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Directeur de la publication : Edwy Plenel

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Ventes darmes : la corruption au cur de la Rpublique


Par Fabrice Ar Fabrice Lhomme
Une bombe dort au ple nancier du tribunal de Paris. Les juges Franoise Desset et Jean-Christophe Hullin, qui enqutent depuis le dbut de lanne sur un dossier de corruption dans le milieu de larmement franais, dcouvrent au l de leur instruction des lments pouvant dboucher non pas sur une mais sur plusieurs affaires dEtat. Si elles se conrmaient, certaines informations contenues dans le dossier pourraient clabousser la classe politique franaise en gnral, et lentourage de Nicolas Sarkozy, en particulier. Amorce, la bombe explosera-t-elle ? Les juges ne sont, pour lheure, pas juridiquement saisis de la plupart des faits que leurs investigations ont mis au jour. Lenqute, qui portait lorigine sur les manuvres illicites de la Direction des chantiers navals (DCN, rebaptise DCNS en 2007 suite au rapprochement avec Thales) pour contrer la concurrence et surveiller ses partenaires, a pris une ampleur tout fait inattendue ces dernires semaines. Ainsi, plusieurs hommes politiques franais de premier rang, essentiellement de droite, voient dsormais leur nom apparatre dans cette affaire aux ramications internationales : le prsident de la Rpublique, Nicolas Sarkozy, lancien premier ministre, Edouard Balladur, lancien ministre de la dfense, Charles Millon, le ministre de limmigration et de lidentit nationale, Brice Hortefeux, le dput UMP, JeanFranois Cop, et le secrtaire adjoint de lElyse, Franois Prol. Tous sont cits, un moment ou un autre de la procdure. Aucun dentre eux nest, ce jour, mis en cause dans le dossier, mais les lments aujourdhui la disposition de la justice semblent indiquer, au minimum, quils ne pouvaient ignorer ? voire quils ont cautionn ? les mthodes parfois troubles entourant la vente darmes des pays qui ne sont pas connus pour tre des premiers prix de vertus dmocratiques, comme le Pakistan ou lArabie saoudite. Surtout, lenqute des juges Desset et Hullin fait resurgir le spectre des fameuses rtrocommissions verses en marge des marchs militaires, et les soupons de nancement politique occulte qui en dcoulent. Le document le plus explosif entre les mains des deux magistrats parisiens est un mmorandum du 29 avril 2008 sign de lancien directeur nancier et administratif de la DCN, Grard-Philippe Menayas. Ce haut fonctionnaire, pass par la direction du Trsor et le groupe Renault dans les annes 1970 et 1980, y met nu la corruption dEtat organise, valide et assume par la France la faveur de ses principaux contrats de vente darmes ltranger. Le document, dont Mediapart a pu prendre connaissance dans son intgralit, est long de dix-sept pages. Il est confort ? notamment ? par une srie de notes, saisies par les enquteurs, manant des socits Heine et Eurolux qui avaient t mandates par la DCN pour effectuer des missions de renseignement parfaitement illgales (surveillance de magistrats, en1 trisme dans les ministres sensibles, achat dinformations condentielles, etc.), dont certaines ont t voques par Le Monde.fr le 10 septembre. Mis en examen, au mois de juin, pour avoir fait travailler un ancien policier de la Direction de la surveillance du territoire (DST), Claude Thevenet, charg de recueillir des informations sur laffaire des frgates de Taiwan via des techniques despionnage et de corruption dont raffolent certaines ofcines, Grard-Philippe Menayas semble avoir vers ce mmo au dossier judiciaire autant pour assurer sa dfense que... sa protection. Car ce sont tous les petits secrets inavouables des ventes darmes ralises par la France, n 3 mondial en la matire selon le Stockholm International Peace Research Institue (Spiri), qui y sont largement dvoils. 5 6 milliards de francs de corruption en dix ans Ds la deuxime page du mmoire de M. Menayas ? qui na pas souhait sexprimer ?, le dbat est pos : Il faut rappeler que jusqu lentre en vigueur en France de la convention OCDE contre la corruption (28 septembre 2000), aucun contrat de vente de matriel de dfense un pays mergent ne pouvait soprer sans versement de commissions aux dcideurs politiques. Sur les contrats, ces commissions portent une mention, toujours la mme : FCE, pour frais commerciaux exceptionnels. Dlicieux euphmisme qui dsigne en ralit la corruption. M. Menayas assure que DCN International, la socit de commercialisation des armes fabriques par la Direction des constructions navales, a vendu entre 1991 et 2002 pour environ 60 milliards de francs de produits . Sur ce montant, ajoute-t-il, 8 10%, soit 5 6 milliards de francs, ont t verss en FCE des agents ou lobbyistes qui se chargeaient de leur redistribution aux bnciaires ultimes. Ces sommes, qui transitaient par des socits implantes dans des paradis scaux, le Luxembourg essentiellement, sont connues de tous, afrme M. Menayas. Particulirement des ministres de tutelle ? ceux de la dfense et de lconomie. Une frgate taiwanaise. Dans un rapport de synthse du 5 mars 2007, les policiers de la division nationale des investigations nancires (DNIF) font ainsi allusion, propos de laffaire des frgates de Taiwan (photo), une note dcouverte lors dune perquisition la DCNS : Cette chronologie retrace les agissements du reprsentant de la DCNI au Luxembourg, Jean-Marie Boivin, daot 1994 2004, avec notamment la cration des socits Heine et Eurolux. Elle fait ainsi apparatre que la cration de la socit Heine au second semestre 1994 sest faite aprs accord de Nicolas Bazire, directeur de cabinet du premier ministre Edouard Balladur, et du ministre

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du budget Nicolas Sarkozy, et fait un lien entre le nancement de la campagne lectorale de M. Balladur pour llection prsidentielle de 1995. Elle montre enn que la cration dEurolux en 2000 sest faite aprs accord de JPP, ce qui peut correspondre aux initiales du dirigeant de Thales, Jean-Paul Perrier, et de Charles Millon, ancien ministre de la dfense des gouvernements Jupp. Evoque par le site Bakchich.info le 12 septembre, lapparition du nom de lactuel chef de lEtat dans la procdure est tout sauf anecdotique, comme on va le voir, mme si en lespce le fait que le ministre du budget de lpoque ait autoris la DCN favoriser la cration dune structure voue grer le versement de commissions nest ni aberrant, ni dlictueux ? la convention de lOCDE ntant entre en application quen 2000. Le sc, aussi, savait. Aux policiers de la DNIF qui lont interrog le 3 juin, M. Menayas a conrm que les relations nancires entre DCNI vers Heine [la fameuse socit luxembourgeoise constitue pour rmunrer les lobbyistes, NDLR] taient reportes tous les ans la Direction gnrale des impts . Bureau CF3, ira mme jusqu prciser lancien directeur nancier de la DCN, licenci sans mnagement en fvrier dernier juste aprs la publication dun article du Monde rvlant lexistence de lenqute cone aux juges Desset et Hullin. On peut aussi noter que M. Franois Prol, actuel secrtaire gnral adjoint de la prsidence de la Rpublique, a t administrateur de DCNI pendant plus de deux ans , a ajout, lgrement perde, lancien dirigeant de la DCN. M. Prol fut aussi directeur adjoint du cabinet de M. Sarkozy, lors du court passage de ce dernier au ministre de lconomie (mars-novembre 2004). Kowet, Arabie saoudite, Pakistan, Chili... Digne dun inventaire la Prvert, le mmo ? tout comme les dclarations la police de M. Menayas ? permet de visiter les arrire-cuisines peu ragotantes de plusieurs grands contrats de vente de matriel de guerre conu par la France et dissmins un peu partout dans le monde. A Taiwan, en Arabie saoudite, au Pakistan, en Inde, au Chili, au Kowet... Sur Taiwan, dont la vente de frgates en 1991 (gouvernement socialiste) pour un montant record de 11 milliards de francs a t lorigine dun scandale judiciaire en passe de se clore par un nonlieu gnral, M. Menayas afrme que plus de trois milliards de francs se sont vapors vers des bnciaires dont la liste reste tablir. Avec Taiwan, le ratio appliqu la rmunration des intermdiaires, dont le principal est lhomme daffaires Andrew Wang, tait de 20,085% du contrat global. Concernant lInde, une lettre de mission adresse le 28 juin 2002 la socit Eurolux rsume parfaitement les mthodes employes par la DCN, entre lobbying, renseignement et corruption : La mission aura pour nom Vishou. [Elle] consiste mettre en vidence dventuels liens et ux nanciers entre les socits mauriciennes International Management Trust Ltd, Valmet Mauritius Ltd et des personnalits politiques indiennes ou mau-

riciennes. Dune faon gnrale, se procurer les documents nanciers contractuels ou comptables de ces socits. La mission sera excute par Claude Thevenet du cabinet Contest international, accompagn dune personnalit politique franaise permettant certains accs. Les honoraires sont de 100.000 euros HT, compte tenu de la ncessit de rmunrer certaines sources, auxquels sajoutent les frais de dplacement, dhbergement. Lenqute na pas tabli qui tait cette personnalit franaise. A propos du Chili, qui sest procur en 1997 (sous le gouvernement Jospin) deux sous-marins Scorpne pour 2,4 milliards de francs, M. Menayas explique que le principal agent dinuence bnciaire de prs de 5% du montant du contrat a t un certain Pedro Felix de Aguirre, un ancien proche collaborateur... du dictateur dextrme droite Augusto Pinochet. Cruelle prcision fournie par M. Menayas propos de Aguirre : Cette personne, aujourdhui dcde, est responsable davoir fait dcder, par suite de tortures, de nombreuses personnalits dont le propre pre de Michle Bachelet, lactuel prsident du Chili. Une afrmation quil ne nous a pas t possible de conrmer ? ni dinrmer. Le type de sous-marin Scorpne vendu au Chili en 1997 grce au clan Pinochet. Lautre intermdiaire chilien qui a permis de naliser les contrats se nomme Francisco Muzard, un Chilien dascendance franaise, correspondant local de lUMP . Selon M. Menayas, une partie de sa commission ? 450.000 euros ? a t verse en 2004 par lintermdiaire dun circuit offshore au mpris de la convention anti-corruption de lOCDE pourtant entre en vigueur quatre ans plus tt, et qui proscrit formellement le versement de fonds des agents trangers. Sagissant du Kowet, le mmorandum assure quen 1995, sous le gouvernement Jupp, le ministre de la dfense, dirig lpoque par Charles Millon, a oblig DCNI signer avec le Kowet un contrat de livraison de patrouilleurs pour 2,4 milliards de francs. Les patrouilleurs avaient la particularit dtre fabriqus non pas par la DCN mais par les Constructions mcaniques de Normandie (CMN), dtenue par le controvers homme daffaires libanais Iskandar Safa, un proche de lancien ministre Charles Pasqua, qui a jou un rle dcisif dans la libration des otages franais dtenus Beyrouth au milieu des annes 1980. Nous dcouvrirons quelques annes plus tard avec surprise que lintgralit des commissions verses au principal agent (M. Langford), soit 8% du montant du contrat, tait dirige vers un compte personnel de M. Marchiani. Les relations nancires entre Iskandar Safa et le dle lieutenant de Charles Pasqua ont t au cur de deux procdures judiciaires conduites par le juge Philippe Courroye ces dernires annes. M. Menayas afrme qu lpoque, les garanties nancires offertes par CMN tant juges insufsantes par les banques, le gouvernement franais demanda DCNI de se substituer CMN et dassurer la matrise duvre commerciale, nancire et contrac-

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tuelle de laffaire . Pour ce faire, le PDG de DCNI accepta dendosser tous les risques . Aucun des administrateurs reprsentants de lEtat ne contesta cette dcision qui pourtant sapparentait un abus de bien social, prcise lauteur du mmo, ajoutant quen prenant sa charge les engagements commerciaux de M. Safa, la DCNI se lanait laveugle, sans connatre les bnciaires ultimes des commissions. La guerre Chirac-Balladur lorigine de lattentat de Karachi ? Concernant lArabie saoudite, qui a achet la DCN en 1994, sous le gouvernement Balladur, un plan de modernisation de sa otte de guerre (contrat Mouette), M. Menayas raconte comment lEtat franais avait appoint un certain Omar Zeidan, ambassadeur lUnesco, pour une rmunration de 3% du montant du contrat de 3,3 milliards de francs dont les sommes ont t intgralement payes en Suisse sur des comptes lUBS et la Chase Manhattan. Lauteur du mmo rapporte que ce montant avait t jug excessif par le sc franais, ce qui avait entran un redressement concurrence du dpassement . Cest dans le cadre de ce redressement que la DCN a produit le 21 juin 2000 auprs des impts un document, que Mediapart a pu consulter, retraant les montants de commissions verses aux dirigeants saoudiens : 150 millions de francs pour le prince Fahd Ben Abdallah, 240 millions de francs pour SAR le prince Sultan , 210 millions de francs pour le sheik Abusalem... Autre contrat sensible entre les deux pays voqu par le mmo : Sawari 2, ou la vente en 1994 de plusieurs frgates au royaume wahhabite (un contrat denviron 3 milliards deuros). L encore, la DCNI commissionna Omar Zeidan, mais aussi un certain Ziad Takieddine (photo), un intermdiaire alors trs li aux rseaux balladuriens. Franais n au Liban en 1950, Ziad Takieddine est proche de Brice Hortefeux, ministre de limmigration et condent de lactuel prsident de la Rpublique. Souponnant ces deux intermdiaires davoir uvr, dans lombre, au nancement de son rival dans la course la prsidentielle de 1995, Edouard Balladur, Jacques Chirac mit un point dhonneur, une fois lu lElyse, sopposer au versement du reliquat des commissions rclames par les deux hommes. M. Chirac remercia galement le PDG de la Sofresa ? une socit qui regroupe ltat et des industriels de larmement pour assurer la commercialisation de matriel militaire pour le MoyenOrient ?, Jacques Doufagues, lorigine des contrats Mouette et Sawari 2. M. Doufagues tait un protg de Franois Lotard, ministre de la dfense entre1993 et 1995, et soutien de poids dEdouard Balladur dans la campagne prsidentielle. En 1996, Le Monde rvla que la DGSE (les services secrets) avait, sur ordre de Jacques Chirac, plac sur coute des proches de Franois Lotard, dans le cadre des suites de laffaire Sawari 2 et des suspicions de nancement occulte. Mais le scandale sarrta l. Redmarrera-t-il, douze ans aprs ?

Le mmorandum fait tat de soupons similaires propos du Pakistan, qui a achet la DCNI en 1994, toujours sous le gouvernement Balladur, trois sous-marins pour la bagatelle de 5,5 milliards de francs. Parmi les intermdiaires, on retrouve Ziad Takieddine. Pour faire prosprer le march pakistanais, M. Takieddine stait associ un homme daffaires libanais, Abdul Rahman El-Assir, un ami de lactuel prsident du Pakistan, Azi Ali Zardari. M. ElAssir tait galement considr comme proche du clan Balladur. Mais, en 1995, aprs la victoire llection prsidentielle de Jacques Chirac, le versement dune partie des commissions avait t purement et simplement annul par le nouveau ministre de la dfense, Charles Millon (ce que conrme un rapport du conseiller dEtat Jean-Louis Moynot de fvrier 2000, selon Le Monde de lpoque). A en croire Grard-Philippe Menayas, ce rglement de comptes politique franco-franais aurait eu un effet aussi inattendu que sanglant : Larrt des paiements aurait pu avoir une consquence dramatique : lattentat de Karachi du 8 mai 2002, en rtorsion contre la dfaillance franaise dans laccomplissement de ses engagements commerciaux, crit-il. Lattentat, qui avait fait onze morts et douze blesss, visait un bus transportant des techniciens de... la DCN. Le nancement du clan Balladur avec la vente darmes Cette thse est plus longuement dveloppe dans une note saisie au sige de la DCNS par la police. Ce document, non sourc, porte un nom de code : Nautilus. Il commence ainsi : Aprs de nombreux contacts, tant en Europe quau Pakistan, nous parvenons la conclusion que lattentat de Karachi a t ralis grce des complicits au sein de larme et au sein des bureaux de soutien aux gurillas islamistes de lISI [les services secrets pakistanais, NDLR] . La suite fait froid dans le dos : Les personnalits militaires ayant instrumentalis le groupe islamiste qui a men bien laction poursuivaient un but nancier. Il sagissait dobtenir le versement de commissions non honores, et promises par le rseau El-Assir lors de la signature du contrat de septembre 1994. Toujours selon cette note anonyme, qui gure la cote D345 du dossier, lannulation de commissions visait asscher les rseaux de nancement occultes de lAssociation pour la Rforme dEdouard Balladur. Plus loin, la note assure que le rseau ElAssir avait pour objectif principal en France dassurer le nancement de la campagne dEdouard Balladur. Aprs lchec de sa candidature, au printemps 1995, ce nancement devait tre transfr lAssociation pour la Rforme. Les valises dargent taient dposes la boutique Arij, situe au rez-de-chausse du 40, rue Pierre-Charron, avant de monter dans les tages o tait installe lassociation balladurienne. A lpoque, les plus dles soutiens dEdouard Balladur ntaient autres que Nicolas Sarkozy et Brice Hortefeux. Le nom de lactuel ministre de limmigration apparat formellement a au moins une reprise dans le dossier. A la n de lt 2005, lancien agent de la DST, Claude Thevenet, qui travaillait en sous-main pour la

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DCN, crit au ministre dlgu pour lui rclamer un coup de main dans le cadre dun contrle scal. Claude Thevenet, qui a afrm devant les policiers avoir rmunr un ancien magistrat ? Thierry Jean-Pierre, dcd en 2005 ? et un journaliste ? Guillaume Dasqui, qui nie ? pour obtenir des informations condentielles sur plusieurs affaires sensibles susceptibles dintresser la DCN, crit notamment ceci dans sa lettre M. Hortefeux : Sil est vrai que des fonds ont transit vers des socits au Luxembourg et en Belgique [...] ceux-ci ont servi pour lessentiel la rtribution de sources et au paiement de documents condentiels la dfense des intrts de nos clients.

Interrog par les policiers, M.Thevenet, mis en examen en juin dernier pour corruption active, recel de violation du secret professionnel et recel dabus de biens sociaux , a conrm tre le rdacteur de cette note, remontant selon lui n aot, dbut septembre 2005 . Et de prciser : Ce document trs condentiel na t communiqu qu M. Hortefeux, puis M. Cop [alors ministre du budget] par ce dernier. Reste savoir quel titre Brice Hortefeux, qui tait depuis le 2 juin 2005 ministre dlgu aux collectivits territoriales auprs du ministre de lintrieur, Nicolas Sarkozy, dans le gouvernement de Dominique de Villepin, a t destinataire de la note de Claude Thvenet. Questionn par Mediapart, Claude Thevenet na pas souhait indiquer si sa demande avait t suivie deffet.

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