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LA FORMATION DU CARACTRE

PAR

MGR FULTON SHEEN

trois chapitres extraits de Lift up Your Heart

dition numrique Salettensis disponible http://www.scribd.com/doc/61299919


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TABLE DES MATIRES Les sept fossoyeurs du caractre..........................................................................................................................................3 1. L'orgueil..............................................................................................................................................................3 2. L'avarice.............................................................................................................................................................4 3. L'envie................................................................................................................................................................4 4. La luxure.............................................................................................................................................................5 5. La colre.............................................................................................................................................................6 6. La gourmandise..................................................................................................................................................7 7. La paresse...........................................................................................................................................................7 8. L'examen de conscience.....................................................................................................................................7 Draciner l'amour propre......................................................................................................................................................9 1. Les occasions du pch......................................................................................................................................9 2. La passion dominante.........................................................................................................................................9 3. Les sens externes..............................................................................................................................................10 5. L'intelligence....................................................................................................................................................11 6. La Volont.........................................................................................................................................................12 La Formation du caractre..................................................................................................................................................15 dition numrique du fascicule publi sous ce titre par les Ed Le Laurier, ISBN 2-86495-277-7, lequel est un simple extrait de l'ouvrage de Mgr Sheen Lift up Your Heart traduit de l'amricain par l'abb Louis Brevet publi aux Ed. Salvator, Mulhouse, 1953 sous le titre : Dpassons nous !

L'amour dsordonn de soi, est la cause fondamentale de tous les pchs et de tout malheur dpourvu de cause rationnelle. Ce principe d'auto-discipline n'est pas un simple principe d'hygine pour nous prserver seulement des effets matriels du mal ; le Sauveur insiste sur la ncessit d'liminer le mal sa source, avant qu'il n'entre dans l'esprit ou la volont. Qui veut se concentrer sur une lecture doit s'abstraire du tumulte extrieur. De mme, qui veut intgrer sa personnalit doit se fermer dlibrment toutes les sensations qui ne peuvent tre profitables son bien-tre. Vient enfin le moment o nous et sentant seigneurs et matres de nous-mmes, nous avons la joie de constater que la vraie libert nous appartient. Affranchis d'autrui, nous sommes vraiment nous. La libert n'est pas tant un apanage naturel qu'une conqute. Nous naissons matres de nos dterminations, mais c'est la faon dont nous les prenons qui fait de nous des esclaves ou des hommes libres. La libert intrieure marque l'apoge de l'existence humaine, la glorieuse libert des enfants de Dieu, comme l'appelle saint Paul. Curs et mes reclent aujourd'hui plus d'ardeur gnreuse qu'il ne s'en trouva jamais depuis cinq sicles. [...] Le monde est actuellement las d'une tolrance d'esprit glace comme un cur d'avare et sans plus d'pine dorsale qu'un filet de sole ; il a besoin de s'enflammer, de sentir la brlante chaleur de ses passions, et surtout d'aimer jusqu' la mort. [...] Chacun sans la foi connat la souffrance. Si ce n'est l'accablement du corps, ce sont l'agitation et les tourments de l'esprit, la crainte et l'angoisse. Peut-tre n'y eut-il- jamais dans l'histoire du christianisme plus douloureuse poque que la ntre. La souffrance est universelle, et la souffrance n'est jamais loin du sacrifice. Un mal de dent est aussi pnible pour un saint que pour une canaille ; toute la diffrence entre la souffrance et le sacrifice vient de l'amour de Dieu. Le sacrifice sans l'amour de Dieu n'est que souffrance. La souffrance avec l'amour de Dieu devient le sacrifice. Il n'en cote pas moins au trappiste de se lever [] deux heures [de] dans la nuit pour prier pour les pchs du monde qu' l'ivrogne sans sommeil pour avaler un petit verre de sec ; mais quelle diffrence d'attitude d'me ! Que les gens aient actuellement leur dose suffisante de souffrances et mme plus, on peut le croire, malheureusement, et c'est en pure perte ; ou bien ils omettent de les rendre mritoires en les offrant Dieu, ou bien ils s'en plaignent avec amertume et s'en rvoltent : Pourquoi Dieu me fait il cela moi ? Un vice ne ne chasse pas simplement, il se remplace. [] Essentiellement, il n'y a pas de remde notre gosme que nous n'apprenions aimer autrui plus que notre je, pas de remde notre concupiscence que notre me ne nous soit plus chre que notre corps, pas de remde notre avarice que nous ne sachions prfrer les trsors que la rouille ne ronge pas ceux que les voleurs peuvent atteindre et drober. Rappelons-nous comme encouragement l'invitation divine : Venez moi, vous tous qui tes las et surchargs et je vous soulagerai. (Mt 11,28) Tant qu'il n'a pas trouv un amour plus noble et plus beau, l'homme est impuissant matriser ses vices, surmonter sa mdiocrit.
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LES SEPT FOSSOYEURS DU CARACTRE

L'amour dsordonn de soi, est la cause fondamentale de tous les pchs et de tout malheur dpourvu de cause rationnelle. Il engendre dautres effets si nombreux qu'aucun psychologue n'en a dress le catalogue complet. La crainte, par exemple, qui mous isole de nos frres humains, avec limpression que nous sommes entours d'ennemis dcids dtruire notre je. La temporisation, rsultat de ce que le je refuse, pour jouir de ses aises, d'accepter ses responsabilits. Se tourmenter au sujet des autres et les rgenter provient de la prtention du je se constituer le centre du cosmos. L'ennuyeux est celui qui se dmne pour accrotre son prestige en parlant des livres qu'il a lus, des femmes avec qui il a flirt. Le blasphme exprime la rvolte du je contre Dieu qui conteste sa supriorit, qui le gne. L'affectation dans le vtement traduit la stupide manie du je en mal de se faire remarquer. Le mpris des normes ordinaires de la socit vient de ce que le je srige au-dessus du commun des mortels. Dans les colres de l'enfant, c'est dj le je qui veut capter l'attention. La hte, la prcipitation, l'agitation trahissent le je rsolu impressionner les autres par sa supriorit. Rapporter des histoires sur le prochain rvle ses sentiments d'envie et de jalousie. A la racine de tous ces dsordres se trouve l'amour propre, cette erreur primordiale qui aboutit lclosion de ses sept rejetons principaux. Ce sont les sept fossoyeurs du caractre, l'orgueil, lavarice, l'envie, la luxure, la colre, la gourmandise et la paresse. C'est contre ces sept formes majeures de lgosme que se braque la connaissance de soi. 1. L'orgueil L'orgueil est une admiration excessive de soi. Le je de l'orgueil consiste se constituer soi-mme sa loi, son propre juge, sa propre morale, son propre bien. Vous serez comme des dieux, promit d'abord ve l'esprit mauvais. L'homme se difie par lexaltation de sa propre volont contre la volont divine. De cette rbellion dcoulent le mpris des droits d'autrui, le souci excessif de notre avancement personnel, le dsir de la considration, et l'intolrance l'gard des opinions diffrentes des ntres. Dans la socit moderne l'orgueil s'affuble des qualificatifs plus aimables de succs et de popularit. Des psychologues charlatans nous invitent nous fier nous-mmes au lie de nous fier Dieu. On encourage cette fausse assurance, alors que le vritable rconfort de l'homme tient uniquement en cette formule : Vous seul mon Dieu, tes la Voie, la Vrit et la Vie. La prtention chez lhomme moderne de servir les meilleurs bouteilles et pour son pouse d'exhiber les plus belles toilettes, l'ambition chez le grand lycen de paratre le plus soigneusement bouriff, symptmes tout cela d'une inquitude vaniteuse de ntre point remarqu. La critique, le dnigrement sournois, la calomnie, les paroles perfides et la ruine de la rputation du prochain sont les mfaits de lgosme soucieux de dresser le je sur les dcombres du bon renom d'autrui : en ravalant le je d'un autre nous exaltons toujours le ntre. Plus on a conscience de son importance, plus on s'irrite de ne pas tre adul : sont intelligents ceux qui le flattent ; les autres, des imbciles ! Actuellement, c'est qui s'ingniera le mieux se faire des mais et acqurir de l'influence au moyen de l'illusion. Invoquer la morale ? ingrence ! ; les principes de la vrit ? intolrance ! ; l'existence d'une loi suprieure nos fantaisies ? Hou ! L'autoritarisme ! Lgosme n'est jamais court d'excuses ; tout le monde a tort, sauf lui. Lgosme, si l'on n'y prend garde, se transforme en une convoitise effrne des honneurs et de la gloire, dont on cherche la satisfaction par ses vtements, ses bijoux, ses anctres, sa notorit, et son compte en banque... Il provoque l'admiration par la vantardise, l'ostentation, le luxe, et la recherche de ses manires. Un principe suffit justifier tout le mensonge de son existence : c'est la seule faon de se dbrouiller dans le monde ! L'orgueil produit sept mauvais fruits : la vantardise, dfaut de celui qui fait son propre loge ; l'amour de la publicit, qui consiste tirer vanit des paroles d'autrui ; l'hypocrisie, qui nous fait prtendre tre ce que nous ne sommes pas ; lenttement, par lequel nous refusons d'admettre que l'opinion d'un autre puisse tre prfrable la ntre ; la discorde, lorsque nous refusons de renoncer notre volont ; la querelle, toutes les fois que notre je voit ses dsirs contraris ; la dsobissance enfin, lorsque nous refusons de
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soumettre notre je une loi suprieure. Trs souvent les vaniteux attachent plus d'importance au triomphe de leur volont qu' la privation d'un bien ; pour eux c'est la victoire qui compte, non le butin. Aussi refusent-ils d'accepter ce qui ne leur est pas octroy ds qu'ils en manifestent le dsir ; ils prfrent s'en passer, quitte se venger de cette hsitation. Ils n'ont cure de la vrit quand ils discutent ; leur unique proccupation est d'affirmer leur importance en soutenant mordicus leur point de vue. 2. L'avarice L'avarice est une perversion du droit naturel de chacun accrotre sa personnalit par la possession des choses utiles ses ncessits matrielles et spirituelles. Le dsordre de ce vice vient soit de ce qu'on ambitionne les richesses comme une fin plutt qu'un moyen ; soit de la manire dont s'efforce de les acqurir, au mpris des droits d'autrui ; soit de l'usage qu'on fait de l'argent en cherchant toujours accrotre son capital au lieu d'en consacrer le superflu soulager les misres du prochain. La cupidit conduit facilement d'autres pratiques indignes : la fraude, le parjure, la malhonntet, la perfidie et la duret de cur. L'avarice ne s'appelle jamais de son vrai nom : elle se pare des tiquettes flatteuses de prvoyance, sens de l'conomie, brassage d'affaires, ... (Tous les pchs se dguisant ainsi par des artifices de langage, il importe de les identifier sous leurs noms actuels. Le moi rel se dcouvre ds que le moi artificiel dcouvre le pch sous son accoutrement moderne.) On distingue deux sortes de richesses, les richesses relles et les artificielles. Les richesses relles sont limites : tant de pommes de terre suffisent raisonnablement un homme pour sa consommation, tant de vtements pour l'habiller. Mais les richesses artificielles comme l'argent, le crdit, les titres, n'ont pas de limites et sont par l mme infinies. C'est pourquoi l'amour de ces richesses abstraites peut dgnrer en une insatiable convoitise absolument fatale au dveloppement du moi rel. L'avarice montre un manque de confiance en Dieu : on veut tre soi-mme sa propre providence. Le voil l'homme qui, au lieu de trouver son appui en Dieu, se fiait ses immenses richesses, et se prvalait de ses crimes ! (Ps 51, 9). Si l'on n'y veille l'avarice mne plusieurs dfauts srieux : elle engendre l'insensibilit l'gard des misres et des ncessits d'autrui ; elle trouble la paix et la tranquillit de l'esprit toujours proccup de possder davantage ; elle nous incite la violence pour dfendre notre fortune, au mensonge pour l'accrotre, au parjure pour la conserver, et la trahison comme ce fut le cas de Judas. L'amour excessif du luxe et du confort est un autre signe de la nudit de l'me. Moins une personne a de caractre, plus elle se donne d'importance l'extrieur ; fourrures, diamants, bijoux, yachts, sont autant de vaines tentatives pour parer l'indigence du je. On confond avoir et tre. L'goste se croit quelque valeur parce qu'il possde quelque chose de valeur ; c'est le vice qui engendre le plus srement le mpris quand on le constate chez autrui, et l'orgueil quand on le pratique soi-mme. C'est un fait psychologique que l'avare, tout aux affaires selon son expression, se convertit trs difficilement. Il vit dans l'illusion que rien ne lui manque, les biens temporels tant les seuls qui lui importent : Et Jsus se tournant vers ses disciples leur dit : Ah ! comme il est difficile aux riches d'entrer dans le Royaume de Dieu ! (Mc 10, 23). 3. L'envie L'envie est la tristesse que nous concevons du bien des autres, comme si ce bien nous diminuait. Si les riches sont ports l'avarice, les pauvres le sont parfois l'envie. L'envieux ne peut tolrer la vue du bonheur des autres. Tous leurs avantages, ducation, agrment extrieur, tranquillit, fortune, il lui semble qu'il en a t frustr. L'envie incite les femmes disgracieuses dcocher des traits perfides contre leurs surs plus avenantes, et les sots dnigrer les gens d'esprit. Incapable de s'lever, l'envieux s'efforce de ravaler les autres son niveau. Son vice porte toujours l'estampille de la vulgarit insidieuse et prtentieuse. tre poli, c'est tre collet mont . Les personnes dvotes sont des hypocrites ; les gens distingus, des faiseurs d'embarras ; les esprits cultivs, des pdants. L'envieux commence par se demander : Pourquoi n'ai-je pas ce qu'ont ceux-ci ? , et finit par conclure S'ils ont telles qualits, c'est parce qu'elles me font dfaut ! L'envie tourne ainsi la hargne ; elle ignore le respect et l'honneur, et surtout elle ne sait jamais dire merci
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personne. Apparente l'orgueil, comme lui incapable de supporter rivaux ou suprieurs, elle l'est aussi la jalousie. La jalousie consiste dans l'amour dsordonn de nous-mmes, auquel se mle la crainte d'tre dpouills par autrui de notre sentiment de satisfaction personnelle. Nous sommes envieux du bien d'autrui, nous sommes jaloux du ntre. Affligs de ces deux vices jumeaux, certains en viennent dnigrer toutes les bonnes actions de leur prochain. Forcs d'y reconnatre un mrite dont ils ne peuvent s'honorer, ils s'attachent par dpit les dcrier systmatiquement. La jalousie est psychologiquement trs dangereuse. L'envie s'efforce au dbut d'abaisser la rputation d'autrui, soit secrtement, par des rapports et des cancans, soit ouvertement par le dnigrement. Ce premier succs acquis, elle arrive son terme : elle se rjouit du malheur ou s'afflige du bonheur des autres. Lorsqu'elle compromet leur avancement spirituel et paralyse leur apostolat, l'affaire est grave. La presse s'entend fort bien aujourd'hui exploiter ce vice ; on s'y applique fomenter les conflits, entretenir les rivalits, persifler, fltrir. Ce qui s'explique en partie par le sentiment gnral de mcontentement et de dtresse de la plupart des esprits. La misre aime la compagnie. Les envieux prouvent une sorte de soulagement intrieur voir taler les petits cts des grands hommes. Le mal rpugne aux oreilles vraiment charitables ; s'ils l'apprennent, les saints se gardent de le rpter et l'expient par la pnitence. Un des moyens les plus efficaces de combattre en nous l'veil de la jalousie et de l'envie consiste prier aussitt pour celui ou celle dont la pense nous irrite. En recommandant Dieu nos ennemis et en leur souhaitant spirituellement du bien, nous touffons nos penchants jaloux. Un autre moyen est d'essayer d'galer ceux que nous envions. Lglise nous propose l'exemple des saints non pour nous accabler mais pour nous rconforter, non pour nous dcourager dans nos checs, mais pour ranimer notre nergie : Observons-nous mutuellement pour nous exciter la charit et la pratique du bien (Hb 10, 24) 4. La luxure La luxure est un amour dsordonn des plaisirs de la chair. C'est la prostitution de l'amour, la dilatation de l'amour de soi pousse jusqu' la projection dans une autre personne du je toujours adul avec l'illusion que c'est le Toi qui est aim. L'amour rel va une personne comme un objet irremplaable et unique ; mais la luxure exclut toute considration personnelle pour le seul plaisir de l'exprience sensuelle. Le je affuble la luxure de fallacieuses tiquettes modernes ; c'est un vice, prtend-il, ncessaire la sant, au plein panouissement de la vie, l'expression de soi. Cet avide souci d'explications savantes montre lui seul combien il rpugne naturellement l'homme normal de reconnatre en cette infraction la loi morale le pch tel qu'il est. Maussades et inquiets, hommes et femmes ne cherchent aujourd'hui dans la luxure un dviatif leur misre intrieure que pour se trouver finalement plongs dans un plus profond dsespoir. Dieu, dit saint Augustin ne contraint pas l'homme tre pur ; Il abandonne seulement eux-mmes ceux qui mritent d'tre oublis. La luxure est un dplacement du centre de la personnalit de l'esprit vers la chair, du moi vers le je. En certains cas, ses excs naissent du trouble de la conscience et du dsir de s'vader vers autrui ; parfois du dsir contraire d'imposer autrui la domination du je. Le libertin finit toujours par constater que cette mancipation ou cette idoltrie ne sont, ni l'une ni l'autre, longtemps possibles : l'me se trouve ramene en elle-mme, et partant un enfer intrieur. La luxure a pour effet dentraner la volont la haine de Dieu et au mpris de l'autre vie. Le drglement des murs tarit tellement aussi la source de lnergie spirituelle qu'il altre en tout la pondration du jugement. La luxure n'est pas l'instinct sexuel, purement biologique et qui nous est donn par Dieu, et non plus l'amour qui trouve seulement en cet instinct une de ses expressions lgitimes. La luxure est l'isolement de l'instinct sexuel du vritable amour. Il n'est pas de passion dont l'asservissement se fasse aussi rapidement subir, comme il n'en est point dont les dsordres ruinent aussi promptement la puissance de l'intelligence et de la volont. La luxure affecte de quatre faons la raison qui s'y abandonne : en pervertissant son intelligence, elle l'aveugle et le rend incapable de discerner la vrit ; en affaiblissant en lui la prudence et le sens des valeurs, elle le rend tmraire ; en affermissant son amour-propre, elle provoque son insouciance ; en en amollissant sa volont, elle lui fait perdre le pouvoir de dcider et en fait la proie de linconstance.
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Les effets de la luxure sont aussi dsastreux sur la volont de l'homme que sur sa raison. Elle porte ceux qui s'y livrent constamment la haine de Dieu et de la religion, et au mpris de la vie future. La haine de Dieu vient de ce que l'homme voit en lui un obstacle ses plaisirs. Les dbauchs le nient parce que l'omniscience divine implique la prsence de quelqu'un qui observe leur conduite et qui ne peut manquer de la leur reprocher. Tant qu'ils ne renoncent pas leur bestialit, il est naturel que ces gens-l tiennent se dire athes, puisque c'est l'unique faon de ne pas se croire surveill. Un effet apparent la luxure est la ngation de l'immortalit. Plus l'goste s'enfonce dans la vie charnelle, plus la pense du jugement lui parat redoutable ; pour se rassurer, il se persuade que ce Jugement n'aura jamais lieu. Admettre l'immortalit entranerait pour le dbauch une responsabilit effrayante, une responsabilit qui lui imposerait un changement de vie complet s'il l'envisageait. Le mot seul de vie future sufft dchaner ses sarcasmes. Lui rappeler la possibilit du Jugement accrot son affreuse angoisse. Toute intervention pour essayer de le sauver lui semble un attentat son bonheur. S'il croyait en Dieu et en l'immortalit, son je voluptueux voudrait devenir le moi ; pareilles penses, il ne lui reste qu' les viter s'il n'est pas dcid s'affranchir du vice. Aux prises avec des pcheurs encore embourbs dans les ornires de la luxure, nous devrions toujours le savoir : pour changer d'ides, il leur faut d'abord se rsoudre changer de murs. Ses vices rejets, le dbauch qui n'a plus redouter la vrit la cherchera. La luxure n'a rien voir avec la juste expression du sexe dans le mariage lgitime. Le vritable amour dans le mariage est la cration du nous, l'extinction de l'gosme. Dans l'amour du mariage le moi cherche le complet dveloppement du toi, de la personnalit en face du moi. Il n'est pas de circonstance plus sacre que celle o le je se livre un autre, de sorte que son besoin de possder disparat dans la joie d'aimer cet autre. Ceux qui s'aiment ainsi ne sont jamais seuls, car l'amour ne demande pas qu'on soit deux mais trois, et ce troisime est Dieu. Un je aime un autre je pour ce qu'il donne, mais un moi aime un autre moi pour ce qu'il est. L'amour est l'union de deux indigences d'o procde une magnifique richesse. Le divorce, l'infidlit, le refus concert des enfants, les mariages invalides sont autant d'erreurs et de simagres contraires l'amour, et ce qui est hostile l'amour l'est la vie et au bonheur. 5. La colre La colre est un violent dsir de chtier les autres. Nous ne parlons pas ici de la juste colre, qui fut celle, par exemple, de Notre-Seigneur lorsqu'Il chassa acheteurs et vendeurs du Temple, mais de cette colre coupable qui se manifeste par l'emportement, la rancune, les accs de fureur, la vengeance, les gestes de menace. Aux yeux de l'goste la colre n'est que le simple dsir de rendre la pareille autrui, de ne pas le laisser emporter son pch en terre. Dans la presse et la tribune, elle se nomme juste indignation ; sous ce qualificatif, elle n'en est pas moins la manie d'chauffer les esprits, de calomnier, d'attiser les discordes. La colre est habituelle aux mauvaises consciences. Accus de vol, le coupable s'indigne avec beaucoup plus de violence que l'innocent ; l'poux infidle entre en fureur si sa faute est dcouverte ; la matresse de maison jalouse et rancunire se soulage chez elle sur leur employe. Les gostes de cette espce repoussent avec violence ceux qui leur dplaisent, et calomnient mchamment ceux dont la vertu les condamne. La colre comporte plusieurs degrs. Au premier, elle se manifeste par une susceptibilit, une irascibilit, une impatience exagres pour la moindre contrarit. Si le caf n'est pas assez chaud au petit djeuner, si le journal arrive en retard, le je se rcrie et grogne. Au second degr la colre devient accs de violence : on gesticule, le sang s'chauffe, le visage s'empourpre, les objets volent, ce qui prouve toujours que le je n'admet aucune contrarit dans l'accomplissement de ses dsirs. La colre atteint son troisime degr lorsqu'elle passe aux voies de fait, lorsque la haine cherche se rattraper soit en portant prjudice au prochain, soit en souhaitant sa mort. Quantit de gens ignorent jusqu' l'veil subit de leur je quelles rserves diaboliques de colre sommeillent en eux. La colre nuit au dveloppement de la personnalit et arrte tout progrs spirituel, non seulement parce qu'elle trouble l'quilibre mental et fausse le jugement, mais parce qu'elle aveugle sur les droits d'autrui et dtruit cet esprit de recueillement si ncessaire pour suivre les inspirations de la grce. La colre est toujours en rapport avec quelque dception du je. Elle est particulirement difficile gurir, parce qu'elle est enracine dans l'amour-propre, sa vraie cause, quoique personne n'en veuille convenir. Un accident corporel nous serait souvent moins pnible que l'humiliation de cet aveu.
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6. La gourmandise La gourmandise est un abus des plaisirs attachs par Dieu au boire et au manger, deux choses indispensables l'existence, soit qu'on mange et boive plus qu'il n'est ncessaire, soit qu'on le fasse hors de propos ou avec trop de volupt. Ce vice se pare de quelques euphmismes : on l'appelle douceur de vivre, dlicatesses de la table, petites gteries. Notre socit gave, affuble d'un double menton, accepte la gourmandise comme chose normale ; on y voit rarement un pch. La malice de ce vice rsulte de ce qu'en asservissant l'me au corps, il tend affadir la vie morale et intellectuelle de l'homme. On commet moins d'abus aujourd'hui en mangeant qu'en buvant. L'homme moderne n'ambitionne pas de revenir la coutume du paganisme romain, se chatouiller la gorge pour vomir et se remettre table ; il est plutt attir par la boisson, comme l'attestent si bien les ravages de l'alcoolisme. Il est prouv que boire sec entrane des dtriorations de l'intelligence et de la personnalit. Cet usage est la fois dommageable la mmoire, au jugement, l'attention, et aboutit la ruine de la dignit personnelle et du sens des responsabilits sociales. Ses effets moraux sont entre autres le dsespoir, l'affaiblissement de la volont et la matrialisation de la vie. 7. La paresse La paresse est une maladie de la volont qui nous fait ngliger nos devoirs. Ses caractristiques sont dans le domaine naturel, l'oisivet, la mollesse, la temporisation, la nonchalance et l'apathie ; dans le domaine moral, le dgot des choses spirituelles, la tideur dans la prire, et le mpris de la discipline personnelle. La paresse est le dfaut de ceux qui s'arrtent aux illustrations, jamais au texte ; qui lisent des romans, jamais un ouvrage de fond. Elle se prtend tolrance et largeur d'esprit ; elle n'a pas assez d'nergie intellectuelle pour rechercher la vrit et la suivre. La paresse n'aime rien, ne hait rien, n'espre rien, ne craint rien, elle consent vivre parce qu'elle ne voit pas pour quoi mourir. Elle se rouille plutt qu'elle ne s'use ; elle ne voudrait pas accorder une minute de plus un employeur aprs l'heure du dpart, et plus elle se propage notre poque, plus elle impose de charges aux autres. La paresse est gocentrique ; son but est avant tout d'chapper aux responsabilits sociales et spirituelles en comptant sur l'aide d'autrui. Le paresseux est un parasite. C'est aux autres de l'entretenir et de le nourrir ; il revendique des privilges spciaux pour manger le pain qu'il n'a pas gagn. Il existe divers degrs de paresse : l'indolence (la besogne avance comme ci comme a ; aucune fiert dans le travail, le seul intrt est la paye) ; la torpeur, les ajournements sans fin (on remet la tche un lendemain qui n'arrive jamais) ; l'insouciance (en tout, la peur de l'effort). La paresse peut porter non seulement sur nos occupations corporelles et intellectuelles, mais aussi sur notre avancement spirituel. Elle nous rend ngligents dans nos pratiques de pit, nous pousse abrger la prire ou l'omettre compltement ; elle peut mme dgnrer en haine des choses spirituelles. La paresse devient dpit, lorsqu'elle nous insurge contre ceux qui se soucient de notre progrs moral ; elle devient distraction lorsqu'elle tend nous dtourner le cur et l'esprit du spirituel vers le temporel ; pusillanimit lorsqu'elle nous incite viter tout ce qui est spirituellement ou moralement difficile. 8. L'examen de conscience Notre examen personnel porte ncessairement sur l'un ou l'autre de ces sept pchs capitaux. Devoir pnible, car le je rpugne se laisser connatre. Nous sommes enclins nous leurrer, nous flatter : David demandait Dieu de lui sonder le cur, certain qu' le faire lui-mme il omettrait des fautes importantes. Mais travail rmunrateur aussi, car ces deux choses vont toujours de pair, la rvlation de soi, et la rvlation de Dieu. Plus une me dcouvre ce qu'elle est rellement et prouve le besoin de Dieu, plus Dieu se manifeste elle. Ainsi acquiert-on une lucide et limpide simplicit. Par contre, moins on se connat, plus on est complexe. L'esprit qui ne s'est jamais profondment examin est encombr de mille mobiles et intrts dissmins sans coordination. Cette complexit provient du manque de pntration intrieure, de ce qu'on n'arrive pas tout ramener vers le centre d'un seul but humain.

Le caractre grandit par bonds et par sauts ds qu'on a dpist ses gosmes essentiels et arrach les dguisements de son moi superficiel. Vouloir se connatre, c'est exactement retourner d'autrui sur soi son regard critique. Notre je s'exalte si nous considrons les faiblesses des autres ; si nous le rprimons au contraire, si nous faisons face notre propre dfaut dominant, le prochain qui nous semblait odieux nous apparat du mme coup tonnamment aimable. La ruine de notre orgueil et de notre vanit nous procure tout un monde d'amis.

DRACINER L'AMOUR PROPRE

De mme que l'amour de soi est la racine de tous nos maux, de mme son limination est le principe du bonheur. L'gocentrisme nous isole de la socit, la discipline nous restitue l'esprit communautaire. Pour nous associer nos semblables, il nous faut accepter les conditions fondamentales de l'amiti, et la premire veut que nous cessions de vivre uniquement pour nos plaisirs gostes. Rien dans l'ordre naturel n'accrot plus srement le bonheur que l'oubli des proccupations personnelles. Cette ncessit de l'asctisme admise, il nous reste le mettre en pratique. Il y a six dangers contre lesquels l'autodiscipline nous est prcieusement utile : 1) les occasions du pch, 2) notre passion dominante, 3) nos sens externes, 4) nos sens internes, 5) notre intelligence, 6) notre volont. 1. Les occasions du pch Nous entendons par l les lieux, les personnes et les circonstances qui constituent l'ambiance favorable au dveloppement de l'amour de soi. Pour un alcoolique ce peut tre tel bar, tel joyeux camarade ; pour un dbauch, une certaine personne ; pour une mauvaise langue, un bavard toujours au courant d'un nouveau scandale. Comme un sage voyageur vite tous les obstacles du chemin en regardant attentivement devant lui, l'homme doit aussi savoir viter sur la route du ciel tout ce qui s'oppose au dveloppement de son caractre et son union Dieu. Bien des mes ont eu la foi et l'ont perdue, et bien des hommes qui n'ont plus dans l'ordre naturel de personnalit bien intgre peuvent attribuer la perte de leur paix de l'me et de l'esprit telle frquentation, telle mauvaise compagnie. La Sainte criture nous en prvient : Qui aime le danger y tombera (Qo 3, 26). 2. La passion dominante Par passion dominante on entend quelque ardent mouvement de notre apptit sensible. Indiffrente en elle-mme la passion peut, si nous ne la subjuguons, nous entraner au mal par sa violence. L'amour est un dsir qui nous attire vers une personne ou une chose qui nous plat et nous enchante ; l'amour tend ardemment la possession ou l'union. La haine n'est que de l'amour invers ; elle en procde toujours, son objet tant toujours ce qui d'une faon ou d'une autre, le met en danger. Par exemple, si nous dtestons la maladie, c'est parce que nous aimons la sant. La haine est, au fond, un avide dsir de nous dbarrasser de ce qui nous dplat. Le dsir est la convoitise, ou la recherche d'un bien absent, et il nat de l'amour d'un autre bien, chose ou personne. L'aversion est la passion qui nous fait viter ou repousser quelque mal imminent ou approchant, et la joie est la jouissance que l'on prouve possder un bien. La tristesse est l'affliction que nous cause la prsence actuelle d'un mal ou d'un malheur. Le courage ou audace est la passion qui nous fait laborieusement rechercher un objet attirant mais difficile atteindre. Le dsespoir est la passion qui surgit dans l'me lorsqu'il nous semble impossible d'acqurir une chose aime ou de nous y unir. La colre, finalement, est cette passion qui carte avec violence ce qui nous offense, et nous pousse la vengeance. Il est peine ncessaire de rpter que toutes ces passions, bien ordonnes, nous viennent de Dieu. Notre doux Sauveur les connut pour un bon nombre. Non seulement il nous aima de toute sa volont et de tout son cur, mais il pleura aussi sur Jrusalem et sur la mort de Lazare. Il se laissa aller un juste mouvement d'indignation et de colre lorsqu'il chassa les vendeurs et les acheteurs du Temple. Il ressentit de la crainte et de l'angoisse en entrant dans le jardin de Gethsmani. Mais toutes ces passions taient en lui si disciplines qu'elles contriburent l'uvre de notre salut.
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La passion dominante varie d'un individu l'autre. L'orgueilleux en profite volontiers pour se flatter de n'tre pas vicieux, parce qu'il n'a pas telle passion drgle de son voisin. La passion dominante est toujours celle laquelle nous sommes le plus naturellement enclins, celle aussi que nous hsitons le plus combattre. Parce qu'elle pousse le je des affections dsordonnes, elle est toujours une grande source d'inquitude. De mme que le plaisir de boire est bon, mais non l'ivrognerie, et de mme que l'imagination est bonne, mais non le meurtre prmdit, les passions sont bonnes parce qu'elles nous viennent de Dieu. Mais l'usage d'une passion n'est pas bon lorsqu'il tend une fin mauvaise, ou mme une fin bonne mais avec trop de vhmence. Lorsqu'elles sont rgles par la droite raison, les motions engendrent le courage, l'ardeur et le zle. Rien de ce qui en vaut la peine ne se ralise jamais sans passion, et la passion fondamentale de tout est l'amour. Mais si nous nous laissons dominer par nos passions, elles nous tyrannisent sans cesse par leurs exigences, car plus on leur concde plus elles rclament. Lorsque les passions sont rgles et domptes lorsqu'elles sont subjugues au service de la vertu, elles deviennent comme un mors dans la bouche du cheval. C'est ainsi que nous pouvons modrer notre apptit des richesses, en sachant de temps en temps nous restreindre et pratiquer les bonnes uvres de peur de nous laisser accaparer par l'argent au lieu de le possder. C'est ainsi que nous pouvons refrner notre ambition de paratre par la pratique de l'humilit et de l'anonymat, afin si possible que nos actions soient connues de Dieu seul ; que nous pouvons temprer l'ardeur de nos convoitises charnelles en nous rappelant la suprme destine de notre corps, tre un temple de Dieu. Plutt donc que de chercher se satisfaire et festoyer, il s'agenouillera devant Dieu, qui il appartient, il joindra les mains pour le prier, et courbera la tte pour l'adorer. 3. Les sens externes Un autre danger nous vient de nos sens externes. L'homme de Dieu s'abstiendra de regarder ce qui peut l'induire en tentation. De mme qu'il dtourne ses yeux d'une lumire trop vive qui lui endommagerait la vue, il les dtourne du mal de peur d'y trouver trop d'attrait. De mme que l'enfant du sicle fait la sourde oreille aux paroles qui blessent ses gosmes, le saint s'interdit d'couter tout ce qui flatte son gosme, l'oppose son prochain, ou l'incite la dissension et au soupon. Le moi bien rgl voudra se refuser non seulement ce qui est contraire la loi, mais encore certaines choses lgitimes, pour conserver la pleine matrise de lui-mme. On renoncera un second petit verre, et mme au premier parfois, pour conserver la libert spirituelle de l'me. Celui qui pourrait s'attribuer tous les soirs trois petits actes de renoncement dans la journe serait dj en heureux progrs ! Mortifiez donc vos membres dans ce qu'ils ont de terrestre, disait saint Paul : fornication, impuret, passions, mauvais dsirs, ainsi que la cupidit qui est une idoltrie (Col 3,5). Puisque c'est par les sens externes que les ides entrent dans l'esprit, il s'ensuit que notre tat d'esprit rsulte du choix de ce que nous y laissons pntrer. Chaque impression est une expression en bauche. Le principe de nos ides nous entre dans l'esprit par les sens ; de mme, le principe de nos actions. Pour viter le mal, nous dit le Sauveur, il faut lui en interdire l'accs dans notre esprit par les sens : Quiconque regarde une femme avec convoitise a dj, dans son cur, commis l'adultre avec elle. Si donc ton il t'est une occasion de pch, arrache-le et jette-le au loin (Mt 5, 28-29). Ce principe d'auto-discipline n'est pas un simple principe d'hygine pour nous prserver seulement des effets matriels du mal ; le Sauveur insiste sur la ncessit d'liminer le mal sa source, avant qu'il n'entre dans l'esprit ou la volont. Qui veut se concentrer sur une lecture doit s'abstraire du tumulte extrieur. De mme, qui veut intgrer sa personnalit doit se fermer dlibrment toutes les sensations qui ne peuvent tre profitables son bien-tre. Saint Jacques crit propos des mfaits de la langue par la calomnie, la mdisance et le mensonge : Voyez comme il est petit le feu qui embrase une grande fort ! La langue aussi est un feu, un monde d'iniquit. C'est elle qui est place parmi nos membres pour infecter le corps entier et enflammer tout le cours de la vie, enflamme qu'elle est par la ghenne. Btes sauvages de tout genre, oiseaux, reptiles, animaux marins, peuvent se dompter et ont t dompts par la race humaine, mais la langue, nul homme ne peut la dompter. C'est un flau sans trve. Elle est remplie d'un venin mortel. Par elle nous bnissons le Seigneur et Pre, et par elle nous
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maudissons les hommes faits l'image de Dieu ! De la mme bouche sortent la bndiction et la maldiction ! Il ne faut pas, mes frres, qu'il en soit ainsi. Une fontaine fait-elle jaillir par le mme orifice le doux et l'amer ? Un figuier, mes frres peut-il donner des olives, ou une vigne des figues ? Une source sale ne peut non plus donner d'eau douce (Jc 3, 5-12). 4. Les sens internes Les sens internes aussi peuvent nous troubler. L'imagination et la mmoire ont besoin d'tre dbarrasses de leurs mauvaises habitudes. Rver, ce qui conduit l'oisivet, entretenir des images qui, traduites en actes, seraient coupables, ruminer les torts que nous a causs le prochain, l'limination de toutes ces choses prparera l'apparition du caractre. Incontrles, nos penses peuvent touffer le moi rel. Certains s'imaginent connatre la vie pour en avoir got la lie. C'est le contraire qui est vrai ; les innocents, qui ont gard leur mmoire sans reproches et leur imagination sans craintes, sont ceux qui vivent rellement. Comme l'crivait Charles Pguy dans son Mystre des saints innocents : C'est l'innocence qui est pleine et c'est l'exprience qui est vide. C'est l'innocence qui gagne et c'est l'exprience qui perd. C'est l'innocence qui est jeune et c'est l'exprience qui est vieille. C'est l'innocence qui crot et c'est l'exprience qui dcrot. C'est l'innocence qui nat et c'est l'exprience qui meurt. C'est l'innocence qui sait et c'est l'exprience qui ne sait pas. C'est l'enfant qui est plein, et c'est l'homme qui est vide. Vide comme une courge vide et comme un tonneau vide. Allez, mes enfants, allez l'cole. Et vous, hommes, allez l'cole de la vie. Allez apprendre dsapprendre. 5. L'intelligence L'intelligence doit tre matrise galement. L'orientation suivie par nos passions dpendra de nos idaux. Faute de but dans la vie, nos passions nous dirigent ; nos facults suprieures ont donc besoin ellesmmes de discipline. Un homme qui se possde ne gaspille pas son temps lire des balivernes sentimentales ou s'enqurir de futilits ; c'est la vrit qu'il poursuit. Comme l'crivait Platon dans le Phdon : Lorsque l'me est entrane par le corps vers ce qui change sans cesse, elle s'gare, elle se trouble, elle est saisie de vertige comme si elle tait ivre, pour s'tre mise en contact avec des objets qui sont dans les mmes dispositions. Mais quand l'me examine les choses par elle-mme, alors elle se dirige vers ce qui est pur, ternel, immortel, immuable ; elle y reste toujours attache, comme tant de mme nature, aussi longtemps du moins qu'il lui est possible de demeurer en elle-mme ; son garement cesse ; elle est toujours la mme, parce qu'elle est en contact avec des choses qui ne changent pas. Cet tat d'me s'appelle la sagesse (XVII). L'intelligence se discipline par des lectures srieuses et par l'observation approfondie de la nature humaine autour de soi. Ce qui implique une attitude d'esprit qui entretient l'altruisme et l'amour du prochain : la connaissance doit toujours tre mise au service de l'amour, en constituer le soubassement, comme dit saint Augustin. La purification de l'intelligence est assez mconnue de nos jours. Personne ne tolrerait des dchets
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sur sa table, mais combien admettent qu'on leur en alimente l'esprit ! moins de surveiller attentivement ce qui entre dans notre tte nous avons tt fait de prendre pour des vrits absolues les ragots des journalistes, et de nous croire de grands penseurs sans mme avoir jamais lu les grands penseurs de notre pays. Et nos fausses ides se concrtiseront dans notre comporte-ment, car les actes d'un chacun varient normment selon ses faons de penser. Le cinma, les journaux, la radio, la publicit, la tlvision nous dsaxent dans la vie pratique par la profusion des ides confuses et contradictoires dont ils nous encombrent l'esprit, si nous ne savons nous en sauvegarder largement la lumire de la foi. Au bout d'un mois sans journal ni radio ni tlvision on se retrouve toujours en paix du fait qu'on a vit les cancans de disputes, de querelles, de guerres, d'assassinats, de divorces... Un petit effort pour acqurir le got des saines lectures nous fera comprendre que notre esprit est fait pour connatre la Vrit, comme lil pour voir la lumire, et que l'aboutissement final de la Vrit est la Charit. Comme l'crivait saint Bernard : Il y en a qui dsirent apprendre pour savoir beaucoup, et c'est de la curiosit ; d'autres pour connatre, et c'est de la vanit ; d'autres pour vendre leur science, et c'est un odieux mercantilisme ; d'autres pour leur dification personnelle, et c'est de la prudence ; d'autres pour l'dification de leur prochain et c'est de la charit. 6. La Volont La volont a spcialement besoin d'tre discipline, car c'est elle qui dicte l'homme les actes accomplir. L'intelligence dsigne la cible, mais c'est la volont qui darde les flches. La volont discipline rvle sa force par sa faon de gouverner les passions, les motions et les sens. La faiblesse de volont est le dfaut habituel des hommes sans idaux et sans but dans la vie, qui ne se dcident que par caprices, qui se laissent influencer par le respect humain et le mauvais exemple, et rglent leur conduite sur celle des autres. La volont est matresse de l'me et du corps. Elle est le sige de tous nos mobiles d'action et, par suite, la racine du caractre. C'est en effet le mobile qui dtermine la qualit de nos actes. Deux personnes peuvent accomplir exactement le mme geste, donner l'aumne par exemple. Mais l'une le fait pour trouver son nom cit dans le journal, et l'autre parce qu'elle voit le Christ dans la personne du pauvre. L'obole a pu tre la mme, mais l'intention, dicte par la volont, tait trs diffrente. Mme chose s'il s'agit de rgime alimentaire et du jene. Une femme perd cinq kilos. Que ce soit en suivant un rgime ou que ce soit par mortification, matriellement le phnomne est identique, mais le rsultat pour le caractre est infiniment diffrent. On s'astreint un rgime pour un avantage physique, au jene pour un avantage spirituel. On pratique le rgime par complaisance pour le corps, le jene pour assurer l'me une plus grande libert d'essor vers Dieu. Il en cote bien des efforts d'assouplir la volont et la plier sans cesse toutes les exigences d'un sublime idal. Certains y chouent faute de connatre quelle est exactement leur tche ici-bas. N'ayant jamais appliqu leur esprit la recherche de la vrit, les points de repre leur font dfaut sur le chemin de la vie. D'autres entreprennent de se discipliner avec une rigidit et une ardeur excessives au dbut. Sans rsultat ! Trop presss, ils se dcouragent bientt en constatant que la saintet parfaite ne s'acquiert pas d'un seul coup. D'autres chouent la tche parce que leur je est trop arrogant pour qu'ils puissent supporter la pense d'un chec. Pourtant, il est toujours possible de former sa volont. Si, aprs une chute, nous sommes fidles nous en humilier sincrement et redemander Dieu le secours de sa grce, nous acqurons peu peu le contrle de nous-mmes et les choses les plus ardues nous deviennent aises. Vient enfin le moment o nous et sentant seigneurs et matres de nous-mmes, nous avons la joie de constater que la vraie libert nous appartient. Affranchis d'autrui, nous sommes vraiment nous. La libert n'est pas tant un apanage naturel qu'une conqute. Nous naissons matres de nos dterminations, mais c'est la faon dont nous les prenons qui fait de nous des esclaves ou des hommes libres. La libert intrieure marque l'apoge de l'existence humaine, la glorieuse libert des enfants de Dieu, comme l'appelle saint Paul. De mme que la vie physique est la somme des forces qui rsistent la mort, de mme la vie spirituelle rsulte de l'incessante purification des impulsions malsaines qui nous sollicitent vers le bas. moins que notre moi ne reste solidement la barre, hants par la crainte du dsagrable, nous cdons l'idoltrie du bien-tre.
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La purification nous allge du poids mort des mauvaises habitudes et du lest de la chair. L'me acquiert alors de plus en plus de libert et y gote un bonheur suprieur toutes ses esprances. Le bonheur est indispensable l'homme, remarque saint Thomas. S'il n 'atteint pas les joies de l'esprit, l'homme s'abaisse vers les jouissances charnelles. La privation d'une satisfaction sans compensation prvue nous jette dans le cynisme et l'amertume, en mme temps que s'avive notre apptit de flatteries, de considration, d'honneurs et d'admiration. Il est difficile aux gostes de changer, parce qu'ils veulent jouir sans dlai. Repus, suremmitoufls, le visage orn d'un double menton, ils se privent, par le refus de quelques instants de souffrance pour se matriser, de la joie ds cette vie et de la vie ternelle. Aux yeux extrieurs, la pratique du dtachement semble une mort vivante, mais, exprience faite, on constate qu'elle est une vie mourante, car, telle la semence enfouie en terre, un gosme touff engendre toujours une vie nouvelle. La vie spirituelle ignore les raccourcis. La douleur et la purification vont la main dans la main, car on ne se dlivre pas sans peine du vice. La purification ne consiste jamais craser notre volont pour nous transformer en abouliques : par elle la volont, dlivre du poids mort du pch, s'lve d'un vol plus facile vers l'union la divine Volont. En examinant de prs la question, on dcouvre bientt que la principale raison qui empche les mes d'aller Dieu n'est pas leur seule ignorance, mais aussi leur malice ; ils ont beau s'en dfendre, c'est en leur conduite que se trouve le plus grand obstacle la foi : Vous ne voulez pas venir Moi pour avoir la vie (Jn 5, 40). cette aversion pour le sacrifice s'ajoutent la rpugnance la dmission de l'orgueil et le refus d'immolation du cur. L'absence d'humilit et d'abngation dresse comme une muraille entre l'me et Dieu. Lorsque Dieu lui fait entendre son appel, l'me se drobe poliment, comme l'invite de l'vangile qui venait d'acheter une ferme : Excuse-moi, Seigneur ! (Lc 14, 19). Cette attitude de rsistance n'est pourtant pas universelle. Bien des mes harasses iraient Dieu si on leur montrait plutt la voie ardue que le chemin facile de la Foi, si on faisait appel leur gnrosit de cur plutt qu' leur raison. L'esprit moderne est beaucoup plus port au sacrifice que ne se l'imaginent certains membres du corps mystique du Sauveur. On a dprci ses bonnes qualits, et nous serions fort surpris parfois de la raction de nos contemporains si nous leur demandions en leur montrant les mains et les pieds percs du Sauveur : Pourquoi cet tat ?... Curs et mes reclent aujourd'hui plus d'ardeur gnreuse qu'il ne s'en trouva jamais depuis cinq sicles. D'o vint l'hrosme de nos soldats durant la dernire guerre, alors qu'on nous prtendait tous amollis par le luxe et la facilit, sinon de ce que ce potentiel de sacrifice tait toujours l tout au fond d'eux-mmes ? Le monde est actuellement las d'une tolrance d'esprit glace comme un cur d'avare et sans plus d'pine dorsale qu'un filet de sole ; il a besoin de s'enflammer, de sentir la brlante chaleur de ses passions, et surtout d'aimer jusqu' la mort. Lorsqu'ils reoivent le don de la foi, les paens remportent souvent sur les prtendus dvots par leur gnrosit et leur amour de Dieu. Puisqu'il est impossible de parvenir au bonheur de l'union Dieu sans consentir la souffrance, et puisque les mes prives de la foi sont capables de grands sacrifices, nous ferions bien, pour prsenter la vrit aux gens de notre poque, d'adopter la mthode employe jadis par le Sauveur, l'appel au sacrifice. Le Christ demandait ses disciples de vendre leur champ pour gagner la perle de grand prix, et d'abandonner barques et filets pour devenir pcheurs d'hommes. Chacun sans la foi connat la souffrance. Si ce n'est l'accablement du corps, ce sont l'agitation et les tourments de l'esprit, la crainte et l'angoisse. Peut-tre n'y eut-il- jamais dans l'histoire du christianisme plus douloureuse poque que la ntre. La souffrance est universelle, et la souffrance n'est jamais loin du sacrifice. Un mal de dent est aussi pnible pour un saint que pour une canaille ; toute la diffrence entre la souffrance et le sacrifice vient de l'amour de Dieu. Le sacrifice sans l'amour de Dieu n'est que souffrance. La souffrance avec l'amour de Dieu devient le sacrifice. Il n'en cote pas moins au trappiste de se lever [] deux heures [de] dans la nuit pour prier pour les pchs du monde qu' l'ivrogne sans sommeil pour avaler un petit verre de sec ; mais quelle diffrence d'attitude d'me ! Que les gens aient actuellement leur dose suffisante de souffrances et mme plus, on peut le croire, malheureusement, et c'est en pure perte ; ou bien ils omettent de les rendre mritoires en les offrant Dieu, ou bien ils s'en plaignent avec amertume et s'en rvoltent : Pourquoi Dieu me fait il cela moi ? Il importe d'enfoncer un coin entre leur douleurs relles et leur potentialit de sacrifice en les amenant quelque comprhension d'un Amour qui voulut tout endurer pour que nul ne pt jamais dite : Il ne sait pas ce que c'est que la souffrance ! Comme du jeune homme qui obissait aux prceptes, mais qui refusa d'abandonner ses biens, Ntre-Seigneur peut dire qu'ils ne sont pas loin du Royaume de Dieu.
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La premire condition requise pour convertir nos souffrances en sacrifices est l'abandon de notre intelligence et de notre volont Dieu. Inclinons-nous docilement devant la vrit divine sans nous attacher nos ides : Voici comment moi je comprends la religion. Que notre volont sache reconnatre dans tous les vnements de la vie les prsents d'un Pre tout-puissant dont l'unique dsir ne peut tre que le bonheur parfait de ses enfants dans l'ternit. Pas ncessairement dans le temps. En effet, nous en sommes prvenus : Sur la terre, vous aurez des tribulations (Jn 16, 33). L'oblation de l'me devient la condition du changement d'un tourment au sacrifice, et ce n'est pas facile. Il nous en cote d'aller Dieu, comme il lui en cota de venir nous. Si Dieu leur demande un sacrifice, certains s'en plaignent. Aux heures d'preuve, ils se rvoltent, et lorsque la tentation les assaille, ils capitulent. En vrit, la foi est un joug, comme l'a dit le Sauveur, mais un joug qui est doux et un fardeau lger. Au moment o la dcision s'impose entre le je goste et le toi divin, o le fini au-dedans est aux prises avec l'infini au-dehors, notre me est en dtresse, mais, le combat achev, elle est passe de l'angoisse la joie, de l'motion la foi. Le vrai croyant peut devenir un hros, par une seule dcision, car il peut, en cooprant avec la Grce Divine, passer des tnbres la lumire. Les fidles ont pour tche d'apporter lgoste malheureux la divine lumire. Le dvouement intrpide de quelques mes prtes s'immoler pour le Christ serait plus profitable au monde que des milliers de discours sur les droits de l'homme. On a trop souvent tendance aujourd'hui vouloir changer les autres au lieu de se changer soi-mme. Certains ressemblent l'aptre Pierre : au lieu de prier comme ils en ont l'ordre, ils passent l'action ds que l'ennemi apparat dans le jardin. Ils tirent l'pe, ils coupent une oreille, et c'est au bon matre de rparer leur sottise. Nous possdons tous en nous-mmes de quoi acheter notre bonheur : nos infortunes prsentes, nos misres, nos ennuis, toutes nos peines de cur. Mais, comme un enfant en face d'une devanture avec un billet de cinq euros dans la main et l'allchante vision d'un bton de sucre l'intrieur, il nous arrive de manquer d'extatiques dlices pour ne pas lcher le petit papier crasseux. Ce chiffon, c'est notre volont propre, notre gosme. Le bton de sucre, c'est la paix, l'amour et le bonheur.

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LA FORMATION DU CARACTRE

Chacun a ses difficults ici-bas, d'une faon ou d'une autre. Certains revoient leurs nobles ambitions la baisse ; d'autres sont inconsolables de ne pas se marier, ou, s'ils y ont russi, gmissent sur leurs esprances trompes ; d'autres se relchent, se laissent glisser peu peu vers la mdiocrit ; pour d'autres, c'est le dgot, un accident de sant ou un revers de fortune. Toutes ces dceptions aboutissent la mme lamentation : si seulement je pouvais recommencer ma vie ! Mais il nous importe absolument, la vue de nos dfaites et de nos checs, de ne point cder au dcouragement qui est, en effet, du point de vue spirituel, le rsultat de lamour propre bless, et par consquent une forme de l'orgueil. Lchec nous est invitable, tous. Nous n'avons pas tous nous en lamenter. Il est intressant d'observer la diffrence d'attitude du chrtien vritable et du paen, dans l'adversit. Lincrdule sombre dans le pessimisme. Tromp par le faux optimisme de sa foi en l'invitable progrs, ses malheurs l'assaillent au dpourvu. Aprs avoir si longtemps chant sa confiance dans le progrs humain par la science, avec ses prouvettes et son volution, H. G. Wells avouait la fin de sa vie : malgr tout mon fier optimisme, je constate dsormais que l'univers en a assez de l'homme, qu'il lui fait triste mine, et l'homme mapparat de moins en moins intelligent et de plus en plus rapidement emport par le torrent de sa destine vers la dgradation, la souffrance et la mort. (le destin de l'Homo Sapiens). Le chrtien n'a jamais compt trouver son paradis sur terre. Sans cesse lui revient l'esprit la parole du Sauver : dans le monde, vous aurez des tribulations. Aussi le christianisme est-il seul pouvoir saccommoder de la dfaite, d'o qu'elle vienne, car il est n dans la dfaite, la dconcertante dbcle du Vendredi saint. Entre autres leons la Croix nous rappelle que si certaines dconvenues nous sont invitables, nous pouvons toujours viter une raction fcheuse face au malheur. Nous savons que tout concourt au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont ses lus de par son libre dessein (Rm 8, 28). En ralit, il nous est possible de surmonter la dfaite, de tirer positivement parti de nos dfaillances et d'utiliser nos fautes comme gradin pour atteindre la saintet. Cette attitude chrtienne contredit singulirement nos mthodes d'ducation. L'ducation s'empare du meilleur en chacun, de son gnie inventif par exemple ou de ses aptitudes littraires, pour dvelopper ces dons l'exclusion des arts et des sciences pour lesquels il ne se sent pas d'attrait. Avec raison. N'allons pas contraindre nos sculpteurs devenir des spcialistes du droit. La vocation d'un homme se rgle en grande partie d'ares ses aptitudes. Mais la formation du caractre, au contraire, s'appuie tout autant sur les pires dficiences de l'individu que sur ses meilleures qualits. Elle cherche connatre son dfaut dominant pour s'y attaquer et achever ainsi le perfectionnement de sa personnalit par al transformation d'un vice en une vertu contraire. Notre premier souci sera donc de dcouvrir ce qui est le plus nfaste en nous, et ceci en examinant quel est l'objet le plus frquent de nos tentions. Ce serait une grave erreur de nous croire pervers parce que nous sommes tents. La Sainte criture nous dit : Ne voyez, mes frres, qu'un motif de joie dans les diverses preuves que fondent sur vous, sachant bien que lpreuve impose votre foi produit la constance (Jc 1, 2-3) La souffrance nous offre un double bienfait. Elle nous rvle le point faible de notre caractre, ce sur quoi il nous importe de veiller, et la mme tentation nous est une occasion de mrite si nous refusons d'y consentir. L'examen particulier rvle chacun son dfaut fondamental de caractre, son dfaut dominant. Le dfaut dominant est celui qui remporte sur tous les autres et dtermine jusqu' un certain point nos attitudes, nos jugements et nos sympathies. Notre temprament individuel, malgr la diversit de ses manifestations, suit gnralement une ligne stable. (Natura determinatur ad unum). Certaines personnes sont particulirement portes la sensualit, d'autres la paresse, d'autres la colre. Chez d'autres la douceur risque de dgnrer en mollesse ou d'aboutir la cruaut. Peu importe que le mal se dissimule dans le coin le plus secret du cur ; s'il russit se soustraire au regard d'autrui, sa prsence ne peut chapper la pntration de notre esprit. Il n'existe aucun espoir de progrs spirituel tant que ce dfaut capital n'a pas t extirp de sa cachette, produit la lumire et bien tal devant Dieu. Impossible d'attaquer un ennemi sans reprer d'abord ses positions. Le secret de la formation du caractre consiste affermir son point faible en coopration avec la
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grce de Dieu. Le mal reconnu, sachons l'appeler exactement de son vilain nom. Sans cette prcaution nous excuserons toujours notre apathie comme complexe d'infriorit, et notre amour dsordonn de la chair comme une libration de la libido. Judas manqua son salut pour n'avoir jamais appel son vice de son vrai nom : il qualifiait son avarice d'affection pour les pauvres. Il nous faut du courage pour dcouvrir notre dfaut dominant, toujours hostile se laisser connatre. Une remarque nous permettra parfois d'y russir : quelles accusations sommes-nous particulirement sensibles ? Le tratre entre en fureur ds qu'on suspecte son loyalisme. Le vice qui nous indigne le plus chez les autres est peut-tre aussi celui auquel nous sommes surtout enclins : Judas encore accusait son matre luimme de ne pas assez aimer les pauvres. Selon la juste remarque d'Aristote : Chacun se fait juge des qualits d'autrui d'aprs la bont ou la malice de ses propres dispositions. Si nous envisageons le monde avec l'ide que personne n'est honnte, c'est extraordinaire de constater combien de fois les vnements nous donneront raison. Nul n'ignore que les spcialistes des enqutes sur le comportement sexuel sont recherchs par les gens tars, et que les personnes honntes les vitent. De mme, en effet, que l'eau cherche son niveau, de mme l'esprit son quivalent de malice. Les voleurs vont avec les voleurs, les ivrognes avec les ivrognes, et les malpropres avec les malpropres. Nous pouvons nous rendre compte de notre dfaut dominant non seulement d'aprs nos frquentations et notre entourage prfrs, mais aussi d'aprs les procds d'autrui notre endroit. La nature se comporte envers nous comme nous envers elle. Souponnez votre voisin, il vous souponnera aussi. Aimez les autres et chacun vous aimera. Tout acte provoque une raction d'quilibre, principe physique qui se vrifie en psychologie. Si nous semons le grain de la dfiance dans la socit, la socit nous rend toujours une moisson de mme nature. Les ractions motionnelles des autres nous apportent comme le reflet de nos propres dispositions. Connaissant notre vice principal, il s'agit de nous y attaquer aussitt. Par une lutte obstine, tous les jours et mme toute heure. Nous y parviendrons par quatre moyens principaux : 1) Demandons Dieu d'clairer notre me et de nous donner la force de surmonter le mal. Dieu n'exige rien d'impossible, enseigne le Concile de Trente, mais en nous livrant ses prceptes, il nous demande de faire notre possible et de solliciter sa grce pour venir bout de ce dont nous sommes incapables. 2) Soyons fidles notre examen de conscience quotidien. La plupart des gens n'oublient pas de fouiller les poches le matin pour savoir s'ils ont de quoi faire face aux dpenses courantes de la journe. Mais ils sont rares ceux qui vrifient leur conscience pour voir s'ils s'endettent moralement et spirituellement ! 3) Imposons nous une pnitence toutes les fois que nous succombons notre dfaut dominant. Par exemple, rcitons une prire pour labsent dont nous avons mdit, ou faisons une aumne quivalente lorsque la tentation nous prend de faire urne dpense inutile. 4) Profitons de notre dfaut dominant pour acqurir plus de vertu. Cette dernire mthode est gnralement ignore, quoiqu'il nous soit impossible de fortifier le caractre sans connatre notre principale faiblesse et sans en triompher finalement. C'est dans ta faiblesse que ma puissance donne toute sa mesure ( 2 Co 12, 9). La tempte rvle la fragilit du toit, mais la partie endommage est souvent la plus solide aprs avoir t rpare. L'piderme d'une cicatrice est aussi la plus ferme. Les cerfsvolants et les aroplanes s'lvent contre le vent et non dans la direction du vent. La terre ne livre pas sa moisson sans labours, ni l'esprit ses trsors sans ludes, ni la nature ses secrets sans recherches. Un dfaut vaincu peut devenir notre plus fconde ressource. On confond souvent bont et passivit. Quantit de personnes sont rputes excellentes, alors qu'en ralit elles n'ont pas assez de courage pour rien accomplir de trs bien ou de trs mal. Le caractre n'est pas fonction de l'inertie devant le mal. Lorsque la tentation nous sollicite, il nous faut une bonne dose d'nergie pour lui rsister. Les plus grands pcheurs font parfois les plus grands suints ; Saul le haineux devint Saul passionn du Sauveur, Madeleine la pcheresse devint Madeleine la grande pnitente. Couvents et monastres sont pleins de dmons en puissance, de saintes mes dont l'ardeur naturelle aurait pu faire des monstres si elles n'avaient correspondu la grce de Dieu. La petite sainte Thrse aurait t, avouait-elle, une des pires cratures que la terre et connues si elle avait t infidle aux misricordes divines. Par contre nos prisons regorgent aussi de saints en puissance. L'nergie qu'ils ont mise au service du crime n'tait pas condamnable, c'est la faon dont ils s'en servirent qui le fut. Lnine tait probablement un saint rebours. Et-il consacr son nergie se dominer, pratiquer la charit et non la violence et la haine, il aurait pu devenir le saint Franois du XXe sicle.
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Il y a quelques annes, un jeune tudiant fut grivement bless par une explosion l'cole qu'il frquentait. Dsormais, il ne pourrait plus marcher, lui disait-on. Il ne perdit pas courage. Il voulait gurir. Il se frictionna les jambes, s'entrana, fit quelques pas, et devint finalement un des plus fameux champions de la course en Amrique. C'est grce son infirmit que ce garon acquit toute sa force de volont. Le jeune Dmosthne bgayait et avait la voix faible. Jamais il n'aurait figur parmi les plus illustres orateurs de l'univers s'il n'avait travaill vaincre ces dfauts dont il tira sa plus grande force. Abraham Lincoln choua dans la plupart de ses candidatures jusqu'au jour o il fut lu Prsident des tats-Unis. Beethoven commenant devenir sourd gmissait : Quelle triste vie est dsormais la mienne ! puis, triomphant de ce premier abattement, il s'cria : Je saisirai le destin la gorge ! et il crivit des pages sublimes qu'il n'entendit jamais. Milton perdit la vue, mais il sut puiser en cette infirmit l'inspiration de ses plus beaux pomes. Appliquez ces leons de courage la vie spirituelle. L aussi la difficult peut tre un stimulant. Aucun saint ne trouva jamais la perfection facile. C'est un fait incontestable, et l'opinion contraire si rpandue est une immense erreur. La loi rgnante au ciel et sur terre est que l'athlte n 'est point couronn s'il n 'a lutt selon les rgles (2 Tm 2, 5). L'Eglise ne canonise personne qui ne se soit lev un degr de saintet hroque, et les vertus des saints taient le contraire de leurs dfauts naturels. Les mmes dispositions dont d'autres auraient pu faire des dmons leur procurrent de magnifiques occasions de progrs. Le nom de Mose voque toujours la douceur, mais Mose n'tait pas venu au monde avec cette vertu. Il tait bien plutt d'un naturel ardent, emport, irascible. Tuer un gyptien n'est pas prcisment un indice de mansutude. Il fut le premier violer les dix commandements. son retour de la Montagne o Dieu lui avait parl, il trouva son peuple en adoration devant le veau d'or, et d'un geste de colre il crasa les tables de la Loi. Colre n'est pas douceur. Le point faible chez Mose tait la violence, mais du pire de son temprament il sut extraire le meilleur, et si bien que plus tard dans sa conduite envers l'ingratitude et l'enttement de ses sujets qu'il avait dlivrs de la servitude, dans ses relations domestiques, dans sa suprme dception de ne point voir la Terre Promise, il se montra d'une galit d'humeur dont la Sainte criture a fait l'loge : C'tait un homme extrmement doux (Nb 12,3). Mose acquit cette vertu en luttant contre son mauvais caractre. Il en dracina le pire et, Dieu l'aidant, devint une des gloires de l'humanit. Le personnage le plus clbre du Nouveau Testament par la charit est l'aptre saint Jean. Aimezvous les uns les autres, ne cessait-il de rpter la fin de sa vie. Il s'attribue lui-mme le titre de disciple bien-aim et c'est lui qui eut le privilge d'appuyer sa tte sur la poitrine du Sauveur la dernire Cne. Cette tendresse ne lui fut pourtant pas toujours habituelle. Il s'avisa mme un jour, avec la complicit de sa mre, d'intriguer pour se faire rserver, lui et son frre, les meilleures places l'arrive du Seigneur en son royaume. La charit ne cherche pas s'imposer et dominer. Dans une autre circonstance, la ville de Samarie ayant ferm ses portes Notre-Seigneur, Jean et son frre Jacques lui demandrent d'y faire descendre le feu du ciel pour la dtruire. La charit n'est pas la vengeance. Il semble bien que Jean, ce fils du tonnerre comme le surnomma son Matre, tait naturellement enclin la violence ; mais, un jour ou l'autre, il s'attaqua au point faible de son caractre, son manque de bont pour ses frres humains, et, avec l'aide de la grce, il devint le grand aptre de la charit, cette vertu dont il tait prcdemment dpourvu. L'vangliste saint Matthieu nous rvle un autre exemple d'une extrme indigence convertie en une extrme richesse. S'il est un trait saillant qui se dgage de la lecture du premier vangile c'est bien l'amour de celui qui l'crivit pour son pays. Matthieu est un des plus grands patriotes qui ait jamais vcu. Mais n'allez pas croire qu'il en vint l facilement : chez lui le point faible tait prcisment l'absence d'affection pour son pays. Matthieu aurait pu apparatre comme le premier Quisling dans l'histoire du christianisme. Il vendait ses compatriotes aux Romains, leur arrachait des taxes exorbitantes au profit de leurs suzerains et faisait besogne de collaborateur pour arrondir sa fortune. Il tait ainsi occup percevoir ces taxes lorsque NotreSeigneur lui dit un jour en passant : Viens, suis-moi ! Abandonnant son comptoir, Matthieu le suivit, et devint un patriote des plus remarquables. Il rappelle cent fois dans son vangile les gloires de sa nation, il cite David, Isae, Jrmie, zchiel, il exulte enfin : Isral ! Voici ta gloire ! Voici ta couronne ! C'est de toi et de notre peuple qu'est venu le Seigneur et Sauveur du monde ! Matthieu dut son patriotisme sa rencontre avec Dieu. Il trouva sa force en matrisant avec l'aide divine son point faible : la puissance triomphe dans la faiblesse (2 Co 12,9). Les saints savaient trouver dans les tentations des occasions de se connatre. Elles leur rvlaient les brches colmater dans la citadelle de leur me pour en faire les points de rsistance les plus solides. Ainsi
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voit-on souvent de gnreuses mes devenir l'inverse de ce qu'elles annonaient. De telle ou telle personne, en entendant citer la vertu, notre premire raction est de nous exclamer : Je l'ai bien connue lorsque... Entre ce lorsque et le maintenant est intervenu un combat, une lutte entre son gosme qui recula et sa foi qui avana. Elle avait suivi le conseil de saint Paul : Rejetons, nous aussi, tout ce qui alourdit, rejetons le pch qui nous entrave (Hb 12, 1). Puisque le dveloppement du caractre requiert une constante vigilance, gardons-nous de considrer nos fautes occasionnelles comme un abandon de Dieu. Deux attitudes sont possibles dans le pch, nous pouvons adopter deux attitudes l'gard de nos chutes dans le mal : ou bien tomber et nous relever, ou bien tomber et rester terre. Avoir trbuch une fois ne doit pas nous dcourager ; parce qu'il tombe, l'enfant ne renonce pas tcher de marcher. Il arrive qu'une maman ait d'autant plus de sollicitude pour un de ses petits qu'il fait plus souvent la culbute. Ainsi nos checs peuvent nous servir de prires pour que Dieu veille plus attentivement sur nous par piti de notre faiblesse. J'ai toujours aim cette anecdote rapporte dans la vie de sainte Marie-Madeleine de Pazzi. Un jour, en poussetant une statuette de Notre-Seigneur la chapelle, elle la laissa tomber. Elle la releva intacte et murmura en la baisant : Sans cet accident vous n'auriez pas eu cela ! Il est bon parfois, s'il s'agit d'une faiblesse habituelle, de ne pas compter seulement nos chutes, mais aussi combien de fois nous avons rsist la tentation. Nos revers dans l'ardeur de la lutte peuvent contribuer affermir nos rsolutions. Les preuves et les tentations de la vie prouvent qu'il existe en chacun de nous un vritable potentiel de moi. Le je actuel est ce que je suis maintenant par suite de mon laisser-aller ; le moi possible, ce que je peux devenir par le sacrifice et la rsistance au pch. Nous sommes comme ces anciens palimpsestes, comme ces vieux parchemins recouverts, par-dessus la premire, d'une seconde criture. Notre vernis de pch et d'gosme doit tre gratt pour qu'apparaisse en nous l'enluminure du message Divin. Il n'est point de caractres ou de tempraments immuables. Dclarer que nous sommes ce que nous sommes et n'y pouvons rien, c'est ignorer la libert, l'action divine dans notre me et le renversement possible de notre vie morale. Courbe ta tte, fier Sicambre, ordonnait l'vque de Reims au roi des Francs son baptme ; adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador. Quels que soient ses excs et la profondeur de son vice, aucun caractre n'est incapable de se transformer en son contraire par la coopration de l'action divine et de l'action humaine, de s'lever au niveau du moi, et finalement au niveau divin. Ivrognes, toxicomanes, matrialistes, sensuels, gourmands, voleurs, tous peuvent transformer le terrain de leur dfaite habituelle en celui d'une clatante victoire. L'lment temps importe beaucoup moins qu'il ne semble. Il ne faut pas beaucoup de temps pour se hausser jusqu' la saintet, il faut seulement beaucoup d'amour. Jacopone de Todi tait infidle sa sainte pouse. Comme il assistait un jour un tournoi, la tribune d'honneur o il se trouvait s'effondra. Jacopone se releva sans blessures, mais, entrouvrant la robe de son pouse pour lui faciliter la respiration, il remarqua sur elle un cilice, et aussitt elle expira. C'tait pour l'expiation de ses pchs lui qu'elle s'tait impos cette pnitence. Le clbre jurisconsulte le comprit ; il vendit ses biens, et ds lors on le rencontra sans cesse en prire dans les glises, la grande surprise de ceux qui l'avaient bien connu lorsque... Nanmoins la formation du caractre n'a pas pour unique but l'extirpation du mal. C'est du culte de la vertu dont elle doit plus s'inspirer. Le simple asctisme sans l'amour de Dieu est orgueil ; on peut parfois si bien travailler acqurir l'humilit qu'on en tire vanit, et si bien vouloir bannir le mal qu'on en vienne mpriser le prochain. Une antique lgende grecque illustre bien cette diffrence de technique : arracher la mauvaise herbe, et semer le bon grain. Ulysse revenant par mer du sige de Troie dsira entendre le chant des sirnes, dont l'ensorcellement tait fatal aux navigateurs. Pour ne point rpondre leur appel, mme s'il l'et voulu, il boucha les oreilles de ses compagnons avec de la cire, et se fit attacher au mt du navire. Quelques annes plus tard, Orphe, le dieu musicien, passa aussi par l. Mais il s'abstint des mmes prcautions. Il prit sa lyre et en joua si bien que le chant des Sirnes en fut couvert. L'idal chrtien est un bien positif, non pas ngatif. Ce qui fait la force d'un caractre ce n'est pas la frocit de sa haine ou de sa malice, mais l'ardeur de son amour pour Dieu. L'asctisme et la mortification ne sont pas les fins de la vie chrtienne, mais seulement des moyens. La fin est la charit. La pnitence ne fait que percer une ouverture dans notre je pour permettre la lumire divine d'y pntrer. Si nous nous
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dgonflons, Dieu entre. Si nous nous vidons, Il nous remplit ; et c'est cette venue divine la grande affaire. Celui qui n'obit chrtiennement qu'au seul motif de l'amour dcouvre ds lors beaucoup plus de bien dans le monde. Les impurs trouvent le monde impur. De mme ceux qui aiment Dieu trouvent chacun aimable parce qu'ils y reconnaissent, en actualit ou en puissance, un enfant de Dieu. Ce changement de perspective rsulte non seulement de ce que l'amour se meut dans une atmosphre d'amour, mais surtout de ce que l'amour des saintes mes suscite autour d'elles l'amour. De mme que la jalousie de A engendre la jalousie de B, la gnrosit de A engendre la gnrosit de B. L'amour appelle l'amour. Soyons bienveillants, on nous le rendra. L'amour s'attire beaucoup plus de bonheur que l'indiffrence ou la froideur. Pour celui qui aime, la douceur de recevoir s'ajoute celle de donner. Mme si sa tendresse ne lui est pas paye de retour, les mots acerbes ou l'insulte ne le blessent jamais. Un prtre crivait un jour au Cur d'Ars : Quand on a aussi peu de thologie que vous, on ne devrait jamais entrer dans un confessionnal. Il en reut cette rponse : Cher et vnr Confrre, que j'ai de raisons de vous aimer ! Vous tes le seul qui m'ayez bien connu... Aidez-moi obtenir la grce que je demande depuis si longtemps, de pouvoir me retirer dans un petit coin pour y pleurer ma pauvre vie. L'amour nous fait dtester les fautes qui nous empchent d'aimer. Mais nous n'en sommes jamais dcourags, car, dcouvertes et reconnues pour ce qu'elles sont, nos dfaillances ne sont jamais insurmontables. C'est de les excuser, c'est de leur appliquer une fausse tiquette, d'appeler notre gosme un complexe d'infriorit, ou notre mollesse douceur de vivre qui entrave notre progrs spirituel, Un vice ne ne chasse pas simplement, il se remplace. L'ivrogne ne vient pas bout de sa passion par une formule : Je ne boirai plus, mais par la force expulsive d'un bien contraire. Celui qui commence aimer Dieu n'a plus de chagrins morbides noyer dans la bouteille. Les joies de l'esprit se substituent de la mme faon aux plaisirs de la chair. Il nous faut le bonheur, mais qui l'a trouv sur la grande voie de la pense n'a plus besoin de le poursuivre travers les sentiers de la luxure. Si je lve le poing contre un homme, il lve le bras pour se dfendre, ainsi fait le mal sous une menace directe. Mais moi je vous dis de ne pas rsister au mchant. (Mt 5, 39) La mesquinerie de nos petits intrts personnels illgitimes s'efface sous la pousse et sous l'attrait dsintress d'ambitions suprieures. Essentiellement, il n'y a pas de remde notre gosme que nous n'apprenions aimer autrui plus que notre je, pas de remde notre concupiscence que notre me ne nous soit plus chre que notre corps, pas de remde notre avarice que nous ne sachions prfrer les trsors que la rouille ne ronge pas ceux que les voleurs peuvent atteindre et drober. Rappelons-nous comme encouragement l'invitation divine : Venez moi, vous tous qui tes las et surchargs et je vous soulagerai. (Mt 11,28) Tant qu'il n'a pas trouv un amour plus noble et plus beau, l'homme est impuissant matriser ses vices, surmonter sa mdiocrit. Leur conversion dfinitive acheve, les plus dissolus, comme Augustin, ne se sentent plus du tout attirs par leurs anciens vices. Ils en ont plutt la nause. Le spectacle du mal leur rpugne, comme la poussire nous offusque les yeux. Ils ne luttent plus, ils n'ont mme pas le dsir du mal. L'amour bannit le pch tout aussi efficacement que le fait la crainte. Le grand malheur de bien des gens est de ne pas tre aims et de ne pas aimer. Un jeune homme pris d'une noble jeune fille vite tout ce qui pourrait la contrarier. Qui aime Dieu sait galement s'abstenir de tout ce qui pourrait blesser cet Amour. Actuellement, le monde se mle beaucoup trop d'tudier le mal, d'analyser, de scruter les problmes de l'alcoolisme, de l'infidlit conjugale, de la sexualit... On croirait qu'il se dlecte remuer tous ces dtails scabreux. Lglise, en sa sagesse, veut, elle, qu'on soit dlicat mme quand on se confesse. Rien n'aggrave le cas d'un malade comme de s'appesantir sur son mal sans y opposer d'autre antidote que des remdes de son cru et les recettes d'un mdecin court d'imagination ds qu'on lui coupe les vivres. Le soulagement du mal fondamental ne se trouve pas sur le plan humain mais sur le plan divin. Charles de Foucauld, avant sa conversion, entra un jour dans une glise et alla frapper la porte d'un confessionnal, celui de l'abb Huvelin : Voudriez-vous sortir ? J'aurais certaine question vous soumettre. Non, rpondit le prtre ; moi, je veux vous parler de vos pchs. Charles de Foucauld obit. Plus tard, il se rfugia dans la solitude du dsert et devint un des grands saints de notre poque. Le Cur d'Ars reut un jour la visite d'un homme distingu qui commena par lui dclarer : Je ne viens pas pour me confesser, mais pour vous interroger sur certains points. La discussion, ce n'est gure mon affaire, rpliqua le saint cur ; je m'entends mieux consoler. L'tranger consentit se confesser. Touch par la grce divine, il reprit courage pour se dfaire du vieil homme et se rforma.
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Quiconque a charge de former les autres fera bien de mettre la main sur ce qu'il y trouve de meilleur, d'y chercher l'or et non les scories. On trouve du bien partout. Aprs la mort d'un boueur, clbre par ses dsordres, ses infidlits et ses violences l'gard de sa femme et de ses enfants, les camarades se racontaient l'unisson tout le mal qu'ils en savaient. En tout cas et vous aurez beau dire, protesta l'un d'entre eux ; il avait tout de mme une qualit : c 'tait un fameux coup de balai ! Quand il s'agit de nous cherchons le pire pour y trouver l'occasion, avec la grce de Dieu, de nous grandir. Mais chez les autres, occupons-nous du meilleur afin que notre misricorde envers le prochain nous attire les bienfaits de la misricorde divine. L'histoire de l'esprit impur dans l'vangile nous renseigne ici sur la bonne et la mauvaise mthode : Lorsque l'esprit immonde est sorti d'un homme, il erre par les lieux arides en qute de repos, et il n'en trouve pas. Alors, il se dit : "Je vais retourner dans ma maison d'o je suis parti." son arrive, il la trouve vide, balaye, bien en ordre. Il s'en va prendre alors avec lui sept autres esprits plus mchants que lui. Ils reviennent et s'y installent. Et l'tat final de cet homme devient pire que le premier. Ainsi en sera-t-il de cette gnration mauvaise (Mt 12, 43-45) Notre-Seigneur nous apprend par ce trait qu'il ne nous suffit jamais d'tre affranchis des puissances du mal. Il nous faut appartenir la puissance du bien. L'limination du je n'implique pas ncessairement le bonheur du moi, moins que le moi ne soit son tour anim d'un meilleur amour. Le je de l'anecdote vanglique a t dbarrass de son mauvais occupant, il semble convenable, bien en ordre, il est balay, nettoy. Mais il est vide, et une maison vide se dtriore plus vite qu'une maison habite. De mme, dfaut d'un principe rgulateur ou d'un enthousiasm suprieur pour assumer la direction de l'me libre de son je, quelque autre puissance aussi mauvaise risque de s'y substituer. De ce fait, voici un exemple. Aprs avoir proscrit de l'ordre politique, il y a plusieurs sicles, l'thique, la morale et la religion, les hommes dcouvrirent au XXe sicle que l'irrligion, l'athisme et les forces antimorales en ont pris la place. Chasser l'esprit impur ne sufft pas, moins qu'un esprit meilleur ne vienne le remplacer. La nature a horreur du vide. Pour un homme simplement non-religieux, pareille chose n'existe pas. Il est religieux ou antireligieux. Consciemment ou inconsciemment, un jour il accepte une autorit. Dieu absent de sa pense, l'homme devient de plus en plus captif de quelque mode ou de quelque caprice temporel. A moins que ce ne soit le nouvel esprit d'amour, un de ces trois autres esprits viendra l'accaparer : l'orgueil, la luxure ou l'avarice. Personne n'est jamais l'abri de la tyrannie du je sinon par la puissance et l'amour de Dieu. La seule faon d'empcher le mal d'entrer en nous est d'y faire entrer Dieu. La formation du caractre ne consiste pas vacuer le vice, mais cultiver la vertu . Elle ne consiste pas rejeter le pch, mais accrotre l'amour. L'homme qui dsire chasser le mal sans invoquer la prsence de Dieu est vou l'chec. Rien n'est sauf en nous jusqu' ce Dieu soit l et que son amour soit rpandu dans notre cur. Il nous fait beaucoup de persvrance pour oprer cette transformation. Si l'impatience nous prend, c'est que nous ne ralisons pas clairement quels sommets nous aspirons. En voyant leur pre au travail, les enfants sont souvent surpris de sa lenteur. Ils ne voient pas sa besogne comme lui. Ils ne comprennent pas combien le rsultat final exige de dtails. Ceux-l mme qui ont acquis un certain degr de saintet trouvent parfois pnible de rester sur la Croix jusqu' la fin. Elles abandonnent les mes demi-crucifies qui, cdant aux provocations du monde, sont descendues de la Croix au bout d'une heure, de deux heures, ou mme de deux heures cinquante-neuf minutes. Peu ont la persvrance du Sauveur pour y demeurer comme lui jusque pouvoir rpter son cri de triomphe : tout est fini. Parce que notre objectif de perfection est si lev et si difficile atteindre nous, mes humaines, avons besoins des calmes et pures jouissances qu'il plat l'infini ordonnateur de nous accorder parfois, et nous devons les accepter avec reconnaissance. Nous n'aurons pas toujours nous cabrer contre nous-mmes : il y a un temps pour rcolter dans la vie spirituelle. Labsence de joie peut nous tenir lcart de Dieu. Un manque de rsolution peut aussi gter nos efforts, car comme le dit saint Jacques : une me partage est inconstante dans toute sa conduite. (Jc 1, 8). Avec un demi vouloir en tte la prire nous semble une bonne chose peut tre, une chose incapable en tout cas de nous faire du al. Nous faisons confiance Dieu, mais la solution conomique de nos maux nous parat plus sre. Nous commenons par dcider, et par prier, puis nous nous essayons la tache sans le secours de la prire. En pareilles conditions de trouble, de dsordre et de dispersion, il est impossible de s'amliorer. L'esprit se lasse en ce fatras vouloir allier deux lments qui ne peuvent se mler ; il s'puise passer d'une rue l'autre.
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C'est par l'unit de projet que se forme le caractre, et rien n'unifie aussi bien nos buts qu'une tentation vaincue, qu'un conflit rsolu par l'amour qui non seulement nous en inspire la solution, qui nous procure procure la force den triompher. Notre recherche de l'unit spirituelle est de valeur identique celle de notre effort pour parfaire le caractre, et puisqu'il n'y a pas d'unit ailleurs que dans la vrit qui est Dieu, la qualit de notre recherche dpend du mot sur lequel nous plaons l'accent dans cette proposition : je cherche la Vrit. Si l'insistance porte sur le pronom je, nous en sommes encore l'gocentrisme, et les vrits ne sont que de simples valeurs assimiler pour crotre notre vanit. Mais si c'est le dsir de la Vrit qui l'emporte, notre me est enfin capable de se dgager d'elle-mme et de franchir ses troites frontires. La libert est alors notre climat, car la libert vous dlivrera ( Jn 8, 32).

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TABLE DES MATIRES Les sept fossoyeurs du caractre.......................................................................................................................3 1. L'orgueil...........................................................................................................................................3 2. L'avarice...........................................................................................................................................4 3. L'envie.............................................................................................................................................4 4. La luxure..........................................................................................................................................5 5. La colre..........................................................................................................................................6 6. La gourmandise................................................................................................................................7 7. La paresse........................................................................................................................................7 8. L'examen de conscience...................................................................................................................7 Draciner l'amour propre..................................................................................................................................9 1. Les occasions du pch....................................................................................................................9 2. La passion dominante.......................................................................................................................9 3. Les sens externes............................................................................................................................10 5. L'intelligence..................................................................................................................................11 6. La Volont......................................................................................................................................12 La Formation du caractre..............................................................................................................................15

deux ouvrages de Mgr Sheen sont en cours de numrisation : Dpassons nous ! Traduit de l'amricain Lift up Your Heart Maris devant Dieu Traduit de l'amricain Three to get married

dition numrique Salettensis disponible http://www.scribd.com/doc/61299919


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