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QUADRO SINPTICO DA ASTRONOMIA

J.C.KLAFKE

QUADRO SINPTICO DA ASTRONOMIA


Que , como est dividida e o que estuda a moderna Astronomia. Jlio C. Klafke
Verso de 09.02.2011

O texto a seguir trata de uma interpretao pessoal, reflexiva e expontnea, sobre como a moderna Astronomia est fragmentada em um conjunto de disciplinas (reas) que seriam suas linhas principais de pesquisa. Trata-se de um esboo e ainda carece de algum referencial terico mais fundamentado, referncias formais e, inclusive, de uma boa olhada no dicionrio. Mas como bem escreveu Schopenhauer, se serve como justificativa para minha falta de rigor metodolgico: "Quando lemos, somos dispensados em grande parte do trabalho de pensar" idia original ocorreu-me em 1988, quando ento lecionava a disciplina optativa de Dinmica Planetria (AGA 204) pelo Dep. de Astronomia do Instituto de Astronomia da Universidade de So Paulo (IAG/USP). Na poca, achei oportuno e conveniente oferecer aos alunos um quadro geral da Astronomia moderna, at mesmo para contextualizar a disciplina que lecionava dentro da grande rea da Mecnica Celeste. A convenincia se devia, principalmente, por conta da dicotomia que parece haver entre os termos Astronomia e Astrofsica, comum em ttulos de livros didticos, quando colocados em um mesmo escopo. Tal seria a confuso que, certa vez, um famoso ncora de telejornal se desculpou junto por ter apresentado sua fonte de informao como sendo de um astrnomo e no de um astrofsico. Talvez ele estivesse certo, ou talvez no, por que se preocupar com esse detalhe, depende do que ele estivesse divulgando e para quem. Inspirado na abordagem histrica apresentada por F. R Moulton em sua obra "An Introduction to Celestial Mechanics", que dividia o objeto da Astronomia apenas em Formal e Dinmica, apoie-me na primeira verso do relatrio do Dep. de Astronomia do IAG/USP para organizar as linhas de pesquisa que ento eram desenvolvidas naquela instituio a fim de criar uma segunda verso do Quadro Sinptico da Astronomia. Mais tarde, em 1996, foi realizada uma exposio para a atividade USP Profisses que foi reeditada para ser exposta no Museu de Astronomia e Cincias Afins (Mast/MCT), no Rio de Janeiro, em 1999. Neste nterim, ocorreu-me a idia de assentar a Astronomia Moderna sobre trs pilares: Astrometria, Mecnica Celeste e Astrofsica (idia que podia no ser nem nova, nem original...). Um quarto pilar pode ser proposto como sendo a Cosmologia que, embora eu a veja como uma subdisciplina da Astrofsica, vem apresentando, nas ltimas dcadas, uma certa independncia nas suas linhas de pesquisa. omo toda a disciplina cientfica, a Astronomia evoluiu e sofreu contnuas transformaes motivadas pela curiosidade humana, por necessidades sociais ou demandas tecnolgicas

Desde os tempos imemoriais, quando o homem ainda interpretava os fenmenos celestes como manifestaes diretas de deuses ou demnios na Terra, at os nossos dias, a me de todas as cincias evoluiu. Libertando-se paulatinamente das supersties e arbitrariedades, motivou e acompanhou o desenvolvimento do Mtodo Cientfico, tornando-se especializada e dando origem a tantas outras disciplinas do Conhecimento. Hoje no podemos imaginar o que seria da Matemtica, da Fsica e mesmo da Qumica sem os incansveis esforos despendidos por ilustres Astrnomos do passado... O espao sideral foi o primeiro laboratrio dos Fsicos, a Esfera Celeste a primeira inspirao dos Matemticos... Nossa Era Tecnolgica deve muito ao que aprendemos perscrutando o Universo infinito.

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[1] ASTRONOMIA:

"Cincia que estuda os astros", mais especificamente, todos os objetos e fenmenos celestes em si e suas interrelaes de natureza fsica. Na prtica, o termo engloba inmeras disciplinas que muitas vezes no dialogam trivialmente entre si. A fragmentao to notvel que, em seminrios especializados, possvel que dois pesquisadores de reas diferentes pessoas discutam sobre um mesmo fenmeno usando paradigmas e vocabulrio distintos (Embora tenha presenciado alguns momentos em que isso ocorresse, s me dei conta quando aconteceu comigo, em uma discusso didtica sobre Aberrao da Luz).

histria do desenvolvimento da Astronomia pode ser dividida em duas partes distintas. Uma essencialmente DESCRITIVA, que se refere ao progresso do conhecimento sobre aspectos puramente formais do Universo, como a medio do tempo, da esfera celeste, a determinao das rbitas e dos perodos dos planetas nos seus movimentos. A segunda, que denominaremos FSICA, trata de correlacionar os diversos aspectos da primeira com suas causas fsicas, as propriedades fundamentais das foras, da matria, do espao e do tempo e, em particular do modo como estes se relacionam. DESCRITIVA: o ramo da Astronomia que cuida da descrio do Universo. Historicamente a fase mais antiga da cincia astronmica, possuindo suas razes nos primrdios da civilizao. Inserido no esquema aqui apresentado, refere-se parte da Astronomia que estuda os astros sob o ponto de vista de suas posies e das variaes dessas com o tempo, sem se importar com suas causas fsicas (Moulton refere-se a ela como Astronomia Formal). Pode ser dividida em uma fase puramente descritiva, a COSMOGRAFIA e em outra, mais refinada, que estabelece conceitos fundamentais baseados em uma mtrica prpria, a ASTROMETRIA (ou, mais adiante, como Astronomia Fundamental).

[2] ASTRONOMIA

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[3] ASTRONOMIA FSICA: Diferentemente do ramo descritivo, a Astronomia Fsica se refere aos
esforos humanos em apreender as razes de natureza fsica responsveis pelos fenmenos observados pelo primeiro. Bem mais recente, consiste, atualmente, na principal fonte geradora de conhecimento astronmico. Historicamente pode ser dividida em duas partes: a primeira visando explicar a natureza do movimento, a MECNICA CELESTE, e a segunda, a natureza dos objetos, a ASTROFSICA.

[4] COSMOGRAFIA:

Astronomia descritiva que envolve elementos de Astronomia e Geodsia. Podemos consider-la como uma interface entre a astronomia como um todo e o pblico em geral, ou como um tema desenvolvido na disciplina de GEOGRAFIA. Ramo da Astronomia que trata da medida da posio, dimenso e movimentos dos corpos celestes. Tem como objetivo a medida da posio dos astros e a determinao de seus movimentos, dentro de certas regras que ela prpria define. Tem a funo importante de determinar, com grande preciso, distncias entre os astros, que serviro de padro para o resto da Astronomia. A Astrometria est para a Astronomia como a Metrologia est para a Fsica. uma das trs reas de concentrao de disciplinas dentro da Astronomia, juntamente com a MECNICA CELESTE e a ASTROFSICA.

[5] ASTROMETRIA:

[6] MECNICA CELESTE: Domnio da Astronomia que tem por objetivo o estudo do movimento
dos astros sob a ao da gravidade. Desta forma remonta sua origem aos trabalhos do astrnomo e matemtico ingls Isaac Newton (1642-1727), mas o astrnomo e matemtico francs Pierre Simon Laplace (1749-1827) que devemos atribuir o termo Mecnica Celeste como sendo designativo de um conjunto de disciplinas, esboado em seu livro 'Trait de Mcanique Cleste' escrito entre 1799 e 1825. Da Mecnica Celeste destacamos trs principais reas: a DINMICA DO SISTEMA SOLAR, a ASTRONOMIA DINMICA E MATEMTICA e a DINMICA ORBITAL.

[7] ASTROFSICA:

Ramo da Astronomia que trata da constituio, das propriedades fsicas e qumicas e da evoluo dos objetos celestes e dos diversos meios que os compem. a maior e mais importante rea de concentrao de disciplinas dentro da Astronomia e, apesar de sua diversidade, podemos remontar sua origem aos trabalhos do fsico e astrnomo Bvaro Joseph von Fraunhofer (1787-1826) que descobriu, em 1814, linhas de absoro no espectro da luz do Sol relacionando-as existncia de determinados elementos qumicos na superfcie solar.

[8] ASTRONOMIA FUNDAMENTAL: A Astronomia Fundamental constitui-se na realidade de um


programa que visa o estabelecimento de um sistema 'absoluto' de referncia, materializado por intermdio de catlogos de posies de estrelas ou galxias e de seus movimentos prprios.

[9] ASTRONOMIA

DINMICA E MATEMTICA: Os trabalhos desenvolvidos dentro desta rea so de natureza essencialmente tericos e geralmente surgem como subproduto do esforo em resolver os problemas de Mecnica Celeste em geral. Visa desenvolver ferramentas matemticas e numricas, baseadas em diversas teorias de perturbaes, para o estudo dos movimentos dos corpos celestes.

[10] DINMICA DO SISTEMA SOLAR: rea da Mecnica Celeste que estuda o comportamento
de longo perodo das rbitas de todos os corpos que compe o nosso Sistema Solar, tais como os planetas e seus satlites, os asterides, cometas e anis planetrios.

[11] DINMICA

ORBITAL: rea da Mecnica Celeste que se ocupa do desenvolvimento de programas espaciais no que concerne aos aspectos de natureza terica e em estudar o movimento dos satlites artificiais e sondas interplanetrias. Atualmente esta rea se encontra mais desenvolvida nos centros de pesquisas ligados ao programa espacial oficial, como o INPE, o ITA e o CTA, em So Jos dos Campos e a EMBRATEL, no Rio de Janeiro.

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[12] ASTROFSICA

DO SISTEMA SOLAR: O estudo do Sistema Solar constitui um campo interdisciplinar, cujo objetivo consiste numa melhor compreenso da origem e evoluo do nosso sistema. Uma maior nfase dada aos processos fsicos e qumicos que ocorrem na atmosfera solar e sua interao com as magnetosferas planetrias atravs do vento solar, nas atmosferas e superfcies planetrias e nos cometas. ESTELAR: No campo da Astrofsica Estelar desenvolvem-se um grande nmero de projetos envolvendo essencialmente o estudo da formao, composio qumica e evoluo das estrelas. Pesquisa-se a composio qumica de vrios tipos de estrelas e da matria delas ejetada em fenmenos explosivos (novas, supernovas), visando-se obter novos subsdios para uma melhor compreenso da evoluo estelar e da sntese dos elementos qumicos.

[13] ASTROFSICA

[14] MEIO

INTERESTELAR: O espao interestelar inclui objetos complexos como as nuvens interestelares difusas e moleculares, uma componente slida, nebulosas ionizadas por ftons (nebulosas planetrias, regies HII) e colises (resto de supernovas), o campo de radiao associado, o campo magntico e os raios csmicos. O estudo dos processos fsicos e da natureza destes componentes uma parte importante da Astrofsica, processando-se a partir de observaes pticas, rdio, infravermelho e tambm por modelos tericos. GALTICA & EXTRAGALTICA: Dois aspectos principais so considerados neste programa: o primeiro refere-se ao estudo dos processos reinantes em regies ativas tais como o ncleo galctico, zonas de formao estelar e em regies do meio intragaltico. O segundo aspecto diz respeito a estruturas das galxias e de suas associaes, preponderando essencialmente estudos de carter dinmico e fotomtrico.

[15] ASTRONOMIA

despeito da aparente multiplicidade de disciplinas que o termo ASTRONOMIA envolve (certa vez, uma colega pesquisadora a caracterizou, muito apropriadamente, como "um balaio de gatos"), a motivao por trs de seu desenvolvimento imanente ao ser humano. Respostas perguntas to fundamentais como, de onde viemos? para onde vamos? qual o destino do Universo? procuram ser respondidas pelas diversas reas nas quais a Astronomia se dilui. Neste sentido, emerge da multiplicidade algumas reas de natureza interdisciplinar como a COSMOGONIA, a PLANETOLOGIA e a COSMOLOGIA.

[16] COSMOGONIA:

A Cosmogonia o conjunto de teorias que propem uma explicao para a formao do Sistema Solar e mais recentemente para a formao de sistemas planetrios em geral.

[17] PLANETOLOGIA:

Com a explorao do espao interplanetrio por sondas e satlites artificiais, o homem pde observar in situ os corpos que compem o nosso sistema solar. A Planetologia uma cincia interdisciplinar que procura estudar de maneira abrangente as caractersticas fsicas, qumicas e dinmicas das atmosferas, superfcies e interiores dos planetas e satlites. Seu campo de atuao to extenso a ponto de abranger outras reas do conhecimento humano como a METEOROLOGIA, GEOFSICA, GEOLOGIA e mesmo da EXOBIOLOGIA, que o estudo da vida fora da Terra. A Cosmologia a cincia que trata da estrutura em larga escala e da evoluo do universo como um todo. Estuda a maneira como se formou o universo, o que ocorreu no passado e o que poder ocorrer no futuro.

[18] COSMOLOGIA:

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