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Tratamiento de Aguas

Planta piloto de electrodilisis


Aplicacin a la desalacin de un agua salobre
A. Igual Muoz, J. Garca Antn, J.L. Guin Segura y V. Prez Herranz
Dpto. de Ingeniera Qumica y Nuclear. Universidad Politcnica de Valencia 1. Introduccin La electrodilisis es un proceso de separacin electroqumico que consiste en el transporte de iones como consecuencia de la aplicacin de un campo elctrico, a travs de una serie de membranas de intercambio inicas (aninicas y catinicas). La industria electrodialtica, inicialmente basada en dos aplicaciones principales: la desalacin de agua salobre [1] y la produccin de sal, se est abriendo a nuevas posibilidades en las industrias qumicas, alimentarias y farmacutica; en el tratamiento de efluentes industriales [2] y como sustituto de otros procesos de separacin de mayor consumo de potencia. En esta revista han sido expuestos en diferentes artculos varios aspectos de la electrodilisis. Se han tratado las caractersticas tecnolgicas y aplicaciones [3], sus principios de operacin y equipos [4] y se ha estudiado la polarizacin de concentracin en el proceso [5]. Todo ello ha proporcionado una amplia visin de la electrodilisis como una tecnologa de membranas perfectamente definida y estudiada. Sin embargo, en la bibliografa no se encuentran referencias a un diseo completo de una planta piloto de electrodilisis y de todos aquellos elementos que constituyen un equipo de tratamiento de aguas utilizando esta tecnologa. De la misma manera, tampoco se han visto reflejados resultados prcticos obtenidos al operar con una planta de electrodilisis en alguna de sus mltiples aplicaciones. En este artculo se desarrolla un modelo de planta piloto que opera en continuo, describiendo todos sus componentes (celda, filtroprensa, circuitos hidrulico y elctrico), con el que se realiza la desalacin de un agua salobre. 2. Descripcin de la planta piloto La planta piloto que pasa a describirse consta de una celda de electrodilisis alimentada por tres disoluciones: de diluido, de concentrado y de lavado de electrodos, impulsadas cada una por una bomba centrfuga desde un depsito de almacenamiento. Las corrientes de salida son a su vez recirculadas a los mismos depsitos, con lo que el proceso se lleva a cabo en continuo. Por otro lado, la celda se encuentra conectada a una fuente de alimentacin de corriente continua que constituye la fuerza impulsora del proceso. En la figura 1 se muestra un diagrama de bloques con las partes constituyentes de la instalacin. A continuacin, se describe el diseo de la planta dividida en sus tres partes principales: - La pila electrodialtica, donde se produce la separacin y/o concentracin de las especies a tratar. - La instalacin hidrulica, que constituye el sistema de distribucin del flujo. - La instalacin elctrica, como parte fundamental de proteccin de los componentes de la planta.
2.1. Pila de electrodilisis

Se propone el diseo de una planta piloto de electrodilisis, describiendo todos los componentes que la constituyen: celdas, filtro-prensa y circuitos hidrulico y elctrico. A partir de la determinacin de la intensidad lmite, se realiza la desalacin de un agua salobre con el equipo instalado, trabajando en continuo y a contracorriente.

Una celda o clula de electrodilisis es el conjunto de una membrana catinica, un separador del compartimento de diluido, una membrana aninica y un separador del compartimento de concentrado. La pila electrodialtica, que se describe en la figura 2, est formada por tres celdas agrupadas segn la configuracin de mdulo filtroprensa. Este mdulo consiste en un marco estructural de acero inoxi-

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Figura 1. Esquema de una planta piloto de electrodilisis

flujo que conduce la disolucin a travs de un recorrido tortuoso. 2.1.1. Membranas Las membranas comerciales, aninicas y catinicas, se sitan alternativamente tal y como muestra la figura 2. 2.1.2. Espaciadores Los espaciadores son estructuras malladas fabricadas de un material plstico que proporcionan canales de flujo a travs de los cuales fluyen las disoluciones, sellan las celdas, a la vez que soportan las membranas, y generan turbulencias que aumentan el transporte inico por conveccin. Los espaciadores han de permitir el paso del flujo de las disoluciones a travs de los compartimentos del mdulo sin una elevada prdida de carga, y han de facilitar el transporte de materia a travs de la interfase membrana-disolucin para hacer mxima la densidad de corriente lmite del proceso, todo ello sin que suponga una elevada cada hmica en la disolucin. 2.1.3. Electrodos

CA: Compartimento andico. Conc.: Compartimento del concentrado.

CC: Compartimento catdico Dil: Compartimento del diluido

dable sobre el que se ensamblan dos compartimentos electrdicos y una serie de membranas de intercambio aninico y catinico, situadas alternativamente y separadas por un conjunto de espaciadores. Las placas exteriores, de acero inoxidable, permiten mantener el sistema a presin, proporcinando estabilidad y resistencia al conjunto, as como estanqueidad a todas las celdas.

Los dos electrodos, el nodo y el ctodo, se alojarn en sendas cavidades de las cmaras electrdicas. De esta manera, se consigue un perfecto enjuague de los mismos que impida la deposicin de productos de las reacciones andicas y catdicas, respectivamente, o la de pelculas orgnicas no conductoras. Para que el lavado de los electrodos se realice con la mxima efectividad, se utiliza un distribuidor de

Figura 2. Configuracin del mdulo filtro-prensa con tres celdas

Los electrodos estn formados por dos planchas rectangulares de diferente material metlico, segn corresponda al nodo o al ctodo, a las cuales se les soldarn en su centro geomtrico dos cilindros macizos para conectar los bornes de la fuente de alimentacin. El nodo es de titanio platinizado, que resiste las condiciones de corrosin ms desfavorables[ 6]. El ctodo utilizado es de acero inoxidable. Puesto que no se pretende realizar una inversin de polaridad en la pila para que sta opere de modo reversible, no es necesario emplear un metal ms noble como ctodo capaz de soportar las condiciones desfavorables en su actuacin como nodo. En el supuesto de querer practicar una electrodilisis reversible, se emplearan dos electrodos iguales de titanio platinizado.
2.2. Circuito hidrulico

El circuito hidrulico consta de tres depsitos que contienen tres disolu-

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ciones diferentes: la disolucin de diluido, la de concentrado y la de lavado de los electrodos, de tres bombas de impulsin de los fluidos mencionados, de cuatro rotmetros de control de caudal impulsado y de un conjunto de tuberas que unen los dispositivos anteriores. Con todo ello, se consigue un sistema de distribucin de disoluciones hasta la celda electrodialtica y otro de retorno de las mismas una vez tratadas a los depsitos de almacenamiento, de manera que la instalacin pueda operar en continuo. En la figura 3 se muestra el diagrama de flujo correspondiente. A continuacin, se describen los componentes hidrulicos elegidos para la planta piloto: - Bombas de arrastre magntico, modelo CST M4 de la casa Quilinox, S.L., con cuerpo y rodetes de PP y PVDF, resistentes a la corrosin y capaces de eliminar la posibilidad de introducir materiales metlicos en las disoluciones impulsadas. - Vlvulas de retencin a la salida de la celda, que impidan el retorno de las disoluciones a los depsitos cuando se realice una parada de la planta. Cabe recordar la necesidad de que las membranas permanezcan en continuo estado de mojado. Vlvulas de estrangulacin tipo bola en la aspiracin de las bombas [7]. - Rotmetros Martin Marten, serie 2300 C312/0250, de 300 mm de longitud de tubo de vidrio, y flotador de la serie AC de acero AISI-316, como medidores de flujo variable. - Depsitos de 5 litros de capacidad de PVC, que garanticen un suministro de caudal constante y una buena agitacin de las disoluciones, tuberas de silicona y accesorios de PVC. Para el dimensionamiento de las bombas, se realiza un clculo de todas las prdidas hidrulicas en cada uno de los componentes de la instalacin. Los circuitos del flujo de la disolucin de concentrado y de diluido y los compartimentos electrdicos, de difcil modelizacin, precisan de una medicin de presiones a la entrada y a la salida de la pila para determinar su prdida en el interior de la misma.
B1, B2, B3: Bombas de impulsin de las disoluciones de Diluido, Concentrado y Electrolito R1, R2, R3: Rotmetros en los circuitos de Diluido, Concentrado y Electrolito V1, V2, V3: Vlvulas de regulacin Vr1, Vr2, Vr3: Vlvulas de retencin
Figura 3. Diagrama de flujo del circuito hidrulico de la planta de electrodilisis

2.3. Circuito elctrico

La instalacin de electrodilisis tipo planta piloto requiere una fuente de corriente continua para la celda y otra de corriente alterna que suministre la potencia necesaria a las bombas. Adems, se describe un cuadro general de encendido-apagado de la planta, con un sistema de protecciones que acte ante cualquier fallo de la misma [8]. La fuente de alimentacin proporciona una tensin constante entre 0 y 30 V y una intensidad de corriente entre 0 y 5 A. El objetivo principal de la instalacin de seguridad es la proteccin de la planta ante sobrecargas, corrientes de fuga y cortocircuitos. Adems, para el correcto funcionamiento de la planta, es indispensable que funcionen las tres bombas al mismo tiempo. La principal razn es la especial sensibilidad de las membranas ante una diferencia de presin entre sus caras que podra quebrar su estructura e inutilizarla totalmente. En primer lugar, se hace necesario el uso de un diferencial de alta sensibilidad (30mA) de proteccin de personas e instalaciones contra corriente de defecto y sus riesgos subsiguientes: electrocucin, incendio, etc. La intensidad nominal del diferencial ser de 25A, suficiente para soportar las exigencias de 1.3 A de cada bomba y de 10 A de la fuente de alimentacin. Un contactor general dar paso a la corriente hasta la fuente de alimentacin y a otros tres contactores de puesta en marcha y parada de

cada una de las bombas. Para el accionamiento de todos los contactores, se dispone de cuatro parejas de pulsadores de marcha y de parada, con sus correspondientes pilotos de sealizacin de funcionamiento de las bombas. Un rel de contacto conmutado detectar cualquier sobrecarga en su bomba respectiva y accionar otro rel trmico que cortar la entrada de corriente a todo el circuito. Existe un dispositivo idntico de proteccin para cada bomba que, de esta forma, si alguna de las bombas fallara, la instalacin al completo quedara sin alimentacin. En la figura 4 se detalla el esquema del sistema de proteccin elctrica establecido para la planta piloto. 3. Resultados experimentales
3.1. Determinacin de la intensidad lmite

Con la planta piloto de electrodilisis descrita anteriormente y la configuracin de la celda expuesta en la figura 2, se ensaya la desalacin de una disolucin de cloruro sdico, determinando, en primer lugar, la intensidad lmite a la que opera el

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D: Diferencial F: Fusible Ci: Contactor y pulsador Ri: Rel de contacto conmutado Bi: Bombillas

equipo, ya que sta limita la mxima transferencia posible de materia y la viabilidad del proceso. Se realiza la curva de polarizacin (intensidadvoltaje), y se obtiene la representacin mostrada en la figura 5. El primer cambio de pendiente de la curva corresponde al punto que determina la intensidad lmite para la configuracin tomada. El segundo cambio es debido a la disociacin de las molculas de agua presentes en la disolucin como consecuencia de un elevado aumento de la diferencia de potencial. Otro mtodo de determinar la intensidad lmite [9], con el que se obtiene cambios de pendiente ms marcados, es la representacin grfi-

ca de la resistencia aparente del conjunto de membranas (V/I) frente a la inversa de la intensidad (1/I). El clculo de dicha intensidad lmite delimita el punto a partir del cual se pueden producir fenmenos de polarizacin que ponen en peligro el correcto funcionamiento de la pila. Por tanto, y para evitar riesgos innecesarios, es recomendable trabajar al 80% del valor de la intensidad lmite hallada. Ilmite = 0,4 A Itrabajo = 0,8 Ilmite = 0,32 A

Figura 4. Esquema del sistema de proteccin elctrica

3.2. Desalacin de agua salobre

La determinacin de las concentraciones de las disoluciones de cloruro sdico se realiza mediante conductimetra directa, construyendo la correspondiente curva de calibrado. La electrodilisis se realiza al potencial que suministra la intensidad de trabajo. Mediante una sonda de conductividades, se mide la conductividad en los tres depsitos, concentrado, diluido y electrdico, cada 10 minutos, anotando el valor de la intensidad y de sus correspondientes conductividades. En la Tabla I se muestra el esquema de tabla construida, donde se reflejaran los datos tomados y la conversin de los valores de conductividad en resultados de concentracin mediante la ecuacin que relaciona ambos parmetros. La figura 6 representa la evolucin de los valores de concentracin de cloruro sdico para las tres disoluciones frente al tiempo de operacin. Se observa como el valor de la concentracin de sal para las disoluciones de concentrado y de diluido se concentran y se diluyen, respectivamente, mientras que la de los electrodos permanece constante, todo lo cual indica la viabilidad del proceso de desalacin.

Figura 5. Curva de polarizacin para la determinacin de la intensidad lmite. Compartimento concentrado NaCl 4,5 g/l, compartimento diluido NaCl 2,75 g/l, compartimento electrodos NaCl 8,5 g/l. Caudal 100 l/h

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Tabla I. Variacin de la intensidad y de la conductividad de las disoluciones de diluido, concentrado y lavado de electrodos, en funcin del tiempo de electrodilisis t(min) I (A) Diluido Cond. (S) Conc.(g/l) t0 t1 I0 I1 D0 D1 [D0] [D1] Concentrado Cond.(S) C0 C1 Conc.(g/l) [C0] [C1] Electrodos Cond.(S) E0 E1 Conc.(g/l) [E0] [E1]

- Cf = Concentracin final en g/l = 1.339 - V0 = Volumen inicial de producto en litros = 4 - Vf = Volumen final de producto en litros = 3.9 - PM = Peso molecular del NaCl = 58.5 - z = Carga del electrolito = 1 Equivalentes reales = = 0,588 Equivalentes tericos El rendimiento fardico en porcentaje es del 59% para una densidad de corriente de i = 20 A/m2 y una configuracin con tres celdas electrodialticas. La disminucin del tiempo del proceso de desalacin, como consecuencia de un aumento del nmero de celdas N, permite la mejora del rendimiento fardico. 4. Conclusiones Se describe el diseo de los componentes, celdas, filtro-prensa y circuitos hidrulico y elctrico, que constituyen una planta piloto de electrodilisis. Utilizando la desalacin de un agua salobre, se explica la metodologa de la determinacin de la intensidad lmite en el equipo de electrodilisis descrito, determinando el rendimiento fardico del proceso. Los resultados experimentales indican la viabilidad del proceso. 5. Bibliografa
[1] Gaite Aboy, E. La Desalacin en Espaa: una necesida permanente INGENIERIA QUIMICA, pg. 63, junio (1996). [2] Ochoa, G., jr Tcnicas electroqumicas para el tratamiento de efluentes industriales INGENIERIA QUIMICA, pg. 125, abril (1995). [3] Soriano Costa, E; Compa Moreno, V. Electrodilisis. Tecnologa y Aplicaciones. INGENIERIA QUIMICA, pg.399, octubre (1990).

ti tn

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3.3. Rendimiento fardico

El rendimiento fardico () es un parmetro que nos sirve para cuantificar la efectividad del proceso de electrodilisis, relacionando el nmero de equivalentes extrados de la disolucin problema con respecto a los que se deberan haber extrado segn la Ley de Faraday para la corriente consumida. El nmero de equivalentes tericos viene dado por la expresin: Im N t z Equivalentes tericos = = 0,17 96.500

- Im = Intensidad media en amperios = 0.3 - N = Nmero de clulas del equipo = 3 - t = Tiempo en segundos = 300 60 = = 18.000 - n de Faraday = 96.500C - z = Carga del electrolito = 1 El nmero de equivalentes reales se obtiene a travs de la expresin: (C0 V0 - Cf Vf ) z Equivalentes reales = = 0,1 PM - C0 = Concentracin inicial en g/l = = 2.766

Figura 6. Representacin grfica de los datos de concentraciones de las disoluciones de diluido, concentrado y lavado de los electrodos, en funcin del tiempo de operacin. Concentraciones iniciales de los compartimentos: concentrado NaCl 4,5 g/l, diluido NaCl 2,75 g/l, electrodos NaCl 8,5 g/l. Caudal 100 l/h

[4] Andrs, L.J.; Rodrguez, A.; Alvarez, R.; Coca, J. Electrodilisis: principios y aplicaciones. INGENIERIA QUIMICA, pg. 235, mayo (1991). [5] Andrs, L.J.; Prez, A.; Alvarez, R.; Coca, J. Polarizacin de concentracin en los procesos con membranas. INGENIERIA QUIMICA, pg. 241, enero (1992). [6] Kuhn, A.T. Industrial electrochemical processes. Ed. Elsevier (1971). [7] Green, R.W. Vlvulas. Seleccin, uso y mantenimiento. Ed. Mc Graw-Hill (1990). [8] Martnez Domnguez, F. Tecnologa Elctrica. Ed. Paraninfo (1996). [9] Cowan, D.A; Brown, J.H. Effect of turbulence on limiting current in electrodialysis cells. Int. Engng. Chem. 51 pg. 1.445 (1959).

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