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Ptrole russe : Dd la Sardine veut arracher 4 milliards de dollars Total


Par Laurent Mauduit
Cest un procs spectaculaire qui se droule depuis plusieurs mois au tribunal de commerce de Paris mais qui paradoxalement fait trs peu de bruit : Andr Guel, lun des condamns clbres du procs Elf et proche de Bernard Tapie, rclame 4 milliards de dollars au groupe ptrolier Total. Un procs maill ces derniers mois dincidents en cascade, de manuvres, dintimidation et de pressions multiples qui, selon plusieurs magistrats, sont sans prcdent dans lhistoire rcente de la justice franaise. Le ct spectaculaire de la confrontation judiciaire tient, dabord, la personnalit du plaignant, Andr Guel. Connu sous le sobriquet de Dd la Sardine, parce quil a, dans sa jeunesse, possd des bateaux-usine pchant au large de la Mauritanie, il a longtemps jou les intermdiaires pour de grands groupes industriels cherchant dcrocher des contrats dans les pays de lancien bloc sovitique, et notamment pour le groupe ptrolier Elf, lpoque o il tait prsid par Lok Le Floch-Prigent. Ce qui lui a permis de proter dune clbrit dont il se serait sans doute volontiers pass : souponn par Eva Joly, la juge dinstruction charge lpoque du scandale Elf davoir empoch 50 millions de francs de commissions indues sur un contrat ptrolier en Ouzbkistan, il est envoy en dtention provisoire la maison darrt de la Sant, en fvrier 1997 ? cest l qui se liera damiti avec Bernard Tapie, poursuivi, lui, dans laffaire du match truqu de football Valenciennes-Olympique de Marseille ?, et nira par tre condamn par la Cour dappel de Paris le 31 mars 2005 une peine de trois ans demprisonnement dont 18 mois avec sursis, et une amende de 1,5 million deuros, pour des infractions de complicit et de recel dabus de biens de la socit Elf-Aquitaine. Andr Guel est par ailleurs lobjet dun mystre que lauteur de ces lignes a dj racont sur Mediapart comme dans le livre Sous le Tapie (voir notre onglet prolonger) : lintermdiaire a rvl un jour dans Le Monde (dat 17 dcembre 2005) quil avait fait avec Bernard Tapie un petit papier : Ce quon stait dit, cest que la moiti de ce que je gagnais tait pour lui, et quen change, la moiti de ce quil rcuprerait du Crdit lyonnais serait pour moi. Depuis que, avec laide de Nicolas Sarkozy, Bernard Tapie a gagn sa confrontation judiciaire avec lEtat autour de laffaire Adidas, une question reste en suspens : son ami, Andr Guel va-t-il empocher la moiti des quelque 130 millions deuros de deniers publics que lex-homme daffaires va percevoir ? Personnage mystrieux, trs proche de nombreux oligarques russes ou encore de moult dirigeants du Comit olympique international, dont Juan Antonio Samaranch, Andr Guel, qui va sur ses 90 ans, lest donc de nombreux titres. Vivant Malte, de passage souvent en Suisse mais aussi en France o il a plusieurs pied terre, il sest fait discret depuis sa lourde condamnation dans le procs Elf. Au point quon en aurait presque oubli quil avait intent un nouveau procs la compagnie Elf, absorbe par Total depuis lOPA de 1999. Et cest ce procs qui fait dinvraisemblables vagues au tribunal de commerce de Paris depuis plusieurs mois. Un premier ddommagement de 7 millions de dollars Lhistoire commence en 1992. A lpoque, la compagnie ptrolire Elf-Aquitaine, qui est encore dirige par Lok Le FlochPrigent, ne parvient pas conclure un contrat portant sur un permis dexploration ptrolier ? et ventuellement dexploitation, si les recherches savraient fructueuses ? dans les rgions russes de Volgograd et Saratov. Le groupe fait donc appel Andr Guel, qui est tu et toi avec de nombreux dirigeants russes. Ancien patron de la socit Le Coq sportif, il a en particulier beaucoup uvr la tenue des Jeux olympiques de Moscou en 1980 ? boycotts notamment par les Etats-Unis ? et a particip leur conancement. Cest du moins le rle quil sest souvent attribu, assurant que, depuis lors, les dirigeants du Comit olympique russe nont jamais oubli ce quils lui devaient. Selon le rcit quen fait son conseil, Me Jean-Michel Bargiarelli (qui a aussi t dans le pass lavocat de Bernard Tapie), Andr Guel va donc plaider la cause dElf en Russie, et invite ses amis du Comit olympique russe laider dans ses dmarches. Et cest ainsi que ledit comit olympique commence lui aussi se mler de laffaire, demandant en contrepartie soit des nancements pour le stade olympique de Saratov, soit la moiti des gains obtenus dElf par Andr Guel. Au diable le sport ! Vive le business !... Le Comit olympique russe se mle dune affaire o il est question de ptrole, de millions de dollars et, forcment, de juteuses commissions... Le contrat franco-russe est toutefois assorti dune clause suspensive : il nentrera en vigueur que si la loi scale russe est modie, car elle interdit, pour lheure, la ralisation du march. Or, n 1994-dbut 1995, la loi en question na pas t amende dans les dlais prvus. Le contrat devient donc automatiquement caduc. Philippe Jaffr, qui a pris la prsidence dElf, aprs lviction de Lok Le Floch-Prigent, na pas mme rompre laccord. Avec lassentiment du partenaire russe, il devient nul de plein droit. Et Andr Guel voit sa commission lui passer sous le nez. Pour le richissime intermdiaire, lvolution de la situation est mme plus proccupante que cela. Au l des mois, Philippe Jaffr remet de lordre dans le groupe quil dirige et veut tourner la page Le Floch. Signal envoy son tat-major, il dcide en particu-

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lier quElf ne fera plus appel au carnet dadresses et lentregent dAndr Guel. Dun montant de 7 millions de dollars, un contrat dindemnisation est donc prpar au prot dAndr Guel, prvoyant linterruption de toute collaboration sur certains marchs, dont le march russe. Lintermdiaire y donne son accord, mais veut plus que la somme propose. Trs inuent dans le groupe ptrolier, disposant de nombreuses amitis dans une rme qui dispose de fortes baronnies, il parvient lancer lide de recourir un tribunal arbitral, portant lindemnisation en sa faveur 45 millions de dollars. Mais en fvrier 1997, quand Eva Joly envoie Andr Guel la Sant, grce notamment des tmoignages fournis par une proche collaboratrice de Philippe Jaffr, Genevive Gomez (sur dAlain, lex-patron de Thomson-CSF), tout scroule. Les dirigeants du groupe qui travaillent ce projet darbitrage, mais linsu de Philippe Jaffr, prennent peur et sont obligs dinformer leur PDG. Aussitt, le patron du groupe ptrolier y met donc le hol ! Le projet darbitrage avorte. Les attaches russes du juge Geronimi Cest en tout cas la version du groupe Elf, version que conteste Andr Guel selon lequel la rme a cherch proter des circonstances pour le priver dune partie des rmunrations qui lui taient dues. Quelque temps, plus tard, en mai 1998, Andr Guel, sorti de prison, dcide donc dintenter un procs Elf, pour obtenir sa commission sur le contrat de Volgograd-Saratov ? commission que le groupe conteste puisque le contrat a t dclar caduc ?, ainsi que dautres rmunrations que le groupe, selon lui, lui devrait. Andr Guel part donc en guerre et revendique un ddommagement dsormais de... 80 millions de dollars. Curieusement, le groupe ptrolier est assign non pas devant le tribunal de commerce dont il dpend, celui de Nanterre, mais devant celui de Paris. Cest mme encore plus prcis que cela : lassignation est effectue devant... la premire chambre. Pourquoi cette premire chambre et pas une autre ? La question intrigue sur le moment la direction dElf, mais, en vrit, elle ny prend pas garde et ne soulve pas dobjection. Pendant quelques annes, laffaire reste ensuite en souffrance. Vieux principe du droit : le pnal tient le civil en ltat. Le litige commercial entre Andr Guel et Total est donc mis entre parenthse, le temps que le scandale Elf soit jug, au plan pnal. Mais pendant toutes ces annes, Andr Guel, lui, ne reste pas inactif. Quand, en 2005, la candidature de Paris est carte pour les Jeux olympiques de 2012, notamment du fait du vote de la dlgation russe, il dit qui veut lentendre, quil a fortement pes auprs de ses amis moscovites. Pour nir, en novembre 2007, le tribunal de commerce de Paris se saisit tout de mme du dossier. Mais, ds la premire audience, consacre la recevabilit des demandes du Comit olympique russe qui veut se joindre laction intente par Andr Guel, laffaire prend une curieuse tournure. La premire chambre du tribu-

nal de commerce de Paris devient soudainement le thtre dune agitation inattendue. Dans un climat franchement far-west , selon plusieurs tmoins, une ribambelle de Russes sont sur les bancs du public. Dans le lot, il y a ainsi Viktor Tchernomyrdine, lancien premier ministre russe, qui dans le pass a t aussi le prsident de conglomrat Gazprom. Il y a galement un vice-prsident de la Douma. Et puis une belle brochette de gardes du corps et dinterprtes. Elf, dont le conseil est Me Emmanuel Rosenfeld, est donc pris dans une audience brouillonne, agite, qui se droule beaucoup plus mal que prvu. Beaucoup plus houleuse, beaucoup plus mouvemente... Cette audience marque aussi les esprits parce que lun des trois juges consulaires a, lui-mme, beaucoup dattaches... en Russie ! Dnomm Georges G. Geronimi, il prside de nombreuses socits, qui sont implantes ou ont de nombreuses ramications russes. En 2002, il quitte ainsi un groupe qui stait cr autour de la reprise des activits de presse du groupe Hersant en Russie, dont des socits dnommes PII, PPR. Et il consolide alors ses actifs autour dune nouvelle socit ICC (Investment consulting communication) dans laquelle se trouve notamment une entreprise dnomme Presse participations russes. Le mme juge a aussi longtemps dirig une socit dnomme DIS, entreprise de conseil, dassistance et dinformation stratgique, exerant en France et en Russie. Aux les Camans, la socit Oublimoi Limited A lissue de cette audience, le parquet sinquite-t-il donc de la tournure des vnements ? Eprouve-t-il aussi le besoin de rquilibrer le tribunal ? En tout cas, quand laffaire est enn juge sur le fond, le 14 avril 2008, la composition du tribunal a t change, ce qui est trs inhabituel : il ny a plus trois juges mais cinq. Et puis surtout, la confrontation tourne la dbcle pour le camp Guel/Comit olympique russe, qui se croyait pourtant en position de force depuis laudience prcdente, et dont les demandes slvent dsormais au total prs de 4 milliards de dollars dans leur valuation la plus haute. Dans ses rquisitions, le procureur, Jean-Louis Lecue, soppose trs clairement et trs vivement aux demandes dAndr Guel et de ses amis russes. Rappelant dans les dtail la condamnation dont Andr Guel a fait lobjet dans le cadre du scandale Elf, il ajoute en particulier : Cette condamnation tait relative ses agissements dans le mme domaine dactivit, son prtendu rle dassistance dans le domaine ptrolier et gazier au bnce allgu de la mme socit aujourdhui dfenderesse. Quant au Comit olympique, il parat sagir dune institution dont la fonction est a priori trangre ce domaine dactivit conomique et viser davantage lorganisation dvnements sportifs. Ds lors, on peut rejoindre bon droit les arguments soulevs par le dfenseur tenant labsence de justication de lintrt lgitime et licite agir, et le supposer tabli, la cause illicite du contrat . Traduction pour les profanes : le fameux contrat voqu par Andr Guel et les russes nexiste pas. Et quand bien mme existerait-il, il serait illgal. Et pour la bonne raison quexplique

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ensuite le procureur : On rappellera cet gard la Convention sur la lutte contre la corruption dagents publics trangers dans les transactions conomiques internationales adopte lOCDE le 17 dcembre 1997, et ratie par la France le 31 juillet 2000, entranant son entre en vigueur le 29 septembre 2000, et sa transposition dans le droit positif par des dispositions pnales. Et Jean-Louis Lecue achve ses rquisitions par ces mots : Lensemble de ces lments me conduit conclure que laction est irrecevable et mal fonde. La confrontation est si inhabituellement rugueuse quelle est mme ponctue, alors que laudience est leve, par une trs vive altercation entre lavocat dAndr Guel, Me Jean-Michel Bargiarelli, et le procureur. Sentant que la confrontation judiciaire tourne trs nettement en leur dfaveur, Andr Guel et ses amis russes nen baissent pourtant pas les bras. Tout au contraire ! Dans les semaines qui suivent, ils redoublent dinitiatives pour tenter de reprendre la main. Dabord, ils demandent la rcusation du prsident du tribunal, Bernard Prugnat, faisant valoir quil a commenc sa carrire comme juriste au sein de Rhne-Poulenc (dont Elf tait lun des actionnaires), et quil a t propos comme juge consulaire par lUnion des industries chimiques, dont Total est adhrent ? rcusation qui sera rejete par la Cour dappel dans le courant du mois doctobre 2008. Deuxime riposte : Genevive Gomez, qui a tourn casaque, et qui, aprs avoir contribu par ses tmoignages envoyer Andr Guel en prison, fait dsormais cause commune avec lui, porte plainte contre lavocat de Total, Me Emmanuel Rosenfeld, sestimant diffam parce que ce dernier a observ dans ses critures quelle avait attendu la mort de lancien PDG dElf, Philippe Jaffr, pour faire ainsi volte-face et voquer des faits que le dfunt ne pouvait plus contester. La troisime riposte, cest le conseil dAndr Guel, Jean-Michel Bargiarelli, qui la mne. Trs li son client, lavocat est mme en affaires avec lui, puisquil est ladministrateur (en anglais Director ) dune socit de droit des les Camans, joliment dnomme Oublimoi Limited , ayant son sige social Ansbacher House, George Town, Grand Cayman, Cayman Islands ? socit inscrite au registre du commerce des les Camans sous le N CR135409, et dont lobjet principal est la gestion de lavion Falcon quAndr Guel a acquis auprs de Dassault Aviation le 5 avril 2004. De toutes les batailles que mne Andr Guel depuis de longues annes, lavocat participe donc, lui aussi, la contre-attaque. Dans les mois qui suivent cette audience, il crit ainsi trois re-

prises au procureur Jean-Claude Marin, qui est le suprieur hirarchique de Jean-Louis Lecue, pour se plaindre de ce dernier et incriminer son comportement. Dans le petit monde des magistrats, ces lettres, qui sont ressenties comme une forme dintimidation, sont trs vite connues et suscitent une trs forte indignation. Beaucoup estiment que cette dmarche est sans prcdent rcent dans la vie judiciaire franaise. Ultime intervention inattendue : le 26 novembre, quelques jours peine avant la tenue de laudience suivante, celle qui doit examiner, le ler dcembre 2008, la plainte en diffamation dpose par Genevive Gomez, lambassadeur russe Paris, Alexandre Orlov, adresse un courrier (que lon peut tlcharger dans notre onglet Prolonger) au prsident du tribunal de commerce de Paris pour lui signier ceci : Jai lhonneur de vous informer quen ma qualit dambassadeur de Russie en France, jai demand mon conseiller, charg des affaires consulaires, dassister laudience du 1er dcembre 2008 15 heures relative au litige qui oppose le Comit olympique russe la Socit Elf Aquitaine. En effet, jentends par cette prsence faire rapporter aux autorits de mon pays le droulement de cette audience. Pourquoi cette lettre, elle aussi sans prcdent dans les annales judiciaires parisiennes ? Lambassadeur russe veut-il faire comprendre entre les lignes au tribunal quil a eu vent des dbordements de laudience de novembre 2007 et quil veut, par lenvoi dun observateur, signier ses compatriotes quils doivent retrouver un peu de srnit ? Ou bien sagit-il dune inadmissible pression, ou dune forme dintimidation, pour que la justice penche du bon ct, cest--dire du ct dAndr Guel et de ses allis ? Au tribunal de commerce, on na en tout cas gure hsit sur linterprtation de cette dmarche, sans prcdent connu : cest la seconde hypothse qui a demble t retenue, ds que cette lettre a t connue. Quand elle se tient, le lundi 1er dcembre, laudience suivante se droule donc dans un climat encore plus lourd que les fois prcdentes. Visiblement bless davoir t mis en cause, le prsident, Bernard Prugnat, ose peine intervenir et se laisse malmener sans broncher. On lentend peine, tant il parle dune voix teinte ; et tant il hsite jouer son rle pour conduire les dbats. Le procureur, lui, est visiblement encore ulcr de laudience prcdente, et surtout des trois lettres qui ont t adresses par Me Jean-Michel Bargiarelli son suprieur hirarchique, Jean-Louis Marin. Faisant le choix den rvler lexistence, il cre donc lvnement, la n de laudience, en sindignant de ces pressions sur le tribunal et sur le ministre public . En trente ans de carrire, je nai jamais vu cela , cone Mediapart un magistrat. Jugement le 12 janvier 2009.

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