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Qu es el Factor de Potencia?

La correccin del Factor de Potencia es uno de los aspectos de la Calidad de Energa. Un mal Factor de Potencia provoca daos por efecto de sobrecargas saturndo las redes, aumenta las prdidas por recalentamiento y la potencia aparente entregada por el transformador para igual potencia activa utilizada.
ara una instalacin elcP tricaproteger y recibir una calidad interna de servicio adecuada, es muy til estar informado acerca de la importancia del Factor de Potencia de su consumo. Qu es el Factor de Potencia? Es un indicador del correcto aprovechamiento de la energa elctrica. El Factor de Potencia puede tomar valores entre 0 y 1, lo que significa que: incandescentes (focos), planchas, calefn y estufas elctricas, toda la energa que requieren para su funcionamiento se transforma en energa lumnica o energa calrica, en estos casos el Factor de Potencia toma valor 1 (100 % energa activa). En otros artefactos, por ejemplo lavarropas, heladeras, equipos de aire acondicionado, ventiladores y todos aquellos que poseen un motor para su funcionamiento, como tambin los tubos fluorescentes, entre otros, una parte de la energa se transforma en energa mecnica, fro, luz o movimiento (energa activa), y la parte restante requiere otro tipo de energa, llamada energa reactiva, que es necesaria para su propio funcionamiento. En estos casos, el Factor de Potencia toma valores menores a 1. Resumiendo, la energa que se transforma en trabajo, se la denomina energa activa, mientras que la usada por el artefacto elctrico para su propio funcionamiento, se la llama energa reactiva.
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Inconvenientes que ocasiona En caso que el Factor de Potencia sea inferior a 0,95, implica que los artefactos tienen elevados consumos de energa reactiva respecto a la energa activa, producindose una circulacin excesiva de corriente elctrica en sus instalaciones y en las redes de la empresa distribuidora, a saber: Provoca daos por efecto de sobrecargas saturndo las redes. Aumentan las prdidas por recalentamiento. Aumenta la potencia aparente entregada por el transformador para igual potencia activa utilizada. Produce alteraciones en las regulaciones de la calidad tcnica del suministro (variaciones de tensin), con lo cual empeora el rendimiento y funcionamiento de los artefactos y quita capacidad suficiente de respuesta de los controles de seguridad como ser interruptores, fusibles, etc.

0 0,95
muy malo Figura 1.

1
excelente

Por ejemplo, si el Factor de Potencia es 0,95 indica que del total de la energa abastecida por la distribuidora slo el 95 % de la energa es utilizada por el cliente mientras que el 5 % restante es energa que se desaprovecha. En los artefactos tales como lmparas

Qu es el Factor de Potencia?

Ha pensado en el Factor de Potencia cuando tuvo alguno de estos problemas? En la mayora de los casos cuando actan interruptores o fusibles se da la culpa a la mayor carga conectada y generalmente se piensa en ampliar la potencia del transformador sin antes verificar el Factor de Potencia. Cmo solucionar este problema? Los excesivos consumos de energa reactiva pueden ser compensados con capacitores. stos son elementos elctricos que, instalados correctamente y con el valor adecuado, compensan la energa reactiva necesaria requerida por la instalacin interior, elevando el Factor de Potencia por sobre los valores exigidos. Estos elementos deben ser conectados por instaladores electricistas habilitados ya que este tema presenta cierta complejidad. Conclusin Para el uso racional de la energa, es prioritaria la correccin del Factor de Potencia. En la compra de artefactos y maquinarias existen algunas marcas que ya traen compensada esta energa. El mantenimiento de valores controlados del Factor de Potencia redundar en su beneficio y en el de las empresas distribuidoras, ya que: Aumentar la vida til de la instalacin. Evitar la penalizacin en la facturacin. Mejorar la calidad del producto tcnico del suministro que recibe el cliente. Mejorar la regulacin de la tensin del suministro. Reducir las prdidas por recalentamiento en lneas y elementos de distribucin. Qu es Potencia? La potencia es la capacidad de producir o demandar energa de una mquina elctrica, equipo o instalacin por unidad de tiempo.

Cmo se determina la Potencia Capacitiva Faltante (Compensacin)? Para determinar la Potencia Capacitiva Faltante (Q faltante) para compensar el Factor de Potencia a valores requeridos por la distribuidora, se debe proceder de la siguiente manera:
Figura 2.

1) Medir el Coseno j instantneo. 2) Medir la Corriente por fase del circuito. 3) Calcular la mxima Potencia Activa del suministro. 4) Calcular la Tangente j actual (se calcula con el valor de Coseno j instantneo medido). 5) Calcular la Potencia Capacitiva necesaria o faltante. [kvar faltantes ] Q faltante= (tg jactual - tg jdeseada) x P

Cuntos tipos de Potencia existen? En todo circuito elctrico, para el funcionamiento de los diferentes equipos y mquinas se encuentran presentes las siguientes potencias: Potencia Aparente Potencia Reactiva Potencia Activa Potencia Aparente (S) Es la potencia que determina la prestacin en corriente de un transformador y resulta de considerar la tensin aplicada al consumo por la corriente que ste demanda. S= 3 x U x I
Unidad de medida: Volt-Amper [VA]

Ejemplo
Se tomaron las mediciones de un suministro trifsico en el horario pico, arrojando los siguientes valores: Cos j instantneo: 0,72 Tg j actual: 0,964 Tg j deseada: 0,328 (Cos j equivalente = 0,95) Corriente mxima: 85 Amperes Tensin de Suministro: 380 V Q faltantes= (0,964 - 0,328) x 40,3 kW = Q faltantes= 25 [kvar faltantes] (aprox.) Por lo tanto se deber instalar una batera de capacitores equivalentes a 25 [kvar] para compensar el Factor de Potencia y llevarlo a un valor mnimo de cosj = 0,95.

Potencia Activa (P) Es la potencia que se aprovecha como potencia til en el eje del motor, la que se transforma en calor, etc. Es la que es consumida por el cliente y, por lo tanto, paga por el uso de la misma. P = 3 x U x I x cosj
Unidad de medida: Watts [W]

Potencia Reactiva (Q) Es la potencia que los campos magnticos rotantes de los motores o balastros de iluminacin intercambian con la red elctrica sin significar un consumo de potencia til o activa. Q = 3 x U x I x senj
Unidad de medida: Volt-Amper Reactivo [var]

Al Coseno del ngulo (Coseno j) que forman los fasores de potencia se lo denomina Factor de Potencia, y como vimos en la Parte I, puede tomar valores entre 0 y 1.
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Por Empresa Provincial de la Energa de Santa Fe (EPESF)