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BALZAC DANS SON UVRE Communication de M. M. LE YAOUANC {Rennes) au XIVe Congrs de V Association, le 28 juillet 1962.

Dou dans la vie d'un gosme magnifique et sans hypocrisie, Balzac, quand il crit, ne prend pas rang parmi ces auteurs, ignorant les autres hommes, qui connaissent seulement leur vie et leur me, qui travaillent indfiniment la mme tapisserie, celle qui reprsente leur histoire et leur personne. Pourtant il n'est nullement absent de son uvre, on le sait de mieux en mieux, et il n'est pas besoin de chercher longtemps pour le trouver ici ou l, en train de parler de lui-mme, en son nom ou par personne interpose. Il lui arrive de recourir tout uniment au je. Que l'on songe par exemple la Physiologie du mariage et ce rcit o il raconte sa double visite chez son ancien professeur et chez un ami de collge : L'an 1822, par une belle matine du mois de janvier, je remontais les boulevards de Paris depuis les paisibles sphres du Marais jusqu'aux lgantes rgions de la Chausse d'Antin... J'allais djeuner chez un ami de collge qui s'tait de trop bonne heure peuttre afflig d'une femme et de deux enfants. Mon ancien professeur de mathmatiques demeurant peu de distance de la maison qu'habitait mon camarade, je m'tais promis de rendre visite ce digne mathmaticien, avant de livrer mon estomac toutes les friandises de l'amiti. (Mditation X). Ou bien encore que l'on se reporte telle page de Louis Lambert o il rappelle des souvenirs de son enfance Vendme : 35 M. LE YAOUANC J'tais alors moi-mme passionn pour la lecture. Grce l'envie que mon pre avait de me voir l'cole Polytechnique, il payait pour moi des leons particulires de mathmatiques. Mon rptiteur, bibliothcaire du collge, me laissait prendre des livres sans trop regarder ceux que j'emportais de la bibliothque, lieu tranquille o, pendant les rcrations, il me faisait venir pour me donner ses leons. Louis Lambert appartient aux tudes philosophiques et la Physiologie du mariage aux tudes analytiques. tudes philosophiques, tudes analytiques, voil les deux volets du tryp- tique de la Comdie humaine o apparemment Balzac s'est le plus souvent mis en scne. La Pathologie de la vie sociale, uvre sur de la Physiologie du mariage, nous aurait plus d'une fois entretenu de l'artiste et de ses gots, comme le prouve la Thorie de la dmarche et tout autant le Trait des excitants modernes qui nous dtaille les impressions extraordinaires ressenties par l'crivain un soir aux Italiens, sous le coup de l'alcool. Du ct des tudes philosophiques, retenons, en face de Louis Lambert, Ecce Homo, ou tout au moins son dbut, qui voque Balzac, jeune homme, rendant visite, sous la Restauration, un vieux mdecin tourangeau dont la pense est toute charge

d'occultisme ; n'oublions pas non plus V Auberge rouge, nouvelle o le narrateur (qui doit tre regard comme l'un des principaux personnages) explique pourquoi il n'a pas pous Victorine Taillefer, ni mme Jsus-Christ en Flandre o il se montre atteint par le spleen. Si volontiers Balzac parle ouvertement de lui-mme dans certains rcits fantaisistes qui n'ont pas t intgrs dans la Comdie humaine, mais qui par leur ton, leur sujet, se rapprochent beaucoup des tudes analytiques, tmoin le Voyage de Paris Java ou le Dme des Invalides, il est bien plus rare qu'il le fasse dans les tudes de murs. Par opposition aux tudes philosophiques et surtout aux tudes analytiques, ces tudes sont essentiellement objectives. L'crivain ne projette gure de lumire sur lui-mme que dans deux cas : lorsqu'il veut apporter un commentaire idologique aux faits qu'il prsente, et lorsqu'il adopte dlibrment l'attitude du conteur. Ursule Mirouet, entre autres, prsente l'une de ces BALZAC DANS SON UVRE 35 1 digressions dissertantes que l'on peut considrer comme une intrusion du moi, au moment o l'crivain nous dit longuement sa croyance en la force du fluide humain, la confiance qu'il apporte aux pratiques des magntiseurs. D'autre part le Message, sorte de conte, offre l'exemple d'une tude de murs o Balzac se met en scne avec insistance, nous racontant un voyage qu'il aurait fait Moulins, les circonstances de sa visite au chteau de Montpersan, et se campant vigoureusement, avec verve. Au dernier buisson de l'avenue, j'avais rehauss mon col, bross mon mauvais chapeau et mon pantalon avec les parements de mon habit, mon habit avec ses manches, et les manches l'une par l'autre puis je l'avais boutonn soigneusement pour montrer le drap de revers, toujours un peu plus neuf que ne l'est le reste ; enfin, j'avais fait descendre mon pantalon sur mes bottes, artistement frottes dans l'herbe. On pourrait citer, ct du Message, Echantillons de causerie franaise qui tait destin figurer parmi les Scnes de la vie parisienne et qui nous montre Balzac en Touraine la fin du rgne de Louis XVIII : La veille de mon dpart, j'allai au bal chez l'une des plus aimables femmes de cette ville o l'on s'amusait mieux que dans aucune capitale de province (1). Les diverses intrusions faites par Balzac visage dcouvert dans la Comdie humaine, toutes tudes runies, nous apportent-elles des rvlations nombreuses sur l'homme qu'il fut ? La rponse n'est pas simple. Considre-t-on ses ides politiques, sociales, religieuses, scientifiques, occultistes, l'on doit rpondre par l'affirmative mme si parfois ses dclarations s'accordent difficilement entre elles. Il en va autrement si l'on songe aux dtails biographiques et l'histoire de ses sentiments. Non certes qu'il ne nous dise rien d'intressant sur lui ou qu'il faille toujours l'accuser de mensonge. Il lui arrive de dvoiler un secret de son cur, de nous donner sur le droulement de sa vie des renseignements

(1) La Comdie humaine, Pliade, t. X, p. 1084. 352 M. LE YAOUANC dignes de foi. Il est vrai, comme il le dit dans le Message, que, tout jeune homme, il a eu pour matresse une femme beaucoup plus ge que lui, une quadragnaire . Il est aussi vrai, comme il le dit dans Louis Lambert, qu'il a t plusieurs annes pensionnaire Vendme et qu'il a eu alors pour directeur M. Mareschal. Il est vrai encore, comme il le dit dans chantillons de causerie franaise, que l'anne de l'expdition d'Espagne il est all Tours et qu'il fut invit un bal (2). Mais l'on avouera que, directement, Balzac nous dcouvre peu sa personnalit et qu'il nous donne souvent des indications fausses malgr leur prcision. Dans les tudes analytiques il soutient un personnage de convention qui ne nous le rvle que par un ct : ne demandons pas des aveux dcisifs au jeune crivain dsinvolte, sceptique, ironique qui intervient parfois dans la Physiologie du mariage. Quant l'auteur des tudes philosophiques ou d'un rcit comme le Message, s'il est prsent c'est pour mieux nous faire croire une aventure surprenante, mouvante, dramatique, non pour nous livrer de grandes confidences. Mme dans Louis Lambert, o pourtant il parle plus longuement de lui-mme qu'ailleurs, il nous introduit moins dans son intimit que dans celle de Louis. Et il serait naf d'admettre qu'il a eu comme camarade de classe Vendme le gnial et prcoce rdacteur du Trait de la Volont, comme il le serait de penser, d'aprs Ecce Homo, qu'il a visit dans un chteau du pays de Chinon un pauvre d'esprit g de cent vingt-sept ans, et qu'en 18 19, comme il l'affirme dans le Message, il a vu mourir sous ses yeux, cras par la diligence, prs de Pouilly, un jeune homme amoureux avec lequel il aurait li amiti en se rendant Moulins. Ainsi, quand il parle de lui-mme nommment, Balzac, s'il dit parfois la vrit, ne se croit nullement oblig de la dire toujours, et le plus souvent il reste fondamentalement discret, se cachant derrire son propre personnage. Mais lorsqu'il attribue ses traits ou ses sentiments ou les vnements de sa vie un autre personnage sa rserve diminue beaucoup. Nul n'ignore qu'il se peint en maints endroits de son uvre au (2) Balzac, Correspondance, t. I, dit. Pierrot, p. 222. BALZAC DANS SON UVRE 353 physique et au moral, dans ses moments de bonheur ou dans ses crises. Le portrait de David Schard et celui d'Albert Savarus sont dessins sa ressemblance, et Rastignac possde son ambition conqurante, son dsir intense de dominer Paris. L'on sait aussi que les promenades de Louis Lambert et de Pauline travers les grves de la rgion du Croisic rappellent les belles heures du voyage de 1830 en Bretagne avec Mme de Berny (3), que les dceptions infliges Montriveau par Mme de Langeais ont t peintes l'image de sa dconvenue lorsqu'il entreprit de conqurir entirement Mme de Castries, que les perscutions dont souffre Pons font cho comme le montrera avec des dtails indits M. Lorant aux difficults d'ordre domestique qui harcelrent Balzac peu avant la rdaction du Cousin Pons. Il ne saurait tre question ici de dire plus que quelques mots. Je rappellerai encore cependant que plus d'une fois l'auteur de la Comdie humaine a

communiqu ses personnages ses propres maux, ses propres troubles de sant. Les cratures de cet crivain qui a pri par le cur sont trangement secoues, morbidement affectes dans leur rythme circulatoire par tous les chocs moraux. Autre exemple : si le cousin Pons souffre et meurt d'une hpatite qui s'est d'abord manifeste par une jaunisse, Balzac lui- mme, avant d'crire l'histoire de ce parent pauvre, avait t tourment par une jaunisse, en 1844. La part de l'autobiographie non avoue est donc trs importante dans la Comdie humaine. Parfois mme l'on est surpris de voir l'imagination du romancier repasser plusieurs fois par les traces du souvenir, et l'on est tent de parler d'une certaine monotonie dans l'invention des dtails : il est curieux que non seulement Louis Lambert mais Vandenesse et mme Paul de Manerville, la Fleur des pois, aient reu l'enseignement des oratoriens comme Balzac lui-mme ; et ne doit-on pas reconnatre que les jeunes gens de la Comdie humaine crs de 1830 1835 sont un peu prisonniers de la jeunesse de l'crivain ? aprs le collge, l'cole de Droit tmoin Raphal de Valentin, Rastignac, Vandenesse. (3) Cf. M. Regard, diteur de Beatrix, Gamier, 1962, p. VIII et IX. 23 354 M. LE YAOUANC Cependant l'attache qui les relie leur crateur n'est jamais grossire, trop apparente. Comme ils sont nettement distincts les uns des autres, les personnages du romancier sont nettement distincts de lui. Il ne s'est transport tout entier dans aucun, aucun d'eux n'est un Balzac ngligemment masqu. Il peut y avoir une ressemblance, mais elle n'est que partielle. Lambert possde les qualits gniales de Balzac, mais il devient, jeune encore, un fou que doit garder sa fiance. Rubempr, dont les expriences dans le monde des lettres ressemblent tant celles de Balzac, possde, la diffrence de celui-ci, un caractre sans volont ; et si Pons connat des tourments qui ressemblent ceux de son auteur, il n'est pas, lui, un artiste clbre, triomphant et plein de gnie : exemple de ce que deviennent, selon Balzac, les premiers Prix de Rome, il a sombr dans la mdiocrit et dirige l'orchestre d'un thtre des boulevards. Ses principes, ses dons, tout conduit Balzac maintenir de telles distances avec ses cratures. Comme il l'a proclam dans la prface du Lys dans la valle, il avait en horreur le procd de la confession publique par l'intermdiaire du livre : il pensait que le trafic honteux de la prostitution est mille fois moins infme que ne l'est la vente avec annonces de certaines motions qui ne nous appartiennent jamais en entier . Un autre de ses principes en art voulait qu'il chercht, non la vrit littrale, individuelle, mais la vrit du type : il tait ainsi conduit se traiter lui- mme comme les autres modles, ne prendre de lui-mme pour crer un personnage donn que ce qui tait en accord avec l'ide cratrice, organisatrice de ce personnage. Enfin il tait possesseur d'un gnie qui lui permettait de mettre en pratique de tels principes : il tait capable d'imaginer une situation sentimentale qu'il n'avait pas vcue. C'est ainsi qu'ayant t fort jeune l'amant trs peu platonique d'une femme marie, il a su

crer l'me d'un Vandenesse, d'un jeune homme ardent qui pendant plusieurs annes voue Mme de Mortsauf un amour respectueux, chaste, fidle. Ces remarques n'annulent aucunement les prcdentes. Il est vrai que Balzac se refuse s'identifier avec un seul de ses personnages ; il est non moins vrai que la place tenue par BALZAC DANS SON UVRE 355 lui de faon occulte dans la Comdie humaine est de premire importance. Cette uvre immense est anime par la vie, les expriences de l'homme qui l'a compose, et celui-ci savait qu'elle aurait dpri s'il ne l'avait pas souvent alimente de sa substance. Une question se pose maintenant. Toutes les parties de la Comdie sont-elles galement vivifies par sa prsence cache? Si l'on se rfre sa rpartition en trois sries d'tudes l'on arrive une constatation simple : sauf dans les tudes analytiques o l'crivain parat visage dcouvert et o les autres personnages ne jouent qu'un rle pisodique, cette prsence se trouve partout dans la Comdie humaine. Rastignac, Vande- nesse, Savarus, qui Balzac a communiqu tant de sa vie, comptent parmi les grandes figures des tudes de murs, tandis que Lambert et Raphal de Valentin, qui lui doivent tout autant, sont les hros ' tudes philosophiques. Mais, ct de cette division fondamentale, il est permis d'imaginer d'autres groupements, de distinguer d'autres catgories d'oeuvres. Il en est une, en particulier, qui mrite toute notre attention. Plus d'une fois, au lieu de recourir la narration simple, directe, Balzac, tout au long d'une uvre ou dans l'une des grandes parties d'un roman, donne la parole ou la plume son hros et lui fait raconter son histoire ou un pisode remarquable de son existence. C'est ainsi que Benassis fait le rcit de sa vie Genestas et que Raphal, au cours d'un banquet, dvoile la sienne Emile ; que Vandenesse, en une lettre-fleuve, rvle Natalie de Manerville son pass et son amour pour Mme de Mortsauf, que Lambert, dans une lettre moins longue, fait revivre pour son oncle les derniers moments de son sjour au Croisic. Un tel recours au je , un moi qui n'est pas celui du romancier, constitue un simple artifice littraire qui peut prsenter certains avantages pour l'analyse des sentiments, comme le dit la Prface du Lys dans la valle. Mais, comme le dit aussi cette Prface, il prsente un inconvnient non ngligeable pour l'crivain : s'il emploie le je, presque toutes [les personnes qui le lisent] sont tentes de le confondre avec le narrateur. Reste savoir si, ce faisant, ces per356 M. LE YAOUANC sonnes errent autant que Balzac l'affirme. Autrement dit, le personnage qui emploie de faon prolonge le je n'est-il pas uni l'auteur par des liens spciaux ? Le je , procd littraire, est-il vraiment sans rapport avec le je rel ? Il est remarquable que dans la Comdie humaine, plusieurs reprises, le je , artifice romanesque, soit employ prcisment l o l'crivain utilise ses souvenirs, se prend pour modle. Tel est le cas dans la Peau de chagrin, dans Un drame au bord de la mer, dans le

Lys dans la valle, et l'on sait maintenant qu' l'origine Balzac avait prvu de faire raconter par le Mdecin de campagne une histoire rappelant d'assez prs celle de ses relations avec Mme de Castries : Histoire horrible ! C'est celle d'un homme qui a joui pendant quelques mois de la nature entire, de tous les effets du soleil dans un riche pays et qui perd la vue. Oui, Monsieur, quelques mois de dlices et puis rien (4). Aussi eston port dire, de prime abord, qu'il se manifeste dans l'alchimie de la cration balzacienne une sorte d'attirance rciproque entre l'emploi du je, procd littraire, et le recours aux confidences, l'expression du moi soit que le je formel provoque l'artiste faire un retour sur lui-mme, soit que la confidence, la peinture de soi incite l'utilisation du je. Mais il convient d'apporter d'importants complments et mme de srieuses restrictions la loi que l'on tait tout de suite tent d'noncer. Cette attirance est spontane, instinctive, mais par raison Balzac a cherch l'annuler ou la contrecarrer, justement pour interdire au public de le reconnatre derrire le je de ses personnages. Aussi n'a-t-il pas voulu, finalement, que les dceptions sentimentales de Benassis ressemblassent aux siennes, et pour le Lys, non seulement il s'est prcautionn contre les indiscrets par une prface, mais, comme le rvle l'tude du manuscrit, il a introduit dans l'histoire de Vandenesse, tout en l'enrichissant, des retouches destines dissocier du sien le pass de ce personnage. Et l'on constate qu'aprs 1835 il s'est servi du rcit direct, objectif, l o il a mis le plus de lui-mme : tmoin la seconde partie de YEnfant maudit, Illusions per(4) Cf. B. Guyon, la Cration littraire chez Balzac, Colin, p. 254. BALZAC DANS SON UVRE 357 dues, Albert Savants et sa nouvelle incluse, tmoin encore le Cousin Pons. En somme, ayant assez vite pris conscience d'une inclination qu'il dcouvrait en lui et condamnait, il s'y est si bien oppos qu'elle a cess pratiquement de se manifester ds le second tiers de sa grande carrire littraire. A cette constatation faite sur l'volution de l'art du romancier s'en ajoute une autre qui va tout fait dans le mme sens : le travail de dissimulation, de transfiguration du moi se rvle bien moins complexe dans les uvres du dbut que dans les uvres de la fin : il est assurment plus facile d'apercevoir Balzac derrire Raphal de Valentin et derrire Rasti- gnac que derrire le cousin Pons. *# Telles sont les quelques remarques gnrales que je voulais faire sur la prsence de Balzac dans son uvre, thme infini qu'il serait vain de vouloir puiser ici et que l'on pourrait traiter de bien d'autres manires. Pour terminer, j'ajouterai un mot sur les amliorations que nous pouvons apporter notre connaissance de cette prsence. Si l'on envisage la Comdie humaine dans son ensemble, on peut soutenir que l'on est ds maintenant bien renseign sur la prsence de Balzac dans le monde qu'il a construit, que, tout au moins, l'on possde le moyen d'en dfinir les modes avec prcision. Mais si l'on

considre en dtail les pierres de l'difice, il est vident que pour certaines uvres, malgr tous les progrs accomplis, on demeure encore dans une grande incertitude. Dans quelle mesure Balzac a-t-il ressenti lui-mme les affres de Raphal marchant vers la Seine pour s'y jeter ? Nous ne saurions le dire. De mme nous connaissons trop mal l'histoire de ses rapports avec Mme Guidoboni- Visconti pour dcider si les amours de Vandenesse avec Lady Dudley ont t faonnes l'image des premires relations du romancier avec celle qui, jeune fille, s'appelait Sarah Lovell. Bref, si nous nous attaquons au problme des crations particulires, nous apercevons maintes plages d'obscurit. Mais nous pouvons esprer que le nombre de ces zones 358 M. LE YAOUANC sombres ne cessera d'aller en diminuant grce aux moyens dont disposent la critique et l'histoire littraires. Je n'ai pas le dessein de les passer en revue. Je voudrais seulement insister sur les vertus d'une mthode qui combine l'examen minutieux des textes et les recherches biographiques. Bien des spcialistes de Balzac l'utilisent depuis longtemps et je ne revendique aucun brevet d'inventeur. Mais je m'attache ici elle parce que sa valeur se dduit des remarques faites plus haut. Dans la Comdie humaine, derrire une affirmation concernant l'un des personnages ou l'auteur, nous pouvons ne dcouvrir, nous le savons, que le travail de l'imagination de Balzac. Mais il existe aussi une chance pour que nous le dcouvrions lui-mme et il importe de ne pas ngliger cet avantage. On passera donc au crible l'histoire de chaque personnage (sans oublier celle que s'attribue l'crivain) en recherchant, avec le secours de toutes les ressources de la science biographique et sans ide prconue, si Balzac ne s'est pas trouv dans les mmes situations physiques ou morales. Autant il serait illgitime de dduire la vie de l'uvre, en se fondant sur quelques analogies reconnues pralablement, autant il est normal de chercher des suggestions dans les romans, puis de les soumettre au verdict des faits. Une telle mthode conduit, non des affirmations aventureuses, mais, parfois, des dcouvertes capables d'clairer le problme des rapports de Balzac avec ses cratures. Et pour donner une preuve indite de son efficacit je vous dirai quelques mots sur une constatation que j'ai faite rcemment et qui modifie sensiblement l'image que l'on se faisait du droulement de l'adolescence balzacienne. Dans le manuscrit de la Notice biographique sur Louis Lambert Balzac nous dit qu'il a quitt Vendme au moment o il allait entrer en seconde (5). Il dit vrai comme le prouve le registre de Vendme. Allons-nous, ds lors, le croire lorsqu'il assure, dans le mme manuscrit, que de Vendme il est all directement Paris pour y faire une cinquime Charle(5) et (6) Louis Lambert, dit. Bouteron et Pommier, p. 30. BALZAC DANS SON UVRE 359 magne (6) ? Cette affirmation, remarquons-le, doit d'autant plus retenir notre attention que l'crivain, en mme temps, invoque le tmoignage de son camarade, le philosophe

Bar- chou de Penhon, et que le hros du Lys dans la valle, au sortir du collge oratorien de Pont-Levoy, devient immdiatement pensionnaire au Marais, et lve au Lyce Charlemagne en descendant de classe. Mais elle se heurte au tmoignage formel de Laure Surville : de Vendme son frre est Tours et y a suivi les cours du collge ; c'est seulement aprs qu'il a gagn Paris, vers la fin de l'anne 1814. Et ce tmoignage, de tant de poids, est confirm, authentifi dfinitivement, semble-t-il, par deux documents : le registre du collge de Tours qui atteste, comme l'a montr M. Weelen, la prsence du jeune Honor dans cet tablissement pendant le troisime trimestre de 18 14 (7), et le bulletin, conserv Chantilly, par lequel le recteur Champeaux dcerne l'lve Balzac la dcoration du Lys en raison de ses succs scolaires Tours en 18 14. La cause parat entendue. Pourtant elle ne saurait tre dfinitivement juge sans un nouvel examen. Une tude de la question faite cette fois en tenant compte de toutes les pices disponibles conduit de curieuses constatations. Sans entreprendre d'en dresser maintenant tout le dtail, je retiendrai le fait le plus dcisif. Dans la Chine et les Chinois Balzac rend hommage Ganser et Beuzelin conjointement comme deux hommes qu'il a pu galement apprcier (8) ; et Laure Surville crit que son frre a t pensionnaire chez MM. Sganzer et Beuzelin aprs avoir quitt la pension Lepitre. Surprenant hommage, surprenante affirmation si l'on admet la chronologie traditionnelle, que Laure a mise en circulation. Balzac, en effet, aurait eu bien du mal tre l'lve de Beuzelin et apprcier ses mrites pdagogiques en 1815-1816, puisque ce chef d'institution est mort sous l'Empire, la fin de 1813 (9). Cette constatation et deux ou trois autres qui vont dans le (7) Balzac au Collge de Tours (1814), Tours, 1952. (8) uvres compltes, Conard, t. XL, p. 543. (9) Le 20 dcembre exactement (tat civil des Archives de la Seine). 360 M. LE YAOUANC mme sens nous obligent conclure qu'il faut se dfier du rcit de Laure et qu'au sortir du collge oratorien son frre a fait ds 1813 un premier sjour Paris dans le quartier du Marais, avant de suivre, durant l't 18 14, les cours du collge de Tours (10). Ainsi partir d'une relecture de l'uvre provoquant de nouvelles recherches, l'on est conduit mieux connatre un moment de la vie de Balzac. Et du mme coup l'on se trouve mieux arm pour caractriser le travail crateur du romancier lorsque dans Louis Lambert il a parl de ses propres annes d'tude et lorsque dans le Lys il a racont la jeunesse de Vandenesse. M. Le Yaouanc.

(10) II resterait savoir si ds 1 8 1 3 il a t l'lve d'un lyce et dans quelle classe il a t plac.