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RIESGOS QUMICOS Polvos.

El problema del polvo es uno de los ms importantes, ya que muchos polvos ejercen un efecto, de deterioro sobre la salud; y as aumentar los ndices de mortalidad por tuberculosis y los ndices de enfermedades respiratorias. Se sabe que el polvo se encuentra en todas partes de la atmsfera terrestre, y se considera verdadero que las personas expuestas a sitios donde existe mucho polvo son menos saludables que los que no estn en esas condiciones, por lo que se considera que existen polvos dainos y no dainos. Existe una clasificacin simple de los polvos, que se basa en el efecto fisiopatolgico de los polvos y consta de lo siguiente: a. b. c. d. e. f. Polvos, como el plomo, que producen intoxicaciones. Polvos que pueden producir alergias, tales como la fiebre de heno, asma y dermatitis. Polvos de materias orgnicas, como el almidn. Polvos que pueden causar fibrosis pulmonares, como los de slice Polvos como los cromatos que ejercen un efecto irritante sobre los pulmones y pueden producir cncer. Polvos que pueden producir fibrosis pulmonares mnimas, entre los que se cuentan los polvos inorgnicos, como el carbn, el hierro y el bario.

Se puede decir que los polvos estn compuestos por partculas slidas suficientemente finas para flotar en el aire. Como por ejemplo los producidos por la Industria que se deben a trituraciones, perforaciones, molidos y dinamitaciones de rocas. El polvo es un contaminante particular capaz de producir enfermedades que se agrupar bajo la denominacin genrica de neumoconiosis. Esta enfermedad es la consecuencia de la acumulacin de polvo en los pulmones y de la reaccin de los tejidos a la presencia de estos cuerpos exgenos. Si se consideran sus efectos sobre el organismo es clsico diferenciar las partculas en cuatro grandes categoras: 1.-Partculas Txicas. 2.-Polvos Alrgicos. 3.-Polvos Inertes. 4.-Polvos Fibrgenos. Las partculas txicas entre las que se pueden citar las de origen metlico, como plomo, cadmio, mercurio, arsnico, berilio, etc., capaces de producir una intoxicacin aguda o crnica por accin especifica sobre ciertos rganos o sistemas vitales. La rapidez de la manifestacin depender en gran parte de la toxicidad especfica de las partculas as como de su solubilidad. Por otra, como la absorcin de una sustancia depende de la va de entrada en el organismo, muchos txicos pasarn rpidamente en forma ionizada a la sangre, si su estado de divisin es adecuado, mientras que si se detienen en las vas respiratorias superiores la absorcin puede ser mucho mas lenta. Los polvos alrgicos, de naturaleza muy diversa capaces de producir asma, fiebre, dermatitis, etc., preferentemente en sujetos sensibilizados mientras que otros no manifiestan reaccin alguna. Su accin depende, por tanto, mas de la predisposicin del individuo, que de las

caractersticas particulares del polvo. En esta categora se pueden citar el polen, polvo de madera, fibras vegetales o sintticas, resina, etc. Los polvos inertes, que al acumularse en los pulmones provocan despus de una exposicin prolongada una reaccin de sobrecarga pulmonar y una disminucin de la capacidad respiratoria. Su accin es consecuencia de la obstaculizacin de la difusin del oxgeno a travs de la membrana pulmonar. Los depsitos inertes son visibles por los rayos X si el material es opaco y no predisponen a tuberculosis. Dentro de este grupo se pueden mencionar: el carbn, abrasivos y compuestos de bario, calcio, hierro y estao. Los Polvos fibrgenos, que por un proceso de reaccin biolgica originan una fibrsis pulmonar o neumoconiosis evolutiva, detectable por examen radiolgico y que desarrolla focos tuberculosos preexistentes con extensin al corazn en los estados avanzados. A esta categora pertenece el polvo de slice, amianto, silicatos con cuarzo libre (talco, coaln, feldespato, etc.) y los compuestos de berilio. Existen igualmente polvos que sin alcanzar las vas respiratorias inferiores pueden producir una marcada accin irritante de las mucosas. Dentro de esta categora merecen gran inters las nieblas cidas o alcalinas, sin olvidar las sustancias clasificadas en los apartados precedentes, pero con reconocidas propiedades cancergenas (amianto, cromo, partculas radioactivas, etc.). La exposicin al polvo no tiene siempre como consecuencia el desarrollo de una neumoconiosis, ya que esto ocurre solamente en ciertas condiciones, dependiendo, por una parte, de la naturaleza de las partculas inhaladas, y por otra parte, del potencial defensivo del organismo en relacin con las caractersticas anatmicas y los mecanismos fisiolgicos de defensa, que el aparato respiratorio hace intervenir para defenderse de la agresin. Vapores. Son sustancias en forma gaseosa que normalmente se encuentran en estado lquido o slido y que pueden ser tornadas a su estado original mediante un aumento de presin o disminucin de la temperatura. El benceno se usa ampliamente en la industria, en las pinturas para aviones, como disolvente de gomas, resinas, grasas y hule; en las mezclas de combustibles para motores, en la manufactura de colores de anilina, del cuerpo artificial y de los cementos de hule, en la extraccin de aceites y grasas, en la industria de las pinturas y barnices, y para otros muchos propsitos. En muchos de los usos del benceno, incluyendo su manufactura, la oportunidad de un escape como vapor slo puede ser el resultado de un accidente, y en estos casos, cuando la exposicin es severa, se puede producir una intoxicacin aguda por benceno. Cuando el benceno se emplea como disolvente, en lquidos para lavado en seco, o como vehculo para pinturas, se permite que este hidrocarburo se evapore en la atmsfera del local de trabajo. Si es inadecuada la ventilacin del local, la inhalacin continua o repetida de los vapores de benceno puede conducir a una intoxicacin crnica. Observada clnicamente, la intoxicacin aguda por benceno ofrece tres tipos, segn su severidad, pero en las tres predomina la accin anestsica. La inhalacin de muy altas concentraciones de vapor de benceno puede producir un rpido desarrollo de la insensibilidad, seguida, en breve tiempo, de la muerte por asfixia. Con concentraciones algo mas bajas es mas lenta la secuencia de los sucesos y ms extensa la demostracin, colapso e insensibilidad; estos sntomas, comunes a todos los anestsicos,

pueden ser sustituidos por una excitacin violenta y presentarse la muerte, por asfixia, durante la inhalacin de los vapores. El tercer tipo de intoxicacin es en el que el deceso ocurre despus de transcurridas varias horas o varios das, sin recuperacin del estado de coma. Al producir intoxicacin crnica, la accin del benceno o de sus productos de oxidacin se concentra, principalmente, en la mdula de los huesos, que es el tejido generador de elementos sanguneos importantes; Glbulos rojos (eritrocitos), Glbulos blancos (leucocitos) y Plaquetas (trombocitos) los cuales son esenciales para la coagulacin de la sangre; inicialmente el benceno estimula la mdula, por lo que hay un aumento de leucocitos, pero, mediante la exposicin continuada, esta estimulacin da lugar a una depresin y se reducen estos elementos en la sangre. La disminucin es ms constante en los eritrocitos, menos marcada y ms variable en los leucocitos; cuando es intensa la disminucin de los eritrocitos, se producen los sntomas tpicos de la anemia, debilidad, pulso rpido y cardialgias. La disminucin en el nmero de Leucocitos puede venir acompaada por una menor resistencia a la infeccin, debilidad y lceras en la boca y la garganta. La reduccin de plaquetas conduce a un tiempo mayor de coagulacin de la sangre lo que puede dar lugar a hemorragias de las membranas mucosas, hemorragias subcutneas y a otros signos de prpura. Cuando se sabe que un empleado tiene sntomas como los mencionados anteriormente es recomendable la hospitalizacin inmediata para que se le aplique el tratamiento necesario y as poder eliminar la posibilidad de una muerte. Por eso es necesario que se tomen todas las medidas de seguridad para as poder evitar este tipo de enfermedades ocupacionales. Lquidos. La exposicin o el contacto con diversos materiales en estado lquido puede producir, efecto daino sobre los individuos; algunos lquidos penetran a travs de la piel, llegan a producir cnceres ocupacionales y causan dermatitis. A continuacin se dan los factores que influyen en la absorcin a travs de la piel: a. La transpiracin mantenida y continua que se manifiesta en las perspiraciones alcalinas priva a la piel de su proteccin grasosa y facilita la absorcin a travs de ella. b. Las circunstancias que crean una hiperemia de la piel tambin fomentan la absorcin. c. Las sustancias que disuelven las grasas, pueden por si mismas entrar en el cuerpo o crear la oportunidad para que otras sustancias lo hagan. d. Las fricciones a la piel, tales como la aplicacin de ungentos mercuriales, producen tambin la absorcin. e. La piel naturalmente grasosa ofrece dificultades adicionales a la entrada de algunas sustancias. f. Cuanto ms joven es la piel mayor es la posibilidad de absorcin a travs de ella, con excepcin de los aos de la senilidad o la presencia de padecimientos cutneos. g. Las interrupciones en el integumento, como las provocadas por dermatitis o traumas, favorecen la entrada al cuerpo, aunque, en realidad, no constituyen una verdadera absorcin de la piel. h. La negligencia en evitar el contacto con materiales que pueden penetrar a travs de la piel conduce a la absorcin de txicos industriales. i. La cataforesis puede hacer que penetren a travs de la piel sustancias que de otra manera no se absorberan.

Existen varias sustancias que son absorbibles cutneamente y se consideran las siguientes:
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El aceite de anilina Cianuros Benceno Cloroformos Bencina Compuestos ciangenos Bisulfuro de carbono Dimetilanilina Tetracloruro de carbono Algunas anilinas Formaldehido Gasolina Querosina Nafta Nitranilina Nitrobenzol Fenol Disolvente de Standoz Nitroglicerina Tolveno Tricloretileno Aguarrs Xileno Tetraetilo de Plomo

En la mayora de los pases la causa ms frecuente de la dermatosis es el aceite y la grasa del petrleo. Estas sustancias no son, necesariamente, irritantes cutneos ms poderosos que otros productos qumicos, pero por lo comn de su uso, ya que todas las mquinas usan lubricantes o aceites de distintas clases. Existen irritantes primarios en los cuales hay varios cidos inorgnicos, lcalis y sales, lo mismo que cidos orgnicos y anhdridos que se encuentran en estado lquido. Los irritantes primarios afectan la piel en una o ms de las siguientes formas: a. Los cidos inorgnicos, los anhdridos y las sustancias higroscpicas actan como agentes deshidratantes. b. Los agentes curtientes y las grasas de los metales pesados precipitan las protenas. c. Algunos cidos orgnicos y los sulfuros son agentes reductores. d. Los disolventes orgnicos y los detergentes alcalinos disuelven la grasa y el colesterol. e. Los lcalis, jabones y sulfuros disuelven la queratina. Disolventes. Se puede decir que raras son las actividades humanas en donde los disolventes no son utilizados de una manera o de otra, por lo que las situaciones de exposicin son extremadamente diversas. A pesar de su naturaleza qumica tan diversa, la mayora de los disolventes posee un cierto nmero de propiedades comunes. As casi todos son lquidos liposolubles, que tienen cualidades anestesiantes y actan sobre los centros nerviosos ricos en lpidos. Todos actan localmente sobre la piel. Por otra parte, algunos a causa de su metabolismo pueden tener una accin marcada sobre los rganos hematopoyticos, mientras que otros pueden considerarse como txicos hepticos o renales. La determinacin de las concentraciones de disolventes en el aire de las reas donde se est manipulando los disolventes, permite una apreciacin objetiva de la exposicin, ya que la cantidad de txico presente en los receptores del organismo depende necesariamente de la concentracin de disolvente inhalado. Sin embargo aun cuando la concentracin del disolvente en el aire aspirado no alcance los valores recomendados, la cantidad de txico acumulada en los sitios de accin puede ser suficientemente elevada como para crear una situacin peligrosa. Esto puede suceder si existen otras vas de absorcin que la pulmonar, cuando hay una

exposicin simultnea a varios disolventes, o si el trabajo efectuado exige un esfuerzo fsico particular. Absorcin de los Disolventes: Los disolventes pueden penetrar en el organismo por diferentes vas, siendo las ms importantes la Absorcin Pulmonar, cutnea y gastrointestinal. Esta ltima, es la forma clsica de intoxicacin accidental. La mayora penetran fcilmente a travs de la piel. Algunos como el benceno, tolueno, xileno, sulfuro de carbono y tricloroetileno, lo hacen tan rpidamente que pueden originar en un tiempo relativamente corto, dosis peligrosas para el organismo. La absorcin pulmonar es la principal va de penetracin. Por medio de la respiracin el disolvente es transportado a los alvolos, desde donde por simple difusin pasa a la sangre atravesando la membrana alveolocapilar. Despus el disolvente se distribuye en la circulacin sangunea y se va acumulando en los diferentes tejidos del organismo, en funcin de la liposolubilidad y de la perfusin del rgano considerado. Una parte sufrir una serie de biotransformaciones produciendo diversos metabolitos, que sern eliminados sobre todo en la orina, la bilis y los pulmones. Cuando la exposicin cesa, el disolvente acumulado pasa nuevamente a la circulacin y segn el porcentaje de metabolizacin, una parte ms o menos importante ser excretada en el aire expirado, siguiendo el mismo mecanismo que durante su retencin. El proceso general depende de un gran nmero de factores, tanto fisiolgicos, metablicos como fsico-qumicos, que determinan un estado de equilibrio entre cuatro compartimientos interdependientes; el de biotransformacin, el receptor que reacciona con el disolvente o sus metabolitos, el correspondiente a los rganos de depsito y el compartimiento de excrecin.

Factores qumicos
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Los agentes qumicos pueden actuar solos o combinados. Sus vas de entrada en el organismo pueden ser: a) digestiva, b) respiratoria, c) cutnea, d) mucosa (conjuntival, vaginal, etc.) o e) percutnea. Elementos naturales inorgnicos: metales y no metales Sustancias naturales orgnicas Sustancias sintticas inorgnicas Sustancias sintticas orgnicas (ej. plaguicidas agrcolas) Frmacos. Los frmacos - iatrogenia - se estn convirtiendo en la principal causa de consulta mdica en este momento actual. En su mayora son sustancias sintticas orgnicas.

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Contaminacin qumica del ambiente Uno de los problemas actuales a los cuales se enfrenta el hombre es la contaminacin ambiental, que es la adicin de un material o energa al ambiente, en proporcin tal que altere la composicin del aire, los suelos y aguas, y como consecuencia altere la vida de los animales y vegetales. El ser humano busca confort, utiliza carros que funcionan por combustin de gasolina, produciendo Anhdrido Carbnico y Agua, Carbono, etc. Los efectos que pueden tener algunos contaminantes en el hombre son: irritacin para los ojos, alteracin del sistema nervioso, estrs y problemas respiratorios, entre otros. Hay contaminacin del ambiente cuando la presencia de una sustancia extraa, o la variacin en la proporcin de sus constituyentes, es susceptible de provocar efectos perjudiciales o de crear molestias.

Un 61% de los casos de intoxicaciones entre la poblacin infantil de EEUU se producen a causa de la presencia de sustancias qumicas, como plaguicidas, mercurio y plomo en los alimentos, en el agua y en el aire, segn datos de la Asociacin Estadounidense de Centros para el Control de Intoxicaciones.
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11 de abril de 2003

Segn el informe La Salud en las Amricas, que publica la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), los datos disponibles sobre las sustancias qumicas y su efecto en la salud y el ambiente de Amrica Latina y el Caribe no reflejan la dimensin del problema. Segn informacin del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Brasil es uno de los cuatro pases del mundo que utiliza ms agroqumicos. El problema de la poblacin infantil reside en el hecho de que ingieren ms sustancias txicas ya que, segn la OPS, "beben y comen ms que los adultos". El contacto directo con el suelo les hace especialmente susceptibles de acumular las sustancias txicas. Algunas de estas sustancias son los plaguicidas y la presencia de plomo en las tuberas de las redes de abastecimiento de agua potable. La presencia de patgenos o toxinas en el agua o alimentos contaminados es la segunda causa de muerte ms comn en nios. Se estima que es responsable del 12% de las muertes de menores de 5 aos en los pases en vas de desarrollo. Y es que la falta de agua potable y saneamientos bsicos es uno de los principales problemas de estos pases. "La probabilidad de que se presenten episodios diarreicos en menores de 5 aos, una de las principales causas de mortalidad infantil tarda y de desnutricin, es inversamente proporcional a la disponibilidad de agua potable", afirma el informa de la OPS. El sndrome diarreico es especialmente devastador en nios menores de un ao, entre los que se da una elevada mortalidad ya que se presenta como una de las principales causas de deshidratacin y desnutricin.

Causas y efectos de los Problemas Ambientales El Medio Ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia nuestra ciudad, colegio, hogar, etc., en fin todo en donde podamos estar, por esto hemos realizado la siguiente investigacin acerca del Medio Ambiente La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.

Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casqueles polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. La Acidificacin Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La destruccin del ozono en las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 Km. de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtica; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26 millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema

inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas.