Vous êtes sur la page 1sur 65

Alfred Mtraux

Croyances et pratiques magiques dans la valle de Marbial, Hati.


In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 42, 1953. pp. 135-198.

Citer ce document / Cite this document : Mtraux Alfred. Croyances et pratiques magiques dans la valle de Marbial, Hati. In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 42, 1953. pp. 135-198. doi : 10.3406/jsa.1953.2404 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1953_num_42_1_2404

CROYANCES DE

ET

PRATIQUES LA VALLE .

MAGIQUES DANS

MARBLAL, HATI, par Alfred MTRAUX.

INTRODUCTION

...

Les documents runis dans cette monographie ont t recueillis au cours d'une enqute ethnographique qui fut conduite par l'auteur de ces lignes dans la valle de Marbial en Hati, de 1948 1950. Nos recherches rpondaient un but pratique ; elles devaient" constituer' l'tape initiale d'un projet d'ducation de base que l'U. N. E- S. C. O. s'apprtait lancer sur la demande du Gouvernement hatien. Ces tudes n'auraient, cependant, jamais pu tre entreprises sans l'appui gnreux de la Wenner-Gren Foundation de New York . qui nous tenons exprimer notre plus vive gratitude. Nous avons t assists par* un groupe de jeunes intellectuels hatiens qui taient venus Marbial pour se familiariser avec les techniques d'enqute sur le terrain. Parmi nos colla borateurs,, dont les notes ont t utilises dans ce travail nous mentionnerons tout spcialement M. Laimrtinire Honort et Mlle Jeanne G. Sylvain.. Nous avons galement fait usage de renseignements fournis par M Roger Mortel et M. Rmy Bastien. . La rgion sur laquelle" notre enqute a port est situe au confluent de la, Gosseline et de la rivire Fonds Melon, non loin du centre paroissial de Marbial, une quinzaine- de kilomtres environ de la ville de' JacmeL C'est une zone montagneuse coupe de valles profondes dans lesquelles coulent des torrents et des rivires qui descendent du massif de la Selle. Ces valles, jadis fertiles, sont aujourd'hui en pleine dcadence conomique- Leur sol est rong par l'rosion. La couche arable dlave par les pluies s'appauvrit chaque anne dans des proportions de plus en plus catastrophiques- Cette disparition, de Tlramus est la consquence du dboisement qui ne fait que s'accentuer. Celui-ci, son tour, est un rsultat de l'accroissement rapide de la population rurale. En 1950, la valle comptait environ 30.000 habitants, soit prs de 200 personnes an kilomtre carr. Dans de telles conditions, les paysans sont rduits un tat prcaire qui, l'poque de notre sjour, tait une vritable misre, deux annes de scheresse ayant puis leurs ressources et cr une situation vritablement dramatique. Le lecteur trouvera, dans une tude publie par l'U N. E. S C. O., sous le titre L'Hommt et la terre dans la valle de 'Marbial

I36

SOCIT DES AMRICANSTES

(Hati) , une description dtaille du dur labeur que les paysans de Marbial doivent fournir pour se maintenir en vie. - On ne trouve presque plus, comme par le pass, de grandes familles runis sant autour de la case d'un riche paysan celles de ses enfants et de ses petitsenfants. Cet ensemble de cases s'appelait la cour (laku)t terme qui s'ap plique aussi l'unit sociale dont il tait l'expression concrte. Aujourd'hui le 'mot ne dsigne plus que l'habitation familiale et ses dpendances. Le chef de famille n'tait pas toujours un patriarche, mais parfois une femme ner gique qui avait su maintenir une autorit morale et matrielle sur ses fils et leur descendance. < Ce type de groupement tend disparatre. Les attaches familiales se sont relches la suite du morcellement des terres et sous l'effet de la fragilit ' des liens matrimoniaux. Les funrailles sont les seules occasions o l'ancienne famille tendue se runit au complet pour participer la veille et discuter de la succession. Comme autrefois, le placage (union non sanctionne par la loi) est plus frquent que le mariage chrtien, et la polygamie, encore rpandue, est prati que surtout par les paysans riches. Mais les hommes comme les femmes contractent communment plusieurs mariages successifs ,- et les petites familles d'aujourd'hui peuvent comprendre des enfants issus de diffrentes unions. Certaines familles se composent uniquement d'une femme et des enfants qu'elle a eus d'un ou de plusieurs maris . Aucun caractre infamant ne s'attache aux naissances illgitimes, et tous les enfants sont les bienvenus. La population de Marbial est catholique, l'exception de 3.311 paysans qui appartiennent l'glise baptist. La paroisse de Marbial comprend six sec tions et dborde sur la commune de Port-au-Prince. Les registres paroissiaux indiquent 600 700 baptmes par an, une soixantaine de mariages et 125 enter rements environ. En dehors du centre paroissial, le cur dispose de 7 chapelles et de 48 stations confies des laques qui font galement fonction d'insti tuteurs. ' La minorit baptist compense son infriorit numrique par son zle rel igieux et son esprit de corps. Elle est rpartie en boucans , qui font pendant aux stations catholiques et qui sont placs sous la surveillance d'un directeur qui veille aussi enseigner la lecture et l'criture aux enfants et aux adultes. Il y a dix ans encore, la majorit des paysans de Marbial pratiquaient le vodou. On entend par ce terme un ensemble de croyances et de rites d'origine africaine qui, troitement mls des pratiques catholiques, cons tituent la religion de la plus grande partie de la paysannerie et du proltariat urbain de la Rpublique d'Hati. Cette religion apporte ses adeptes le con fort spirituel dont ils ont besoin : elle les protge contre les atteintes du sort et les machinations des sorciers et des mauvais esprits. Elle leur fournit 1. Mtraux, Alfred. L'homme et la terre dans la Valle de Marbial {Hati), Documents spciaux d'ducation , n 10. U. N. E. S. C. O., Paris, 1950, 143 p. '

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I37

en outre la plupart des rcrations esthtiques qui rompent la grisaille de leur existence. Les Noirs imports en Hati aux xvne et xvine sicles venaient en majorit de la Cte des Esclaves Togo, Dahomey et Nigeria. Quelle que ft leur tribu ou leur langue, les indignes de ces rgions avaient suffisamment de points communs dans leurs croyances ou leurs pratiques religieuses pour qu'il leur ft relativement' ais de combiner en une structure cohrente les diffrents cultes qu'ils s'efforaient de conserver. En Hati, c'est autour de la religion dahomenne que se fit cette cristallisation des croyances et des rites emprunts divers systmes magico-religieux qui diffraient dans le dtail, mais se res semblaient par leur fond commun. Plus tard, le syncrtisme religieux, dj si prononc en Afrique, devait faciliter l'absorption d'autres lments : tout d'abord les divinits et les rites congolais, et ensuite les croyances et les pra tiques catholiques qui se faisaient de plus en plus nombreuses mesure que les esclaves se familiarisaient avec la religion de leurs matres. L'existence du vodou en Hati nous est signale ds la fin du xvine sicle. Ce serait mme au cours d'une crmonie vodou au Bois Caman qu'aurait t dcide la rvolte qui, aprs dix ans de guerre, allait aboutir au massacre des colons franais et l'indpendance de la premire rpublique noire du monde. L'glise catholique elle-mme est prte reconnatre le fait que les paysans hatiens sont encore semi-paens, mais ceci dit, il importe de ne pas oublier que les sectateurs du vodou ne se considrent pas moins comme d'excellents catholiques et qu'ils ne voient aucune contradiction entre leur fidlit aux divinits africaines et la pratique la plus stricte du catholicisme. La messe, les processions, les services dans les sanctuaires vodou, les sacrifices d'animaux, les danses sacres, se situent sur le mme plan et ne s'excluent pas. ' Faute de place, nous avons d limiter cette tude de la vie religieuse dans la valle de Marbial aux croyances et aux pratiques magiques *. Le culte des dieux africains, Iwa ou mystres , fera l'objet d'une monographie spare, qui sera publie ailleurs. Dans notre texte, il est souvent fait allusion la Renonce . Par ce mot, emprunt au vocabulaire crole, nous dsignons la campagne dirige contre le vodou en 1941-1942 par le clerg catholique avec l'appui de l'tat. L'glise s'tait flatte d'exterminer une fois pour toutes le vodou en dtruisant les sanctuaires des dieux africains, en brlant, dans de vritables autodafs, les objets sacrs et en exigeant, par la menace, des sectateurs du vodou un se rment dit des rejets , par lequel ils renonaient au culte des Iwa et aux pratiques superstitieuses. Surpris par la soudainet et la violence de cette attaque, les vodouisants se soumirent en apparence et vques et curs eurent, pendant quelques mois, l'illusion que la manire rude se justifiait par 1. Nous avons omis dans cet article les pratiques magiques de la mdecine popul aire qui ont dj fait l'objet de notre part d'une tude spciale, voir A. Mtraux, Mdecine et vodou en Hati. Acta Tropica, vol. 10, n i, Ble, 1953, p. 28-68.

SOCIT DES AMRICANISTES ses rsultats. Ds durent bientt dchanter. L'opposition montante des masses fut rapidement sentie par le Gouvernement, qui se dsolidarisa de cette cam pagne. Sous la prsidence d'Estim Dumarsais, le vodou fut nouveau tolr. Marbial est l'une des rares rgions d'Hati o la campagne antisuperstitieuse ait russi extirper le vodou, en surface du moins. L'glise, bien qu'elle ait essay d'aceoler l'tiquette de paens aux protestants, a trouv dans leur intolrance fanatique une aide prcieuse dans son combat contre le culte vodou,. Les baptistes vouent aux manifestations du vodou, mme les plus innocentes, une haine qui a un caractre presque obsessionnel. Nous tions donc fort mal placs pour entreprendre une tude du vodou telqu'il est pratiqu dans les campagnes hatiennes. Cependant si les cultes paens n'taient plus gure cel- ' sur' brs, leur souvenir tait trop rcent pour qu'il ne ft possible de recueillir eux de copieux renseignements. D'autre part, les croyances n'avaient pas chang au point de modifier la mentalit des paysans* Ceux-ci ont beau aller la messe, ne plus faire de sacrifices paens, les dieux africains existent tou jours dans leur esprit. En outre, il tait extrmement intressant d'tudier le vodou alors qu'il tait perscut et ses sectateurs obligs de se cacher,- Nous avons pu ainsi mieux comprendre les forces vives du paganisme rural, dfinir ses zmes de rsistance et ses points- faibles. Nous avons cherch intro duire dans la prsentation des croyances et des pratiques magico-religieuses de nombreuses anecdotes qui en illustrent la porte dans la. vie quoti dienne. Comme' la magie ne peut tre comprise que dans ses rapports avec la religion,, une brve esquisse des croyances fondamentales et de l'organisation du culte vodou doit de toute ncessit figurer dans cette introduction. Le vom est un systme religieux qui rgle les rapports entre les Iwa et les humains. Les Iwa ou mystres sont des divinits africaines auxquelles sont venues s'ajouter d'autres divinits de cration, plus rcente. Il y a un nombre considrable de Iwa et ce nombre ne fait que crotre. Un paysan de Marbial nous a donn des Iwa l'excellente dfinition que voici : Les Iwa sont des esprits, des sortes de vents. Ce sont des anges rebelles dont les connaissances dpassent les ntres. Ils sont, pareils un homme qui, aprs avoir reu une bonne du cation la ville et appris un mtier, se rvolterait contre son pre. Le fils Tngrat, mme s'il est chass de la maison paternelle, n'en continue pas moins savoir beaucoup de choses. C'est prcisment ce qui est arriv aux Iwa, ils ont reu la. science des anges et se sont rvolts. Ils descendent sur une personne pour la possder, tout comme le Saint-Esprit qui se pose sur le cur lorsqu'il chante la messe. Les Iwa se manifestent surtout par des possessions ; ils chassent le gros bon ange x pour prendre sa place et. c'est le brusque dpart de cette me qui cause les tressaillements et les soubresauts qui caractrisent les dbuts de la transe Le possd devient alors non seulement le rceptacle du dieu, "mais son' 1. Chaque individu possde deux mes^ Un gros et un petit bon ange. .

CROYANCES MAGIQUES DANS Li VALLEE DE MARBTAL

I39;

instrument. C'est la personnalit du dieu. et nonplus la sienne propre qui s'exprime dans son comportement et dans ses actes. Ses jeux de physionomie, ses gestes, et jusqu'au ton de sa voix refltent le caractre et le temprament de la divinit qui est descendue sur lui. Le possd est appel le cheval (chual) du Iwa; en fait, le rapport entre le dieu et lui est bien le mme qu'entre un cavalier et sa monture. Les dieux et les esprits du vodou sont des tres jaloux, susceptibles et exi geants. Chaque famille a ses: Iwa, qui protgent ses membres de gnration en gnration, mais ceux-ci, en change, doivent s'acquitter de leurs devoirs entre eux. Les. Iwa rclament des sacrifices propitiatoires (mj-lwa : manger des Iwa), intervalles plus ou moins rguliers. Ceux qui ngligent les Iwa s'attirent des chtiments qui prennent la forme de maladies ou d'accidents. Il faut alors les. apaiser; sinon leur colre ne fera que crotre et ils finiront par .' tuer leurs serviteurs infidles. Les sanctuaires, ou humfb, dans lesquels les Iwa sont vnrs, sont des di fices modestes, dont la disposition et l'architecture sont les mmes que celles des habitations ordinaires, mais qui en diffrent par la prsence d'une sorte de galerie couverte ou de hall dans lequel ont lieu les crmonies du culte et les danses ritueUes. A l'intrieur du. sanctuaire, dans le badji ou sobadji, on trouve des plates-formes en pis (j>), qui sont les autels sur lesquels sont dposs les . objets sacrs : pots, plats consacrs aux Jumeaux sacrs (plat-marasa) , pierres polies, hochets, cruches, etc. Des chromolithographies reprsentant des saints catholiques assimils aux dieux vodou sont accroches aux murs- autour des autels. Le culte des Iwa est aux mains de prtres (houngan) et de prtresses (mambo) !, qui sont assists par des hnsi (serviteurs ou servantes du dieu). Ces der niers se recrutent parmi les hommes et les femmes qui ont t initis par1 le matre du humfo et qui sont tenus de participer aux crmonies et aux danses clbres en l'honneur des dieux du sanctuaire. Les houngans et les mambos dignes de ce nom se refusent pratiquer la magie et utiliser 'les Iwa ache ts c'est--dire des mauvais , esprits que les sorciers se procurent par un , march criminel. Il faut donc distinguer le houngan du boko (sorcier), bien que les ennemis du vodou se plaisent' introduire une confusion entre les deux. . Nous avons respect l'anonymat de nos informateurs et des personnes dont ils nous ont- parl. Les noms dont nous les avons affubls sont bien ceux de personnes de la valle, mais. lgrement dforms et attribus d'autres individus. Nous esprons avoir ainsi dpist la curiosit indiscrte de ceux qui chercheraient les identifier. Le systme de transcription employ pour le crole est fond sur celui recommand par M. Laubach et qui, avec quelques modifications, est 1 Houngan et mambo sont deux noms employs si couramment dans les ouvrages consacrs Hati que nous avons conserv, dans ce texter leur forme francise.

I40

SOCIT DES AMRICAISfISTES

presque parfaitement phonmique. La nasalisation est indique pa un accent circonflexe. Les voyelles et sont ouvertes, le correspond au ou franais. LA CONCEPTION ANIMISTE DE LA NATURE La dcouverte de croyances animistes fortement accuses chez les paysans de Marbial, par ailleurs si dtachs de leur pass africain, n'a pas t une des moindres surprises de notre enqute. Les recoupements auxquels nous nous sommes livr ne laissent cependant aucun doute sur leur existence en tant que systme d'interprtation des phnomnes naturels. Comme un trs grand nombre de pratiques magiques ne s'expliquent qu' la lumire de cet animisme, il nous a paru ncessaire d'en donner un aperu en utilisant les interprtations des phnomnes naturels que plusieurs info rmateurs nous ont fournies spontanment, pour nous faire comprendre certaines coutumes et superstitions campagnardes. Les paysans qui n'affectent pas d'tre des gens clairs s'accordent dire que toute chose dans la nature possde une me (nm). Le soleil, la lune, la terre, la pluie, les sources, les plantes sont tous pourvus d'une me ou d'un esprit. Une de nos informatrices tablissait une diffrence entre un esprit et une nm. Tout ce qui dans la nature avait une vertu bienfaisante, telles par exemple les plantes alimentaires ou mdicinales, possdait un esprit , alors que les vgtaux qui n'taient d'aucune utilit n'avaient qu'une simple nm. Elle s'expliquait les effets alternativement bons ou mauvais de la chaleur solaire par la prsence simultane dans cet astre d'un esprit et d'une mov nm. Le premier nous claire et fait pousser les plantes, alors que' la seconde brle la vgtation, nous accable de ses rayons et donne la fivre. Quant la lune, qui est essentiellement bienfaisante, l'esprit qui est en elle rgle les sai sons, influe sur la menstruation et exerce une action fcondante. L'me de la terre. A ct del grande me de la terre (g nm t), chaque champ, chaque lopin de terre est anim par un esprit qui, agissant sur les plantes, e& assure la fertilit. Cette me de la terre n'est pas immatrielle, car le cultivateur qui, en plein midi, travaille dans son champ peut sentir sa prsence comme une brise qui caresse son visage ou voir son ombre se profiler derrire lui. Il a alors le sentiment qu'un tre invisible se tient ses cts. L'me du jardin protge et enrichit celui qui lui fait chaque anne, en dcembre, des offrandes de nourriture. Le manger de l'me , qui a lieu la nuit en plein air, comporte de la chair de buf, de chvre, de porc et de poulet, que l'on cuit dans une marmite neuve et dans laquelle on ajoute de l'acassan *, 1. Acassan, mets d'origine dahomenne, qui jouit d'une grande faveur en Hati. C'est de l'amidon et de la fine' farine de mas que l'on vend sous forme d'une pte paisse mais qui est ensuite dilu dans de l'eau ou du lait.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I4I

du pain et des vivres 1. Le propritaire, qui est en mme temps l'officiant, prsente la marmite aux quatre points cardinaux et la dpose au fond d'un trou creus au milieu du lopin. Les personnes prsentes se prcipitent pour le combler, poussant du pied la terre qui en a t extraite, opration qui s'a ccompagne de chants de combite. On enterre ensuite sept picettes de 10 centimes. Aprs la crmonie, tout le monde se. retire en hte, sans regarder derrire soi, pour ne pas troubler l'esprit du jardin venu manger les offrandes qui lui ont t apportes. Un de nos informateurs nous a assur qu'avant la Renonce , lui et sa femme faisaient chaque premier janvier des offrandes l'me de la terre. Ils plaaient une calebasse contenant diffrents aliments acassan, biscuits, etc. et un gobelet plein de caf ou de rhum, sur un vv (dessin symbolique) trac avec de la cendre. Toute la famille s'agenouillait autour de son chef et rcitait avec lui deux Pater et deux Ave, puis tous faisaient le tour de la maison. L'officiant jetait la vole des aliments contenus dans une grande calebasse. Les enfants pouvaient en goter condition de ne pas oublier la divinit 2. L'offrande l'esprit du jardin peut consister simplement en grains sems au vent ou enfouis de prfrence un vendredi. Si l'esprit accepte le don qui lui est fait, non seulement il augmentera le rendement du champ sur lequel il veille, mais il ne se laissera pas enlever par ceux qui cherchent se saisir de lui pour l'attacher leur propre jardin. En effet, il existe toute une magie qui permet aux envieux et aux gens malhonntes de s'emparer de l'me du jardin, soit pour se l'approprier, soit simplement pour ruiner un rival trop pros pre. Toute magie a naturellement sa contre-partie. On peut se prmunir contre ces vols en ayant soin, aprs les semailles, de laisser aux quatre coins du champ des poquets vides et ouverts. L'me que l'on cherche emporter peut alors dire ses sducteurs : Comment pourrais-je vous suivre, vous le voyez bien, les semailles ne sont pas termines, les poquets sont encore ouverts. On recom mande aussi d'enterrer chaque coin du champ un petit poisson. Si les voleurs font miroiter l'me du terrain la perspective d'un bon repas, elle pourra rpondre : J'ai dj mang, mon pre est venu. Le stratagme dont les paysans usent est du mme type que celui auquel on a recours pour empcher que l'me d'un mort ne soit ravie par un sorcier. On lui donne galement des tches qui doivent la distraire pendant q'ue le boko dploie ses arts magiques pour la capturer (voir p. 154). Les champs sont parfois placs sous la protection de croix, leves aux points cardinaux, et au pied desquelles on enfouit des bouteilles contenant des graines 1 . On appelle vivres en Hati, les tubercules et les bananes bouillies qui forment le fond de l'alimentation. 2. Selon un autre informateur, au cours de la crmonie pour l'me de la terre, on lui offrirait du sang, des patates, du riz et du pain, qui sont jets dans une fosse creuse au milieu du champ. Ces rites propitiatoires devaient tre accomplis chaque anne sous peine de chtiments impitoyables.

I42

SOCIT DES AMRCANISTES

de mas et de millet. Les crnes de buf et les mchoires d'ne {kifoko) que l'on trouve si frquemment l'ore des champs jouent.le rle d'pouvantails magiques. On dit, lorsque les fourmis ravagent impunment un champ, que l'me en est partie. Il faut alors se hter de faire venir un houngan pour qu'il la rappelle ou pour qu'il y attache un autre esprit, sans quoi le sol ne retrouvera jamais sa fertilit. L'me de la pluie. L'me de la pluie fortifie l'me de* la terre qui, son tour, agit sur celle des plantes. Il existe des magiciens qui russissent, grce leur art, se rendre matres de la pluie et en disposent leur gr, gnralement au profit du plus offrant. Nous avons connu un de ces matres de la pluie , Examan, sur le compte duquel nous avons recueilli bon nombre d'informations, rassembles dans un chapitre part (p. x88). L'me de la. une. L'me de la lune fait sentir son influence sur les rcoltes, sur les femmes et sur le temps. Les rcoltes qui ont t semes au moment de la pleine lune risquent d'tre manges par l'me de la lune. Par contre, lorsqu'on choisit, pour semer, le troisime jour avant ou le neuvime jour aprs la pleine lune, poque laquelle la lune dort , on peut compter sur une belle moisson. Ces dates sont galement propices la conception des enfants et des animaux, t qui se distinguent alors par leur vigueur et leur belle apparence. L'me du tonnerre. Le bruit du tonnerre est produit par les mes des mchants qui, enchans par Dieu, cherchent se librer. Celles qui parviennent se dgager, de leurs liens traversent le ciel comme une trane lumineuse (clairs) et tombent sur la terre sous forme de pierres polies. Ces pierres de tonnerre sont en ralit des haches indiennes que les noirs trouvent dans leurs champs surtout aprs un orage, lorsque les pluies ont dlav le sol. Ces pices archologiques symbolisent diverses divinits du vodou et sont prcieusement gardes dans les sanctuaires, o elles baignent dans l'huile. Les houngans et les mambos en font le plus grand cas et s'en servent soit pour la divination, soit pour le traitement des malades. Les Pleiades. La constellation des Pliades ou la Poussinire exercerait une influence nfaste sur les humains et il est dangereux, surtout pour les enfants, de la regarder trop longuement. Cette constellation est -particulir ement aprs la mi-juin. nocive Vnus. Au tmoignage de quelques informateurs, il serait possible de faire descendre certaines toiles, en particulier Vnus, pour leur demander des fa veurs, telles que la fertilit pour le btail ou les champs. Il faut, pour attirer l'toile, une assiette blanche avec un uf et des bougies, ainsi que du tissu blanc, ronge et noir. Ces objets sont dposs sur une nappe tendue par terre. L'officiant se signe et pointe trois fois son doigt vers l'toile. L'astre se mani-

CROYANCES MAGIQUES "DAKS LA VALLE DE MARBIAL

feste dans l'assiette et on le reconnat un chiffre lumineux. C'est un 3 qui se transforme en 7 s'il accorde la requte qui lui est faite. Cette crmonie doit tre faite de prfrence un lundi, un mercredi ou un vendredi. Vnus apparat parfois aussi sous la forme d'une femme qui peut vous accor der bonne chance en amour. Sa faon, d'acquiescer -aux demandes qui lui sont adresses est de jeter la tte n arrire. Il est des gens qui brlent pour elle un cierge l'glise. ' " Une toile qui se lve vers minuit sans doute Verras appele pour cela toile minuit , nourrit les ignames, c'est--dire qu'elle les fait grossir. Elle est galement, propice aux giratrmons, aux calebassieTS, aux cocotiers et beaucoup d'autres arbres. Les Comtes. Les comtes passent pour favoriser le dveloppement des ftus, aussi bien ceux des tres humains que ceux des animaux. L'me de l'arc-en-ciel. A Marbial/ on m'a assur qu'il existait deux arcsen-ciel, l'un mle, l'autre femelle. Le premier se dissimule d'ordinaire derrire les nuages pour surveiller sa femme et on n'en voit qu'une extrmit. L' arc-en-ciel est un tre. dou de vie qui, afflig d'une soif insatiable, boit l'eau de la pluie et celle des sources, notamment celles des rivires qui prennent leur naissance dans le massif de la Selle. Il plonge ses extrmits dans le sol et absorbe le liquide longs traits. Il lui arrive parfois d'oublier prs d'une source l'un de ses bonnets multicolores.- Ceux-ci sont des talismans prcieux qui assurent la fortune ceux qui les trouvent, condition qu'ils par viennent dpister -en-ciel en brouillant soigneusement leurs traces. L'me des rivires et des points d'eau. Les lagunes, les sources et les cours d'eau ont, eux aussi, une me, qui parfois peut prendre l'apparence d'un pois sonou d'une anguille. Ces gnies des eaux n'aiment gure ceux qui leur manquent de respect en tenant dans leur voisinage des propos' orduriers. Ils marquent leur courroux par des boulements ou en envoyant des maladies ceux qui se sont rendus coupables d'une telle insulte. Toute rivire de quelque importance a une matresse (mts dlo). Ces divinits aquatiques aiment s'asseoir sur une roche au bord de l'eau pour peigner leur longue chevelure. C'est une bonne fortune que de les rencont rer, comme le prouve l'aventure de Surin Tanis, paysan de Marbial. Se pro menant le long de la Gosseline, il aperut une matresse de l'eau . Celle-ci, entendant du bruit, plongea en toute hte, oubliant sur un rocher le peigne en or avec lequel elle tirait ses belles boucles. Surin s'en empara et rentra chez, lui, heureux de cette aubaine/ Cette mme nuit, la matresse de l'eau lui apparut * en songe. rends-moi ce que tu as trouv. Tanis, en Regarde ce que je t'ai apport ; Elle lui tendit un paquet avec ses mots : se rveillant, dcouvrit prs de son lit un paquet plein d'argent, mais le peigne avait disparu. Il n'eut pas le regretter, car le don de la naade fut le commencement de sa fortune. .

i 44

SOCIT DES AMRICANISTES

L'me des montagnes. L'me des montagnes est moqueuse, c'est pourquoi elle s'amuse rpter ce que l'on dit haute voix. L'me des plantes. II n'est animal ou plante qui n'ait une me . Celles des grands arbres mapous (Ceiba pentendra L.), sucrins (Inga ver a Willd.), bois d'orme (Guazuma ulmifolia Lam.) errent la nuit sur les routes. Par leur aspect monstrueux, elles terrorisent les voyageurs. L'me du bambou ne se manifeste que le 25 dcembre de chaque anne, date laquelle elle revt la forme d'une belle femme. Au cours de la nuit du 18 fvrier et de celle du 19 d cembre, les mes de certaines plantes malfaisantes se runissent, dit-on, au pied d'un grand mapou, pour y tenir une sorte de sabbat au cours duquel elles discutent des crimes qu'elles se proposent de commettre. Les mapous, ou fr omagers d'Hati, sont des arbres sacrs par excellence. Ils reoivent des offrandes et on brle des cierges leur pied. On raconte volontiers qu'ils se dplacent pour se rendre visite mutuellement et que le grand mapou Drandis, Marbial, s'est transport jusqu' Logane pour s'entretenir avec un congnre aussi haut que lui. Avant d'abattre un arbre, qui veut s'viter des dsagrments doit avertir l'me en donnant quelques coups sur le tronc avec le revers de sa hache. Par surcrot de prcaution, il rcitera une prire et invoquera le Saint-Esprit. Les effets bienfaisants de la nourriture sur l'organisme sont dus la prsence d'mes dans les plantes et les animaux. Une de nos informatrices, bien que pro testante, nous expliqua que les enfants grandissent parce qu'ils absorbent les esprits contenus dans les aliments. Ce ne sont pas les plantes mdicinales elles-mmes qui, par leurs vertus chimiques gurissent les malades, mais les esprits qui les habitent. Au moment de les cueillir, on rpte leur nom trois fois et on leur dit sur un ton imprieux : Je vous prends pour que vous gu rissiez un Tel. Allez le gurir tout de suite puisque je vous paie. On dpose alors une pice de cinq centimes auprs de la plante. On peut aussi leur donner, en guise de salaire, un caillou ou une graine, mais les plantes ne sont dupes que lorsqu'elles sont engourdies par le sommeil. C'est d'ailleurs quand elles dorment qu'il convient de les cueillir. Le dkt-fy (docteur-feuille, gurisseur) s'approche tout doucement de la plante dont il a besoin, pour ne pas effaroucher l'esprit qui est en elle, et, en l'arrachant, murmure : Lve-toi, lve-toi, va gurir un malade. Je sais que tu dors, mais j'ai besoin de toi. II doit ensuite s'loigner sans regarder derrire lui. Lorsqu'une plante meurt, son me la quitte pour former une plante nouvelle. C'est ainsi qu'aprs chaque rcolte les mes des vgtaux attendent la saison suivante pour aller animer d'autres fruits ou d'autres lgumes. L'me de la vermine. II est dans les animaux nuisibles, tels que rats, gupes, punaises et chenilles, une me mauvaise, qu'ils doivent Satan, qui les a crs dans un moment de dpit, pour faire pice Dieu. L'me des jours et des mois. Le caractre faste et nfaste des jours et des

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I45

mois nous a t expliqu comme tant la manifestation d'une me, bonne ou mauvaise, inhrente toute division du temps. Il existerait mme une diff rence de sexe entre les mes associes aux jours, celles des jours fastes (lundi, mardi, jeudi) tant fminines, celles des jours nfastes (mercredi, vendredi, samedi), masculines. Le dimanche, consacr au repos, serait le seul jour sans me . " Le vendredi est le pire des jours nfastes. C'est celui que choisissent les sor ciers pour leurs machinations et les diables et mauvais esprits pour leurs sabbats. - Durant les jours nfastes, on s'abstient de commencer une opration agri cole, de couper du bois, de ramasser des ufs, de croiser des animaux, ou de sortir la nuit tombe. Les enfants qui naissent un jour nfaste dve loppent facilement de mauvais penchants qui pourront faire d'eux des sorciers. Janvier, mars, mai, juillet, aot et octobre possdent une bonne me , ce qui n'est pas le cas des autres mois. Dcembre passe pour trs dangereux parce que la mov nm qui lui est associe a le pouvoir d'affaiblir la vertu des 'amulettes. Beaucoup de sorciers attendent cette poque de l'anne pour se livrer leurs malfices, sachant que ceux-ci seront d'autant plus efficaces qu'ils rencontreront moins de rsistance. Dcembre est considr pour cette raison comme le mois o se produisent le plus grand nombre de dcs dus des causes magiques. Les annes bissextiles sont dites annes filles et passent pour tre plu vieuses. La croyance aux influences des signes du zodiaque est, sans doute, l'origine des proprits que les paysans attribuent aux diffrents mois de l'anne. Fvrier, par exemple, mois que les sorciers prfrent pour prendre un point chaud , c'est--dire pour acqurir un pouvoir magique, confre ceux qui y sont ns des dispositions pour la magie. Avril est le mois des gourmands et des voleurs. Les avares naissent en juin, un mois qui lsine sur la pluie . L'me de la nuit. L nuit aussi a une me mauvaise , complice des sor ciers et des loups-garous. Les dangers qui menacent ceux qui s'arrtent un carrefour sont galement le fait des mauvaises mes (nm kafu) qui rsident ces endroits. Certains houngans s'adressent aux mes des carrefours pour soigner des maladies graves d'origine magique. CROYANCES ET PRATIQUES MAGIQUES Les dfenseurs du vodou font gnralement observer que les abus ou les crimes qui lui sont imputs ne concernent que la magie avec son ct sombre, envers de presque toutes les religions. Ils insistent, non sans raison, sur le fait que les sectateurs du vodou sont les premiers condamner la sorcellerie et qu'ils en ont une horreur plus profonde que ses dtracteurs. La magie blanche Socit des Amricanistes, 195}. , ' 10 .

SOCrT DES AMORICANSTES. et la magie noire',* qui ont prolifr' en marge- du.- vod<m, ont une existeneebeaucoup plus-tenaee qmee culte public des Iwa et mme ceux qui erat renonc aie vodo continuent aramdre tes wdg (sortges.) oa en faire1, le cas cbaBt.. Les paysans,attbu0.'t voUontiecs es- malteurs qro tes frappent, eux ou lews, vosins, des acteseesorceMlerie. Leurs soupons prennertla forme de- raconrtaars. ou d'anecdotes qu'ils se transmettent au hasard des rencontres sur les sentiers, oft (Jams la < saille de 1 ease en traivaat caf. Jn outie, la j,ak>usie consciente &m inconsciente epi*ils prouvent pour eeuoc, qui sont plus fortuns qu'eux, et un certain pessimisme, n d'une longue aeeotumairee la. misre, l'es dsposerrt voir dans la prosprit autru la nranifestatiom dfan pouvoir sramattanre!. yeux de beaucoup de paysans, richesseet sofcelferie sont presque synonyjnes. La fortune o simplement vm. succs, momentan ne sauraient tre te. rcompense da rava, de a persrraraee u de la errance, mais e fruit criminel de tractations coupables avec, des feces. mafafeawtes. . Le- ^^ epad permet un individu e s'enrichir sans eiort ot assoi>vMr ses rancunes, s'appelle xLVkftwcfto (point ehau-d). Le mot fiw a d'ans le langage mageo-religieux' la significatTon de force, d'effluve*, de- poervor" surnaturel. On dt wrt saar&ce quil a t fait - sur e fw de tel on tel Iwa- , c'est--dSre pourobtenir arae faveur de cette dviirmt. C'est l'pithte- cho- accol au mot fiwi' qui indique qu'il s'agit d'un pouvoir malfique. En magie, e mot fiw en est " venu signifier aussi * esprit et Halisnwi' -. Cfei se- procure un- fiwt cho chez les houngans qui travaillent des deux mains ou de la main gauche * et possdent des bwoa achets , en; d'autres termes, chez? des sorciers auxquels, or otine- aussi les noms de . Un dte ijs informateurs hus a. fail un rcit extrmement vivant de l'a faon dont on ae^iaiert uo fiw cko^. "Mms e reproxair-<Ms> saos- rien y changer. <cl>e- me qia'ii y a ici-bas des payearrs respectables-, qm mt m et une maison, et axre part des vagabond's ssms foi ni loi, prts 1- tQws.. les crimes, le monde surnaturel comporte de bons Iwa qui ont un sens moral et ne- cdent pas aux nxachnatioss des sorciers, et de 'mauvais. Iwa, affams et errants qui ^'hsitent pas se mettre au service de prtres* pett scnttpaleax, ' Ces Iwm, vagabonds, peuvent se- saisir d'une persowne et lui infliger roemaladie aussi srieuse que cels provoques par les morts-))/ que les sorciers, envoient sur leurs victimes. I/exp&lsion, dfun de ces; mauvais esprits ees. satans est une opration trs difficile, qu'un houngan n'entreprend que pour des honoraires levs, pour le moins 400 gourdes (80 dollars). La famille du patient doit mrmk . bee& et dlwerses . Si le houngan est honnte, il fait rtir la viande de buf et la met, ainsi que les autres offrandes,, ansmi' sac qra'l ekmanle ami \ assistant deadlier jeter lat P^r contre, s'il s'agit 'wss hjoongaB mahoorite, il garder le vais esprit qu'il enleimaera daBStm arbre ou urtr-ocheir aiatonar dtonqrael lplamtera ro barres de fer et trois piqimeis qui dioivent feora-er son priscmiaraier et pcHiieir dtr &*. Poor qme t'esprit sot iraform de sa cooditian, lui dit : C'est moi qui suis ton matre, tu dois faire ma volont.

"

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I47

Le paysan qui dsire prendre un pw cho se rend chez le boko muni d'une chandelle et d'une bouteille de clairin 1. Arriv chez le sorcier, il commence par lui demander d'allumer une chandelle son intention ce rite lui cote 5 gourdes. Le sorcier examine la flamme pendant quelques minutes, puis, se tournant vers son client, lui dit : Vous tes venu cause de quelqu'un qui vous veut du mal. Le visiteur reconnat que tel est bien l'objet de sa" visite et prie le bok de l'aider. Celui-ci promet alors d'envoyer un diable sur la per sonne qui lui sera dsigne, mais rclame 500 gourdes d'honoraires, un buf et une longue liste d'aliments. Le sorcier et son client prennent rendez-vous, et lorsque ce dernier revient avec ce qui lui a t demand, le boko le conduit vers l'endroit o le diable est enchan. Honneur , dit le sorcier, respect , rpond le diable qui permet son matre d'entrer dans sa cage. Mon cher, lui dit le boko, je viens te trouver au sujet d'une personne qui a besoin de toi. Voici de l'argent, voici un buf et voici des plats de nourriture. Quelques mois ' plus tard, l'individu que l'on voulait faire disparatre, tombe malade et meurt. Si on souhaite acqurir un fw pour russir dans une entreprise et s'enrichir rapidement, on consulte le boko de la mme faon, mais celui-ci procde diffremment. Il ordonne son client de revenir avec les articles suivants : 2 bougies, 2 chandelles, 2 bidons de clairin, 1 bidon de vin, 1 litre d'huile de ricin, de l'huile d'olive, du sirop, du spida (sorte d'encens), de l'encens, du soufre, de la poudre, 3 clous dors, du papier d'argent, de la cassave, du pain, des bonbons, un morceau d'igname, <c un mnage de poules (coq et poule), une main de bananes Vincent, une livre de farine de mas et de farine de bl. Ces produits servent la prparation de divers plats que l'on place dans un petit cercueil avec le coq vivant. Le houngan accompagne son client dans la maison de ce dernier et l'aide creuser une fosse pour y enfouir le cercueil. Il prononce la prire suivante : Terre Sainte, roi de la Terre, reois ce man. ger avec tous ces mdicaments. Cet homme est pauvre, puisse-t-il d'ici un an monter cheval et compter son argent comme un gros ngre... Un an plus tard, tout se passe comme le houngan l'avait prdit. Son client fait de la voltige cheval et a de quoi remettre 1.000 gourdes son bien faiteur. Devenu riche, il parle volontiers de Dieu qu'il remercie pour ses bienf aits, mais, bien souvent, il oublie le pw et ne lui donne rien. Deux annes passent, il ne fait pas la moindre offrande au pw, puis quatre, six, mme huit ans, il ne donne toujours rien. Alors le mauvais esprit (le pw) casse le cou l'un de ses enfants. L'enterrement oblige le pre faire de gros frais. Deux annes s'coulent nouveau et un autre enfant meurt. Parfois le mauvais esprit se contente de rendre un enfant fou, ou pileptique (mal caduc), parfois aussi, il le pousse au crime. Le chef de section l'arrte, et le pre doit payer une forte somme pour le faire sortir de prison. . - Le pre voyant son dernier enfant malade ou en prison se rend chez le boko et lui demande : Qu'ai-je fait pour mriter un tel chtiment ? Le bok 1. Rhum blanc bon march.

14

SOCIT DES AMRICANISTES

exige de lui de fortes sommes pour apaiser le pw. Finalement notre homme meurt et sa veuve doit puiser ses dernires conomies pour l'enterrement. Alors le mauvais esprit s'en prend elle et elle ne tarde pas mourir. Il n'y a plus d'hritier, et la terre passe l'tat. Le gouvernement la donne en fermage un paysan qui vient s'y installer, mais au moment o il entre dans la maison il entend des pas dans le galetas. Il prend une chandelle pour explorer les lieux et ne voit rien. Il redescend, se met au lit, mais entend de nouveau des pas, II n'en dort pas de toute la nuit, et le lendemain quitt cette demeure hante. La proprit ne pourra plus tre habite que par un homme qui ira consulter un boko pour s'entendre avec le mauvais gnie du lieu. Cette histoire imaginaire tait destine nous donner sous une forme con crte, la substance des reprsentations associes au pw cho et son acquisition. Elle n'attire cependant pas notre attention sur une des conditions essentielles du march qui est conclu avec un mauvais esprit. Qui veut obtenir un pouvoir malfique doit donner en change la vie 'd'un tre humain, de prfrence celle d'un membre de la famille : pre, mre, pouse ou enfant, ou celle d'un habitant de la mme rgion. Dans certains cas, l'esprit se contente de la moiti de la vie de son protg. A vrai dire, l'acheteur d'un pw cho ne se rend pas toujours compte "de ce que le sorcier exige de lui, "car ce dernier se garde bien de spcifier son client la nature exacte du march qu'il lui propose. Pour mieux le tromper, il emploie souvent un langage cryptique dans lequel coq et poule signifient : pre et mre, une paire de poulets : deux enfants, et une bout eille pleine d'eau : une femme enceinte. Quiconque se laisse prendre au pige et consent, par exemple, fournir les poulets qui lui sont rclams, condamne involontairement ses enfants mort. L'ambitieux qui sollicite un pw cho doit donc savoir qu'il traite avec des individus sans scrupules dont il ne saurait trop se mfier. C'est lui de dcouvrir parmi les recommandations qui lui sont faites celles qui, sous une apparence anodine, dissimulent' des embches. La vie d'tres qui lui sont chers dpendra de sa sagacit. L'acquisition d'une chance comporte d'autres risques. Une fois que l'on a pactis avec les mauvais esprits, ils ne vous lchent plus et vous poussent commettre des actes de plus en plus rprhensibles. Le possesseur d'un pw cho, qui, l'origine, n'tait qu'un homme cupide et jaloux, s'habitue au mal, y prend un got pervers et finit par adhrer une socit de zobop ou de loups-garous. Il participe leurs randonnes criminelles et hante la nuit les Toutes et les sentiers de la campagne pour attaquer les voyageurs solitaires. Les engagements avec les mauvais esprits et les crimes qui en rsultent constituent un des thmes favoris des anecdotes malveillantes qui circulent au sujet des gros Ngres dont la richesse est jalouse par les pauvres. Les chantillons qui en seront donns plus bas ont le double mrite de nous ren seigner sur les croyances des Marbialais et de nous rvler l'animosit que cer tains d'entre eux dissimulent sous des apparences de dfrence et de bonho mie. fait de passer pour sorcier n'entrane pas ncessairement l'ostracisme, Le au contraire mme, car qui serait assez fou pour s'attirer par une attitude

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL hostile l ressentiment d'un homme unissant le pouvoir magique la richesse ? Mme dans le cas de Timogne que nous nous proposons de raconter, il ne semble pas que ses crimes aient diminu la considration dont il tait en tour. Ainsi que beaucoup de paysans aiss, ce personnage, qui jouissait d'une certaine fortune, avait un jeune garon son service. Celui-ci ayant disparu de faon mystrieuse, ses parents aprs de longues recherches trouvrent son corps affreusement mutil. lueurs soupons se portrent sur Timogne qu'ils dnoncrent comme sorcier. Il fut arrt par la police rurale et conduit la ' prison de Jacmelmais fut relch, faute de preuves. Quelques annes plus tard, un autre de ses domestiques aurait eu le mme sort. Arrt pour la seconde fois, Timogne russit convaincre la police de son innocence, mais il ne put trom per Dieu. Celui-ci, pour le punir de donner des gens en sacrifice (bay ) un mauvais esprit, fit prir dix-huit des vingt enfants qu'il avait eus de ses nombreuses concubines. Un de nos voisins, nomm D., paysan riche et avare, tait accus d'avoir pris un -pw cho et de bay d'immoler des tres humains l'esprit mal faisant avec lequel il avait partie lie. On disait qu'il faisait monter les ouvriers agricoles sur les arbres pour en cueillir les fruits et que, par des moyens magiques, il provoquait leur chute pour les tuer. Une de ses employes qui il avait donn l'ordre de grimper sur un arbre s'y trouva face face avec une femme inconnue, de grande- taille. Elle raconta la chose D. qui se moqua d'elle. Le lendemain, jour de paie, D., au lieu d'argent, lui offrit la tte, les pattes et les entrailles d'un cabri qu'il venait d'abattre. La femme eut l'imprudence de les accepter et de les manger. Elle mourut trois jours aprs d'un accs de fivre. Lors de notre sjour Marbial, un pauvre hre, nomm Jovalis, se cassa le cou en tombant du sommet d'un manguier sur lequel il avait grimp pour en secouer les fruits. Ce travail lui aurait t command par le houngan G. qui lui aurait promis la moiti des mangues pour sa peine. L'accident ne parut naturel ni la famille du mort, ni aux habitants de la rgion. Les racontars allaient bon train et tout le monde s'accordait accuser G. d'avoir donn Jovalis, en d'autres termes, de l'avoir sacrifi au mauvais Iwa qu'il servait et auquel il devait ses succs. On~ disait aussi que le meurtre tait la consquence d'une indiscrtion de Jovalis. Ce dernier aurait assist par hasard au sacrifice d'un porc que le houngan offrait son esprit familier et qu'il enterrait tout entier sans en prlever sa part. Jovalis n'aurait pas su tenir sa langue et cette impru dence lui aurait cot la vie. Enfin, selon une troisime version, Jovalis aurait t tu par un cousin qui se serait entendu avec le houngan G. pour le faire tomber du manguier. Les paysans fondaient leurs soupons sur une circons tance leur paraissait pour le moins trange : la branche sur laquelle Jovalis qui se tenait ne se serait pas casse ; une personne aurait mme entendu la femme du houngan dire son mari : Pourquoi le fais-tu grimper un arbre sur lequel, personne ne monte jamais ? Le meurtrier se serait d'ailleurs trahi en contri buant aux frais d'enterrement du mort. , La fille ane de Jovalis, aprs les dernires prires , dsireuse de connatre

5<3

SOCII'T DES AMRICANISTES

la vrit, se rendit Port-au-Prince pour y consulter un houngan. Celui-ci lui assura que son pre avait t donn . La famille, cependant, ne fit rien pour se venger, car le meurtrier tait un homme de tonnerre , c'est--dire trop puissant pour qu'on s'en prenne lui. Nous nous rendmes chez le houngan G. pour avoir sa version de l'affaire. Celui-ci ne manifesta aucune motion lorsque nous mmes la conversation sur ce sujet, soit qu'il ignort les mdisances qui couraient sur son compte, soit qu'il n'en et cure. Il nous dit que l'individu qui s'tait tu en tombant de son manguier lui tait tout fait inconnnu. Celui-ci lui avait demand la permis sion cueillir quelques mangues et il la lui avait accorde. Le houngan regret de tait cependant le dollar qu'il avait d dpenser pour donner manger et boire aux parents du mort lorsqu'ils taient venus chercher le cadavre. L'histoire de Vertis n'est qu'une simple variante des anecdotes que nous venons de rapporter. Ce paysan cossu vendait chaque anne entre 3.000 et 4.000 livres de caf. Bien qu'il ft protestant, ses voisins ne l'en accusaient pas moins de devoir sa fortune un fw qu'il aurait pris chez un sorcier de la rgion. La source de sa chance tait une caisse contenant du savon et une marmite en fer qu'il avait enterres au pied d'un palmiste. On prtendait mme qu'un chef de section l'avait surpris, lui et sa famille, en train d'accomplir une crmonie magique si coupable qu'il n'aurait pas hsit acheter, pour une trs forte somme, le silence du reprsentant de l'autorit. " Au moment de sa mort Vertis aurait confess ses accointances avec les mauv ais esprits, et avou qu'il avait t aid dans ses entreprises par Mbg, un Iwa de la classe des Ptro, qu'il avait achet chez un sorcier.. C'est lui qu'il devait les belles rcoltes qui lui avaient permis d'arrondir son bien. Le Iwa poussait la complaisance jusqu' aller drober les fleurs de cafiers dans tout le voisinage pour en faire bnficier les plantations de son protg. Quelques personnes croyaient mme avoir constat que, parmi les nombreux journaliers que Vertis embauchait chaque anne pour la cueillette du caf, il y en avait toujours qui mouraient... Il y avait Marbial deux paysans fort pauvres qui s'aidaient mutuellement. Un jour, l'un d'eux dit son ami : Mon cher, je suis las. Je travaille comme une bte et cela ne me rapporte rien. Il faut que ma vie change. Que voulezvous faire, lui rpondit son associ, ne voyez-vous pas que nous sommes con damns ce sort ? Je ne sais ce que je ferai, rpliqua l'autre, mais je sais que ce sera ma dernire anne de misre. En effet, trois mois plus tard, il tait l'heureux propritaire de trois carreaux de terre couverts d'une belle banan eraie. Son ami en fut surpris, et ses soupons ne firent que s'accrotre lorsqu'il vit son associ acheter un camion, et encore deux carreaux de terre. Quand il mourut, quelques annes plus tard, on finit par apprendre les moyens qu'il avait employs pour faire fortune en si peu d'annes. Il avait pris un enga gement de six ans avec le diable de Trou-forban. A l'chance de la dette, il dut payer de sa vie. Amantus tait un valtudinaire qui, entre autres maux, souffrait de rhuma-

CROYANCES MA-GI-QJES DANS LA VAi.L DE MARBIAL

i$I

"time articulaire. Il considrait soja tat oonme datiment .surnature], ^auquel avait essay de se drober en se convertissant protestantisme, 'Qn disait cependant daas la rgion qu'il avait mrit son sort et .qu'il s'tait attir lui-mme tous ses malheurs pour avoir voulu faire fortmae par des moyens illicites. Ambitieux et impatient de sortir de la mdiocrit, Amantus s'tait mis entre les mains d'un machinate. Celui-ci s'tait pris d'affection ce vaillant garon qui ne craignait ni les zbbep mi les revenants,, mais, .s'il lui communiquait une partie de ses connaissances, il se gardait bien, par contre, de lui rvler Te pw qui tait l'origine de son pouvoir et de ses richesses. Amantus ngli:ga rien pour obtenir nsfte confidence de son matre, nais celui-ci dvoila pas son secret. \J apprenti-sorcier se mit alors l'pier jour et nuit et finit par dcouvrir que le pouvoir du houngan consistait en la possession d'une pierre qu'il tenait soigneusement cache. Amantus profita de ce qu^ tait un jcmr :seul dans la case pour la voier. La nuit qui suivit son vol il vit en songe un ^norme chien tte humaine qui lui dit : C'est toi maintenant qui es mon matre, tes affaires iront pour le mieux, car tu es en rgle avec moi. Son ancien matre, le houngan, ne tarda pas perdre tous ses biens dans un procs ruineux ; par -contre, Amantus s'enrichit si rapidement qu'H devint un des notables de la rgion. Un jour, alors qu'il se promenait seal dans une bananeraie, il entend it voix qui disait : C'est le moment de me rgler. Amantus ne fit pas une cas de l'avertissement mystrieux qui lui tait donn. Il contracta une maladie si grave qu'une grande partie de sa fortune passa payer les mdecins t les pharmaciens. X^orsqu'H crut, aprs sa gurison, pouvoir rtablir sa situation, une pizootie dtruisit tout son btail. Accabl de dettes, il dut vendre 'ses jardins et finit par tomber dans une misre complte. Sa pierre n'tait plus un talisman, mais l'instrument de sa perte. Il la jeta daas une rivire et se fit protestant. ' " . " La pierre magique tait lie un esprit qui avait puni Amantus pour n'avoir pas tnia ses engagements envers lui. Il est en effet dangereux de voler un talis* .man lorsqu'on ne connat pas les conditions du contrat souscrit par le propri taire lgitime. Tmoin l'aventure arrive un paysan qui avait drob une pierre contenant le Iwa Qgu-j-ruj, connu pour sa malfaisance. Le dieu lui " infligea une maladie dont il serait mort si, sur le conseH du houngan qu'il avait consult, il ne s'tait empress de retourner la pierre son propritaire. ' L'histoire suivante nous a t conte pair un catholique fervent, & Un paysan <Lomt les affaires allaient mal s'en fut trouver un boko qui lui promit de l'aider s'il lui remettait 1 hareng sal. Notre homme fit ce qu'on lui demandait. Un 'jour aprs, le houngan lui rendit le 'hareng en l'avertissant de le garder prcieusement. Il lui prdit, en outre, qu'il trouverait un jour dans son champ un objet extraordinaire. { Le paysan, revenu chez lui, cacha le hareng sous son lit. Le lendemain, sa grande surprise, il se rveilla au milieu des bois. II fut effray de cette aventure, ^rnais n'osa pas en parler au cur. Deux jours plus tard, le mme phnomne se produisit. De plus en plus terrifi, il dcida qu'il n'irait plus consulter le

152

SOCIT DES AMRICANISTES

houngan, mais il n'eut pas la force de caractre de se dfaire de son hareng . magique. D'ailleurs, tout lui russissait. Toutefois, il conservait un reste d'i nquitude qui devint si aigu qu'il se fit protestant pour se protger contre les forces occultes qu'il avait conjures, mais sans pour cela avouer ses visites au houngan, ni renoncer au hareng qu'il gardait chez lui. Un matin, travaillant dans son jardin, il trouva une pierre de plusieurs couleurs. Il se souvint alors de la prdiction du houngan, ramassa la pierre et s'en fut demander conseil un de ses amis protestants. Celui-ci lui dit qu'il s'agissait, sans aucun doute, d'une pierre d'Ogou et lui conseilla de la cacher chez lui, car elle ne pouvait que lui porter chance. Ayant accept la protection d'Ogou, le propritaire de la pierre se sentit oblig de lui faire un sacrifice et des offrandes. Il resta pro testant tout en servant Ogou et d'autres Iwa en cachette. Au moment de la Renonce il assistait aux sermons et en sortait inquiet et troubl ; malheu reusement sa qualit de protestant l'empchait d'aller s'ouvrir au cur. Une nuit qu'il tait seul sur une route dans la campagne dserte, il vit surgirdevant lui un soldat cheval qu'il salua deux reprises sans en obtenir de rponse. Comme il s'apprtait l'interpeller une troisime fois, il aperut ses cts un homme vtu d'une vareuse de paysan et qui portait une gibecire en bandoulire. L'inconnu lui dit : Vous 'n'avez rien affaire avec l'homme qui est devant vous, c'est moi votre compagnon. II se rveilla en criant haute voix : Saint Michel, sauvez-moi ! Ce cri lui donna la cl du songe : le cavalier tait saint Michel, l'homme en blouse, le dmon. Ainsi, assur de la protection divine, il n'hsita plus rompre avec le vodou, et par la mme occa sion, avec le protestantisme. Ce jour-l, il alla trouver le cur et abjura ses erreurs. Sa femme, qui tait protestante, rsista pendant un mois et finit, elle aussi, par rentrer dans le sein de l'glise. Le nouveau converti fit preuve de tant de zle qu'il est, l'heure actuelle, directeur d'une station catholique. Un mnage de Cap Rouge avait perdu successivement six enfants en bas ge. Le chiffre parut anormal, bien que la mortalit infantile soit fort leve dans la rgion. Le pre alla consulter un houngan Logane qui, aprs avoir interrog les Iwa, lui rvla que ses enfants avaient t mangs (c'est--dire tus) par Mbg, esprit qui vivait dans une grotte voisine de sa proprit. Il ajouta qu'il tait non seulement indispensable, mais urgent de l'apai ser un service . Notre homme fit donc une crmonie pour Mbg. Aprs par s'tre concilis l'esprit par ces rites propitiatoires, toujours sur les indications du houngan, les membres de la famille creusrent le sol au pied d'un des poteaux de leur case. Ils trouvrent une certaine profondeur une marmite en fer contenant des clous dors, des fourchettes croises et des fioles. Ils se htrent de jeter tous ces objets la mer. Cette dcouverte confirma tous les soupons du mnage : le meurtrier invisible ne pouvait tre qu'une mattot (con cubine) du mari qui, dpite du mariage de celui-ci, avait enterr ces charmes et ceux-ci produisaient leur effet nfaste par l'intermdiaire de Mbg. **

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL Les zombis.

153

La croyance aux zombis est aussi gnrale Marbial que dans le reste d'Hati o elle n'est pas restreinte aux couches populaires, car elle se retrouve parmi les membres de l'lite. Rappelons que le terme zombi ne dsigne pas uniquement une personne qu'un sorcier a prive de son me et rduite en escla vage, mais qu'il s'applique aussi aux mes qu'un sorcier a squestres, soit pour les transformer en esprits auxiliaires, soit pour les vendre ceux qui ont besoin d'un protecteur surnaturel. Les zombis proprement dits sont des individus qui ont t victimes d'un malfice, mais dont la mort, aprs une maladie plus ou moins longue, n'est qu'apparente. Ils sont dans l'tat d'une personne qui on aurait fait respirer de l'ther . Sitt aprs l'enterrement, le sorcier qui a administr le poison va les dterrer et les rappelle la vie, mais ce n'est qu'une rsurrection partielle. Ils sont plongs dans un tat d'hbtude profonde et incapables de toute volont. Leur matre les enferme dans une chambre de son humfo o ils passent la journe sans rien dire et sans bouger. On les nourrit comme s'ils taient en- vie, mais on se garde de leur donner du sel : il leur suffirait d'en goter un grain pour devenir conscients de leur tat et se rvolter contre leur tyran. On reconnat les zombis leur stupidit et l'intonation nasale de leur voix. La nuit, le houngan les fait travailler sur ses champs coups de fouet. Il les envoie aussi drober les rcoltes de ses voisins. Certains zombis (zbi grri) auraient t dresss voler les fleurs de cafier pour les greffer sur les arbres de leur matre. Un de nos informateurs prtendait avoir vu, de ses propres yeux, des zombis chez un houngan de la rgion. Il n'avait pu distinguer leurs traits, car ils se tenaient la tte entre les mains, vritables images de la fatigue et du chagrin ; le houngan ne cessait de les houspiller et de les cingler de son fouet. Le rcit suivant' nous a t fait par le sacristain de l'glise de Marbial : Dans la rgion, une jeune fille, fiance un jeune homme qu'elle aimait, tait aussi courtise par un houngan. Dpit par son indiffrence, un jour qu'il l'avait rencontre au march, ce houngan lui dit : Si vous ne voulez pas de moi, votre fianc ne vous reverra jamais. La jeune fille ne fit pas attention cette menace,, mais se la rappela seulement quelques jours plus tard, lorsqu'elle se sentit soudain trs malade. On eut beau la mener d'urgence l'hpital, elle mourut pein arrive. Le cadavre fut transport Marbial chez sa mre, mais on dcouvrit alors que le cercueil, prpar son intention, tait trop court. On fut oblig de plier son cou pour la faire rentrer. Se rendant la veille, un visiteur lui brla un pied en laissant tomber sa cigarette. Deux ou trois mois plus tard, le bruit se rpandit dans la valle que l'on avait vu la jeune fille chez le houngan, mais personne ne donna crdit ces rumeurs. Au moment de la campagne des rejets , le houngan, pris de peur, se con fessa et remit la jeune fille en libert. Elle revint chez elle, mais depuis lors

154

SOCIT DES AMRICANISTES

elle tient la tte incline, et sur son pied, on aperoit distinctement la trace de la brlure faite par la cigarette. On raconte aussi qu'un certain Dorsne avait, transform sa belle-mre et son propre frre en zombis ; il les tenait cachs dans une cabane construite sur l'une de ses terres. Une de ses filles, qui ne connaissait pas sa grand-mre, s'occupait d'eux. La femme de Dorsne ne se doutait de rien. Un jour, tant alle chercher sa fille, elle entra dans la maison des zombis et vit sa propre mre assise sur un fauteuil, la tte basse. Elle s'vanouit de frayeur et dut tre ramene chez elle. Le jour mme, elle quittait son mari pour ne plus le revoir. Quelques personnes du voisinage, ayant appris la prsence des zombis, leur firent passer du sel en cachette. Les zombis en mangrent, reprirent un sem blant de vie et se rvoltrent. Ils commencrent par brler la maison, puis le caf qu'us avaient eux-mmes accumul en le volant chez d'autres pro pritaires. . Il est dangereux de vouloir chercher noise un zombi, comme le prouve la fin tragique d'un paysan appel Liston. Ce dernier, ayant appris qu'un zombi travaillait la nuit sur le champ d'un houngan de la rgion, se fit fort, auprs de ses amis, de braver le zombi. .11 se munit d'un bton en bois de mdicinieret se rendit avec ses camarades l'endroit indiqu. Il appela le zombi par son nom et, quand celui-ci fut prs de lui, il lui donna un coup de bton. Le zombi " fit entendre un cri de douleur, mais comme il ne ragissait pas autrement, l'homme lui porta un second coup. Cette fois, le zombi se jeta sur son agresseur, le terrassa et se mit le frapper tour de bras. Ses compagnons, pouvants par la violence du zombi, s'enfuirent. Liston, le corps meurtri et moiti mort de peur, se trana chez lui. Il rendit l'me trois jours plus tard. L'tat de zombi, aussi cruel que l'esclavage contre lequel les noirs d'Hati se sont rvolts, est un sort que la famille du dfunt cherche lui viter par , tous les moyens. La hte avec laquelle on fait venir le laveur de cadavre, sitt aprs le dcs, et le silence qu'on observe avant qu'il ne se soit mis la tche, sont fonction de la crainte qu'inspirent les sorciers qui sont l'afft de l'me du dfunt. Lorsque la famille a de bonnes raisons de croire que le dcs n'est qu'apparent ou qu'il est d un poison , elle demande au baigneur d' arrter magi quement l'me en pril. Celui-ci a le choix entre plusieurs techniques. A Marbial certains laveurs de cadavre dposent un fer chaud sur le nombril du mort ou lui lient les mains et les chevilles. D'autres attachent un fil, auquel ils ont fait sept nuds intervalles rguliers t de la porte de la maison mortuaire une de,s poutres. Ainsi, le sorcier qui cherchera drober l'me ne pourra y par venir, celle-ci tant retenue la case par un lien magique. Le fil {avstasy) est dpos sur la tombe avec des fleurs, le jour o on y dresse une croix. Il y aurait cependant, nous a-t-on dit, des baigneurs peu scrupuleux qui se feraient les complices des sorciers et qui leur vendraient l'me du mort aprs l'avoir . mise en bouteille. D'autres mesures destines galement contrecarrer les desseins criminels

CROYANCES MAGIUUES DANS' LA VALLE DE MARBIAL

1 55

des sorciers sont prises au moment de l'enterrement. Le procd le plus simple consiste parpiller sur la tombe des grains de ssame que le mort s'emploiera compter, ou bien mettre auprs de lui dans le cercueil des ficelles dont il dnouera les nuds, ou encore du fil qu'il cherchera vainement introduire dans une aiguille sans chas. Ces activits, auxquelles il se livrera de faon presque compulsive, le distrairont pendant sa premire nuit sous terre, qui est la seule pendant laquelle le sorcier peut s'emparer de l'me et lui rendre un semblant de vie. Dans d'autres cas/ on se contente de coudre la bouche du cadavre pour qu'il ne puisse rpondre l'appel de son nom lorsque le sorcier fera ses incantations pour capturer l'me. Quelques paysans ne reculent pas devant des actes qui paratraient sacri lges, si une pieuse intention ne les excusait. C'est ainsi que l'on perce le cur du mort avec un couteau, ou qu'on lui envoie une balle dans la tte pour l'ache ver cas o le dcs ne serait qu'apparent. Parfois aussi, on soudoie le fosau soyeur qui, avant de recouvrir le cercueil, dcapite le cadavre ou lui brise les membres. Les mes-zombis sont conserves dans des bouteilles que le houngan vend qui en paye le prix. Il peut aussi les mettre la disposition d'un" client sans pour cela les lui cder. Un Marbialais, que sa femme avait abandonn pour aller vivre Port-au-Prince, s'adressa un hougan pour la faire revenir. Celuici envoya l'pouse infidle deux zombis qui lui apparurent en songe sous la iigure d'un jeune homme et d'une jeune fille. Ils lui dirent : St. U. nous a nvoys vous chercher. Ils s'emparrent d'elle et, la firent marcher entre eux sur la route de Logane. Arrive Bizoton, la femme revinrent* les suivre. refusa "de C'est ce moment-l qu'elle se rveilla. Les deux zombis la charge, ayant pris cette fois-ci une autre apparence. Ils voulurent l'entraner, mais la femme rsistait. Finalement, un des zombis dit : Donnez-nous un seau. La iemme, aprs avoir refus, finit par cder. Les zombis retournrent Marbial avec le seau et dirent leur matre : Vous nous avez envoys contre un mystre plus fort que nous. Malgr nos efforts, la femme s'est refuse venir. En tmoignage de la vrit de nos paroles, voici le seau dont elle se sert pour prparer de l'acassan.Nous le lui avons emprunt. L'objet, que les zombis avaient emprunt en songe, ne fut jamais retrouv. 1 * * Les expditions. Les mes-zombis, que l'on appelle gnralement morts , sont surtout employes dans les expditions , oprations qui consistent les lancer (vy su ) tels des chiens de chasse, sur une personne 'dont on veut causer la mort par une maladie cruelle. En raison mme de son nom, saint Expdit joue un rle important dans ces envois de morts . Le traitement pour dbarrasser une personne des morts qui se sont empars '

156

SOCIT DES AMRICANISTES

d'elle, est difficile et coteux. Nous nous en sommes occup dans une autre publication laquelle nous renvoyons le lecteur x. Un procd plus facile, mais rarement efficace, consiste faire bouillir dans une marmite trois patates, trois bananes et une galette de cassave. Ces produits, ainsi que du hareng, du biscuit et une bouteille de clairin, sont dposs dans un cimetire auprs de deux bougies, une noire et une blanche. On prononce alors une oraison approprie, qui doit forcer le mort lcher prise. La fille d'un de nos amis, un certain Florilon, souffrait d'une grave maladie et son pre l'attribuait des morts que son frre aurait envoys sur l'en fant afin de se venger de la mort de son propre fils dont il accusait Florilon. Florilon eut recours des gurisseurs et des mdecins qui ne purent rien pour l'enfant. Il dcida, bien contre-cur car il tait catholique d'aller consulter un houngan. Celui-ci diagnostiqua le mal dont personne n'avait pu dcouvrir l'origine, prescrivit des ablutions (b) avec des infusions d'herbes, et donna au pre de la malade un artm, c'est--dire un talisman, pour arrter les morts . C'tait une bouteille contenant des herbes magiques qu'il devait enterrer proximit de la maison. Il prescrivit en outre la fillette le port d'une chemisetfe pam ( parements) faite de bandes de plusieurs couleurs sur lesquelles on avait trac des croix l'indigo. L'enfant gurit, mais Florilon voua une haine implacable son frre qui l'avait forc faire de grosses dpenses et s'endetter chez le houngan. A l'poque o nous fmes sa connais sahce, il n'avait pas encore fini de payer les honoraires du houngan et craignait, en tardant trop, que son crancier ne dchane contre sa fille les morts qu'il avait russi arrter. Il est un autre moyen de lancer un mort contre une personne qui l'on veut du mal. Au moment du dcs, on peut enfoncer deux clous dans une trave de la maison du dfunt et ainsi empcher son me d'en sortir. L'me se met alors perscuter ses proches et leur rendre l'existence impossible. Atanaze, qui avait t victime de ce charme, fit arracher les clous, mais l'un d'eux tomba terre et disparut tout jamais. n houngan lui conseilla de se procurer de l' eau rpugnance , du kp Iw ( se tenir distance ), du Us moto (laissezmoi donc), de l'ail et de l'eau de mer, mais aucune de ces substances, qui rsultat.' passent pour apotropaques, n'eut de Elle alla donc de humfo en humfo essayant de nouveaux remdes qui lui cotaient fort cher. Elle prit mme des bains avec de l'eau de forge 2, qui est difficile obtenir, et acheta des cailles de tortue et des coquillages. Elle avait beau offrir des services coteux, rien n'y faisait, l'me de son mari la poursuivait. Rentre chez elle,- elle fit coller des affiches interdisant au revenant l'accs de la maison et cloua portes et fentres de sa case, se barricadant comme pour un sige, mais le mort ren versait tous les obstacles et ne faisait pas mme cas d'une croix qui lui barrait la route. Atanaze finit par nous demander une prire en espagnol qu'elle 1. Md ine et vodou en Hati. Acta Tropica, vol. 10, n 1, 1953, p. 50-54. 2. Eau dans laquelle les forgerons trempent le fer rougi blanc.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

157

cousit dans son oreiller et qui eut, nous dit-elle, le plus heureux effet pendant quelques jours. Le btail, lui non plus, n'est pas l'abri des expditions . Par jalousie ou par vengeance, des paysans font entrer un esprit malfaisant dans le corps d'une vache, ou d'un cochon, qui parat alors saisi de folie. Comme un animal possd risque de devenir dangereux, son matre, ne pouvant plus le vendre, est oblig de l'abattre. A Marbial, comme dans le reste d'Hati, la magie noire ne se rduit pas des expditions . L'envotement classique par le moyen de poupes ou ' d'appartenances y est certainement pratiqu, mais sur ce sujet nos informa teurs restrent muets. Par contre, ils nous expliqurent que le suicide est tou jours le rsultat de rites magiques et jamais un acte librement commis. Des sorciers, pour carter tout soupon, provoquent chez une personne un tat d'alination mentale qui la conduit s'ter la vie. Pour parvenir cette fin, ils n'ont pas recours des zombis mais des charmes, en particulier des neuvaines rcites midi et le soir devant une a lampe ternelle . Il ne peut s'agir de prires ordinaires, mais d'une sorte de messe noire sur laquelle aucun autre dtail n'a pu tre obtenu. Les esprits protecteurs d'une personne peuvent se laisser corrompre par un houngan et agir contre les intrts de celui ou de celle dont ils ont la garde. Prudencine, une femme de la rgion de Marbial, fut, ce qu'on nous a dit, * victime de cette forme de sortilge. Elle avait quitt le domicile conjugal et refusait d'y revenir, malgr les exhortations de son mari ; celui-ci, sur le conseil d'un houngan, fit un service pour le Iwa de sa femme auquel il demanda de la ramener chez lui. La nuit suivante, Prudencine entendit une voix qui disait : II y a deux routes que tu peux prendre," laquelle choisis-tu ? Sans hsiter, et comme mue par une force suprieure, elle rpondit : la route de Logane. Elle tait arrive Carrefour avant mme de s'tre rendu compte qu'elle tait partie/ Elle ne tarda pas rencontrer une petite femme, large d'paules et la taille arrondie. Bien qu'elle ft sre de ne pas la connatre, la femme l'interpella par son nom et lui dit : Je suis venue votre rencontre. C'tait son mystre qui la conduisit chez son mari. Prudencine passa prs d'un cimetire o elle vit des hommes au travail. Le Iwa l'obligea partager avec eux des provisions qu'elle avait emportes sans s'en apercevoir. Son mari lui fit bon accueil et dit : Comment aurais-je pu vivre sans la femme qui m'a donn huit enfants, alors que je suis malade ? Le Iwa prit cong d'elle sur ces mots : C'est ici o tu vivras, et c'est ici o tu mourras. Plus tard, Prudencine envoya son tout son mystre pour chercher le fils de son mari qui tait malade Port-auPrince et qui, brouill avec son pre, refusait de revenir. Le Iwa servi par une personne peut galement devenir l'instrument de sa vengeance. Ainsi, la maison de Mina ayant t mise au pillage, celle-ci ne dit rien mais rcita le charme suivant : II y a plusieurs jours dans la semaine. La nuit est un jugement, midi est un jugement, six, sept, huit, neuf heures, midi juste, un jour nous verrons tout cela rgl, passez, je passerai, coutez

I58

SOCIETE DES AMERICANISTES

Dlina (Iwa protecteur de Mina), veillez Dlina, Dlina, o. Trois mois plus tard, une nice de Mina, Mme Jupiter, fut frappe d'pilepsie. C'tait elle la voleuse. On alla chercher Mina et on lui promit une truie pleine si elle consentait soigner la malade, mais elle s'y refusa sous prtexte qu'il tait trop tard. Sept jours plus tard, la jeune femme mourut mange par le Iwa de Mina.

Poisons magiques et objets ensorcels. Dans aucun domaine Marbial l'hritage africain ne se manifeste avec plus de force que dans la croyance aux poisons magiques qui oprent mystrieuse ment, , de faon inexorable. Ce sont tout d'abord les poudres {pud) mais dont il suffit de rpandre une petite quantit sur la tte d'une personne pour qu'elle meure, mais le plus souvent les poisons sont des substances ou des forces qui agissent par l'intermdiaire d'animaux, d'aliments, d'objets soumis au pralable certains contacts o certaines manipulations magiques. Un tre, ou un objet, qui par suite de ces pratiques occultes a acquis des proprits nocives est dit rj ( arrang ) ou mt { mont ). Quels sont leseharmes, les incantations et les substances qui confrent un objet sa force malfique ? Seuls les sorciers pourraient nous le dire, mais, sur ce point, ils gardent le secret le plus absolu. Quelle ide se fait-on de la nature du poison qui agit sur la victime d'un sortilge ? On en est rduit aux conjec tures. Parfois, il peut s'agir simplement d'un zombi qui a t enferm dans le fruit, l'instrument ou l'animal choisi comme vhicule du malfice. Certains poisons se transforment dans le corps en bestioles qui le rongent. Le gurisseur, pour traiter le malade, doit alors les extraire une une. Cette croyance est int ressante car elle correspond l'une des plus vieilles thories mdicales de l'hu manit, qui voit dans les maladies le rsultat de l'intrusion d'un corps tranger dans l'organisme. Cette conception est nanmoins peu rpandue en Hati, et son rle dans la mdecine populaire n'est pas important. Les sorciers se servent parfois de poulets drog (drogus) pour infecter leur victime. C'est pourquoi il est recommand de ne jamais manger une volaille inconnue qui apparatrait inopinment et se mlerait aux poules de la bassecouf. La prudence exige que l'on dcapite l'oiseau tranger et que l'on dpose sa carcasse un carrefour dans l'espoir que quelque passant la ramassera et contractera le mal dont elle est charge. Il est plus difficile d'viter le poison contenu dans des fruits rj. Il arrive que l'on meure pour avoir mang une banane ou une mangue rj, mme lors qu'elle ne vous tait pas destine. Personne ne meurt des suites d'un coup de bton, moins qu'U ne soit rj. C'est ce qui arriva une protestante de la rgion : une voisine, avec laquelle elle s'tait prise de querelle, la frappa la tte avec un gourdin rj. La meurt rire se dnona elle-mme comme sorcire quand elle devint folle et se mit manger ses propres excrments et le crpi des huttes.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLEE DE MARBIAL

T59

Un de nos voisins, aux funrailles duquel nous emes l'occasion d'assister, tait mort, selon la rumeur publique, de la piqre d'une pine rj. Dans sa famille, on considrait pour le moins singulier qu'une simple pine ait pu causer une infection mortelle. On en rendait responsable un ennemi secret du dfunt, dont personne, cependant, ne pronona le nom. Par contre, on accusa le dfunt d'avoir caus sa propre mort en offensant les Iwa qui, pour le punir, se seraient abstenus de lui signaler le danger lorsqu'il s'approchait de l'pine magique. Cette version de l'accident fut confirme par le Iwa Zaka lui-mme, qui s'i ncarna dans un fidle et par sa bouche annona que les Iwa avaient abandonn leur serviteur et l'avaient, en quelque sorte, livr aux embches d'un sorcier. On peut se servir d'objets mt pour punir les voleurs. Un paysan appel Norvin avait pris un coq son beau-fils et lorsque celui-ci vint le rclamer, il fut conduit. Quelques jours plus tard, Norvin, qui avait reu quatre giraumons d'un paysan, s'aperut qu'il n'y en avait plus que trois. Il tomba grave ment, malade et mourut. Le narrateur ajouta : Son me avait t prise dans le giraumon mt. Ici, on sait rgler leur compte aux voleurs: C'est pour un coq que Norvin a perdu la vie... , . , Parmi les objets rj, il faut placer en tout premier chef l'argent. Les pices de monnaie, ou les billets, peuvent tre drg et, la suite de ce traitement, acquirent non seulement la proprit fort avantageuse de retourner automa tiquement l'acheteur qui les avait donns en paiement, mais aussi celle d'en traner avec eux tout l'avoir que le vendeur avait en caisse. On doit se mfier en particulier des billets de deux dollars que l'on voit rarement et qui,- cause de leur raret, suscitent des soupons. Pour nous convaincre de la ralit de ces escroqueries magiques, on nous signala le cas d'un commerant qui avait vendu pour 250 gourdes de mas un paysan de Boucan Diane qui le paya comptant. Le soir, lorsqu'il voulut " mettre son argent dans sa mallette, il s'aperut que celui-ci s'tait transform en un paquet de lianes... Ces voleurs magiques sont appels rausa, et leur pouvoir, jw rausa, en souvenir des Haoussa, cette tribu de commerants de l'Afrique occidentale. Il existe des antidotes contre les drogues des rausa. Certains hormgans peuvent immuniser la bourse du vendeur contre les entreprises des rausa en la mettant en contact avec des substances magiques De mme, certains marchands demandent aux, houngans d'attacher un fiw leur bourse pour y attirer l'argent et forcer les clients leur payer le prix fort. L'importance donne aux objets rj a quelque peu relgu dans l'ombre les rites plus simples de la magie sympathique que l'on peut accomplir sans l'aide d'un houngan.Ils n'ont cependant pas entirement disparu," et une enqute approfondie en rvla un plus grand nombre que ceux que nous avions consi gns. Un jaloux peut dtruire la rcolte de son voisin en semant dans le champ de celui-ci des grains de mas grills. Si dans un champ destin recevoir des ignames ou des patates, on enterre un chiffon imbib de sang menstruel, tous les tubercules pourriront. Il suffit de marcher autour d'un champ de riz avec une pipe allume pour que la rcolte soit dtruite par les parasites.

16

SOCIT DES AMRICANISTES

Le mauvais il. Le maldyok ou mauvais il est un mal redout des mres. Il est caus par l'envie consciente ou inconsciente d'une personne qui admire un enfant. Si elle le trouve beau, intressant, elle sera porte prouver un sentiment de jalousie et il suffira qu'elle avale sa salive pour que l'enfant se mette pleurer sans arrt et dprir. La mre ou le pre peuvent aussi dyoker leur propre enfant s'Us lui tmoignent une affection exagre et l'admirent de faon exces sive. Il est recommand pour viter de faire du tort un enfant, de cracher lorsqu'on fait son loge, surtout si on le voit pour la premire fois. On prvient aussi le maldyok en frappant du bois. Le maldyok est qualifi de dyok laku s'il a t provoqu par un membre de la famille ou de la maisonne. On le reconnat au got sal que laisse sur la langue le front de l'enfant si on le lche. S'il s'agit %d'un dyok-laku on verse de l'eau dans un bassin et tous ceux qui habitent l'endroit ont soin, au moment de leur toilette matinale, d'y ajouter l'eau avec laquelle ils se sont rinc la bouche. C'est ce liquide qui servira au bain de l'enfant. La personne qui s'o ccupe du traitement ne doit parler qui que ce soit. Elle prpare aussi une infu sion compose de feuilles de manioc et de haricots rouges, sept feuilles de ver veine, deux feuilles de mdicinier auxquelles on ajoute sept feuilles de piment. Il faut encore sept grains de sel et un bout de bougie qui restera allume pen dant les prparatifs. S'il ne s'agit pas d'un dybk-lakut mais que le mal est le fait d'un tranger, la gurisseuse appele par la famille crache dans le bain l'eau avec laquelle elle s'est lav la bouche. Elle y mle de l'urine et y place sept feuilles de piment crases. Puis elle prend l'enfant qu'elle soutient au-dessus du bain et le dshab ille, dchirant sa robe tandis qu'une autre personne y met le feu avec une allumette!. La robe s'enflamme et tombe dans le bain, la fume qui s'en chappe enveloppe le corps de l'enfant. La femme broie dans sa bouche sept grains de sel qu'elle crache dans les yeux du bb tout en le regardant fixement. Aprs que la robe a t rduite en cendres, le bb est mis dans le bain, et on rcite les oraisons Altavigo, Altagracia, Santo Dosu marasa , qui sont les seules paroles devant tre prononces pendant toute la dure de l'opration. A la sortie du bain, l'enfant est habill de neuf et on l'emporte soigneusement emmitoufl. Selon un autre informateur, l'enfant dybk doit tre lav avec une dcoction de trente-sept feuilles diffrentes, sept vendredis conscutifs. L'eau qui a servi son bain est dpose un carrefour, et l'enfant est oblig de porter, jusqu' complte usure, une chemisette faite de sept pices de tissus de couleurs dif frentes. . i. Mot sans doute emprunt l'espagnol, mal de ojo . .

CROYANCES' MAGIQUES DANS LA VALLEE DE MARBIAL

l6t

Le maldyok peut tre aussi transfr un coq que l'on passe, un vendredi soir, sous les bras, entre les cuisses ou sous la plante des pieds de l'enfant. Le coq est abandonn un carrefour pour qu'il transmette la maladie la premire personne qui le touchera. Les chances . Le mot chance qui revient souvent dans les conversations est plein de connotations magiques. Ce n'est pas un destin particulier, mais une qualit inne, presque une substance, qui est attache certaines personnes. Ceux qui ont de la chance peuvent faire de l'argent mme avec de la paille sche. Il ne leur manque jamais rien. La chance c'est le bonheur , est un dicton paysan. Entre les individus qui ont la chance et ceux qui sont poursuivis par une dveine tenace, il y a des personnes qui ont la chance lourde , c'est--dire qui russissent plus lentement que les premiers, mais mieux que les seconds. La chance peut s'acheter et les bk en font march. Elle se confond alors avec le pw cho. ... Ce qu'on appelle chance garon et chance fille se rapporte aussi une qualit inhrente toute personne, mais qui ne se manifeste ngativement que lorsqu'elle est mise en opposition avec son contraire. En fait, cette notion n'est importante que pour les transactions commerciales. Une marchande ne fera une bonne journe que si elle commence sa vente avec une cliente de mme chance qu'elle. C'est pourquoi une marchande s'enquerra toujours de la chance d'une personne inconnue si celle-ci est sa premire cliente de la journe. Si . la vendeuse a, par exemple, une chance fille et que l'acheteuse appartient la catgorie garon , elle refusera de lui vendre quoi que ce soit, mme si elle y perd. Par contre, elle peut offrir sa marchandise au rabais la premire cliente qui se prsente le matin si celle-ci possde la mme chance qu'elle. Une femme peut galement demander une personne de mme chance, et qui lui parat favorise par le sort, de toucher sa marchandise au dbut de la matine. Elle sera ainsi sre de "faire de bonnes affaires. On appartient la catgorie garon ou fille , indpendamment de son propre sexe, selon que l'on est suivi par un frre ou une sur, mais certaines personnes, au contraire, se fondent sur le sexe de l'an immdiat pour dcider de la nature de leur chance. Le cadet de la famille tablit sa chance sur le sexe des chevreaux ou mme des poussins issus de btes qu'il possde en propre. Parfois la chance est indique par le sexe du premier enfant dont on est par rain ou marraine. Un couple s'attribue volontiers la chance de son premier enfant, mais quand une femme avec chance garon donne jour une fille, on dcide que c'est la chance du pre qui a prdomin. Les critres pour fixer la chance sont donc incertains et divers, et parfois dans le cas d'un enfant, le doute subsiste jusqu'au moment o une srie d'vnements permet de tran cher le problme. Ainsi un jeune homme, que nous avons connu, nous a dit Socit des Amricanistes, 195 j. 11 -

12

SOCIT DES AMR^CANISTES

que sa chance tait fille parce qu'il avait t suivi par une sur, mais des doutes s'levrent dans la famille lorsque l fillette mourut et que le pun se* trouva tre un garon. Ensuite le mme jeune homme devint le parrain d'un, garon, ce qui semblait rvler une chance garon . Malgr ces hsitations,. il a fini par tre convaincu qu'il appartenait la classe des chances filles Une commerante peut dcouvrir le sexe de sa chance si elle constate qu'elle fait une bonne vente chaque fois qu'une personne dtermine vient acheter . chez elle. C'est donc signe que les chances des deux personnes sont identiques.. De mme le bon accord qui rgne entre deux individus est quelquefois d au ' ' fait qu'ils ont la mme chance. . \ La chance fille est associe au ct gauche du corps et la chance garon * au ct droit. Si le pied df oit vous dmange c'est signe qu'un homme s'approchede votre maison. Si on doit rgler une affaire avec une femme et qu'en cour' de route on butte du pied droit ( chance garon ) contre une pierre ou unesouche, le mieux est de rentrer chez soi, car le prsage est funeste. Magie d'amour.

Les recettes pour susciter l'amour d'un homme ou d'une femme sont trs nombreuses. On attribue une efficacit particulire aux pud chant (poudres charmes) dont certains houngans ont le secret. Il suffit qu'une femme touche cette poudre de son pied pour qu'elle devienne follement prise de celui qui rpandue, et la vertu de cette drogue est telle que le galant peut pntrer dans la maison de la femme et la possder en prsence de sa famille sans quepersonne ne s'en doute. On peut changer en passion l'indiffrence d'une femme, oummeson aversion,, au moyen d'une poudre magique dont le principal ingrdient est la carcassed'un colibri sch au soleil et pil dans un mortier. On y ajoute un peu de par fum et quelques gouttes d'un produit pharmaceutique appel fo-u-vl ( il faut vouloir ). La difficult est de rpandre cette poudre sur l'tre aim. On peut la souffler dans le creux de la main lorsqu'on passe prs de lui sans qu'il vous voie le faire. Une mthode plus discrte consist* la rpandre sur un mouchoir que l'on agite nonchalamment en sa prsence. On peut aussi mler la poudre au tabac d'une cigarette dont on s'arrangera souffler la fumecontre le visage de la femme convoite, quitte s'excuser de cette maladresse... Cette poudre aurait aussi l'effet de vous concilier les parents d'une jeune fillequ'on dsire pouser. Pour vaincre la rsistance d'une jeune fille que l'on courtise, on recommande de chercher un vendredi, et pas un autre jour, une sensitive dont le nom crole rt signifie honte. On l'interpelle en ces termes : Rt, rt, rt. Je viens te cher cher pour... (nom de la jeune fille) Fais qu'elle ait honte des mauvaises rponses, qu'elle me fait, puisse-t-elle accepter tout ce que je lui dirai et- puisse-t-elle m' aimer en mourir ! On cueille' sept feuilles en rptant pour chacune: elles sept fois le nom de la jeune fille. . .

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

163

Aprs avoir mis les feuilles dans sa poche, on paie la plante avec un caillou ou quelques sous de cuivre. On part la recherche de la Jeune fille .qui il faut parler le jour mme. On peut aussi cueillir trois feuilles de l'arbre nomm twa paol ( trois paroles ) . Si on s'approche de la jeune fille avec ces feuilles en poche, il suffira de trois mots pour la rendre amoureuse de vous. Lorsqu'un homme veut profiter de la faiblesse passagre d'une femme, il lui faut prendre un pilon de mortier et le laisser tomber en prononant le nom de la femme qu'il convoite. Il doit ensuite renverser le mortier bouche en bas et attacher le pilon contre lui. La femme sera prise de torpeur et ne rsistera pas ses avances. Une femme peut se concilier un homme en achetant un mouchoir auquel ~ elle demande de rendre un tel fou d'amour Elle humecte le mouchoir avec ' le liquide appel fo-u-vl et elle rptera trois fois : Fo-u-vl, je t'ai achet pour un tel. Elle enverra le mouchoir l'homme qu'elle aime aprs avoir eu soin de l'embrasser et de rpter trois fois son nom. On obtient le mme rsultat en enterrant un uf devant la porte de l'homme aim, puis on le retire pour le cuire et on le lui donne manger.Le sang menst ruel ml quelque douceur est une recette que l'on dit fort efficace. Quelques jeunes filles font un nud avec du fil en rptant trois fois le nom de l'tre aim. Elles tracent ensuite son nom sur un pain qu'elles enterrent un endroit o il passe frquemment. . Pour que l'homme qu'elles aiment rve d'elles, les jeunes filles vont cueillir deux feuilles de twa paol auxquelles elles adressent la prire suivante : Au nom Saint trois paroles je vous arrache sur le nom de... Je vais les mettre sous son oreiller pour qu'il me voie en songe. On attache les deux feuilles en croix et on les met sous l'oreiller aprs avoir parl l'oreiller comme si c'tait une personne vivante. On rpte sept fois le nom de l'homme et on ajoute : Le premier sommeil sera pour toi, le deuxime pour moi. La femme qui souhaite dominer son mari achte du lard qu'elle pitine en disant haute voix le nom de son poux et en rptant : Je te mets sous mon pied. Elle utilise ce lard pour faire frire des ufs qu'elle donne manger son mari. Celui-ci perd alors son autorit et devient le-serviteur de sa femme. Une femme jalouse cherchera avoir des rapports avec son mari un lundi ou un vendredi et essuiera son pnis avec un linge qu'elle mettra sous une jarre en disant : Je refroidis tes reins. L'homme n'prouvera plus de dsirs pour * sa rivale. ... . * Magie des combats de coqs. Les paysans de Marbial sont passionns des combats de coqs. C'est un signe de succs et de saine virilit que de possder un coq que l'on amne le dimanche la gage (arne) pour l'opposer d'autres champions. Ceux qui

i 6a

'

sociIt des amricanistes

n'ont pas les moyens de dresser un coq de combat se contentent de parier, et les enjeux, qui sont de grosses sommes pour les paysans, ajoutent la passion avec laquelle ils s'adonnent ce divertissement. Cette passion se reflte dans le nombre de pratiques magiques auxquelles les joueurs ont recours pour assurer la victoire de leur coq. Ils cherchent les rendre agressifs en leur frottant le bec, les ailes et les pattes avec une poudre faite de racines de bananiers grilles et de feuilles d'ignames de la varit dite ' * sigin. . On prne aussi les proprits de l'corce watapana que l'on prlve sur l'arbre l'aube, le visage tourn vers l'est. On frappe l'arbre du pied trois fois et on rcite trois fois galement la formule suivante : Au nom de Saint Bois, je viens te prendre pour que tu ne te battes pas avec mon coq. Je te prends au soleil levant pour que mon coq puisse courir encore au soleil couchant. On fait l'arbre une offrande de dix centimes et on sche l'corce avant de la rduire en poudre. - Le plus sr moyen de gagner est encore de faire drog son coq par un houngan. Certains boko, possdent des secrets qui rendent un coq invincible. Un kariado (leveur de coqs) nous parla avec enthousiasme du traitement qu'un houngan clbre fit subir son coq. Ayant remarqu que le coq qu'il avait achet tait peu combatif, il le porta chez un houngan pour le faire drog. Il dut verser tout d'abord la somme de 17 gourdes 17 centimes et fournir les l ments d'un service pendant lequel, sa grande horreur, le houngan sacrifia le coq qu'il lui avait confi, et, sans s'occuper des protestations du kariado, dcoupa l'oiseau en morceaux et enterra sa tte, son cou et ses cuisses dans dif frents coins de la cour. Alors il invita le kariado manger la carcasse, et comme celui-ci paraissait atterr, le houngan le rassura par ces mots : Compre, n'ayez pas peur. Lorsque vous rentrerez chez vous, vous y trouverez votre coq. Acceptez sept paris, mais faites attention, n'crasez pas les os de votre coq avec vos dents. A la fin du repas, le houngan recueillit tous les os du cq et les mit dans un mouchoir qu'il alla dposer sur un gbvi (cruche) en prononant 4es charmes. Il donna ensuite les os au kariadb qui rentra chez lui fort inquiet. Quelles ne furent pas sa surprise et sa joie de retrouver vivant et plus alerte que jamais le coq dont il venait de faire son djeuner ! Il gagna ses sept paris, mais le soir mme son coq disparut pour toujours. Beaucoup de coqs achets grands frais sont facilement battus parce que l'adversaire a russi les dson, c'est--dire leur retirer leur bo nj ( bon ange , autrement dit : me). C'est pourquoi les propritaires demandent un houngan de clbrer une crmonie sur leurs coqs afin de leur cheviller l'me au corps. Le prtre hache menu du hareng et du biscuit qu'il place dans une calebasse tout en prononant le nom vaillant du coq. Il prsente le rcipient aux quatre points cardinaux puis le passe par trois fois en croix sur 4 la bte en rptant : Adakadabra, repose toutes tes iniquits. Amen. Le coq sera invincible. D'autres traitements n'ont pas, dans l'esprit des paysans, un caractre .

CROYANCES MAGIQUES DANS LA' VALLE DE MHfjfL

\6$

magique, mais sont des prcautions dictes par la sagesse. Ainsi, ff f&&tftimande d'enduire le coq avec de la graisse de malfini, oiseau de proie. /dv%r~ saire, sentant l'odeur de ce flau des basses-cours, perd courage et s'enfuit. Les coups de bec d'un coq lav avec une eau dans laquelle on a mis des aiguilles de pin macrer, provoquent des brlures intolrables chez son rival. Pour prvenir cette ventualit, on frotte les coqs avec la sve gluante d'une liane appele sy m'kas (essayez, je me casse). Les coups de bec que recevra l'oiseau pendant la bataille glisseront sur ses plumes sans lui faire de mal. LA DIVINATION i. Procds divinatoires. Houngan et bok sont constamment consults par les paysans qui souhaitent connatre l'issue d'une entreprise, la cause d'une maladie ou retrouver un objet perdu ou vol. La cartomancie est la mthode de divination la plus commune . A l'exception du sens nfaste attribu au trfle, nous n'avons pu obtenir de dtails sur la symbolique des figures, des nombres et des couleurs du jeu de cartes. Parmi les autres mthodes qui nous ont t signales se trouve la divination par les cls qui consiste faire tourner deux cls pendant aux extrmits d'une corde et dont le choc est interprt comme une rponse aux questions poses. Les houngans attachent galement une signification aux mouvements d'une cuiller pose sur la pointe d'une petite tige de fer. La seule mthode de divination qui puisse tre considre comme purement d'origine africaine est celle que l'on pratique au moyen de coquillages. Cette opration requiert une certaine mise en scne : on apporte un van dans lequel on a plac un collier et une pierre magique, on allume des bougies, et les coquil lagessont aspergs de rhum. Le houngan les secoue dans le creux de sa main et les jette dans le van. Il les examine longuement, puis annonce, par exemple : Quelqu'un est malade chez vous... C'est un garon... Il a de la fivre... C'est un Iwa qui a envoy cette maladie... C'est un Iwa fttro... Il faut promettre de lui offrir un sacrifice... Puis il termine en disant : Venez dans trois jours, Le pre du malade arrange avec le bok les dtails de la fte que le Iwa -exige pour pargner l'enfant. * * 2. RVES PRMONITOIRES. Tout le monde ne jouit pas de la facult de faire des rves prmonitoires. Il en est qui ont la tte claire et sont rellement avertis de leur destin, et d'autres qui il arrive exactement le contraire de ce qu'ils ont rv. Trs sou vent, on interprte mal des rves qui n'en taient pas moins prophtiques.

1 66

SOCIT DES AMRICANISTES

L'oncle, de l'un de nos informateurs avait reu la visite d'un ami qui lui dit : Mets de l'ordre dans tes affaires. Je viens de rver que tu allais mourir dans trois jours. Troubl, il raconta la chose au directeur del Station catholique, qui lui dit de ne pas s'inquiter. et que rien ne lui arriverait. Il en fut effective^ ment ainsi, mais, trois mois plus tard, il mourut subitement tandis qu'il bchait son champ. Les individus qui ont la facult de se souvenir de leurs songes et de les inter prter, s'appellent songeurs {sj). Si on tient oublier ses rves, il suffit de dormir une main sous la tte. On peut dtourner les malheurs annoncs par un mauvais rve en allant les conter un arbre auprs duquel on doit dposer une picette d'argent. Si celle-ci est accepte y l'arbre sche et meurt. A en croire certains informateurs, les rves ne concerneraient pas la personne qui les fait, mais ses parents ou ses amis. Cette opinion, bien qu'elle soit con firme par quelques anecdotes, est contredite par d'autres tmoignages tout aussi nombreux. La mort d'un individu, ou celle d'un de ses parents, lui est annonce en rve par les thmes suivants : perte d'une dent, objet gar, arbre abattu, une chaise ( cause des chaises d'glise), visite du chef de section, chute de cheval, runion o l'on danse, accs de rire, cueillette du caf ou du mas, feu dans un jardin. Des dtails apportent parfois des prcisions supplmentaires. Par exemple, si la dent appartient la mchoire suprieure,- le mort sera un .homme, si elle est de la mchoire infrieure, une femme ; les molaires dsignent .le pre, la mre, ou bien les grands-parents ; les petites dents, les enfants. Si personne ne touche la dent tombe, la maladie sera grave, mais pas ncessaiTement mortelle. ' Si, en songe, vous tombez l'eau, ou si vous traversez une rivire gu, il y aura un malade dans votre famille. Sa mort sera probable si, au cours du -mme rve, vous avez disparu dans la rivire sans que personne ne soit venu votresecours. Le linge ou le chapeau que le courant emporte a la mme signi fication. Toute crue est un prsage de maladie grave ou de mort pour une per sonne qui vous touche de trs prs. Quiconque rve qu'il entre dans une maison et n'en peut sortir fera bien de mettre ses affaires en ordre, car il lui reste peu de temps . vivre. Certains de ces symboles ont une valeur universelle, telles par exemple la perte d'une dent, d'autres par contre ne s'expliquent que dans le cadre culturel d'Hati. On ne saurait s'tonner que danse, et rire soient associs l'ide de mort si on se souvient que les veilles funraires sont des vnements trad itionnellement joyeux l'occasion desquels on rit et on danse. Un de nos info rmateurs protestants nous raconta que le jour de ses noces, il avait rv qu'il dansait avec sa jeune femme. Celle-ci fut trouble par ce prsage et elle mourut six mois plus tard. . ", - Les individus sur lesquels lesboko envoient un mort pour les tuer en sont parfois avertis par des rves dans lesquels ils ont des relations incestueuses avec

'

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

167

leur sur, reoivent un baiser de leur mre, croient tre poursuivis parun chat, ou marchent dans un sentier que leur barre une couleuvre. Les pintades ou les oeufs symbolisent des malfices. A ce propos, la. mort du sacristain de Mabial tious^l t donne en exemple de ce qui peut se produire lorsqu'on ne prte pas -attention au contenu d'un rve. La femme du sacristain avait rv qu'un' homme frappait son mari avec un uf. Elle n'attribua pas d'importance son rve -et n'en parla personne.. Son mari allait chaque matin prendre poux son petit djeuner des ufs dans le nid d'une poule qui tait bonne pondeuse. En- cassant es ufs il s'aperut que l'un d'eux contenait deux jaunes. Il s'en tonna, mais le mangea quand mme. Quelques heures plus tard, il fut pris de violentes douleurs d'estomac et mourut peu aprs l'hpital; malgr les soins qui lui furent prodigus. Sa. femme, rendue souponneuse par les -circonstances de ce dcs, alla consulter un houngan pour en avoir le cur net. Gelui-ci lui demanda si elle n'avait pas vu un uf en songe peu de jours auparavant. La femme se souvint alors de son rve. Le houngan. la renvoya en lui disant : - Madame, vous tes venue trop tard, votre' mari a t tu par un homme qui convoitait sa place et qui va l'obtenir. C'est lui qui a gliss dans le nid un uf fj avec deux jaunes. Votre mari a eu l'imprudence de le manger -et il en "est 'mort .

Voici encore quelques symboles importants de cette cl des songes popul aire : . Argent. Le sang, les excrments, les poissons, les pigeons, les couleuvres " xeprsentent l'argent ; les mangues, les avocats, les grains de millet, de- caf, ou de mas, et les poux, symbolisent les pices d'argent. .Fertilit. Les "vaches annoncent une saison prospre ; les anana-s -et les <nes voquent des images de bonnes rcoltes et les fourmis, de mauvaises. Les -crapauds, les lzards (anoli) et les cancrelats (ravt) reprsentent les rcoltes -de rmas ; les animaux aquatiques et les lzards sont aussi des symboles de grossesse. Si l'on voitun poisson remonter une rivire l'enfant sera un garon. S'il la descend, une fille. Les crabes sont un symbole masculin, les anguilles et les crevettes des symboles fminins. Prsages. Les parieurs aux combats de coqs considrent comme un excel lent prsage le fait dexamasser en songe des mangues ou des avocats; demme le sang quijn'a pas ici de caractre dramatique apporte la nouvelle -d'une russite. Lesrves de voyage sont heureux, mais il est mauvais de monter ckns un autobus ou de danser nu en public. Les chiens qui vous mordent en T-ve vous font savoir que quelqu'un vous calomnie ou courtise votre femme. Les -chevaux, les taureaux, les poules sont des btes de-mauvais augure ; les ignames et les patates suggrent la malchance. Quand on rve que l'on arrache des patates, il faut s'attendre lamort d'un ami. Lesrves d'incendie sont toujours des prsages de malheur. Dieux. Les dieux se manifestent sous forme d'animaux ou d'objets : une

t couleuvre endormie est D-bala, une couleuvre Madeleine, Ogu, un bateau, Agw, etc. - Messages surnaturels. Certains thmes de rve sont interprts comme des messages d'tres surnaturels. La visite d'un huissier, des bananes mres, du mas, signifient que les morts rclament des prires et des cierges. Si on rve de sel, c'est signe que les dieux sont mcontents et exigent un sacrifice et des offrandes. Une grosse pierre signifie qu'un Iwa vous aime et veut que vous preniez soin de lui. * Nous donnerons maintenant, sous une forme abrge, quelques rves qui taient considrs, par ceux qui les avaient faits, comme des avertissements ou des communications surnaturels. i) Un homme voit en songe une femme habille en rouge qui lui dit : R signe-toi, mon cher, de temps autre je te donnerai un peu d'argent. Le len demain, son rveil, il s'aperoit qu'on lui a vol deux poules. Il comprend alors qu'un Iwa est venu l'avertir de ne pas s'affliger et que sa perte sera com pense par des gains futurs. -2) Mme Ba, se voit en rve sur la route de Dufort o elle se rend en plerinage, mais, alors qu'elle se croit prs d'arriver, elle entre dans la ville de Logane qu'elle reconnat avec surprise. Quelle malchance, se dit-elle, me voici seul ement Logane ! Tout coup, elle se trouve prs d'une rivire qui coule ct de l'glise de Logane. Elle s'apprte la traverser gu, mais un homme lui dit : Madame, o allez-vous, ne savez-vous pas que la rivire gonfle est en train de descendre ? Elle rpond : Je suis dj dedans, je ne puis revenir sur mes pas. L-dessus, les eaux montent rapidement et Mme Ba. est sur le point d'tre emporte. Elle s'pouvante et appelle au secours. Une femme, trs grande et trs belle, sort de l'glise et vient la prendre par la main. Elle est sauve et^se rveille. Voici l'interprtation qu'elle donne ce rve : un ennemi secret a vendu son me Baron Samedi, mais Matresse Ezili l'a sauve. 3) Une femme rve que trois personnes, deux noires et une blanche, lui rendent visite. Elles demandent du caf, mais la femme leur dit qu'elle n'en a pas. L'un des visiteurs allume, prs d'un arbre, une chandelle qui dgage une fume opaque et qui suit la femme partout. A son rveil, elle a de la fivre. Elle ne doute pas que les visiteurs aient t des zombis. . 4) Florilon se voit sous une tonnelle en train de rire et de danser. Sur ce, un garde champtre survient et l'arrte en disant : Aujourd'hui je te ferai danser sur la tte et sur la pointe de tes orteils. Une femme vtue de rouge intervient et l'arrache au garde champtre en lui soufflant l'oreille : Ce qu'ils veulent voir, ils ne le verront pas, va chez le hougan B. Florilon se rveille en sursaut et constate que sa fille a une forte fivre. Se souvenant du songe, il court sans tarder chez le houngan B. qui lui avait t dsign, et, grce au traitement que ce dernier lui prescrit, il russit la sauver. Comme il l'apprit alors, son propre frre avait envoy sur elle un mort.

1 68

SOCIT DES AMRICANISTES

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL 5) Mrissier, trs malade, tait l'article de la mort, lorsqu'il eut un songe qui changea le cours de sa vie. Il vit son propre cadavre et un homme qui s'en approchait muni d'une corde en pite et d'une liane lgichat (Eupatorium odoratum L.).' Un autre homme menait en laisse un individu ligot comme un voleur. Ces deux personnages allaient faire subir le mme sort Mrissier, lorsque l'un d'eux fit remarquer qu'ils taient encore loin du but de leur voyage et qu'il valait mieux le ligoter plus loin. Ils 'partirent donc, emmenant son me. Ils arrivrent dans un grand parc, et l'un des ravisseurs dit l'autre : II st temps de l'attacher. Au mme moment, Mrissier vit un clair dans le ciel qui descendit et passa un cordon autour de sa taille. Il fut soulev dans les airs et dlivr. Il se rveilla dans sa case, entour de gens qui priaient. Dans une autre version du mme songe, c'est une femme qui vient le librer en passant un cordon autour de sa taille. 6) Un paysan, qui souffrait de la fivre, eut un rve dans lequel il assistait son propre enterrement. Le lendemain, il congdia le gurisseur qui le soi gnait, et alla consulter un houngan qui lui prescrivit de se laver avec une eau lustrale nausabonde. Ce remde se rvla plus fort que le malfice, et le malade se rtablit. ' . Mme Mlanise nous confia qu'elle avait t grosse pendant trois ans la 7) suite de perditions (mtrorragies) et de douleurs rnales. Les gurisseurs taient incapables de la soulager. Son mari l'emmena chez un houngan de la Gosseline. Celui-ci lui demanda si elle n'avait pas vu en rve une femme qui lui faisait un pied de nez. Elle se souvint d'un rve qu'elle avait oubli. Le houngan lui apprit que cette femme, qui lui tait apparue en songe, tait une concubine de son mari ayant fait de nombreux charmes contre elle pour empcher la naissance de l'enfant dont elle tait enceinte. 8) Une femme rve qu'elle conduit un ne lourdement charg. Elle voit une femme s'approcher d'elle qui lui dit : Vous allez voir comme je vous ferai perdre le chargement de votre bte. Elle essaye de s'loigner et tire tant qu'elle peut sur le licou de l'ne, mais l'inconnue donne un coup l'animal qui rue et fait tomber les paniers qu'il portait: Peu de temps aprs, la dormeuse, qui tait enceinte depuis 4 ans 4 mois , fit une fausse couche. Son mari, persuad que cet accident, tout comme le rve, tait l'uvre du diable se consacra Sainte Philomne et renona au vodou. 9) Le rve suivant a t fait peu avant le dclenchement de la campagne contre le vodou. Notre informateur assiste un orage effroyable. Le tonnerre gronde, des clairs zbrent le ciel et le vent souffle avec un bruit terrible. Les rivires sont en crue et emportent des hommes et des femmes que d'autres essaient en vain de sauver. On entend une voix' qui semble sortir du ciel : Aujourd'hui, tout le monde va passer par l... Quelques jours plus tard, des prtres escorts par la police prchent contre le vodou et font des visites domiciliaires pour dtruire tous les objets du culte. A la vue de ces violences, des paysans disent : C'est l'inondation qui passe... Notre homme comprend alors le sens de son rve. L'orage annonait la pers cution dont les paysans allaient tre victimes.

1J0

'

SOCIT DES AMRICANISTES

10) Mme B. prtendait tre informe en songe de la fin prochaine des pr sidents d'Hati. Quelques jours avant la mort du prsident Tancrde Auguste, elle vit en rve le Dr X. qui lui enjoignait d'aller soigner le chef de l'tatr II lui dit qu'elle trouverait dans le palais un pot sur une tagre, celui-ci devait con tenir une chane, mais que si elle ne l'y trouvait pas, c'est que rien ne pourrait sauver le Prsident: Elle alla donc voir le Prsident, le trouva couch dans son lit la suite d'une morsure que lui avait inflige un chat enrag. Jlla chargea de ses compliments pour M. X. Elle dcouvrit le pot qui tait vide. Le Prsi dent mourut quelques jours plus tard. Le chat enrag avait t envoy par une .puissance surnaturelle pour venger la mort du prsident Lecomte dont Tancrde Auguste, disait-elle, aurait t responsable. Elle avait galement -t avertie de l'assassinat du prsident Lecomte huit jours avant qu'il ne se produist. . , C'est ce don de seconde vue que~Mme B. devait une certaine notorit, et on la consultait sur les rsultats d'une lection comme sur les chances d'un candidat. Petit petit, elle s'tait livre certaines pratiques que l'on peut qualifier de magiques. Elle allumait une lampe ternelle 1, ou faisait une neuvaine, afin d'obtenir la chute d'un prsident ou la victoire d'un snateur. C'tait mme un mtier fructueux qu'elle dut interrompre par suite de l'acti vitpolitique de son mari qui ne concidait pas toujours avec les vux de ses clients elle. La neuvaine consistait en prires qu'elle prononait trois fois par jour* Elle invoquait le Pre ternel, la "Vierge Alta Gracia et Saint Jipit (Jupiter). C'est en rve qu'elle apprit que Saint Jipit s'occupait tout particulirement d'affaires politiques. Elle vit un chien attach prs de sa. maison. Un esprit lui apparut qui lui dit que c'tait Jupiter et qu'elle pouvait compter sur son aide pour les affaires d'lection et de nomination. Il existe aussi un Saint Politique, et "une Sainte Rinne qui se tient aux carrefours et que l'on invoque dans le mme but. 3. LES OKDALIE5. Une paysanne accuse .publiquement de quelque naf ait, pour tmoigner de son innocence, lvera le bras et dira : Je n'ai pas fait cela, si je mens, que je passe par le courant (pas n kour)... Ce qu'on dsigne par le mot courant est une ordalie du type africain, bien que le procd en soit moderne. Beaucoup de paysans sont, en effet, convaincus qu'il existe au quartier gnral de la police un fil lectrique qui permet de dmasquer les criminels, et en parti culier les loupsrgarous et les sorciers. Celui qui est innocent peut le saisir par 1. L'huile de la lampe ternelle est compose d'huiles d'olive et de ricirn dans lesquelles on a mie des feuilles rt (sensitives) -et de la verveine. Son pre lui avait Tvl en songe prire universelle tire du livre appel Ange conducteur .' Cette prire devait tre adresse aux Morts si l'on courait un danger du fait des hasards de la vie politique.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLEE DE MARBIAL -

IJl

trois fois sans en prouver de dsagrment, tandis que le coupable, surtout s'il <est un loup-garou, ressentira une telle secousse qu'il fera un tour complet sur lui-mme et que des flammes sortiront de son corps. Cette croyance repose sur des rameurs qui ont pour origine certains moyens employs jadis par la police pour arracher des aveux aux prisonniers. Bien que cette ordalie du courant lectrique soit pure fantaisie, on m'assura qu'une femme de Marbial avait russi se laver de l'accusation d'avoir tu son mari en exigeant d'tre soumise l'preuve du courant. De*ix fils lui -auraient t introduits dans les oreilles et elle serait reste impassible, malgr les fortes dcharges lectriques qui traversaient son corps. Dans la vie quotidienne on emploie l'ordalie de la plante bal surtout lors qu'il s'agit d'enfants. Si l'ordalie lectrique est un mythe, n'en est pas de mme de celle du bal dont nous fmes tmoin. Un vol ayant t commis au poste Pierre-Louis, les soupons se portrent sur un groupe d'enfants qui natu rellement nirent toute responsabilit. Une femme, qui avait la rputation d'tre un peu sorcire, se fit apporter des touffes de balL Elles les -saupoudra d'un de cendre et, aprs avoir marmonn quelques formules magiques, aspergea les tiges avec l'eau dont elle avait rempli sa bouche. Elle ordonna alors aux enfants de se mettre sur un rang, puis, se plaant derrire eux, une gerbe de bal dans chaque main, elle les tourna par trois fois devant la face de chaque enfant pour les passer ensuite le long de son front et de son cou. L'op ration fut rpte trois fois pour chaque suspect. Finalement les touffes de bal s'entrelacrent la manire d'un garrot autour du cou d'un malheureux orphelin qui avait dj t dsign par les personnes prsentes comme voleur probable. pouvant par ce miracle , le garonnet se dbattit, sans admettre toutefois sa culpabilit. En fait, le voleur tait quelqu'un d'autre qui avoua plias tard. Les tiges et les feuilles de bal prsentent en effet la curieuse parti cularit de s'entremler de telle faon qu'il est impossible de les dgager. Il suffit donc la personne charge de l'preuve de rapprocher les deux tiges pour qu'elles se serrent autour de la gorge de celui qui est prsum coupable. Il arrive souvent qu' la simple vue des bal le coupable confesse sa faute plutt que d'exposer son cou tre pris dans un tam. Le rle que joue le baU dans les ordalies fait qu'on lui attribue des proprits magiques en matire judiciaire. Ceux qui ont un procs vont la recherche d'une touffe de bal et lui adressent la prire suivante : Bal, bal, je suis venu devant toi parce que j'ai un procs. Je suis venu te chercher te mener au tribunal afin que mon adversaire ae sache que dire et pour que mes paroles aient du poids. L-dessus, ils lient la plante en rptant sept fois le nom de l'adversaire, font une libation de clairin, ou une offrande d'argent et $ 'loignant en disaot : Bal, bal, je revien drai,si je gagne, je te dlivrerai. * * i. La flore hatienne comporte toute ne srie d'espces qui portent le nom de 4bai (balai), savoir : JParthenium hysterophorus L,,, Scopauia dulcis L., Corclia/us siliquosus L., Schaefferia ephedroides Urb., Capparis ferruginea L.

172

SOCIT DES AMRICANISTES SORCIERS ET MAUVAIS ESPRITS 1. Les zobop.

Les tnbres inspirent la plupart des paysans des craintes trs vives. Ils ne s'aventurent la nuit hors de chez eux que s'ils ne peuvent faire autrement et en prenant diverses prcautions. Les montagnards qui, au moment de la rcolte, portent leur caf en ville voyagent de prfrence aprs le coucher du soleil pour viter la chaleur du jour, mais ils marchent en groupes et chantent tue-tte pour se donner du cur. Ce dont ils ont peur, c'est moins de rencont rer fantmes ou des mauvais esprits que de tomber inopinment sur une des bande de criminels d'un genre particulier qu'on appelle Marbial zobop, mais que l'on connat aussi dans le reste d'Hati sous les noms de bizgo, de galipot, de cochon sans poils , ou simplement de sans poils , de vlbdg, de bosu, de makda ou makdal et enfin de voltigeurs . Les zobop sont des individus qui, pour s'enrichir rapidement et sans effort, ont pris un pw cho chez quelque sorcier et qui, la suite de leur commerce avec les mauvais esprits, ont fini par perdre tout scrupule et s'adonner au mal par simple plaisir. Ces malfaiteurs forment des socits secrtes qui, la nuit, hantent les' routes et les sentiers de la campagne pour assaillir les voya geurs solitaires et les manger au sens figur et aussi parfois au sens propre. Entre autres mfaits les paysans accusent les zobp de changer leurs victimes en btes de boucherie, car c'est une croyance trs rpandue en Hati que parmi les animaux dirigs sur les abattoirs, il y en a un certain nombre qui sont en ralit des tres humains mtamorphoss. Ces histoires d'enchantement plaisent tout particulirement l'imagination populaire. Que de fois n'avonsnous pas entendu parler de bufs ayant une dent en or ou de vaches portant un ftus humain ! Les personnes transformes en btes se reconnaissent la douceur et la tristesse de leur regard. On se rptait, il y a quelques annes, l'anecdote du buf qui, au moment d'tre abattu, s'est agenouill devant le boucher et a tourn vers lui des yeux suppliants. On dit que la chair humaine, mme aprs ces mtamorphoses, demeure toujours reconnaissable : elle serait lgrement cumeuse et tremblerait au bout de la fourchette. Beaucoup de gens, mme en ville, ajoutent foi ces fables et assurent que les piqres des vtri naires n'ont d'autre but que de dmasquer les fraudes des sorciers. Les bouchers ne se laissent pas tromper et avertissent famille et amis lorsqu'un animal leur parat suspect. Un "propritaire de Morne Rouge, homme clair et bon catholique, s'est port garant de l'authenticit des faits que voici : . Un marchand de Marbial levait sur sa ferme un splendide cochon qu'un de ses amis souhaitait acheter. Le propritaire de l'animal ne consentait pas le vendre, mais, las des importunits de son ami, lui conseilla de se rendre vers minuit dans l'enclos o le cochon tait enferm et de rpter trois fois : S grf

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I73

gr, cochon , puis : Chrtien, gr, gr. L'homme suivit ce conseil et eut la surprise de voir le cochon se dresser sur ses pattes de derrire et se transformer en un gros multre. Le visiteur s'empressa de rciter la formule l'envers et l'homme reprit sa forme animale. Aprs cette exprience, il ne parla plus d'acqurir le cochon. Si nos informateurs s'accordent attribuer aux zobop une apparence terri fiante, ils sont loin de s'en faire tous la mme reprsentation. On les imagine volontiers sous une apparence hideuse tte allonge, traits durs et repous sants et on les accuse de changer de taille pour ajouter encore la crainte qu'ils inspirent. Ils seraient vtus de blanc et porteraient sur la tte des cou ronnes de cierges allums. Le plus souvent, cependant, ils ne diffrent pas du commun des mortels. Il leur arrive de se dguiser en marchands pour offrir aux voyageurs de la volaille ou des marchandises, mais malheur qui se laisse tenter ! Parfois aussi, pour attirer les passants et s'en saisir, les zobp affectent . la gaiet et le comportement d'une bande de joyeux drilles revenant d'une fte foraine. S'ils connaissent le nom de l'homme qu'ils guettent, ils crient : ' Vive compre un Tel ! La personne interpelle, croyant avoir affaire des amis, se dirige ver eux et s'aperoit trop tard de son erreur. . . Les zobp se runissent parfois pour danser au son d'un tambourin magique, dont le bruit s'entend des distances prodigieuses, mais ne frappe pas les oreilles de ceux qui se dirigent vers eux sans se douter du danger. tant donn leur nombre, il est facile ces malfaiteurs de s'emparer des passants solitaires. Ils usent, pour les capturer, de lassos que l'on dit tresss avec des entrailles humaines dessches. Leurs prisonniers sont mangs dans d'affreux festins ou sacrifis aux mauvais esprits envers lesquels les zobp ont contract des obligations. D'autres sont privs de leur me et transforms en zombis ou bien encore ce sont les mes elles-mmes qui sont rduites en escla vage et contraintes de travailler pour leur matre. Semblables en cela la plupart des criminels, les zobp aiment faire des recrues. Si leur captif leur parat susceptible d'tre embauch dans leur groupe, ils lui donnent le choix entre une mort horrible ou l'adhsion leur confrrie. Cependant, mme en ce cas, il font preuve de duplicit car, au lieu d'expliquer clairement leur pro position leur victime, ils lui demandent simplement ; Soti ou rtr ? (Voulez-vous sortir ou rentrer ?). Si on rpond soti, c'est la mort, si par contre on dit rtr, on est li jamais eux. On doit boire alors une boisson myst rieuse qui scelle le pacte. Ce liquide ne serait autre que du sang humain. Les liens de sang ou d'amiti ne perdent pas leurs droits, mme en si triste compagnie. Si un zobop s'aperoit que ses camarades se sont empars d'un parent ou d'un ami, il lui suffit de dire non pour que celui-ci soit immdiate ment libr. Il existe des oraisons (prires ou formules magico-religieuses) qui sont des charmes trs efficaces permettant de se prmunir contre leurs embches et donnent" par surcrot, ceux qui les rcitent le pouvoir d' arrter ces qui monstres et mme de les mater. On peut galement se protger contre eux en portant certaines gad (amulettes) prpares par des houngans.

74

'

SOCIT DES AMRICAmSTES

Les fides etu voou qui ont satisfait toutes lerars obligations envers' tes esprits trouvent en ceux-ci des dfenseurs si, par malchance, ils tombent entre les mains des zobop. Le twa invoqu par son serviteur en dtresse le possdera, au moment critique et le protgera, car les zobp sont impuissants contre les esprits. Quant aux protestants, ils ont recours aux versets de la Bible, qui rcits l'instant du danger, ont la mme vertu que tes oraisons . On conseille aussi aux personnes qui rencontrent des zobop ou des revenants de se dpouiller de leurs vtements et de ks mettre, Teiwers, pois ensuite de se frotter le visage, les br as et les jambes avec e 1 "urine. Les zobop qui ont t arrts par un, charme oa par un Iwu protecteur cherchent se concilier leur victime. Ils hri remettent une traite signe qui rai permettra de recevoir de l'argent s'il se prsente la confrrie au lieu et la. date indiqus. Nous avons recueilli au cours de notre sjour en Hati d'innombrables rcits, au sujet de zobop, rcits qui nous ont t faits par les hros mme de ces avent ures. Comme ces anecdotes, transcrites fidlement, nous font pntrer dans. l'univers surnaturel dans lequel presque totis les paysans sont plongs, nous ' en donnerons quelques spcimens titre documentaire. Une jeune fille de bonne famille, catholique et d'esprit fort veill, se rendait de Fonds Melon Jacmel en compagnie de deux amies protestantes'. Arrives toutes trois prs de N-kas, elles entendirent des coups de sifflet mls aux appsls sourds des lambs (conques), des cris, des jurons, des ordres donns, d'une voix brve et rauque. Prises de panique, les jeunes filles allrent se rfugier dans une bananeraie voisine, o se trouvait une petite hutte. Elles, virent une tte passer par a porte entr'otiverte et entendirent une voix qui disait : Ceux que vous prendrez, prenez-les vivants. Elles assistrent alors au plus trange des dfils. Des hommes de taille gigantesque, vtus de blanc et coiffs de bougies alhimes s'avanaient en faisant craquer leurs os. Ils taient suivis par d'normes nes, puis par des personnages minuscules qui portaient sorte de table couverte de chandelles. A ce spectacle les deux protestantes. se mirent rciter tous les passages bibliques qu'elles avaient en tte, alors que notre informatrice se dshabillait en toute hte pour mettre ses vtements l'envers, tout en rptant sans arrt : Mon Dieu, je suis entre vos mains, Les zobbp passrent prs d'elles sans leur faire de mal. Les zobop, tout comme les habitants deMarbial, se modernisent. Aujourd'hui ils oprent en automobile et VaMto-zbofi est devenue le sujet de terreurs nouv elles. Cette croyance des sorciers motoriss est devenue gnrale en HatiOn raconte Port-au-Prince des histoires terrifiantes au saj et d'une autotigre qui enlve les gens la nuit pour les manger . Il ne s'agit pas de simples, rcits folkloriques, mais de craintes relles. L'aventure survenue M, ., un de nos amis, en tmoigne assez. Un enfant ayant disparu, l'es habitants du quartier accusrent M. B. d'tre le chauffeur de l'auto-fantme et il s'en fallut de peu qu'il ne ft lynch par la foule ameute autour de sa voiture. L'autozobop qui circulait dans la valle de Marbial se reconnaissait la lumire bleue

CROYANCES MAGIQTJES DANS LA VALLEE DE MARBIAL

175

projete par ses phares." Les crimes commis- par ses occupants auraient mme inquit le chef de section, qui, la suite de la dcouverte de vtements aban donns au bord de la route, aurait conseill ses- administrs de ne- pas sortir la nuit. Nos- amis ne tarissaient pas sur le cas d'un certain Divoine Joseph qui avait eu rcemment affaire avec les- occupants de l'auto-zo &<>/>. Aprs- avoir recueilli plusieurs- versions- de cette rencontre, nous demandmes au hros-- de cette aventure de nous en faire le rcit. Divoine avait dj eu maille partir avec des tres- surnaturels, des mt-kafu (matres du carrefour) qui l'avaient attaqu un soir alors qu'il se rendait chez l'une de ses trois places . Il avait mme perdu une partie de ses dents dans la bagarre. Voici ce qu'il nous raconta au sujet de son enlvement : Je suis un homme qui n'a pas peur la nuit parce que je possde des mystres (Iwa, esprits) avec lesquels je ne suis- jamais en reste. Ils me protgent et m'accompagnent partout o je vais. Je suis- aus-si dokti-fey et je sais par exprience qu'un remde- ne peut vraiment tre efficace que s'il est pris la nuit; Le jour o je fus^ enlev tait un dimanche. J'avais assist ce jour-l aux combats de coqs mais une malchance exceptionnelle m'avait poursuivi. J'avais perdu tous mes paris,, ce qui m'arrive rarement. Je devais aller N-Mgo soigner une malade qui tait la proie d'une mauvaise me . Ma place voulait m'empcher de sortir,, mais je lui dis : M'as-tu vu avoir peur la nuit ? Au moment de quitter la cour mon mauvais, pied (pied gauche) butta contre une pierre, mais je n'y fis aucune attention. Je n'tais pas loin de la maison de ma malade quand j'prouvai soudain un sentiment d'intense frayeur. Mes cheveux se dressrent sur ma tte mais, n'ayant rien vu d'trange ni d'anormal, je continuai ma route et fis ma visite comme si de rien n'tait. Mon traitement fini, je devais aux environs de minuit, me rendre un carrefour pour y jeter la mov nm que j'avais extraite du corps de ma cliente. J'tais arriv peu de distance de la Gosseline lorsque je fus aveugl par une lumire bleue. La peur me fit perdre connaissance. Quand je revins moi j'tais dans une auto, entour d'individus masqus et hideux. Dans mon excitation je criai : Tonnerre erase . Mes gar diens me demandrent de me taire et m'offrirent de l'argent si je promettais de ne jamais raconter ce qui m'tait arriv. L'auto" s'arrta et l'on me fit descendre. Je me rveillai dans mon lit. Je demandait ma place si elle avait trouv de l'argent sur moi. Elle me dit : Tu t'es comport en fou furieux, tu as menac tout le monde avec un drageon de banane, mais tu n'avais pas un sou sur toi. Le soir, j'eus des hallucinations terribles et je divaguai. Dans mon dlire je disais sans cesse : Ils m'ont pris. Je fus guri par un houngan qu'on avait fait venir. > Les- amis d Divoine assurent cependant que depuis lors il n'a plus toute sa raison: II manifeste, en effet, tous les signes une extrme nervosit. H ne tient jamais en place, ne cesse de gesticuler, se frappe la poitrine, clate de rire, fronce les sourcils pour des riens et parle sans arrt. On explique la cl mence des zobop envers Divoine par sa qualit de kzo, c'est--dire d'initi au

vodou: Ceux-ci avaient bien eu l'intention de le tuer mais ils renoncrent leur dessein quand ils s'aperurent qu'ils avaient affaire un homme protg par les Iwa. Un houngan, Rameau Pavillon, qui avait lui aussi t forc de monter dans une auto conduite par des zbp dut galement son salut l'i ntervention d'un de ses protecteurs surnaturels. Les zobbp l'avaient dj mis dans un cercueil quand le dieu Briz le monta pour empcher les malfai teursde le tuer. Constatant leur impuissance, ils rebroussrent chemin et le dposrent prs d'un cimetire. A Marbial, on appelle malins esprits (maltespri ou male espri) des indi vidus qui, tout comme les zobbp, ont pris un pw cho chez le houngan, mais qui n'appartiennent pas forcment une confrrie de sorciers. Ils oprent is olment et pour leur propre compte. Ils ont la facult de se mtamorphoser en bte et ils en usent pour rder la nuit et pour effrayer les passants dans le seul but de leur jouer une farce cruelle, ou de causer leur mort en provoquant chez eux des saisissements . Presque tous nos informateurs et amis avaient un moment ou l'autre de leur vie rencontr un chien, un ne, une vache ou un cochon dont le comportement singulier indiquait qu'il s'agissait d'un homme dguis . Nous donnerons titre d'exemple quelques anecdotes qui nous ont t racontes par des gens srieux dont la bonne foi ne saurait tre mise en doute. Un de nos informateurs, Omane Dagrin, jeune homme fort intelligent et peu superstitieux nous apprit qu'un soir, revenant avec quelques amis d'une veille, il vit un ne l'endroit o il avait l'habitude de faire brouter sa vache. Comme il exprimait sa contrarit haute voix, l'ne se changea sous ses yeux en vache. Surpris, il s'en approcha pour se trouver cette fois-ci face face avec un homme vtu de blanc, qu'il crut reconnatre. Il ne lui adressa pas la parole et rejoignit ses amis en toute hte. Lorsqu'il passa avec ses compagnons devant la maison de l'individu qui lui tait apparu de faon si insolite, un gros cochon fit mine de leur barrer la route. Le lendemain, ce mme personnage vint trou verle pre de notre informateur et lui dit sur un ton de reproche : Frre Omane est trop jeune pour courir comme cela la nuit. Ce genre d'imprudence risque de lui coter cher. Un certain Nristal qui rentrait tard le soir chez lui fut arrt par un cheval sell et brid qui obstruait le passage. Il lui jeta une pierre pour le chasser, mais celle-ci rebondit et, comme lance par une main invisible, vint le frap peren pleine poitrine, lui brisant deux ctes. Malgr tous les soins qu'il reut, Nristal ne vcut que trois semaines. Quelques annes plus tard, un voisin que personne ne souponnait, s'accusa, avant de mourir, d'avoir, entre autres mfaits, pris la forme d'un cheval pour tuer Nristal. Un habitant de Marbial qui avait rendu visite l'une de ses places remarqua une vache qui, comme dans les cas prcdents, occupait toute la largeur de la route. Il eut le sentiment que cette rencontre tait anormale et qu'il y avait chez l'animal quelque chose de mystrieux. Se rappelant que le fouet qu'ilportait avec lui tait un objet mont , c'est--dire dou de vertus

I76

SOCIT DES AMRICANISTES

. CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLEE DE MARB1AL

1 77

magiques, il fit pleuvoir sur le dos de la bte une grle de coups jusqu'au mo ment o il dcouvrit qu'il tait en train de frapper son propre chef de section. Celui-ci, tout penaud, 4e supplia de ne pas parler de l'incident, l'assurant qu'il avait voulu seulement s'amuser ses dpens. Le lendemain on apprit que le chef de section tait gravement malade. A ce qu'on disait, il avait le corps couvert d'ecchymoses et ne pouvait bouger. Il mourut huit mois aprs sans avoir pu quitter son lit. Tout comme les loups-garous, les malins esprits mangent les enfants. On nous a cit le cas d'un homme qui avait remarqu un chien inconnu rdant chaque soir autour de la hutte o il vivait avec sa femme et son bb. Il fit feu sur l'animal qui disparut. Le lendemain il apprit qu'un voisin avait une blessure au pied. Il lui rendit visite et lui fit entendre au cours de la con versation qu'il tait bien dcid tirer sur tout animal suspect. C'est ainsi qu'il vita son bb le sort d'autres enfants de la rgion qui, peu de temps auparavant, taient morts de faon mystrieuse! Le terme de malin esprit s'applique aussi aux fantmes. Ce sont des formes blanches qui surgissent la nuit devant vous et qui peuvent vous faire du mal si vous cdez la peur. Si vous vous avancez crnement en les menaant d'un couteau ou d'un gourdin, elles s'vanouissent. Des paysans nous parlrent de leur rencontre avec un fantme tout blanc et de forme humaine qui, les voyant dcids se dfendre, disparut dans la rivire. 2. Les loups-garous. Plus que les zbop, les paysans de Marbial craignent les loups-garous, qu'ils appellent aussi mov-z, sust (suceuses). Ces vampires, qui volent la nuit pour se repatre du sang des enfants en bas ge, sont toujours du sexe fminin : il n'y a pas d'exemple, Marbial du moins, homme appartenant cette catgor ie d'tres malfaisants. La peur qu'inspirent les loups-garous n'est pas moins vive chez les catho liques ou les protestants que chez les sectateurs du vodou. Plusieurs femmes . nous ont t signales comme des loups-garous redoutables et leurs prtendus forfaits nous ont t raconts en dtail. Bien qu'on les dnonce parfois aux gardes champtres et aux chefs de section, et qu'un pre ou une mre, au paroxysme de l'motion, puisse les insulter l'occasion, elles ne sont pas autrement inquites et gardent des rapports plus ou moins normaux avec les gens de leur voisinage. Il est tout fait exceptionnel qu'une femme devienne loup-garou de son propre choix. Presque toujours elle obit une fatalit dont, au dbut, elle n'est pas consciente. Le pouyoir occulte qui lui permet de voler et de se livrer, en toute impunit, au cannibalisme, est souvent l'effet d'une tare hrditaire qui se transmet de mre en fille, ou une sorte de maladie contagieuse qui se communique la personne qui', sans le savoir, porte un vtement ou un bijou Socit des Amricanhtes, 1953. 12

I78

"SOCIT DES AMRICAMiSTES

ayant appartenu une parente loup-garou. Certains , Ogu-j-ruj en part iculier, peuvent, en guise de chtiment, infliger ce don fatal aux femmes qui. ngligent les sacrifices qui leur sont dos. On peut viter ce malheur par des offrandes et en dressant une croix de fer devant la case o l'on vit. . . .... La condition de loup-garou est souvent, comme celle de zbof, la ranon d'un* engagement . En d'autres termes, elle peut constituer l'envers des avantages, que confre l'acquisition d'un -pw. Le bok qui engage une femme avec les. mauvais esprits, lui remet une bague ou tout autre objet qui aura pralablement t tntovidrdg (drogu). Ce talisman est un gage de chance et peut donc faire de celle qui s'en sert un laap^garou. Tout au dbut de leur carrire, les loups-garous commettent leurs forfaits, sans le savoir. Randonnes nocturnes, repas cannibales ne sont pour les novices. que des cauchemars qui hantent leur sommeil. Puis, petit petit, l'atroce vritse fait jour dans leur esprit,' mais il est alors trop tard pour s'arrter : te got que ces malheureuses ont pris pour la chair humaine est devenu one passion mocmtriabie * Les kraps-garous, eux aussi, cherchent recruter de nouveaux membres, pour leur confrrie. Es tendent des embuscades aux femmes qui marchent seules la nuit et les entranent, par la force ou par la ruse, leurs sabbats*. Quelques loups-garous novices s'associent des femmes plus ges pour bnf icier de leur exprience. La femme loup-garou qui s'apprte commettre quelque mfait, commencepar lever autant de doigts qu'elle compte rester d'heures loin du logis. Elleallume ensuite une bougie, marque de trois encoches ; il lui faut tre de retour avant que la flamme n'atteigne la dernire encoche, sinon il lui arrivera un accident. Ges prcautions prises, elle se dpouille de sa peau en se frictionnant le cou, les poignets et les chevilles avec une infusion d'herbes magiques. Elledissimule sa peau dans une jarre, ou quelque autre endroit secret, afin qu'ellene soit pas dcouverte par une personne malveillante qui pourrait la brler, ou pire encore, l'enduire de piment. Le folklore local contient phis d'une histoirede loup-garou qm telle msaventure est survenue et qui est mort dans d'atroces souffrances. la chair vif, la femme loup-garou excute avec, les bras et les jambes des mouvements qui la .prparent an vol qu'elle va entreprendre. Des flammes lut sortent des aisseUes.et de l'aine, et des ailes de dindon lui poussent sur le dos. Elle s'lve brusquement dans les airs travers" le chaume de sa case. Les plaques de tle, par contre, sont pour elle un obstacle infranchissable, non cause de leur rsistance, mais parce qu'elles sont axes la charpente par des dons qui ont la vertu magique d' arrter sorciers et sorcires. Des tranes lumineuses que beaucoup de paysans nous ont affirm avoir vues !a nuit signalent le passage des loups-garous dans le cieL Les queues. des comtes ayant quelque analogie avec ces lueurs, on en est venu consi drer ces astres comme <des nids de loups-garous . Les jours que les loups-

CROYANCES MAGIQUES DANS LA. VALLEE DE MARBIAL gareras prfrent pour leurs randonnes nocturnes sont les 7, 13 et 17 de chaque mois. 4 Le mari d'une voisine qui tait fort en Guine qui pratiquait la magie * prtendait avoir vu un loup-garou au moment o il s'envolait du haut d'un gros mapou. Il s'tait tourn d'abord, disait-il, vers les quatre points cardinaux et avait cri : Pati, -fi, y aie pami mov lin (Partir, filles, allons parmi les mauvaises lianes). Il fit un charme pour tuer ce loup-garou et observa qu'une femme qu'il connaissait bien tomba malade. Il alla1 couper le grand mapou avec des amis. Comme ils hsitaient donner les premiers coups de hache, l'arbre s'croula de lui-mme. On entendit un grand cri : la femme souponne venait de mourir... Les loups-garous en chair et en os sont moins redoutables que les mv-z (appels aussi mov-nm),- mes des loups-garous morts, qui continuent errer la nuit, parfois sous forme de lucioles, pour assouvir leur soif de sang. Afin qu'un loup-garou ne devienne pas un revenant, aprs sa mort il faut lui retirer son pw cho au moyen d'un rite d'arrt (artm) ; avec une formule d'aversion, le laveur de cadavre introduit dans sa bouche du verre noir pil ml du crottin d'ne noir, des grains de ssame ou des crevettes. Aprs l'enterrement, il enfonce dix clous dans la tombe, rite qu'il accompagne des mmes formules magiques. ' Les loups-garous vitent de faire du mal aux enfants de leur propre famille, mais s'ils ne trouvent pas d'autre proie, aucun scrupule ne les retient, surtout s'ils nourrissent quelque grief contre l'un des parents. Une loi du monde sur naturel veut qu'un loup-garou ne puisse "manger un bb que si celui-ci lui a t livr par sa propre mre. Voici comment ces monstres procdent pour perptrer leur forfait avec le consentement de celle-cL , Ils descendent proximit de la case o dort leur future victime et com mencent par battre des feuilles de trfle dont ils se servent en guis de cartes jouer, afin de connatre l'issue de leur entreprise. Le succs est certain si . toutes les feuilles sont tombes sur leur face luisante, mais si trois seulement sont dans la position requise, ils prvoient un chec et renoncent la partie. Si, par contre, les signes sont favorables, le loup-garou pntre d'abord dans la cuisine qui, la campagne, est un petit abri situ peu de distance de la " case principale. De l, il appelle la mre de l'enfant. Celle-ci, moiti rveille,, en entendant son nom rpondra : Oui. Le loup-garou demandera alors : Me donnez-vous votre enfant ? Si, dans la torpeur du demi-sommeil, la femme rpond encore : Oui , c'en est fait, l'enfant est perdu. La mre est donc bien . celle qui ouvre e passage au loup-garou . Le loup-garou peut aussi apparatre en songe la mre de l'enfant et lui offrir un cadeau en prononant le nom de l'enfant. Par le simple fait d'accepter, la mre livre son enfant. L'me qui veille sur la dormeuse le petit bon ange selon les uns, les gros bon ange selon les autres devrait normalement flairer le danger et empcher le oui fatal d'tre prononc, mais sa vigilance peut tre en dfaut .

l80

SOCIT DES AMR1CANISTES

si la femme qu'elle protge a nglig de donner manger sa tte1. Les loups-garous cherchent sucer le sang des enfants. Pour cela ils s'intr oduisent dans la case sous forme de cancrelats ou d'autres insectes, ou ils glissent par une fente du clayonnage un chalumeau qu'ils appliquent contre la joue de leur petite victime. Cependant les avis diffrent sur la manire dont ils pro cdent pour la tuer. Selon les uns, ils la schent en revenant chaque soir boire son sang ; selon d'autres, ils se contentent de trois gouttes de sang qui leur sont ncessaires pour lui transmettre, par voie magique, une maladie mort elle. Les loups-garous ne seraient donc pas des vampires au sens propre du mot, mais des sorcires qui auraient besoin ' d' appartenances pour leurs ' rites d'envotement. Cette dernire interprtation est confirme par les tmoignages de ceux qui accusent les loups-garous d'ensorceler les enfants au moyen d'un tison qu'ils se sont fait apporter pour allumer leur pipe ou par quelque friandise qu'ils leur donnent afin de crer entre eux et leurs victimes un lien magique. C'est pour quoi les parents ne cessent de mettre leurs enfants en garde contre toute per sonne inconnue qui leur demanderait du feu ou leur offrirait de la nourriture. On conseille aussi aux parents de veiller ce qu'aucune femme souponne d'tre un loup-garou ne touche leur enfant. Car, mme si elle ne faisait' que passer sa main dans les cheveux du petit, il serait frapp de paralysie ou pris de convulsions. Les maladies que contractent les enfants parce qu'ils ont mang de la nourriture offerte par un loup-garou ou ont t touchs par une de ces sorcires, appartiennent la catgorie des affections surnaturelles qui relvent de la comptence des houngans et' non des mdecins diplms. Quelques personnes, tout en croyant l'existence et aux malfices des loups-garous, expliquent ces cas comme de vritables empoisonnements provoqus par des substances toxiques, notamment l'eau avec laquelle on fait la toilette d'un mort. Certains laveurs de cadavres en feraient commerce. Une trs petite dose de ce liquide suffit, croit-on, pour causer une inflammation intestinale ou une proli fration de vers susceptible d'entraner la mort. Les paysans ne se sentent pas entirement dsarms en face des dangers que les loups-garous font courir leur progniture. Comme les gad (amulettes) ne sont pas toujours efficaces, on prfre protger les enfants contre les vamp ires en rendant leur sang si amer qu'aucun d'eux aprs en avoir got ne sera tent de recommencer. On fait donc boire la mre durant sa grossesse du caf amer coup de clairin et additionn de trois gouttes d'essence. On la baigne deux reprises dans une infusion prpare avec de l'ail, des sives, du thym, de la muscade, des feuilles de bois-caca [Capparis cynophallophora L.), i. Lorsqu'une personne est la proie de maladies et se sent faible, c'est souvent parce que son me (le petit bon ange ou le gros bon ange ) rclame des offrandes de nourriture. On lui sert un repas et la personne malade porte sur sa tte des al iments divers envelopps dans une serviette. Voyez ce sujet : A. Mtraux, The Concept of Soul in Haitian Vodu. Southwestern Journal of Anthropology, vol. 2, n 1, Spring 1946. University of New Mexico Press, Albuquerque, New Mexico. .

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

l8l

du manioc pil, du caf et du clairin. Peu aprs sa naissance, c'est au tour de l'enfant d'tre plong dans le mme, bain et de boire une tisane aromatise avec diverses herbes. Par surcrot de prcautions, on passe son corps dans du clairin enflamm, et la femme qui le tient demande trois fois : Qui veut ce petit ? La mre rpond : C'est moi. Elle dfie ainsi le loup-garou de le lui rclamer. Elle habille ensuite le bb et lui donne le sein. On creuse un trou et on y enterre, bouche contre terre, la calebasse qui a servi au bain. Si un loupgarou venait demander l'enfant, c'est la calebasse qui rpondrait et non la mre. Le loup-garou qui a absorb un peu de sang gt est pris- de nauses et laisse souvent derrire lui des traces qui permettent de suivre sa piste et de le dmasquer. Certains parents gtent le sang de leurs enfants en leur donnant manger des cancrelats auxquels ils ont arrach pattes et ailes, et qu'ils ont fait frire dans de l'huile de ricin et du sirop avec de la muscade et de l'ail x. Il y a des enfants dont le sang est naturellement sal ou amer et qui, pour cette raison, n'ont pas craindre les loups-garous. Les paysans, interrogs sur les motifs qui poussent les loups-garous faire mourir les enfants, disent qu'ils agissent ainsi par gourmandise. Sitt aprs les funrailles de leur victime, ils se donneraient rendez-vous au cimetire pour dterrer le cadavre et le dvorer dans d'horribles festins, aprs l'avoir trans form en morue, hareng, chair de cabri ou chair de porc . Il y aurait, cepen dant, d'autres mobiles leurs meurtres. Souvent, ils chercheraient se venger sur un enfant de quelque affront que ses parents leur auraient inflig, ou bien le feraient mourir, pour assouvir leur jalousie. La crainte des loups-garous, bien qu'elle soit encore vive parmi les habitants de la valle de Marbial, aurait fortement diminu au cours de ces dernires annes. Un protestant attribuait leur dclin l'influence de l'vangile qui, non seulement les mettait en fuite, mais brisait le pouvoir de ceux qui restaient dans la rgion. Les listes de loups-garous que m'ont fournies divers informa teurs concordaient entirement, ce qui indique bien que les soupons taient partags par l'ensemble de la population. Nous avons beaucoup frquent une femme qui passait pour" tre le loupgarou le plus acharn de la rgion. La mort de plusieurs enfants avait t mise son compte, et lors des funrailles les mres l'avaient ouvertement dnonce. Sous les menaces, elle avait mme accept de participer aux frais d'enterrement d'une de ses prtendues victimes. Nous considrons donc utile de groupsr dans i. Quand un enfant qui n'a pas t drg devient la proie d'un loup-garou, on peut l'arracher la mort en le soumettant au traitement suivant : on prpare un bain avec de l'eau de rivire dans laquelle toutes les femmes de la maisonne se sont laves. On y ajoute du suc de manioc, des feuilles d'av (Petivera alliacea L.) et de la terre prleve sous un mortier. On lave l'enfant avec cette eau, soit dans la case, soit un carrefour. Dans ce dernier cas, l'enfant est laiss seul pendant quelques instants.

1 82

SOCIT DES AMRICANISTES

un chapitre spcial les racontars recueillis au sujet de cette femme que, pour respecter l'anonymat,, nous appellerons Clina. 3. Clina, la femme loup-garou. .

En fait, Clina tait une pauvre vieille bossue qui vivait fort pauvrement et qui se distinguait par sa pit. Elle tait un membre actif de la petite communaut baptist, et chaque dimanche,, nous la voyions descendre, munie de sa chaise, pour assister au prche. Malgr sa pauvret, elle tait toujours vtue avec un certain soirn. La familiarit de nos rapports avec les gens de Marbial nous a permis de recueillir sur Clina toutes sortes de racontars que nous citerons ici, avant de les confronter avec les dclarations que la femme loup-garou nous fit sur son propre compte et celui de ses dtracteurs. L'ennemi le plus acharn de Clina dans la rgion tait sa propre demisur, la mambo Saintamize, Les terres de Saintamize et de Clina taient attenantes, et, une haine ancienne, s'ajoutaient toutes les rancunes de mauv ais voisinage. Voici en quels termes Saintamize nous parla de sa sur : La bossue est un loup-garou bien connu, qui a t prise sur le fait plusieurs fois. Peu avant que ne mourt l'enfant de Lorius, on l'a vue ramasser un tison de Ttre et elle l'aurait emport chez elle si on ne l'avait force le remettre dans le feu. De mme, on l'a surprise alors qu'elle cherchait dposer trois fruits de quenepier sous une chaise dans la maison de Saint-Ilma. Elle a d les ramasser et les emporter. Dans une autre maison, elle a plac un pample mousse sous sa chaise, bien que ce ft la saison de ce fruit et que tout le inonde en et revendre. Le matre de maison lui fit observer qu'elle oubliait quelque chose, elle rpondit qu'elle n'en avait pas besoin. Or, s'il" en tait ainsi, pourquoi ne pas jeter le fruit dehors ? . * Je l'ai vue donner un morceau d'arbre pain un enfant qui venait de perdre sa petite sur. Plusieurs femmes qui taient l lui ont cri de ne pas le faire, mais elle ne les a pas coutes. On est all avertir la grand-mre, qui est accourue et a arrach des mains de l'enfant le fruit. qu'il tait en train de manger. Lorsque le pre revint du cimetire o il avait creus la tombe de sa fille, on lui raconta ce qui venait de se passer. Il courut derrire Clina, qui montait chez elle, et lui dit : Clina, j'ai dj perdu six enfants. J'en ai encore deux. S'il leur arrive quelque chose, vous serez responsable. II est all ensuite trouver le garde champtre, pour se plaindre d'elle. Le garde champtre envoya son adjoint pour la sommer de comparatre devant lui. Le lendemain, Clina se prsentait chez le garde, qui menaa de la mener en ville pour y tre juge et punie comme loup-garou. Clina, effraye; offrit de se racheter pour quatre gourdes. Le pre de l'enfant les refusa et avertit solennellement Clina que pendant cinq ans, elle rpondrait de la vie de ses enfants. Mais cette femme st patiente. Si elle se sent surveille, elle attendra plus de cinq ans pour sucer le sang d'un enfant.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

1S3

Clina faillit e manger sa propre nice, ma fille, Ti-So-. Elle s'tait dispute -avec mon mari au sujet d'une vache qui broutait la lisire de sa terre. Il la traita de loup-garou et elle rpondit qu'il se repentirait de s'tre servi de -ce mot. Quelques jours plus tard, Ti-So tombait malade. Un, horavgan, aprs savoir dclar qu'il s'agissait d'un chtiment envoy par les Saints, les morts et les Jumeaux, etc., finit par avouer son impuissance. Il voulut partir mais Tappel par moi, il revint avec une branche de mdicinier qu'il dposa prs *de l'enfant pour prendre sa mesure. Nous tions, plusieurs la soigner, Clina tait venae et feignait de s'occuper de sa nice. Elle no disait : On prtend que je suis loup-garou,, mais vous voyez, bien, que ce sont d'autres loups-garous qui ont suc votre fille. Chacun s'employait l'apaiser pour obtenir d'elle, force de caresses, qu'elle voult bien prescrire un remde contre ses propres malfices. Elle se laissa flchir, conseilla certaines feuilles, Ti-S se rtablit trs Tapidement, Clina est une mauvaise me {mm nom). Cela tient sans doute l'du cation qu'elle a reue Sa mre est morte lorsqu'elle tait tout enfant. Elle a eu une vie instable et malheureuse, tantt chez les uns, tantt chez, les autres, et finalement elle est alle Jaemel, d'o elle n'est revenue que majeure. C'est l qu'elle a appris son vilain mtier. Elle n'a pas d'enfant et je sais, qu'elle en cherche un pour lui transmettre sa science. Elle m'a mme propos de prparer un bain pour mes petitsenfants pour rendre leur sang amer et les empcher, d'tre sucs- par les loups.garous, mais je me mfie, Elle a sans-doute l'intention de rendre \m des enfants loup-garou au moyen d'un bain de sa faon. Si elle ne parvient pas- commun iquer son art un enfant de sa famille,, elle fera du garon qu'elle a adopt -et qu'elle aime, un sorcier. Lorsqu'elle l'a pris' chez elle, il tait maladif et maigre. Aujourd'hui, il est fort, mais un autre enfant dans le voisinage est en train de dprir... . " Quand elle mourra, il faudra arrter , pour qu'elle ne devienne pas un mov-z. Pour cela, il faudra lui briser les doigts et les orteils et remplir sa bouche de sabe. Aussi longtemps qu'elle sera occupe en compter les grains, eue ne songera pas manger les enfants. Il faut empcher les mov-z- de. voler. Ils restent alors sur terre et, parfois, la nuit, lorsqu'on passe prs d'une rivire ou d'une mare, on entend des bruits de plongeon. Ce sont les mes- des loups-garous qui, incapables de prendre leur vol, se jettent l'eau. C'est de la faute de Clina si elle est bossue. tant enceinte d'un homme qu'elle ne voulait pas pouser elle alla s'asseoir au milieu de la rivire, o elle jait un abortif. Elle jeta l'enfant dans la rivire. Reistre chez elle, elle Rassit par terre. C'est ainsi qu'elle a attrap une frdit qui l'a rendue bossue. Je me suis fche avec elle depuis qu'elle m'a conseill de ne pas rendre visite aux familles qm ont perdu un enfant. II est faux que Clina n'ait pas t dmasque comme loup-garou pendant ia renonce . Le Pre B. s'tait rendu chez elle, suivi d'une foule d'environ soixante personnes. Beaucoup de gens taient venus avec leur chaise, dans

184

SOCIT DES AMRICANISTES

l'espoir d'assister une scne intressante. Tout le voisinage tait l, car on tait sr que le cur trouverait moyen de la faire voler au vu de tous. Le Pre B. lui demanda si elle voulait renoncer , Clina rpondit que cela avait dj t fait puisqu'elle tait protestante. Le cur rtorqua que de nom breux protestants continuaient servir les Iwa et qu'il y en avait mme qui taient loups-garous. Il lui fit voir un sac contenant une oreille humaine trouve chez un protestant. A la mme poque il y avait eu un grand scandale dans la rgion. Un pro-testant respect, qui avait coutume de prcher la chapelle de Cap-Rouge, avait t dnonc et amen Jacmel pour y tre jug parce qu'on avait trouv chez lui la tte et les bras d'un homme. D'ailleurs presque tous les protestants sont des adeptes du vodou. Presse par le cur, Clina devenait de plus en plus ple. Elle allait peut-tre se mettre voler quand, s'apercevant que la foule manifestait de plus en plus et profrait des menaces, le cur fit appel au calme et partit. Comme nous manifestions notre laveuse nos doutes au sujet des crimes de la bossue loup-garou, elle s'cria : Elle a dj mang trois enfants. Sa bosse est pleine des enfants qu'elle dvore. Beaucoup de gens l'ont vue sortir par le toit de sa maison. Le fait qu'elle est protestante ne l'empche pas d'tre un vampire. En outre, c'est une commerante et une usurire, qui prte cinquante pour cent. Si elle donne une gourde, elle demande 1,50 en retour. Ce qui est pire, elle n'a pas d'enfant elle. Donc, elle n'est pas pauvre et c'est pour cela qu'elle est loup-garou. Voici le tmoignage d'un voisin : Les femmes dont les affaires vont bien et qui s'enrichissent sont presque toujours des loups-garous. Voyez la bossue Clina ! Malgr ses apparences de grande pauvret, c'est une femme riche. Tout lui russit. Les malheurs qui frappent ses voisins l'pargnent. Sa chance seule suffirait pour la dnoncer, mais plusieurs personnes l'ont vue s'envoler de sa maison. Selon un protestant; Clina s'tait associe avec deux autres femmes plus ges qu'elle pour aller sucer le sang des enfants de la rgion. Son propre fils en aurait t victime. Voyant que l'enfant dprissait, i] alla consulter un parent; qui lui donna un pige loup-garou , en d'autres termes, une recette pour renaie amer le sang de son fils. Quand les trois loups-garous vinrent, la nuit, elles se mirent le sucer, mais furent obliges de vomir le sang qu'elles avaient absorb. Ce que voyant, Clina s'abstint de toucher l'enfant. Le len demain, la mre aurait trouv une calebasse pleine de sang. Comme nous nous tonnions de ce qu'il pt avancer de faon si prcise des faits qu'il n'avait pas vus, il s'empressa d'ajouter que la bossue s'tait dnonce elle-mme en venant lui dire le lendemain : Ce n'est pas moi qui ai touch votre enfant. Ce sont des personnes que je frquente qui l'ont fait et qui ont t prises au pige. En ce qui me concerne, je suis innocente. Les deux autres sorcires avaient envoy Clina auprs de notre informateur pour lui demander pardon et le supplier de ne pas les dnoncer. Elles lui baisrent la paume et le dos de la main et s'humilirent tant qu'elles purent devant lui.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA. VALLE DE MARBIAL .

l8)

II semble bien que ce soit la prosprit passe de Clina et les jalousies qu'elle provoquait qui aient contribu sa rputation de loup-garou. On nous raconta que lorsqu'elle vivait en ville, o elle tait place , il lui arrivait de revenir chez ses parents avec des provisions qui devaient lui avoir cot prs de 40 gourdes. Les voisins, qui s'expliquaient mal la faon dont elle avait acquis tout cet argent, se mirent dire qu'elle avait d prendre un fw cho et qu'elle tait un loup-garou. Ses propres surs se firent l'cho de ce bruit et ajoutrent que si elle ne voulait pas servir les Iwa c'est qu'elle s'tait consacre un dmon. Aprs sa conversion, elle aurait t abandonne par son mari et serait revenue s'tablir dans la valle. La scne suivante nous a t raconte par un informateur qui assurait en avoir t le tmoin. Deux ecclsiastiques, qui parcouraient la rgion pour dpister les vodouisants et dtruire leurs objets sacrs, se rendirent, accompa gns foule nombreuse, chez Clina. Un des curs lui dit : Clina, je suis d'une venu pour vous faire renoncer au vodou. Clina, interloque, s'cria : Mon Pre, mais je suis protestante, comment puis-je renoncer ? ; II faut que. vous fassiez un serment, lui dit le cur, parce qu'on raconte que vous tes un loup-garou. Clina baissa la tte et murmura voix basse : Pre, je ne suis pas un loup-garou. On va voir , dit le cur. Sur ce, il entonna une prire, puis aspergeant Clina d'eau bnite, il lui ordonna de prter serment. Clina, de plus en plus gne, obit, mais, aussitt aprs, tomba par terre, vanouie. Le cur l'aspergea encore une fois d'eau bnite et, brusquement, Clina, se relevant, fit un bond en arrire. Elle haletait, elle avait les yeux injects de sang qui lui sortaient de la tte. On se prcipita sur elle pour la matriser. Le cur carta les individus trop zls et, aprs avoir rcit une prire, lui imposa les mains. Petit petit, Clina se dtendit et devint tout fait calme. Les deux ecclsiastiques s'loignrent avec la foule et on entendit alors l'un d'eux dire trs haut : a Je vous avais bien averti que cette femme-l tait un loup-garou. En regard de ces accusations et de ces anecdotes, nous donnerons la version de Clina elle-mme. Nous sommes souvent alls lui parler dans la hutte dlabre qu'elle occupe au sommet d'un morne. Elle nous accueillait avec la cordialit et la gentillesse de toutes les paysannes, et lorsqu'aprs avoir gagn sa con fiance nous lui avons pos des questions concernant les mdisances dont elle tait l'objet, elle nous rpondit avec tristesse, mais sans rticence. Elle savait fort bien qu'elle avait dans le pays la rputation d'tre un loupgarou. Elle attribuait l'origine des bruits fcheux qui couraient sur son compte l'aisance bien relative qu'elle avait acquise force de travail et en sa qualit de protestante. Le fait qu'elle refusait tout commerce avec les Iwa avait aussi t interprt comme la preuve de relations diaboliques.- En effet, les loupsgarous et les mov (mchantes gens) ne servent pas les bons esprits et, superficiellement, un protestant et un sorcier peuvent afficher le mme ddain pour les Iwa. . Clina connaissait les sentiments de sa demi-sur, Saintamize, envers elle. Elle faisait remonter leur brouille l'poque o elle avait refus de participer

l86>

'

'

'

SOCIT DES

la. crmonie (wt n ld) destine retirer l'me de son pre de la xiviie on. elle faisait pnitence. Depuis !ors, chaque fois que quelqB'mi allait se faire- tirer les cartes chez Saintamize ou m. acheter de la chance , insinuait que Calma tait une mangeuse d'enfants . Elle ne se contentait pas. <e la. calomnier, et d'indisposer les voisins contre elle, elle hii envoyait aussi des malfices. Aprs avoir essay de- tuer son ne enfouissant charme au pied du tamarin auquel il tait attach, elle tait devenue plus agressive encore, et profitait de toutes- les absences de Clina pour semer des charmes autour de sa maison. Lorsque celle-ci revenait chez elle, elle trouvait es clous- dans lesarbres, des croix traces l'indigo sur les. murs ainsi que d'autres objets sus pects-. A ces manifestations de haine,. Clina rpandait par la douceur et la rsignatkm. Le Seigneur n'ordonnait-il pas. de teodre la jerae gauche son ennemi ? Cependant elle- prenait des prcautions contre, les, poisons* Elfe ne mangeait rien, dont l'origine ne lui ft & Quand elle allait voir sa sur, elle refusait le caf ott les- fruits qui lui taient offerts.. Elle esprait que sa bont confondrait ses dtracteurs. Elle s'efforait de faire le et de payer les frais des funrailles des pauvres. Elle prit mme sa cliarge un orphelins,, en partie par piti, et en partie pour dmentir sa rput ation! de loup-garon. Le pre le Irai avait confi avec ces mots : Commre Lknar je vous remets mon enfant. On: dit que vous tes un loup-garou. Je ne sais pas si c'est vrai, mais si vous volez comme un Icrap-garoti, volez avec lui. aites ce que- vous voulez avec lui, et je saurai' qu'il est bien, mme lorsque les mauvaises langues, diront que vous tes mne sorcire. Je sais que voua tes bonne.- et je n'ai pas oubli ce que vans avez fait. Elle avait appris cet " enfent ne jamais rien accepter de qui que ce ft. Elle craignait qu'on ne -chercht le faire mourir pour pouvoir l'accuser ensuite. , Peu de temps avant notre entrevue,, ran malheur tait arriv Clina. Elle tait entre dans la maison d'une famille dont l'enfant tait malade. Comme elle avait trn morceau: de pain la. main, elle le lui donna, sans penser mal, et sans, se rendre compte de son imprudence. Quelques jours plus tard, l'enfant mourut. Tout le quartier la tint pour responsable de ce dcs. Le pre de l'enfant mort vint la trotrver, la menace la bouche, et l'accusa publiquement d'avoir <{ mang sop enfaBt et d'tre mi lorup^garou.. Il voulait toote force la traner en ville pour la faire comparatre devant un juge. Tout d'abord,. Clina, releva. le dfi et exigea que l'affaire passt en justice, puis elle se ravisa* songeant la. honte de faire le long chemin pour la ville sous la conduite de gardes champ tres et sous les yeux narquois des passants. La perspective de cette preuve liai fat si pnible qu'elle finit par consentir payer les- planches du cercueil de l'emimit... que son geste ne ft pas interprt comme un aveu, elle en appela k Dieu, suprme justicier et matre des qraatre vrits r afin qu'il ft tmmn; qm'eube n'agissait ainsi que par esprit e charit et noa par crainte^ Nanmoins, sa gnrosit fut une grave imprudence. Tout le monde dans la vafie parle comme d'mne preuve de sa culpabilit. Sa sm-, la mambo Saintamize, profita de s.on embarras redoubler ses

CROYANCES MAGIQUES DANS LA. YALL&E DE MARBIAL

187

calomnies. Clina alla la voir et lui dit : Commre Saiiitaroize, tu es ma seeur et, au lieu de me dfendre lorsqu'un m'accuse d'tre un loup-garou, tut applaudis aux propos des autres. Cependant c'est toi qui sers les esprits. * sojat4k pas des diables ? Mme si j'tais loup-garou tu ne' vaudrais pas mieux que moi, cependant je ne cherche pas ruiner ta rputation. . . " . Les habitants de Marbial firent si bien que ces histoires vinrent aux oreilles du cur. Au grand tonnement de Clina^ elle reut un matin la visite du sacris tain,flanqe de deux autres individus. Illui demanda : Sur Clina, avez-vous renonc ? Oui, on ne se convertit pas deux fois, tu sais que j'appartiens l'vangile. C'est juste, dit le sacristain, mais on raconte que vous tes un loup-garou et que vous cachez ici de mauvaises choses. Est-ce: vrai ? sers' cher, rpondit-elle, je m'ai rien, et je ne pas les Iwa. Le jurezvous ? II lui prsenta alors une Bible et elle fit le serment qu'elle ne dissimul ait aucun malfice et qu'elle n'tait pas un loup-garou. Le cur se dclara satisfait et lui conseilla de ne pas se soucier des calomnies. Nanmoins, il tait vident que es gens craignaient Clina et vitaient sa compagnie. Elle se plai gnait amrement que lorsqu'elle tait malade, elle n'avait pas de visiteurs. 4: Les baka. Le plus singulier des tres surnaturels dont nous ayons entendu parler est le baka. C'est un animal de forme trange, tte de chat ou de singe, au; corps i dmesurment -long et aux pattes courtes qui ressemblent des mains. Il se dplace trs vite, bien qu'il ne se serve que d'une jambe comme on peut s'en convaincre par sa trace. Le plus souvent il s'accroche aux arbres qu'il secoue avec vigueur, ou bien enroule sa queue autour da tronc. Certains baka. portent une chane brise autour des reims. Ce sont des tres qui doivent leur existence Fart et la puissance ds magiciens. Ils ne seraient autres que des pieux en bois-pagnol {guama) (Coma- " cladia domingensis Jac.) mtamorphoss en btes par un houjgan. Les formules vet les procds susceptibles de donner vie une pice de bois sont naturell ement mystre pour les proianes. On sait cependant que le houngan aprs un avoir appointi un piquet en bois-pagnol le fiche . terre dans son jardin et qu'il doit patienter un an avant que la transformation ne s'effectue. Le baka est destin devenir un esprit servant qui s'occupe des jardins de son matre et qui veille sur ses rcoltes. Parfois il monte la garde auprs d'un trsor cach. Il peut galement tre dress voler l'me des plantes qui poussent dans le champ d'un voisin. On a donc avantage se procurer un ftw baka en d'autres termes de demander un houngan d'attacher un de ces animaux sa terre. Les rites observs en ce cas sont secrets, mas personne n'ignore que le talisman qui lie le bakfi un champ est une bouteille contenant diffrents ngrdients, jjue le houngan enfouit au milieu du jardin. La. possession d'un baka ne va pas sans dangers. Tout d'abord cet esprit ne fait prosprer les rcoltes qu' condition d'tre nourri. Chaque anne on

1 88

SOCIT DES AMRICANISTES

doit lui servir un grand repas compos d'aliments boucans. Celui qui nglige ces offrandes ou l'offense de toute autre faon, provoquera la vengeance du baka qui dtruira son btail au moyen du pouvoir qu'il possde de faire ^scher (dprir) tout ce quoi il touche. La vache, le chien ou tout autre animal qu'il frle de sa patte ne tardera pas mourir d'inanition. Il profite aussi de la peur qu'il inspire pour forcer les vaches tourner en rond autour du piquet auquel elles sont attaches jusqu' ce qu'elles s'tranglent, avec leur corde. Un baka rebelle peut galement s'attaquer son matre comme cela est arriv une personne de notre connaissance qui, ayant achet sans le savoir une terre surveille par un baka, aurait perdu un il la suite de ses dmls avec cet animal. C'est gnralement aprs une priode de deux ou trois ans que le baka, attach un jardin, commence donner libre cours ses mauvais instincts. Il est plus facile d'acqurir un baka que de s'en dbarrasser. Pour y parvenir on sacrifie un cochon dont on jette trois pattes dans un trou avec trois pis de mas et sept mains de bananes coupes menu, de la semoule de mas, de la farine et du rhum. On invite le baka goter ces aliments et lorsqu'il s'est repu on lui signifie son cong. Le baka consent alors partir dans les bois o il devient un mauvais esprit. Ces baka marrons sont parfois redoutables surtout pour ceux qui se laissent intimider par eux. A l'approche d'une personne ils font du bruit ou s'enflent au point de devenir aussi - gros qu'un cheval . Ils cherchent ainsi faire tom ber de frayeur ceux qu'ils rencontrent et ils en profitent pour les scher en les frlant de leur patte. On recommande aux voyageurs de surmonter leur peur et de regarder le baka droit dans ses yeux ronds. Il prendra la fuite sur le champ. Il faut alors faire mine de le poursuivre pour l'empcher de revenir la charge. Cependant les paysans redoutent les baka surtout pour le mal qu'ils font aux animaux domestiques et aux plantes qui s'tiolent s'ils les touchent. On parle galement Marbial d'un tre fantastique dont la tte norme, surmonte de cornes tordues et d'oreilles de lapin, reposerait sur un corps minuscule. Cette tte sans corps serait plus terrifiante que vraiment danger euse. Bien qu'elle n'apparaisse que rarement on la craint et on s'en protge par des prires ou par le secours d'un Iwa. Les gens de Fonds Melon parlent d'une norme calebasse contenant une me malfique [rule kalbas) qui, par les nuits noires, roule le long des pentes en faisant un bruit infernal. Ceux qui l'ont vue en sont morts ou en ont prouv une frayeur telle qu'ils n'osent en parler. 5. Les faiseurs de pluie. A l'poque laquelle nous commenmes notre enqute, les habitants de Marbial subissaient les consquences d'une scheresse prolonge qui les avait rduits la misre. Au cours de nos discussions sur les causes de ce dsastre, plusieurs de nos informateurs firent allusion un certain Examan, qui tait

CROYANCES MAG1QPES DANS LA VALLE DE MARBIAL

189

capable de mare c'est--dire, de lier la pluie et qui pouvait bien, de ce fait, tre responsable de la perte des rcoltes. L'inquitude gnrale qui se manifestait dans le pays au sujet du retard des averses printanires crait une atmosphre propice des recherches sur la puissance attribue aux faiseurs de pluie, parmi lesquels Examan tait le plus rput. Avant de nous rendre chez lui pour l'interroger, il nous parut utile de recueillir le plus d'informations pos sible sur sa personnalit et sur le pouvoir qu'on lui prtait. C'tait pour nous une occasion unique de confronter la ralit d'un personnage vivant avec le folklore qui l'aurolait. Catholiques, protestants et vodouisants taient unanimes : Examan pouvait son gr arrter ou envoyer la pluie. On lui accordait par surcrot autorit sur les vents. Quelques personnes cependant faisaient remarquer que le vri table matre de la pluie tait Dieu et qu'Examan et ses collgues dpendaient de sa volont. D'autres laissaient entendre que ceux qui contrariaient les uvres de Dieu finissaient mal dans la vie . Beaucoup de personnes pieuses, tout en affirmant qu'Examan disposait son gr de la pluie et vent, se refusaient aller chez lui afin de ne pas dplaire au" Bon Dieu. Nous verrons plus loin l'attitude hsitante et ambivalente du chef de section, le commandant Aubin. Rien ne prdestinait Examan devenir le plus clbre faiseur de pluie dans la rgion du Mont de la Selle. Son pouvoir n'avait aucun caractre hrditaire, puisque son propre pre tait oblig, disait-on, de lui acheter la pluie. Inquiet des agissements de son fils, qu'il souponnait d'accointances avec les mauvais esprits, il finit par quitter la maison qu'il partageait avec lui. Examan en prit possession et la transforma en magasin de pluie . Les explications les plus diverses avaient cours sur l'origine de son pouvoir et sur les procds dont il usait pour contrler le temps. Les uns disaient qu'il avait reu une formule secrte d'un capitaine de bateau qu'il aurait rencontr pendant ses voyages. D'autres attribuaient ses succs un talisman une pierre blanche, qui lui aurait t remise pour prix de ses services. Pour arrter la pluie et faire luire le soleil, il n'avait qu' la jeter dans un brasier. Tant qu'elle restait chaude, il faisait un temps radieux. Il y en avait qui doutaient de l'existence de cette pierre-soleil , mais qui affirmaient que, pour qu'une combitene ft pas interrompue parla pluie. Examan se contentait de placer auprs d'un bcher un pilon de mortier soigneusement envelopp d'une liane appele langue de chat {lgichat). Cependant, tous croyaient savoir qu'Examan possdait trois bouteilles, qui contenaient respectivement la pluie, le soleil et le vent. Elles lui auraient t donnes par un Blanc mystrieux, qui vivait Las Cahobas, en rcompense de sa fidlit. ' Quelques informateurs tablissaient un rapport entre la facilit avec laquelle Examan suait, et la pluie qu'il faisait tomber. Le coton qu'il avait dans les oreilles frappait l'attention de certaines personnes. Enfin, on l'aurait vu signa ler(prsenter) une bouteille de clairin au Mont de la Selle, en verger une liba

SOCIT DES AMRKIAMSTES , tion, et faire de mme avec un autre rcipient. Pour terminer et sur ce point les tmoignages concordaient on avait remarqu qu'il fumait sa pipe le fourneau tourn vers le bas. Les procds magiques d'Examan taient expliqus de faons trs diverses, mais il est certain que ce fut lors de son retour dans la valle, aprs une longue absence, qu'il manifesta ses dons surnaturels. A cette poque, il ne songeait pas encore les monnayer. Il se contentait de les utiliser pour assurer le beau temps une quipe de travailleurs dont il faisait lui-mme partie. La chose s'bruita. Ses voisins, lorsqu'ils avaient perdu un membre -de leur famille, venaient souvent solliciter son intervention pour avoir le beau temps -pendant la veille funbre. Au dbut, Examan acceptait de dfendre leur veille, titre amical, mais les cadeaux qu'il recevait en tmoignage de grati tude le mirent en apptit et il finit par exiger une rtribution. Tout d'abord, elle fut en nature, puis en espces. Aujourd'hui, Examan passe pour un vri table -commerant de la pluie , qui se fait payer selon un barme, et qui demande, dfaut d'argent, une partie de la rcolte. Il est des paysans qui, dans leur dsespoir, sont alls jusqu' lui promettre la moiti du produit de leur terre. Les mauvaises langues prtendent mme qu'il se rend au march de Marbiai et qu'il y arrte les gens pour leur offrir de la ploie. Il leur annonce une sche resse terrible et, quand il croit les avoir suffisamment effrays, il sort de sa poche une bouteille et dit, avec un clignement d'il : Avec ceci, je puis tout arranger. A ceux qui refusent parce qu'ils sont pauvres, il consent un crdit. Examan a beau jeu de se montrer patient puisque, pour forcer un dbiteur rcalcitrant, il lui suffirait de le priver de pluie. Un grand nombre de paysans noms avourent avoir t chez Examan acheter de la pluie. Le prix d'une bonne onde sur un champ ensemenc est d'environ 5 gourdes, auxquelles on doit ajouter quelques marmites de haricots ou de mas. Bien que de nombreux paysans assurent qu'Examan tient toujours pa role, les plaintes que nous avons entendues contredisent cette profession de foi. Ainsi, im certain Batil, qui avait pay comptant la pluie dont il avait besoin, attendit six jours en vain. Il alla se plaindre Examan, qui lui dit de patienter. La pluie tomba vingt-deux jours plus tard, aussi notre paysan n'en attribuaitil pas le mrite Examan, mais au Bon Dieu. Un autre informateur, plus prudent, ne versa qu'une gourde. Du dans son attente, il refusa de payer le reste. Par contre, une femme qui, en 1947, avait promis la moiti de sa rcolte Examan ngligea de tenir parole, malgr la pluie qu'il lui avait envoye. Examan lui Ht dire : L'anne prochaine, je vous arrangerai. Ce n'tait pas une vaine menace et la dbitrice fut durement prouve par la scheresse. Bile alla porter plainte au chef de section. Celui-ci fit arrter Examan, auquel fl infligea la torture <iu sep (de l'espagnol , carcan) qmi consista serrer les pieds du prisonnier entre deux branches d'arbre. Il esprait l'obliger con fesser qu'il n'avait aucun pouvoir sur la pluie: Examan, malgr la douleur, per-

CROYANCES MAGQJJES DANS LA VALLE DE MARBIAL sista affirmer que c'tait lui qui marrait la pluie et qui l'empchait de tomber sur les champs de son accusatrice. Il s'offrit la dlier le jour mme si on cessait de le tourmenter. Le chef de section le At dtacher et liai donna, l'ordre de faire tomber la pluie un quart d'heure. Examan lui conseilla, d'enlever la -vaisselle des tagres. Lorsque oe fat fait, la terre trembla, des. nuages noirs accoururent de toutes parts et une pluie toarentieilile s'abattit sur la rgion, transformant les ravines en. torrents mugi-ssamts. Il existe une autre version de l'Arrestation d'Examan. Le chef de section, homme d'aine certaine ducation, * tait pas entirement convaincu de sort pouvoir. Il considrait le phnomne de la pluie ce mne un mystre q chappait la comptence des hommes. Les paysaas venaient souvent lui dnoncer Examan qui les faisait souffrir de la scheresse en s'opposant la. venue de la pluie. Las de toutes ces plaintes, le commandant Aubin t chercher Examan et lui dit ; Mon cher, il parat que vous vendez la mtrecarr. Je ne suis pas acheteur pou-r mon compte, mais j'ai besoin de phiierpooir les autres. Examan commena par nier qu'il et aucun contrle sur la pluie y mais, devant la menace d'aller en prison, il accusa autre paysan d'tre le responsable de la scheresse! On alla chercher ce dernier qui, mis en prsence d'Examan, se dclara innocent et dnona son rival. Le commandant remit aux deaax accuss des baguettes de tamarin et leur ordonna de rgler leur diff rend coups de bton. Les deux faiseurs de pluie se battirent jusqu'au sang tels deux coqs de combat . Le commandant mit fin au duel et leur dit .: emprisonner' Maintenant je voias tiens. Je puis vous faire pour voies de faits rciproques dans la maison du chef de section. Faites tomber la pluie, Examan fondit en larmes et le supplia de ne pas 1 infliger un dshonneur qui rejaillirait sur ses enfants. Le chef de section, pour toute rponse, lui donna uai dlai de quatre heures pour faire son devoir et dmarrer la pluie . Examan demanda un de clairin doaat il fit uae libation. Il s'assit par terre, les jambes allon geset fuma sa pipe, ckmt il tenait le iourmeau tourn vers le bas. -Quelques instants plus tard on vit apparatre sur le Mont de la Selle urt immense arc-en-ciel, signe de pluie, car il boit de l'eau . Examan dit alors : Commandant, la pluie marche dans ma manche, mais elle xi'est pas encore dans ma main. Elle /est pas prs de tomber. II demanda qu'on lai permt 4e soJliciter l'aide de son collgue. Bien que le commandant souponnt les deux compres de tricher, il fut troubl lorsqu'il constata que des auages de pluie couraient A l'horizon. Dans un -dernier sursaut de scepticisme, il fit observer Examan que, si la pluie tombait au loin, elle n'avait pas encore atteint le lieu o ils se trouvaient. Examan se contenta de rpondre r N-e voyex-voius pas que l'attire la pliaie eaa tirant sur ma pipe. C'est charg, je chargerai. > II s'anqaiit de l'emplacement exact des champs du commandant^ pour y envoyer la pluie, mais celui-ci refusa de le bti iadaq-uer,, disant que la ipkie devait tomber pour tout le monde. Il ajouta : J'ai fait mon mtier,, .voais faites le vtre. A l'avenir, si <m vous paie, vo-us pouvez faire tomber la. pluie, mais pas pour plus de trois jours, sans quoi c'est la prison. Ils n'avaient

I92

SOCIT DES AMRICANISTES

pas fini de parler qu'ils entendirent de grosses gouttes de pluie s'craser sur le sol. Le commandantfut tellement surpris et charm par cette manifestation de la puissance d'Examan qu'il se coucha sur le ventre pour rire son aise. Depuis lors, le chef de section a toute confiance dans le pouvoir d'Examan. Si la scheresse menace, il le somme de venir le trouver. Ces rquisitions ne sont pas du got du faiseur de pluie. La dernire fois que les gardes champtres vinrent le prendre pour le mener chez leur suprieur, Examan, qui marchait avec peine, essaya de se blesser pour faire croire qu'on avait- us de violence envers lui et pour avoir ainsi un motif de se plaindre aux autorits. Les policiers, qui taient des paysans de l'endroit et craignaient la scheresse, voyaient avec inquitude les disputes d'Examan et de leur chef. Pour ne pas envenimer les rapports dj tendus entre les deux, ils dcidrent de cacher la tentative de chantage d'Examan. Celui-ci, cette fois encore, promit d'envoyer la pluie, mais demanda au chef de section de ne plus le faire chercher par la police. crivez-moi une lettre et je vous enverrai la pluie sitt que je verrai votre signature. Depuis lors' chaque fois que le chef de section lui demanda de la pluie, Examan obtempra son dsir. Mais des paysans hostiles au chef de section se mirent parler derrire son dos et se plaindre de la pression qu'il exerait sur Examan. Craignant une accusation de magie, le commandant dcida que la pluie tait l'affaire du Bon Dieu et qu'il n'interviendrait plus auprs d'Examan. Le rsultat de sa prudence fut une anne de scheresse qui causa une misre gnrale.- En mai, le pluie ne tombait plus que sporadique ment, doute sur les jardins de ceux qui l'avaient achete Examan.. sans Un paysan du nom d'Octne rencontra Examan au march et lui dit : Mon cher, nous mourrons tous. Il n'y a pas de pluie du tout . Examan rpondit : C'est comme a, c'est comme a ! Octne le supplia de faire une petite manuvre pour lui et lui donna une gourde, avec la promesse de lui.en don ner une autre aprs avoir reu la pluie. Examan lui annona la pluie pour le jeudi suivant, mais l'averse qui tomba ce jour-l fut si faible qu'Octne se sentit juste titre vol. Il prit son bton et alla se plaindre Examan. Celuici lui dclara qu'il ne pouvait faire tomber la pluie pour une gourde et qu'il lui en fallait au moins dix. Il ajouta que, si le solliciteur n'avait pas cette somme, il pouvait fort bien se cotiser avec des amis pour la lui remettre. Octne porta plainte au chef de section, qui refusa de l'enregistrer sous pr texte que personne, hormis Dieu, n'est matre de l'eau du ciel. Mais aprs cette scne destine la galerie, le commandant le prit part et lui promit d'crire Examan pour qu'il lui envoie- une petite onde. Celui-ci fit la sourde oreille. Pour la seconde fois Octne alla trouver Examan. Comme celui-ci refusait de le voir, il fit une scne terrible, menaant de tout dtruire avec son gourdin. Mme Examan, terrifie, prit une poule et la lui offrit en ddommagement. A son retour, lorsqu'il apprit ce qui tait arriv, Examan ne se fcha pas. Il dit seulement : Octne devra vivre sur sa poule le reste de l'anne, -car ni lui ni ses voisins n'auront de pluie.

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I93

Ce propos fut rapport Octne qui alla une seconde fois dposer une plainte contre le/< faiseur de pluie . Le commandant lui tint alors le discours suivant : Je suis plutt tent de vous condamner que d'agir contre Examan. Le ngre aime la louange. C'est vous tous qui donnez cet homme de l'autorit en lui demandant de la pluie. Est-ce qu'il vient vous trouver pour vous en offrir ? Pour moi, plutt que de solliciter une branche de pluie , j'aimerais mieux prir, et je n'irai pas chez Examan pour toi. Quand vous aviez deux gourdes pourquoi ne pas me les avoir rapportes. J'aurais fait chercher Examan et avec l'argent j 'aurai donn boire mes gardes champtres. Mais Octne, terrifi l'ide d'tre dfinitivement priv de pluie, suppliait le chef de section : Je vous en prie, papa, cherchez cet homme. Je vous en serai toujours recon naissant. Le commandant, cdant ces importunits, fit arrter Examan pour deux dlits : l'un, fictif, qu'il lui cachait, et l'autre, pour tre l'auteur de la sche resse. Profitant de son inquitude, il lui promit de fermer les yeux sur le premier chef d'accusation, condition qu'il dlit la pluie. Vous dites que vous faites tomber la pluie, mais que c'est votre rival Ti-Noay qui la retient. C'est pour- . quoi j 'ai fait emmener Ti-Noay la police n ville. Maintenant qu'il ne peut faire monter la pluie quand vous voulez la faire descendre, rien ne vous empche de la faire tomber. Je vais aller Jacmel et mon retour nous reparlerons de cette affaire. Le jour suivant la pluie tombait en trombes. Le chef de section alla en ville, mais sa surprise et son grand mcontentement, il s'aperut que Ti-Noay avait t libr. Pis encore, le sergent se moqua de lui et le lieute nantde police lui demanda des explications sur cette arrestation illgale. Les averses succdaient aux averses* mais cette vidence du pouvoir d'Examan ne put convaincre les autorits, bien qu'un des lieutenants leur conseillt de nepas se montrer trop affirmatifs. Il leur rappela que" bien des choses tranges se passaient dans les mornes et qu'il ne fallait pa sous-estimer les connaissances des paysans. Quand le commandement Aubin retourna chez lui, il rencontra des amis qui lui dirent avoir vu Examan au bord d'une rivire en train de se livrer des pratiques bizarres avec une bouteille et des feuilles. Voil donc o en taient les difficults d'Examan avec le chef de section et bon nombre de ses concitoyens. Ayant termin notre enqute, il tait temps de consulter le principal intress. Ceux qui nous avaient parl de la laideur d'Examan n'avaient pas menti : il est petit, trapu et presque contrefait : ses paules sont votes et il marche en s 'appuyant sur un bton cause d'un crabe rebelle la plante du pied. Il rpondit, avec des rticences manifestes, nos questions sur l'tendue de ses connaissances. Il admit cependant sans difficult qu'il tait gurisseur, qu'il savait remettre un os en place, soigner un vt mode (tranches intestinales), pratiquer un accouchement, et qu'il connaissait les remdes contre le pian, le crabe et la fivre. Lorsqu'il se sentit plus en confiance, il reconnut avoir le pouvoir d'arrter la pluie. Il tenait cette science- des gens de l'le de la Gonave, qui sont tous un peu marins puisqu'il leur faut constamment naviguer sur des Socit des Amricanistes , 1953. ij

194

"socit des amricanistes '

voiliers, mais, avec l'ge, il s'tait un peu rouill et le mtier de faiseur de pluie> lui rapportait surtout des dsagrments, car les gens de la rgion s'taient mis-; en tte qu'il tait galement responsable de la scheresse qui dtruisait leursi rcoltes. Or_ s'cria-t-il, que m'importe qu'il pleuve ou que l soleil brletout dans la valle o vivent des gens que je ne connais pas ! J'ai assez faireen m'occupant de mes propres jardins et de mes voisins. Le commandant Aubin, qui nous avait accompagn, intervint pour le ca lmer et lui rappela qu'il nous avait amen chez, lui parce qu'il tait un homme - rput- pour son savoir et qu'il ne devait pas le dissimuler par mfiance. Examan accueillit ces louanges avec un large sourire et laissa entendre qu'il' pouvait pousser , amarrer et appeler la pluie. Il nous expliqua que la. pluie a une me peu diffrente de la ntre et qui l'on peut parler . Donc lorsqu'il voulait agir sur la pluie, Examan s'adressait d'abord Dieu et hil demandait la permission de rclamer le concours de la pluie, car Dieu est lematrede toutes choses , et par consquent, le chef souverain de la pluie. Pour appeler la pluie, il se servait d'une formule spciale en anglais, que lu avait apprise un certain M. Langendock, contrematre d'une usine o il travail- lait comme mcanicien. Pour loigner la pluie (la pousser), il lui parlait et les. nuages amoncels se dirigeaient l ou il leur ordonnait d'aller. L'art de contrlerla pluie tait des plus ncessaires pour les employs de l'usine qui devaient: faire scher, le caf. Quant au vent, il est si intimement associ la pluie qu'il tait naturel qu'il pt aussi le diriger son gr. Examan mit quelque ardeur rfuter les assertions de ceux qui prten daient qu'il se livrait des crmonies. Il ne possdait aucune des bouteilles, pour le vent et pour la pluie, et il ne fumait que pour son plaisir. Ses enfants*, qui passaient pour avoir les mmes connaissances, ignoraient son secret. Mmeen l'piant, il n'tait pas possible de le dcouvrir, car il ne faisait aucun geste-, et priait intrieurement. Ceux qui l'observaient remarquaient seulement qu'il restait immobile et silencieux. Il ne prtendait d'ailleurs en aucune faon russir chaque fois, puisqu'il n'tait pas seul connatre cet art et que lesautres faiseurs de pluie pouvaient fort bien avoir dj parl la pluie.. Celle-ci ne revient pas sur les engagements pris, moins que le second faiseur de pluie ne soit particulirement fort. Examan dclina galement toute responsabilit pour les inondations qui avaient fait tant de mal dans la valle. L'inondation, dit-il, est le signe de la. colre- de Dieu, que les paysans invoquent sans raison srieuse et trs souvent, contretemps. Au cours de la scheresse, les paysans l'ont ennuy. Tout d'abord, il ne les a pas couts et, en fin de compte, il leur a envoy avec excs,. ce qu'ils lui demandaient. Les soupons et l'hostilit dont Examan tait l'objet l'avaient assombri au. point de nous confier qu'il n'avait pas l'intention de transmettre sa science .. ses enfants, pour leur viter les inimitis dont il avait eu ptir. A la fin de notre entretien, comme nous lui demandions de nous vendre de. la pluie, il hsita tout d'abord et aprs avoir, par politesse, offert de la four

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I95

nir gratuitement, consentit .nous l'envoyer moyennant 5 gourdes payables aprs la chute de pluie. 6. Autobiographie d'une femme victime de sortilges. Pour illustrer l'influence que les croyances magiques peuvent avoir sur la la* vie de certains paysans de valle de Marbial, nous donnerons, sous forme abrge, l'autobiographie de M Saintamize qui passe pour tre un peu rnambo. Comme on le verra, elle attribue tous les malheurs de son existence la magre, aux esprits et au mauvais vouloir des Jumeaux (marasa). Mme Saintamize, dont nous allons raconter la vie, est une grande femme noire l'aspect trs digne, mais qui se laisse frquemment emporter par des accs motifs passant ainsi de la douceur et an ton confidentiel des clats dramatiques. Elle a environ quarante-cinq ans et serait encore agrable regarder si sa bouche, comme celle de tant de paysannes, n'tait dente et si elle avait les moyens de se vtir convenablement. A l'poque o nous l'avons eomrae elle tait place avec un houngan de la rgion de Jacmel, Ltroit, homme d'ge mr qui venait la voir de temps autre. Il avait propos Saintamize de l'installer chez lui, mais elle avait refus de se sparer de ses enfants. Le fait que Ltroit avait dj une douzaine de femmes n'tait pas sans avoir pes sur sa dcision. Avant de devenir la" concubine de Ltroit, Saintamize avait t la place d'un certain Omlon dont il sera beaucoup question dans ce rcit. Elle en a eu deux jumeaux, Nerilia et Nertlis. Deux autres enfants, Fanorine et Mombien, sont ns de son union avec Jol. Elle a recueilli en plus deux jeunes cousins Sadrac et Viton. Sa maison; situe sur les hauteurs flanc de coteau au milieu de terrains rods, se compose de deux corps de btiments dont serait un sanctuaire vodou inachey. Fanorine, la dsu * de la famille, aurait reu avis de son Iwa, matre tte, que cet difice devait tre construit par un certain Mars. Celui-ci donc fut appel pour excuter ce travail, niais n'ayant pas t pay, il ne le termina pas. Le sanctuaire, faute d'autel (p), n'a jamais pu tre consacr. Une chambre de l'autre corps de btiment est utilise comme temple oit Ogu et les autres Iwa del famille sont invoqus. A l'entre de la cour se dresse une croix noire leve en l'honneur de Baron Samedi, une autre croix, phis haut, symbolise Gud Brave. Dans une ravine creuse par des pluies poussent quelques arbres qui sont les reposirs des Iwa familiaux. Une femme de la rgion m'a racont qu'elle et son mari ont t les parrains de celui consacr Legba Atbon au cours de la crmonie durant laquelle il avait t plant et baptis. Dans le trou creus pour recevoir le jeune plant on avait fait des libations de sirop et jet du mas, des caeahouettes, du pain et de la eassave. On avait entonn le chant suivant la gloire de Legba Atibon : r. Enfant n aprs les Jumeaux ou marasa et qui participe de leur pouvoir sur naturel.

SOCIT DES AMRICANISTES Atib, po diab, ri s malre Mw M : Atib po iab, Nu s malre (bis) Tu sa ki pa b, S pu Atib Atibon, pauvre diable, vous tes misrable. Je dis : Atibon, pauvre diable, Vous tes un pauvre. (bis) Tout ce qui n'est pas bon, C'est pour Atibon.

Alors que Ltroit gagnait sa vie comme houngan, Saintamize ne faisait 'de services que pour sa famille. Lorsqu'elle dcidait d'offrir un manger aux esprits ancestraux elle convoquait tous ses parents, proches et lointains, qui accouraient la date indique. Ceux qui avaient une faveur demander aux esprits, par exemple, la gurison d'un enfant malade, apportaient des contri butions en nourriture. Pendant la crmonie, Saintamize invoquait successiv ement Iwa de race et chacun pouvait leur poser des questions et rsoudre les des problmes. Saintamize a eu une vie malheureuse. Elle s'entendait mal avec son premier mari qui usa de magie pour la frapper dans ses propres enfants. C'est lui qui infligea au garon l'ulcre qui l'a rendu infirme. Une succession de fausses couches et des douleurs diverses l'avaient convaincue qu'elle tait elle-mme victime de malfices. Elle dcida de retourner chez son pre malgr l'insistance d'Omlon qui, pour la garder, lui offrit de l'pouser. Voyant qu'il ne parvenait pas la convaincre, il rendit sa fille Nerilia malade dans l'espoir que la mre s'adresserait lui pour la soigner. Mais je n'en fis rien, nous expliqua-t-elle, et russis par mes propres moyens gurir ma fille. Cependant je ne pus rien pour mon garon. Vous connaissez la puissance surnaturelle des Jumeaux (marasa). Les miens se sont vengs et leur tour ils ont envoy s,ur leur pre une grave maladie. Celui-ci n'ignorait pas d'o lui venait le mal. Il voulut apaiser les Jumeaux en leur offrant un manger marasan. Je m'y opposai et de mon ct j 'ai fait des mangers marasa et des mangers-les-anges pour les dfendre contre la magie de leur pre. Devant ma maison, j'ai plant une bouteille le goulot en bas pour arrter les mauvais esprits que leur pre ne cesse d'expdier contre eux. Bien que malade, Omlon vit encore, mais j'aime rais mieux aller mendier sur les routes que de rien recevoir de lui et quant ses enfants, il les reconnatra peut-tre lorsqu'il se prsentera devant Dieu. J'ai eu galement beaucoup de malheurs avec mon second mari , Jol. Quand je devins sa place , il tait encore mari aprs avoir vcu avec quatre femmes. Il perdit subitement la vue et aprs avoir t hospitalis Port-auPrince, il fut renvoy dans les montagnes! Le docteur lui aurait laiss entendre qu'tant donne l'origine magique de son mal, il ne pouvait rien pour lui. Il revint donc Marbial et vcut mes crochets. Voil que l'enfant que j'ai eu de lui est tomb malade lui aussi. Il souffre du mme mal que son frre. J'ai d'abord essay des piqres, puis ensuite des feuilles, mais comme aucun remde n'a russi, je commence croire que lui aussi a t pris par un Iwa. C'est sans doute un esprit qui chtie toute la famille Jol, car l'oncle de mon garon tait galement rong par un ulcre et son fils

CROYANCES MAGIQUES DANS LA VALLE DE MARBIAL

I97

qui a hrit de ses terres est infirme. Il faudrait accomplir une crmonie pour apaiser l'esprit et se rconcilier avec lui, mais comment ? Je n'en ai pas les moyens et d'ailleurs les membres de ma famille ne peuvent se mettre d'accord, il y en a qui sont catholiques, d'autres protestants, et qui ne veulent pas servir les Iwa. J'ai refus de renoncer aux Iwa bien que Pre Lavalasse soit venu chez moi pour brler les images. Lorsqu'on a voulu me convaincre de cder aux prtres, j'ai rpondu que. je n'tais pas une femme deux langues et que je n'aimais pas tromper. J'ai russi sauver mes tambours, mais il leur manque la peau. Mes fils savent en jouer. Ne pouvant marcher, ils s'amusaient s'exer cer tambourinant sur des calebasses. en J'aime les crmonies vodou et les runions au cours desquelles les esprits se manifestent librement. Ainsi j'oublie tous mes ennuis. Parfois le soir, je bats des mains et je chante pour faire danser les petits enfants. Je regrette de ne plus pouvoir faire battre le tambour par crainte du cur qui me ferait arrter par la police rurale. C'est un Iwa fttro qui danse dans ma tte , mais il aime le rhum et il m'en faut pour l'appeler. Certains Iwa viennent de famille et il faut leur faire des sacrifices afin de ne pas encourir leur colre. Je ne pourrai jamais abandonner le vodou avant d'avoir rendu mes devoirs ma mre. Celle-ci avait demand tre enterre auprs de la mre de son mari pour tre sre qu'ainsi elle reposerait auprs de lui. On se conforma sa volont. Mon pre ne fut toutefois pas enterr prs d'elle, mais sur sa proprit. Je lui ai fait lever une tombe en maonnerie, mais je n'ai pu runir son corps celui de ma mre. Le matre du cimetire s'oppose ce transfert sans doute parce qu'il veut que je le paye. Tt ou tard, je dois m'acquitter de ce devoir car une femme marie ne peut tre spare de son poux. Quand j'aurai construit la tombe de ma mre ct de celle de mon pre, je n'aurai plus d'obligations et pourrai librement choisir ma religion. Je suis fort ennuye de ce que mes petits-enfants rie soient pas encore bapt iss et qu'ils continuent porter leurs noms-jouets. Pour l'an on avait demand sa grand-mre paternelle d'tre sa marraine. Celle-ci avait accept et tait alle voir Mme X., la directrice de la station catholique qui a refus de l'aider parce que leur mre n'avait pas rejet. Nous avons trop tard. Nous aurions pu aussi aller chez le cur de la paroisse de Logane qui n'a pas tant et' d'exigences. L'me d'un enfant qui meurt sans baptme erre sur la terre se transforme en Gud. Les mes des jumeaux sont encore plus terribles et si de leur vivant on ne s'est pas procur de plats marassa, il ne faut pas tarder le faire, sinon ils vous rendent malade ou tuent un membre de votre famille. Les dosu sont encore plus forts que les marasa. J'ai failli mourir pour avoir contrari ma fille Fanorine, ne aprs mes jumeaux. Je l'avais punie pour une lgre faute, mais je vis bien qu'elle tait fche et pleine de rancune. Quelques jours plus tard, j'tais au plus mal et mon mari me demanda si je pensais que c'tait une maladie surnaturelle. La nuit je rvai que quelqu'un tait venu me dire : Vous tes malade parce que la dsu vous tient. Demain

SOCIT DES AMTUCANISTES

matki demandez-lui de vous prparer une infusion et promettez-lui une belle robe et rai gteau. Vous gurirez tout de suite. Je racontai mon rve Jol qui appela m fille et lui demanda : Est-ce bien toi qui tiens ta mre ? Je lui dis : ( Je en prie, Ti-so, va et prpare-moi une infusion. Lche-moi. J'irai Logane et te rapporterai une robe. Mon mari se mit pleurer et dit : T-so, tu ne peux pas tenir ta mre. Pense tout e qu'elle a fait pour toi. Lchela pour moi, je - prie, Ti-so. Ti-so sourit et dclara : c Je m'en vais pr parer th. Si km (commre) Yiyid ne se lve pas aprs l'avoir bu, rien ne pourra la fake lever. Elle alla ramasser des feuilles et en -fit une infusion qu'elle me donna boire. Dans l'aprs-midi je pouvais manger un peu, mais je n'tais pas encore rtablie. Ma fille dit naute voix : Qu'est-ce que c'est que -cela ? est temps que kom Yiyid puisse aller faire manger pour nous. Le jour suivant j'tais rtablie. -