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MASQUE"S

ET

BOUFFONS

(COMEDIE

ITALIENNE)

TEXTE

ET

DESSINS

PAR

MAURICE

SAND

GRAVURES

PAR A.MANCEAU

PREFACE

PAR GEORGE SAND

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PAR A.MANCEAU PREFACE PAR GEORGE SAND TOME PREM I ER PARIS MICHEL LEVY FRERES RUE VIVIENNE,

PARIS

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PREFACE.

Un travail d'erudition it propos de masques et de travestissements burlesques, c'est peut-etre une idee bizarre au premier abord. ~Iais la grande raison qui fait que tout est dans tout, en d'autres termes que tout se tient et se commande, dans l'art com me dans la nature, fait qu'ici beaucoup de points de vue seront eclaires et beaucoup de GOtHs satisfaits par des recherches qui touchent it tout rart du thMtre, et qui restituent a l'histoire de cet art toute une face peu connue. On peut meme dire que l'auteur n'a pas recuIe devant rinconnu : il a cherche a ressaisir un monde de fnntaisie dont la trace reelle avait, en grande partie, disparu. L'im provisation, cette fugitive etincelle d11 genie italien , avait prodigue son briIJant impromptu ef. tenu haut pendant des siecles Ie drapeau de Ia satire a travers to utes les vicissitudes de l'histoire politique et religieuse, sans que persollne se

. preoccup~t d'en transmettre Ie texte d'un siecle it rautre; soit que l'on se fiat a l'eternelle tradition des choses gaies, soit que Ia riche Italie se flit oit, une fois pour toutes, que j

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VI

PREFACE.

chez elIe, ce fonds-Ia ne tarirait jamais. l\lais sOil est cer- tain que rien ne s'epuise, il est evident aussi que tout sOuse; les transformations deviennent parfois des creations nou-

velles, si completes en appare~ce, qu'on serait tente de les croire isolees les llnes des autres. II n'en est pourtant rien, .

et toute etude conduit. a se convaincre que rien n'est abso-

Iument nouveau sous Ie soleil. L'Italie classique a ete remuee de fond en ('omble. Elle

Ie sera encore, elle Ie sera tOlljours; son passe est inepui-

sable en monuments sublimes ou charmants. Mais on s'est

moins attache it fouiller methodiquement son cote burles- que, et les documents au moyen desquels on peut en recon- struire la raison d'~tre sont rares et difficiles it rassembler.

II 'Y avait donc la une lacune dans les travaux de notre

siecle, siecle de cla~sement, de compilation si l'on veut. La compilation intelligente est une reuvre toute moderne,

et Ie fond m~me de la vraie critique.

L'histoire de la Cml11El.IIA lJELL' AnTE I, c'est-a-dire de rim- provisation thMtrale, n'appartient pas seulement a l'his- toire de l'art; elle apl'artient surtout a celle de la psycho- logie de deux nations : I'Italie ou elle a pris naissance, ct

la France qui l'a rec;uc et qui, apres s'etre divertie de ses

types, s'en est approprie plusieuro, en a cree de nou- veaux, et en a fait n son tour l'cxpression des grtlces et des ridicules, des passions et des fantai:;ies, des qualites et

des travers de son peuple. Ce besoin de personnifier les divers instincts naifs ou

• On ecrivait aussi CUMEDIA, ancienne orthographl'.

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PREFACE.

VII

types qui se so~t appeles

Arlequin, Polichinelle, Cassandre, Ie Capitan, Pierrot, etc.,

est done devenu commun aux deux nations a une certaine

a pu dire et qu'on a dit : la

comedie ita/ie71ne -fran~aise. Mais nous ne devons jamais oublier que la priorite de .cc calque ingenieux et piquant de la nature appartient a l'ltalie, et que, sans ce riche et curieux precedent, Moliere n'~llt pas cree la veritable comedie franc;aise. C'est que la commedia dell' arle n'est pas seulement l'etude

du grotesque et du facetieux. Ce n'est pas seulement non

plus l'ecole des graces et des gentillesses populaires repre-

aimables; c'est surtout l'etude des

caracteres reels, poursuivie depuis l'antiquite la plus reculee jusqu'a nos JOUl'S, par une tradition ininterrompue de fan- taisies Immollrisliqlles. tres-serieuses au fond, et l'on pour- rait dire m~me tres-melancoliques, comme tout ce qui met a nu les miseres de I'homme moral. II semble que Demo- crite n'ait ri que pour justifier les pleurs d'IIeraclite. II y a done toujours eu enseignement de mmurs dans toute representation scenique, tragedie ou atellane, muvre litteraire ou farce de treteaux. On peut meme croire que la

forme la ph18 effieace a dll ~tre la forme la plus populaire, celie qui, appelant to utes les classes par la franchise de sa gaiete et In simplicite de ses donnees, a signaIe de la ma- niere la plus saisissante a la risee puhlique les travers de tous les ilges de la vie et de toutes les conditions sociales. Tout en s'aidant des excellentes recherches de ses con- temporains, l'auteur a complete et recoDstruit autant que

fausses de l'etre humain dans des

epoque, a ce point qu'on

sentees par certains -types

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VlIl

PREFACE.

-.

possible, par des investigations personnelles et par des documents transmis oralement, I'histoire des types de la comedie italienne, avant et depuis I'apparition de certains d'entre eux en France. Ses dessins sont Ie resultat de minu tieuses recherches, et devront, 0 ce. titre, interesser les amateurs du thMtre et Ie public, devenu savant sur tQUi ces details dont nos peres faisaient si bon march~, alors qu'on representait les heros de l'antiquiw en poudre et en talons rouges. Ce qui, pour notre compte, nous a vivement inte- resse dans l'reuvre de M. ~faurice Sand, c'est la decou- verte d'un personnage qui nous etait absolument inconnu, et qui, probablement, sera nouveall; pour un certain nombre de lecteurs. Nous voulons parler du Rflzzanle, type d'un personnage burlesque, cree, porte et joue par un bouflon de la Renaissance, qui avait en lui, 0 son insu, du Shakspeare et du Moliere. Nous nous sommes beaucoup plu aussi 0 la filiation etablie entre les divers masques de la comedie italienne, et, par consequent, h un classement ingenieux des personnages de ceUe reuvre mystkrioosq , appelee les Petits Danseurs de CaBot. En wmme, nous avons appris 10 beaucoup de choses, et nous ne croyons pas ~tre Ies Reuls qui trouveront du profit 0 cette lecture, si agrea- blement illustree I)ar un artiste que nous aimons.

Nohant, 1850.

GEORGE SAND.

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AVANT-PROPOS.

Nons avons entrepris d'csql1isser I'histoire d'un genre de representation scenique qui n'existe plus en France, et qui n'y a mllme jamais porte son nom proprc. En elfot, ce genre s'cst

appelc chez nous cmnedie a l'impromptu) comedie improvisee) comedie sur canevas.

Aucune de ces denominations n'exprime suffisamment ce que les lIaliens ont appele COMEDIA DELL' ARTE, c'est-a-dire, Iitteralc- mcnt, comMie de l' art, et, par extension, la comedie parfaile, Ie nee plWl ultra de l'art. NOl1S prions done Ie lecteur fran~ais d'accepter, une fois pour toules, ce litre italien, que rien ne saurait remplacer avec avantage, la comedia dell' arte.

Avant de tracer I'histoire de cet art qui, m~me en Italie, est it peu pres disparu, nous devons en expliql1cr, pour ainsi dire, Ie mecanisme, et, comme ce mecanisme cst assez difficile it saisir pour qui ne I'a pas vu meUre en muvre, nous croyons ~lre plus clair et abregcr beaucoup de details, en pla~nt ici 10 recit de I'essai pratique qui nons a conduit fortuilement it I'elude de ce

genre et a la pensee de ce livre. II y a une douzaine d'annees, il arriva qu'une famille reunie it la campagne avec quelques amis, prit fantaisie, par un soir d'hiver, de se costumer bizarl'ement pour jouer des charades, 00

I.

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AVANT·PROPOS.

recommenca Ie lendemain. Le surlendemain, on eprouva Ie besoin de d~velopper les types que la fantaisie avait produils. II s'agissait de jouer quelque chose qui ressemblat a une comedie, et qui n'en Cdt pas une, car on n'avait ni Ie temps ni Ie g061 . d'apprendre quoi que ce soit pour Ie r~citer. 'On avait improvise dans les charades pendant dix minutes, on s'imagina pouvoir improviser pendant une heure. Alors l'instinct de chaque personnage produisit, sans en 8voir conscience, un genre de dialogue qui fut, quant a la forme, une resurrection, on pourrait dire une exhumation des essais primi- tifs de I'antiquite; sauf la presence d'un public, car nous etions absolument seuls, c'etait Ie dialogue sans regles des premieres atellanes. (II va sans dire que I'obscenite des sujets et des paroles ne pouvait venir a I'idee de personne: autres temps, autJ'cs mmurs.) C'etaient des scenes gaies qui s'enchalnaient forcement les unes aux autres sans premeditation, chaque carac1ere se sentant entratne a agir dans sa nature et chaque personnage nouveau a tirer parti de la situation qui venait de se produire. Cet essai ayant amene des scenes divertissantes, on imagina d'en r~glerde nouvelles par un canevas qui fut brocM en dinant, lu au dessert et joue au bout d'une heure. Je ne puis passer sous silence Ie titre de l'~trange piece qui ouvl'it la serie d'un monde de creations folies et bizarres. C'etait Ie Druide peu delicate Faute de theAtre, on s'installa ,dans un grand salon, mal eclaire, en face d'une cheminee flanquee de deux fauteuils, sur l'un des- quels un petit chien endormi figura I'assistance. Une Iigne tracee au crayon blanc sur Ie parquet simula la rampe. Un vieux rideau blanc borde de rouge, une couronne de feuil- lage, des gants de laine verte, des lunettes bleues, tel fu t Ie costume du druide (traltre). Le jeune premier, coilfe d'un bonnet pointu surmonte d'uneplume de perroquet, Ie corps

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AVANT·PROPOS.

I

etroitement serre dans une sorte de casaque de soie violette, s'empara d'une guitare sans cordes, et, devant trois coussins et un paravent vert qui etaient censes representer la lisiere d'une for~t sem~e de dolmens, iI improvisa une romance d'une grande energie. Le public ~ emu dans ]a personne du petit. chien, s'elan~ en aboyant sur ]a scene; aussit6t Ie druide paral,·, et, s'emparant de cette situation imprevue, fait Ie simulacre d'im- moler cet animal sauvage sur la plus grosse pierre. Le jeune premier, indigne, veut defendre I'innocence, ou plut6t Ie genie des for~ts cacM sous la forme du caniche. Un combat s'engage oil la guitare vole en eelats; la jeune druidesse improvise une

entree pour separer les combattants

scenario? on l'oublie, on Ie transforme; les incidents s'aecumu-

lent, les scenes se succedent avec d'interminables raisons d'~tre, raisons assez logiques, mais qui, privees de frein, rendent la piece impossible a finir. Chacun eMant a la fatigue se retire successivement de la scene, oil it ne resle que Ie silence de la forM, la poussiere qui retombe, la lampe qui s'eleint et ]e petit chien qui se rendort au son dl1 piano qui expire sous les doigts de l'artiste tombe dans la r~verie. Quoi qu'it en soit, pendant Ie souper, les acteurs de cette muvre incomprehensible s'avouerent les uns aux autres qu'its s'etaient sentis dans un etat de surexcitation qui n'etait pas sans charmes. L'absurde exasperation du druide s'etait emparee de moi, au point que je m'etais transporte en imagination dans un monde qui Ii'a jamais existe, comme si j'eusse subi la fatalile qui force un Mre primitif a symboliser toutes ses impressions.

Mais que devient Ie

On se mit naturel1ement

a discuter sur les origines du theAtre;

aucun de nous ne les av~.it ~tudieesr quelques-uns etaient encore des enfants, sans notions, sinon des notions vagues, sur l'his-

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AVANT·PROPOS•

On se demauda ce que c'ctait que Ie vrai

theAtre, et si la convention du dialogue ~crit ne I'avait pas d6trui t au lieu de I'edifier. n fu t prononce, en dernier ressort, dans ceUe grave assembJee, que les regles de J'art anicnt sacrifie Ie plaisir de l'acteur a celui du spectateur, que l'ar-teur 6tait devenu une machine plus ou moins intelligente; n'ex.iEtant m~me plus par ene-m~me do moment qu'elJe ne pouvait se passer du publi~. La troupe fantaisiste qui se formait lit coneut donc I'etrange projet de jouer pour jouer, et de trouver du plaisir, de l'emotion, de l'emulation, en I'absence de tous spectatcurs autres que les personnages m~me de la piece. Ce qu'il y a de plus etrange encore, c'est que- ce projet fut plei- nement realise. Le dialogue ecrit etant absolument honni et hanoi, it fallait pourtant un cadre pour se mouvoir sans confusion, une con,'en- tion adoptee de tous POUl' Ie sujet et la conduite de la picce :

autrement on risquait fort de les finir toutes comme on avait fiui Ie Druide peu delicat., c'est-it-dire de les laisser finir toutes seules. On se promit de moderer l'inspiration, et de suivre Ie canevas. Ce fut lil Ie plus difficile. Du 8 au 31 decembre, on joua douze canevas dilTerents. Le canevas etait toujours fait au dessert, lu avant d'aner se cos- tumer, relu au moment de commencer la piece, et joue sans repetition. On feuiJIeta deux volumes depareilles de J'Opera- comique de la foire Saint-Laurent. On n'y trouva rien qui pM nous servir, mais on y prit des noms connus, dont chacun fit un type il son gre, caractere et costume : Scaramouche, Pierrot, Cassandre, Leandre, Colombine. On les m~la a toutes sortes de situations et d'epoques, On envoya Pierrot, maitre de chapellc, a la cour du prince Ireneus, a travers les conles d'Hoft'mann, Scaramouche-brigand, au palais de la Belle au bois dormant.,

toire de cet art.

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AVANT-PROPOS.

et a travers tous ]es contes de Perrault

loujours ce Scaramouche, vetu d'une camisole raile d'un vieux ridcau a ramages, coilfe d'un bonnet de soie jaune ct chausse de babouchcs arabes, suivant une espece de capitan qui abordait, en passant, dans une tie habitce par des Ama- zones. Celles-ci, jeunes et belles, coiffees de casques en peau de tigre, m~laient, par leurs graces, beaucoup de poesie it cette aventure. Puis on fit des pastorales, des pantomimes au son d'un piano qui improvisait. On joua des canevas ext1'8ils de pi~ccs modemes, vaudevilles, operas-comiques. Enfin, au ~er janvier, on etait assez

rompu a l'observation du canevas pour se risquer dans une piece serieuse. On· imagina de composer un scenario arrange avec ]e

Ii,bretto du Don Juan de Mozart et ]e Festin de pierre de rtfoliere. L'extrait rut tres-heureux en ce qu'jJ permit a sept acteurs (nous n'etions que sept) de representer tous les personnages neces- saires a ]a piece. On avait deja fait de grands progres pour ]a mise en sc~ne. Le paravent, coupe en deux, elait devenu ]a coulisse de droite et de gaucbe. Nous avions peint une toile de fond qui reprcsentait, d'un cote, une rue, de I'aulre, un inte- rieur, dont la perspeclive elait combinee seulement pour I'illu- sion des acteurs. Pour la scene du tombeau du Commandeur, on apporta de grosses pierres dans lesquelles on planta des ·cypres reels. On fit un clair de lune avec des verres de couleur. On avaH pousse Ie luxe jusqu'a poser un rideau POUl' isoler la scene de la salle et du public fictifl~. Les costumes en toile, en papier, en chiffons de toutes sortes, elaient pourtant fideles quant a la forme ct a I'arrangement. Cette representation nous emut beaucoup nous·m~mes, malgre un incident qui raillit tout troubler des Ie debut. Le Commandeur etait chatouilleux, et son r.adavre bondit, en eclatant de rire, sous les embrassements de dona Anna. On Ie

Ie me rappcllcrai

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AVANT·PROPOS.

gronda beaucoup dans l'enli-'acte. Chaque acteur, hors de la scene, devenant un spectateur qui s'eft'a~ait dans les coins de la salle pour ne pas g~ner l'iJ)usion de l'acteuf en scene, ce specta- teur ne voulait pas non plus Mre trouble dans sa propre illusion pal' un acteur sans tenue et sans conscience. Chacun etait donc force par tous les autres de prendre son r6le au scrieux. La piece fut rapidement jouee et bien suivie , sans eeart d'imagination; Ie suje' nous dominait. Au ciuquieme acte, la toile se ferma aux applaudissements de la troupe, chacun ctait content de ses camarades, m~me la statue (l'uom di sasso) qui pourtant s'eva- nouit avant d'avoir pu se d6barrasser du masque et de l'ar- mure de carton trop bien imites, qu'eHe avait supportCs trop patiemment. Tout l'hiver s'ecoula ainsi (decembre i 8'6, janvier i 8~7). Des troubles graves eclatcrent dans la province. Chaque, nuit on s'attendait it ~tre attaqucs. Quand les chiens hurlaient it la lune, les hommes, couverts des oripeaux bizarrcs de leurs r6les, allaient faire une ronde a travers la neige et Ie hrouil- lard, et rentraient en scene apres s'~tre assures que tout elail tranquille. , L'hiver suivant, on transporta Ie theatre dans une piece cuJ hoc, avec des decors tres-elernentaires, et, toujours sans public, on s'exerc;a. dans Ie m~me genre. Les progres furent rapides. Chaque soil' chacun creait un nouveau r6le, parfois trois ou quatre differents, et chaque jonr amenait un nouveau eanevas. II ne nous semblait pas possible de recommencer avec plaisir et avec bonheur une piece impro- visee. Pourtant, lorsque Ie sujet s'y pretait, on I'essayait, mais a la condition de changer ou de modifier les caracteres, ce qui les rendait nouveaux pour les acteurs qui s'en chargeaient et qui meme changeaient la distribution des r6les. En t,hese gene-

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AVANT-PROPOS.

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rale, chacun etait libre de creer son personnage comme it l'en- tendait, sans meme en avertir les autres, ce qui alllenait encore des situations imprevues dans la piece et des ~carts parrois tres-brillants dans la conduite du C8nevas. Mais, comme il etait difficile de revenir de ces ~carts pour rentrer dans l'action con- venue, on s'effor~ de se moderer. Chose etrange, quand on· commence a improviser, bien loin de ne trouver rien a dire, on est deborde par Ie dialogue, et on fait durer les scenes trop

longtemps. L:.wueil de. ~e genre est .de sacrifier Je developpe- ment du fond a celui des incidents qui entratnent. II fallut aussi s'observer beaucoup pour ne pas parler plusieurs a la fois, pour

savoir sacrifier ce que I'on etait pr~t i dire a ce qui venait al'in-

terlocuteur, et aussi pour Ie rani mer

pour ramener la scene a son but, quand les autres s'en ecar- taient, et pour s'y renfermer soi-m~me, quand I'imagination vous sollicitait a faire une pointe dans Ie domaine du ~\"e. II arriva plus d'un~ fois qu'en depit de OOutes nos resolutions, la voix des actellrs devenus spectateurs nous ramena a I'ordre, en criant: « Au scenario! » C'elait comme un sceau d'eau froide que 1'0n recevait sur la tete, mais on s'etait promis de s'y soumeUre, et on s'y soumettait. Tels durent ~lre, a coup sur, les premiers progres de la cmnedia dell' arte au temps de nos peres. Les demieres pieces de cette s~rie (janvier ·184.8) furent lirees de l'epoque de 1789. C'etait comme un pressentiment. Un soume de revolution etait dans l'atmosphere; pourtant nous ne son- gions pas qu'a un mois de Ii nons assisterions a une revolution

nouvelle. Vannee suivante, les circonstances' firent qu'OD ne se trouva plus que quatre a'Ia campagne. Qucfaire durant .Ies longues soirees d'hiver, pour se reposer du travail de la joufnee? On

quand on Ie sentait faiblir;

."

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AVANT·P!\OPOS.

combina un autre genre d'improvisalion, en fabriquant et

installant un theAtre de marionnetlcs. Deux d'entre nous furent Ie public, les deux autres firent agir et parler la troupe dite des petits acteurs. C'etaient de veritablc~ pupaz:i. (La tete et )('s mains de bois, )e reste, une poche d'eloffe dans laquelle on passe )a main, et dont les membrcs agissent au moyen des doigls de

l'operante.)

Peu it peu, ce theatre prit de grands d6veloppcments : une cinquantaine de marionnettes, beaucoup de decors, de costumes, d'accessoires, etc. C'etait ouvrir )e champ it des canevas beau- coup plus compliques, et on ne tarda pas it se pcrmellrc Ie melo- drame; d'abord burlesque, serieux ensuile, sous Ie titre de drame cpisodique. On entendit par lei une serie de deve)oppemcnts du m~me sujet, chaqlle developpement fournissant une pirce euliere en plusieurs actes. Le public J elant toujours Ie m~me et prenant gout aux personnages crees, ne se lassait pas de les voir suivre Ie fiI interminable de feurs aventurl's; si hien qu'it la fin de chaque picce, Ie canevas faisait, it dcssein, surgir un incident qui, sans empecher Ie denoulllent, lai!'sait attendre pour )e len- demain Ie d6veloppcment d'une aventure nouvelle. C'etait done un roman en action, dont rhaque ehapitre 6tait auendu avec impatience par nos complaisants speetaleurs. Plus tard, ce sys- leme fut quelquefois suivi avec sucers pour noll'e autre theatre d'improvisation,· dit, par anlithese a nos pupazzi, thealre des

grands acteurs.

II arriva, en outre, que tel type cree sur nolre theatre des- marionnettes passa sur nos planehes et vice versa, absolument comme ee qui s'etait passe dans l'anliquite et a la renaissance, . et cela sans parti pris et sans connaissance du fail. (Voir l'Intro- duetion, page 28.) Depuis lors, cos deux theatres d'improvisation furent repris

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AVANT-PROPOS.

9

et developpes it des intervalles plus ou mO.ins longs, eOt par des series de representations plus ou moins nombreuses. Progressive- ment s'etablit pour les grands acteurs~ un tMMre veritable, tres- petit, mais aujourd'hui trcs-complet en decors, costumes, acces- soires, etc., avec une salle en proportion, pouvant contenir un public d'amis. L'introduction de ce puhlic intime s'clait faite

insensiblement, et pour ainsi dire t~te par

grandes Msitations. Pourrait-on jouer devant des temoins calmes, etrangers it I'espece de fievre qui nous poussait? Ne leur parat- trait-on pas ou ennuyeux, ou insenses?Ce n'etait pas encore In

la question la plus grave; mecontEmts, ils elaient libres de ne pas revenir; mais, pour les actenrs, it y avait une chose plus serieuse it craindre : c'elait de perdre l'entrain et Ie plaisir personnel de I'improvisation. Mais il arriva qu'on etait assez rompu a cet

exercice de I'esprit pour n' etre pas g~ne par la presence

figures nouvelles, et que bienl6t on trouva dans l'inMr~t du spectateur un nouvel excitant. Alors commenea la veritahle co-media dell' arte; on donna au public, tant6t des pantomimes, tanl6t des feeries mimees, dont I'argument en vers lui etait lu d'avance, enlre chaque acte, sur I'avant-scene (Ies genies aussi parlaient en vers); tant6t des feeries parlees, d'autres moilic parlees, moi'ie mimees; des pastorales-ballels; beaucoup de comedies entierement improvi- sees, ainsi que des parodies de melodrame, et surtout des drames episodiques, tant6t tires de nos canevas de marionnettes, tant6t d'un conte ou d'un roman, mais Ie plus souvent de sujets entie- rement neufs. Enlin on arriva a un genre comparable a celui de Ruzzante et de Ch. Gozzi, en ce sens que les pieces elaient en partie etudiees, en parties improvisees. A mesure que l'on parvenait a pouvoir rendre une action serieuse, on sentail la difficultc d'~tre

t~te, non sans de

de

I.

t

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10

AVANT-PROPOS.

inspire et abondant juste au moment on iI faut l'~tre. Les decla- rations, les maledictions, les ben6dictions, )es recits tenant au fond de la piece, certains monologues, furent, non pas appris par cmur, mais retenus dans leur teneur generale, de maniere il

ne pas permettre a I'acteur de sortir de la mesure du sentiment ou de l'exactilude du fait. C'est ce dernier genre qui a pre,'alu.

. La

tirade est ecrite, mais avec defense de I'apprendre et recom-

mandation de ne pas changer la forme de langage que chacun a adoptee natureJlement pour son role. Ceux qui manquent it cette injonction manquent toujours leur effet. lis paraissent trop ap-

pr~tes, trop Jitteraires, si I'on veut, pour ce qu'ils

l'instant d'avant et pour ce qu'ils doivent redevenir I'instant d'apres. lis sortent de ia realite, et font tache dans la couleur generale. La camedia dell' arte impose donc )a necessite de senlir et de creer it soi seul son personnage. La point de mots d'auleur it interpreter; iI faut tout tirer de son pl'Opre fonds, avec Ie plaisir d'iI1venter des details qui ne sont pas toujours prevus. par soi- m~me, et qui s'echappont nalm'ellement soit du personnage au- quel on s'est identifie, soit de la fantaisie ou de la preoccnpation des interlocuteurs. Le perfectionnement de cet art, car c'en est un, amena des etudes que d'abord on avait crues nuisibles, mais qui peu it peu furent reconnues necessaires. Dans Ie principe, Ie canevas portait simplement : « Scene premiere. Le pere dit il sa fille qu'eJle doit epouser Ie personnage ridicule. La fille pleure. Scene deumieme. Le bouft'on vient faire des lazzi, d volonte; if protege I'amoureux, ctc. » Le canevas etait it demeure dans la coulissc; il 8uffisait de Ie lire en commun, puis chacun Ie con- sultait avant d'entrer en scene. Mais les details imprevl1S chan- geaient parfois forcoment la place des membres de ce squelette. La piece y gagnait quelquefois. Le plus souvent, elle s'embrouil-

ont etc

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AVANT·PROPOS.

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lait au point que, me me quand nous etions seuls, nous tirions Ie rideau sur nous-m~mes. On passa it I'usage de faire une repeti- lion. Puis on trouva utile d'en faire une seconde, et, a mesure que les cancvas sont devenus la charpente de vraios pieces, on

est arrive a en faire

Ces repetitions ou plut6t ces conventions, consistent it apprendre

cinq et six.

pour ainsi dire par creur Ie scenario, it tout meHre en scene avec autanL de soin et de detail que pour uno piece ecri~e, a convenir surtout de ce que chacun Yeut ajouter de {ait a

son role, ou changer dans Ie canev8S, I avec I'agrement des autres. Quanti ceUe convention est bien arr~tee, et que la me- moire de chacun en est sure, on dit la teneur de son role. La on corrige mutuellement les trops grands ecarts, ou l'on accepte ceux qui paraissent heureux, et on se tienL prilt, dans Ie cas ou ils se produiraienL it la representation, a en tirer parti pour son propre compte ou pour Ie compte de la situation. 11 fauL toujourS prefcrer Ie succes de l'ensemble a son propre succes dans Ie detail, car i1 n'en est pas de la piece it I'impromptu comme de la piece apprise. Personne nc peut s'isoler dans son amour- propre, c'est un sucees eminemment eollectif. Celui qui n'y

serait pas bon cama-rade I seraiL forcement tres-mal secondo

les autres acteuTS deroules. II faut que la rcplique s'enchatne

logiquement it la replique, et que chacun se pr~te aux elfets des

aulres, sous peine de confusion; or, la confusion

tue tOu t Ie

par

monde it la fois. Les canevas sont quelquefois dramatiques; dans ce cas, on arrete necessairement d'une maniere tres-absolue les scenes de mouvemenl. On les cherche, et on les ropete avec Ie meme soin que pour tout autre genre de pieces. Pour les scenes dites fiMes, les cane,'as, quelque bien faits qu'ils ~oient, nc se chargent pas de prcvoir toutes les nuanceij

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AVANT·PROPOS.

que chaque individualiM peut donner it chaque personnage. lis se contentent d'indiquer, par une division bien nette, les diverses parties de ces scenes. Ce sont, pour la m~moire des acteurs, des jalons au moyen desquels ils conservent la gradation, la clarM et la logique de la donnce. Pour les scenes d'ensemble, iI faut n~cessairement limiter la part de chacun selon l'importBnce du role. II faut les rep~ter pl~sieurs fois, non pour en fixer les repliques, mais pour reussir it mettre cn relief ce qui doit ressortir. Pour que ces scenes ne clochent pas, il faut ~eaucoup d'habitude ou d'habilete, moyen- nant quoi on arrive it un lei ensemble, que Ie spectateur croit voir, non pas une piece apprise, ceci n'y ressemble en rien, mais 'une action reelle.

Pour les entr~es des acteurs, comme

pour Ie bai~r du rideau,

on convient d'nn certain mot ou d'un certain geste. Les acteurs qui ne sont pas en scene doivent donc ~tre attentifs it ce qui s'y passe, afin de se tenir pour avertis, si I'acleur en scene a une distraction qui derangerait tant soit peu,le fond du canevas. lis se chargent alors de reparer _l'oubli ou de motiver I'incident avec adresse. Au reste, ces distractions n'ont pas lieu pour ccux qui ont l'habitude de jouer ensemble. Les repetitions, qui semblaient devoir refroidir les acteurs, arriverent it leur donner, au contraire, beaucoup de confiance. La, s'iJ prend fantaisie d'6baucher Ie dialogue, ce n'est que pour se bien approprier les 1'6les; il ne faudrait guere compter lirer parti d'un mot heureux renconlre If. dans Ie hasard du debil. Ce serail un autre hasard que d'arriver it Ie placer a propos it la representation. II faut savoir l'publier et compter qu'on en trouvera de meilleurs, ce qui arrive presque toujours. Les pieces gaies gagnent beaucoup it I'improvisation; rien ne peut donnel' l'idee du brillant et de la verite d'un dialogue rcussi dans ce

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AVANT-PROPOS.

-

13

genre: c'est un feu d'arti6ce. Les drames ont belSOin d'etre sou- I{'nus par un canevas plus arr~t6 et par des r6petitions de mise en scene plus s6veres. Mais ici, les moindres effels deviennent de grands effels par la simplicitc et 18 spontan6ite de I'expression. II est rare que, dans une .piece 6crite, Ie mot de l'auteur soit celui qui viendrait a I'acteur, stil se trouvait dans une situation r~elle analogue. Dans I'improvisation, chaque personnag9 se sert des locutions qui lui sont nalurelles, et la variet~ du langage s'etablit par la force des choses. II faut dire que toute repr~scn­ tation offre un aspect de rea1ite familiere, m~me les picces dramatiques. Le lyrisme en est forc~ment exclu, iI tourne- rait trop facHement a la charge. Pourtant il serait tCmcraire d'affirmer qu'une reunion dc poetes et d'orateurs ne se main- tiendrait pas a ce diapason. En general, Ie style de la comMie improvisee est plus ou moins 6leve, plus ou moins correct, selon Ie degr6 d'educ.ation de I'acteur. II ne s'agit que de distri- .buer les r61es en raison de ce degrc d'instruction ou d'eJegance naturelle. Dans )a comedie improvisee, comme dans )a comMie regu- liere, iI y a deux sortes d'a~teursqui outre-passent Ie bot.' Les

uns tn?8-Consciencieux, mais tres-froids, s'en tiennent a la IcUre de leur r6le, et s'y acharnent tellement qu'ils glacent leur inter- locuteur. lis ont pourtant des qualites d'ensemble qu'iJ ne faut pas dedaigner. D'autres sont bouillants et emportes. lis entrent dans une sortc de delire, et, tout en developpant des qualites brillantes et originales, ils font )e dcsespoir de leurs camarades. Par exemple, ils jettent par la ren~tre I'encrier dont on doit se servir a la scene suivante; its emportent Ie fauteuil ou I'herolne doit s'evanouir; ils avalent Ie breuvage qui doit servir de poison a un autre, et ne s'en portent que mieux, tandis que Ie malheu-

acteur, qui se prepare a faire une belle mort, cherche son

reux

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AVANT-PROPOS.

poison avec anxiete, eL se voil rcduit it se casser la tete contre les murs, s'H n'a pas d'armes it sa portee. Le meilleur improvisateur cst celui qui sait se garantir de I'un et de l'autl'e exccs, qui peut se livrer a toute la chaleur de son jou sans oublier Je moindre d~tail et sans cesser de se rendre compto de ce que disent et font les autres, afin do provoquer la replique dont H a besoin. II faut qu'il soit it la fois Ie personnage enfi~vrc de la piece et I'acteur tranquille qui I'observe et la conduit. De tels talents sont rares ot longs it former.

Dans la troupe dont ~ous venons de raronter les

essais, et qui

renouvela plusieurs fois une partie de son personnel sous la direc- tion des premiers occupants, quelques sujets rcvelerent des qua- lit~s remarquables et rellssirent d'emblee, grAce au bon ensemble qu'ils trouverent ctabli autour d'eux. Des actcurs de profession, quelques-uns de premier ordre dans leur genre, voulurent s'y cssaycr et Ie firent avec sucres, mais non sans ~tre forces de pl'endre tres au s~rieux une manicre pour eux si nouvelle. lis avou,aient n'avoir jamais rien fait de si difficile. Muis peu it peu Ie plaisir de l'improvisation s'emparait d'cux, et il en cst qui, nous ont montre, par eclairs, des qU111ites superieures it celles que nous leur connaissions. Ie crois donc, avec Gherardi et Riccoboni, qu'il cst plus facile de former dix acteurs pour la comedic rcgulicre qu'un seul pour la comedie improvisce. Le pr~sident de Brosses avait raison do dire que quand ce dernier genre est mal rendu, il est au-dessous de toute critique, mais que quand it est rcussi, il I'emporte sur I'autre en franchise, en brillant et en naturel. Si ce genre pouvait renaltre en France autrement que dans des conditions d'intimi.tc, quel serait son destin? On I'ignore; mais il u'en cst pas moins regrellablo qu'avcc lui ait disparu toute une

face de I'art comique.

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Nous avons cru devoir signaler idle petit foyer Oil iI a trouv6 une ~tincelle it rallumer. Nous I'avons fait, non pour initier Ie lecteur ades details personnels, mais pour enrcgistrer unc expe- rience qui pour nous a ete Ie complCmcnt d'une etude histo- rique, et la rC\'claLion d'l1n genre dont iI cst diOicile de se rendre compte sans l'avoir ainsi analyse.

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INTRODUCTION.

Le premier mime. ou plutot Ie premier acteur romique fut cclui qui. dans une reunion quelronque. monta sur un iJanc et sc mit a danser. 8 gesticuler. rat'ontant ou chan- tant. aux grands l'Clats de rire de I'assistance. une histoire plaisantc ou une fable burlesque. C'est l'improvisation qui dicta res premiers essais. Quelques-uns de ces prcmiers farceurs sc rCunissent en Icaric. sous la conduite dc Susarion. qui donnc un St'ns. une suite a leurs bouffonneries. et ils vont promener leurs tn'tt'nux l't leurs chariots dans les villes dc la Gn'ce. I,MJO ans av. J. C.) lis rcpreSt'ntent un esdaw il la tNe rasc."e. un inogne a la fuce rubiconde. aiJruti par les libations. un (Jourmand obi,S(! qui tombc sans cesse. Bient6t des pOl-les comiques. comme )Iacnt's. Achl'C. TimocrCon font pour eux des parades ml'lt'es de danses comiques appclt~l'scordacrs. et de (Nmtomimc.'s. Thespis. ne en Icarie. forme un thMtrc. assi(Jne dl'S r61es il ses personna(Jes. les habille bizarrellll'nt. et. promenant &CS acteurs barbouilli's de lie on de snie sur des chariots.

I.

3

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18

INTRODUCTION.

il represente deja de petits drames, des comedies melees de musique. D detache des chreurs un personnage, lui assigne un rOle et en fait Ie coryphee. Eschyle l'Ath{mien (393 aus avo J. C.) en ajouta un second. De la, plus de representa- tions comiques ou tragiques sans musique. A Athenes et a Sparte, les charlatans dressent leurs tre- teaux sur les places publiques, et, au moyen de parades, ils attirent la foule et vendent leur~onguents. (400 ans av. J. C.) C'est un homme qui vole des fruits, un rnedecin ctranger qui parle un patois ridicule, etc. Pendant qu'a la meme epoque, Aristophane donne ses comedies sur les grands thMtres, les devins, sorciers, diseurs de bonne aventure, escamoteurs, joueurs de gobelets, parmi lesquels on cite Theodore et Euryclide, les equili- bristes, danseurs de corde, encombrent les rues d'Athenes.

Sur les theatres, les jeux d'equilibre, tels que Ie saut sur

l'outre gonfiee d'air, origine du tremplin. De ce jeu sorti- rent les danseurs de corde, appeles par les Grecs schamobates.

acrobates. et plus tardfunambuli par les Latins.

Parmi les acteurs grecs, on trouve plusieurs classes. Les elhologues, celebres dans la grande Grece et a Alexan- drie. Ds representaient les mreurs les plus basses et les plus corrompues.

biologues, qui parodiaient et mettaient en scene les personnages de l'epoque.

Les cinedologlles. appeIes aussi simodes et Iysiodes. 8. cause

de Simus de Magnesie et de Lysis, auteurs de leurs pieces, representaient des obscenites et n'en disaient pas moins. Les hilarodes, vetus d'habits blancs, chausses de sandales

I es

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INTRODUCTION.

t9

et une couronne d'or en ~te, jouaient et chantaient en s'ac- compagnant d'instruments a cordes. Les phallopllOres. nom pleinement justifie par une piece de leur costume, comme Ie prouvent tous les monuments. A Sicyone, oil les chmurs phalliques et les scenes dites epi- sodes sont plus anciennes qu'a Athimes, les acteurs garde- rent Ie nom de phallophores. Plus tard, ce phallophore sicyonien, au visage noirci de suie ou couvert d'un masque de papyrus, se transforma en planipes a Rome, et devint, au seizieme siecle, l'ARLEQUIN bergamasque. Tous ces acteurs jouant sur I'orchestre (Ie thymele), tres- pres des spectateurs, n'eurent pas besoin d'employer Ie bro- dequin aux semelles elevees pour se grandir. Us jouaient sans masque, Ie visage seulement farde de diverses couleurs selon les types qu'ils representaient. Les femmes jouaient sur l'orchestre; elles chantaient, mimaient et agissaient dans les pieces qui servaient d'intermedes, comme nos actrices modernes. Ces femmes mimes, fJJ[lda~, ~Ellt~«a~, passerent, des contrees doriennes, en Sicile, dans la grande Grece, et enfin a Rome. Les Etrusques furent pour rart thMtral, comme pour beaucoup d'autres choses, les instituteurs des Romains. En communication depuis longtemps avee les Grees, les Osques avaient des thMtres de pierre, comme celui de Tusculum, bien avant que les Romains eussent seulement des treteaux de bois. L'an .442 de Rome, la jeunesse romaine etudiait In litterature osque, au dire de Tite-Live, comme, de son temps, on se livrait a l'etude des lettres grecques.

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20

INTRODUCTION.

Entre Naples et Capoue, Atella, aujourd'hui Aversa, a

ete une des premieres villes antiques qui aient eu un thelUre, et surtout un genre de comedie particulier; aussi donna-

t-elle Ie nom d' Alellanes aux premieres

comedies qui furent

jouees a. Rome et qui tenaient beaucoup des pieces satiriques et boufl'onnes des Grees. Ces pieces, m~lees de danses, de chants, de pantomimes ou tes acteurs jouaient d'improvisation sur un scenario ou motif convenu, pleines de plaisanteries et de bons mots, eclipserent bien vite les Saturce , comedies indigenes et natio- nales de Rome. La jeunesse romaine s'empara de ce genre de pieces et se reserva Ie droit de les jouer. Les acteurs des Atellanes avaient seuls des privileges, des francbises et des libertes sans bornes. Dans la suite, ces pieces devinrent licencieuses, obscenes, et on donna Ie nom d'Atellanes a. toutes celles qui etaient ecrites dans un genre graveleux. On les appela aussi Exodice, a. cause de l'usage ou ron etait de les jouer a. la suite d'autres pieces, ou it la fin du spectacle. Ces pieces se jouaient sur l'orchestre, au-dessous du pro-

scenium; de 10. Ie nom de comredire Planipedire, parce que

les acteurs y jouaient sans cothurnes. lIs jouaient aussi sans ces masques enormes appeIes personce. . Les comedies Tabernarice, dont les sujets etaient tires du bas peuple et des tavernes, se jouaiellt parfois comme les Planipedice, ainsi que les Togatce, ou les acteurs paraissaient v~tus de la toge. Les autres genres de comedies etaient ainsi designes :

Les comedies mixtes, ou une partie se passait en recit, l'autre en action mimee, comme I'EwlUqlle de Terence.

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INTRODUCTION,

21

es l

coml·dies .•roloriw ~ oil tout Hait en action, comme

Aml,/,ilryoll de Plaute.

Lcs comedies Pallialre~ ou Ie sujet, les personnaues et les costumes etaient crecs.

Les coml·dies PrreleXlall1! ~ ou Ie sujet et les personnaces

Ciaient pris dans la noblesse.

Les ~omred;(B LaI;1ll1! ~ ou comique larmoyant, inn'nUaes

par Rhintone, bouffon de Tarente, Les comladies dites Stalar;re, qui avaient beaucoup de dia- locues ct I)CU de pantomime, comme I'Asillairc de Plaute el I'//eryre de Terence.

Hans les representations de quelques pirccs, la declama- tion thMtrale etait partauCe entre deux acteurs, dont I'un prononc;ait, tandis que I'autre faisait les cestes, L'ubbC du Bos, dans ses reOexions critiques sur la pol·~ie

et la pcinture, nous traduit ainsi ce qu'en dit Tite-Li\'e. • Livius Andronicus, I)octc ct'Il'bre, et qui vivuit 8 Rome environ l'inq cent quatorle ans aprrs sa fondation, et en- "iron soixante apres qu'on y eut ouyert dcs theatres, jouait

pieces. C'l-tait alors la coutu me

que Il'S poetcs dramatiques montassent eux-m~mes sur Ie thCAtre pour y rCciter dans leurs ouvraues. Le peuple, qui sc donnait la liberte qu'il prend encore en France et en ltalie de faire rCpCter les endroits qui lui plaiscnt, Ie

Illi-m~me dans une de ses

peuple, dis-je, a force de

temps Ie pauvre Andronicus, qu'il s'enroua, lIors d'etat de declamer davantaue, iI fit trouyer bon au peul»le qu'un csclave, 1»lace de"ant Ie joueur &instrument, l'lt.citAt les

crier bi8, fit reciter si lonc-

vcn, ct, (andis que cct esclave recitait, Andronicus faisait

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INTRODUCTION.

Jes m~mes gestes qu'il avait faits en recitant lui-m~me. On remarqua alors que son action etait beaucoup plus animee, parce qu'il employait 'toutes ses forces a faire les gestes, quand c'etait un autre qui etait charge du soin et de la peine de prononcer; de la, continue Tite-J ive, naquit l'usage de partager la declamation entre deux acteurs, et de reciter, pour ainsi dire, a la cadence du geste des comediens. » Mais, de -tous les spectacles des Romains, c aucun ne fut goute chez eux comme celui des pantomimes; il fut m~me particulier a ce peuple, pour qui les chefs-d'reuvre des tra- gedies grecques etaient etrangers » (Ch. l\lagnin). II leur fallait des spectacles, mais des spectacles faits pour les reux. Ce nom de pantomime. qui veut dire imitateur de tOIll. indique que ces acteurs avaient rart de rendre toutes sortes .

de sujets avec Ie geste seul. J

chantait Ie sujet de la piece executke par Ie pantomime, et que, d'autres fois, il representait, sans que l'on pronom;llt, les vers exprimes par son jeu muet. It Ce spectacle, »dit 1\1. Charles l\Iagnin, c qui n'admettait »pas de paroles, convenait mieux qu'aucun autre a la

ucien

dit que quelquefois on

» politique ombrageuse des empereurs; et il avait, de plus,

» I'inappreciable avantage de fournir un lien et comme une »sorte de langue. intelligible et commune aux nations si

» diverses de mreurs et d'idiomes qui composaient l'empire

» romaine » Et plus loin: c Voyez dans quels termes parle

» des pantomimes un poCte du temps de Theodose, Nonnus

» de Panopolis, dans Ie livre VIII de ses Dionysiaques : ce

» sont des gestes qui ont un langage, des mains qui ont une

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INTRODUCTION.

• bouche, des doigts qui ont une voix. Bien que I'usage du

• masque permJt aux pantomimes romains de jouer indif-

• fCremment des r61es d'hommes et de femmes, il y eut

• cependant, au quatrieme siecIe, des actriccs pantomimes.

• L'incroyablc licence de cette epoque rendait la prescnce

• des femmes necessaire aux plaisirs de la foule. Elles

a paraissaient Ia tete decou,'erte, et souvent,' chose in- a croyable! sc montraient tout il fait nues. Elles nageaient

• aiusi devant Ies SIMlCtateurs, dans une espece de cuve ou

• de bassin place sur Ie hord de l'orchestre.• c ••••• Le nombre des pantomimes aRome, au quatrieme

a siecle, est apeine croyable. Ammien l\larcellin rapporte,

• cOlUme une chose honteuse aux Romains, que, SOllS Ie

a ri'une de Constance, on fut oblige, dans Ia craillte de la

• famine, de Caire sortir de Rome tous les ~trunuers qui

a proCessuient des arts liberaux, et que I'on conserVal, sans

• les inqui~ter, six mille pantomimes•• Deja, avant l'ere chri!tienne, les fUIUlmbtdi ou danseurs de corne fail)8ient fureur a Rome. Les Romains Ies prete-

raient a leurs meilleurs spectacles.

l'eprouva : i1 sc plaint de cc que, pendant la representation d'une de ses pieces, un nouveau funambule ayant paru, aLtira tellement l'attention des spectateurs, qu'ils ne pcnsi.'- rent plus aautre chose. II" IKlPuJ",. audio speclacu/i cr'pidll'

ill fUlUlmbulo a,umam occupat'erat.

On s'ctonne de la perfection tant celt>brt'!e des anciens pantomimes quand on SOnae au masque qu'ils portaient et qtli de\"aiL Ies priver de I'expression et du caracwre m~me du visage, a moins que relet de celtc figure postiche ne fitt

Terence lui-m~me

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24

INTRODUCTION.

combine, pour ~tre vu 8 distance voulue, avec beaucoup d'art et d'entente de la scene. Leurs masques etaient d'ail- leurs moins difformes que ceux des autres acteurs, n'ayant ·plus besoin de bouches demesurees pour etendre et fortifier la voix dans les immenses theatres antiques. Nous devons donner ici quelques details sur l'usage du masque al1tique, auquel se rattache, sans aucun doute, Ie masque des acteurs de la comedie italienne. On sait deja que Ie principal avantage des anciens mas- ques sceniques etait de pouvoir faire executer par des hommes certains roles de femmes. C'etait une espece de grand casque qui couvrait toute la ~te de l'acteur et qui, outre leo traits du visage, representait encore la barbe, les cheveux, les oreilles et jusqu'aux ornements que les femmes pouvaient employer dans leurs coiffures. On appelait ce masque persona; c'est ainsi que Phedre, Horace et d'autres auteurs les ont nommes dans leurs ouvrages. II paraU que les premiers furent faits d'ecorce d'arbre; on en fit plus tard en cuir double de toile; mais comme leurs formes pouvaient se corrompre facilement, on vint ales faire tous d'un bois leger, et on imagina, de plus, de les composer de fa<;on a pouvoir rendre la voix de l'acteur beaucoup plus forte, soit en les douhlant de lames d'airain ou de quelque autre corps sonore, soit en adap- tant, dans l'interieur de l'ouverture de la bouche, une espece de cornet qui devait faire l'effet du porte-voix : c'est la raison pour laquelle une grande partie de ces masques ont une bouche d'une grandeur et d'une etendue qui les rendaient hideux de pres, mais dont la difformite diminuait

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INTRODUCTION.

sans doute, etant vue de loin et ne laissant apercevoir qU'une expression tres-caracterisee. Aulu-Gelle, qui ecrivait sous l'empereur 'Adrien, nollS rend ainsi compte de reffet de cas masques pour augmenter la voix :

« Toute Ia ~te et Ie visage de Tacteur ·etant renfermes

• sous la couverture du masque, de maniere que la voix ne

• puisse s'oohapper que par une issue qui est encore res-

• serree, il s'ensuit que Ia voix, ainsi contrainte, doit

• rendre des sons plus forts et plus distincts. Voila pourquoi

• les Latins ont donne Ie nom de Persona a ces masques,

» parce qu'ils font retentir et resonner la voix de ceux qui

.les portent. »

II etait naturel de fabriquer differentes especes de mas-

ques suivant les emplois qu'on en voulait faire. En conse- quence, on les distinguait en masques comiques, tragiques et .satiriques. Ces derniers surtout etaient horriblement cbarges, et sans doute beaucoup plus grands que les autres, parce que, ayant a representer des faunes, des satyres ou des cyclopes, que l'imagination des poetes peignait comme

des ~tres extraordinaires, les acteurs qui se chargeaient de ces roles devaient parattre des hommes fort au-dessus de la nature. En consequence, iIs 'ne manquaient pas d'augmenter leur taiIle en proportion de la grandeur de leurs masques.

II n'y avait que les masques destines aux roles de femmes,

ainsi que ceux que portaient les danseurs, qui, loin d'~tre ditformes, etaient, au contraire, agreables et reguliers. On leur donnait, selon Lucien, Ie nom de masques muets on

orcheslriques.

I.

,

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INTRODUCTIO~.

Nous savons encore que, chez les Grecs, oil la comedie plus libre que chez les Romaills cherchait it jouer et carac- teriser les citoyens vivants, les acteurs portaient des mas- ques qui representaient les traits de ceux qu'ils voulaient designer. C'est ainsi qu'Aristophane, dans sa comedie des Nuees, donna it un de ses acteurs un masque qui ressem- blait si parfaitement a Socrate qu'on croyait Ie voir lui- m~me en scene. Les Romains corrigerent cet abus, et il paraU qne, dans les comedies de Terence, les masques de

ses acteurs exprimaient l'age, l'etat, les mcrnrs et les pas- sions du r6le, mais sans jamais ofl'rir aux spectateurs des traits connus.

e nom. d'hi!itrion, qui derive de l'etrusque hi.'ller, est

venu d'Etrurie a Rome en meme temps que les jeux sceni- ques; il devint la denomination de tous les acteurs. Ceux-ci etaient pour la plupart esclaves ou affranchis, ct ll'avaient pas Ie droit de cite romaine. Bien plus, tout cito),en qui se serait avise de monter sur Ie theatre pour jouer ou declamer, aurait perdu ses droits civiqlles. Au reste, les lois senles etaient rigoureuses pour les histrions, les mreurs etaient toJerantes. On sait qu'un acteur pouvait devenir riche, et libre s'il Clait esclave, quand par son genie et ses talents il arrivait ala ceIebrite. Quintus Roscius, celebre acteur romain, ne 129 ans avant Jesus-Christ, gagnait de cinq a six cent mille ses- tercespar an, et I'acteur Esopus, son contemporain, laissa en mourant, it son fils, une fortune de vingt millions de sesterces (pIns de quatre millions de francs), acquise tout

entiere au thMtre.

I

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I:\TRODUCTION.

27

Sorix et l'letrobius Ctoient Sl'S contemporains et parta- ueaient 8Vl'C lui I'amitic et 10 faveur de Sylla. La ville de Tarente, chef-lieu de la grande Grcce, rut ('clebre par scs acteurs, qui vinrent a nome apres la conqu~tc de leur "ille. CU~on, surnomme Ie llimaule, jouait les mimes au son de la thHe; il etait Ie plus c~lebre acteur de toule l'Italie et jouait sans mosque. comme Nyml)hodore, son rival. Istomachus, qui, d'abord dmrlutall, suivit III voie de Cleon, commen~a a jouer S('s farces sur la place pubIique, et quand iJ eut acquis

une certaine cl'lebriiC, il monta sur Ie theatre et y joua St's pa rades.

suiyant QuintiIien, fut reuarde comme un des

f::-:o

us,

plus grands acteurs trauiqul'S des Romains, et Roscius ex('dla it joul'r dans Ie comique. Cc dernier chait I'ami de Cil'~ron, et aussi considcl'c par ses talents que par sa l)robitC. II avait perfectionnc cet art du ueste que les Latins appelJcnt 361101;0. a un tel point que Ciceron lui proposait . souyent des d~fis, it qui rcndruit Ie micux une mcme pen~'C et awc plus d'~loqUt.'nce, run aVl'C Ie seul fil'stc et I'uulre a\'cc la parole. Ilyladl' et Uathylle, uu premier siede, furent celebrl'S

tous Ics deux comme acteurs de pantomimes. Pylade forma

une troupe qui cut une grande cl'Il'brite. J

et mimocraphe, vi\"ait 8ussi au premier siecll', ~ous Domi- tien et Trajan. Au troisicme sit'ele, Gellt's Otl (;cnest de Rome, comedien, Cut martyrise. II y avait, outre les aclt.'urs salarit's par l'.:tat, des batt

mime

t'ntulus,

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INTRODUCTION.

leurs ambulants, des mimes, des boufJons (dont l'etymo- logie buffo viendrait de }'action de s'enfler les joues, afin que les soufllets que devait recevdr l'acteur fissent plus de bruit, et pr~tassent it rire davantage). Tous ces saltim- banques parcouraient l'Italie et jouaient des parades, des sortes d'atellanes, ou de petites pieces ecrites en vers, comme pour les grands thMtres, lesquelles etaient souvent chantees et accompagnees de la flute. Les Romains eurent aussi, comme les Grecs, des nevro- apasles ou joueurs de marionnettes, car nous voyons Ies acteurs des atel1anes emprunter aux vieilles IDarionnettea des pompes religieuses, Ie Manducus. c Ainsi s'etablit it Rome, dit M. eh. Magnin, une sorte d'echange entre les per- sonnages des atellanes et ceux du theA,tre des marionnettes, it peu pres comme on a vu chez nous se m~ler et se dou- bler, pour ainsi dire, les masques de 18 comedie italienne et les acteurs de la troupe de Polichinelle; de sorte qu'il n'est pas aise de savoir si, dans certains r6les, les marion- nettes ont precede les acteurs vivants, ou si les acteurs vivants ont precede les marionnettes. • Les marionnettes, ou automates, a.Vcop.a:ra., comme les appelle Aristote, furent apportees d'Egypte en Grece. Nous devons esquisser l'histoire de ce thMtre, qui se trouve essentiellement liee it celIe de certains types de la comedie italienne. Herodote raconte que l'origine des poupees.it ressorts est de la plus haute antiquite; iI dit avoir encore vu les femmes de l'Egypte porter en procession, dans les fetes religieuses d'Osiris, qu'iI appelle Bacchus, des statuettes qui parfois

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INTRODUCTION.

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etaient de veritables statues, et dont certaines parties du corps etaient mues par des ficeJles. Les Grees s'approprie- rent ce mecanisme, mais ils n'en firent pas seulement

usage pour les ceremonies de leur culta, ils employerent ces automates sur Ie theMre. Dans les ceremonies religieuses qui precedaient it Rome les jeux du cirque et les triomphes, on portait aussi des statues de bois it ressorts caches, parmi lesqueUes il y avait les lamim, goules africaines, puis Ie MANDUCUS, Ie man- geur d'enfants, aux dents aigues, monstre it ~te humaine (c'est certaineIllent Ie type primitif du MAchecroftte et du Croquemitaine) qui ouvrait, dit Rabelais dans Pantagruel, de c larges et horrificques maschoueres bien endentelees, tant au-de8Su~ comme au - dessoubs, lesquelles avecques .I'P Kl d"lllr Jetite chorde cachee, ron faisoyt !'une contre

tJ:uement clicqueter. J promener des monstres et des figures colO8- ~uve identiquement semblable au moyen Age;

Lre t

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Dales St

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seulement, au lieu de servir aux triomphes des empereurs, c'pst aux anniversaires des saints ev~ues canonises pour, a,oir delivre Ie pays de monstres effroyables, ou tout sim- plement pour avoir dompte l'idolMrie; et on voit encore 8ujourd'hui, dans les processions, figurer des monstres aux gueules armees de dents horrifiques, ou des geants Goliath et des saint Christophe remuant bras et jambes.

Ce nom de marionnette vient de maria. mariola, diminutif

que les jeunes fiUes du moyen Age avaient donne aux petites figures de la Vierge exposees dans les eglises et les carrefours. Nos peres en ont fait plusieurs derivatifs, marote,

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so

INTRODUCTION.

mariolte. mariule. mal·ielle. marion. puis mar;o1Uletle. Tous ces noms enfantins furent donnes d'abord aux jeunes filles, et les bateleuJ,'s les donnerent ensuite it leurs poupees de bois, qu'ils appelerent marmouzels et marioltes. comme on les appelle encore en Languedoc. En 1000, en Italie, elles sont appeIees bagatelli et maga- lelli; mais BURATTINO, un des masques de la comedie ita- lienne, s'etant personnifie dans les marionnettes, son nom leur resta , et on les appela generalement, it partir de la fin du seizieme siecle, buralliui. On appelle burattini et janlocc;ni celles qui sont articulees etmues par des fils de fer; bambocc;e. celles qui sont mises en mouvement par une ficelle tendue horizontalement, d'un c6te it un bAton, et de l'autre attachee au genou de celui qui les fait agir; ainsi procedent encore les petits savoyards qui font danser la Catarilla : P"ppi. pupaz:;. celles qui n'ont qU'une ~te et des mains de bois; Ie corps n'cst qU'une poche en etofl'e, dans laquelle on passe la main; Ie pouce et Ie medium font agir les bras, ct I'index fait mou- voir la tete; au moyen du cou creuse it eet efl'et. Ces marionnettes: simples dans leur structure, datent de fort loin; ce sont celles-la qui conserverent les traditions de Ia farce et de la satire, pendant Ie moyen tlge, sur les places publiques, faciles qu'elles sont it transporter et it entrete- nir, ainsi que Ie thMtre (it castello), la baraque, qui ne les montre qu'it mi-corps et qui est d'une simplicite primitive. En Espagne, les marionnettes portent Ie nom de t;teres. mais on les appelle plus communement bOllifrates. parce que ce sont toujours des personnages de saints et d'ermites

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INTRODUCTION.

31

qu'eUes representent dans leurs canevas mystiques. « Le peuple, ~ dit M. Charles Magnin, « s'est montre de tout temps avide de plaisirs sceniques. Quand il n'a pu avoir de comediens alui, Ie peuple s'est fait son propre comedian et son bouffon. J~'EgIisea eu beau condescendre aux incli- nations mimiques de la multitude et.s'efl'orcer de satisfaire les bizarres fantaisies de la foule par des representations serieuses et quelquefois boufl'onnes; elle a eu beau donner aux laiques une part et un r61e dans les ceremonies sacrees, il resta toujours en dehors de I'EgIise un surcro1t de seve et de passion mimique non satisfait, qui exigea, nonobstant toutes defenses, Ie maintien dans les carrefours.des farceurs et des baladins. ~ Au quatrieme et au cinquieme siecles, les petits drames familiers, dans Ie genre des canevas italiens, etaient tres en vogue sur les thMtres grecs et romains. Les femmes y remplissaient des r6les. Quant au sujet des pieces, c'etait toujours, disent les Peres de I'Eglise, des intrigues de galanterie et des mesaventures de tuteurs ou de .maris trompes. « J~s philosophes et les medecins y sont souvent ridiculises. Ce sont a peu pres les m~mes sujets et les m~mes personnages qui passerent ensuite sur la scene italienne. ~ . En 560, Cassiodore dit q~e les jeux des mimes et des pantomimes sont encore florissants de son temps. Les Peres de I'Eglise chercherent a faire disparaitre les dernieres traces du paganisme, en defendant, comme impies et sacrileges,· les comedies et tous les jeux des

h~strions.

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·12

INTRODUCTION.

Mais Ie gollt et la passion du theAtre etant innes chez I'Italien, la religion nouvelle ne put parvenir a detruire

cet art. L'Eglise victorieuse, laissant de cote l'esprit des premiers chretiens, qui se contentaient, pour tout temple, des catacombes de Sainte-Agnes, eut besain de monuments, d'eglises luxueuses et de pompes propres 8. frapper les ima-

nous certains drames et represen-

ginations. Aussi voyons

. tations religieuses se m~ler a la mise en scene du catholi- cisme triomphant. C'est dans l':Eglise meme que se refugie rart dramatique. Les thMtres avaient cesse d'etre un lieu de plaisir et d'amusemellt. La plupart avaient eta convertis en citadelles et en forter~sses pour resister aux invasions constantes des Huns, des VandaIes, des Goths, des Lom- bards et des Normands. Bien que les peupIes d'Italie n'eussent guere Ie loisir de s'occuper de farces et de badinages, nIors que I'avalanche des peuples du Nord se repandait sui ses villes et couvrait ses campagnes desoIees par Ia famine, aussit6t qu'un mo- ment de repit etait laisse it cette pauvre terre, Ie go'O.t de la comedie et des spectacles semblait renaUre de ses cendres. Saint Thomas d'Aquin, qui vivait en t2-U, parle de la comedie de son temps comme d'un spectacle qui subsistait depuis plusieurs siecles avant lui. II appeIIe Ia comedie histrionatus ars et les comediens histrioues. Qualld la noblesse feodale et barbare fut poussee, sous un pieux pretexte, a porter ses armes cn Orient pour refouler ce flot incessant de l'invasion sarrazine qui mena- <tait la chretiellte, I'Europe enticre traversa la civilisa- tion de l'empire d'Orient; et c'est au retour des croisades

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INTRODUCTION.

83

que des pelerins, l'imagillation frappee des merveilles de Byzance, representerent des aventures remarquables de preux chevaliers, des miracles de saints, des legendes reli- gieuses, d'abord en Italic, puis en France. Ce furent lit les origines de notre thMtre. En Italie, l'art comique com- menc;a it avoir deux genres differents: les comedies sacrees, religieuses et merveilleuses,. et celles qui continuerent a etre ce qu'elles avaient ete avec les anciens mimes latins, c'est-a-dire des farces burlesques, des improvisations melees de sauts, de laui, de danses et de bribes des pieces anti- ques, que les baladins italiens ont conseJ;'vees jusqu'a nos jours, parfois sans s'en douter. « C'est aux Italiens, dit Voltaire dans ses Questions sur l' Encyclopedie, qu'on doit ce malbeureux genre de drames appeIes mysteres. lIs commencerent des Ie treizieme siecle, et peut-etre auparavant, par des farces tirees de l'Ancien et du Nouveau Testament: indigne abus, qui passa bientOt en Espagne et en France! C'etait une imitation vicieuse des essais que saint Gregoire de Nazianze avait faits en ce uenre, pour opposer un thMtre cbreti~n au tbeatre paien de Sophocle et d'Euripide. Saint Gregoire de Nazianze mit quelque eloquence et quelque dignite dans ces pieces; les Italiens et leurs imitateurs n'l' mirent que des bouffon- nerles. » Avec Ie qnatorzieme siecle, l'Italie entre dans une ere nouvelle, cette epoque de reflorescence, la renaissance des arts et des lettres qui ne se fit sentir chez nous qu'un siecle plus tard; cependant, au commencement du quatorzieme siecle, l'influence italienne inspira Luco, Ie poete proven-

I.

5

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34

INTRODUCTIOl\.

«;al, qui composa une piece satirique contre Ie duc d'An- jou, roi de Naples. Vers Ie milieu du m~me siecle, Parasolz, autre poete proven«;al, composa une serie de cinq pieces ou plut~t de cinq chapitres, contre Jeanne Ir., reine de Naples. Sa vie, ses aventures, ses crimes y etaient mis au grand

jour sous les titres de rAtldreas.te. la Tarenta. La Jlahorquilla.

rAllemanda. La Johallella. Cette satire fut jouee 8 Avignon, . devant l'antipape Clement VII (Robert de Geneve), qui fut si content de I'reuvre, qu'il nomma Parasolz chanoine de Sisteron. La langue italienne s'ctant epuree avec Dante, Petrarque, Boccace, l'Arioste, Ie quinzieme siecle etait en Italic une epoque de gout, d'art et de litterature. Tandis qu'en France Ie thMtre etait Ie monopole des confreries religieuses, jalouses de leurs privileges, en Italie, Ie thMtre etait tou- jours ouvert aux productions de l'esprit ou du Uellie. Deux genres tranches y 8xistaient: les trnuetlies et comedies nobles, ecrites, apprises et recitees, comme II Pastor fitlo de Guarini, la Calandra du cardinal Bibbiena, la Jlandra- !lore de l\lachiaveI, I simili de Giorgio Trissino, l'Aminta du Tasse, etc., etc.; et Ie thMtre improvisateur, libre, chan- teur, danseur, railleur et facetieux. Tandis qu'en France on ne «s'ebaudissait» qu'aux mysteres, dans lesquels se melaient, il est vrai, beaucoup tie plaisallteries profanes et grivoises, aux bateleurs emplumes qui avalaient « espees et bastons, » marchant sur les mains, ou qui, les yeux bandes, executaient, au son des tabo"rins. ce qu'on appelle encore aujourd'hui la danse des reufs : c'etait en Italie Ie theatre retrollve. honore et cultive.

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INTRODUCTION.

as

Tandis que les Zingari, bohemiens ou gypsies, cette caste errante des soudras hindous, parcouraient l'Europe et se risquaient parfois a montrer leurs pupa:::i ou magatelli. ce qui les faisait passer pour sorciers dans certains pays et « condamner par sentence a estre pendus et bruslez, ) des troupes de comediens, de boufi'ons, comme Martino d' Amelia et Giau Jlaneute. parcouraient l'Italie et jouaient tout a Ia fois les pieces ecrites de Poliziano, de l\lachiavel, de I'Arioste, du cardinal da Bibbiena, de Nicolo Secchi, du Tasse, de Fedini, Guarini, etc., des improvisations sur canevas appelees comedie dell' arte. des comedie sosteutlle. c'est-a-dire apprises et recitees sans developpements; des drames, des tragedies et des pieces m~Iees de tragedies, de satires et de comedies, appelees tragisalirocomedie. En parlant des comedies italiennes, l\fontaigne dit : « II m'est souvent tombe en fantaisie de faire des comedies,

IIs ont de

quoi rire partout, il ne faut pas qu'ils se chatouillent. ) Pendant tout Ie seizieme siec1e, jusqu'au dix-septieme inc1usivement, nous voyons donc deux thM-tres difi'erents :

run occupe par des comediens qui jouent 8 I'impromptu (comedia dell' arte), avec l'ARLEQUIN et les acteurs masques; et I'autre occupe par les academiciens ou actellr., academiques. qui jouent des pieces ecrites et regulieres (comedia soste- "uta). Iesquelles passerent queIquefois sur Ie thMtre des comediens boufl'es. Ce rut Angelo BeoIco, dit Ie RUZZANTE, qui ouvrit Ie premier I~ carriere nux dialectes italiens. En 1528, il donna sa premiere comedie en prose, on chaque personnage parle

ainsi que les Italiens, qui y sont assez heureux

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INTRODUCTIO~.

un dialecte different. Aussi ce thMtre devint-il excessive- ment populaire. Chaque 10caIite voulut avoir son type representee De lit cette infinite de personnages et de noms qui se resument en quelques types principaux : POUCHI- NEUE, LE CAPITAN, ScARAMOl:CIIE, ARLEQCI~, BRIGUELLE. P A~­

TALON et LE DOCTEtiR. POLlCHlNELLE, qui n'avait jamais cesse d'exister depuis les atellanes, et qui s'appelait alors l\hccl's. Ie millulS alb,lS. ressuscita sous Ie nom de PULCI~ELLA. CASNAR, PArpus, Ie vieillard bafoue et ridicule, devient PANTALON, puis C'\SSA~DRE. Les deux Zall";. ARU:QtI~ et BRIGIIELLA, sont les samuolles du theatre antique; Ie premier, valet ou paysan balourd, bete et gourmand; Ie second, l'esclave fin et ruse, se ven- geant de ses maitres en les volant. La tradition antique s'est conservee jusqu'it nos jours dans l'habillement des personnages de la comedie italienne. D'abord Ie masque, qui s'est peu modifie, car les types principaux, comme Pl:LCI~ELLA, ARJ.EQUI~, BRIGIIELI.A, PAN- TALON, CO\"lELLO, 'fARTAGLJ.\, portent tous Ie masque, qui a

des vieillards, ils ont

to us un S2rre-t8te qui cache les cheveux, par tradition de la ~te rasee des mimes antiques. La tradition de cette autre piece du costume que por- taient les phallophores grecs s'est conservl'e jusque sous Louis XIII, parmi les mimes et bouffons de la comedie. II n'y a qu·it jeter les ~'eux sur tC.Il petits dml!leflT!1 de Callot,

un caractere ancien, et, it

exception

comme CEnnlo~IA, S)IARAOI.O, ScAR.uln:r.IA, cap· SPEzZA-l\lo~TI

et autres, pour s'en assurer.

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INTRODUCTION.

37

La plus grande partie des personnages porte aussi Ie manteau (Ie tabaro), et tous les valets, comme les esclaves des atellanes, ont des v~tements courts. La toge et les robes longues ne sont permises qu'aux nobles et aux vieillards. Le bAton de POLlCIIINELLE et la batte d' ARLEQt:IN ne sont probablement que In modification du baton recourM des paysans du thMtre grec, attribut de In muse de la Comedie. D'autres rapports essentiels sont a remarquer. D'abord I.A CUANTEUSE, qui faisait partie de toutes les troupes ita- ,liennes, et qui, a I'exemple du chreur antique, venait chanter d'avance les scenes et les expliqner. Puis, Ie IJlallipes moderne, Ie NARCISIN bolonais, qui vient encore, par ma- niere d'intermede, causer avec Ie public et railler les mreurs du jour; enfin et surtout Ia maniere de jouer al'improml)tu. sans que Ies acteurs aient appris les roles, et seulement apres avoir Iu un cane\'as affiche dans In coulisse. Ces rapprochements et beaucoup d'autres prouveraient que Ia comedia delf arle n'est que Ia continuation du thMtre d'AteUa avec ses improvisations, ses scenes libres, souvent licencieuses, .m~Iees de chants et de pantomimes. Nous avons dit que chaque province voulut ~tre repre- sentee. Ainsi Bergame donna ARI.EQUIN et BRIGIIEI.I.A; Milan, BELTRAME et ScAPIN, qui ne sont que des variete~ de BRIGHELLA et l\IENEGIIINO; Vcnise, PANTALON et son valet ZACOMETO; Naples, PUI.CINELLA, ScARAMOUCIIE. TARTAGLIA, LE CAPITAN, qui se metamorphosn sous Ia domination espa- anole, et Ie BISCEGI.IESE. Rome, l\IEO-PATACCA, MARCO-PEPE et CASSANDRINO, type plus moderne, sorte de monsignore;

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38

INTRODUCTION.

Florence, STENTERELLO; Bologoe, I.E DOCTEUR et NARCISIN; Turin, GIAXDUJA; la Calabre, COVIELLO et GIANGURGOLO; la Sicile, IL B,moNE, PEPPE-NAPPA, etc., etc. AnLEQUlN, BRIGHELLA, LE DocTEun et PANTALON sont ce que l'on appelle fondamentalement les quatre masques modernes. . Salvator Rosa en nomme sept, qui soot les precedents, et en plus PULCINEJ.J.A, TARTAGUA et COVIELJ.o. Pourquoi aujourd'hui font-ils bande it part? peut-~tre sont-iIs si vieux qu'iIs sont tombes en dCfaveur. Oil sont les l\IENEGO, les TRUFFA, les ZACCAGNINO, CAVICCIIIO, BAGATINO, CIllRl.O, GUAZETO et tant d'autres? .

(( Mais ou soot les neiges d'antan? ))

Quand, quelques annees apres Beolco (RUZZANTE), vers Ie milieu dll seizieme siecIe, Flaminio Scala, chef de troupe, parcOllrut l'ltaIie, il trouva les types formes et baptises pOllr la plupart. II n'eut plus qu'h les faire agir. Depuis l'ere chretienne, les femmes avaient disparu du theAtrc; avec la renaissance eUes y remonrerent. La troupe de Flaminio Scala joua en Italie depuis la seconde moitie du seizieme siecle jusqu'au commencement du dix-septieme, principalcment des comedie dell' arte, sur des canevas tres-succincts. II ne fit que continuer Ie genre de fables et de farces qui se jouaient hien longtemps avant lui. II a laisse une cinquantaine de canevas, imprimes en 16H. On y voit agir ARLECCHlNO, PElInOUNO (Pierrot), BCRATTINO, FRITEU.INO, CAP. SPAVENTO, l\[EZZETTINO, PANTALONE, I.E DOCTEUR, CAVICCIIIO, et lui-m~me SOlIS Ie nom de FLAVIO.

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INTRODUCTION.

39

Des Ie milieu du seizieme siecle, voici bon n~mbre de nos masques italiens baptises et agissant. e Ce m~me Flaminio Scala, ».dit Riccoboni dans son Histoire du tl,eatre italien , ecrite en t7~, e fit imprimer son

I theAtre, qui n'est pas dialogue, mais seulement expose

I en simples canevas, qui ne sont pas si concis que ceux

I d~nt nous nous servons et que nous exposons accroches

I aux murs du theAtre par derriere les coulisses, mais qui

I ne sont pas non plus si pr?lixes que ron n'en puisse tirer

I la moindre idee de dialogue: ils expliquent seulement ce

» que l'acteur vient faire sur la scene, et l'action dont il

I s'agit, et pas davantage. I Voici ce que dit Evariste Gherardi, au sujet des pieces a canevas, et de l'improvisation des comediens dell' arle.

e Les comediens italiens n'apprennent rien par creur,

I et illeur suffit, pourjouer une comedie, d'en avoir vu Ie

I sujet un moment avant que d'entrer sur Ie theAtre. Ainsi,

I la plus grande beaute de leurs pieces est inseparable de

I !'action; Ie succes de leurs comedies depend absolument

I des acteurs, qui leur donnent plus ou moins d'agrements,

I selon qu'ilsont plus ou moins d'esprit, et selon la situa-

I tion bonne ou mauvaise ou ils se trouvent en jouant. C'est

» cette necessite de jouer sur-Ie-champ qui fait qu'on a tant

I de peine it remplacer un hon comedien italien, lorsquc

I malheureusement il vient a manquer. II n'y a personne

I qui ne puisse apprendre par creur et reciter sur Ie theatre

I ce qu'il aura appris; mais il faut tout autre chose pour

» Ie comedien italien. Qui dit bon comedicn italicn, dit un

» homme qui a du fond, qui jOlle plus d'imagination que

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0

I:\TROD1jCTION•

I de memoire; qui compose en jouant tout ce qu'i1 dit;

I qui sait seconder celui avec qui iI se trouve sur Ie theatre; » c'est-a-dire qu'il marie si bien ses actions et ses paroles

I avec celles de son camarade, qu'il entre sur-Ie-champ

I dans tout Ie jeu et dans tous les mouvements que I'autre

I lui demande, d'une manicre a faire croire qu'i1s Haient

I deja concert~s. I

Voici sur ce m~me genre de pieces Ie sentiment de Uiecoboni. c On ne peut disconyenir qu'iI n'ait des grAces qui lui

sont propres et dont la comedie ecrite ne peut jamais se » flatter. L'impromptu donne lieu a la variew du jell, en » sorte qu'en revoyant plusieurs fois Ie m~me caneyas, on , peut revoir chaque fois une piece differente. L'acteur qui :D joue a l'impromptu joue plus viYement et plus naturelIe-

I

I

ment que celui qui joue un r61e appris. On sent mieux,

J

ct par consequent un dit mieux ce que I'OI~ produit que

I

ce que I'on emprunte des autres par Ie secours de la

I

memoire; mais ces avantages de Ia comedic jouec a

I

l'impromptu sont aehett~s par bien des inconvcnients;

)

elle suppose dcs aeteurs ingenieux, elle les suppose memc

I

it peu pres egaux en talent, car Ie malheur de I'im-

)

promI,tu est que Ie jeu du meilleur actenr depend abso-

)

lument de celui avec leqnel il dia,Iogue; s'il se trouve

I

avec nn actenr qui ne sache pas saisir avec precision Ie

» moment de Ia replique, ou qui l'interrolllpe mal it propos, » son di::eours Ianguit, ou Ia viyacite de son esprit sera

)

etouffee. l

8

figure, Ia voix, Ic sentiment memc ne suffi-

)

sent done pas au comedien qui veut jouer 8. l'impromptu;

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INTRODUCTION.

41

» il ne peut exceller s'il n'a une imagination vive et fertile,

» une grande facilite de s'exprimer; s'il ne possede toutes

» les delicatesses de la langue, et 8'il n'a acquis toutes les »connaissances Dt!ccssaires aux differentes situations Oil

» son role Ie place. »

du spirituel et tres-artiste IH'esident de Brosses

(1740) complete les jugements qui precedent. c Cette mani{~re de jouer it l'impromptu, qui rend Ie style tres- faible, rend en m~me temps l'action tres-vive et tres-vraie. La nation est vraiment comedienne : m~me rarmi les gens du monde, dans la conversation, il y a un feu qui ne se trouve pas chez nous, qui passons pour etre si virs. Le gestc et l'inflexion de la voix se marient toujours avec Ie propos au theatre; les aeteurs vont et viennent, dialoguent et agissent ccmme chez cux. Cette action est tout autrement naturelle, a un tout autre air de verite, que de voir, comme aux Fran<;ais, quatre ou cinq acteurs r.anges it la file sur une ligne, com me un has-relief, au-devant du thMtre, debitant leur dialogue ehacun it leur tour. » La comedie italienne descend donc directement du jeu des anciens mimes latins; surtout Ie genre appeIe comedia dell' arle n'cst autre que ('('lui des Alel/alles. C'est Ie selll tlu'.,tHre, en Europe, qui ait conserve ]a tradition de l'anti- quite. Notre thMtre, en France, ne commenc;a a prendre une forme que Iorsque l'influence italienne vint adoucir et polir la rudesse de nos mystkres merveilleux et grotesques. On se demande souvent comment se jouaient alors certaines scenes 011 deux aeteurs se trouvant sur ]e thMtre, ~;c ehcrchcllt et se Imrlent sans se voir; ou, parfois, quatre

opinion

I.

6

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42

INTRODUCTION.

et cinq personnages jouent tous it la fois en formant cepen- dant deux ou trois groupes qui ne se voient pasl'un I'autre. Ces scenes, qui se rencontrent it chaqne in~tant dans Ie theatre de PI,aute et de nuzzante, s'expliqllent par la forme et la structure des theatres antiques et de ceux de la renais- sance, dont il no us reste aujourd'hui un specimen fort beau et fort interessant, execute par Palladio it Vicence.

salle est baltie en demi-cercle, it gradins, enlouree

d'une colonnade dont les interstices forment de petites loges, et d'escaliers montant it une galerie qui couronne Ie tout. Le thMtre se compose de deux parties: ravant- scene, demi-cercle en plate-forme qui s'avance jusqu'au bas des gradins; et, en arriere, la scene proprement dite, ou sont poses les decors. l\lais les decors sont plantes diffe- remment de ceux de nos theatre". La scene est di \'isl'c en trois arcades, et sous chaque arcade on voit posee, sur un terrain en pente, une rue veritable, bordee de maisons de bois, qui vient du fond du tht-litre ahOlitir sur l'avant- scene, censee une place publique. Les actenrs peuvent done jouer et circuler dans tontes les rues, se caeher , cpier, econter ou surprendre tres-naturellement des secrets et des mysteres qui sont parfois impossibles it mettre en scene slIr nos theatres modernes. Un grand avantage encore, e'est que les acteurs, jouant sur l'avant-scene ou sur la scene, peuvent ~tre entendus egalement bien de partout, it cause de la construction circulaire de la salle, et de l'avant-scime qui n'est pas elevee comme les notres. Ce thMtre, dit Olympique, que l)aIladio bAtit et construisit au commence- ment du seizieme siecle, est un hijou d'architecture.

a l

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INTRODUCTION.

43

A l'occasion ues fetes que la ville de Lyon donna au roi Henri II et it Ia reine Catherine de Medicis, en 1548, les negociants florentins etablis uans cette ville firent veniI., it leurs frais, une troupe de comeuiens italiens, pour repre- senter, devant Ie roi et la reine de :France, La Calandra du cardinal Bibbiena; mais Ie theatre de la comeuie italienne ne fut etabli pour la premiere fois it Paris qu'en 1570, par un nomme Ganasse ou Juan Ganassa. On y jouait la tra- gedie et la comedie : c On I)ayait jusqu'it cinq et six sols par personne. J Cette troupe, autorisee par lettres patentes du roi, ne parait pas avoir eu une longue existence. Ganasse dirigeait, en Espagne, dans les premieres annees uu regne de Philippe II, une troupe de comediens italiens qui jouaient des farces en langue italienne. Dans cette troupe figuraient ARLEQUIN, PANTALON, I.E DocTECR, PAGI.I.\CCIO, BURATTINO eLT.\BARINO, dont l'homonyme eut plus tard tant ue vogue sur la place Dauphine, it Paris. Le jeu de ce.:) acteurs et leurs costumes eurent un granu succes en Espagne, ou ils fircnt un assez long sejollr avant de venir en )<'rance. En 1572, I>orbus a represente dans un de ses tableaux un bal ou divertissement de la cour de Charles IX. On J voit Ie roi et tou.:) ses courtisans dans Ie costume de divers

Le duc de Guise (Ie Balafre) y figure en

ScARA1IO(;CIlE, Ie duc d' Anjou (Henri III) en A:u t:QUIN, Ie

cardinal de Lorraine en PA~TAI.ON, Catherine de l\leuicis en

COI.01IB1NE, et Ie Roi Tre.'f - Cltre.'ftieu y fait ses farces sous Ie

boufl'ons ita liens.

masque de BnIGIIEI.LA. Singulier prelude it l'horrible trageuie du 24 aolit de la meme annee (Saint-Barthelemy)!

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44

INTRODUCTION.

Des 1571, la troupe italienne connue sous Ie nom de

; comic; confidenti. c'est-a-dire les comiques cOllfiallts (sous-

entendu dans I'indulgence du public), parcourait les provinces de France. Les representations de ceUe compa- gnie consistaient en comedies it I'impromptu, pastorales, comedies ecrites et tragedies. La celebre CEJ.L\, dont Ie veritable nom Hait ~Iaria Malloni, faisait partie de cette troupe, ainsi que Bernardino Lombardi, acteur et poete, et Fabrizio di Fornaris, connu sous Ie nom du CAPITAN COCODRILJ.O. A peu pres ala meme epoque, une seconde troupe, sous Ie nom de i comic; geLos; (c'est-a-dire les comiques desireux, jaloux de complaire au public), viot aussi en France jouer Ies memes genres de pieces. Cette troupe possedait encore de forts bons acteurs, tels que Orazio Nobili, de lladoue; Adriani Valerini, de Verone, connu sous Ie nom d'Al:- IlELIO; Ia beUe Lidia, de Bagnacavallo. En ,1574, Ies deux compagnies rivales se fondirent en lIne seule troupe, qui prit Ie nom de i comici .mit; (les comiques reunis), et jouerent it Paris en 1576; mais Ies maitres de la J)assion firent fermer leur thMtre. A la fin de 1576, les deux troupes rt'mnies se separerent et reprirent leurs titres de i confidenti et i ge.losi. C'est aIor;i que Flaminio Scala se mit it la tete des geLosi. et parcour,ut Ia France et I'Italie alternativement, toujours soutenu par les plus grands succes. CeUe troupe etait a Venise, lorsque Henri III Ia fit mander it Blois, puis it Paris. L'arrivee de ces artistes est ainsi annoncee dans l'Etoile. en fevrier 1577. c En ce mois, Ies comediens italiens appeles Ii gelosi. que

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INTROUUCTION.

46

» Ie noy avoit fait venir de r eni~e et desquels il avoit paye

» la ral1(;on, ayant He pris par les Huguenots, commence- D rent ajouer leurs comedies dans la salle des Etats Ii Blois;

J et leur permit Ie noy de prendre demi-teston de tous ceux ]I qui les viendroient voir jouer. I • I.e dimanche 19 may, les comediens italiens surnommez

Ii flelO!li commencerent leurs comedies al'hostel de Bour-

bon, a Paris; ils prenoient quatre sols de salaire Ilar

II

il y avoit tel concours, que

II testc de to us les Fran~ois, et

J les quatre meilleurs predicateurs de Paris n'en avoient

J pas tons ensemhle autnnt quand ils preschoient. »

c Le samedi 27 juillet, Ii fle/osi, comediens d'Italie, aprcs

J avoir presente a la Cour les lettres patentes, p~:r eux »obtenues du Hoy, afin qu'il leur fut permis de jouer leurs

II comedies nonobstant les deffenses de la Cour, furent ren-

I voyes par fin de non-recevoir, et deffenses a eux faites de

» plus obtenir et presenter ala Cour de telles lettres, sous

II peinc dc dix mille livres parisis d'amende applicable a la » l;oet.~l' des pauvres; nonobstant lesqueIlcs deffenses, au

II commencement de septembre suivant, iIs recommence-

»

de Bourbon,

» comme auparavant, par jussion expresse du

»corruption de ce tems ctant teIle, que les farceurs,

J bouffons, p

I cerent a jouer leurs comedies en l'hostel

Roy : la

et mignons avoient tout credit aupres

»du noy.»

l\lais cette troupe ne resta pas longtemps a Paris. c Les lonas sejours, II dit ~1.Charles l\Iagnill, c n'etaient pas dans les habitudes de ces troupes ambulante3, et d'ailleurs les magistrats, peu favorables a l'etablissement de nouveaux

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46

INTRODt:CTION.

theatres, soutenaient avec rigueur Ie monopole des ancicns confreres de la Passion, alors exploitc par des comediens de profession, Iocataires de I'h6tel de Bouruogne.• La troupe des gclosi retourna done a Florence en 1578; et c'est Ia que Flaminio Scala forma la plus celebre troupe italienne du seizieme siecle, qui vint en France a plu- sieurs reprises. CeUe troupe avait pour devise un Janus a deux faces, avec cette Iegende jouant sur Ie nom de gclosi :

Virlu, rama cd ODor ne' scr geJosi.

tes principaux acteurs enroles par Flaminio Scala, qui Iui-m~me jouait les amourenx sons Ie nom de Fl.Anu, etaient: une jeune actricl', nommee PRruE~Z.\, nee it Yerone, jouant les secondes amoureuses, et qni deja avait fait partie de Ia troupe en 1577, a Blois et a Paris; Giulio Pasqnati, de Padoue, pour l'emIlloi de P'\~T.\I.U~ et de lIAGNIFICU; Gabriello, de Bologne, crcateur du pcrsonnagl' de FI\.\~c.\­ TRIl'PA; Simone, de Bologne, qui Ie premier porte Ie nom lJ'H.\I\LEQt;I~O; Girolamo Salimheni, de Florence, sous Ie nom duo ZA~f)mO (vieux bourgeois de Piombino); In sihllora Silvia noncauli, de Bergame, qui rcmplissait les roles de soubrette sous Ie nom de "'l\.\l\CISCIII~.\; Lodovico, de 80- Iogne, jouant Ie IIOCTECl\ Gl\AzJ.\~U; Francesco AIL~reini, de Pistoie, jommt c de tous les instruments de musique, parlant six ou sept langues; • Francesco Bartoli, SHvant comedien; IsabelIa, qui epousa Francesco Andreini (IL C:.\- PIT,\N SPAn:NTo). De 1584 it HiSS, Ia troupe dite des cOIificlcllli vint sc.'·jouruer en France. Fabrizio di fOfnaris tit repretCntl'r Ulle llUs-

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INTRODUCTION.

47

lorale, puis nne comedie (Angelica) jouee d'abord d'impro-

'auteur joua

lui-m~me dans sa piece Ie role du CAPITAN COCODRILLO, qui Ile parlait qu'espagnol. Cette nouvelle troupe s'etait etablie it l'hotel de Cluny; mais eIle fut chassee par Ies confreries de Ia Passion. qui avaient seules Ie privilege des thMtres. En -1588, une nouvelle tentative de la part des Italiens eut lieu aupres des Parisiens. A propos de cette troupe, ll. Charles l\lagnill dit : c On lit dans une remontrance adressee au roi it l'occasion de l'onvertnre des seconds etats . de Blois, parmi beaucoup d'autres griefs, c que les jeux des

visation, en italien, chez Ie due de Joyeuse. J

estrangers ilalicml sont un grand mal qu'on avoit tort de toIerer. )I Aussi un arr~t du 10 aOli! de eette annee renou- vela-t-il Ia defense faite it tons eomediens, tant Italiells que Fran<;ais, de donner aucune representation aiIIeurs qu'en l'hotel de Bourgogne. Le malheur des temps, plus que cette defense, for<;a les aeteurs italiens it repasser les monts. Pen- dant cette triste epoque, en effet, il n'y avait plus de place en France pour les joyeux ebats d' Arlequin, de PantaIon, du docteur Bolonais, de Franca-Trippe, de Franeeschina,

du tapitan Spavento. l

it In France d'autres spectacJes. )I En 1600, Henri IV, apres la pnix de Savoie, Iors de son mariage avec Marie de l\ledicis, fit venir ou ramena lui-

seize et leurs adherents donnaient

es

meme d'ltalie, selon quelques auteurs, une troupe nouveJIe qui n'ctait autre que celIe des gelosi, sons la direction de Flaminio Scala. lIs Haient loges rue de la Poterie, hotel

gelo.~i prirent

d'Argent, ct Haient a Ia solde du roi. l

ensuite des arrangements avec les comediens de l'b6tel de

es

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48

INTRODLCTIO".

Bourgogne, et jOllerent alternativement avec eux sur ]e thel\tre de Ia rue l[allconseiL l.a belle, la cNehre Isabella Andreini etait Ia reine de ceUe troupe; mais sa mort, arrivee en 1604, fut Ie siana]

de Ia dispersion. Flaminio Scala se retira, fatiaue de vinat- 111lit annees de travanx, et s'occupa de publier des cnnevas. L'Italie possMait alors, au commencement dn dix-sep- ti&me siecle, plusieurs compaanies comiques. les comic; ,mit;, troupe forml'e en 1583 par Adriano Yalcrini, trans- fuae du camp des gelm;i. l.es confidellt;, qui s'eteignaient len- t: ment. Les gelns;, que nons venons de voir se disperser apres Ia mort d'Isabelle, et une nouvelle trouIJe, l'hl'riti&rc de la gloire des gelos;, qui fut connue et bri1la pendant qnarante-sept ans dans toute I'Europc sous Ie nom de comic;

fedeli (les comiqnes fideles)

.

.J. B. Andreini, fils d'Isabelle,

prit en 1605 Ia direction de ccUe tl'Oupe, qui, plusieur3

fois renouvelee, ne se sepal'a qu'en 1652. Les principanx

acteurs de cette

avait deja joue sous Ie nom de. Flaminio dans la troupe des Imit;; Nicolo Barbieri, connu sons Ie nom de Beltrame, qui devint, en 1625, directeur de la troupe avec J. B. Andreini;

compagnie furcnt : Gio- Paolo Fabri, qui

Virginia namponi, mariee a J. B. Andreini en 1601, et.

connue sous Ie nom de FI.ORlNU.\; Girolamo Gavarini de

Ferrare, connu SOlIS Ie nom de CAPITAN

Mar-

actrice d'nn arand meritc,

aarita Luciani, sa femme; I

IhXOf.EI\ONTE·;

WI.\,

qn'epousa J. B. Andreini en 1635, apr&s Ia mort de Virginia

namponi; Eularia Coris. En 161:>, Marie de lIedicis nppela it Paris Ia troupe des fedeli, sous la direction de J. B. Andreini, qui venait de

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INTRODUCTION.

49

dedier a Ia reine sa piece religieuse, l'Adamo. II y resta jusqu'en 1618, jouant l'ancien repertoire des yelosi et Ie sien propre, tant6t a Ia cour, et tant6t d'accord avec les comediens fran<;ais sur Ie theAtre de l'h6tel de Bourgogne. En 1621, Andreini fut rappeIe a Paris « et il y sejourna, • dit 1\1. Ch. 1\lagnin, « jusqu'a Ia fin du carnaval de 1623, ayant, pendant ces deux annees, represente avec applau- dissements et fait imprimer, a Paris m~me, cinq ou six pieces de sa f8<;on. Apres un court voyage au dela des monts, il vient encore passer a Paris l'annee 1624 et Ie commencement de 1625.• C'etaient des comedies improvisees ou apprises par creur, des tragedies, des especes d'operas-comiques et de pasto- rales que jouaient ces differentes troupes. Les dialectes venitien, napolitain, bergamasque ou genois, etaient parfois employes ainsi que Ie fran<;ais, l'allemand et Ie castillan, dans certaines pieces, comme la Ferinda. de J. B. Andreini. Le public fran<;ais ne devait certes pas y comprendre grand'chose. Aussi l'auteur l'en dedomma- geait-il Ie lendemain, en lui donnant des a?lwres comme la Centaura (dediee a Marie de ~Iedicis). Cette piece equestre mettait en scene toute une famille de centaures, pere, mere, fils et fille, qui piaffent au premier acte dans une comedie, qui paissent gaiement au second dans une pastorale, et qui, au troisieme, galopellt et se cabrent dans une tragedie. Les aventures se multiplient nombreuses et pittoresquement bizarres, autour du pere, du fils et de Ia mere centaures, qui combattent pour recou-

I.

7

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L\TRODL'CTION.

vrer la couronne de l'Ue de Chypre. Desesperes de ne pou- voir reussir dans leur dessein, ils se tuent resolument. Ceci fait, on vient leur offrir la couronne tant desiree. La petite centauresse, restee orpheline, se voit done forcee de mon- ter sur Ie tr6ne, ce qu'elle execute au galop. L'intluence de ces comedies, de ces farces et bouffonne- . ries itaIiennes, Ie pittoresque des costumes, l'impromptu de ce thMtre, enfanrerent bient6t chez nous des come-

diens et des bouffons qui surpasserent m~me parfois leurs modeles. Tout en empruntant Ie masque, Ie manteau, les livrees des ltaliens, les comediens franc;ais creerent bient6t sur Ie thetUre de l'h6tel de Bourgogne, tombe en discredit acause de~ pieces ennuyeuses qui s'y donnaient, des per- sonnaGes pleins d'originalite, de verve et de gaiere, moitie franc;ais, moitie italiens, comme Gnos-GmLl.AUME, TURLUPIN,

Gt'lLLOT- GORJtj, JODEI.ET; tandis que

TABARIN, de 1618 it 1625, jouait sur la place Dauphine, avec l\londor, ses scenes et ses farces parIees en italien, en espagnol ou en franc;ais, scIon Ies types. l\loliere a su glaner dans leur champ comme dans celui de la comedie

italienne. En 1(;;59, Louis XIII fit venir d'ltalie une troupe moitie chantante, moitie improvisatrice. Le celebre Tiberio Fiu- relli, connu sous Ie nom de ScARAM01.:CIIE, faisait partie de cette trOl~pe, qui resta peu de temps en France: ces courtes apparitions se renouvelerent plusieurs fois, ainsi que nous l'assurent, dans leurs ouvrages, Andreini et BELTR.\l\IE, deux acteurs italiens. Les troupes de comiques italiens, disent- ils, n'etaient pas stables it Paris. On les faisait venir, on

GAULTIER- GARGt:ILLE,

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INTRODUCTION.

61

payait leurs voyages: elles restaient it Paris ou it la suite de la cour tant qu'elles faisaient plaisir, et, apres quelques annees, on leur donnait une somme pour satisfaire 8. leurs frais de retour. La troupe de 1645, appelee it Paris par Ie cardinall\laza- rin, jouait $ur Ie thMtre du Petit-Bourbon. Elle se compo- sait de PANTALO~, ARI.EQUlN, l\lEzzETIN, TRIVELI~, ISABELLE, COLmIBINE, LE DocTEUR, SC.\MMOUCIIE, AURELIA, Gabriella Locatelli, Giulia Gabrielli, ~Iargarita Bartolazzi. Voici Ie titre d'une piece jouee sur ce thMtre. c Explication des decorations de thMtre et les arguments :t de la piece qui a pour titre: La Folie supposee (La Fillta :t pazza). Ouvrage du celebre Giulio Strozzi, tres-illustre :t pocte italien, qui se doit representer par la grande troupe

» royale des comediens italiens, entretenus par Sa l\lajeste,

» dans Ie Petit-Bourbon, par Ie commandement de la reine

• mere, du Roi Tres-Chretien (Louis XIV), imprimee it :t I'aris en novembre 1645. » I·'lore sera representee par Ia gentille et jolie Louise- » Gab1'ielle Locatelli, dite Lucile, qui, avec sa vivocite,

• fera connoitre qu'elle est une vraie lumiere de l'har-

:t monie •

• Thetis sera representee paf la signora Gittlia Gab,·ielli,

nommee Diane, laquelle it merveille fera connoUre so colere et son amour.

• Le prologue de cette piece sera execute par la tres-

• excellente J.'fa1'guerite Bartolasti, dont Ia voix est si ravis- :t sante que je ne puis la louer assez dignement. :t Plus loin on lit, it propos d'une autre scene:

I

:t

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DiTRODUCTION.

eNola. Cette scene sera toute sans musique, mais si

I bien representee, qu'elle fera presque oublier l'harmonie • passee. I Le premier acte de la piece est termine par un ballet,

I danse par quatre ours et quatre singes, lesquels, au son

I de petits tambours, font une plaisante danse .••

I Et paraissent des autruehes, lesquelles, s'abaissant it

I une fontaine pour boire, torment une danse. I Voici I'argument de la huitieme et derniere scene du troi- sieme aete. e Nycomede reconnoit Pyrrhus pour son petit- fils, et

I eependant arriv8 un Imlien, Jequel ayallt fait la reve-

I renee au roi, raeonte que, parmi les marehandises qu'it

I conduisoit dans son navire que la ternpete avoit ramene

I dans Ie port, il y avoit cinq perroquets, dont iI lui faisoit

I offre, et les fait apporter dans une cage.

I Au

me me terns, quatre Indiens font un petit bal a la

I moresque; enfin les perroquets s'envolent des lUains de

I leurs maitres et les laissent desesperes de ceUe perte :

I apres quoi s'aeheve la piece et s'en vont tous s'embarquer

I pour la guerre de Troie. I (Note de Gueulette.) En 1653 reparut une nouvelle troupe, dans laquelle no us retrouvons des acteurs qui etaient deja venus en France plusieurs fois, comme Tiberio Finrelli (Seara- mouche), Locatelli (Trivelin), Brigida Bianchi (Aurelia). CeUe troupe fut la premiere stable it Paris. Le thMtre du Pp.tit-Bourbon lui fut d'abord assigne, ainsi qu'a la troupe de comediens espagnols qui, de 1650 it 1672, joua concurremment avec la troupe italienne.

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INTRODUCTION.

63

Voici ce qu'en dit Loret, qui publiait ses lettres en vers tous les samedis.

MUSE HISTORIQUE DE LORET, du 16 aout 1653.

Une troupe de gens comiques, Venus des climats ilaliques, DiOlanche dernier, tout de bon, Firent, dans Ie Petit-Bourbon, L'ouverture de leur theAtre Par lID slljet assez foHitre, Ou l'archiplaisant Trivelin , Qui n'a pas Ie nez aquilin, Fit et dit tout plein de folies Qui semblerent assez jolies. Au rapport de certains temoins, Scaramouche n'en til pas moins. Mais pour enchanter les oroilles, PAmer, pleurer, faire merveiJ1es, Mademoiselle Bealrix Emporta ce jour-Ill Ie prix.

N. Turi (de illodene) jouait LES PANTAI.ONS; Ange-Augus- tin-Constantin Lolli (de Rologne), LES DOCTEURS BALOARDO; llarco Romagnesi, les premiers amoureux, sous Ie nom d'IIoRAzlo; Turi fils, les seconds amoureux, sous Ie nom de VIRGINIO; Beatrix Adami, les soubrettes, sous Ie nom de DIA~IANTINE; JEAN DOUCET, caractere d'un niais; Tiberio Fiurelli (ScARAMOUCIIE); Rrigida Bianchi, les amoureuses, sous Ie nom d'AuREI.IA; Dominique Locatelli (TRIVELlN). Les representations avaient lieu de deux a cinq heures du soir. Cette mesure avait ete prise a cause de la boue et des filous qui encombraient les rues de Paris, mal eclairees la nuit.

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INTl\ODUCTIO~.

Cette troupe quitta Ie Petit-Bourbon en 1660 et passa, par ordre du roi, avec la troupe de l\Ioliere, au theatre du Palais-Royal , ou eUe continua ses representations de deux jours l'un, en s'adjoignant plusieurs acteurs et actrices venus d'Italie. VALERIO. OTTAVIO, amourenx (Andrea Zanotti). EULARIA, amoureuse (Ursula Corteze, femme de Domi- nique ). DIAlIANTINE, soubrette (Patricia Adami, femme d'Angelo Lolli). ARLEQUIN (Giuseppe-Domenico Biancolelli, dit Dominique). CINTIIlO (Mario-Antonio Romaanesi). ScARAlIOlTCIIE.(Tiberio Fiurelli). FI.AUTIN (Giovanni Gherardi), lG7;). ~IEZZETIN (Anaelo Constantini). 1682. COLO!IBINE (Catarina Biancolelli, fiUe de Dominique). PIERROT (Giuseppe Giraton). 1684. PASQUARIELLO (Giuseppe Tortoretti). 1685. AURELIO, amoureux (Bartolomeo Uanieri), 1685. MARINETTE, soubrette (Angelica Toscano, femme de Tor- toretti). POLlCHlNELI.E (Jfichel-Angelo da Fracassano), 1685. GRADEI.INO, valet (Constantino Constantini), 1687. OTTAVIO, amonreux (Giovanni-Batista Constantini), 1687. ARLEQUlN (Evarista Gherardi). LtANDRE (Charles-Vigile Romaanesi de Belmont).

, SPINETTA, BRIGIIEI.I.A, LE CAPITAN, dont on ignore les veri- tables noms. LA CHANTEUSE (Elisabeth Danneret, dite Babet).

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INTROD1JCTION.

troupe fut expulsee de Paris, Ie thMtre ferme en 1697,

it l'occasion d'une comedie (la Fausse Prude) dans laquelle Constantini, qui rernpla~ait l'Arlequin, s'etait permis des allusions satiriques sur madame de 1\laintenon. Sous Ia denomination de ThMtres de Ia Foire, on com- prenait, jusqu'it Ia fin du dix - huitieme siecle, les salles de spectacle etablies sur l'emplacement des marches Saint- Germain et Saint-Laurent, qui avaient commence par des danseurs de corde, des chiens savants, etc.

a I

C'est alors que ies acteurs forains s'emparerent du repertoire italien, se fondant sur les suspensions de privi- leges. et sur les franchises accordees aux marchands des foires Saint-Germain et Saint-Laurent. 1\lais les acteurs de la Comedie - Fran~aise, voulant Ie maintien de leurs droits, obtinrent du lieutenant de police, 1\1. de la Heyoie. uoe sentence portant « defense it tous par- :t ticuliers, bors les comediens fran~ois. de representer :t aucune comedie ou farce dans la ville de Paris. sous :. peine d'amende. :. J~s forains interjettent appel de cette sentence. et cOliti- nuent leurs representations pendant rappel. Nouvelle oppo- sition des comediens fram,ais. 1\1. de la Reynie defend de nouveau aux forains de representer « aucun spectacle Ott il Yait des dialogues. )

Les forains declarent alors qu'ils ne joueront plus de dia-

logues. Deux ou trois jours apres, ils affichent : Scara- moude, "Manl !lcrUpUlellx, comedie en trois actes et en monologue.fl. Quand un comedien avait recite son role, il se retirait dans la coulisse, et celui qui lui donnait Ia repliquc

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68

INTRODUCTION.

yenait Ie rem placer, pour disparaitre it son tour et faire place au premier. Sept acteurs jouerent ainsi dans c.eUe comedie. Moques par Ie public, exasperes contre les forains, les comediens fran<;ais et les gens de justice, accompagnes de plusieurs escouades du guet, de quarallte archers de la robe courte, de deux huissiers au Parlement, de deux exempts de police, envahissent, Ie 20 fevrier 1709, les theatres forains, ct detruisellt loges, banquettes et decors. Apres quoi ils se retirent, tout fiers d'en avoir fini avec ces recalcitrants. Les forains ne se tiennellt pas pour battus; aussit6t les archers partis, ils retablissent les degMs en quelques heures, avec l'aide du public, et, Ie lendemain, i1s affichent et jouent comme s'il ne s'etait rien passe. llais les archers et les huissiers reviennent Ie surlendemain, et, cette fois, ils ne se contentent plus de briser et de dechirer; on livre tout aux flammes, et, pendant plusieurs jours, douze archers, pIantes sur les ruines de Ia farce, n'eurent d'autre occupa- tion que de brtiler et d'aneantir. Les acteurs de la foire furent donc obliges de se sou- mettre; mais ils trouverent encore moyen de se relever, car, quelques annees plus tard, ils chantaient, sur leurs thMtres, ces vers de Panard :

II Les lois ne sont qu'une barriere vaine Que les hommes rranchissent tous; Car. par-dessus. les grands passent sans peine, Les petits. par-dessous. II

Les directeurs de rOpera comprirent bien vite que I'on ne s'opposerait pas au developpement de ces petits

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INTRODUCT10~.

theatres. lis vendirent au theatre de la fbire Saint-Laurent Ie droit de chanter, puisque Ie TheAtre-Fran.;ais leur

titre

refusait celui de parler. Ce theAtre prit alors Ie

d'Opera-Comique. Parmi les entreprises des theAtres forains, il y avait Ie jeu de Bertrand, Alard, la veuve Maurice et Decelles, associes et primitivement seuls pos.:esseurs des spectacles de la tbire. lis partagerent ensuite avec Dolet et Laplace. Puis vinrent Octlive et Dominique. Saint-Edme et madame Baron leur

succederent, en rivalite avec Ie chevalier Pellegrin, que remplacerent Francisque et Lalauze, et enfin Ponteau, qui ohtint, de rAcademie royale de musique, en 1728, Ie privi- lege de l'Opera-Comique et Ie garda jusqu'en 1742. Un grand nombre de nos auteurs plus ou moins celE~bres ont travaille pour les spectacles fbrains, entre autres Lesage, Fuzelier, d'OrnevaI, Panard, Favart, Diderot, Piron , Vade, Carolet, Sedaine, Dorville, Laffichard, Gallet, Fagan, DallainvaI, Boissy, Taconet.

« Qui croirait, disait Grimm en 1772, que rOpera et les deux Comedies Fran.;aise et Italienne se sont perpetueIIe- ment reunies I)our IJersecuter, en vertu de leur privilege, les spectacles forains? Des qu'il vient a un entrepren~ul' quelque bonne idee pour attirer Ie public, et des qu'il tente quelque chose qui rt'mssit, la chose qui reussit est defendue. Dans l'esperance d'empecher Ia. bonne compagnie de fre- quenter ces spectacles, on a defendu BUX entrepreneurs de prendre aux premieres places plus de vingt-quatre sous, pour que les honnetes gens sty trouvent confbndus avec la

Prechez la tolerance, et flaUez-vous de Ia voir

populace

J.

8

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48

INTRODUCTION.

regnerdans un pays on Henri IV et Polichinelle ont He persecutes avec un egal acharnement! » Les thMtres forains ont fait connaitre des acteurs et des actrices d'un merite reconnu. I.e public a applaudi tour a tour, et souvent ensemble. Ie jeu houfl'on et singulier de Dominique fils en Arlequin; rail' naif de Belloni en Pierrot; la voix et la finesse de mademoiselle de Lisle en soubrette; Ie plaisant baragouin de Desgranges en Scaramouche; la figure de Paghetti dans les roles de Pantalon, de Cas- sandre; rair modeste de mademoiselle Molin dans les amoureuses. On jouait aussi a I'Amhigu-Comique, situe alors sur Ie boulevard du Temple, des arlequinades et des pantomimes, de 1759 a 1771. Au theAtre Gaudon, en 1769, on pouvait voir joner POI.)- CHINELLE, ARLEQUlN, ISABELI.E, et autres personnages italiens. Les quatre salles de spectacle de la foire Saint-Germain jouaient du 3 fevrier au dimanche des nameaux. Celles de la foire Saint-Laurent, ouvertes du ttl' juillet au 50 septemhre, comme celIe de la foire Saint-Ovide, qui sc composait plus specialement de bateleurs et de montreurs de marionnettes. Quelques types italiens resterent tels qu'ils etaient et lurent joues dans leurs costumes adoptes depuis longtemps, et invariables. Mais quelq,!les-uns changerent de noms, de caracteres et de costumes. PIERROT devint GILLES, PANTALON s'appela CASSANDRE, LtANDRE devint un amoureux ridicnle, un fat, un poltron, une sorte de Capitan; JEANNOT, qui n'etait qu'un role ebauche dans la troupe italienne, devint

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INTRODUCTION.

.69

un role plus complet et fit courir tout Paris. Les forains ne

se firent pas taute non plus de prendre les types du Theatre-

l ran<;ais:

vinrent se meIer aux types italiens, et il en resulta un amal- game fort heureux, qui dura jusqu'it la fin des foires Saint- Laurent et Saint-Germain, tombees en. desuetude et passees de mode en 1789. l\lais revenons aux troupes italiennes. La derniere, celie que Ie regent Philippe d'OrJeans appela en 1716, sous la

direction de I

hotel de Bourgogne. rue l\lauconseil.

nicooboni (dit Lelio), se fixa it l'ancien

ainsi Crispin, Harpagon, Sganarelle, Gros-nene,

ouis·

a I

tELlO, amoureux (Louis Riccoboni). 1\1.\RIO, second amoureux (Baletti). ARLEQUIN (Vicentini, dit Thomassin)~

PANTALON (Alborgheti) (Veronese, 174-i).

LE DocTEun (l\latterazzi) (Bonaventure Benozzi, 1732).

ScAPIN (Bissoni). ScARAl\lour.nE (Giacopo nauzzini). FLAMINIA (Elena Baletti). SILVIA, amoureuse (Gianetta Benozzi). VIOLETTE, soubrette (Margarita Rusca). CULOlltlNE (Teresa Biancolelli, 1739).

LELlO (Antoine Romagnesi, 1725) (Franc;ois Riccoboni,

troupe etait ainsi composee :

1726).

AnLEQcl~ (Carlo Bertinazzi, 1741).

l ELlO

CORALINE (Carolina Veronese, 1744). CAMILLE (Antonia Veronese, 1744). - Elisabeth Constan-

(Louis Baletti, 1741).

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60

INTRODUCTION.

tini, 173f)' - l\lademoiselle Belmont, 1730. - l\lademoi- selle Dehesse, 1750. - Marie Laboras de l\lezieres, 17M (madame Riccoboni). - Colombe, 1762. - ~Iadame

.Favart, 1749. -l\ladame Bognioli, 1758. ANG~LlQUJo: (mademoiselle Foulquier, dite Catino". 1753).

- ~lesdamcsVesian ~ Bacelli, Zamarini,

Cette troupe de 1716 fut donc appeIee la nouvelle Come- die-ltalienne, ou troupe du Regent, pour la distinguer de celIe de 1653, qu'il fut convenu de nommer l'ancienne

troupe de la ~es differentes troupes italiennes, jusqu~a celIe de 1716 inclusivement, jouaient plubieurs genres de pieces. C'etait un melange de scenes apprises et recitees, de scenes tout improvisees ou seulement mimees, appeIees 3cet.teS tout a l'italiellHe. dansees et chan tees ; Ie tout avec accompa-

gnement de decors

vait Ie faire alors. On ne manquait jamais de tirer un feu d'artifice a chaque ouYerture de saison, les Italiens tenant a conserver leur vieille reputation pyrotechnique.

Ce qu'on appelait en Italie opera (reuvre) n'etait autre chose que ce melange de tous les genres, comme Le gelose

politic"i e amorose, di Pietro Allgelo Z aguri. rappresentata in casa di Giovanni Batista Sanudo. a Velle.;ia. 1697. ou Ie

prologue se passait dans un pays imaginaire, habite I)ar

}~ole, auquel Ie Tibre, accompagne

rendre visite; c'eLit un ballet, un drame, une tragedie

m~Iee de couplets et de danses. La troupe de 1653 joua plus particulierement des pieces sans grande mise en scene, et la musique n'y tenait que

Billoni.

et de mise en scene, com me on pon-

des Nymphes, venait

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INTRODUCTION.

Gl

.

tres- peu de place. Les acteurs durent renoncer bien vite a improviser en italien, les spectateurs ne saisissant pas Ie sens de leurs plaisanteries. C'est gr~ce a ce compromis qu'ils purent se maintenir en France; car nous voyons que la troupe appeIee en 1639 par Richelieu, grand amateur de langue et de musique italiennes, apres avoir joue, danse et chante I' Ercolano amanle. fut obligee de s'en aller, faute d'auditeurs. Cel1e de 1645, appeIee par ilIazarin, et qui joua entre autres la Finla Pazza et la Rosaura. n'auraH pas eu un meilleur succes. aupres du public, sans les operas a g~and spectacle (comme 01'Jeo), qui firent fureur. Douze decora- tions se changeaient a vue, et repre::entaient : une ville forte assiegee et defendue; un temple entoure d'arbres; la salle du festin donne pour les noces d'Orphee; un inte- rieur de palais; Ie temple de Venus; une foret; Ie palais

.

du SoIeH; un desert affreux; les· enfers; les champs Elysees; un bocage s~r Ie bord de la mer; l'Olympe et Ie firmament. Les frais de mise en scene, les machines et les decors, peints et combines par Giacomo Torelli, s'eleverent it 550,000 Iivres.

Les pieces italiennes, en France, furent done des canevas sur Iesquels on improvisait Ie dialogue. mais dans lesquelles les acteurs intercalaient aussi des scenes ecrites et apprises par creur. Regnard, Palaprat, Delorme, de Montchenay, Lenoble, Mongin, Fatouville, Dufresny, de Bois-Franc, etc., firent pour ce thMtre des canevas, dont quelques scenes etaient ecrites, et d'autres laissees entierement a Ia verve

d'improvisation de l'acteur.Grttce a Gherardi qui a

recueilli

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62

INTRODl'CTIO~.

quantitC de ces sccnes, dites Ii la fra"foi.'le, nous pouvons juger ce que peut donner l'esprit fran~is estropie dans une langue mi - partie pour ainsi dire, incorrecte en italien et en fraJl(;ais, et, par cela m~me, otrrant un babil piquant, qui resume mieux qu'aucun autre la gaiete fantasque des deux nations. l\leme dans les parodies des drames et trage- dies de l'epoque, OU les vers et la rime defendent l'impro- visation, l'adeur italien coupe un acte au beau milieu pour introduire une scene toute de la::; et de pantomime. C'est ce qui se fait encore en Italie, aujourd'hui, avec les per- sonnages de STE~TERELLO, de NARCISI~, et autres types de l'ancienne comedie. Cependant, vers Ie milieu tIu siccle dernier, Ie chant l'emporta peu a peu sur Ie dialogue, probablement faute de bons acteurs. ta Comedie-Italienne ne fut plus qu'un theatre donnant des operas-comique3, ou des pieces entiere- ment ecrites, de :Marivaux. d'Alaillval, Laffichard, tegrand, • Boissy, Delisle, }'avart, Sedaille, Desportes, Lanoue, Fuse-

lier,

rent pas Jl envahir un theatre ou personne ne parlait pIns italien. En 1762, la Comcdie-Italiellne fut reunie au theAtre de l'Opera-Comique (l'ancienne foire Saint-Laurent).

Voici queUe etait In nouvelle composition de la troupe :

Dehesse, valet. - CiaYarelli, ScalJill. - Carlin Bertinazzi,

Anseaume , Vade, etc. Des acteurs fran~ais ne tarde-

Arlequill. -

Champville, amOllreux ,·itliclile. - Zanueci, L('/;o.- Colalto,

. Clairval, amOllreltx. - :Madame }'avart, soubrette, amOll-

Pallialoll. - Caillot, Cola.y. - l

Baletti, amOlirellX. -

l

ejeune,

aruette,

amollrellx. -

Cassalldre

.-

\

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INTRODUCTION.

68

reuse. - Mesdames Iliviere, Desglands, Bognioli, La- ruette, Berard, Beaupre, Carlin, Mandeville. En 1779, l'administration renvoya tOllS les acteurs ita- liens, et on ne joua plus que des operas-comiques. - c La Comedie-Italienne, ayant obtenu la permission de ne plus

donner de pieces italiennes, les a remplacees par les come- dies de son ancien repertoire, qu'elle avait entierement abandonnees depuis sa rcunion avec rOpera-Comique. On

consequence to us nos acteurs ultramontains,

a l'exception de Carlin Bertinazzi et de son double, qui continuent de jouer leurs roles d'Arlequin dans les pieces fran~aises. ) (Grimm, avril 1779.) En 1780, Ie theatre de la Comedie-Italienne prit Ie nom de ThMtre des Italiens, bien qll'il n'y eut plus Ull seul acteur italien a ce theatre. En 178.1, la salle de la· rue )[uuconseil tombant en ruine, on construisit Ull theatre sur l'emplacement de l'hotel de Choiseul, sur Ie boulevard des Italiens, et Ie Theatre des Ita/ielUl prit Ie nom de Theatre - Faval't. Des reparations necessaires torcerent Ia troupe de l'abandonner pour aller occupcr Ie theatre de la rue Feydeau, qui etait destine a une troupe venue d'Italie, laqueUe arriva en 1789, sous la protection de l\lonsieur, frcre du roi. Elle fut bientot rem- placee par l'Opera-Comique. En 1791, la salle Louvois a servi momentanement aux representations de ropera fram;ais et italien; et aujourd'hui, les Italiens, ou plutot rOpera-ltalien, apres avoir porte ses penates de Ia salle de In place Favart a l'Odeon, est venu se fixer ala salle Yentadour.

a renvoye en

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64

INTRODUCTION.

Apres cette rapide esquisse de l'histoire des types et du cenre comique italien, disons done, et tenons pour certain avec Ie savant M. Charles Magllin, dont les recherches sout fort precieuses, que c Ie drame populaire et roturier n'a

jamais manque d'ecayer, dans les carretburs, a ciel

decouvert, la tristesse des serfs et les courts loisirs des

manants: thMtre indestructible, qui revit de nos jours

J

dans les parades en plein vent de Deburau; thMtre qui

L'erudition peut

J trouver D. ces joculatores, D. ces delll!wre.~, ft res goliard; de

II unit la scene ancienne a la moderne

J

nos jours et du moyen age, les plus honorables ane~tres

J

dans l'antiquifk crecque, latine, osque, etrusque, sici-

J

Iienne, asiatique, depuis Esope, Ie sage bossu phrygien,

jusqu'ft l\laccus, Ie Calabrais jovial et contrefait, heros

J des farces atellanes, devenu depuis, dans les rues de J Naples, par la simple traduction de son nom, Ie tres- J semillant seigneur Poliehinelle. J Pierrot, Arlequin, Leanure, Cassandre et Colombine sont,_ dans In pantomime, les seuls types italiens resres en France aujourd'hui, et encore chacun d'eux s'est bien trans- figure, aux Funambules et aux Folies-Nouvelles. En Italie, il tuut les chercher dans quelques petits theatres ou parmi les marionnettes. Voici ce que dit M. Theophile Gautier a propos d'une spirituelle pantomime de )1. Champfleury, qui fut jouee aux Funambules:

, c l.a pantomime est la vraie comedie humaine, et, bien

• qU'elle n'emploie pas deux mille personnaces, comme J celIe de 1\1. de Balzac, elle n'en est pas moins complete.

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INTRODUCTION.

65

» Avec quatre ou cinq types, elle suffit a tout. Cassandre

» represente la familIe; Uandre, Ie belhHre stupide et cossu

» qui agree aux parents; Colombine, rideal, la Beatrix, Ie

» reve poursuivi, la fleur de jeunesse et de beaute; Arlequin,

» museau de singe et corps de serpent, avec son masque

» noir, ses losanges bigarres, sa pluie de paillettes, l'amour,

» l'esprit, la mobilite, l'audace, toutes les qualites et tous

» les vices brillants; Pierrot, p~le, grele, vetu d'habits bIa-

» fards,-toujonrs affame et toujours battu, l'esclave antique,

» Ie proletaire moderne, Ie paria, l'etre passif et desherite

» qui assiste, morne et sournois, aux orgies ct aux folies de ).0 ses maitres. » II ne faut pas s'attendre a trouver ici une histoire du theatre italien; nous ne ferons mention ni du drame mer- veilleux, qui, en Italie comme dans toute l'Europe, fut essentiellement religieux pendant tout Ie moyen ~gej ni du drame et de la comedie academiqucs et classiques qui, a partir du quinzieme siecle, derrayerent les cours des princes italiens. Nous ne nous occuperons pas davantage des drames et comedies serieuses qu'en Italie on joue de nos jours, en vers ou en musique, pastiches pour 1a plupart de notre theAtre fran<;ais modcrne. Ce que nous recher- chons, c'est ce qui fait Ie v!ai caracrere de l'ltalie; c'est cel art sui gCllcris que ron ne trouve que la, celte comedie al'impromptu, fiUe des atetlallcs; ces masques pleins d'ori- uinalite, ces bouffons remplis de verve et de spontaneite, aussi bien sur la place publique qu'a la cour de Versailles; c'est enfin de ces COllIEDlA~TI UE"LL' ARTE, et de leurs succes seurs dans la merne voie, qne nons allons csm)'er de

I.

9

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86

INTRODUCTION.

retrouver l'histoire et de retracer les types, 8. l'aide de la description et de nos dessins mis ell Illmiere, comme

on disait jadis Manceau.

Alexandre

pour 9raves, par

notre

ami

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ARLEQUIN.

l'RIVELIN,

TRUFFALDIN.

c Je suis ne 8 Bergame', Signori~ mais il y a si longtemps, que je ne m'en souviens plus. On m'appelait dans ce

attendez donc L. je ne me rappelle plus mon

nom, per Baeeo! Excusez-moi si fen appelle 8 Bacchus,

mais c'est

temps-Ia

Ie seul dieu que j'aie jamais pris 8 temoin .

• Signori, j'ai beaucoup connu, jadis, un certain ~(accus,' qui n'etait pas aimable tous les jours, et, alors, j'avais plus d'esprit que cette grosse brute-HI. Plus tard, je fus valet d'un docteur qui n'etait qu'apothicaire, et si avare, qu'il

ne me donnait pour v~tement que les vieux mo'rceaux des habits qui ne pouvaient pas servir a en raccommoder de moins r~pes. J'ai eu de la noble misere, et longtemps. Vous regardez mon chapeau? il est presque neuf; c'est Ie roi Henri III qui m'en fit present. II n'aimait guere les chapeaux; il m'en donna un trop petit pour sa t~tede moi-

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I.A COMEDIE ITALIENNE.

neau. Cette queue de lapin, c'est l'embleme de son courage et du mien, non pas courage de brebis, mais courage de lievre, pour fuir vite et longtemps. • J'ai ete bien naif, pour ne pas dire sot, chers )Iessieurs;

mais, avec l'age, l'experience et l'esprit me sont venus, et,

8 present, j'en ai 8 revendre. Je me suis dit d'abord, en

quittant mon vieil apothicaire, que je ferais mieux d'imiter mon frere Brighclla, c'est-il-dire de me mettre en condition

18 on on mange bien. J'ai donc choisi les hotelleries; mais,

helas! si Ies cordonniers sont les plus mal chausses, les valets d'auberge sont les plus mal nonrris. J'ai quitte Ie

metier; je me suis fait soldat, panvre condition, croyez- moi; puis comedien, sauteur, danseur, pitre et bateleur tout

8 la fois. ~Iais, m'apercevant que mes guenilIes faisaitnt

mauvais effet 8 la cour, j'ai achete du drap neuf de tout.es Ies couleurs: du voyant, du rouge, du jaune, du bleu, pour

remplacer Ies vieux morceaux de mon petit habillement, qui main tenant n'a pas son pareil 8 mille lieues 8 Ia ronde.

I

mais cela se fripe trop vite, et c'est tl'OP cher. Car, faut-il vous Ie dire, Signori! je n'ai. jamais Ie sou," ce qui ne m'empeche pas d'etre gai et de plaire aux belles; mais rai une attraction particuliere pour les soubrettes. Je m'entends parfaitement avec elles pour manigancer certaines affaires amoureuses et delicates on Ie.) peres, maris ou tuteurs n'ont que faire de mettre Ie nez. Je suis, pour Ie moment, valet de condition chez des jeunes gens qui n'ont rien dans la cervelle, mais dont Ia bourse n'est pas toujours aussi vide. Enfin, en attendant que je fasse mes afl'aires moi-

es dimanches et jours

de fete, je mets mes habits de satin;

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AULEQUIN.

69

meine, je fais celles d'autrui, et je dirai comme mon vieil ami Polichinelle : J'e71 valoll.~ bien d'autre.,!

• Si bien que je vais maintenant a la cour; je suis marquis

de Sbrllffadeli, et je laisse Ies servantes de cote; je eourtise

Ies mattresses, et j'aspire aIa main d'Isabelle

que r'est? qui me frappe? ~ime! on me cacher? De grtice, mon maitre., je vous rendrai vos habits, ne me faites pas mourir sous Je bMon; Iaissez-moi mourir de vieillesse! Je reprends mes guenilles, rna batte et mon masque; je reviens aColombine et me vengerai sur Pierrot. • Les Grecs reJ)rescnterent et mirent en scene tous les P('uI)Ies de Ia terre alors connus d'eux, et toutes les classes de Ia societe: citoyens grees, marehands de Tyr, savants et sorciers perses, medecins etrangers, pr~tres egyptiens, sorciers chaldeens, soldats macedoniens, barbares scythes; . pedants, parasites, ma~rones, jeunes filIes, courtisanes de Lesbos ou d'Athtmes, paysans, esclaves asiatiqnes ou afrieains. Parmi ees derniers, nous trouvons un acteur vetu, tantot d'une peau de chevre, tantot d'une peau de tigre aux couleurs val'iees qui lui eeignait Ie corps etroitement, une baguette de bois pour toule arme, la tete rasee et eou- verte d'un chapeau blanc, Ie masque de couleur brune; Ie vulgaire l'appelait Ie jeunc satyre. Serait-cc 10. Ie premier Arlequin? Dans un article sur Arlequin, Marmontel ecrivait, en 1776:

c Celui-ci est en meme temps Ie personnage Ie plus bizarre et Ie plus plaisant dc ce theatre. Un ncgre berga- masque est une chose absurde; il est meme assez vraisem-

~IaisqU'est-ce

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70

LA COMEOIE ITALIENNE.

ce

personnage. :t

Les Sycioniens, chez qui les mimes furent aussi anciens qu'a Athimes, conserverent Ie nom de phallophores a leurs chanteurs phalliques. Ces phallophores de Sycione ne por- taient point Ie masque, ils se barbouillaient Ie visage de suie