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Directeur de la publication : Edwy Plenel

Directeur ditorial : Franois Bonnet

Ptrole russe : Total pris dans dobscures manuvres


Par Martine Orange
Article publi le jeudi 02 dcembre 2010

La cour dappel de Paris a choisi une salle peine plus grande quune chambre de bonne pour tenir son audience, ce mardi. Le sujet, a priori technique, ntait pas de nature passionner les foules : la justice franaise tait-elle habilite ou non rcuser un arbitre international ? Mais les juges navaient peut-tre pas envie non plus que lon dballe devant un large public les arrire-cuisines de la justice consulaire. Car dans cette audience, il fut beaucoup question des curieuses conditions dans lesquelles lancien prsident du tribunal de commerce de Paris, Jean-Pierre Mattei, fut dsign arbitre, cens reprsenter Total, dans une affaire opposant le groupe ptrolier des plaignants russes. Ces conditions tranges mettent une nouvelle fois en lumire les pratiques du tribunal de commerce de Nanterre, les rseaux damiti et de soutien fraternel qui semblent faire peu de cas de la loi. Ce qui amne aujourdhui Total se retrouver confront un arbitrage quil na jamais pu contester et avec un arbitre quil na mme pas dsign ! Ce dossier vient de loin. Il est en fait une des ramications de celui qui oppose Andr Guel, dit Dd la Sardine, Total (voir Ptrole russe : quand Dd la sardine veut arracher 4 milliards Total). Laffaire remonte 1992, lpoque o Elf est dirig par Lok Le Floch-Prigent. Le groupe ptrolier a alors des ambitions de dveloppement dans lex-URSS. Il souhaite obtenir des permis dexploration et ventuellement dexploitation de champs ptroliers dans les rgions russes de Saratov et de Vinograd. Narrivant pas faire aboutir le projet, le prsident dElf fait appel un intermdiaire : Andr Guel. Lhomme a depuis longtemps ses entres dans le groupe ptrolier. Et il fait miroiter ses relations russes. En tant que prsident du Coq sportif, il a nou de profondes connexions avec le comit olympique russe, quil a aid monter les jeux Olympiques de Moscou en 1980, boycotts par les Etats-Unis. Andr Guel obtient rapidement les autorisations ncessaires, avec de gnreuses commissions et des promesses dintressements pour tous ceux qui sont intervenus dans ce dossier. Elf cre alors une liale spcique pour exploiter ces autorisations, Elf Neftegaz. Cest cette dernire qui conclut un contrat de partage de production avec un partenaire russe, Interneft. Mais celui-ci est assorti de conditions suspensives : dabord, que les expertises mettent en vidence la prsence effective de ptrole ? aujourdhui, des responsables de Total soulignent quil ny a aucune activit ptrolire dans ces rgions ; ensuite, que la Russie et les autorits rgionales accordent les droits dexploitation ncessaires ; enn que la lgislation russe soit modie pour permettre lapplication de ce march.

En cas de litige, il est prvu davoir recours une procdure darbitrage. Le contrat nentrera jamais en vigueur. Le successeur de Loc Le Floch-Prigent la tte dElf, Philippe Jaffr, sest empress ds sa nomination dy mettre un terme avec lassentiment des autorits russes et a coup tous les ponts avec Andr Guel. Un juge zl en plein cur de lt Dd la Sardine voit ses commissions lui ler sous le nez. En 1998, sa sortie de prison, o la envoy Eva Joly, il entame une procdure pour toucher ses commissions non pas devant le tribunal de commerce de Nanterre dont Elf dpend mais devant celui de Paris, prsid alors par Jean-Pierre Mattei. Il demande 4 milliards deuros de ddommagements Elf (remplac par la suite par Total qui a pris le contrle du groupe en 1999). Laffaire senlise puis rebondit en 2007 an dtre nalement juge en dcembre 2008. Elle donne lieu des scnes tranges lors des audiences, qui marqueront les esprits, au point que le procureur sindigne des pressions subies par le tribunal et le ministre public . Le 12 janvier 2009, le tribunal de commerce de Paris dboute Andr Guel de toutes ses demandes. Il a donc fait appel. Cest ici que notre nouvelle affaire, juge mardi, commence. Les divers intresss aux commissions promises ont sans doute compris quil serait difcile dobtenir gain de cause auprs de la justice franaise. Ils ont donc report tous leurs espoirs sur larbitrage, cette justice discrte et rapide qui permet de passer outre bien des lois, comme a pu lapprcier Bernard Tapie. Une clause darbitrage tant prvue dans le contrat originel, comme souvent en matire de commerce international, ils ont donc dcid de lactiver. Mais, pour cela, il fallait manuvrer habilement an denfermer Total dans une procdure que le groupe ne pourrait contester. Le 28 juillet 2009, un reprsentant de la socit russe Interneft, qui avait totalement disparu de la circulation et ne semble plus avoir aucune activit, se prsente au tribunal de commerce de Nanterre. En son nom et au nom des deux rgions russes, se prsentant comme parties prenantes de lancien contrat de 1992, il dpose une demande auprs du tribunal de dsignation dun mandataire ad hoc pour reprsenter Elf Neftegaz, qui a t dissoute et radie en 2005. Cette demande, explique le reprsentant, se justie car les plaignants entendent entamer une procdure darbitrage contre cette socit. Ils estiment leurs prjudices 175 milliards de dollars ! Rien de moins. Chance ! Bien que cela se produise au cur de lt et des vacances judiciaires, il se trouve un juge au tribunal de commerce 1

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de Nanterre pour prendre tout de suite le dossier, linstruire et dcider. Le jour mme, ce juge zl dsigne M. Carboni, administrateur judiciaire, comme mandataire ad hoc de Elf Neftegaz, qui accepte aussitt le mandat. Il ne sera jamais possible de fliciter ce juge dvou et efcace qui ferait ladmiration de tant dentreprises en redressement judiciaire : dans lempressement sans aucun doute, le juge du tribunal de commerce de Nanterre oublia de signer son ordonnance, comme davertir Total. M. Carboni sattaque avec ardeur au dossier, sans en soufer mot non plus Total. Il dsigne ds le 6 aot un arbitre pour reprsenter Elf Neftegaz dans la procdure darbitrage que souhaitent engager les plaignants russes. Son choix se porte sur Jean-Pierre Mattei qui, depuis quil a quitt la prsidence du tribunal de commerce de Paris, assume des fonctions darbitre mais a aussi li de nombreux liens avec les milieux daffaires russes. Jean-Pierre Mattei accepte sur-le-champ : les honoraires dans ce type de dossier slvent au moins 500.000 euros. Le mandataire, pour ne rien laisser traner, engage aussi un avocat, Me Maurice Lantourne, avocat dAndr Guel et de son grand ami rencontr en prison, Bernard Tapie. Affolement au tribunal de commerce de Nanterre Cest ainsi quau retour des vacances, Total dcouvre que son ancienne liale a t ressuscite, quun mandataire ad hoc a t nomm, quune procdure arbitrale a t engage, et quun arbitre a t dsign, ainsi quun avocat. Le tout sans que le groupe ait t averti un moment ou un autre. Lhistoire ne le dit pas mais on le devine : le prsident du tribunal de commerce de Nanterre a d passer un moment pnible son retour de vacances. Cela a beaucoup tangu. Ds le 4 septembre, ce dernier ordonne titre conservatoire ladministrateur judiciaire de sabstenir de toute initiative avant dannuler le 18 septembre lensemble de lordonnance prise en juillet, celle-ci tant considre comme nulle puisque non signe. Cette nouvelle ordonnance conduit annuler toutes les dcisions prises par le mandataire ad hoc, M. Carboni. En position dlicate, celui-ci avait demand ds le 4 septembre Jean-Pierre Mattei de renoncer son mandat darbitre. Mais ce dernier refuse, expliquant quil est dsormais un juge impartial qui ne reprsente plus les intrts dune partie. Total tente de faire pression, en insistant sur le fait quil ne la jamais choisi, ce qui est prvu dans toute procdure arbitrale. En vain. Pour rendre la situation irrversible, Jean-Pierre Mattei sentend avec lautre arbitre, La Kamara, dsign par la partie russe, pour choisir en vitesse le troisime membre de la cour darbitrage, Andreas Reiner, arbitre autrichien. Le tribunal darbitrage est ainsi form n septembre. Il ny a plus normalement moyen darrter le processus, les juridictions nationales tant incomptentes par

rapport aux litiges qui peuvent survenir dans des arbitrages internationaux. A plusieurs reprises, le nouveau mandataire nomm dElf Neftgaz, Michel Rouger ? lui aussi ancien prsident du tribunal de commerce de Paris notamment au moment de laffaire du Crdit lyonnais et parfaitement au courant ce titre des us et coutumes de la justice consulaire ?, a demand Jean-Pierre Mattei de se dsister. Celui-ci a toujours refus, cet enttement crant un fort moi dans les milieux judiciaires et darbitrage, tous insistant sur une attitude contraire aux usages et laissant souponner des ententes et des pratiques peu avouables. Dbout, Jean-Pierre Mattei fait appel Considrant tre victime de manuvres frauduleuses, Total a attaqu le contrat de Jean-Pierre Mattei devant le tribunal de grande instance. Lors de laudience, le ministre public parla mme descroquerie au jugement. Le tribunal a donn raison au groupe ptrolier, en jugeant que lordonnance qui avait rendu possible la dsignation de larbitre ayant t annule, le mandat de Jean-Pierre Mattei tait aussi invalide. Mais dcidment passionn par cette mission, lancien prsident du tribunal de commerce a fait appel. Ctait lobjet de laudience de ce mardi. Les mmes arguments quen premire instance se sont changs. Les avocats de Total, Jean-Michel Darrois et Matthieu de Boisseson, ont invoqu lirrgularit de la dsignation, la non-validit du contrat darbitre et labsence de conance. Lavocat de JeanPierre Mattei, Thierry Marembert, a plaid lincomptence du tribunal, toute cour darbitrage chappant aux juridictions nationales. Le ministre public sest rang totalement du ct de Total, en insistant sur lingalit de traitement, puisque Total se retrouvait engag, malgr lui, dans une procdure dont le fondement mme aurait pu tre contest et navait mme pas eu le droit de dsigner son arbitre. On comprend lenjeu. Total, par une manuvre obscure, risque de se retrouver devant une cour darbitrage o il ne pourra mme pas faire entendre sa voix. Alors que le contrat en cause, n dune carambouille, na jamais vu le jour, le groupe pourrait se voir condamner payer des milliards dindemnits. Total tant un groupe international, de multiples tribunaux pourraient intervenir plus ou moins attentifs, plus ou moins complaisants, or lexcution de la sentence arbitrale et la saisie de ses actifs pourraient tre demandes. Par contrecoup, Andr Guel pourrait arguer de ce jugement pour faire reconnatre la validit de son contrat an dempocher les commissions quil attend depuis douze ans. Jugement le 6 janvier 2011.

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