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ESCLAVITUD EN COLOMBIA INTRODUCCION La historia universal registra diversas formas de esclavitud en casi todos los pueblos y culturas, a lo largo

de muchos siglos, bajo las ms distintas formas de gobierno y la vigencia de creencias, valores y principios morales muy diversos. La historiografa tradicional suele identificar la Esclavitud como la institucin socio-econmica bsica de la Antigedad. Sin embargo, se sabe que en la China grandes masas de hombres fueron esclavizados para trabajar en los sistemas hidrulicos, la agricultura y construccin; en la India en los hogares y labores del campo en mltiples obras de Mesopotamia o las pirmides del Egipto; en Grecia y Roma en la minera, el servicio domstico o la guerra. Se conocen, as mismo, formas de esclavitud en naciones africanas antes de la llegada de los rabes y los europeos y tambin de prcticas esclavistas en sociedades precolombinas, en otras, los Mayas, Aztecas, Incas y Muiscas. En la Antigedad el esclavo fue asimilado a un bien mueble y se defini como " una propiedad con alma". Tres fueron las caractersticas que los definieron como tal: " la persona es propiedad de otro hombre, la voluntad est sujeta a la autoridad del amo y el trabajo se obtiene merced a la cohesin. Por ello a la esclavitud se le define como la forma involuntaria de servidumbre total y al esclavo como el individuo de propiedad de su dueo que dispone de l como un bien de cambio, es decir como una mercanca.

Hacia finales del siglo XV la recuperacin y la expansin de Europa, as como la posterior crisis demogrfica desatada en las colonias espaolas amenaz los planes de colonizacin y puso en grave riesgo la explotacin econmica de las nuevas colonias. La solucin pareca obvia: dirigir el trfico de esclavos hacia las tierras recin descubiertas. As se origin el trabajo forzado de millones de africanos hacia Amrica por parte de los europeos y este comercio tuvo una profunda incidencia en la sociedad, la cultura y la economa de Europa, frica y Amrica. La esclavitud negra cal tanto en la sociedad colonial que algunos indgenas nobles adquirieron esclavos africanos para su servicio y algunos negros libertos se convirtieron a su vez en propietarios de esclavos.

En el caso de las colonias espaolas, tras la etapa inicial de los permisos sueltos y las licencias, aparecieron contratos de abastecimiento y los muy conocidos asientos de negros. Los ms importantes fueron los celebrados con empresarios portugueses, franceses e ingleses, quienes condujeron grandes cantidades de esclavos a las Antillas, al Caribe, a Canad, Estados Unidos, Brasil y a todas las colonias espaolas. Las pingues ganancias que estimulaban trfico legal originaron as mismo un gran contrabando de tal forma que por una y otra va fueron trados al continente americano, a lo largo del tiempo de la trata, no menos de doce millones de africanos. A la Nueva

Granada se trajeron cerca de cuatrocientos mil esclavos entre los siglos XVI y la primera mitad del XIX, y su distribucin se hizo a partir de cuatro complejos econmicos-geogrficos cuyos puertos ms importantes fueron Cartagena de Indias, La Habana, Veracruz y Buenos Aires. Cartagena, el puerto colombiano fue, durante buena parte de la trata, el puerto negrero por excelencia y recibi ms del 60% del trfico que tena como destino las distintas regiones del gran Virreinato Peruano. El traslado de esclavos del frica al continente americano supuso la realizacin de ms de 54 mil viajes de los barcos negreros. La mayora de los esclavos que llegaron a lo que hoy es Colombia fueron llevados a las zonas mineras de Antioquia, Cauca y Choc, a las provincias agrcolas de Cartagena, Cali y a algunas regiones del Centro Oriente del pas. Los nombres de las tribus de donde provenan los esclavos "mandinga", "carabal", "mondongo"... fueron utilizados, por extensin en los apellidos impuestos a los esclavos. Se sabe tambin que el precio que se pagaba por los esclavos dependa de su edad, salud y condiciones fsicas para el trabajo. Por ejemplo, a comienzos del siglo XVIII un joven, entre 16 y 18 aos, podra costar entre 150 y 250 pesos y comparativamente una "casa de tapia y teja baja con una tienda" se venda en 900 pesos. Una vez se determinaba el precio y se haca el negocio se proceda a marcarles la piel con un hierro caliente, usualmente en el pecho (con la "R" de la Corona Real) y en la espalda con las iniciales del comprador. Se sabe sin embargo que algunos infortunados fueron marcados en el rostro. La aguda controversia alrededor del trfico negrero y de la esclavitud gir en torno de principios ticos, morales y religiosos. La institucin entr en crisis a finales del siglo XVIII, agudizndose tras el proceso de independencia de las colonias espaolas en el siglo XIX. La crisis del sistema esclavista tuvo antecedentes remotos en los palenques y quilombos de los negros, en la imagen y visiones que de si mismos construyeron los esclavos, en el papel de los negros y mestizos en la sociedad de castas, en las vas jurdicas de la manumisin y en las prcticas de las compras de la libertad y an en la apelacin a la violencia. En el caso de Colombia, el libertador Simn Bolvar libr una importante lucha por abolir la esclavitud aunque no tuvo apoyo suficiente. Las ideas del doctor Jos Flix de Restrepo y Don Juan del Corral lideraron el lento proceso que finalmente culmino con la Ley expedida por el Presidente Jos Hilario Lpez en 1851 y que entr en vigencia a partir del primero de enero del ao siguiente. Para conmemorar los 150 aos de sancin de la Ley de Manumisin, (Ley de abolicin de la esclavitud), el Archivo General de la Nacin y la Alcalda Mayor de la Ciudad de Bogot acordaron celebrar diversos eventos de carcter cultural como la edicin facsimilar -destinada especialmente a la poblacin escolar- de algunos documentos que se encuentran en los fondos del Archivo, el diseo de una pgina WEB alusiva al tema, y el montaje de una exposicin interactiva como testimonios de uno de los hechos ms lgubres del pasado del pas, como fue la condicin del esclavo en el territorio colombiano y su afortunada liberacin en los comienzos de la segunda mitad del siglo XIX.

LEY DE 18 DE FEBRERO DE 1825 "que determina las penas en que incurran los que se emplean en el trfico de esclavos de frica
El Senado y la Cmara de Representantes de la Repblica de Colombia, reunidos en Congreso, CONSIDERANDO: Que para hacer ms eficaces las disposiciones de la Ley de 21 de Julio del ao 11, que con el designio de abolir gradualmente la esclavitud, prohibe la introduccin de esclavos en Colombia, es necesario designar penas proporcionadas contra los que infringen esta Ley, y contra los que hollando los derechos de la libertad natural y los principios eternos de la razn, y de una sana poltica, se emplean en el trfico de esclavos de Africa, DECRETAN: Artculo 1. Los ciudadanos y sbditos de Colombia y los Comandantes, pilotos y marineros de buques nacionales, que en alta mar, o en cualquiera de los puntos que estn bajo la jurisdiccin de la Repblica, se encuentren llevando, conduciendo, transportando una o ms personas extradas de Africa, como esclavos, o que ayudaren a embarcar, llevar, o transportar esclavos extrados de Africa, o que trafiquen, comprando o vendiendo uno o ms de ellos, sern considerados y juzgados por cualquiera de estos actos como piratas y castigados con la pena de muerte. Artculo 2. Tambin sern considerados y juzgados como piratas, y castigados con pena de muerte los Comandantes o Maestres, pilotos y marineros, y dems personas de cualquier nacin, que sean hallados llevando, transportando comprando, o vendiendo africanos como esclavos, siempre que se encuentren en los puertos, bahas, ensenadas, radas, ros y costas de Colombia, dentro de las aguas de su jurisdiccin.

Artculo 3. Todo buque nacional o extranjero, que se encuentre en las costas de Colombia, dentro de las aguas de su jurisdiccin, o en sus puertos, radas, bahas, ensenadas y ros, llevando a bordo esclavos que no siendo sirvientes, o criados particulares, procedan de las Antillas, o de cualquiera otra parte que no sea la Africa, ser confiscado con todo el cargamento que pertenezca al culpado. El Comandante o Maestre del buque, el dueo de l, si fuere a bordo, o no yendo, sea colombiano, y lo haya destinado a este trfico de esclavos, el sobrecargo a quien se haya encomendado la venta de tales esclavos, o su compra, y el que por su cuenta vaya empleado en este trfico, sern condenados a diez aos de presidio. Artculo 4. Por lo dispuesto en el artculo precedente no debe entenderse prohibido el trfico e introduccin, de un puerto a otro de Colombia, de los esclavos existentes en ella, bien se haga con el objeto de venta, o bien con algn otro, con tal que no se contravenga a lo prevenido en el artculo 5 de la Ley de 21 de Julio del ao 11. Artculo 5. El Presidente de la Repblica queda autorizado en virtud de esta Ley para hacer los gastos necesarios en hacer salir del territorio de Colombia los esclavos que se hayan introducido en los buques apresados, si lo tuviere por conveniente; pero sea que los mande salir o que los deje permanecer en Colombia, se les declara por libres. Artculo 6. El conocimiento de los delitos mencionados en esta Ley corresponde a los Juzgados y Tribunales de Marina, los que procedern hasta la condenacin y ejecucin de la sentencia, en los mismos trminos que se procede contra los piratas. Artculo 7. La presente Ley tendr su cumplimiento, despus de un ao, contado desde su publicacin en la capital de la Repblica, respecto de los buques extranjeros, y despus de seis meses, contados desde igual trmino, respecto de los buques nacionales que infrinjan la presente Ley. Dada en Bogot, a 14 de Febrero de 1825. 15. El Presidente del Senado, LUIS A. BARALT.