations des anciens moines par rapport la lecture et l'criture , on ruine la thse du rformateur de la Trappe. Prtendre que l'tude ne convient point aux moines, ce seroit avancer un paradoxe aussi trange qu'insoutenable 39. Dom Rivet et ses continuateurs appartiennent l'univers spirituel et moral du xvne sicle et se font l'cho de polmiques dont l'intrt s'est affai bli peu au xvine sicle, sans tout fait disparatre. Dom Rivet n'tait pas, peu on peut le conjecturer d'avance, un esprit de ceux qu'on appelle philosophiques ; il n'tait pas de ceux qu'on peut appeler clairs dans le sens le plus chrtien du mot. Il avait ses prventions, ses coins de secte . Cette remarque de Sainte-Beuve pourrait tre nuance : le christianisme des jansnistes du xvine sicle mle des traits opposs, certains archaques, pour la thologie et la morale, d'autres rsolument modernes, pour la liturgie, la pastorale. A une interprtation trs historicisante du dogme et de la discipline, d'aprs les crits patristiques, s'unit une grande confiance dans la critique positive, une nette dfiance de la mystique et un vif loignement pour les subtilits dveloppes par la scolastique. La Prface s'exprime sans tendresse sur cette foule de sermonnaires et de mystiques qui sont venus avec quelque appareil au xvie sicle et au commencement du suivant et qui sont aujourd'hui le rebut de nos bibliothques et charge aux gens de letres . Ils recevront de justesse une place exigu dans l'ouvrage : Aprs tout ce sont des auteurs et l'on ne sauroit les oublier [...], mais nous passerons lgrement sur ce qui les concerne . Au-del du pur inventaire bibliographique, l'Histoire littraire entend marquer les vicissitudes de la culture profane et sacre, y compris les fortunes diverses de l'hritage patristique, corrompu par le poison de la mauvaise dialectique et de la scolastique contentieuse , restaur par quelques doc teurs fidles la tradition et aux enseignements du docteur de la grce. La scurit complte de la foi guide les bndictins tout au long : il n'y a jamais eu corruption totale du dpt sacr, mais un progrs discontinu. Grce aux conciles des Gaules, la science des vques, les grandes vrits du dogme furent toujours hors d'atteinte et les principes fondamentaux de la morale furent toujours prservs [...]. De mme pour les vrits de la grce et de 39. Repris au t. VI dans Y tat des lettres.

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la prdestination 40. L'accent est mis sur le rle des nationaux dans le concert des thologiens, s. Csaire d'Arles par exemple, un vque selon le cur des mauristes, qui en font un loge enthousiaste tout au long d'une excellente notice 41 : II lisoit les Pres grecs comme les latins, et puisoit dans les uns comme dans les autres. Mais il s'attacha plus particulirement s. Augustin, qu'il semble avoir choisi pour son docteur chri et spcial [...] Comme lui il avoit fait de la ncessit d'une grce prvenante pour faire le bien son dogme favori et dominant [...] Sa victoire [sur ses contradicteurs semi-plagien s] doit nous faire regarder s. Csaire comme l' Augustin de l'glise gallicane . L'vque d'Arles exact sur la morale et rigide sur la discipline s'offre comme modle : A proprement parler toutes les actions de sa vie et tous ses crits n'ont tendu qu' remettre en vigueur l'ancienne discipline de l'glise comme faire revivre la puret de murs des premiers chrtiens . Cet idal si cher aux amis de saint Augustin du xvne sicle charme beaucoup moins les jsuites de Trvoux, qui reprochent en 1736 Dom Rivet d'avoir exalt s. Csaire aux dpens de Fauste de Riez, suivant en cela le sentiment de Noris et de Tillemont. L'Avertissement du t. IV croira devoir prsenter une Rponse quelques difficults qu'on a fait natre sur l'excu tion notre ouvrage 42. Le censeur soutient un paradoxe inou, suivant de lequel Fauste serait la source principale o s. Csaire a puis le plus quand il a eu occasion de parler des matires de la prdestination, de la grce et du libre arbitre . Cette thorie a t emprunte par le journaliste de Trvoux au dfunt Le Clerc, sulpicien, qui a tent d'lever sur les ruines de la doctrine de s. Csaire celle de Fauste, proscrite par l'glise de tout temps, et de faire d'un disciple fidle de s. Augustin un humble disciple de l'vque de Riez et du destructeur des restes du plagianisme un semi-plagien . Au terme de cette rplique, conduite avec beaucoup d'gards pour feu Le Clerc, Dom Rivet se dfend contre des reproches plus gnraux : traiter du plagianisme, du semi-plagianisme, serait-ce l une digression? Ne voit-on pas que c'est l une dispute autant littraire que dogmatique, dont nos Gaules ont t le thtre ? Elle devoit donc avoir sa place dans l'Histoire littraire . Un autre point sensible, c'est la rserve marque diverses reprises vis--vis de 40. T. III, tat des lettres [vie-vne sicle]. 41. T. III, p. 190-234. 42. T. IV, p. i-xxxvi. L'attaque sera renouvele quelques annes plus tard par les Bollandistes et Dom Colomb conseillera Dom Clemencet de laisser le soin de rfuter ce commentaire quelque habile thologien (20 septembre 1761, d. Robert, p. 132135).

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certaines productions que les modernes ont dveloppes : On revient encore aux casuistes, aux sermonnaires et aux mystiques, comme si nous n'avions voulu mettre au-dessous d'eux que les auteurs des romans insipides et d'autres semblables productions. Non, notre dessein n'a point t de dgrader en aucune manire la thologie morale et mystique, ni l'loquence de la chaire . En ralit, l'Histoire littraire n'a aucune tendresse pour ces genres, ses yeux mineurs, qui permettent des esprits lgers et mme faux de briller sans difier. C'tait, dj, le cas de Scot Erigne : II n'toit rien moins que thologien [...]. Il avoit de l'rudition mais une rudition toute profane [...] Ce n'toit dans le fond qu'un sophiste plein de subtilit et de hardiesse, un grand discoureur ... Il alla d'erreur en erreur. Il affecte de faire un pompeux loge de s. Augustin mais il lude les passages sur la prdestination par de misrables subterfuges 43. Quel contraste avec Flore de Lyon 44, le diacre, qui a tabli contre lui la double prdestination, la ncessit de la grce, la faiblesse du libre arbitre, la ralit des peines de l'enfer ! : II avoit choisi s. Augustin pour son Matre et son Docteur spcial . Gotescalc, dont les thories sur la prdestination absolue agitrent violem mentl'glise gallo-franque du IXe sicle, fut trait par Hincmar, archevque de Reims, avec une rigueur telle que des personnages aussi influents que Ratramne de Corbie ou Loup de Ferrires s'apitoyrent sur ses souffrances. L'Histoire littraire partage cette compassion discrte et blme chez Gotes calc erreurs plus apparentes que relles 45, alors qu'Hincmar, grand vque des politique dont il faut louer la vigueur apostolique dans la dfense des droits de l'glise universelle et de l'glise gallicane, n'a qu'une rudition sans got, sans choix, sans critique, des opinions embarrasses sur la grce, la prdes tination, le libre arbitre 46. C'est la fidlit l'vque d'Hippone qui garantit la qualit de la doc trine, chez Rathier de Vrone par exemple : La doctrine de ce prlat toit aussi pure que les sources o il l'avoit puise [...] Il croioit tout ce que s. August in, qu'il avoit choisi pour son guide spcial dans les matires de religion, avoit cru lui-mme 47. Les effets de la rforme carolingienne vont s'att nuerpeu peu, l'tude des Pres va tre remplace au IXe sicle par les chi canes de l'cole, mais celles-ci ne se glissent pas alors dans la morale. On 43. 44. 45. 46. 47. T. V, p. 416-429. Ibid., p. 213-240. Ibid., p 352-364. Ibid., p. 544-594. T. VI, p. 381.

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continue l'enseigner dans toute sa puret, conformment aux rgles de l'vangile et de s. Paul 48. C'est au xne sicle que s'introduit le relchement : A la faveur des subtilits alors en usage, on alla jusqu' s'manciper d'ner ver morale de l'vangile 49. Au mme moment l'tude scolastique de la l'criture, conduite aux dpens du commentaire littral, fait passer du sens spirituel jusqu'aux allgories, et de ces allgories on fait des principes. Par tout le got dominant pour les subtilits, les questions curieuses, les vains raisonnemens, fit ngliger les crits des saints Pres et des autres anciens auteurs ; on doit distinguer entre une thologie positive, trop peu repr sente, et une thologie scolastique, souvent dfinie comme arguties insi pides, subtilits sophistiques, distinctions frivoles, captieuses, souvent inin telligibles, jargon barbare 50, dialectique qui dgnre, chez Branger par exemple 51, en un art purement sophistique . La condamnation de cette sophistique est prononce aussi bien pour des motifs esthtiques que doctrinaux, on le verra, car ces nouveauts sp cieuses blessent d'un mme coup le got et la vrit rvle, souverainement et sublimement simples l'un et l'autre. Dans le portrait de s. Anselme 52, un de ces rares gnies que le ciel n'accorde pas tous les sicles , on insiste sur la manire dont ce savant archevque de Cantorbri suit et dveloppe la doctrine de s. Augustin sur la grce et le libre arbitre. C'est par l qu'il est parvenu runir la subtilit des scolastiques la gravit, la force, la solidit et l'onction des Pres . Il ne saurait cependant chapper tout fait son temps et on ne dcouvre pas, beaucoup prs, la mme lvation dans ses homlies et autres ouvrages asctiques : on y trouve [...] plusieurs mysticits, mais qui sont pour l'ordi naire assez naturelles . Les auteurs ne manquent jamais de citer avec complaisance dans leurs notices tout ce qui appuie la tradition augustinienne, laquelle ils se ratta chent eux-mmes ; ainsi relvent-ils un passage de s. Bruno sur l'lection des uns et la rprobation des autres 53, ou bien une page o Raoul Ardent se dclare ouvertement en conformit des principes de s. Augustin sur la grce prvenante 54. Dans son Trait de l'origine de l'me, Guillaume de 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. T. VII, p. 150. T. IX, p. 188. Ibid., p. 207. T. VIII, p. 917-238. T. IX, p. 389-465Ibid., p. 247-248. Ibid., p. 259.

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Champeaux rappelle que c'est un point de foi de l'glise que si un enfant meurt aussitt que l'me est jointe au corps, l'me est damne cause du pch originel 55. Dieu a excut ce qu'il avoit rsolu de toute ternit, en suivant les rgles de sa juste providence, et a uni les mes des corps souills. L'me n'a pas de sujet de s'en plaindre, elle ne peut accuser que nos premiers pres du mal dont elle souffre . Dans les uvres de Rupert de Duits, trs abondantes, on se plat commenter un morceau dans lequel on voit si solidement tablie la doctrine de l'glise sur l'tat de nos premiers pres et sur la concupiscence, doctrine que s. Augustin a dfendue avec tant de force contre les plagiens. [Il] nous a paru si important que nous avons cru devoir le rapporter en entier 56. Hugues de Saint-Victor, notent avec tristesse les bndictins, a vari par rapport aux principes retenus par s. Augustin, tout en maintenant hautement les autres vrits annexes du dogme de la grce victorieuse par elle-mme 57. En revanche Hugues d'Amiens est lou d'avoir bien lu s. August in de s'tre rempli de ses principes sur la grce, la libert, la prdesti et nation, et sur les fondemens de la morale chrtienne 58. La svrit des auteurs pour la scolastique s'exprime tout spcialement dans la notice sur Pierre Lombard : Deux mthodes rgnoient dans les coles de thologie [...] La premire, qui toit celle de l'Antiquit, consistoit expli quer par ordre la doctrine renferme dans l'criture, d'aprs l'criture ellemme et la Tradition. Mthode simple, mais sre, pacifique, lumineuse, qui maintenoit dans sa puret le dpt de la rvlation, difioit en instruisant, et fixoit l'esprit humain le terme o il devoit s'arrter dans la recherche des vrits du salut. La seconde toit de traiter les matires de la religion comme celles de la philosophie, d'une manire contentieuse et par la voie du raison nement. Embarrasse, pointilleuse, plus propre satisfaire la curiosit qu' nourrir la pit, elle rompoit les barrires qui sparent la raison de la foi, ouvroit la porte des questions sans fin, et moins occupe du principal que de l'accessoire, elle jettoit des nuages sur le premier de ces objets par les efforts que ses partisans faisoient pour rpandre des lumires sur le second 59. Mme hostilit dans la notice sur Pierre Ablard 60, bien que l'examen 55. 56. 57. 58. 59. 60. T. X, p. 314-315T. XI, p. 435-436. T. XII, p. 64-65. Ibid., p. 654 et p. 666. Ibid., p. 588. Ibid., p. 86-152.

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se veuille conduit la lumire d'une critique quitable et que par instant l'crivain arrive supporter la comparaison avec s. Bernard le hros de Dom Rivet, qui voit en lui, avec tout le xvne sicle, le dernier des Pres le jugement d'ensemble, contre-pied de la thse de Dom Gervaise, est acca blant : II n'est devenu qu'un sophiste orgueilleux, un mauvais raisonneur, un pote mdiocre, un orateur sans force, un rudit superficiel, un thologien rprouv . Philosophie scolastique, exgse allgorique, spculations morales, tout est rejet presque sans appel. On comprend que l'Histoire littraire ait veill chez les censeurs chargs de l'examiner en manuscrit, volume aprs volume, des rticences. En 1748 Dom Rivet fut averti par un des libraires des difficults souleves propos du t. IX par l'abb Valvy, qui demandait qu'on lui adjoignt une autre per sonne pour se dcharger sur elle de tout ce qui sera thologique , car il tait inquiet sur les traits thologiques qui se trouvent rpandus de ct et d'autre dans l'ouvrage 61. Ce qui l'arrte, outre la couleur rigoriste jansnisante de l'ensemble et l'excs de svrit contre les scolastiques, c'est tout ce que [l'on dit] sur le latin qu'on faisoit apprendre aux religieuses, sur la lecture de l'criture Sainte qui faisoit la matire de leurs mditations dans les bons sicles, et presque tout le n CCXVI de Y tat des lettres qui parat devoir tre retranch 62. Ainsi le double caractre de l'uvre bndictine, la fois conservatrice et novatrice, devait-il lui attirer des critiques venues de camps opposs : les reprsentants de l'orthodoxie seraient frapps dsagrablement par l'insistance mise sur un augustinisme dsormais dtrn, par le rejet des lgendes et superstitions, et, dans certains cercles, par les accents gallicans ; l'opinion claire, rebute par l'vocation des fastes monastiques et le rappel constant des thories doctrinales et morales les plus sombres, ne saisirait pas l'audace de certaines vues ou tout le moins leur accord avec l'esprit moderne. Il est ais en effet de relever dans les treize premiers volumes de l'His toire littraire, ct des prfrences avoues pour une antiqua theologia svr ement prdestinationniste, les marques les plus nettes d'loignement pour une suite de sicles marqus par une trop grande crdulit et le dfaut de lumires . Rien de plus instructif cet gard que le tableau des lettres au 61. Lettres dites par Ul. Robert, ouvr. cit, p. 84-87. 62. Ce paragraphe CCXVI est consacr dans l'imprim la science du blason. La partie du manuscrit vise par le censeur correspondra d'autres paragraphes de l'im prim, CCLX par exemple ou CCLXV.

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VIe sicle 63, o l'ignorance fit des progrs prodigieux , o la langue se cor rompit par le mme mouvement qui renversait la discipline et la science ecclsiastique. L'humeur froce des nouveaux conqurants , les Franois, a jet le pays dans une terreur propice aux pratiques superstitieuses, dont celles du jugement de Dieu, vaines et ridicules . L'glise gallicane se trouvoit environne de peuples barbares, presque tous ou paens ou hrtiques. Leur rusticit et leur barbarie les rendoient peu susceptibles d'instruction et de respect pour les choses saintes. Il falloit dans les desseins que Dieu avoit de les appeler la foi catholique quelque chose qui les prt par les sens. Il choisit donc les miracles comme le moen le plus propre pour faire sur ces peuples une salutaire impression . Ainsi les rdacteurs de l'Histoire littraire, sans goter eux-mmes les miracles multiplis, y voient-ils la marque d'une poque o la condescendance divine les a permis. Ils font cependant observer qu' des faits indiscutables se sont ajoutes quantit d'histoires miraculeuses de pure invention. Les critiques sur l'hagiographie du Xe sicle sont parmi les plus vives : Au dfaut de mauvais got de leur sicle [les historiens] ont le plus souvent runi les vices de l'incertitude, de la confusion et quelquef oisla fausset. Ils y ont aussi donn dans les visions et laiss le simple et de le naturel pour s'arrter au merveilleux et l'extraordinaire 64. Par un mouvement semblable, on s'est imagin que le christianisme des Gaules remontait directement au collge des Aptres. L'historien Flodoard avance que le pre mier vque de Reims aurait t envoy par s. Pierre lui-mme : II a suivi en cela le gnie de son sicle. Une des passions dominantes de ce tems-l toit de faire remonter la fondation des principales glises jusqu'aux tems apos toliques 65. Lucides sur ce point, plus que ne le sera le catholicisme du xixe sicle, les mauristes, l'gal des bollandistes et plus encore peut-tre, se refusent pargner les lgendes tablies, les interprtations traditionnelles : ils repren nentvolontiers l'apologie de Gabriel Naud en faveur du gnie naturel de Gerbert, le magicien , et se sparent des fabricateurs de fables et des partisans des diableries sur les circonstances de sa mort 66. Leur regret, c'est qu'on crive si souvent un pieux roman au lieu d'une histoire 67. Le tome X de l'Histoire littraire, consacr des crivains du douzime sicle, 63. 64. 65. 66. 67. T. III, p. 1-38. T. VI, p. 60-61. Ibid., p. 323. Ibid., p. 558-614. T. VIII, p. 586.

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va jusqu' l'hypercritique pour tout ce qui touche aux reliques, aux visions et apparitions, au surnaturel sensible. Guibert de Nogent est chaudement flicit d'avoir rejet absolument les saints inconnus et toutes les vies fabu leuses 68. Ce sicle, brillant par ailleurs, est dcidment un temps dnu de critique 69, qui inspire aux bndictins un mpris apitoy : Suger n'avait-il pas la simplicit de croire aux prophties de Merlin ? 70. Un miracle qui aurait dtermin s. Bruno sortir du monde, et pass en tradition constante dans l'ordre des chartreux, se voit cart 71. Si la sduction du merveilleux n'agit nullement sur Dom Rivet et ses continuateurs, l'aventure des croisades en Terre Sainte ne les fascine pas davantage. Leur visible complaisance pour le bon pape Urbain II, ce dbonnaire pontife , ne s'tend pas jusqu' sa rponse favorable aux prires d'Alexis Comnne pour la croisade : ce projet fut beaucoup plus spcieux dans sa naissance qu'heureux dans ses suites 72. Le jugement s'affirme avec le commencement du douzime sicle : Les croisades, qui nervrent ou firent mme tomber tant d'autres bonnes pratiques, furent encore prjudic iables, au moins indirectement, la culture des lettres [...]. Quel trange vuide pour le roaume ! D'un autre ct les indulgences attaches la croi sade aant fait tomber les pnitences canoniques, et celles-ci tant abandonn es discrtion des confesseurs, on n'eut plus de motif d'tudier les canons la et la discipline de l'glise sur ce point 73. Second motif de condamnation : Les croisades tant institues pour exterminer les Musulmans et les hr tiques contre qui on les faisoit marcher, presque personne, ou au moins trs peu de gens de lettres pensrent les convertir et par consquent tudier fond la religion chrtienne [...]. Les derniers supplices que l'on fit trop sou vent subir [aux hrtiques] ne servirent gures autre chose qu' les aigrir, les endurcir dans leurs erreurs, les loigner davantage des catholiques et les leur rendre mme odieux [...]. Ce n'est pas dire pour cela que les souverains dans leurs tats ne soient en droit d'user de la voix coactive pour faire rendre la vraie religion l'hommage qui lui est d . On voit comment s'entremlent ici des thmes assez trangers les uns aux autres : le risque de troubles dans le royaume repris pour Louis-le-Jeune et Suger 74 l'ordre moral et dis68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. T. X, p. 433-5OO. T. XII, p. 606. Ibid., p. 394. T. IX, p. 236-237. T. VIII, p. 523. T. IX, p. 16-17. T. XII. p. 371.

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ciplinaire, la recherche d'une pastorale plus humaine mais qui n'a pas renonc encore au bras sculier. Autre composante, le gallicanisme, ou plutt la sensibilit gallicane, presqu'universellement partage par les rgnicoles au xvne et au xvine sicle, et tout spcialement cultive par les reprsentants d'un christianisme la franaise exacerb par l'affaire de YUnigenitus. U Histoire littraire se montre des plus attentive toutes les marques d'indpendance qu'ont donn le clerg et la monarchie vis--vis d'un pouvoir pontifical toujours avide d'imposer sa loi et ses usages la chrtient. Aucune occasion n'est perdue de glorifier cette glise gallicane , la premire en tant de circonstances dcisives pour le monde chrtien, par exemple pour l'addition du filioque, qui aprs elle s'est enfin communique aux autres glises d'Occident . Devant les changements introduits dans la liturgie et le chant sous Charlemagne par l'adoption du rite romain et du grgorien, les bndictins ne peuvent se rsoudre admettre une disparition complte de l'usage local antrieur : Avant la fin de 802, la liturgie romaine avoit pris en France la place de la liturgie gallicane. Il y a toutefois beaucoup d'apparence qu'en abrogeant ainsi l'ordre gallican pour lui substituer ce qu'on nomme commu nment le grgorien, on fit de telle sorte ce changement que l'ordre qu'on tablit ne ft point le pur romain mais un compos et du romain, qui y accupait la meilleure place, et du gallican, dont on retint quelque partie 75. L'attitude de Charles le Chauve l'gard des papes mrite tantt la critique et tantt l'loge. Dans ses lettres au pape Nicolas, il lui donne le titre d'vque universel [...]. Il s'excuse d'une manire peu convenable un grand roi d'avoir prcipit la promotion de Vulsade, pour qui nanmoins il demande le pallium . Mais on rencontre plus de fermet dans les lettres Adrien II, que son mcontentement faisoit parler avec beaucoup de hau teur et d'une manire nullement convenable son caractre ; dans la rponse que lui fait Charles est tablie la distinction des deux puissances, la spiri tuelle et la temporelle, et la dpendance mutuelle qu'elles ont l'une de l'autre 76. Gerbert, qui va devenir Sylvestre II, ne reconnut pour vritable source de la science ecclsiastique que l'criture, la Tradition et les dcrets du SaintSige qui y sont conformes 77, et mme il reconnoit disertement que tous 75. T. IV, p. xxxvi. 76. T. V, p. 510-511. 77. T. VI, p. 71.

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les vques ont reu les clefs du roaume des cieux en la personne de saint Pierre [...]. On lira avec plaisir dans les autres crits indiqus plusieurs autres excellents principes conformes la doctrine de l'glise gallicane, dont Gerbert fut en son temps une des plus brillantes lumires 78. Les maximes de l'glise gallicane sont entirement formes au dixime sicle : En gnral on distinguoit alors en France, conformment la doc trine de s. Lon et de toute l'Antiquit, entre le Saint-Sige et la personne de ceux qui l'occupoient 79. Plusieurs pisodes mettent en lumire l'indpen dance clerg national : Foulques Nerra, comte d'Anjou, en conflit avec du l'archevque diocsain pour la conscration de l'glise de Beaulieu, prs de Loches, s'adressa Rome et en obtint un cardinal qui vnt en France pour faire cette crmonie. Les vques franois [...] s'levrent avec zle contre cette entreprise, qui alloit ruiner leur juridiction. Ils montrrent qu'elle toit contre les rgles de l'antiquit ecclsiastique, qui dfendent un vque de rien entreprendre dans le diocse d'un autre sans son consentement, et qu'il n'est point permis au pape, quelque distingu qu'il soit entre les autres par la dignit de son sige, d'enfreindre ces saintes rgles . La notice sur Pascal II 80 exprime de multiples rserves sur l'action de ce pontife : l'an 1102 il tient Rome un concile o il fulmine nouveau l'excommunication contre l'empereur Henri IV ; il sera oblig, la suite de nombreux blmes, de s'accommoder avec Henri V en 11 11 sur le point des investitures, mais au concile de Latran de 1112 il casse et annule unilat ralement ce trait. Dans plusieurs lettres il entreprend de relever beaucoup l'glise romaine et prtend que c'est par elle que tous les conciles ont t assembls . Les rdacteurs s'arrtent longuement sur sa controverse avec le clerg de Lige, trait plus tard par le P. Labbe de donatiste , injustement : si l'on peut convenir avec Mabillon qu'il y a trop de vivacit dans l'apologie des Ligeois, vritable litteras aculeatas, n'y voit-on pas heureusement affirm le droit des rois ne pas tre excommunis et stigmatise la violence d'une perscution conduite par un pape contre des clercs ? Et la rplique de Sigebert de Gembloux la lettre de Pascal II invitant le comte Robert de Flandre svir contre le clerg de Lige n'est au fond et Fleury l'avait dj dit qu'une paraphrase un peu vive d'une lettre pontificale contraire l'esprit de Jsus-Christ, des Aptres et des premiers sicles de l'glise 81. L'crit 78. 79. 80. 81. Ibid., p. 612. Ibid., p. 79. T. X, p. 216-251. T. IX, p. 557-560.

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de Sigebert contient de fort belles choses, principalement sur la validit du serment fait aux souverains et la difficult de les excommunier, quoiqu'ils puissent tre avertis et rprims avec discrtion . h' Histoire littraire donne de longs extraits de l'Apologie de Lige et l'on peut penser que les auteurs ont vu l, en quelque manire, un pisode qui annonait l'Unigenitus et la rsistance lgitime une mesure d'autorit. On y revient nouveau avec Otbert, vque de Lige 82 et encore avec Geoffroy, abb de Vendme 83, dont les lettres et traits contre les investitures contiennent des reproches trs vifs Pascal II, au demeurant son intime ami. L'glise romaine ne doit point renverser les rgles prescrites par l'criture Sainte , lui rappellet-il, mais les observer et s'y conformer [...] et si le Pape est averti par quel qu'un de ses infrieurs de corriger ce qu'il a fait en passant les bornes de la justice, il doit recevoir cet avis comme s. Pierre reut celui de s. Paul . Pons, abb de Cluny, excommuni la suite de querelles intestines et cit Rome, rpondit firement qu'aucun homme vivant sur la terre n'avoit le pouvoir de le lier par l'excommunication, qu'il n'y avoit que s. Pierre seul qui et ce pouvoir, et il ne comparut point 84. L'vque du Mans, Hildebert de Lavardin, dans sa lettre Honorius II, crit avec beaucoup de libert et de force contre les appels en cour de Rome 85. La notice sur Rupert de Duits commente librement un des traits de ce prolifique crivain : Reconnoissons donc les prrogatives relles de saint Pierre, qui ont pass ses successeurs ; reconnoissons sa primaut de droit divin, mais gardons-nous de dgrader ses collgues et ses frres dans l'piscopat ; gardons-nous de croire que ceux-ci lui doivent la mme soumission et la mme obissance que les gouverneurs et les juges la doivent aux empereurs et aux rois 86. En 1112, le docte abb Suger, dj exerc au gouvernement de l'tat, eut occasion de remarquer la cour pontificale d'autres manuvres de cette politique adroite et dlie des Romains dont sa destine demandoit qu'il connt les ressorts et tudit le jeu 87. Cette exprience lui permit de prmunir le royaume contre les empitement du Saint-Sige. Mais les plus grands hommes ont leurs inconsquences, et l'anne qui suivit [l'arrive de Suger l'abbaye de Saint-Denis] il lui prit une dvotion tout fait dplace, 82. 83. 84. 85. 86. 87. T. X, p. 260-264. T. XI, p. 177-208. Ibid., p. 33. Ibid., p. 299-300. Ibid., p. 477. T. XII, p. 364.

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dont il est propos de rapporter les motifs et l'objet dans ses propres termes : La seconde anne de notre ordination, nous nous mmes en route pour aller rendre nos hommages l'glise romaine... De tels plerinages outre-monts ne sont pas du got des bndictins, et ils mettent plus volontiers en lumire, traitant de Wallon, professeur 88, l'estime, le respect que les papes du moyen ge ont eu pour l'universit de Paris, reconnue par eux comme par toute la chr tient par ens scientiarutn. Une des pices majeures de leur difice religieux, c'est en effet cette glorieuse Sorbonne, arbitre de toutes les difficults, oracle reu par toutes les nations. C'est elle que reviendra plus tard, au temps des papes d'Avignon, de dcider de la lgitimit des lections et de mettre fin au plus terrible des scandales, dont la peinture atteint une sorte de path tique : Ce n'toit pas asss pour le malheur du genre humain que depuis tant d'annes les funestes divisions des princes temporels rpandissent dans les plus belles contres de l'Europe le carnage et la dsolation ; une calamit inattendue vint ajouter aux maux dont on gmissoit de nouvelles horreurs et des guerres sanglantes, des haines implacables, des trahisons, le scandale et le ridicule. Et quelle fut l'origine de tant de dsordres ? L'lection d'un ministre de paix, d'un successeur du prince des aptres, destin pour entre tenir parmi les fidles la concorde et la charit 89. IV. Si le jansnisme thologique et moral des auteurs de Y Histoire litt raire de la France, leur penchant pour une doctrine, une discipline, un culte rendus la puret et la vrit de l'antique, inspirent les analyses qu'ils ont prsentes de la littrature mdivale, leur got littraire, fond sur des critres fort voisins, renforce leurs impressions et leurs jugements. Pour les lettres comme pour le christianisme, l'idal c'est une simplicit lgante digne de Yaetas aurea. Et la fiert gallicane rpond l'orgueil national : le mos gallicus s'impose dans tous les ordres. Quelques nouveaux exemples permettent de saisir, par del l'effort dploy pour faire de l'histoire littraire une discipline savante, obissant aux lois des sciences historiques, l'influence dcisive d'une formation classique. L'ouvrage des bndictins s'ouvre sur un loge enthousiaste des Gaul ois, de leur curiosit d'esprit, de leurs talents naturels 90. Ns pour les beaux-arts , selon l'expression de Diodore de Sicile, ils taient fort loigns de l'tat de barbarie : si leur culte sanglant et inhumain, les pratiques super stitieuses encourages par les druides donnent de l'horreur, la doctrine mme 88. T. XI, p. 417-419. 89. Archives de l'Acadmie des Inscriptions, anne 1394. 90. T. I, p. 3 et suivantes.

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tait raisonnable et fonde sur l'immortalit de l'me . Lorsque les nouveaux conqurants, les Franois imposrent la socit et aux murs leur humeur froce , l'ancienne politesse gauloise contrebalana quelque tems la barbarie des nouveaux habitants du pas 91. Les auteurs suivent ici, discrtement, le mouvement de rhabilitation de l'ge celtique et gaulois illustr par leur confrre Dom D. Martin 92. Mais voici que les grandes inva sions compromettent et le reste de gnie gaulois et les raffinements de la culture gallo-romaine. A l'aimable simplicit [de style] des premiers sicles de l'glise succde une manire d'crire obscure et affecte . Un genre bizarre d'loquence envahit les lettres. Le pote Fortunat offre l'image de cette dcadence, suivant le gnie de son sicle, qui consistoit embrouiller le discours et le rendre presqu'inintelligible force de vouloir faire parade d'une fausse loquence 93. Rconforts par la certitude d'un renouvellement dont ils vont marquer les tapes, les auteurs de l'Histoire littraire s'engagent dans le dsert du septime sicle : Plus nous avancerons, plus nous trouverons de marques du dprissement des sciences et des arts... . Les crits de quelque mrite sont d'autant plus prcieux qu'ils sont plus rares . Le mal fait d'normes progrs : le huitime sicle, qui marque la fois le dernier tems de la dca dence des lettres dans les Gaules et la premire poque du soin qu'on prit d'y relever leurs ruines et de les y faire refleurir , fut jusqu'au rgne de Char lemagne le plus tnbreux, le plus barbare, le plus ignorant qu'on ait jamais eu en France 94. De l l'motion admirative des rdacteurs lorsqu'ils tracent le portrait en pied de l'empereur pre et restaurateur des lettres : II seroit difficile de dire si en naissant il apporta plus de bont et de droiture de cur que de gnie et de justesse d'esprit, plus de magnanimit que de bon got, plus de courage et de valeur que de pntration et de lumire, en un mot plus de capacit pour les armes que pour les sciences . L'loge de ce monarque clair ne prend pas toutefois l'allure d'un pangyrique, comme en d'autres ouvrages de l'poque : il ne faut pas exagrer une renaissance des lettres qui ne ramne pas le tems des Grecs et des Romains et ne corrige point tous les vices grossiers que la barbarie avoit introduits dans la langue latine . Et si l'on note un retour aux commentaires de l'criture Sainte et des Pres, 91. T. III, tat des lettres, vne sicle. 92. claircissements historiques sur les origines celtiques et gauloises... 1744 ; Hist oire des Gaules et des conqutes des Gaulois..., 1752-1754. 93. T. III, p. 487. 94. T. IV, p. 1-33, Etat des lettres, vme sicle.

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la thologie se borne un pur travail de mise en ordre, sans rflexion origi nale 95. On remarquera en passant que la rigueur jansniste des auteurs s'est relche un instant dans le jugement sur le caractre et les vertus pri ves de Charlemagne : On lui reproche particulirement d'avoir eu trop de passion pour les femmes et d'avoir rpandu beaucoup de sang en diverses guerres entreprises par ambition. Dfauts presqu'insparables de la fragilit humaine en la personne des souverains ! 96. Au-del des consciencieuses notices individuelles, les bndictins abordent avec le huitime sicle le problme, alors aussi obscur que brlant, du roman ou romain parl par les anciens Gaulois natifs du pays, ce qui servoit en partie les distinguer des Francs, qui n'toient leur gard que des tran gershabitus dans les Gaules et qui avoient leur langue propre 97. C'est la fin du VIIIe sicle que l'Histoire littraire situe le moment o la langue latine commena cesser d'tre vulgaire et que le tudesque et le romancier prirent sa place parmi le peuple 98. L'Avertissement du tome VII (paru en 1746), montre le retentissement de cette assertion : les auteurs se voient obligs de rpondre deux reproches assez singuliers que leur fait un savant moderne . A la question de savoir si le latin a t une langue vulgaire parmi les Gaulois, si notre langue franoise, alors connue sous le nom de roman ou romance, a t emploe avant le milieu du douzime sicle crire pour la postrit , les bndictins donnent avec la plus grande certitude une rponse affirmative : Notre langue romane commena proprement natre ds que le latin commena se corrompre sensiblement dans nos provinces . La polmique va se poursuivre et l'Avertissement du tome VIII tente de dissiper les nuages que M.D.L.R. rpand sur les vritables objets du procs littraire entre lui et nous touchant l'usage de la langue latine dans les Gaules et l'origine de notre langue romancire ". L'adversaire continue pour sa part soutenir premirement que jamais le latin ne fut une langue naturelle [dans les Gaules] ni la langue vulgaire des Franois , deuxime ment la langue populaire (la romance) a commenc seulement tre que usite au milieu du XIIe sicle : l'Histoire littraire de la France s'engage encore une fois ce propos, le plus brivement possible, dans le vaste dbat sur le problme des races et des langues si volontiers agit au XVIIIe sicle. 95. 96. 97. 98. 99. Ibid., p. XLV-XLVI. Voir t. IV, p. 368-413. Ibid., tat des lettres LXXXVIII. T. VI, p. 54. T. VIII, p. 1-9.

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Le cours du neuvime sicle offre aux auteurs l'occasion de svres juge ments inspirs par leurs prfrences littraires : Le gnie dominant du sicle par rapport la littrature toit une rudition brute, mal digre, sans choix, sans arrangement, o l'on ne vooit qu'un amas confus d'extraits et de pas sages des anciens . Le style est dur, embarrass, grossier, quelquefois ram pant jusques dans la poussire . Rares sont les exceptions qui puissent vanter les marques d'un gnie ais et d'une rudition dgage : quelques vies de saints ont de la candeur, de la bonne foi, de la simplicit, de la gravit et mme une espce de politesse de style 10. Flore de Lyon use purement des termes de la langue et fait montre de feu et d'lvation dans ses compos itions potiques, releves par un certain bon got qui toit fort rare en son sicle . Loup de Ferrires mrite d'tre tenu pour l'crivain le plus poli de son sicle [...] Cette latinit, ce bon got, cet air ais qui rgnent dans ses ouvrages, il les avoit puiss dans les auteurs des bons sicles. Il ne se bornoit pas aux crits des Pres et des autres crivains ecclsiastiques, il lisoit encore avec soin les auteurs profanes 101, alors que ses contemporains abon dent en discours superflus, ornemens inutiles, pisodes hors d'uvre... Tel toit le gnie du sicle. On ne pouvoit pour l'ordinaire goter le simple et le naturel 102. Simplicit et naturel, ces exigences du xvine sicle sont vraiment peu respectes par les crivains mdivaux. Les auteurs de l'Histoire littraire ne parviennent pas le leur pardonner. Le tableau des lettres en France pendant le dixime sicle 103 n'a rien qui puisse rconforter : il s'ouvre sur les cons quences consternantes des faiblesses introduites dans l'glise et dans l'tat. L'anarchie est son comble et l'ignorance grande et fort rpandue . Les lettres donnent dans les pures minuties, le faux brillant, le merveilleux, au prjudice du vrai et du naturel ; la religion verse dans la superstition, on s'attache aux comtes, clipses et autres semblables phnomnes , et si le sicle est exempt d'hrsies, les erreurs populaires prolifrent. Pourtant il est quelques aspects positifs mettre en lumire, surtout la haute rputation des coles hors de France, ce qui en atteste la qualit, l'application que l'on donna l'tude de la grammaire et qui fit natre du got pour les auteurs de la belle latinit et pour l'rudition profane , l'effort pour ressusciter quelques-unes des plus hautes sciences et en mettre quelques autres dans un 100. 101. 102. 103. T. V, pp. 1-7. Ibid., p. 270. Ibid., p. 650. T. VI, p. 1-82.

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nouveau jour . Tout bien pes, il faut conclure que le fondement qu'on doit avoir pour regarder le dixime sicle comme une sicle d'ignorance et d'obscurit est beaucoup au-dessous des raisons qu'on a rellement pour le compter au nombre de ceux du moen ge o il y a eu plus de lumire et d'ardeur cultiver les lettres 104. L'rudition moderne a cru devoir retenir ce bilan historiographique dress par la plume quitable et prudente des mauristes. Elle ne partage pas en revanche, est-il besoin de le dire, l'hostilit des savants religieux pour les fables dont ils voient avec consternation se remplir la littrature profane. La notice sur Turpin (ou Tilpin), archevque de Reims 105, donne occasion aux auteurs de prsenter l'histoire de la vie de Charlemagne et de Roland et les diverses adaptations franaises, promises un trs vif succs dans les sicles d'ignorance et plus tard encore dans les sicles florissants de la belle littrature . L'opposition de Dom Rivet et de ses continuateurs aux romans, fictions et contes , ces agrables amusemens de gens oisifs et paresseux , dont la vogue fait dgnrer les his toriens en romanciers, se traduit par une charge fond contre les ouvrages anciens, manuscrits et imprims, crits en langue romancire et traitant d'amour et de chevalerie. Une dissertation sur l'origine des romans et sur les troubadours princes de la romancerie 106 exprime une malveillance ouverte qui tranche sur l'indulgence ou mme la faveur de bien d'autres rudits, de Fauchet Sainte-Palaye : Tous ces ouvrages que l'ignorance avoit produits portoient des marques de leur origine et n'toient qu'un amas de fictions grossirement inventes. Nos vieux Franois y avoient multipli les actions, mais sans ordonnance, sans liaison et sans art. Leurs descendants portrent depuis ce genre d'crire un point de perfection qui les a rendus en cela beaucoup suprieurs aux autres nations. M. d'Urf fut le premier qui tira nos romans de la barbarie et qui les assujettit aux rgles de son Astre, l'ouvrage le plus ingnieux et le plus poli qui ait jamais paru en ce genre. Ce bon got s'est soutenu et mme perfectionn dans L'Illustre-Bassa, le Grand Cyrus et la Cllie, que Mademoiselle de Scudry, par un trait de modestie, a mis au jour sous un nom emprunt ; de mme que la Zade, la Princesse de Clives et M. de Segrais et tant d'autres . Ces lignes crites en plein XVIIIe sicle en 1752 trs exactement indiquent assez combien le Grand Sicle demeure pour les bndictins l'insurpassable modle. Leur refus du genre romanesque, mitig un instant l'vocation de ces chefs104. Ibid., p. 81-82. 105. T. IV, 207-215. 106. T. VI, p. 17-18.

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d'uvre, se formule sans aucune rserve : Un sicle aussi clair qu'est le ntre et o l'on a plus de moens que jamais de connotre le solide, le vrai et le naturel [...] devrait rougir de cette sorte de faux amusement [que sont les romans] et les bannir sans retour . Dans le cours du onzime sicle, la situation s'assombrit encore 107. Mme le clerg, un des asyles des lettres en ces sicles ignorants et barbares, se ressentit horriblement de la corruption gnrale des lacs . Le dfaut gnral de cette critique et le mauvais got qui rgnoit encore enracinrent les erreurs : On ne se plaisoit qu' l'extraordinaire et au merveilleux, ngli geant ou mprisant mme le vrai et le naturel . Seuls signes de progrs, les coles monastiques et piscopales et les monuments que multiplie une archi tecture de plus en plus habile 108. Le douzime sicle en revanche fournit la matire d'un tat des lettres en France d'une particulire ampleur 109 : Gallia scriptoribus dives ! s'crient les auteurs avec autant de soulagement que de fiert. Depuis le renouvelle ment sciences sous le rgne de Charlemagne, la littrature n'eut point des en France de sicle plus heureux, plus brillant, plus fertile en beaux-esprits que le douzime . La ferveur monarchique peut tre elle aussi satisfaite : cet tat florissant a t le fruit de l'action de trois grands souverains, Louis le Gros, Louis le Jeune, Philippe Auguste. L'Histoire littraire relve avec empressement les divers signes du progrs des lettres, mais aussi de la critique historique : les lettres de saint Paul Snque, les prophties de Merlin entrent dans la lgende no. De la science des critures celle du blason, un esprit prcis et observateur se fait jour. L'architecture ne saurait tre oublie, surtout la vaste et belle glise de Cluny , ou Saint-Remy de Reims, l'un des plus beaux vaisseaux d'architecture . Peinture et arts mineurs se dve loppent d'un pas gal m. L'lment dcisif aux yeux des auteurs, le got, inspire et contrle dsormais une grande partie de la production crite. Wibaud, abb de Stavelot et de Corbie, fait preuve d'un discernement exquis ses citations sont employes avec got 112. Et cet loge se rpte de plus en plus souvent. Les juges rigoureux du xvine sicle n'en dsarment pas pour autant devant les faiblesses d'une poque qui ne parvient jamais les sduire 107. 108. 109. no. in. 112. T. VII, p. 1-159, tat des lettres. Ibid., p. 140-142. T. IX, p. 1-225, CCXCV . Ibid., p. 161-164. Ibid., p. 220-225. T. XII, p. 571.

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tout fait. Monotonie de l'invention, pauvret de l'expression, trivialit ou obscurit de la pense, le moyen ge ne saurait en rchapper vraiment. On ne voit pas la vrit [dans les crits d'Honorius d'Autun] comme dans ceux de tous ses contemporains aucune nouvelle dcouverte, nulle trace de ce gnie inventif qui sait perfectionner et aggrandir les connaissances qu'il a reues 113. C'est dans le genre que les mauristes ont en abomination que s'introduisent les perfectionnements, mais l'amertume d'auteurs dlaisss, jansnistes par surcrot, ne permet pas qu'on y applaudisse : Que contiennentils en effet, ces romans ? Des fables, des sornettes, des faits controuvs, des aventures purement imaginaires, o souvent on n'a gard ni ordre ni vrai semblance, surtout s'il s'agit de nos vieux romans, qui ont prcd VAstre de M. d'Urf [...] Les romans ne sont propres qu' gter l'esprit au lieu de le former . Les effets de cette passion sont dsastreux : Depuis que le got dominant des Franois s'est tourn vers les romans, les historiettes et autres pices du mme genre, le gros des lecteurs ne se repat que de ces productions frivoles et rejette les autres, sous le faux prtexte que les unes sont trop pieuses, celles-ci trop srieuses, celles-l trop savantes. Les libraires, qui ne recherchent que leur intrt, suivent le torrent des lecteurs ; et les gens de lettres, qui auroient du talent pour faire des ouvrages solides, sont arrts par la raison qu'ils auroient de la peine trouver des libraires et des lec teurs m. Ces accents grondeurs et dsenchants trahissent plus encore les a priori du svre thologien et les dceptions de l'crivain mpris qu'une relle incomprhension de certains genres cultivs avec prdilection au moyen ge ; pourtant la finesse de l'analyse conduite au fil de l'Histoire littraire avec tant de dlicate abngation risque d'tre diminue par de telles prventions, qui nuisent l'acuit critique. Rendons grce aux bndictins de leur indulgence rela tive pour Hlose, dont ils font un portrait nuanc et sensible 115 : [Elle] n'toit ni une libertine dtermine ni une sainte, mais une personne demi convertie, qui combattoit forces gales contre des passions affermies par l'habitude et le temprament . C'est sans complaisance mais sans pret qu'un jugement final est formul sur elle : gnie tendu et capable d'embrasser plusieurs genres de littrature [...], mmoire excellente, de la finesse dans les penses et de l'art, peut-tre un peu trop, dans la manire de les rendre. Elle possdoit surtout ce talent particulier aux femmes de mettre du senti113. Ibid., p. 183. 114. T. IX, p. 19-20. 115. T. XII, p. 629-646.

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ment dans ce qu'elles crivent . On pourrait dfinir ses lettres les ingnieuses dlices d'une imagination vive et remue par la tendresse et dirige par le prjug . Cette louange discrte d'Hlose ne prend-elle pas d'ailleurs sa source dans le sentiment d'une fraternit monastique ? Aprs sa conversion l'hrone est devenue fille de saint Benot, abbesse renomme pour sa sagesse, ses lumires et son rudition. Les successeurs de Mabillon, auteur des Acta ordinis sancii Benedirti, veillent rendre l'habit de leur ordre les gards que leur dicte leur propre profession. En un moment o la Rpublique des lettres subissait de profondes trans formations, s'annexait les arts et quelques autres provinces, il tait invi table que les contemporains de la monumentale publication de l'Histoire littraire lui tmoignassent peu d'intrt et mme une certaine hostilit mpri sante. Un ouvrage comme le ntre n'est gure du got du sicle ; il est trop srieux. On n'aime que le frivole , observait mlancoliquement Dom Colomb dans une lettre Dom Clmencet du 22 janvier 1762 116. Il fallait vraiment la belle ingnuit d'hommes nourris dans le clotre pour se charger d'une entreprise dont la partie la plus obscure, la plus ingrate, la plus dcrie, devait seule pendant fort longtemps tre offerte au public. Les critiques des gens du monde et des hommes de lettres ont t reproduites par Dom Taillandier dans Y Avertissement du tome IX 117, paru en 1750 : Qu'toit-il besoin [...] de tirer du tombeau une foule d'auteurs obscurs, inconnus et barbares, dont les productions insipides dgradent la noblesse de l'esprit humain ? Pour quoi nous faire passer successivement en revue ces lgendaires stupides, ces historiens grossiers, ces chroniqueurs sans got, sans gnie, sans lvation, ces ouvrages enfin o l'on n'aperoit qu'une rudition brute et mal digre ? . La rplique des rdacteurs n'entend pas se prsenter comme une apologie du moyen ge : Nous ne pouvions soustraire ces tems nbuleux sans nous rendre coupables d'infidlit [...]. Ce n'est qu'en observant les diffrentes marches de l'esprit humain dans la route des sciences que l'on parvient dcouvrir les causes de leurs progrs et les principes de leur dcadence . Par surcrot, sous cette grossire corce de la production littraire mdi valese cachent des richesses dont les Pithou, les Duchesne, les Valois, les Baluze ont su dj montrer le prix pour l'histoire religieuse et civile de la France. La route des sciences , ce thme majeur de l'historiographie inspire 116. dition Ul. Robert, ouvr. cit, p. 138. 117. T. IX, p. i-vni.

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encore la recherche des savants franais du xvme sicle 118. Un cheminement continu, travers de haltes et parfois d'apparents retours en arrire, porte peu peu la culture, arts, sciences et lettres un plus haut degr de perfec tion,dans le mme temps qu'elle passe d'une contre l'autre. La translatio s'opre de l'Italie la France, au profit de cette dernire. Dj l'loge de la politesse gauloise trahissait chez les mauristes de l'Histoire littraire une complaisance affirme pour des origines systmatiquement embellies ; le dveloppement de la civilisation gallo-romaine suppose son tour une parti culire aptitude de la nation recevoir les enseignements de Rome, les faire fructifier, leur donner un tour nouveau et plus heureux s'il se peut ; les grandes abbayes et les coles maintiennent cette tradition avant que l'universit de Paris, parens scientiarum, ne devienne le centre des tudes profanes et des sciences sacres, l'oracle de la chrtient. Ainsi l'entreprise bndictine, de tout le poids de ses massifs in-quartos, reprend-elle, aprs bien d'autres, la tentative d'imposer une norme rgnicole et gallicane l'his toire des lettres et de la culture europenne. Or voici que l'Histoire littraire de la France, modle d'historiographie nationale l'gal des Historiens des Gaules et de la France, s'interrompt soudain, en 1763, juste au moment o les efforts de Bertin et de Moreau vont organiser autour du Cabinet des chartes un vritable centre historique et administratif. L'essoufflement puis l'arrt d'une uvre qui semblait rpondre plusieurs gards aux projets nouveaux, en dpit des dfauts entrans par la conception initiale, peut s'expliquer par toutes les raisons qu'on a dj voques ; difficults d'impression et de diffusion, relles et sans nul doute dcisives aux yeux des auteurs ; crise religieuse l'intrieur de la congrgation de Saint-Maur ; rejet total ou part iel des bagatelles de pure rudition par une opinion qu'agacent les marques multiplies d'un esprit thologique rigoriste et que laisse indiffrente l'vo cation d'une priode littraire parfaitement trangre sa sensibilit. Pourtant la sollicitude de l'tat et de la science historique pour cette tentative dj superbement avance n'allait pas tarder se manifester. En 1807 Napolon dcida de ressusciter l'Histoire littraire de la France et d'en confier la poursuite la classe de l'Institut de France qui avait remplac l'ancienne Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. La continuation n'tait pas, sous le couvert d'un titre respectable, purement formelle : les membres 118. Nous renvoyons ici aux analyses magistrales de Franco Simone, en particul ierRinascimento francese, seconde dition, Torino, SEI, 1965, xvi-459 p. et ses nomb II reuses tudes sur les constructions historiographiques, du premier humanisme Claude Fleury.

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de la commission de l'Histoire littraire s'attachrent tout entiers continuer l'uvre du premier bndictin sans en altrer l'intention et y mettant leur honneur , comme le souligne Sainte-Beuve. Cette fidlit dans le ton et mme dans l'esprit a de quoi surprendre lgrement. Certes, l'Institut de France comprit l'origine des survivants de l'rudition mauriste, tels Dom Brial ou Dom Poirier, entours d'une considration universelle ; on sait aussi combien les grands corps, et c'est l leur force, perptuent jalousement des traditions domestiques qui leur assurent un caractre distinctif, unique. Mais on a peine tenir sous le mme regard des bndictins jansnistes du xvine si cle et des idologues hritiers des philosophes, comme Ginguen et Daunou. remplacs plus tard par Victor Le Clerc, Barthlmy Haurau, Ernest Renan. Or ces hommes du xixe sicle ont respect religieusement l'unit de ton et de composition de l'entreprise qu'on leur confiait, ils s'en sont mme inspirs pour d'autres travaux, telle l'Histoire littraire d'Italie, le chef-d'uvre de Ginguen. Cette singularit n'a pas chapp aux acadmiciens eux-mmes, et Le Clerc a tenu s'en expliquer dans sa notice sur Daunou 12 : Peuttre [...] fut-il trouv singulier que des hommes de 1807 fussent appels continuer non pas une simple collection d'anciennes chroniques, mais un ouvrage de critique rdig jusque l par des moines. On aurait tort cepen dant de ne voir en leur ouvrage qu'un livre monacal [...]. L'ordre de saint Benot, lev entre tous les autres par le savoir, les lumires, les ides gn reuses et surtout par l'indpendance gallicane, tait certainement incapable d'exiger jamais de ses disciples la dissimulation ou le mensonge dans l'histoire intellectuelle de notre pays [...] Leur ouvrage est [...] aussi hardi que vaste si l'on considre soit l'examen qu'ils ne craignent pas de faire en franais de tant de questions dlicates, soit la libert des opinions qu'ils manifestent sur les princes, sur le clerg et mme sur les chefs du gouvernement eccl siastique . Et Le Clerc de citer pour exemple la dfinition du magistre pontifical au moyen ge : L'vangile comment par les Dcrtales 121. L'accord critique entre les premiers auteurs, de Dom Rivet Dom Clmencet, et leurs hritiers du sicle suivant est nettement soulign : Les bndictins eux-mmes avaient t trs conomes de ces rcits [de miracles] multiplis 119. Les rticences des rdacteurs s'accentuent mesure que la production profane s'augmente. De l'anonyme Beauts qu'une femme doit avoir pour tre parfaitement belle, laquelle doit avoir soixante-dix-neuf beauts , ils notent (papiers indits, xive et xve sicles) que l'auteur en demande bien long et peut-tre que l'numration qu'il en fait n'difieroit pas le lecteur . 120. Histoire littraire de la France, t. XX, p. xix-xxxix. 121. Ibid., t. XI, p. 601.

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l'infini par le gnie contenu et la foi nave d'un autre temps. Ils les suppri maient peut-tre comme dangereux ; leur successeur [Daunou] les retranche comme purils. Dom Brial, hritier de l'esprit de son ordre, se contente aussi de juger et de condamner [...]. Le jansnisme de l'un, la philosophie de l'autre se rencontraient dans cette indiffrence et ce mpris pour tout ce qui ne leur semblait pas la vrit . Face au catholicisme ultramontain qui s'impose peu peu au xixe sicle, les rudits de l'Acadmie voquent avec faveur l'image du christianisme gallican de l'Ancien Rgime. Rien de plus instructif que les loges de Benja min Gurard l'adresse des mauristes dans la magistrale prface au Polyptique de l'abb Irminon, en 1844, et sa froideur marque devant la cration monastique de Dom Guranger, indigne ses yeux de succder aux savants bndictins du pass. On trouverait plus tard encore des chos affaiblis, mais perceptibles pour une oreille avertie, de ces oppositions de sensibilit histo rique et religieuse, par exemple dans la notice ncrologique par Gaston Paris, en 1887, sur un des auteurs de l'Histoire littraire, Charles Jourdain, admira teur Montalembert et du catholicisme des Moines d'Occident. Avec Ernest de Renan, avec Barthlmy Haurau, l'Acadmie et son Histoire littraire ont en tout cas oppos pendant de longues annes aux enthousiasmes du roman tismepour un moyen ge superficiel croisades, troubadours et cathdrales une analyse beaucoup plus dtache, lgrement rductrice, inspire par le mythe historiographique dj familier aux auteurs mdivaux d'un progrs lent mais continu des lettres et des lumires : ce tour d'esprit la fois attent if un peu ironique a t tout rcemment soulign par l'actuel diteur et de la Commission pour la continuation de l'Histoire littraire de la France dans un article paru ici mme sur Renan et V Histoire littraire de la France 122. Ainsi, aprs avoir dtruit, au cours du xvme sicle, quelquesuns des prjug de l'ge classique contre le moyen ge, l'Histoire littraire de la France s'opposa-t-elle, durant le xixe sicle, une rhabilitation exagre prne par le romantisme et le catholicisme no-gothique : elle contribua ainsi fonder, partir d'lments aussi opposs que le jansnisme des maur istes et la philosophie claire des idologues, le positivisme historique auquel notre science doit tant 123. Bruno Neveu. 122. Charles Samaran, article paru dans Journal des savants, 1974, p. 225-234. 123. Voir les remarques de Henri Gouhier, La pense mdivale dans la pense d'Auguste Comte, dans Mlanges offerts Etienne Gilson, Paris, Vrin, 1959, spec. p. 299313-