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La virtualizacin es hoy uno de los temas ms actuales de la industria de TI.

Lo que era una tecnologa que slo se desplegaba para permitir el particionamiento del hardware mainframe, ahora se emplea para una amplia variedad de propsitos en las organizaciones de todo el mundo. Incluso hasta hace poco tiempo se ha visto como algo adecuado slo para grandes data centers corporativos, pero empresas de menor tamao estn dndose cuenta de sus beneficios. La virtualizacin es una capa abstracta que separa el hardware fsico del software que corre por encima, dejando un margen para una mayor flexibilidad y la utilizacin de los recursos de TI. Para los servidores esta tecnologa permite mltiples mquinas virtuales incluso aquellas que corren sobre diferentes sistemas operativos- que operan de forma aislada sobre la misma mquina. Esto significa que las VM (mquinas virtuales) se gestionan, se actualizan y se manipulan de una forma sencilla como los ficheros haciendo del aprovisionamiento de una mquina virtual un proceso rpido y simple. Segn Brian Gammage, de Gartner, la virtualizacin es la tecnologa ms agitadora que afronta el PC en una dcada , ante todo porque ha deshecho lo que antes se vea como el enlace irrompible entre el hardware y el software. No slo consolidacin de servidor En sus primeros tiempos la virtualizacin se empleaba tpicamente para proyectos de consolidacin de servidor en grandes data centers, y aunque sta ya no es la nica y principal fuerza motriz que hay detrs de la proliferacin de la tecnologa, permanece como la principal. El software de virtualizacin permite que mltiples servidores fsicos se consoliden sobre una nica pieza de hardware como mquinas virtuales. Los data centers se benefician de un mayor uso y por ms tiempo de los recursos informticos; el ratio de utilizacin de un servidor estndar tpicamente est en torno al 10-15 por ciento, mientras que un servidor virtualizado ejecuta todo por encima del 80 por ciento de los recursos. La consolidacin de servidor a travs de la virtualizacin ha demostrado que es el camino ms eficaz para abordar la problemtica de los costes asociados a la potencia y el espacio, que crecen exponencialmente. Sin embargo, los proveedores tienen ganas de demostrar que los beneficios de la virtualizacin van mucho ms all. En particular, la importancia cada vez mayor de mirar los costes medio ambientales asociados con la tecnologa est favoreciendo que los gestores consideren con ms atencin que nunca el impacto de sus estrategias de compra de tecnologa. Continuidad de negocio La consolidacin de servidor ha sido el primer paso en muchos proyectos de consolidacin, pero la tecnologa ahora se emplea para desarrollar una solucin de continuidad de negocio eficaz. Recuperarse de una cada del sistema con una mquina virtual es un proceso mucho ms sencillo que la recuperacin de un servidor fsico, ya que los sistemas pueden transformarse fcilmente en archivos y despus ser restaurados en un servidor objeto. La vida que corre en las mquinas virtuales se puede mover tambin desde un sistema fsico a otro mientras que mantiene la disponibilidad de servicio sin interrupciones y, de esta forma, el hardware puede ser fcil y rpidamente redundado antes de que haya una cada del sistema. Esto puede ayudar a la organizacin a mantener los sistemas a travs de parches y de aplicar

service packs, sin que afecte al soporte del usuario final. Emplear la virtualizacin para continuidad de negocio es especialmente atractivo para pymes sin presupuesto para sistemas redundantes caros. A diferencia de estas soluciones dedicadas, el software de virtualizacin puede ofrecer beneficios reales en la planificacin de recuperacin de desastres. En especial, proporciona a las empresas ms pequeas una plataforma para su crecimiento y puede minimizar la necesidad de gastos en nuevo hardware. La batalla por el sobremesa Quizs el rea donde la virtualizacin ha tenido un mayor impacto es en el nivel del sobremesa. Lo que a menudo se define como Assured Computing Environments (Entornos Informticos Seguros) se ha visto como una va eficaz de proporcionar a los contractors y a la plantilla que trabajan en modo remoto, una imagen del sobremesa estndar sobre la que toda la informacin es segura y el acceso a las aplicaciones est controlado de forma estricta. Los sobremesas virtuales hospedados de forma centralizada (Virtual Desktop Infrastructures, o VDI) son viables y atractivos para informtica think client o terminal servers. La principal diferencia entre los sobremesas virtuales y otras aproximaciones es que los usuarios acceden desde sus propios entornos PC en lugar de emplear un entorno de aplicaciones compartidas . Con las VDI, los usuarios interactan con un sobremesa real que parece y se comporta como su PC normal. Un beneficio aadido es que todos y cada uno de los usuarios est aislado del resto, por lo que aumenta la seguridad. Esto es porque no hay un camino para que el malware pueda escapar de un contenedor virtual, que se puede tambin utilizar para proteger a los usuarios finales de infectarse con un virus de forma involuntaria. Adems, con el desarrollo de plataformas de virtualizacin cada vez ms sofisticadas, un nmero creciente de proveedores tienen como objetivo proporcionar herramientas que soporten y mejoren esta tecnologa. La comunidad de la virtualizacin ha desarrollado herramientas de replicacin y backup para las mquinas virtuales, y herramientas de gestin y monitorizacin para infraestructuras virtuales. La influencia del movimiento Open Source puede sentirse en el mercado de la virtualizacin, con un grupo de jugadores clave que trabajan para abrir la tecnologa. El futuro La virtualizacin est revolucionando la forma en la que los servicios se provisionan dentro de las organizaciones. En los prximos tres aos empezar a ejercer una mayor influencia en el sobremesa, ya que las mquinas virtuales se convertirn en clave de las estrategias de TI en las empresas. El despliegue de aplicaciones se convierte en algo ms seguro y sencillo, y con esto en la mente, ms y ms desarrolladores estn distribuyendo software en forma de dispositivos virtuales. Este enfoque combina el despliegue sencillo de software con las ventajas de un dispositivo preconfigurado que elimina problemas de configuracin y de sistema operativo. Con los dispositivos virtuales, el software se convierte en un servicio autnomo que puede ejecutarse en cualquier lugar y se saca beneficio de la funcionalidad de restauracin y backup. Otro de los grandes retos de los directores de TI es reaccionar rpidamente a los cambios del negocio y proporcionar soluciones tecnolgicas flexibles. La virtualizacin permite mayores niveles de flexibilidad, incluso ms que antes los backups de entornos completos pueden restaurarse como libreras de mquinas virtuales y los entornos corporativos se pueden desplegar rpidamente casi desde cualquier lugar.