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O Deus que Voc Procura

O DEUS QUE VOC PROCURA


[Clique na palavra SUMRIO] BILL HYBELS Este livro foi publicado em ingls com o ttulo THE GOD YOU'RE LOOKING FOR por Thomas Nelson Publishers Traduzido por Wanda de Assumpo EDITORA VIDA As citaes bblicas foram extradas da Edio contempornea da Traduo de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida, salvo quando outra fonte for indicada. [Frontispcio:] VOC EST PROCURANDO POR DEUS? O DEUS QUE PODE DE FATO FAZER DIFERENA EM SUA VIDA? VOC J ENCONTROU DEUS ... MAS EST DECEPCIONADO? Bill Hybels quer apresentar-lhe o Deus que voc procura. Esse Deus no apenas existe como anseia por um relacionamento ntimo com voc. De fato, escreve Bill Hybels, Deus est perdidamente apaixonado por voc.

O Deus que Voc Procura 3 Mas, para que voc possa encontrar a Deus, voc precisa primeiro deixar de lado as caricaturas, os temores, as mentiras e os conceitos errados sobre quem Deus realmente . Compreender a verdadeira personalidade e natureza de Deus pode transformar pessoas comuns em pessoas extraordinrias, e pessoas fracas em fortes. Com uma percepo incisiva e ilustraes oportunas, Hybels revela Deus como ele realmente : um Deus que conhece cada pensamento seu, sempre misericordioso, sempre nos guia, tem um compromisso permanente conosco e est sempre presente. Um Deus que sente sua alegria e sua tristeza, um Deus que jamais deixa de dar, um Deus em cujas mos amorosas sua vida est segura. Bill Hybels o pastor fundador da Willow Creek Community Church, em South Barrington, Illinois, nos Estados Unidos, e presidente da Willow Creek Association. autor dos best-sellers: Como Ser um Cristo Autntico (publicado pela Editora Vida), Too busy not to pray, Descending into greatness e Rediscovering Church e co-autor, com Mark Mittelberg, de Becoming a Contagious Christian. [Contracapa:] MAIS CEDO OU MAIS TARDE Quase todo o mundo procura Deus. Os bem-sucedidos que no tm mais degraus para galgar, os pouco esforados que no tm mais esperana, os idosos, cujo tempo est chegando ao fim, e os jovens cujas alternativas esto-se escasseando. MAIS CEDO OU MAIS TARDE Quase todo o mundo procura Deus. Num aeroporto um rapaz que acabou de receber seu mestrado em administrao de empresas conta sobre sua busca, motivada por um sussurro persistente: "Tem que existir alguma coisa alm disso". No

O Deus que Voc Procura 4 corredor de um hospital, uma viva desnorteada fala da sua necessidade permanente de buscar a Deus por motivos bvios. MAIS CEDO OU MAIS TARDE Quase todo o mundo procura Deus. E esse no o fim da questo apenas o comeo. Que Deus? Definido por quem? Revelado onde? Confirmado por quantos? Nestes dias, as prateleiras das livrarias esto vergando sob o peso das reflexes humanas a respeito de Deus. Escolha um Deus, qualquer Deus, mas saiba que est correndo um risco. Este livro trata do Deus que voc procura. O Deus que revelou a Si mesmo, cuja identidade no um mistrio, cujo interesse por voc no mantido em segredo. Leia e considere e ser eternamente grato por t-lo feito. Porque ... MAIS CEDO OU MAIS TARDE Quase todo o mundo procura Deus. Dedicatria A meus filhos, Shauna e Todd. Se eu pudesse enfileirar todas as filhas e filhos do mundo inteiro... Papai! Como sempre, congregao da igreja Willow Greek Community Church... Que jornada! Agradecimentos Um grande agradecimento especial a Judson Poling pela ajuda com o manuscrito.

O Deus que Voc Procura

SUMRIO
Introduo: Ele existe ou no existe? .......................................................5 1. Voc procura um Deus...... que saiba de tudo? ..............20 2. Voc procura um Deus......que esteja sempre presente quando voc precisa dele? ..............................39 3. Voc procura um Deus......que esteja no controle?..........55 4. Voc procura um Deus......que possa rir e chorar com voc?........................................................................73 5. Voc procura um Deus......que lhe sirva de refgio?........86 6. Voc procura um Deus......que seja reto?........................99 7. Voc procura um Deus......que seja sempre misericordioso?..............................................................114 8. Voc procura um Deus......que seja sempre dedicado a voc?...........................................................131 9. Voc procura um Deus......que sempre o guie?.............150 10. Voc procura um Deus......que esteja sempre de mos abertas?..........................................................169 11. Voc procura um Deus......que nunca mude?................182

O Deus que Voc Procura

ELE EXISTE OU NO EXISTE?


Voc aguarda atrs de uma porta de carvalho macio o oficial de justia certificar-se da presena de todos. Com um aceno de cabea, ele abre a porta e percebe-se a inquietao nervosa e disfarada dos observadores assentados quando vocs entram arrastando os ps. Correndo os olhos ao redor, voc nota que os outros jurados tm um ar de resoluo estampado no rosto, e voc se pergunta se o semblante que carrega no demonstra a mesma fadiga. O juiz espera at voc e o restante dos jurados ocuparem os devidos lugares, depois olha para o primeiro jurado. Os senhores chegaram a um veredicto? pergunta. Sim, Meritssimo responde o primeiro jurado. Todo o tribunal tem os olhos fixos em voc e nos demais jurados. H um senso de admirao e de reverente respeito diante do que est prestes a ocorrer. Cada um de vocs doze ao todo foi escolhido a dedo pela defesa e pela acusao, sob a orientao de empresas de consultoria de jri de alto nvel. Os advogados descobriram quais palavras evocariam quais emoes em qual jurado, e usaram esse conhecimento para apresentar os melhores argumentos possveis. Voc e o jri passaram os ltimos dias analisando indcios e depoimentos, respondendo tambm s perguntas que vocs mesmos formularam, e agora chegaram a uma deciso que logo anunciaro a toda a sala do tribunal. Embora a maioria dos jurados esteja bem segura quanto deciso a que chegaram, voc se sente a pior das criaturas quando percebe que nenhum de vocs tem certeza absoluta do veredicto. Mas, lembrando-se das instrues firmes do juiz, voc percebe que no precisa sentir-se assim. Mesmo num julgamento que decretasse vida ou morte para o ru, no h um nico juiz no inundo que pudesse exigir do jri certeza absoluta. Os que vieram antes de ns j se convenceram de que, num

O Deus que Voc Procura 7 julgamento, imaginar que haver indcios e depoimentos suficientes para deixar os jurados sem nenhuma dvida to ilgico quanto irrealista. A vida simplesmente no funciona assim.

A vida merc da probabilidade


Pense um pouco: em quase todas as dimenses da vida cotidiana, voc toma decises mais com base na alta probabilidade do que em provas irrefutveis. A cada dia, centenas ele milhares de pessoas embarcam num avio rumo a outra cidade. Quase todos tomaram providncias para a chegada quem os apanharia e quando, corno chegariam ao hotel, onde ficariam , mas ningum pode saber com certeza se, depois de deixar a pista, mais tarde o avio pousar no destino pretendido. Mais de 99% de todos os vos de fato pousam no local de destino; portanto, no mnimo natural que a maioria dos passageiros tenha por certa uma chegada segura. Mas o terrorismo e as falhas mecnicas, com todo o pavor que nos causam, apresentam-se com freqncia suficiente para nos relembrar de que ningum que embarque nuto avio pode ter certeza de alguma coisa. Salvo no campo ela matemtica e da lgica, a vida precisa ser negociada com base na probabilidade. raro termos o privilgio de tomar decises com base em indcios ou provas suficientes para silenciar totalmente o ceticismo. Por que outro motivo as mos suariam no dia do casamento? No possvel ter certeza absoluta de que a unio recm-formada completar a longa jornada. Voc no pode ter certeza absoluta de que ter um emprego amanh cedo e se um incndio destruir a fbrica? E se uma fuso com outra empresa o forar a sair? Voc no pode ter certeza de que a carne que est comendo naquela lanchonete realmente no est estragada e isenta de lhe proporcionar uma boa dose de intoxicao alimentar. Todos somos forados a viver com um grau de incerteza, e vamo-nos

O Deus que Voc Procura 8 acostumando a analisar os indcios, examinar as informaes e tomar decises baseados na probabilidade. Foi o que ocorreu com o julgamento que gerou este livro, embora, sou forado a admitir, seja um julgamento muito diferente de qualquer outro. Ele fez algo que talvez deixe alguns de vocs chocados: sentou o prprio Deus no banco dos rus. Inquiriu se ele de fato existia. As perguntas pairam h milnios, e esta era a hora oportuna de responder. Mas, corno em qualquer julgamento, precisa ser entendido desde o comeo que no faz sentido exigir provas absolutas. A pessoa precisa estar em condies de declarar: "Estou convencido, a desperto de qualquer dvida plausvel, de que Deus existe. Os indcios so fortes o suficiente, e os argumentas, lgicos o bastante para me fazer concluir com sinceridade, fazendo uso das minhas melhores faculdades mentais; que existe um Deus". Vamos rebobinar a fita e rever as provas. Voc membro do jri. Todo o cu e toda a terra esto esperando para ouvir sua resposta.

Demonstre o que diz!


O promotor um homem sisudo, com um leve sotaque sulino, abrandado por tentar h anos tornar sua voz agradvel a platias variadas, sua habilidade retrica refinada, e o peso das perguntas que fez deixou voc e o restante do jri imveis na cadeira. A vantagem dele? No tem de provar nada. Tudo o que precisa fazer semear dvidas suficientes, criar perguntas suficientes para que seja impossvel o advogado de defesa responder a todas, e depois encontrar aquele jurado teimoso que simplesmente se recusa a ceder. "'Tudo bem!", diz ele. "se Deus existe, expliquem-me como treze inocentes foram mortos dos quais um beb no furaco da primavera passada. Se Deus existe, como dois recm-casados tomaram o vo 800 da TWA para celebrar a nova vida conjunta, mas o avio explodiu no ar e jamais chegaram ao seu destino?"

O Deus que Voc Procura 9 A cadncia do promotor lembra um staccato e derruba as defesas de seus colegas jurados, enquanto voc permanece sentado ali, hipnotizado por aquela voz. "Se Deus existe, como o cncer nos corri por dentro ao mesmo tempo que a guerra e a fome nos ameaam por fora?" "Como pode ser?" Voc percebe que muitos membros do jri comeam a confirmar as declaraes com a cabea. O "Como pode ser?" do promotor permanece no ar como uma neblina at que de continua: "Se Deus existe, por que no responde a todas as nossas preces? Se existe, como no conseguimos chegar a um acordo sobre como ele ? Ele a no-existncia dos budistas, o Deus severo dos maometanos ou, como dizem os cristos, o Pai amoroso de Jesus Cristo? Como possvel sabermos quem est certo e quem est errado? "Se Deus existe, por que h crianas que nascem para a fome, gente preciosa que enterrada na pobreza e gente boa assolada por incndios e terremotos? Se Deus no pode controlar o tempo, os elementos ou a nossa sociedade, como pode realmente ser um deus, afinal de contas?" Um ar de confiana e de segurana toma conta do rosto do promotor ao esquadrinhar o semblante dos doze jurados. Ele sabe que cumpriu sua misso. Os argumentos que apresentou arrancaram de voc a esperana e a vida e nem foi to difcil assim. Ele conhece a histria de cada jurado. sabe que um de vocs perdeu a me com o mal de Alzheimer; outro perdeu um filho num trgico acidente de carro, sabe que dois de vocs perderam o emprego aps onze e vinte anos de servio, respectivamente. sabe que um de vocs perdeu um parente num terremoto da Califrnia. Ele manipulou os temores de vocs como um virtuoso do violino tocaria as cordas de seu instrumento, e agora conclui a argumentao antes que qualquer de suas dvidas possa ser eliminada. "Se Deus realmente existe", conclui ele, "por que menos gente acredita nele do que jamais acreditou? Por que demorou tanto para nos convencer de que pelo menos vive? Por que simplesmente no se revela e dirime todas as dvidas de uma vez por todas?".

O Deus que Voc Procura 10 Ele faz uma pausa at que o olhar de cada jurado esteja fixado nele. "Alis", diz, baixando voz, quase num sussurro, forando-os a prestar ateno, "se Deus existe" elevando ento a voz num brado "por que no me faz cair morto agora por argumentar contra ele?!". Voc se recosta na cadeira horrorizado, quase esperando ver um raio cair sobre o tribunal. Mas nada acontece. O promotor faz uma pausa para que vocs recuperem o flego, depois d um passo para trs, com um sorriso sereno, convencido. "Ainda estou aqui", diz ele, "o que prova que Deus no est". Voltando-se para a frente do tribunal, ele acena com a cabea para o juiz e diz: "Meritssimo, dou por encerrada a minha argumentao".

A defesa
A advogada de defesa, senhora de aspecto profissional, em seus quarenta e poucos anos, com cabelos bem curtos e culos presos ao pescoo por uma corrente, levanta-se e se aproxima de vocs. "A nica coisa que este senhor provou", declara ela com naturalidade, " que precisamos de um Deus mais do que nunca. No posso lev-los a ver Deus. No posso fazer com que ele desfile sua frente para que possam toc-lo. No posso prometer-lhes que ouviro sua voz se chamarem seu nome. '"Mas posso dizer-lhes que h diversas razes pelas quais podem confiar no ardor em seu corao que j lhes diz que Deus existe. Estes argumentos talvez no impeam a avalancha de dvidas, mas lhe daro um teto sob o qual podem abrigar-se." Ainda atnito com a concluso explosiva do promotor, voc se v recostando no banco, agradecendo a trgua trazida pela tranqilidade da advogada de defesa. "Primeiro e no quero que a palavra os assuste , h o que os historiadores chamaram argumento "cosmolgico". A palavra cosmolgico origina-se de duas palavras gregas: cosmos, que significa

O Deus que Voc Procura 11 "mundo", e logos, que nesse caso significa "razo". Juntemos as duas e o que temos? A razo para o mundo. "H diversas variantes desse argumento, mas nesta manh vou apresentar uma com trs fundamentos lgicos diferentes. O primeiro chamado princpio de razes suficientes. Comeamos com a hiptese inegvel de que algo existe. Toque seu brao." A maioria dos membros do jri at mesmo voc obedece. "Vocs sentem algo, no sentem? Ao virem ao tribunal hoje de manh, enquanto caminhavam l fora, o que viram? rvores? Grama? O lago Michigan? O sol, talvez? Sei que estamos em Chicago, e que nesta poca do ano podemos at estar questionando se o sol existe. Alis, como muitos habitantes de Chicago, tenho um adesivo no pra-choque do meu carro que declara exatamente como me sinto a respeito do nosso tempo. Qual foi a ltima vez que voc verificou se o seu corao estava batendo? Vocs riem. A advogada continua. "Independentemente do que sintam, no podem negar que o tempo de Chicago existe. Alguns diriam que o tempo de Chicago acontece, mas, de qualquer forma, ele est a, e vocs o sentem, no mesmo?" Voc acena afirmativamente com a cabea. "A indagao cosmolgica : "Por que as coisas existem?". Vamos pensar por um momento que nada existisse. Ser que o nada exigiria explicao? Procurem acompanhar-me prometo no os levar a um passeio alm da imaginao! Mas est claro que o nada no exige nenhuma explicao. Entretanto, na frao de segundos em que alguma coisa existe, nesse milsimo de segundo somos forados a nos debater com a questo do porqu. Por que isso existe? Por que algo em vez de nada? "O segundo fundamento lgico o 'princpio da dependncia' est relacionado necessidade que tudo tem de algo mais. As coisas, na maioria, dependem de algo que no elas me;mas. As rvores precisam de ar, a grama precisa de gua e o nosso time de futebol precisa de fs

O Deus que Voc Procura 12 sem falar de um bom zagueiro, mas no prosseguiremos por esse caminho. "Nada totalmente independente ou auto-suficiente. Por sinal, at mesmo as teorias predominantes da cosmologia confirmam nossas observaes. Para a teoria do big-bang, por exemplo, j houve um tempo em que o universo nem existia e provavelmente no continuar existindo para sempre. "A segunda lei da termodinmica nos ensina que tudo em nosso universo est num estado gradual de entropia desintegrando-se lentamente, perdendo gradualmente energia e complexidade. Se duvidarem disso, farei com que nossos pesquisadores desenterrem suas fotos de formatura do colegial, e as compararemos com outras bem recentes. At os senhores esto num estado gradual de entropia! "Esses dois primeiros fundamentos lgicos o de que tudo dependente de outra coisa e o de que tudo est-se deteriorando nos levam ao terceiro fundamento lgico: Se tudo que existe de fato dependente, quem ou qual a explicao paro todos esses objetos e seres dependentes? Se tudo depende de alguma outra coisa, qual a base que sustenta o todo?" A advogada de defesa se aproxima da bancada do jri, inclina-se para a frente e prende o olhar de vocs. "Formulando a pergunta ainda de outra maneira: Se houve uma grande exploso, quem puxou o gatilho?". Ela caminha em direo a um suporte e retira a cobertura de um grande quadro do universo. "Faam uma viagem imaginria comigo e ultrapassem o universo por um segundo. Olhem tudo que existe... imaginem todas as galxias, as estrelas, os planetas, tudo. Agora" ela apanha uma caneta vermelha de ponta de feltro "vamos desenhar um circulo em torno de tudo, e estou falando de tudo mesmo. No deixaremos de fora a mais insignificante partcula subatmica. Incluiremos todos os quarks e msons, e toda a 'substncia negra' que, segundo a teoria dos cientistas, est por l."

O Deus que Voc Procura 13 Com a mo direita, a advogada desenha um crculo em torno do lado externo do quadro. "Agora temos nesse crculo tudo o que existe no universo. Tudo dentro desse circulo depende de alguma outra coisa para existir, e tudo dentro desse crculo est-se deteriorando lentamente. Isso", diz ela, fitando o promotor " a declarao de um fato irrefutvel. "Ora, a grande pergunta a nica que de fato importa : O que causou a existncia de todas essas coisas dependentes, em primeiro lugar? E, em segundo, o que fez com que tudo isso comeasse a se deteriorar? "A resposta a essa pergunta deve logicamente estar em apenas um de dois lugares. A causa suprema de tudo deve estar localizada dentro do crculo ou fora do crculo. No h outras opes. Ento, qual a explicao que faz mais sentido? "Sem dvida no dentro do crculo. J vimos que tudo ali dependente. Se algo dependente, no auto-suficiente; portanto, como pode ter causado tudo? "Ser que qualquer pessoa que pense um pouco no ter de concluir que a explicao para tudo o que existe dentro do crculo se acha fora do crculo? Se algo est fora do crculo, por definio deve ser nodependente, no causado, auto-suficiente, totalmente independente. Em outras palavras, teria de ser eterno, ilimitado e todo-poderoso. E esses tipos de adjetivos chegam perigosamente prximos da definio clssica de Deus." Protesto! a voz do promotor retumba pelo tribunal. bvio que sim. A advogada de defesa sorri. Volta-se para o juiz. "'Meritssimo, inmeras pessoas se debatem com esse 'quebra-cabea' do universo h centenas de anos. J o estudaram, dissecaram, debateram, e a maioria descobriu que ele tem sentido lgico, racional. "Alis", acrescenta ela, "tem muito mais sentido do que pensar algo, s porque algum no o faz cair morto, no deve existir". Ela faz tinia pausa e volta o olhar para o promotor.

O Deus que Voc Procura 14 Se protesta to veementemente, por que no me d um tapa no rosto? No fui criado para tratar uma senhora dessa forma responde o promotor. Est dizendo que isso contra a sua natureza? Acho que poderia dizer que sim. Ento talvez no condiga com a natureza de Deus abat-lo caprichosamente, s porque o senhor no cr que ele existe. O silncio acrescentou ela nada prova. "Protesto indeferido", intervm a voz montona do juiz. "Senhora, pode prosseguir com sua argumentao."

Genes de grife
"O primeiro argumento, aquele que os historiadores chamaram argumento cosmolgico, olha o cosmo e pergunta: 'Quem ps tudo ali?'. O segundo argumento, o chamado argumento teleolgico, pergunta: 'Por que tudo to ordenado e complexo?'. "Permitam-me pintar um quadro disso. Se vocs fossem a Las Vegas, rolassem um dado e conseguissem o nmero 1, no ficariam surpresos. Se depois vocs rolassem o dado de novo e obtivessem um 2, nem pensariam sobre o assunto. Mas, se da prxima vez que rolassem o dado, conseguissem um trs, talvez se perguntassem o que estaria acontecendo. E se o rolassem outras vezes seguidas e obtivessem um 4, um 5 e depois um 6, comeariam a ficar muito intrigados. "Se continuassem rolando o dado o dia todo e o dia todo o mesmo padro continuasse a se repetir, um-dois-trs-quatro-cinco-seis, um-doistrs-quatro-cinco-seis, vocs acabariam parando e dizendo: 'Isso no pode estar acontecendo por acaso. Algum tem de estar me pregando uma pea'. Vocs diriam isso porque sabem que o acaso s pode ir at certo ponto.

O Deus que Voc Procura 15 "H sculos, as pessoas olham as complexidades e as maravilhas do universo e simplesmente pressupem que haja um gnio planejador por trs de tudo. O bom senso diz isso s pessoas. Esse conceito tradicional continuou sendo aceito basicamente at o sculo XVIII um tanto ironicamente chamado Idade da Razo , quando os cientistas comearam a postular que as origens da vida podiam ser explicadas por processos casuais que duraram longos perodos." A advogada faz uma pausa para prender o olhar de vocs e ento pergunta: "Digam-me uma coisa: qual a probabilidade de que a exploso de uma fbrica de ao venha a criar um automvel? E quais so as probabilidades matemticas de uma coliso fortuita de gases flutuantes acabarem produzindo mesmo que apenas um nico microorganismo vivo, quanto mais um processo to complexo quanto a fotossntese ou uma ao to empolgante quanto uma guia a voar? "Lembrem-se da afirmao bsica do argumento teleolgico: a explicao do acaso para a complexidade, para o projeto e para a ordem deste mundo muitssimo, muitssimo improvvel tanto que chega a ser irracional. O filsofo William Paley escreveu certa vez: 'simplesmente no possvel haver projeto sem projetista. No pode haver inveno sem inventor. No pode haver ordem sem escolha'. "At mesmo Charles Darwin, o pai do evolucionismo, compreendia isso. Em A Origem das Espcies, admite: 'Supor que o olho, com tantas partes trabalhando elo conjunto, poderia ter sido formado pela seleo natural parece reconheo francamente absurdo' "Bem, numa coisa estava certo. absurdo. Para os que se interessam por nmeros, um cientista eminente calculou que a probabilidade de a criao aleatria de uma nica molcula de protena ocorrer.seria uma vez em dez elevada a 243.a potncia de nmero de anos. Isso dez com 243 zeros do lado bilhes e trilhes de anos para uma nica molcula de protena, quanto mais para qualquer tipo de vida.

O Deus que Voc Procura 16 "Quando analisamos a pura maravilha fisiolgica de nossos olhos e ouvidos, nossa pele, os sentidos do tato e do olfato, nossas capacidades emocionais e mentais bem, preciso muito mais f para crer tudo isso como resultado de uma exploso gasosa do que crer que fomos projetados sob medida por Deus. " possvel imaginar uma me olhando o rosto do seu recmnascido e dizendo: 'Nossa, que adorvel coliso de gases?'. No nos parece que um beb to lindo seja um 'acidente' da natureza, assim como acreditamos que a exploso de uma loja de tecidos possa fazer surgir no ar um par de calas jeans de marca. As roupas de grife foram projetadas por algum, no so um acidente, e jamais acreditaramos que possam simplesmente 'acontecer'. Mas os nossos genes so muito mais complexos do que um par de calas de grife." Ciente de que o jri a est acompanhando de perto, a advogada de defesa apressa o ritmo.

Quem diz?
"H ainda um terceiro argumento", diz ela, "que, na realidade, muito simples. Como os seres humanos de todas as partes, no mundo inteiro, reconhecem um cdigo moral comum? "Pensem sobre isso. Se os seres humanos simplesmente evoluram de gases primitivos, e so meros germes crescidos ou recentes melhorias de homindeos bpedes, como se explica o fato de que em quase toda cultura do planeta as pessoas valorizam dizer a verdade em lugar do engano, a bondade em lugar da violncia e a lealdade em lugar da traio? Ser que gases, germes ou genes conseguiriam, por conta prpria, criar de alguma forma um cdigo admiravelmente coerente de valores e implant-lo na mente e no corao de bilhes de indivduos? "Espanta-me o fato de muitos dos ateus que conheo serem membros de alguma causa humanitria ou beneficente. de todo incoerente para um ateu crer que somos todos uma casualidade e ainda

O Deus que Voc Procura 17 se importar com o que acontece casualmente com os outros! Por definio, o ateu est dizendo que no somos seres criados, feitos imagem de Deus, e no temos uma lei moral impressa em nosso corao. Entretanto, esse ateu est ao mesmo tempo tentando recorrer a algum cdigo de moral de onde veio esse cdigo, afinal, c por que deveramos acat-lo? a fim de deter o extermnio 'selvagem' das baleias e despertar as pessoas para o problema dos sem-teto. "Se todos somos uma casualidade, como vou saber que os sem-teto no so apenas alguma excrescncia infeliz na escala evolucionria, o anti-social que no conseguiu muito bem 'chegar l'? E por que eu deveria me importar?"

Eu sei que ele vive


"Estamos quase terminando"', continua a advogada. "H s mais um argumento que gostaria de apresentar, longe de ser irrefutvel por si s. Mas, quando combinado com os outros, muito forte. o chamado argumento da experincia religiosa, e baseia-se no conceito de que milhes de pessoas confiveis j sentiram a presena de Deus, sentiram a orientao dele na vida e experimentaram a fora dele preparando-as para alguma tarefa. "Claro que possvel uma pessoa iludida ou enganadora estar inventando coisas quando afirma ter tido uma experincia religiosa, mas no estamos falando de uma, de duas ou mesmo de algumas dezenas de casos. Estamos falando sobre milhares de anos de histria em que nossos maiores e melhores pensadores bem ajustados, no fumantes de maconha, em todo o mundo testificaram uma experincia verdadeira com Deus. Lderes polticos, presidentes do supremo tribunal, cientistas, socilogos, economistas, bem como honrados aougueiros, padeiros e artfices. Todos do testemunho de sentir-se amados por Deus e afirmam ter recebido dele o perdo. De alguma forma, simplesmente sabem que ele verdadeiro porque j o encontraram.

O Deus que Voc Procura 18 "E, embora para aqueles que como ns tm um relacionamento cm Deus essas experincias constituam tesouro precioso, a verdadeira pergunta para os senhores do jri : Como explicar todos esses cristos de culturas e camadas sociais to diferentes? Ser que centenas de milhes de cristos do mundo todo esto alucinados? Esto mentindo? Ser que isso pode verdadeiramente ser descartado por se tratar de conspirao bem organizada?" A advogada de defesa conclui sua argumentao. "No dou por certo que algum crer na existncia de Deus apenas com base no argumento religioso, mias este mesmo argumento, considerado com os outros 1) deve haver alguma explicao fora do universo para a existncia de todas as coisas; 2) deve haver algum projetista por trs de um mundo arquitetado de maneira to complexa; 3) deve haver algum autor por trs de um cdigo moral de coerncia admirvel , quer-me parecer tremendamente persuasivo." Mas e voc?

O Deus que voc procura


A advogada de defesa apresentou a sua argumentao, e agora voc tem nas mos os elementos que o conduziro ao veredicto. Agora que a ateno do julgamento converge para vocs, do jri, voc tem a obrigao de tomar uma deciso. A resposta pode ser mais importante e muito mais necessria do que voc pensa. Voc sabe... um dia ter de prestar contas do que fez com esses indcios da existncia de Deus. Ter de responder por si mesmo: "O que fez com que algo fosse criado em lugar do nada? O que fez com que esse algo fosse ordenado? E o que fez com que esse algo ordenado se tornasse 'alguns' pessoas com senso do certo e do errado? Por ltimo, como milhes desses 'alguns' dizem sentir-se amados por Deus e conversar com ele?".

O Deus que Voc Procura 19 Por sinal, gente respeitvel de toda parte j confessou ter havido uma ocasio, tarde da noite, fitando o teto, em que Deus se fez presente e disse, no de modo audvel, mas no corao dessa gente: Vamos l. Pare de fugir. Pare de fingir que no precisa de mim. Pare de me afastar como se eu no existisse. Abra seu corao para mim. Descubra quem sou de fato e qual o meu plano. Deixe que lhe mostre o que eu poderia fazer em sua vida. A pergunta para voc neste exato momento : Qual vai ser a sua reao? Se j cristo, por favor, no se acanhe, nem deixe de anunciar com ousadia que voc caminha e conversa regularmente com um Deus que existe. Voc no tem razo para recuar quando algum lhe desafia a f, porque sua f no se baseia em areia movedia ou na mera concretizao de desejos. Ela tem viu fundamento slido, um fundamento racional e um fundamento persuasivo lgico, mas tambm emprico. Posso ter por certo, sem medo de errar, que alguns de vocs que esto lendo estas palavras so pessoas que esto "procurando", preocupadas o suficiente com a verdade para gastar tempo lendo um livro como este, mas ainda sem condies de dizer: "Estou convencido, a despeito de qualquer dvida plausvel". Talvez voc se considere algum "do lado de fora, olhando para dentro" isto , ainda analisando os indcios e os depoimentos. Tenho uma sugesto para voc. Da prxima vez que Deus o visitar e de falo o visitar , diga simplesmente: "Est bem. Sei que o senhor real. Bem no fundo, eu j sabia disso o tempo todo. Por favor, meu Deus, perdoe-me pelas evasivas e pelo que passou". Se precisar, sinta-se vontade para acrescentar: "Deus, preciso que te faas conhecido a mim. Ajuda-me a entender quem s. Ajuda-me a entender quem Jesus e o que fez por mim na cruz; no momento, isso no faz sentido para mim, mas ajuda-me a combinar tudo isso em minha mente de modo que eu possa entender e agir logo, logo".

O Deus que Voc Procura 20 Desconfio que o Deus que conheo o Deus que voc procura. No o Deus dos seus pesadelos. No o Deus da vociferao de um evangelista fantico. No o Deus que espera impaciente o seu fracasso para poder executar sua sentena de ira com entusiasmo irrefreado. Ao contrrio, um Deus que deseja ter um relacionamento ntimo com voc. o Deus que orquestrou cada acontecimento de sua vida para lhe dar a melhor oportunidade de vir a conhec-lo, para que possa experimentar a plenitude do seu amor. Aposto que no h uma pessoa em um milho que entenda totalmente quanto Deus a ama. Uma coisa posso afirmar com certeza: Deus se importa com voc muito mais do que voc pensa. Este um convite para descobrir isso. a sua oportunidade de deixar de lado as caricaturas, os temores, as mentiras e os conceitos errneos que se acumularam atravs dos sculos a respeito de quem Deus de fato . Mas, primeiro, voc tem algo por terminar. Como votou? Est convencido da existncia de Deus e ansioso por conhecer a esse Deus de cuja existncia voc agora tem certeza? Se est, fique firme... voc vai descobrir, como j descobri, que a melhor parte de crer em Deus descobrir quo absolutamente maravilhoso ele . Mas talvez voc ainda esteja-se debatendo com algumas perguntas insistentes. Talvez esteja dizendo consigo mesmo: ", Bill, voc foi convincente em algumas questes, mas...". Tudo bem. Fique comigo. O prximo passo que precisa dar conhecer a natureza desse Deus que eu alm de milhes de cristos como eu afirmo existir. Pode ser que voc ainda no creia nele. Mas pelo menos tem uma dvida consigo mesmo de conhecer o verdadeiro Deus da Bblia. Por qu? Porque creio, de todo o corao, que o Deus que conheo e amo o Deus por quem voc de fato procura. Acompanhe-me na leitura e veja se no concorda.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS ...QUE SAIBA DE TUDO?


Quando eu estava no colegial, uma vez por ano, durante duas semanas inteiras, cada grama de minhas foras era dedicado a um alvo: entrar para o time de basquete. Quando eu acordava de manh, pensava sobre o que teria de fazer no treino para impressionar o tcnico. Durante o almoo, eu pensava em que tipo de alimento me permitiria jogar da melhor forma. medida que as trs da tarde iam chegando, eu me via menos capaz de me concentrar nos estudos e quase totalmente obcecado com a preparao mental para os testes de seleo. E todos os dias, das 3 s 5h, trinta rapazes viravam "propriedade" do tcnico de basquetebol. Ele era o sol ao redor do qual orbitvamos. Se nos mandasse correr at acharmos que nossas pernas iam despencar, corramos o que ele mandava e um pouco mais. Se nos mandasse desprezar as bolhas nos ps ou os dedos machucados das mos, cerrvamos os dentes e fazamos de conta que nada doa. Se nos mandasse manter as mos erguidas para a defesa, assim fazamos at os ombros doerem com o esforo. Todos os nossos esforos pareciam concentrados numa nica coisa. Queramos entrar para o time, e estvamos dispostos a sacrificar praticamente qualquer coisa para isso. Finalmente, perto do fim da segunda semana de seleo, o tcnico nos reunia em torno de si e fazia seu discurso anual. "Rapazes", dizia; "h trinta de vocs tentando um lugar no time, mas apenas onze sero escolhidos. sexta-feira, s 15 horas, vou afixar uma lista no lado de fora do meu escritrio, no vestirio. se voc estiver naquela lista, est no time. Se no estiver na lista, no est no time. No haver erros de datilografia nem pessoas que foram acidentalmente deixadas fora da lisa, por isso nem pensem em perguntar. Entendido?" Trinta cabeas se moviam afirmativamente em unssono. "Tudo bem. Vocs tm mais um treino para me convencer de que seu nome deve ir para aquela lista!"

O Deus que Voc Procura 22 Tentando desesperadamente convencer o tcnico do nosso valor, suvamos naquele treino o suficiente para formar uma pequena lagoa. Quando as cinco horas iam-se aproximando, no havia nenhum sujeito no quadra que no sentisse que suas pernas tinham sido vitimas de um contorcionista sdico. Nossos pulmes ardiam, os olhos queimavam com o suor que escorria pelo rosto, e mancvamos em direo dos chuveiros, perguntando se nossos esforos tinham servido de alguma coisa. No dia seguinte, s trs da tarde, ocorria um srio engarrafamento no lado de fora do escritrio do tcnico. Trinta rapazes, cheios de delirante esperana e uma boa dose de pavor, curtiam para l assim que a sirene tocava. Apenas onze integrariam o time. Lembro-me de chegar por trs da turma, vendo a troca de tapas de vitria, ouvindo os berros, mas vendo tambm os rostos dos rapazes que se afastavam silenciosa e tristemente. A turma era to grande que me lembro de tentar ler a lista a uma distncia de mais de trs metros. Nessas situaes, voc pede que seus olhos faam o impossvel: encontrem seu nome imediatamente numa lista de onze. Voc deseja que seu nome ser o primeiro que voc v, pois correr os olhos pela lista um exerccio aflitivo demais para um adolescente esperanoso que est estourando com a esperana e at a certeza de ter entrado na lista, mas tambm com medo de que isso no tenha acontecido. Por dez eternos segundos, tem-se a impresso de que a nica coisa no mundo que importa, a nica coisa que importar pelo resto da vida, ver o nome na lista (felizmente, o meu constou da lista em trs dos meus quatro anos de colegial). Voltando mentalmente quela poca, aproximadamente trinta anos depois, fico quase acanhado pela importncia daquela lista, mas, ao mesmo tempo, muitas vezes me chama a ateno a importncia de outra lista a que contm o nome de todos os que pertencem a Deus. Chegar a hora em que cada um de ns estar claramente ciente dessa ltima Lista. Nessa hora, no nos importaremos com quanto dinheiro obtivemos

O Deus que Voc Procura 23 nem com quantas vezes nosso nome apareceu nos jornais; no nos importaremos com o tipo de casa em que moramos, nem com o tipo de poder que tivemos, nem mesmo com quanta emoo experimentamos. A nica coisa que importar que o nosso time conste daquela lista. E como no time de basquetebol, h apenas uma pessoa que pode inscrever o nosso nome nessa lista. Mame no pode. Nossos melhores amigos no podem. Nosso pastor no pode. Somente o "tcnico", o prprio Deus, pode fazer isso. Dois tipos de pessoa vo estar lendo este li;ro. O primeiro grupo nem mesmo tem certeza de que acredita no Tcnico. Para essas pessoas, a ltima Lista compete com Papai Noel e com o Coelhinho da Pscoa na categoria de bonitinhos contos de fada que tentam nos levar a uma vida com maior senso moral. Mas, no caso de o Tcnico realmente existir, esto dispostas a procurar saber como ele seria. As pessoas do segundo grupo, com variaes, esto desejosas ou at mesmo ansiosas por agradar o Tcnico e entrar para o time. Alguns desse grupo sentem-se veteranos; j jogaram com o Tcnico por diversas temporadas e j esto familiarizados com seus rituais pr-partida, seus traos de personalidade e o que de fato quer dizer quando pigarreia. Outros so novatos. Ouviram falar do Tcnico, observaram-no de longe, mas no tm idia de como ele realmente . Talvez voc se surpreenda quando eu disser que todos vocs os que esto buscando, os novatos e os veteranos tm no fundo a mesma necessidade bsica. Isso me foi relembrado quando ouvi a pergunta lanada a um homem que respeito muito. Perguntaram a R. C. Sproul, filsofo e telogo: Qual hoje, em sua opinio, a maior necessidade espiritual no mundo? O Dr. Sproul fez uma pausa, depois respondeu: A maior necessidade na vida das pessoas hoje descobrir a verdadeira identidade de Deus.

O Deus que Voc Procura 24 Ele mostrou que a maioria das pessoas no-religiosas realmente no entende o Deus que est rejeitando. Se entendesse, provavelmente declararia uma trgua pelo menos uma trgua temporria para verificar se continuar a batalha algo que vale a pena. Outra pessoa, ento, fez ao telogo uma pergunta relacionada: Qual , em sua opinio, a maior necessidade espiritual na vida da igreja? Fiquei encantado quando o Dr. Sproul atirou de volta a mesma resposta: Descobrir a verdadeira identidade de Deus. Se os crentes realmente compreendessem o carter, a pessoalidade e a natureza de Deus, isso revolucionaria suas vidas. A est. A mesma coisa que servir de alimento para o que busca tambm ajudar a adestrar o novato e at aperfeioar as aptides do veterano: entender o carter e a natureza de Deus. Se conseguirmos isso, diz Sproul, experimentaremos uma "revoluo" em nossa vida. Voc precisa de uma revoluo" algum que est buscando, mas nunca participou da seleo de Deus? Ou um seguidor de Cristo que simplesmente no est sendo grande coisa como cristo? Voc percebe que apenas melhorar uma ou duas reas no suficiente? Ser que est precisando de um recondicionamento completo? Voc est pronto para uma revoluo? disso que este livro realmente trata. O poder do cristianismo est na natureza do Deus a quem servimos ainda assim, a maioria dos cristos pouco entende da verdadeira identidade de Deus. Os que ainda esto questionando se ele o Deus que procuram sabem menos ainda, Felizmente, Deus no faz de sua identidade um segredo csmico. No brinca de esconde-esconde, em que as pistas sobre sua presena e natureza esto escondias por trs de planetas distantes ou mantidas fora de alcance, em quebra-cabeas esotricos. Deus se manifestou com um ponto de exclamao, anunciando sua natureza numa espcie de autobiografia, um livro chamado Bblia, Quando lemos seu livro e o

O Deus que Voc Procura 25 contemplamos por algum tempo, obtemos uru quadro incrivelmente claro de quem Deus de fato e a nossa vida estar preparada para a mais incrvel revoluo que jamais poderamos imaginar. Este capitulo (alm dos prximos) tratar das caractersticas "oni-'s" se Deus sua oniscincia, sua onipresena e sua onipotncia. Oni significa simplesmente "todo"; portanto, estou falando de como Deus totalmente alguma coisa totalmente conhecedor (onisciente), presente (onipresente) e poderoso (onipotente). "J creio nisso tudo", alguns de vocs podem estar dizendo. "Por que preciso ler tudo de novo?" Tem certeza de que acredita nisso plenamente" Isso influencia a sua vida diria? Voltemos aos meus dias de colegial por um momento. Durante duas semanas, a vida de trinta rapazes girava em torno de um tcnico ranzinza e enrgico. O conhecimento dele nos desafiava, sua presena nos perseguia e seu poder de nos escolher para o time nos tornava humildes e s vezes humilhados. Durante catorze dias, aquele homem mudava cada um de ns. Concordo em que algumas das mudanas eram de pouco valor, e mal se pode dizer que transformaram nossa vida a maneira de arrastarmos os ps na defesa, o acompanhamento aps os arremessos livres , mas, em certos aspectos, podia-se dizer que ele "revolucionou" nossas tcnicas como jogadores de basquete. Da mesma forma Deus deseja revolucionar a nossa vida ao nos mostrar em que sentido conhec-lo pode ser a fora mais poderosa para nos ajudar a ser tudo o que queremos ser. Comecemos com um oni - que talvez amedronte alguns dos que esto procura de Deus e mesmo alguns cristos superficiais, e ao mesmo tempo traga consolo sem precedentes para os que so profundamente dedicados a Deus: a oniscincia de Deus.

O Deus que Voc Procura

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Ele conhece todas as coisas


Quando a Bblia ensina que Deus onisciente tem pleno conhecimento de tudo , no est dizendo que Deus brilhante. No est dizendo que perspicaz. Nem mesmo est dizendo que um gnio. Essas so expresses finitas de pessoas tremendamente limitadas por tempo e espao. O que a Bblia na realidade est mostrando que Deus conhece tudo. Nenhuma pergunta pode deix-lo perplexo. Nenhuma pergunta pode confundi-lo. Nenhum acontecimento pode surpreend-lo. Ele tem conhecimento eterno, intrnseco, abrangente e absolutamente perfeito. Nada novidade para Deus. Mas seu conhecimento ultrapassa os acontecimentos de hoje. Deus conhece o funcionamento de todas as coisas. Pense nisso. Ele tem conhecimento completo de todos os mistrios da biologia, fisiologia, zoologia, qumica, psicologia, geologia, fsica, medicina e gentica. Ele conhece as ordenanas do cu, a razo e o curso do sol e da lua e o equilbrio das nuvens.1 E, ao contrrio do conhecimento de todas as outras pessoas, o de Deus no se limita ao tempo. Ele l nosso futuro to claramente quanto l nosso passado. Quem seremos daqui a cinqenta anos to indubitvel para Deus quanto quem fomos h dez anos. Deus no apenas conhece por que e como as coisas funcionam, mas tambm conhece as mincias de sua existncia diria. Ao contrrio do computador, ele no tem nenhum problema de memria, exigindo que se limpem os seus bancos de memria para proporcionar espao para mais informao. Embora ele no perca de vista a lua e as estrelas, nem um nico pssaro cai ao cho sem que ele saiba exatamente o que est acontecendo.2 Seu conhecimento abrange at o aparentemente sem importncia, como a ltima contagem dos cabelos da cabea.3 Hebreus 4:13 fala disso da seguinte forma: "Todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos [dele]...".

O Deus que Voc Procura 27 Ora, nesse caso, o que vale para a natureza em geral vale para ns tambm. No h motivaes, pensamentos, atos ou palavras produzidos pelo nosso ser que fujam ateno plena e abrangente de Deus. Quando estvamos buscando ser selecionados para o time de basquetebol e acaso cometamos um erro ao passar a bola ou perdamos uma jogada, a primeira coisa que fazamos era olhar pala o outro lado da quadra a fim de ver para onde os olhos do tcnico estavam voltados. s vezes, ns nos safvamos de um erro embaraoso. Outras vezes, entretanto, ficvamos indignados ao perceber que o tcnico havia perdido uma de nossas melhores jogadas. Isso no ocorre com Deus. E a beleza dessa verdade to assombrosa que quase reduz ao silncio um dos mais brilhantes artfices de palavras de toda a Escritura, um homem que viveu h trs mil anos e, contudo, conheceu o mesmo Deus que conheo, o mesmo Deus a quem talvez voc procure: o rei Davi.

Espantado
Embora muitos dos salmos comecem com um vigoroso "Louvai ao Senhor" ou "Bendizei ao Senhor" ou "Exultai [...] ao Senhor", no salmo 139 o conhecimento que Davi tem da oniscincia de Deus to irresistvel, que ele no consegue emitir mais que um sussurro de espanto: " Senhor...". como se estivesse admitindo desde o incio que as palavras no poderiam transmitir uma fiao que fosse do poder dessa verdade. Seu " Senhor" como um gesto de: "Como posso expressar isso?". Davi podia regozijar-se no poder de Deus, podia celebrar a beleza de Deus, podia deleitar-se na proviso de Deus, mas, quando se tratava da maneira ntima como Deus desejava conhec-lo por dentro e por fora (a intimidade pela qual cada um de ns anseia, mas pala a qual muitas vezes nos tornamos endurecidos diante dos fracassos de dada relacionamento), quando se tratava desse tipo de paixo, Davi ficava

O Deus que Voc Procura 28 totalmente emudecido. o poderoso guerreiro derrotado. O poeta lrico fica mudo. O poderoso rei perdeu a aparncia tranqila. Est espantado. " Senhor..." Nada de floreios aqui. Nenhuma metfora complicada resolver. Apenas servir uma referncia sem rodeios a uma verdade incrivelmente poderosa, pois no h analogia que se possa fazer. A verdade em si parece to maravilhosa, que impossvel exprimi-la, por isso Davi simplesmente deixa escapar: "... tu me sondaste e me conheces". O que faz Davi ficar to atnito a compreenso aguada que tem de que Deus, em sua oniscincia, dirige a ateno para ele e especificamente trata de conhecer a ele. Sim Deus entende os intricados mistrios do tomo e a interligao complexa de nosso sistema planetrio, mas tudo isso empalidece diante da compreenso que Davi tinha de que Deus conhecia a ele. "... tu me sondaste e me conheces". Esse conhecimento se estende monotonia do nosso cotidiano, a atividades to insignificantes quanto sentar e levantar. "Tu conheces o meu assentar e o meu levantar".4 Deus no perde nada. Est sempre interessado em tudo. Cruze as pernas, e Deus perceber, porque somos o objeto do seu conhecimento. "... de longe entendes o meu pensamento." Deus conhece tudo o que pensamos. Todo devaneio da meia-noite, toda estratgia calculista, toda hora de adorao particular, todo ato de bondade. Deus v tudo. Jamais precisamos olhar para o lado para ver se os olhos de Deus esto abertos ou voltados em outra direo. Eles esto sempre direcionados exatamente para ns, e Deus nunca pisca. Voc nunca teve um pensamento que Deus no conhecesse. A seguir, em Salmos 139:3, Davi reconhece que Deus acompanha os nossos caminhos. "Esquadrinhas o meu andar e o meu deitar; conheces todos os meus caminhos." Deus guarda uma cpia do nosso itinerrio antes que seja impresso. Nunca fizemos uma viagem que ele tenha deixado de perceber. Se estivermos no topo de um arranha-cu ou

O Deus que Voc Procura 29 enterrados na massa humana que se movimenta nos metros subterrneos, Deus tem os olhos fixos em ns. Deus sabe tambm o que dizemos: "Sem que haja uma palavra na minha lngua, Senhor, tudo conheces" (v. 4). Antes mesmo que digamos qualquer coisa, Deus registra nossas palavras e at os sentimentos que podem acabar produzindo as palavras. Pense nisso Deus monitora nossa temperatura! Ele sente a raiva subir, observa o medo se espalhar e v a confiana produzir a calma. Seja o bem, seja o mal, Deus a tudo v. Mas ainda mais maravilhoso, mostra Davi, que Deus conhece a nossa necessidade. No versculo 5, ele declara: "Tu me cercaste em volta; puseste sobre mim a tua mo". Esse um tipo perfeito de proteo, no qual todas as alinhas necessidades so conhecidas. Se tenho sede, Deus sabe. Se estou solitrio, Deus sente. Ele no como um ganhador de loteria que se afasta dos amigos na hora em que mais precisam dele. Ao contrrio, em meio s minhas necessidades, ele pe sobre mim a sua mo. Que tal? Um Deus que promete chegar especialmente perto logo antes de uma necessidade se apresentar! E nesse momento acho que Davi fica to desarmado, que precisa parar de escrever. A mo treme, os olhos lacrimejam e o esprito explode. Por fim, ele consegue rabiscar o versculo 6: "Tal conhecimento maravilhoso demais para mim; elevado demais para que possa atingir". "Se eu escrevesse qualquer coisa ou outra coisa"; parece dizer o salmista, "seria simplesmente imprprio. No consigo pr no papel a sensao de me relacionar com um Deus que conhece to profundamente todos os meus caminhos. maravilhoso demais para mim." O grande conquistador de Israel admite derrota. " melhor largar a caneta, tirar os sapatos e portar-me humildemente em terra santa." J senti a mesma coisa diversas vezes. E voc? Gostaria de ter sentido isso? Esse momento convida ao culto, entrega, adorao. isso que Davi se v falando. Adorando. Ele sacudido por uma deduo empolgante, a qual espero que todo leitor deste livro leve consigo. Se

O Deus que Voc Procura 30 sou o objeto desse perscrutar soberano, h apenas uma concluso a que posso chegar: Devo mesmo ser importante para Deus. E um Deus que se importa a esse ponto o Deus que eu procuro. Esse Deus no examina atentamente as rvores tanto quanto examina a mim. No conhece na intimidade os caminhos das rochas e dos arbustos. Conhece na intimidade a mim, porque se enternece ardentemente por quem sou. Isso deveria fazer com que todos nos prostrssemos de joelhos. Certo domingo, uma senhora me deteve na entrada da igreja depois do culto. Quando comeamos a conversar, ela se descontrolou, chorou e me abraou forte. Nunca pare de nos dizer como somos importantes para Deus, porque isso mudou a minha vida. No vou parar respondi , porque isso mudou a minha vida tambm, e ainda hoje a est mudando.

A m notcia: ele conhece os seus segredos


Embora Davi tenha ficado desarmado com a idia da oniscincia de Deus, sei que alguns de vocs podem estar-se remexendo um tanto inquietos na poltrona. O colarinho pode estar apertando um pouco neste momento, e talvez voc esteja-se perguntando quem aumentou a temperatura. Como sei isso? J estive a. Quando reflito sobre o fato de que Deus conhece tudo a meu respeito, tenho de admitir que, s vezes, essa ateno representa uma bno em duas direes. Compreende? A boa notcia : ele de fato deve importar-se comigo, uma vez que quis conhecer-me to bem. A m noticia : se ele conhece intimamente todos os meus caminhos, isso significa que conhece todo o meu pecado. E isso pode ser apavorante.

O Deus que Voc Procura 31 Quando eu era garoto e morava em Michigan, a empresa de frutas e verduras do meu pai comprou uma fazenda logo depois de Kalamazoo. Todos os dias, eu esperava meu pai chegar a casa depois do trabalho e, quando o carro dele ia chegando, eu corria para falar com ele, parando to perto da porta do carro que ele no conseguia abri-la sem bater em mim. Assim que a porta se abria um pouquinho, eu comeava a implorar: Papai, deixe-me ir de bicicleta da escola at a fazenda, e voc pode ensinar-me a dirigir o trator. Deeeeeixa, pai! No havia nada que eu quisesse fazer mais do que riscar e dragar um campo com o trator. sentar-me naquele banco, dar partida e dirigir de um lado para o outro do campo at o sol se pr era para mim um sonho. Voc muito criana, no ? respondia papai. Eu consigo, papai, sei que consigo. S me d uma chance, por favooooor? Finalmente, ele concordou em se encontrar comigo na fazenda. Explicou como dar partida no motor, onde estavam a embreagem e a transmisso, e como engatar o equipamento e acionar a parte hidrulica. Eu mal podia esperar. Para mim, felicidade se soletrava t-r-a-t-o-r, e eu estava prestes a dirigir um. Aps minha primeira lio, papai me levou at a bomba de gasolina. Uma regra fundamental e nunca a quebre que jamais se abastece um trator quente. Quando terminar e precisar reabastecer essa coisa, traga e desligue na frente da bomba de gasolina. Depois, d uma volta, v dormir nas palhas do celeiro, faa o que quiser, mas no tente pr gasolina num trator quente. Ele pode pegar fogo. Sem problema falei enquanto assentia com a cabea. E com minhas aulas particulares completas, embarquei numa aventura agrcola. Semanas a fio, eu saltava para a bicicleta depois da escola e ia at a fazenda, ansioso para dirigir aquele trator. Diverti-me bastante, riscando e dragando aquele campo. Aprendi at a desengatar o equipamento no

O Deus que Voc Procura 32 fim do dia, fazer o trator andar depressa, depois enfiar o p num dos freios, fazendo o trator andar em crculos. Meu irmo me ensinou orgulhosamente a acelerar o motor e a soltar a embreagem, fazendo o pneu da frente saltar do cho. A vida no podia ser melhor do que era! Um dia eu estava mais do que nunca ansioso para terminar um campo quando olhei o marcador de gasolina e percebi que o tanque estava quase vazio. De todo o corao, eu estava decidido a terminar, porque sabia quanto meu pai se orgulharia. Se eu esperasse at o trator esfriar para reabastecer, entretanto, no teria tempo. Dirigi o trator at a bomba de gasolina e desprezei a advertncia de papai: "Jamais abastea um trator quente". Ele nunca vai saber, raciocinei. Alis, para ir um pouco mais rpido, nem me dei ao trabalho de desligar o motor! Em vez disso, subi numa escadinha e comecei a despejar gasolina no tanque que ficava logo acima do motor quente. Ento o desastre desabou sobre mim. Meu p escorregou da escada. A gasolina derramou por todo o motor, e subitamente uma bola de fogo foi arrojada do trator, a exploso jogando-me para trs. Revirei para o cho, chocado e apavorado com o que tinha feito. Levantei-me e fiquei olhando horrorizado as chamas engolirem o trator e chegarem a derreter os pneus bem diante dos meus olhos. "Sou um homem morto", disse comigo mesmo. A volta de bicicleta para casa pareceu ter mais de quinhentos quilmetros. Olhei cautelosamente na entrada de carros e fiquei aliviado quando percebi que o carro do meu pai no estava l. Quando entrei em casa e perguntei por ele como quem no quer nada, descobri que ele estaria fora por diversos dias. A princpio, achei que eu era o maior felizardo de Michigan. Mas, aps algum tempo, a espera se tornou torturante. Vou ter de contar quando ele voltar para casa, pensava eu, e os castigos imaginados que viriam com certeza foram parecendo cada vez mais drsticos com o passar do tempo.

O Deus que Voc Procura 33 Finalmente papai voltou; mas meu medo tinha chegado a um grau to intenso, que eu no podia me forar a dizer nada. Antes, eu no fala;.a nada alm daquele trator estpido, e agora era como se eu ficasse coberto de brotoejas se algum chegasse a mencionar a palavra. Por fim resolvi seguir o tratamento diplomtico e desprezar o problema. Vou esperar at ele tocar no assunto, raciocinei. Quem sabe? Talvez ele nunca descubra. Depois do jantar, algumas noites mais tarde, meu pai abriu o congelador e tirou uma caixa de sorvete, que passou a servir para todos. Deu duas bolas para a minha me, duas bolas para o meu irmo e as minhas irms e depois virou-;e para mim. Uma bola. Olhei para ele e pensei: Ele me deu menos... ele sabe! Embora eu estivesse tomando sorvete, podia sentir o suor formando gotas em minha testa. Tenho de contar, pensei. Ele j sabe, de qualquer forma. Cada minuto que resisto nada mais do que pura traio. Depois da sobremesa, entrei de sopeto pela sala de TV. Papai, pisei na bola. Enchi o tanque com o motor ainda funcionando e acabei queimando o trator at os pneus. Se quiser que eu passe o resto da vida pagando o trator, passarei. E prometo nunca mais fazer isso. Filho, venha aqui. Aproximei-me lentamente de meu pai e ele me abraou com ternura. Dei-lhe aquelas instrues porque eu no queria voc se machucasse. Da prxima vez, escute um pouco mais, est bem? Agora, no se preocupe com isso, o trator estava no seguro, e j compramos outro. Acabou. S quero que voc esteja l segunda-feita, pronto para trabalhar de novo. Quando sa da sala, tinha uma compreenso inteiramente nova da teologia da confisso e do perdo.

O Deus que Voc Procura 34 Alguns de vocs esto envolvidos em coisas que Deus no quer vlos fazendo. So culpados. Sabem que pecaram contra Deus e infringiram os ensinamentos da Bblia. Podem ser os nicos seres humanos sobre a face da terra que sabem do seu pecado mas deixemme dar uma notcia que to boa quanto sria. No precisam passar noites de ansiedade perguntando-se quando Deus vai "descobrir". Ele j sabe. Talvez vocs finjam que ele no saiba, mas sabe sim. No se dem ao trabalho de tentar perpetuar a impostura. Acabou. Ele sabe. "Tudo bem", voc talvez responda, "ento o que Deus quer de mim?". Simplesmente isto. Quer que voc pare de acobertar o que fez. Abra o jogo e concorde em mudar seus caminhos. Ele no vai conden-lo; simplesmente quer libert-lo da culpa que tem carregado e estabelecer para voc um novo rumo. Como ele j sabe tudo a respeito, o que poderia mesmo impedi-lo de confessar francamente seu pecado e pedir que Deus lhe perdoe? Como eu, alguns de vocs precisam entrar de sopeto pela "sala" do Pai e dizer: Papai, pisei na bola. Realmente pisei na bola. E depois esperar para ouvir a resposta. Alguns de vocs vo ficar chocados, porque descobriro que, embora ele saiba tudo sobre seu pecado, ainda os ama. A resposta que dar no ser to diferente da que deu o meu pai: Acabou. Apenas comece de novo, de forma diferente... e eu ajudarei. isso que o Deus a quem conheo me diz. Essa a boa noticia, apesar da m. E h mais boas notcias em relao oniscincia de Deus: ele no apenas conhece o seu pecado, mas tambm conhece tudo a respeito de suas cicatrizes. Em outras palavras, no apenas sabe o que voc fez, mas tambm o que fizeram com,voc.

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A boa noticia: ele tambm conhece suas cicatrizes


Toda pessoa tem ferimentos, de um tipo ou de outro. Quanto mais envelheo, mais vou-me convencendo disso. incrvel o nmero de pessoas que teia a auto-estima destroada. E, quando conversamos sobre isso, dizem: "Se soubesse o que acontecia na minha casa, se soubesse como fui tratado quando pequeno...", ou "Se soubesse a violncia que meu pai praticava contra minha me", ou "Se conhecesse o alcoolismo e como ele afetou nossa famlia...". claro que no sei no posso saber , mas Deus sabe. Ele esteve l, e no perdeu um milsimo de segundo do que aconteceu. As cicatrizes no so apenas as que vm da infncia. Alguns de vocs tm ferimentos mais recentes, que ainda doem tanto que no podem sei chamados "cicatrizes". So feridas abertas, sangrentas. Muitos de vocs esto sangrando emocional e espiritualmente porque seus sonhos foram desfeitos. Experimentaram reveses nos negcios ou sofreram dias e noites de agonia que terminaram num divrcio amargo. Alguns de vocs j conheceram o horror de perder um filho numa enfermidade terminal ou num acidente trgico. Outros talvez estejam sofrendo com fracassos nos relacionamentos. Fracassos acadmicos, catstrofes financeiras e o que quer que seja. assustador pensai em quantas pessoas esto andando por a com o esprito despedaado. Na semana passada, na academia de ginstica, um sujeito me reconheceu e disse: Voc o pastor da igreja Willow Creek. Quando comeamos a conversar, ficou evidente que ele estava triste com alguma coisa, por isso lhe perguntei: O que est acontecendo? Acabei de enterrar minha me hoje tarde. Cheguei agora do enterro... Ela era muito moa. Para muitos de vocs, as paredes parecem estar-se fechando impiedosamente. Talvez vocs cheguem at a ouvir seus gritos e

O Deus que Voc Procura 36 gemidos de agonia ecoando nessas paredes e voltando delas para voc, zombando, provocando-o e fazendo-o sentir-se pior ainda. "Meu cnjuge no sabe o que estou sentindo. E, o que pior, nem quer saber." "Meus pais nem se importariam se eu desaparecesse amanh. Ningum sentiria falta de mim." Os que j emitiram esses gritos precisam ser relembrados de algumas verdades poderosas. Primeira: vocs precisam agarrar-se tbua de salvao segura fornecida pela verdade de que Deus sabe. Ele conhece intimamente todos os seus caminhos. No fica a observ-los de longe. Nenhum sentimento, nenhuma mgoa, nenhuma cicatriz, nenhuma ferida jamais deixaram de ser notados por ele. Ele no apenas conhece, mas tambm se importa. Os Salmos declaram: "Tu conheces bem as perseguies que eu sofri". Deixe que a prxima frase invada a sua compreenso: "Contaste e recolheste num jarro todas as minhas lgrimas. Anotaste cada lgrima no teu livro".5 Na antiga cultura do oriente Mdio, quando um soldado saa para a guerra, comprava um "frasco para lgrimas" pequeno vidro em que as lgrimas seriam depositadas e dava esposa ou me. Esta prometia: "Sua ausncia me deixar to triste que chorarei todas as noites. E, quando chorar, guardarei as lgrimas neste frasco Quando voc voltar, ver minhas lgrimas e saber quanto precioso para mim". Que tal isso? Quando Deus nos saudar no cu, poder balanar nosso frasco de lgrimas diante de seu rosto sorridente. "No perdi nenhuma", dir ele. "Nem uma nica lgrima." Alm disso, ele no apenas guarda cada lgrima mas tambm registra cada uma delas num livro: "Eu as anotei em meu livro". Deus nunca descuidado com as nossas lgrimas, mgoas e feridas. Isso mostra quanto somos importantes para ele. Com um amor to observador e terno assim, certamente Deus conquistou o direito de dizer: "Conheo intimamente todas as suas lgrimas e cicatrizes".

O Deus que Voc Procura 37 Esse o Deus da Bblia, o Deus que Jesus deseja que voc conhea, o Deus que voc procura. Voc nunca precisa chorar sozinho. Nunca. Aos poucos, tuas de modo resoluto, refugie-se na oniscincia e na compaixo de Deus. Diga em voz alta, se precisar: "Sei que algum sabe. E sei que algum se importa". Agora outra notcia maravilhosa: a oniscincia de Deus significa que ele conhece nossos atos secretos de servio.

Outra boa notcia: ele conhece seu servio


Se eu fizesse um arremesso de longe quando concorria seleo para o time de basquetebol, mas o tcnico no visse, era como se ele nunca tivesse ocorrido. No me adiantava nada. Se eu fizesse uma tima jogada defensiva, mas a ateno dele estivesse ocupada com alguma outra coisa, eu percebia que, em certo sentido, havia desperdiado meu esforo. Isso no me ajudaria a entrar para o time. Mesmo hoje, s vezes fico desanimado porque o que fao no parece ser notado ou apreciado. E o silncio horrvel, irritante que se segue aos meus atos secretos de servio muitas vezes me tenta a concluir: "De que adianta? Por que me dar ao trabalho de fazer papel de escoteiro? Quem est ligando? Os bonzinhos terminam por ltimo, afinal". ento que preciso deste lembrete: "... teu Pai, que v em secreto, te recompensar".6 Deus o observador celeste que tudo anota. Ele sabe a respeito daquela vez em que voc mordeu a lngua quando poderia ter contribudo para uma fofoca. Ele nota toda vez que voc cumprimenta um estranho ou visita uma pessoa no hospital ou na priso. Cada ato secreto de carter, de convico e de coragem foram observados em cores por nosso Deus onisciente. Voc tem sempre uma platia. Em toda atividade e em toda conversa, Deus est presente e diz: "Eu vi. V em frente! Faa de novo! Eu o recompensarei. Vou retribuir. Voc no ter trabalhado em vo".

O Deus que Voc Procura 38 bvio que suas boas obras no faro com que Deus o ame mais (seu amor por voc j est trabalhando "a pleno vapor"), mas gostoso saber que ele celebra suas boas obras mesmo quando passam despercebidas dos outros. Finalmente, a oniscincia de Deus pode instilar em voc uma confiana sobrenatural que pode transformar sua vida. Se voc conseguir apreender essa verdade, ela encher seu esprito com uma coragem divina para enfrentar os maiores desafios da vida.

Confiana sobrenatural
Quando eu estava comeando a aprender a navegar o veleiro de meu pai no lago Michigan, ele me dizia sempre: "Pode sair com o barco, mas leva um amigo junto". Um veleiro de catorze metros numa extenso de gua do tamanho do lago Michigan uma grande responsabilidade. Mas, sempre disposto a enfrentar um desafio, eu encontrava um amigo da escola para me acompanhar, e passvamos pelo quebra-mar, ivamos as velas e nos dirigamos para o alto-mar. Mas, assim que eu via qualquer formao de nuvens em nossa direo ou o vento comeando a aumentar, eu remava praia, recolhia as velas e voltava a respirar normalmente apenas quando estvamos atracados com segurana no embarcadouro. Na maior parte do tempo, era divertido ter um amigo comigo, mas, numa tempestade, eu sabia que o garoto no ajudaria muito. Outras vezes, contudo, meu pai chegava do trabalho e saamos juntos. Quando eu velejava com meu pai, buscava as formaes de nuvens e tinha a esperana de encontrarmos bastante vento. Eu amava sentir os ventos fortes e as enormes ondas! Papai havia velejado no Oceano Atlntico. Suportara velejar cinco dias em meio a um tufo. Era um veterano, e eu estava confiante de que seria capaz de enfrentar qualquer coisa que o lago Michigan pudesse aprontar convosco. Tudo mudava quando meu pai estava a bordo.

O Deus que Voc Procura 39 Podermos ter maior confiana ainda em nosso Pai celestial. Quando voc comea a conhecer o Deus onisciente, desenvolve uma confiana sobrenatural, mesmo durante as tempestades da vida. A onipresena de Deus um negcio poderoso. Ela transforma pessoas comuns em pessoas extraordinrias, fracos em fortes, inseguros em modelos de confiana e coragem. No h muito o que voc no possa realizar ou suportar se sabe que Deus est caminhando ao seu lado. s lembrar: algum sabe e algum se importa. Falei antes da necessidade de uma "revoluo". Mas o que quero dizer que est mais do que na hora de declarar guerra sua ignorncia sobre a identidade de Deus. Sua falta de conhecimento provavelmente j o manteve derrotado e temeroso por tempo demasiadamente longo. Est na hora de irromper das limitaes que voc mesmo se imps e se tornar a pessoa que voc capaz de ser. A oniscincia de Deus apenas um dos "espantosos oni-'s". Se voc recebeu incentivo e fortalecimento com ela, espere. H muito mais pela frente. A revoluo acabou de comear. Notas: 1. Ele conhece as ordenanas do cu (J 38:53), a razo e o curso do sol e da lua (Sl. 104:19) e o equilbrio das nuvens (J 37:16). 2. Mateus 10:29. 3. Mateus 10:30. 4. Salmos 139:2. 5. Salmos 56:8 (BV). 6. Mateus 6:4.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE ESTEJA SEMPRE PRESENTE QUANDO VOC PRECISA DELE?
Papai? Uma mozinha bateu de leve na minha testa. Abri os olhos, que por ocaso estavam voltados na exata direo do relgio digital de nosso quarto. 2h45... ... Da madrugada, a julgar pelo estado da minha cabea: anuviada. O que , Todd? Preciso ir ao banheiro. Todd tinha apenas cinco anos de idade na ocasio. timo, Todd. Obrigado por me manter informado Pode ir. O banheiro era no outro lado da casa no fim de um corredor escuro. Quando se tem cinco anos, um corredor desses com mais de cinco quilmetros de comprimento, com diversos quartos nas laterais, nos quais monstros e animais selvagens esto apenas esperando que algum pobre garotinho passe por ali. Obedientemente, Todd saiu pela porta arrastando os ps, deu alguns passos ao longo do corredor e percebeu que o corredor ia ficando cada vez mais escuro medida que caminhava. E o que era aquele barulho? E aquilo, era uma sombra ou algo que se movia? Ele voltou rapidamente. Era possvel ouvir os ps se afastando. Papai? Sim, Todd? Por que voc no vem comigo? Obrigado pelo convite, Todd, mas, no sei por qu, estou cansado. Pode ir sozinho. No quero atrapalh-lo. Arrasta que arrasta. Pra, volta. Arrasta de volta. Papaaaaai? Sim Todd? Acho que voc tinha que ir comigo.

O Deus que Voc Procura 41 Voc est com medo? - No. S quero que voc v comigo, papai, s quero que voc v comigo. Tudo bem. Saltei da cama, e andamos juntos pelo corredor. No sei qual o seu corredor longo e escuro neste momento. Talvez voc esteja embarcando numa nova oportunidade de negcios. Se der tudo certo, todos os seus sonhos se concretizaro. Se pisar na bola... bem, perder as economias, o carro, a casa, tudo. Talvez voc esteia enfrentando uma ao judicial. Talvez esteja apavorada com a idia de trazer um bebezinho recm-nascido para casa ou ver o filho mais novo partir para a faculdade. Talvez esteja sendo forado a caminhar pol aquele longo corredor escuro do desemprego, de um tratamento mdico experimental ou de um relacionamento familiar decepcionante. Seja qual for o seu corredor, do que voc precisa mais do que qualquer outra coisa? De algum que esteja sempre ao seu lado.

Algum que est sempre presente


Pense comigo na abertura do Campeonato Nacional de Futebol* de 1996, nos Estados Unidos. O Dallas Cowboys marcou um momento histrico quando um dos seus jogadores, Deion Sanders, fez algo que raramente se faz desde os primrdios do futebol profissional. Comeou a jogar tanto na defesa quanto no ataque, muitas vezes registrando mais de cem jogadas na mesma partida. Ela uma coisa incrvel de observar. Em uma jogada, no terceiro jogo da temporada, Deion chegou a limpar a frente numa corrida e parar atrs da linha da defesa oposta. Quando o Dallas conseguiu a bola de
*

N. R.: Chamado, no Brasil, de futebol americano, para diferenar do nosso futebol, que nos QUE chama-se SOCCER.

O Deus que Voc Procura 42 novo, ele se tornou subitamente uma profunda ameaa para uma longa passada de bola do zagueiro Troy Aikman. "Ele est por toda a parte, amigos! Est por todo o campo!", afirmaram os locutores. Ora, na realidade Deion no estava por toda a parte. Se voc sasse da arquibancada pala comprar um cachorro-quente, no o encontraria atendendo na barraquinha. Se tivesse de sair do estdio cedo, Deion no estaria controlando o trnsito. Mas, em linguagem hiperblica, o locutor estava transmitindo a idia de que Deion estava percorrendo uma extenso incrvel de territrio algo que os fs do futebol no tinham visto havia anos. Que relao h entre Deion Sanders e o longo corredor escuro por onde voc est passando? Simplesmente: esta. Quando falamos sobre a onipresena de Deus, no estamos usando a linguagem hiperblica de um locutor. A onipresena de Deus onipresena mesmo onde quer que voc esteia, Deus est. Seja qual foi o corredor em que se encontre no importa quo longo, escuro ou apavorante , Deus est bem ali com voc. E essa unta informao extremamente importante quando voc estiver enfrentando seu longo corredor escuro. Mas, pol algum motivo, essa uma verdade muito difcil de aceitar. Talvez por vivermos na era dos chips de computador, achemos fcil imaginar Deus um ser que tudo sabe (onisciente). Afinal, as histrias de fico cientfica esto cheias de supercomputadores que governam o universo. No l to difcil crermos que algo ou algum consiga de fato conter todo o conhecimento do mundo. Mias a onipresena o conceito de que Deus est em toda parte um pouco mais difcil de apreender. algo que nem mesmo um supercomputador pode realizar. O que, exatamente, significa? A Bblia diz que Deus Esprito; assim, estritamente falando, ele no habita no espao tridimensional que ocupamos.1 Sua presena est em toda parte, mas no a sua essncia (isso seria a heresia conhecida

O Deus que Voc Procura 43 como pantesmo). Deus no est menos presente em uma parte do universo do que em qualquer outra E no est mais presente em qualquer outra parte do que onde voc se encontra neste momento. Em outras palavras, qualquer pessoa, em qualquer parte do universo, poderia dizer: "O senhor est neste lugar". Onde quer que voc esteja neste momento Deus est tambm. Certa vez, perto da meia-noite, eu me encontrava num avio particular, voando sobre os milharais do estado de Iowa. Raios riscavam o cu em vrios lugares ao longo do horizonte, e, depois de faiscarem, a iluminao temporria que produziam fazia com que a densa escurido parecesse muito mais negra. ramos apenas eu, a tempestade e uma fuselagem metlica e um grande Deus sempre presente. Mas, lembrome bem, no tive medo, sentia uma confiana, uma tranqilidade que me garantia: "o Senhor est neste lugar". Um senhor da minha igreja velejou quase: 4 mil quilmetros do Hava a So Francisco, na Califrnia. Certa noite, quando umas ondas de catorze metros elevavam seu barco altura de um prdio de alguns andares, ele pde ser grandemente confortado por este fato: "O Senhor est neste lugar". Quando os astronautas da Apolo 13 ficaram presos na nave espacial avariada, revirando em torno da lua para chegar a uma rbita que os trouxesse de volta terra, podiam, tivessem ou no conscincia disso, confiar no mesmo fato: "O Senhor est aqui neste lugar". Claro que nem todos acreditam nisso. Alis, alguns anos atrs, houve uns cosmonautas russos que viajaram pelo espao e, ao retornarem, declararam ao povo russo: "Fomos ao espao e no vimos Deus. Ele no est l forra". Eles podiam ser pilotos competentes, mas, como cientistas, eram amadores. Seja que algum se lembrou de lhes perguntar: "Acaso vocs 'viram' o vento solar? E a gravidade? No, no viram? Ento acho que tambm no existem".

O Deus que Voc Procura 44 Atrs da lua, atrs da parede da sala de reunies, atrs da porta do seu quarto no importa. Deus est ali. A Bblia ensina que Deus um Deus "sempre presente em toda parte". E, se para voc, isso no passa de uma distino tcnica da teologia, sem importncia e sem utilidade para ningum, espere at examinar as implicaes.

Mais do que algum que perdoa um amigo


Minha criao ressaltava a transcendncia de Deus. Eu pensava nele de uma perspectiva elevada, considerando-o sobretudo distante e pertencente a um mundo que no era o meu tanto que s vezes ele parecia estar bem longe de onde eu me encontrava. Eu compreendia o que era temer a Deus e sabia quanto era importante servi-lo. Sabia que algum dia eu enfrentaria seu julgamento, e assim precisava aprender a obedecer-lhe. Mas, com tudo isso, havia algo que fazia enorme falta. Percebi isso quando, sentado no fundo de uma sala de aula na faculdade certo dia, ouvi um dos meus professores, o Dr. Gilbert Bilizikian, falar sobre seu relacionamento com Jesus Cristo. O Dr. B., como era afetuosamente conhecido, falou como se tivesse acabado de almoar corri Jesus. Sempre que se referia a ele, alis, fazia-me lembrar da maneira como as pessoas falam de seus amigos mais alegados como se a gente pudesse simplesmente caminhar e conversar com Jesus. Eu havia estudado com esse professor o tempo suficiente para saber que ele tinha um conceito devidamente elevado e exaltado de Deus, mas o que me intrigou foi sua capacidade fantstica de se relacionar com Deus de uma forma quase de irmo para irmo. Eu queria isso mais do que qualquer outra coisa, por isso um dia permaneci na saia depois da aula para perguntar-lhe sem cerimnia: Como o senhor conhece Cristo de maneira to pessoal e eu no? Ele parou e olhou para mim, depois disse algo que me pegou de surpresa:

O Deus que Voc Procura 45 Talvez voc compreenda Jesus apenas como aquele que perdoa seus pecados. Ao pensar sobre aquilo, vi que tinha razo. Eu pedira a Jesus que perdoasse meus pecados. Havia assumido o compromisso de fazer de Jesus o lder da minha vida. Mas ningum havia falado comigo sobre o papel que Jesus mais cobia: o de ser meu amigo.2 E aqui que reside a noticia mais impressionante do cristianismo: Deus no s existe outras religies ensinam isso. Mas Deus anseia veementemente por ter um relacionamento amoroso com as pessoas que criou. primeira vista, isso talvez parea no significar muito para voc, mas um fato que mudou minha vida. Posso dividir minha jornada espiritual em duas fases: a primeira, quando eu pensava em Deus sem pensar em relacionamento com ele; e a segunda, quando comecei a conhec-lo e a relacionar-me com ele de maneira mais ntima.

O cristianismo executivo
Para mim, foi fcil crer na existncia de Deus. Quando eu era garoto, ningum que eu conhecesse ou respeitasse questionava a existncia de Deus ou, pelo menos, se questionava, no admitia. Mas meu conceito de Deus era unidimensional. Eu o via como o "Superintendente do Universo". O cristianismo, pensava eu, dizia respeito a aprender a lista de deveres e de proibies que o Superintendente havia estabelecido. Era bem claro para mim que havia conseqncias e recompensas associadas ao cumprimento do programa do Superintendente para o mundo. O que se exigia de mim eram as mesmas duas coisas exigidas da maioria dos empregados: comparecer e desempenhar. Assim, eu ia igreja com a famlia e tentava, da melhor forma possvel, seguir e obedecer ao projeto do Superintendente. De muitas formas, voc ver que o "cristianismo executivo" se assemelha admiravelmente s principais religies do mundo, como o

O Deus que Voc Procura 46 islamismo, o budismo e o hindusmo. Elas tambm tm uma dinmica impessoal com sua deidade, completamente destituda de sentimentos de ternura. H crenas que devem estar na ponta da lngua, cdigos que precisam ser seguidos e rituais de que necessrio participar; alm disso, no final do dia, toda boa ao acrescentada no lado positivo da folha de pontos, e todo passo errado leva a uma subtrao e, com um pouco de sorte, voc acaba sentindo-se bem consigo mesmo. Essas religies tendem a sublinhar duas coisas: crena e desempenho. O que lhes falta o que torna o cristianismo to diferente: a conscientizao de que Deus tem um afeto genuno e ardente por ns e nos convida a abrir o corao a esse amor, amando-o tambm com profunda sinceridade. Antes de o Dr. B, desafiar a minha compreenso limitada de Deus, eu estava cumprindo toda a prtica do cristianismo, mas faltava-me aquele tipo de brilho que marca a pessoa que alegou a conhecer Jesus como amigo. Minha f tinha muita mente e pouco corao. Assim, nos prximos meses e anos, comecei a refletir sobre o fato de que nosso Deus amoroso est sempre presente em toda conversa, em todo relacionamento, em todo momento aparentemente solitrio.

O cristianismo cristocntrico
Vamos encarar a verdade. Somos todos seres que se relacionam. Deus nos criou para nos desenvolvermos nas amizades. As crianas de apenas trs anos de idade comeam a pedir aos pais: "O Joozinho pode dormir aqui em casal?", os adolescentes ficam obcecados por encontrar "aquela pessoa". Adultos de meia-ida de gostam de sair juntos para jantar. E poucas coisas produzem um sorriso no rosto de um ancio mais do que a presena dos netos ou de um amigo de longa data. Os pensadores sinceros, entretanto, compreendem que nem mesmo o melhor dos amigos pode satisfazer aquele anseio supremo de amizade que temos. Se voc de alguma forma est em contato com seus

O Deus que Voc Procura 47 sentimentos, sabe que tem um anseio por conhecer um companheiro no sentido supremo da palavra. Mas talvez esse reconhecimento tenha sido uma mistura de doura e de amargor. Voc est consciente de que nem mesmo os melhores amigos podem estar ao seu lado o tempo todo. Amigos de longa data ainda se mudam para longe ou morrem. O mais compreensivo dos amigos no pode compreender sempre aquilo por que voc est passando. E mesmo o amigo em quem voc mais confia nem sempre se mostra digno dessa confiana. Ora, pergunta voc, que tipo de Deus nos faria ansiar por relacionamentos significativos e depois nos privar exatamente disso? A essa pergunta, Deus sorri e responde. "Quero, sim, que voc tenha esse anseio, e j supri uma maneira de satisfazer sua necessidade. Ofereo-me a mim. Eu sou o companheiro supremo". Essa realidade a de que Deus um amigo sempre presente marcou minha vida desde que estudei com o Dr. B., e, no instante deste captulo, tratarei da diferena que o Deus onipresente pode fazer em sua vida tambm. A primeira coisa que descobri ao contemplar a presena de Deus foi uma maneira radicalmente nova de encarar as minhas escolhas morais.

Com os olhos para o alto


A Bblia diz que Moiss viu um egpcio maltratando um israelita brutalmente, alm do que podia suportar. Assim, olhou para a esquerda. Depois pala a direita no viu ningum e assassinou o egpcio, enterrando-o na areia. O que levou Moiss a crer que poderia escapar s conseqncias do homicdio? Enganou-se pensando que no havia testemunhas. Olhou pala todos os lados, menos para cima. isso o que acontece quando vivemos sem estarmos cientes da presena de Deus e sem a percebermos. A hipocrisia nasce da

O Deus que Voc Procura 48 "compartimentalizaco" deixamos Deus na igreja e pensamos que ele no nos acompanha no decorrer da semana. Um quadro semelhante se passou com o se passou conforme registrado em 2 Samuel. Enquanto o marido de Bate-Seba estava ausente, lutando na guerra, Davi viu essa linda mulher tomar banho. Em questo de momentos, sua bssola moral rodopiou descontrolada, e ele a levou para a cama. Depois, quando ela engravidou e Davi temeu ser "pego", planejou para que o marido fosse morto na batalha. O que Davi pensou? Ningum sabe o que acontece a portas fechadas? Errado! Deus enviou um profeta para esclarec-lo, e talvez tenha sido aps essa experincia que Davi escreveu: "Para onde me irei do teu Esprito? Para onde fugirei da tua face?".3 Um quarto de hotel afastado? Um bar logo adiante na rua quando voc est numa viagem de negcios? No foi isso que Davi descobriu.
Se subir ao cu, tu ai ests; se fizer nas profundezas a minha cama, tu ali tambm ests.4

Davi descobriu que no havia lugar algum para onde pudesse fugir da presena de Deus. Voc tambm entende assim? Estamos dirigindo o carro. A velocidade permitida de mseros 90 quilmetros por hora. Sabemos que em Romanos 13 e em outros textos Deus nos ordena a obedincia s leis civis. Mas uma importante reunio de negcios comea em dez minutos e estamos a vinte minutos de distncia. O que fazemos? No raro, olhamos para a esquerda, olhamos para a direita, damos uma olhada no radar e ento consideramos o limite de velocidade uma simples teoria para o outro. Raciocinamos: "Nenhum sinal de vigilncia. Ningum vai ver mesmo". Deus v. "... a noite ser luz roda de mim".5 Se levarmos a vida sem o profundo entendimento da onipresena de Deus, criamos uma iluso aps outra. Comeamos a pensar: Ningum

O Deus que Voc Procura 49 testemunha como "eu disfaro a verdade" no meu escritrio com um cliente as pessoas apenas me ouvem cantar junto com todos os outros domingo de manh. Ou: Ningum testemunha quando surrupio ou "tomo emprestado" canetas e blocos de anotaes da companhia as pessoas apenas me vem solicitando doaes para a cesta bsica. Ningum testemunha minha bebedeira das 11 da noite as pessoas apenas me vem as doses moderadas que tomo quando saio para jantar. Ningum sabe quando ergo a voz para o meu cnjuge ou para os meus filhos tudo o que as pessoas ouvem como eu oro bem na igreja. Ningum v o negcio ilegal que estou fazendo as pessoas vem apenas o cheque dobrado que deposito na salva. Alguns de vocs esto pensando: Detesto isso! Deus como o Irmo Mais Velho, espiando o tempo todo, pronto para me pegar se eu fizer algo errado. Nada disso. Deus no fica pairando sobre ns para nos acusar. Faz isso para melhorar nossa vida. Ele diz: "Olhe, quero fazer com que assuma a responsabilidade. Quero que saiba que nunca vai lograr-me; portanto, desista desses joguinhos bobos e vamos em frente". A primeira implicao da onipresena de Deus, ento, que jamais devemos fazer de conta que no h testemunhas por perto. Foi essa implicao que prendeu a ateno de Davi. A outra fez o corao dele explodir de alegria.

A mo de amor
Quando Davi percebe que nunca deixar de haver testemunhas, transborda de alegria. Salmos 139:7-12 quase pode ser resumido assim: "'Deus to extraordinrio e eu sou to importante para ele que, se por algum motivo doido eu resolvesse fugir dele seria burrice, mas digamos apenas que eu tivesse tentado , no conseguiria. Deus no permitiria. Jamais estarei fora de seu alcance".

O Deus que Voc Procura 50 No versculo 8, parafraseado, Davi diz: "Suponhamos que eu tivesse subido ou descido infinitamente. Deus estaria l. Suponhamos ainda que eu saia velejando para o leste e continue indefinidamente...". Deus estaria l. Mas os versculos 9 e 10 nos levam para um mbito de consolo ainda maior. Davi reconhece que a presena de Deus no est conosco de maneira fria, calculista. Sua presena calorosa, convidativa e tranqilizadora.
Se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, ainda ali a tua mo me guiar e a tua destra me suster.

Onde quer que eu v, diz Davi, posso sentir a mo de Deus. Esse toque paternal, tranqilizador est disposio de todo aquele que cr. H muitos anos, nossa famlia foi ao Disney World. Nosso filho Todd tinha seis anos de idade na poca, idade em que os garotos gostam de parecer mais corajosos do que de fato so. Parados do lado de fora da casa mal-assombrada, perguntei, como quem no quer nada: Todd; quer segurar minha mo enquanto a gente estiver l dentro? No. Tem certeza? Claro que sim. Tudo bem. S para garantir, deixei minha mo perto da dele. Trs passos depois de entrarmos na casa, paft! As duas mos de Todd apertaram a minha e a agarraram com fora. No puxei a mo, nem Deus faria isso. A mo dele est sempre disposio. Ele jamais vai tir-la; voc poder segur-la toda vez que estiver com medo. No salmo 34, Davi revive esse tema com um toque a mais: "Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os contritos de esprito".6 Uma jovem famlia de nossa igreja descobriu a realidade dessa verdade quando passou por uma das riais horrveis experincias que se

O Deus que Voc Procura 51 possam imaginar. A filhinha de dez meses a primeira conseguiu pegar um polidor de mveis e acidentalmente o derramou sobre si, fazendo com que seus pulmes se enchessem das exalaes txicas. Os pais agiram imediatamente. O pai agarrou as chaves, a me pegou a criana e, aps trocar rapidamente a roupa da menina, correram com ela para o hospital. No caminho, enquanto a me segurava sua filhinha preciosa nos braos, sentiu que ela amolecia. Voc consegue imaginar uma sensao mais apavorante? L dentro do hospital, as enfermeiras e os mdicos entraram em ao com eficincia tranqilizadora, mas tambm assustadora. A criana quase morta foi tirada dos braos da me e levada s pressas para um centro de terapia intensiva. E ento, depois de uma atividade to enervante, tudo o que os pais podiam fazer era esperar. Contudo, o jovem casal contou-me depois: "Enquanto estvamos na sala de espera e nossa nica filha sob terapia intensiva, sabamos que o Senhor estava conosco. Podamos com certeza sentir a sua presena". Graas a Deus, a garotinha se recuperou milagrosamente. Os pais dela so testemunhas de que voc nunca precisa passar por uma aflio sem sentir tambm a presena de Deus. Se voc j aceitou a Cristo, ter sempre a opo de um amigo presente. No precisa fazer um telefonema interurbano. Ele estar com voc a cada passo do caminho. "Mas, como?", voc talvez esteja perguntando. "Como posso sentir a presena dele quando s vezes a nica coisa que sinto seu silncio e distncia?" uma boa pergunta. que todos nos fazemos sobretudo nos assaltos do medo. Certo psiclogo disse que os nicos dois grupos de pessoas que esto livres do medo so os mortos e os loucos. Assim, passemos alguns momentos descobrindo como Deus nos d a sua presena em meio aos nossos temores.

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Livres do medo
Todos enfrentamos temores, no ? H os terrores "irritantes": Ser que a ceia de Natal vai dar certo? O cliente assinala contrato por mais um ano? Ser que conseguiremos pagar as prestaes da nossa casa e comprar um carro novo este ano? E depois h os temores "prementes", os no to facilmente administrados ou engavetados. So esses os terrores nos quais o nosso barco comea a inundar. Comea a correr pela companhia um boato de que haver demisses em massa. Um filho comea a se comportar de forma estranha na escola. O mdico quer que faamos mais alguns exames ele v algo que o preocupa e quer descobrir o que , o cnjuge comea a apresentar desculpas esfarrapadas para ausncias cada vez mais prolongadas, e voc comea a ficar cismado. Os temores prementes causam um leve pnico. E, se continuarmos a nos preocupar com eles, dissipam nossa energia e nos levam a um comportamento autodestrutivo. Mais do que qualquer outra coisa, so simplesmente exaustivos, e tudo o que desejamos que desapaream mas, na maioria dos casos, pioram e se tornam "paralisadores". Temores paralisadores so os que contorcem as entranhas, produzem pnico e a sensao de que "vou morrer". Vislumbrei esse tipo de medo quando nossa igreja estava na fase inicial da construo da nova galeria. No sei como, um membro da nossa equipe me fez subir galeria inacabada para dar uma olhada na construo. Resolvi bancar o malabarista, caminhando (sem rede) sobre uma viga de 25 centmetros de largura por cerca de trinta metros de comprimento acima de um vo de dez metros! Ir foi fcil, mas, quando comecei a voltar, vi o membro da equipe que me havia feito ir l se apavorar e comear a engatinhar sobre a viga! Ele provavelmente olhou para baixo e percebeu a que distncia estava do cho. Eu estava decidido a mostrar-lhe que, mesmo que ele perdesse a coragem, eu no perderia a minha. Assim, continuei caminhando

O Deus que Voc Procura 53 porm a mais ou menos dois teros da volta, comecei a perder o equilbrio. Ora, eu tenho uma cabea bem dura, mas naqueles momentos sufocantes de terror absoluto, eu sabia que uma queda de dez metros sobre concreto podia ser um pouco demais mesmo para um crnio to espesso quanto o meu. Era a primeira vez que sentia um terror to absoluto, e a sensao foi muito desagradvel. A gente gela, a garganta seca, a pulsao dispara, as mos ficam molhadas e a mente rodopia medida que as nuseas comeam a dominar. Graas a Deus, me refiz e completei a caminhada. (Beijei o cho quando desci!) Aps um banho e uma troca de roupas, senti-me normal de novo e terminei as tarefas do dia. Mas no tenho a menor inteno de repetir aquela exibio de burrice. Algumas pessoas com regularidade experimentam esse medo que produz pnico. Tudo que precisam fazer para escapar ao meu medo foi descer da viga, mas talvez voc esteja sobre um precipcio que d a impresso de que vai durar para sempre. Identifico-me de corao com voc. Unta coisa caminhar sobre uma viga a dez metros do cho, mas outra bem diferente viajar por uma estrada solitria no vale da sombra da morte. O que fazer ento? A presena de Deus est com voc mas voc tem de fazer a escolha de crer e estou falando em crer mesmo que isso verdade. Essa deciso consciente s voc que pode tomar. Quando o pnico se instaura, precisa perguntar a si mesmo: Vou confiar na presena consoladora de Deus? Reconhecerei sua realidade onipresente? Permitirei que fortalea minha alma? Ou crerei numa mentira e exclamarei, como tantos: "No ests perto? No te importas comigo, no mesmo, Deus?". Uma das principais misses de Deus livrar-nos das amarras debilitadoras do medo e da ansiedade. O corao de Deus fica partido quando nos v to desmoralizados e subjugados pelo medo.

O Deus que Voc Procura 54 A prxima vez em que o temor se elevar, relembre a si mesmo: "o Senhor est neste lugar". Esse o primeiro passo. Experimente repetir isso, vez aps vez, at que essa verdade comece a consol-lo. "O Senhor est neste lugar." "O Senhor est neste lugar." Em seguida, segundo o que nos sugere Davi em Salmos 62:8 "... derramai perante ele o vosso corao...". Quando voc tiver reconhecido a presena de Deus, no precisar fingir que sente o que no sente: portanto, diga-lhe exatamente o que est-se passando em seu intimo. Voc pode chorar, gemer, gritar, se preciso. Depois, clame a Deus. A orao em si pode dissipar o medo. Sei que isso parece desafiar a compreenso humana, mas tambm sei que uma verdade. Funciona. Experimente e ver. A Bblia promete um esprito de paz que excede a todo o entendimento no momento em que clamamos a Deus. Essa paz que no podemos explicar facilmente encontra uma janela em nosso esprito e comea a introduzir uma calma bem-vinda. Por fim, quando oral a respeito de determinado temor, voc precisar aprender a entregar a Deus o problema que produz o medo. No desperdice todo o seu tempo contando a Deus o problema. Ele j sabe tudo a respeito. Em vez disso, concentre suas energias em entregarlhe o problema. Uma coisa que me ajuda escrever minhas oraes mo. Uma anotao poderia ser mais ou menos assim: "Aqui, neste momento, na tua presena, Deus, recuso-me a peregrinar pelos desertos do medo. No imaginarei o pior que possa acontecer, no inventarei pesadelos, no viverei dessa forma hoje. Estou fazendo a escolha deliberada de caminhar pela f. Como diz a tua palavra, lanarei sobre o Senhor todos os meus cuidados". Se as dvidas continuarem a surgir, volte e leia o Salmo 139. Pea a Deus que faa da experincia de Davi a sua experincia. Relembre a si mesmo de que Deus est presente, e sua mo, estendida. Agarre-se a ela.

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Pare!
Sei que alguns de vocs esto s "dando uma passada de olhos" nestas palavras. Voc mal pode esperar para voltar e mergulhar de novo nos seus negcios, jogar urna partida de golfe ou alugar um filme. Acha que o fim deste capitulo a permisso para se "esquecer de Deus por algum tempo" e voltar ao mundo real. Voc est ocupado com todas as presses do mundo que o cerca, mas nessa atividade intensa est perdendo o elemento mais importante de todos a presena contnua de Deus que est sua disposio. Por favor, por apenas um minuto, desligue tudo. Pare um pouco. Delicie-se com o fato de que no tem de caminhar a ss. Deus est bem a, e tudo o que voc precisa fazer estender-lhe a mo. Notas: 1. Joo 4:24. 2. Joo 15:15. 3. Salmos 139:7. 4. Salmos 139:8. 5. Salmos 139:11. 6. Salmos 34:18.

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE ESTEJA NO CONTROLE?


Quatro horas antes da meia-noite, o trem urbano arrasta-se barulhento para dentro da estao. Com um sacolejar, ele pra abruptamente. De baixo vem aquele vapor, o calor da mquina e os freios misturando-se ao ar frio de Chicago. Na hora certa, as portas deslizam, abrindo-se, e uma multido sai aos empurres. Muitas dessas pessoas saltavam para o mesmo trem doze, treze horas antes, com aparncia descansada, a barba feita, bem penteadas e cheias de vida. Agora, vagueiam pol ali como criaturas semihumanides, abatidas, meio atordoadas. As buzinas soam e os cnjuges acenam quando vem os queridos preparar-se para apanh-los apanhar a estes, que um dia aqueles viram como as pessoas dos seus sonhos. Percebo que um senhor apenas fica parado e olha fixamente ao reconhecer o carro da esposa. Tenho a impresso de que ele est pensando: No buzine para mim. Apenas me deixe perambular por aqui, esquecido de tudo por um pouco de tempo. Ele comea a se mover, forando o corpo em direo ao carro, e finalmente abre a porta e se deixa cair no banco do passageiro. Posso enxergar o resto da noite. Ao entrar em casa, ele joga o casaco sobre uma poltrona, desaba no sof da sala de estar e apanha o controle remoto. Se for crente, talvez ore algo como: "Deus, ouo dizer que o Senhor um Deus onipotente. Ouo dizer que o Senhor est disposto a inundar minha vida com sua energia csmica, transformadora. Mas neste momento me contentaria com um Valium e a reprise de algum filme no ltimo horrio da noite". Encontro muita gente que se sente "surrada" pela vida. Algumas das pessoas com quem converso sentem-se vtimas das circunstncias. As obrigaes que tm para com a famlia as prendem a um emprego que mal conseguem tolerar e isso num dia bom. Outros se sentem como prisioneiros de suas falhas de carter, maus hbitos e vcios.

O Deus que Voc Procura 57 Em suma, muitos de ns atravessam a vida sentindo-se impotentes. Muito de vez em quando talvez no dia de ano novo tomamos a deciso de mudar. Lemos um livro sobre regime e exerccio que nos deixa animados. Olhamos as fotos e sonhamos em ter um corpo que no afrouxa em todos os lugares errados. Assim, samos e compramos um moletom para correr. Enquanto estamos no shopping, compramos uma panela chinesa porque s vamos comer legumes daqui para a frente. A seguir, paramos na loja de vitaminas e compramos um exemplar da revista Boa Forma. Assinamos um plano da academia de ginstica ao voltar para casa. Sim, senhor, em dois meses ningum nos reconhecer. Vamos ter de comprar um guarda-roupa novinho em folha. Quando o carnaval vai chegando, damos de cara com a roupa de corrida no fundo do guarda-roupa. A panela chinesa, lembramo-nos, est na garagem. (Precisvamos de alguma coisa para aparar o leo que vazava do carro.) As revistas de boa forma esto enterradas sob o suprimento de um ms do jornal da cidade. Quando vamos devolver as chaves do vestirio da academia de ginstica, a recepcionista pergunta: "Tem certeza de que est matriculado? Acho que nunca o vi". Sentimo-nos to culpados, que resolvemos parar numa lanchonete ao voltar para casa e afogar nossos sentimentos de derrota num milkshake de chocolate. Ou quem sabe? resolvemos certo domingo que vamos comear a controlar a raiva. Talvez a mensagem do pastor tenha mesmo tocado nosso corao, e estamos decididos que aquele homem zangado ou aquela mulher zangada que nossos filhos vieram a conhecer logo desaparecer para sempre. Vamos livraria e compramos um exemplar do livro Gerente em um minuto e seguimos as diretrizes que nos ajudaro a controlar nosso gnio no trabalho. Prendemos um elstico em torno do pulso para nos lembrar de ter pensamentos positivos. E pregamos dizeres inspiradores por todo o nosso compartimento. Em casa, usamos ms para prender

O Deus que Voc Procura 58 dizeres semelhantes na porta da geladeira. Por trs dias, ns samos maravilhosamente bem, mas na quinta-feira, logo antes de deixarmos o escritrio, o chefe nos passa uma carraspana. Vamos embora de mau humor, e descobrimos que as crianas entraram na casa com os ps sujos de lama, e algum se esqueceu de lavar as roupas. Dentro de segundos suspiramos desesperados quando o antigo e conhecido berro nos escapa da garganta. Nossa raiva nunca morreu, apenas tirou umas feriazinhas. Quer sejamos daqueles que gostariam de ser mais atlticos; quer viciados em automelhoramentos peridicos, o quadro sempre o mesmo. Numa noite, bem tarde, nos arrastamos at a cozinha, desabamos sobre unia cadeira, deitamos a cabea nas mos e fitamos a mesa, confusos. "Admite, vai", sussurramos para ns mesmos, "voc um fraco". Depois, erguemos a cabea e fazemos uma careta. "Detesto isso", dizemos, "detesto ser uma pessoa impotente, incapaz". Sempre que falo publicamente sobre o poder ilimitado de Deus a onipotncia de Deus , tenho plena conscincia das experincias dolorosas daqueles que me ouvem. Quando mostro o desejo que Deus tem de ativar a vida humana como um todo de dotar a cada crente com uma poro de poder , minhas palavras muitas vezes se perdem no desespero e no alarido da derrota constante. Esses sentimentos de incapacidade e de desesperana sugam de ns toda a energia. Em vez de nos regozijar pela amanh com um " Deus, bom estar vivo!", encolhemo-nos, gememos e resmungamos: "Ai, no, quantas vezes vou pisar na bola hoje?". Alguns de ns prefeririam ficar na cama. O dia todo, em vez de andar com a confiana que Deus planeja para ns, samos mancando, encolhidos, temendo o pior. assim com voc? Se , acompanhe-me. Voc vai aprender uma das verdades mais vivificantes, encorajadoras e espantosas a respeito de Deus: seu poder ilimitado e ele deseja reparti-lo com voc abundantemente!

O Deus que Voc Procura

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Que tipo de poder?


Certo dia, um grande lder e profeta do Antigo Testamento foi dominado pelo desnimo, o que no seria de admirar. Ele no apenas tivera um dia ruim, uma semana ruim e um ms ruim, mas parecia inteiramente fadado a toda uma vida de desgraa. Seu corpo cheirava mal, o cabelo estava infestado de piolhos. Os msculos estavam tensos e doloridos pelo confinamento numa cela de priso, mida, escura e opressiva. Seu nome se tornara alvo de todas as piadas contadas por seus concidados, e at mesmo Deus parecia estar contra ele. Quando Jeremias comeou a dar lugar autopiedade, Deus o interrompeu e disse: "Eis que eu sou o SENHOR, o Deus de todos os viventes; acaso, haveria cousa demasiadamente maravilhosa para mim?".1 Permita-me parafrasear, de maneira bem tosca, o que acredito que Deus estava dizendo a Jeremias: "Olhe, Jeremias! Sei que voc acredita em mim, mas seja franco voc acha que, por estar na priso e por ser alvo das piadas de todos, perdi a minha fora. Voc est encrencado e, como ainda no fiz nada quanto a isso, presume que estou sem nenhum poder. Mas estou falando com voc agora, Jeremias, para lembrar-lhe que nada nada difcil demais para mim. Entendeu?". Tudo o que Jeremias precisava fazer era sentar-se e meditar sobre o que Deus j havia feito. Pense um pouco. Que tipo de poder necessrio para falar e fazer o universo existir? Que tipo de fora algum precisa ter para espalhar estrelas no espao infinito? Quanto poder de exploso preciso ter para acender o sol ou sustentar suas chamas? Que tipo de fora bruta necessria para empilhar montanhas at sete mil metros de altura no ar? Apenas uma fora capaz de realizar essa proEza: o poder de Deus. Ao longo da histria, quando o povo de Deus se viu diante de situaes impossveis, lembrava a si mesmo do poder ilimitado de Deus. At J foi consolado ao se lembrar de que: "Com a sua fora fendeu o mar [...] Quem, pois, Entenderia o trovo do seu podEr?".2

O Deus que Voc Procura 60 Como Jeremias e J, s vezes precisamos de um pequeno lembrete do que Deus pode fazer, sobretudo quando as coisas no andam como gostaramos. Em Salmos 115:3, o salmista mostra que Deus pode fazer qualquer coisa que lhe agrade. Essa a essncia da onipotncia. Onipotente simplesmente significa "todo-poderoso". Deus nunca precisa pedir permisso. Seu poder e sua capacidade irrestritos, indescritveis, infinitos no encontram delimitaes. Por sinal, certa vez ele arranjou um encontro entre Moiss e Fara para demonstrar seu poder: "Mas deveras para isto te mantive, para te mostrar o meu poder...".3 Quando Deus quis certificar-se de que Israel o seguiria, o que fez? Revelou seu poder abrindo as guas do Mar Vermelho. Queria que os israelitas vissem Exatamente a quem estavam seguindo e a quem estavam sendo chamados a se submeter: "E quando Israel viu o grande poder que o Senhor mostrara aos egpcios, o povo temeu ao Senhor, e confiaram no Senhor e em Moiss, seu servo".4 Recentemente, alguns dos companheiros que velejam comigo acreditaram ter testemunhado esse poder quando meu veleiro entrou na regata de Milwaukee. Havamos velejado o dia todo, e a regata havia chegado competio final. Tnhamos de ganhar a ltima competio se quisssemos ganhar a regata. Estvamos em terceiro lugar, entrando na ltima perna, quando o vento desapareceu. Cada barco apenas ficou ali, parado. Esperamos e esperamos at que uma nova rajada de vento veio soprando pelo lago. Houve queixos cados quando as outras equipes viram aquele vento nos atingir primeiro. Nossas velas se enfunaram e nosso barco passou os dois que estavam nossa frente, e acabamos vencendo a regata. Quando voltei ao ancoradouro, a maioria dos outros donos de barcos caiu matando em cima de mim. Eles sabem que sou pastor, por isso gritaram: Injusto, injusto! Voc tem algum comparsa! Bem, vocs estavam orando? - brinquei com eles. Todo o mundo no meu barco estava!

O Deus que Voc Procura 61 Mesmo na brincadeira, a maioria das pessoas reconhece que Deus tem poder sobre os elementos o vento, a chuva e os mares. Eclesiastes nos relembra: "Ningum h que tenha domnio sobre o vento, para o reter...".5 O poder de Deus algo que ele pode conceder segundo os seus propsitos. Quando Israel se desviava, ele dava poder aos seus inimigos para punir a nao. "Tornaram os filhos de Israel a fazer o que era mau aos olhos do Senhor. Ento o Senhor fortaleceu a Eglom, rei dos moabitas, contra Israel, porque tinham feito o que era mau aos olhos do Senhor."6 Deus dava tambm esse poder a indivduos. "Ento o Esprito do Senhor se apossou dele [Sanso], de tal maneira que ele [...] rasgou [o leo] de alto a baixo, como quem rasga um cabrito..."7 Com a vinda do Esprito Santo depois da morte de Jesus, o poder de Deus foi derramado de forma nova e mais admirvel ainda. Os apstolos foram marcados por esse poder recm-descoberto, conforme registrado em Atos: "Os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus...".8 Qual era a fonte desse poder? Paulo explica que ele e os apstolos buscavam o "poder da sua ressurreio".9 Ora, pense sobre isso um instante. Pense sobre o que a ressurreio fez por voc e por mim. Pense em todas as vezes que voc se sentiu impotente para lutar contra um pecado. Sim, aquele, o que voc no quer que ningum descubra. Embora tivesse vergonha dele, no importa quanto tentasse, continuou caindo, falhando e pisando na bola. Agora, acrescente a esse senso de impotncia a derrota que voc sente aps todos os outros pecados que j cometeu todas as vezes que voc deixou uma palavra rude escapar de seus lbios, deu vazo ao seu mau humor, proferiu uma palavra maliciosa de fofoca e some tudo isso. Bem desanimador, no mesmo? Mas ainda no terminamos. Multiplique o poder necessrio para vencer o pecado em sua vida pelo nmero de todas as pessoas que j viveram. Desde Ado e Eva, passando por Homero, Plato, Scrates, Gngis Kan, o rei Artur, John F.

O Deus que Voc Procura 62 Kennedy e passando pelos bebs que esto nascendo no momento em que voc l estas palavras. Tome todo o pecado deles e some no apenas os pecados que eles cometeram abertamente, mas tambm os pecados secretos que os mantinham prisioneiros e os frustravam, levando-os derrota.No se esquea de juntar tambm os pecados de Adolf Hitler e de Idi Amin. E no deixe de fora os assassinos seriais, os viciados em drogas, os especuladores desonestos das bolsas certifiquese de que todos sejam inseridos na equao. O poder para sair sozinho do seu pecado j parece improvvel, mas a idia de haver um poder espiritual suficiente para eliminar o poder estrangulador dos pecados de todas as pessoas parece exceder toda e qualquer compreenso. Bilhes e bilhes de pessoas no conseguiram, mesmo ao combinar seu poder, vencer a atrao de todos esses pecados. Toda pessoa que viveu acrescentou pilha, em vez de subtrair. Todos, isto , exceto um. Esse o poder da ressurreio de Jesus Cristo um poder que conseguiria vencer toda falha espiritual, todo pecado, toda fraqueza, com um ato explosivo. Quando Cristo ressurgiu dos mortos, demonstrou suficiente poder para de fato arrebentar os muros da priso do inferno e comprar de volta as almas que nele confiassem. Aquilo para o que somos impotentes na vida, Cristo foi poderoso o suficiente para realizar por todos os que viessem a crer. Assim, o poder de Deus se estende sobre o mundo fsico e espiritual. um poder que ultrapassa o que qualquer um de ns consegue imaginar. E, contudo, o que mais impressionante, Deus est disposto e ansioso para partilhar seu poder conosco.

Fora para os fracos


Dou a Deus o meu aplauso por sua onipotncia. Mas ele merece ser ovacionado de p por no guardar para si esse poder. O fato, bom demais para acreditar, que Deus fez uma escolha consciente, soberana de

O Deus que Voc Procura 63 permitir que um homem fraco, abatido e exausto como eu compartilhe seu poder. Isaas 40:29-31 diz:
D fora ao cansado e multiplica o poder ao que no tem nenhum vigor. At os jovens se cansam e se fatigam, e os jovens tropeam e caem, mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras. Subiro com asas como guias; correro e no se cansaro, caminharo e no se fatigaro.

Anos a fio, senti exatamente o que muitos de vocs podem estar sentindo neste momento. Eu ficava incomodado quando ouvia algum se erguer e exaltar a onipotncia de Deus, alegando que ela poderia ter um efeito radical na vida das pessoas. "Ah, ?", eu queria perguntar-lhes. "Ento, onde est a relao? Jamais duvidei da onipotncia de Deus. Mas diga, por que h tantos cristos sem fibra, fracos, derrotados? Se Deus tem o poder e quer canalizar esse poder para a vida das pessoas, e se todos queremos o poder, onde est o elo perdido?" Sem querer parecer presunoso, acho que eu o encontrei. Aps ter refletido sobre essa questo por quase vinte anos, estou pronto a tornar pblico algo que venho praticando na privacidade h um longo tempo. O elo perdido, numa palavra, f. Ora, sei que voc j ouviu essa palavra antes; por isso, fique comigo enquanto explico como ela pode ser usada para traduzir o poder de Deus em nossa vida. Se voc conhece bem a Escritura, sabe que quase sempre necessrio dar um passo de f antes que o poder divino seja revelado. Considere um exemplo tirado de xodo 14. Aps um livramento milagroso, Moiss est caminhando frente da gentalha formada pelo bando de ex-escravos chamados israelitas. Em quatrocentos anos, nunca se organizaram em exrcito. No tm uma nica arma consigo. No h nenhum lder militar tambm nenhum general, nenhum major, nenhum capito, nenhum tenente , apenas um bando de trabalhadores braais dando uma voltinha rumo ao deserto.

O Deus que Voc Procura 64 Quando os israelitas atingiram as fronteiras do Egito, Fara percebeu o que fizera quando os deixou sair. Sem os israelitas, quem vai fazer todo o trabalho degradante? Quem vai limpar os banheiros? Quem vai fazer tijolos sob o sol quente? Depressa, Fara convoca seu exrcito bem-adestrado carros de guerra, cavaleiros habilidosos e infantaria , todos sob seu comando e prontos para trazer os israelitas de volta escravido. Enquanto o exrcito de Fara ataca, Moiss olha ao seu redor e v que est imprensado contra o mar vermelho. Ele deve estar pensando: Muito bem, Deus, o que ests aprontando? Ainda seguindo a orientao especfica de Deus, Moiss continua a levar Israel at a beira da gua. No h nenhuma rota de escape. As pessoas que vo frente j esto molhando os ps, e, se as que vo atrs no pararem de empurrar para fugir dos egpcios, as coisas vo ficar bem feias, e no vai demorar muito. Vendo Moiss l na frente, as pessoas devem ter pensado que ele havia perdido totalmente o juzo. O primeiro axioma da estratgia militar diz que sempre se deve ter uma rota de escape. Mas ali estava Moiss, caminhando em direo ao mar. Subitamente, um poder como jamais antes fora testemunhado por olhos humanos explode diante dos semblantes assustados de milhares e milhares de pessoas. Com um estrondo poderoso, as guas comeam a se dividir e Deus prov um meio de escape o fundo do mar. Ser que Moiss sabia que Deus ia dividir o Mar Vermelho quando seguiu a orientao de ir at a beira da gua? Duvido. Como poderia? Nada igual jamais acontecera estava alm da imaginao humana supor que toda uma nao pudesse escapar de Fara atravessando o mar a ps enxutos. Mas aqui est o segredo. Aqui est o elo perdido que traduziu o poder de Deus na vida de Moiss. Embora Moiss no soubesse como Deus ia intervir agiu como se Deus fosse intervir. Continuou caminhando na direo em que Deus o estava levando, e tudo o que fez

O Deus que Voc Procura 65 alm disso foi confiar que Deus demonstraria seu poder ao longo do caminho. O mesmo segredo que funcionou para Moiss funcionar para voc. Tem funcionado para mim. Meu primeiro teste de verdade veio logo aps eu receber um telefonema que mudaria dramaticamente a minha vida. O desfecho do telefonema poderia ser resumido em duas palavras breves e dilacerantes: "Papai morreu". Diversos dias depois do enterro, aps ter visto o corpo de papai ser baixado ao tmulo e ter feito o melhor que podia para consolar minha me, dei-me conta de que teria de acabar enfrentando minha congregao. Eu no apenas teria de apresentar-me diante dela, mas tambm teria de pregar. No podia parar de viver s porque meu pai j no caminhava neste mundo; mas, se havia um pedao de cho sobre o qual eu nem conseguia me imaginar era o de 50 ou 60 centmetros quadrados atrs do plpito da minha igreja, a Willow Creek Community Church. Eu teria preferido ir para a Sibria ou para uma selva infestada de serpentes qualquer lugar para escapar da dor que sentia e do medo de ficar em p diante de um grupo de pessoas que estavam esperando para ouvir uma mensagem da minha parte. Senti que simplesmente no podia fazer isso. Depois do enterro, ao voltar de Kalamazoo para aquela comunidade residencial de Chicago, tentei reunir as foras para pregar. Trabalhei com afinco para arrumar um pouco de coragem mas simplesmente no tinha jeito. No havia nada ali. Eu no tinha absolutamente nenhum recurso interior do qual extrair alguma coisa. Parecia que a morte de meu pai havia sugado minha vida. Eu dera tudo o que tinha num esforo valente de consolar minha me, e agora no havia sobrado nada. Era uma coisa nova para mim. Senti temores que jamais sentira. Vime perdendo o controle e debulhando-me em lgrimas em meio preparao da mensagem. medida que o sbado se aproximava, ficou bem claro que me faltavam foras para pregar. Uma coisa era ser um

O Deus que Voc Procura 66 caso perdido, escondidinho no meu gabinete pastoral. Outra bem diferente era pr-me diante de milhares de pessoas e deixar que todo o mundo pasmasse com a minha fraqueza. "No posso", admiti. "Simplesmente no tenho foras para isso." E ento um pensamento inquietante invadiu minha mente. Se eu no pregar este domingo, como vou pregar no domingo que vem? Uma voz maliciosamente congelante sussurrou suas palavras de desespero ao meu esprito: Voc no vai conseguir pregar nunca mais. melhor cair fora do ministrio. Voc chegou ao fim. Acabou. Mas ento o sussurro manso do Esprito Santo falou palavras de juzo em minha mente confusa e abatida. D apenas um passo de cada vez. Amanh de manh, levante-se e aja como se fosse conseguir pregar. Veja se o poder no vem. Confie em mim. Mostre um pouquinho s de f! Caminhe na direo que estou pedindo que v e tenha f de que lhe darei poder ao longo do caminho. Na manh seguinte, acordei e, a princpio, queria ficar na cama. Depois me lembrei das palavras suaves de Deus. Tudo bem, Deus, orei. Vou-me levantar e agir como se tivesse fora. Irei at onde permitires. Se, for at sair da garagem, tudo bem. Se for at o estacionamento, tudo bem. Se for at o plpito, tudo bem. Continuarei em frente, confiando que tu me dars o poder de que preciso ao longo do caminho. Minha tarefa no ficou mais fcil logo de imediato. Eu ainda sentia uma profunda tristeza e uma sensao de peso enquanto tomava meu banho, me vestia e me dirigia at a igreja. Quando por fim tomei o meu lugar na plataforma, diante da igreja, no fui dominado por uma exploso sbita da energia de Deus. E, quando chegou a hora de eu ficar em p e caminhar at o plpito, a batalha no chegava nem perto de estar vencida. Quando o medo comeou a apertar minha garganta, orei silenciosamente: Senhor, estou aqui, e estou confiando em ti. Estou terrivelmente fraco esta manh. Mas vou ficar aqui e agir como se tivesse recebido poder. Se me deres poder tudo bem. Se no, vou ser um fracasso total... mas vamos l.

O Deus que Voc Procura 67 Gostaria de poder dizer que naquele momento de f recebi subitamente uma turbocarga de energia. Mas no foi o que aconteceu. Uma grande parte de meu corao ainda estava partido, mas Deus me deu poder suficiente para pregar. (Muitas pessoas vieram me dizer que foram abenoadas, e continuo a pregar domingo aps domingo desde ento.) Isso pode parecer bem insignificante para voc, mas aquele momento foi uma das experincias mais espantosas e geradoras de f que jamais tive. Ela se tornou um bloco edificador na minha vida, ao qual tenho voltado o olhar sempre que as circunstncias difceis parecem Estar-se abatendo ao meu redor. Para mim, pregar naquele momento parecia o cmulo do absurdo, como comprar adiantado as passagens para um vo de pouca procura. o que aprendi que Deus tem poder e est disposto a compartilh-lo se dermos o passo da f e crermos no que ele quer fazer. Contudo, no apenas precisamos do poder de Deus para vencer as fraquezas. Precisamos dele para cumprir a tarefa que nos designou na terra.

O poder para fazer o bem


Era um domingo esplndido, mas estafante. Aps pregar trs vezes no fim-de-semana, eu me preparava para um culto especial de batismo no final da tarde. At aquele culto terminar, eu havia participado do batismo de mais de duzentas pessoas. Logo depois, disparei para o aeroporto para tomar um vo para a Costa Oeste. No dia seguinte, bem cedo, eu ia falar numa conferncia. Ao embarcar no avio e me acomodar na poltrona, esperei ansiosamente para ver quem estaria sentado ao meu lado. Estava morto de cansao, por isso orei: Querido Deus, permite que seja nu "leitor" e no um 'falador". Vocs que voam muitas vezes sabem exatamente por que orei. Algumas pessoas gostam de comentar sem parar tudo o que

O Deus que Voc Procura 68 acontece o vo todo. Outras se contentam em sentar-se em silncio, abrir um livro e talvez apenas acenar com a cabea na sua direo quando por fim desembarcam. Um senhor sentou-se ao meu lado, sorriu e tirou um livro. Logo eu estava sorrindo tambm. Recostei-me contra o banco e me descontra com meu livro. Para minha grande consternao, logo ficou claro que no estvamos indo a parte alguma. O avio ficou no cho por uma hora inteira, durante a qual senti que Deus falava ao meu corao: E se eu quiser ser grande e poderoso por meio de voc? Senhor, respondi, estou cansado. Se precisas falar com este homem, tens de encontrar algum com mais energia do que eu. Imediatamente o Esprito Santo me dominou, e vi-me orando em submisso. Senhor, se queres ser forte na minha fraqueza, s forte. No meio da viagem (o avio acabou decolando), foi-nos servida uma refeio, e o senhor ao meu lado por fim falou. Eu poderia lhe perguntar que livro est lendo? Como eu estava lendo um livro cristo, sua pergunta levou a um debate de questes espirituais, e passamos o resto do vo falando sobre a diferena entre o cristianismo e as religies. Depois da viagem, trocamos cartes. No houve nenhuma grande revelao, nenhuma converso nas alturas, mas uma porta espiritual se abriu na vida daquele homem. Embora eu tivesse participado de mais de uma hora de debate vigoroso, sentia-me menos cansado aps o vo do que antes. uma sensao empolgante ser usado por Deus. Desembarquei do avio e pensei: Quantas vezes Deus quis ser forte em mim, mas me recusei a cooperar? Sabe, Deus grande, e poderoso, mas precisamos convid-lo a ser poderoso em nossa vida. A fora est sempre ao nosso alcance, mas fica por nossa conta criar o canal para esse poder fluir. Alguns de vocs sentem-se modos e drenados. Sentem-se como uma vtima que foi to espezinhada que nada sobrou. Enfrentam tarefas assustadoras e desafios severos, e esto preocupados porque acreditam

O Deus que Voc Procura 69 no ter o necessrio para desempenhar as tarefas e aceitar os desafios. Eu o desafio a agir como se tivesse recebido poder, e ver simplesmente experimentar se Deus no manda foras para voc. Decida neste exato momento caminhar na direo que Deus est pedindo que voc v e apenas confie que ele lhe conceder poder ao longo do caminho. Paulo insta conosco: "... que a vossa f no se [...apie] na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus".10 Eu tinha pouqussima fora ou sabedoria para atingir aquele senhor no avio, mas a minha precariedade no vinha ao caso em face do poder milagroso de Deus, que jamais esmorece. A beleza do poder de Deus que ele remete as pessoas diretamente de volta fonte: o prprio Deus. Quando Pedro e Joo curaram o coxo, e as pessoas comearam a olh-los pasmadas, os apstolos tiveram pressa em relembrar aos observadores que a grandeza que tinham visto era evidncia do poder de Deus, no deles. Pedro respondeu: "... Homens israelitas, por que vos maravilhais disto? Ou, por que olhais tanto para ns, como se por nosso prprio poder ou santidade tivssemos feito andar este homem?".11 Quando as pessoas vem a manifestao do poder humano, podem ficar impressionadas. Mas o chamado do evangelho vai fundo demais para que algum seja ganho para o reino por ficar "impressionado". Essa pessoa tem de sentir-se humilhada, maravilhada e reverente diante de um poder originrio de uma fonte muito especial, e somente o poder de Deus, revelado em ns, est altura dessa tarefa. O poder de Deus nos libertar da fraqueza e nos preparar para fazer sua vontade. Tambm nos dar a fora para nos tornarmos semelhantes a Cristo.

O poder para nos assemelharmos a Cristo


Houve um dia em que a corrida toda at o aeroporto O'Hare foi uma mistura de olhar o relgio e depois calcular quanto ainda faltava para eu

O Deus que Voc Procura 70 chegar l. Eu tinha pretendido sair trinta minutos mais cedo, mas acabeime atrapalhando, e agora tinha uma boa probabilidade de perder o vo de vez. Assim que cheguei ao aeroporto, literalmente corri ao balco das passagens, a mala e a pasta na mo. Apesar ela minha corrida ao aeroporto e de toda a minha pressa urgente, o rapaz do balco trabalhava em duas velocidades enfurecedoras lenta e parada. Algum devia verificar a pulsao desse cara, pensei. Talvez tenha morrido e ningum saiba. Enquanto se movia com a lentido de uma geleira, veio-me o pensamento de que, ao contrrio de uma geleira, eu no tinha dois mil anos para chegar aonde precisava ir. Bati com minha carteira de motorista contra o tampo do balco. Ele no entendeu a dica. Tudo em mim queria saltar sobre aquele balco e dizer: "Ressuscite, homem! Estou com pressa!". De repente, ocorreu-me o pensamento: Tenho duas opes. Continuar agindo como um idiota sem considerao, ou tentar exercer o autocontrole. Assim, comecei a questionar o que aconteceria se eu estivesse disposto a demonstrar minha f e agir como uma pessoa paciente. Se fizesse isso, ser que Deus supriria a graa para eu me tornar um homem paciente? Ento parei e perguntei a mim mesmo: Como um homem paciente agiria nesta situao? Bem, a primeira coisa que ele faria seria afastar-se do balco um pouco. Por isso, dei um passo para trs. A prxima coisa que talvez faria seria pr as mos nos bolsos. Enfiei as mos at o fundo. Por ltimo, achei que um homem paciente poderia at perguntar ao rapaz do balco se estava bem. Obriguei meus lbios a se abrirem. Como est indo o seu dia? O rapaz revirou os olhos. Finalmente, uma fagulha de vida! Estivemos muito ocupados. E tive gente gritando comigo o dia todo!

O Deus que Voc Procura 71 Ao expor sua frustrao, tornou-se mais humano para mim. De repente, pude sentir o poder de Deus me transformando num homem mais paciente. At minha pulsao se acalmou, e, embora o agente de passagens no aumentasse muito a velocidade, consegui embarcar e aprendi uma lio valiosa (numa rea que ainda requer muito trabalho em minha vida). Qual foi o segredo? Fui em frente e agi, confiando que Deus daria poder ao longo do caminho. Descobri que a f a ponte entre a onipotncia de Deus e a nossa capacidade de experimentar o seu poder em nossa vida. Agora, quase me divirto quando algum me diz: Tenho um amigo com quem preciso reconciliar-me mas simplesmente no tenho foras para isso. Gostaria de dizer: A reconciliao nunca fcil, mas aja como uma pessoa reconciliadora agiria. Chame a outra no telefone e veja se Deus no o ajuda a encontrar as palavras para dizer. Outros talvez me digam: "No sou uma pessoa generosa". Por que no comear a agir como uma pessoa generosa e ver o que Deus faz ao longo do caminho? Voc egocntrico? Quando esses pensamentos ensimesmados comeam a inundar sua mente, diga para si mesmo: Espere um minuto. Como uma pessoa altrusta agiria neste momento? Vou demonstrar minha f e ver se Deus no me ajuda a agir dessa forma. A onipotncia de Deus significa que voc precisa aprender a mudar a orientao de sua mente em vez de se afundar na sua fraqueza. Se Deus pode formar as montanhas, se pode manter o sol em rbita, se pode abrir um mar e secar o fundo desse mar de modo que toda uma nao possa atravess-lo, voc duvida de que ele possa transformar seu carter? Entretanto, quero ser franco com voc. Mudar a orientao da sua mente da fraqueza para o poder de Deus requer a difcil escolha de

O Deus que Voc Procura 72 confiar em Deus, um tipo de tenacidade mental que a maioria das pessoas no associa ao cristianismo. Deparo com a necessidade do poder de Deus a cada dia que passa. No sou eloqente por natureza, mas quase toda semana tenho de me pr de p na frente de milhares ele pessoas e tentar explicar a elas a Palavra de Deus. Quase todas as semanas minha mente comea a acolher pensamentos temerosos como: Dessa vez a mensagem no ser coesa. Dessa vez Deus no me usar. A vem o grande salto ornamental. No posso dizer quanta energia, determinao e orao so necessrias para continuarmos fazendo a escolha deliberada de nos apropriar-nos da f e de confiarmos no poder de Deus. E, toda vez que minha esposa e filhos vo de carro para Michigan visitar uns parentes, a cada hora e meia, quase sem exceo, penso em todas as catstrofes que podem ocorrer nas estradas, e depois preciso me obrigar a me concentrar de novo no poder que Deus tem de proteg-los. Como fao isso? Encho a mente com a verdade da identidade de Deus. Mantenho uma conscincia do seu poder fluindo pelas partes alertas da minha psique, memorizando versculos pertinentes e conscientemente "mudando os canais" do meu crebro at descansar no poder de Deus. Declarei guerra contra o meu desconhecimento acerca de Deus, porque os desafios que enfrento hoje so simplesmente grandes demais para que eu permanea na ignorncia e confie s em meus recursos. O mesmo acontece com voc. Procure conhecer a Deus. Ele tudo conhece. ( onisciente.) Ele est sempre ao alcance quando voc precisa dele. ( onipresente.) E est no controle. ( onipotente.) Todos os "oni-'s" de seu carter tm mudado minha vida bem como milhes de vidas em toda a histria, e at talvez a de seu vizinho mais prximo ou a de um colega de trabalho. Esse o Deus que o ajudar. Esse o Deus que lhe dar o poder para vencer seus desafios e para concretizar as aspiraes que ele mesmo ps em seu corao.

O Deus que Voc Procura 73 E uma notcia melhor ainda que, embora Deus esteja sempre no controle, isso no significa que seja um ser impassvel, indiferente. Como veremos no prximo captulo, nosso Deus onipotente um Deus expressivo, que se deixa tocar pelas aes, pelos sentimentos e pelos pensamentos daqueles a quem criou. Mal posso esperar para lhe mostrar como podemos nos relacionar com Deus, apesar de sua onipotncia. Notas: 1. Jeremias 32:27 (ARA2). 2. J 26:12,14. 3. xodo 9:16. 4. xodo 14:31. 5. Eclesiastes 8:8. 6. Juzes 3:12. 7. Juzes 14:6. 8. Atos 4:33. 9. Filipenses 3:10. 10. I Corntios 2:5. 11. Atos 3:12.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE POSSA RIR E CHORAR COM VOC?


"Pare de rir. Voc est na igreja. O que h com voc?" "Aqui no lugar de chorar. Se no consegue se controlar, v para seu quarto at conseguir parar." "Engula essa raiva. No vai adiantar nada querer bot-la para fora." Essas vozes atormentaram minha juventude. Cresci em Michigan, numa subcultura holandesa muito piedosa, e, embora essa criao tenha preparado o caminho para a minha experincia mais preciosa um relacionamento com Jesus Cristo, tambm me deixou com a impresso de que os sentimentos intensos de qualquer espcie precisavam passar por "cortes". O resultado foi que a vibrao de nossas experincias perdeu a nitidez e se tornou tpida, tediosa e pior ainda no-confivel, o que no era possvel negar. Quando garoto, passei a desconfiar desses filtros espirituais, que sugavam a vida dos que me cercavam. Era como se Deus tivesse criado um mundo com sabores suculentos para nos deliciar caril, especiarias exticas e sobremesas aucaradas , mas na igreja tivssemos permisso apenas de comer arroz branco, sem tempero. Demorei muitos anos para ter a coragem de questionar essas premissas. possvel, cismava eu, que os seguidores de Cristo sejam alegres sem ser superficialmente bobos? Ser que os seguidores de Cristo podem ficar tristes sem ter de passar pela acusao de ser na verdade apenas rabugentos ou sem f? Ser que os seguidores de Cristo podem ficar zangados no apenas irritados, mas ntima e profundamente zangados sem cometer uma infrao bblica? Permita-me fazer uma pausa aqui um momento para fazer-lhe uma pergunta: Voc mesmo acha cabvel mostrar seus verdadeiros sentimentos? Talvez voc se considere algum que ainda est buscando; portanto, o que Deus pensa dos seus sentimentos pode no importar para

O Deus que Voc Procura 75 voc no momento. Mas, se voc se diz um seguidor de Cristo, a questo de importncia vital.

Deus se permite uma variedade de sentimentos


Se encaramos Deus como o grande filsofo estico impassvel e inabalvel diante do auge do xtase e diante das profundezas da tristeza , ento naturalmente aspiraremos ao mesmo carter. Mas, se Deus se permite uma variedade de sentimentos, se dono de um espectro de emoes da amplitude de um arco-ris, nossa vida apagada ser vista como um desvio que precisamos ultrapassar e no cultivar.

Deus d lugar ao deleite?


Deus d lugar ao deleite? Se fizesse um gol vitorioso, entregaria a bola calmamente ao juiz ou se entregaria a uma dana de celebrao com seus companheiros de time perto da linha do golfe Se voc abrir sua Bblia no primeiro captulo no livro de Gnesis , logo no comeo da leitura perceber um Deus que se deleita naquilo que faz. Aps cada dia da criao, ele se detm, examina o que fez e diz: "Fiz bem! Gosto do que criei e me deleito com os resultados!". Depois dos primeiros cinco dias, Deus realiza seu trabalho mais estupendo cria seres humanos. Olhando para Ado e Eva, Deus diz consigo mesmo: Isto muito, muito bom. To bom, alis, que tira umas frias e descansa no stimo dia, regozijando-se e deleitando-se no esplendor do mundo criado, obra de suas mos. Por todo o restante da Escritura, Deus experimenta intensos sentimentos de felicidade. Ele demonstra um deleite irrestrito quando v as pessoas agirem de maneiras que lhe trazem honra: quando lhe do adorao, quando demonstram f na mais aflitiva das circunstncias, quando um amor terno compartilhado entre seu povo. O Deus da Bblia

O Deus que Voc Procura 76 sorri, e seu corao canta de deleite. "Ele se deleitar em ti com alegria, renovar-te- no seu amor, regozijar-se- em ti com jbilo."1 A alegria irrestrita de Deus exposta nesse texto me faz lembrar de um bom musical. J fui a vrios deles, o suficiente para "sentir" quando uma msica est por acontecer. A interao aumenta, as personagens adquirem aquela expresso no olhar e a gente simplesmente sabe que algum vai comear a cantar. E no d outra: algum comea. essa a sensao desse texto. Deus olha para seu povo e no pode deixar de comear a cantar. Entretanto, no o faz trancado no chuveiro. plena vista dos anjos, do maligno ou de qualquer pessoa que esteja observando, Deus entoa um cntico cheio de louvor. No tem medo de ser conhecido como um Deus com vrios sentimentos. Outra maneira de descobrir o deleite de Deus olhar seu espelho humano, a pessoa de Jesus Cristo. Joo 5:19 diz: "... tudo o que o Pai faz, o Filho o faz igualmente". Jesus foi o reflexo perfeito da natureza de Deus em toda situao que encontrou enquanto viveu aqui na terra. E acontece que,Jesus se encontrou certa vez numa das cerimnias mais expressivas que os seres humanos jamais experimentaro. Embora os casamentos de hoje tenham a tendncia de ser... Bem, posso ser franco aqui? A menos que voc seja um membro da famlia nuclear, os casamentos podem ser to emocionantes quanto observar um computador se aquecer. Nos dias de Jesus, entretanto, os casamentos eram tudo, menos enfadonhos. As cerimnias, em geral, eram reunies de uma semana, com risadas barulhentas, danas exuberantes, banquetes fartos e peas pregadas nas pessoas que iam ficando mais complicadas medida que a celebrao se processava. Naquela poca, a gente no inseria uma cerimnia de 45 minutos entre as partidas de futebol dos filhos. Ao contrrio, geralmente era preciso no agendar nada por toda uma semana para comparecer ao casamento. A menos, claro, que voc tivesse uma "reputao" para preservar, como era o caso de muitos fariseus. Os lderes religiosos viram a alegria

O Deus que Voc Procura 77 de Jesus e se perguntaram se ele gostava de casamentos mais do que um suposto religioso deveria gostar. Mas isso no deteve Jesus, porque ele amava a alegria. Saboreava o deleite, deixando-o rolar por sua lngua, trazendo dana aos seus ps e riso sua alma. Por sinal, uma das razes da obedincia que ele requer de ns que a nossa "alegria seja completa".2 (Quando foi a ltima vez que lhe deram ordens de divertir-se?) A prxima vez que voc olhar o relgio numa cerimnia nupcial, gemendo ao perceber que no se passaram nem cinco minutos desde o ltimo bocejo que voc disfarou, deixe a mente divagar de volta para Jesus Cristo, que podia trazer vida a qualquer celebrao a prpria Pessoa que quer trazer vida sua alma neste mesmo dia. Deus, entretanto, no apenas se deleita. O mesmo Jesus que se regozijou com a noiva e o noivo chamado em outra parte "varo de dores".

Deus d lugar tristeza


Quando,Jesus se dirigiu ao tmulo de Lzaro, no tentou parecer corajoso. Chorou. Quando olhou para Jerusalm e viu as pessoas vagueando por ali e desperdiando a vida, derramou as lgrimas amargas de um pai angustiado. Sua alma tremeu de tristeza, e ele lamentou: "So como ovelhas sem pastor. Esto perdidos". Mas nada se comparou angstia espiritual dilacerante da noite em que foi preso no jardim do Getsmani. Nunca a tristeza conhecera tanta escurido; nunca antes o cho sentira o gosto de lgrimas to amargas; nunca o ar fora cortado por gemidos mais agoniados. Jesus, tentando explicar isso aos discpulos, disse: "A minha alma est cheia de tristeza at morte".3 Outra verso diz: "Minha alma est cheia de pavor e tristeza, a ponto de morrer"...".4 Jesus percorreu regies de tristeza nunca pisadas por ningum mais. Sofreu nos vales sombrios da traio. Cruzou

O Deus que Voc Procura 78 as montanhas frias da desero. E nenhuma vez nenhuma mesmo deu a entender que a reao certa era limitar a tristeza, "aprumar-se" e forar um sorriso artificial. Ele no disse: "No assim que se demonstra f preciso obter de novo a minha alegria". Ao contrrio, chorou as lgrimas puras de uma vida comprometida, cheia de f. Ningum consegue passar pela vida sem levar algumas pancadas. E no estou falando de golpes que passam de raspo pelo ombro. Estou falando de socos no estmago que nos deixam to intensamente sem flego que pensamos que nunca vamos conseguir respirar de novo. Uma coisa dizer, como j tratamos em captulo anterior, que Deus conhece a nossa tristeza. Mas talvez seja um estmulo a mais dizer que no s ele conhece a nossa tristeza, mas capaz de sentir o sabor dessa amargura na prpria boca. Eu disse antes que Deus rene as nossas lgrimas num frasco, mas voc tambm precisa saber que ele no olha para esse frasco com o olhar impassvel de um cientista na realizao de um experimento. Ele olha com um rasgo no corao e um embargo na voz, sussurrando em meio s lgrimas que voc derrama: "A tristeza que voc est sentindo afeta a minha alma tambm, por isso honrarei e confirmarei suas lgrimas guardando cada uma delas". Quando cresci, fiquei com a idia de que, se eu estivesse cumprindo o programa da forma certa se fosse um empregado fiel do cristianismo executivo , deveria aprumar-me e forar um sorriso enquanto aprendia a dominar chaves cristos como: "Todas as coisas cooperam para o bem". No assim com Deus. A morte de Lzaro acabou, sim, cooperando para o bem, mas esse fato no secou uma nica lgrima de Jesus. Se h uma coisa que no condiz com Deus a impassibilidade; ele d lugar tristeza profunda e totalmente. Ele tambm d lugar ira. Deus d lugar ira Agora algum deve estar ficando nervoso. Claro, gostamos da idia de um Deus que sabe se divertir. Somos consolados pela realidade de um

O Deus que Voc Procura 79 Deus que se identifica to intimamente conosco, que pode sentir o sal de cada lgrima que nos rola pelo rosto. Mas que esperana, que estmulo podem trazer o conhecimento de um Deus irado? Quando olhamos no espelho de Deus, Jesus Cristo, no h como negar o fato de que Deus se ira. Ser que preciso lembrar-lhe aquela vez que Jesus entrou no templo e viu os comerciantes desonestos elevando os preos dos animais exigidos para o sacrifcio a Deus? Jesus no tinha nada contra o comrcio honesto, mas aqueles homens eram o equivalente moral de comerciantes que comeam a cobrar dez reais por litro de gua engarrafada depois que uma tempestade cria uma demanda insacivel. Eles estavam trapaceando nos preos, estavam roubando, estavam transformando a casa de orao num cassino arranjado, e Jesus ficou absolutamente furioso. Tomando algumas cordas e amarrando-as, ele fez um aoite. Essa no foi uma exploso de mau humor de que Jesus se arrependeria mais tarde. Ele sabia o que estava fazendo, optou por agir daquela forma depois de muito pensar, e seus atos compreendiam o uso de um aoite para limpar o lugar e restitu-lo adorao. O som do aoite estalou no ar e assustou as pessoas. Posso imaginar os discpulos dando um passo atrs, de queixo cado, dizendo entre si: "Puxa vida! Jesus fica irado mesmo!". Acho muito provvel que Jesus tenha usado bem o aoite. Amantes do dinheiro no sairiam correndo de suas reservas de moeda sem ter uma boa razo, e um Messias manso, humilde e "educado" dificilmente seria razo suficiente. Eles tinham duas escolhas desaparecer da casa de Deus ou enfrentar a ira do seu Filho. (O fato de que todos ali preferiram a primeira opo deve nos dizer algo sobre como enfrentar a ira de Deus.) Mas, embora alguns de ns nem mesmo queiram pensar num Deus irado, outros esto presos na armadilha de pensar que a ira a nica emoo de Deus. Conheo um homem que cresceu achando o seguinte: Se voc sair um pouquinho que seja fora da linha, vai ser golpeado com

O Deus que Voc Procura 80 o martelo divino. Voc est sempre a um passo de um grande apuro com Deus. Um pecado secreto, e voc provavelmente perder o emprego, ser despejado de casa ou contrair uma doena incurvel. Isso no combina com o relato bblico da ira de Deus. Salmos 103:8 diz: "... o Senhor [... ] lento para a clera...". O texto no diz que Deus nunca se zanga, mas lento para encolerizar-se. Deus retm sua ira por tanto tempo quanto possvel, a menos que o forcemos, e forcemos, e forcemos mais ainda. Sua disposio bsica para comigo e para com voc a benignidade. Esse o ponto de partida. A clera uma estao no caminho pelo qual ele deve passar. Como levamos Deus a se zangar? Hebreus 10:26 diz: "Se algum pecar deliberadamente rejeitando o Salvador..." (BV). Em outras palavras, a melhor forma de fazer Deus se zangar ver o que Jesus fez na cruz e dizer: "Grande coisa! Quem precisa disso? No sei, nem quero saber; passe o controle remoto". Essa atitude servir de envelope para que a ira justa de Deus seja enviada at a sua caixa postal. Se algum rejeita deliberadamente o Salvador, esse pecado faz todos os outros pecados "grudarem" nessa pessoa. E, embora Deus possa ser e deseje ser o mais amoroso dos amigos e companheiros que jamais poderamos desejar, se adotarmos essa atitude de rejeio, descobriremos que ele o mais capaz e apavorante inimigo que podemos imaginar. No teremos nada mais a esperar do que o terrvel castigo da tremenda ira de Deus, que a Escritura promete sem sombra de dvida e ao qual se refere como uma ira aterradora que, no fim, "h de devorar os adversrios".5 Alguns de vocs podem estar inclinados a fechar o livro com fora neste momento. Voc no quer ouvir isso. voc agora que est zangado. Ou com medo. Ou as duas coisas. A clera de Deus no assunto agradvel para os que precisam refletir sobre seus problemas de pecado, mas precisamos debat-lo, porque uma coisa certa: a ira de Deus um fato inegvel, e uma parte dela pode ser dirigida contra voc!

O Deus que Voc Procura 81 Ao mesmo tempo, contudo, lembre-se de que a clera de Deus se desfaz num instante quando um ser humano teimoso se humilha e reconhece sua condio pecaminosa. Deus quer afastar a ira que sente contra voc, por isso proveu uma alternativa por meio de Jesus Cristo e de sua obra na cruz. Se voc rejeitar essa alternativa, mesmo que de modo passivo, dizendo "No preciso de Deus. Acho que toda essa idia de meus atos terem efeito sobre Deus ridcula", ento estar obrigando Deus a dizer: "Tudo bem, se voc no me permite tirar seus pecados, ter de viver com eles e neles por toda esta vida e na eternidade". A escolha sua. Mas deixe-me relembrar-lhe que, se quiser ir de encontro ira de Deus, voc no preo para ele receber o que merece. Felizmente, a ira apenas uma das muitas emoes desse nosso Deus que pode ser qualquer coisa, menos impassvel. A mansido outra.

Deus d lugar benevolncia


Em certa ocasio, eu estava passando por tribulaes extraordinariamente difceis. Nossa igreja estava-se expandindo, novas obrigaes estavam sendo depositadas nos meus ombros j fracos, e, embora eu conhecesse (e tivesse ensinado) a fidelidade e a proviso de Deus, no fundo eu questionava: Ser que vou conseguir dar conta de tudo isso? Vou conseguir equilibrar satisfatoriamente o tempo para a famlia, o tempo devocional e as obrigaes da igreja? E ento, depois de um culto de domingo, um amigo chegado me chamou de lado e me olhou nos olhos. Esse era o tipo de olhar que exigia amorosamente ateno completa. "Se voc ou sua famlia alguma vez tiverem alguma necessidade", disse ele, "quero que saiba que ajudarei a satisfazer essa necessidade da melhor maneira possvel".

O Deus que Voc Procura 82 Sentindo um embargo na garganta, percebi uma instigao no meu esprito e orei: Senhor, tu ests-me envolvendo em tens braos por meio desse irmo? E a segurana que inundou a minha alma naquele instante me tirou toda dvida. Sim, ests, no mesmo? Deus tem uma benevolncia intrnseca que busca carregar os nossos fardos. Quando ele v pessoas que esto-se sentindo muito frgeis, como eu estava, encontra meios de visit-las e fazer-lhes saber que no esto ss. Deus d lugar benevolncia, e faz isso como ningum mais. Isaas 42:3 diz que ele "no quebrar o canio rachado nem apagar a pequena chama que quase no d luz" (BV). Um canio oco e envergado. Um pavio que mal est retendo o ltimo vestgio de sua chama. Esses dois quadros frgeis lembram alguns de ns. Um movimento errado no importa quo sincero , e o canio estar acabado, a chama, sufocada. Mas Deus vem, v os mais frgeis de seu povo oscilarem s margens do desespero, e o que faz? Estende a mo com um toque inacreditavelmente suave, que acaricia o canio e traz nova vida chama moribunda. Ele diz: "Vou ser terno. Vou curar suas feridas. Voc precisa de benevolncia, e tenho muita benevolncia para dar". Sim, Jesus d lugar benevolncia. Alis, poucas coisas frustravam mais os discpulos de Jesus do que a benevolncia dele. O mesmo Homem que demonstrara ira justa ao purificar o templo deixava-os de todo confusos e desconcertados ao revelar uma queda doce e meiga por criancinhas importunas. Uma coisa era no afast-las para longe, mas ser que ele de fato precisava parar e brincar com elas? Precisava carreg-las e acolh-las no colo? E que dizer dos leprosos? Uma coisa era oferecer cumprimento ou cura sem se deter muito, mas Jesus tinha de parar e toc-los e, o que era pior, abra-los. Na poca, a lepra era to temida, que s pensar em tocar um leproso seria uma desgraa para a maioria das pessoas. A lepra destrua as extremidades da pessoa dedo por dedo, artelho por artelho e

O Deus que Voc Procura 83 dava um tom fantasmagoricamente branco pele. Levtico 14 faz meno de um remdio severo para o caso de a lepra ser encontrada numa casa: a casa era desmantelada, tijolo por tijolo, madeira por madeira, e tudo era tirado da cidade e jogado fora. Os leprosos em si no recebiam tratamento muito melhor que suas casas. Embora no fossem "desmantelados", eram confinados aos terrenos baldios e aos depsitos de lixo fora das cidades. Quando tinham de entrar na cidade, eram forados a gritar "impuro, impuro", e as pessoas se afastavam quando se aproximavam. Se havia algum que conhecia o ostracismo e a culpa, eram os leprosos. Eram os prias da sociedade da poca. E ali estava um Homem que, sabendo-os enfermos, no apenas conversava com eles, mas os tocava. Quando Jesus envolvia com seus braos aquelas almas preciosas, presas a corpos em deteriorao, era o primeiro abrao que muitas delas recebiam depois de dez, vinte ou at trinta anos. Sim, ele os tocava. E os curava. Mostrou-lhes um lado benevolente que no viam desde nens, quando ainda eram amamentados. Deus tem um lado benevolente do qual precisamos. Alguns de ns precisam dele porque apenas experimentamos a severidade por parte das "pessoas importantes" da nossa vida. Do pai ou da me, do chefe ou at mesmo do pastor, tudo o que alguns de ns experimentou foi julgamento, escrnio, castigo e ridicularizao. E Deus nos diz: "No relacionamento comigo, voc conhecer um tipo de benevolncia que satisfar a necessidade at mesmo de um canio rachado e de uma chama quase extinta". Por Deus ter demonstrar vrios sentimentos por dar lugar alegria, tristeza, ira e benevolncia , a Bblia ensina que podemos despertar nele essas emoes. Comovendo a Deus J que Deus se permite comover, temos a oportunidade de comovlo. De certa forma, podemos faz-lo se alegrar. Podemos trazer um

O Deus que Voc Procura 84 sorriso sua face reagindo sempre com sinceridade, confiana, f e obedincia. A qualquer momento do nosso dia, podemos pensar numa forma de ador-lo, oferecer essa adorao a Deus e despertar um sorriso de deleite em sua face eterna. O outro lado disso, naturalmente, que podemos tambm partir o corao de Deus. Lembre-se de que no estamos falando de um cristianismo executivo, com um chefe insensvel e um regulamento de empregados, com regras, recompensas, castigos e promoes. Falo de cristianismo segundo a vontade de Deus um relacionamento ardente, voluntrio e plenamente emocionante. Nesse cristianismo, no apenas quebramos uma regra quebramos o corao de Deus. No apenas "samos da linha" violamos um relacionamento e tramos uma confiana. No apenas "desobedecemos" desonramos nosso amigo mais chegado. No apenas cometemos uma infrao apontamos o dedo a algum que estendeu mos sangrentas, furadas por cravos para nos salvar. Podemos despertar a ira de Deus. Podemos rejeitar a Cristo, tornarnos obstinados, seguir nosso prprio caminho e levar Deus ira. E podemos tambm produzir a ternura de Deus. Alguns de ns realmente precisam admitir: "Deus, sou como um canio rachado... ou uma chama bruxuleante". Se apresentssemos nossa condio diante de Deus com sinceridade, ele viria ao nosso encontro com ternura. Trata-se de uma verdade que nos leva reflexo, nos choca, nos parece quase inacreditvel, mas 100% bblica: cada uma das nossas aes e atitudes exerce uma influncia em Deus. Por natureza, ele um Deus que pode ter diferEntes sentimentos e nos deu a capacidade de comover seu corao. Ainda h mais uma implicao em amar um Deus assim to cheio de sentimentos: ficamos livres de uma existncia insensvel.

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Um retorno vida vibrante


As fotografias das emoes de Deus no so em preto-e-branco. So em cores vivas, de todas as que consigamos imaginar, bem como em tons, matizes e combinaes alm da imaginao. Quando nos convertemos a Cristo, somos convidados a participar dessa famlia que se relaciona, permite-se ter sentimentos e vibrante. Deus enviou seu Santo Esprito para nos transformar em reflexos mais precisos de Deus, e isso inclui espelhar sua amplitude de sentimentos. Alguns de ns perderam a intensidade das emoes. s vezes refreamos e amenizamos essa intensidade at ser forados a negar uma parte essencial do que significa ser humanos, criados imagem de Deus. Deus quer restaurar essa capacidade de nos entregarmos aos sentimentos. Como suas criaturas, porm mais ainda como filhos, precisamos nos permitir deleite intenso e prolongado sem nos sentir culpados. Alguns de ns deveriam desfrutar muito mais a natureza. Alguns deveriam celebrar muito mais. Deveria haver mais danas, mais festas, mais riso, mais diverso. Como Deus experimenta alegria intensa mais intensa do que jamais poderamos imaginar , deveramos tambm permitir-nos experimentar a alegria que engrandece a nossa alma. Deus tambm nos convida a dar vazo plena s tristezas profundas, dilacerantes. Chega de sorrisos falsos. Chega de fingir ter "superado" nosso perodo de tristeza quando, l no fundo da alma, sabemos que ainda nem comeamos a sofrer. Chega de tentar nos "aprumar" para provar que somos espirituais. Deus diz: "No fuja da dor. Eu a entendo. E sabe de uma coisa? Para mim, ela um tesouro, e guardo cada lgrima num frasco. Se voc precisar sentir tristeza, sinta; se precisar gemer, gema". Alguns de ns precisam manifestar a clera cabvel. H muito no mundo que deve despertar intensa clera em ns: a opresso, a injustia, a discriminao e a crueldade que maltratam os pobres e caoam dos

O Deus que Voc Procura 86 incapacitados. Deus diz: "Zangue-se. Depois converta um pouco da energia gerada por essa sua ira justa em ao transformadora". Outros de ns precisam experimentar momentos de benevolncia. Alguns dos homens simplesmente no praticam a ternura. No conseguem engatar essa marcha nos seus relacionamentos, por isso reagem desajeitadamente diante das situaes, e inevitvel acabarem fora de sincronismo com o que a situao exige. Privam seus casamentos e privam seus filhos de uma emoo que Deus deseja que compartilhem. profundamente grave quando o homem no consegue demonstrar ternura para com a esposa e os filhos, porque isso faz com que seja mais difcil eles apreciarem, compreenderem e conhecerem a pessoa de Deus. Precisamos levar uma vida que transmita uma imagem mais precisa do nosso terno Deus. Em vez de passar a vida em preto-e-branco, um mundo de cores vivas, de vibrao e de emoo se abrir para ns. Quando isso acontecer, reproduziremos com mais exatido a natureza de Deus para o mundo que nos cerca. Seremos tudo, menos seguidores impassveis de Cristo. O Deus que procuramos no um estico. tudo menos unidimensional. um Deus com sentimentos mltiplos, que explorou as profundezas da emoo e dos sentimentos alm das esferas da compreenso humana. Esse o Deus que podemos passar uma vida inteira aprendendo a conhecer. Esse o Deus que nos pode levar a uma vida plena e perfeita. Esse o Deus que sente conosco. Esse o Deus que procuramos. Notas: 1. Sofonias 3:17. 2. Joo 15:11. 3. Mateus 26:38. 4. Mateus 26:38 (BV). 5. Hebreus 10:27.

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VOC PROCURA UM DEUS ... QUE LHE SIRVA DE REFGIO?


H um deles em cada estado, em cada cidade, em cada vizinhana e em cada escola. O valento da escola to americano quanto o beisebol, as eleies democrticas e a ida igreja aos domingos. Voc conhece o tipo. Tem doze, talvez treze anos de idade e j se barbeia. Noventa por cento das vozes masculinas de sua escola fazem lembrar os tons querubnicos de um coro de meninos, mas a voz desse boal parece uma buzina de nevoeiro. O valento da nossa se chamava Phil. No tenho certeza do que esses terroristas de doze anos vm a ser quando crescem, mas, ao ver Phil em nossa aula de ginstica, eu diria que nosso anti-heri tinha todas as qualificaes para ser um lutador de sum. Um dos meus amigos mais ntimos, Don, fez sem querer a observao brilhante, que, no entanto, poderia fazer dele um homem morto, de que, quando saa do chuveiro, Phil fazia lembrar uma das personagens de uma srie popular da poca: O planeta dos macacos. A semelhana era impressionante, quando a gente parava para pensar, e a astuta observao de Don arrancou brados de reconhecimento dos nossos colegas de classe antes de chegar aos ouvidos de Phil. As palavras no eram exatamente o meio de comunicao favorito de Phil. Ele preferia mil vezes os socos, e um dia depois da escola encontrou-se com Don. Todos, at mesmo Don, sabamos que a luta era inevitvel. Contudo, mesmo os de corao mais duro que observaram aquele massacre unilateral sabiam que uma simples piada no merecia aquilo. Quando o punho carnudo de Phil encheu o nariz, o rosto e a testa de Don, senti meu estmago enjoar e pensei: Ser que no h quem possa deter isso? Depois de algum tempo, Phil se cansou de acrescentar diversas cores novas e vividas ao rosto de Don, e o deixou ir embora. Eu e um amigo ajudamos Don a levantar-se e fomo-nos solidarizando com

O Deus que Voc Procura 88 ele enquanto voltvamos para casa, todos concordando que provavelmente no fosse boa idia caoar de um garoto de doze anos que j se barbeia. Infelizmente, a memria de Phil era to longa quanto baixo era o seu QI, e, pelo restante do semestre, at que outra pessoa suscitasse a ira de Phil, Don se via em busca desesperada de refgio sempre que Phil estivesse visivelmente de mau humor. Talvez voc nunca tenha estado na pele encharcada de suor de Don. Talvez nunca tenha sentido o puro terror de ouvir uma voz sarcstica gritar o seu nome. Mas talvez j tenha tido um daqueles pesadelos em que est sendo perseguido. Seus pulmes ardem, suas pernas no querem mais andar, mas o medo o impulsiona para a frente. Quanto mais depressa voc corre, mais perto chegam os passos atrs de voc, at que, por fim, por misericrdia, voc acorda. Na cultura do antigo Oriente Mdio, ocorria tambm boa quantidade de fugas e perseguies s que eram para valer. As populaes viviam espalhadas, e os sistemas judiciais eram poucos e esparsos. As pessoas garantiam a lei e a ordem por meio de formas rudimentares de crime e de castigo tribais. Se algum da famlia fosse morto, os parentes convocavam uma reunio e algum era nomeado "vingador do sangue". A tarefa era to horrorosa quanto o nome. O vingador do sangue era o representante da famlia cujo trabalho de tempo integral era encontrar o assassino e liberar o pescoo dele do peso de ter de carregar uma cabea. Ora, quando a famlia se reunia para escolher um vingador do sangue, no escolhia a rotunda Tia Emlia. Escolhia algum como o Primo Neco, de ps voadores. Neco ento descobria o paradeiro da pessoa que matou seu parente e ficava esperando que ela sasse para o campo. Depois, quando chegava o momento oportuno, Neco saa do meio dos arbustos, anunciava que era o vingador do sangue daquela famlia e a perseguio comeava. Por uma questo de honra, o vingador do sangue perseguia o assassino at que apenas um deles estivesse de p. Ou o assassino era

O Deus que Voc Procura 89 mono, ou o vingador do sangue ficava completamente sem flego e fisicamente incapaz de continuar. Contudo, depois de um perodo de descanso, o vingador do sangue comeava de novo. Para que a justia fosse mesmo tida por efetuada, a famlia precisava receber uma prova da morte, e depois se fazia uma celebrao. Sabidamente, esse processo era um tanto grosseiro, mas garantia a lei e a ordem. O problema mais importante desse sistema, contudo, eram as circunstncias atenuantes do homicdio no-intencional. Digamos que uma mulher esteja com pressa de ir ao mercado. Ela salta sobre o camelo e sai em disparada. Um garotinho de cinco anos passa na frente dela. A mulher tenta parar. Ela brada uma advertncia e puxa as rdeas com todas as foras, mas a criana pisoteada. Horrorizada, a mulher desce correndo e cuida do pequenino da melhor maneira possvel, mas tarde demais. Ele morre. O que acontece agora? A famlia do garotinho convoca uma reunio e designa um vingador do sangue cujas ordens so claras: "Encontre aquela dona de casa e espere at ela estar longe do lar, de costas para voc. Persiga-a at ela no poder dar nem mais um passo, e, depois, mate-a". Aposto que voc vai dizer: "No justo. Ela no teve a inteno de matar o garotinho. Foi um acidente". Voc est certo, claro. Faltava justia uma dose de aprimoramento naqueles dias. Mas ningum sabia o que mais se podia fazer. Ningum, isto , exceto Deus. Nos livros de Deuteronmio, Nmeros e Josu, no Antigo Testamento, Deus trata do problema estabelecendo "cidades de refgio":
Dize aos filhos de Israel: Apartai para vs as cidades de refgio, de que vos falei por intermdio de Moiss, para que fuja para ali o homicida, que por engano matar uma pessoa, para que vos sejam refgio do vingador do sangue.1

Os israelitas fizeram o que Deus ordenou. Escolheram seis cidades segundo a localizao geogrfica e o fcil acesso. Por todo Israel,

O Deus que Voc Procura 90 puseram sinais que mostravam o caminho. Se algum cometesse um homicdio acidental, sairia correndo para a cidade de refgio mais prxima. Uma vez dentro das portas da cidade, estava a salvo da ira do vingador do sangue. A cidade fazia as vezes de uma priso voluntria para guardar o suspeito at que um julgamento justo pudesse ser convocado. Se durante o julgamento a pessoa fosse condenada por homicdio intencional, era entregue ao vingador do sangue. Caso se verificasse que a morte fora acidental, as autoridades da cidade mandavam o vingador do sangue de volta para casa. Essas cidades de refgio brotam do prprio corao de Deus e mostram lindamente a preocupao de Deus por ns. Intrnseco natureza e ao carter de Deus est o desejo de dar segurana e refgio s pessoas que esto-se sentindo perseguidas e oprimidas.

Esconda-se aqui por um tempo


Um dos quadros mais lindos de refgio espiritual se acha em Salmos 91:4: "Ele te proteger debaixo das suas asas" (BV). Voc j viu um pintinho pulando, piando, bicando, agindo como pintinho? Se a galinha perceber a presena de um predador, no marca um seminrio, no planeja uma aula de auto-ajuda nem comea a distribuir audiocassetes. Ela levanta as asas e, dentro de segundos, todos os pintinhos desaparecem debaixo dela. No lugar de uma me apaixonada pelos filhotes, cercada de diversos pintinhos animados, agora o predador nada v alm de uma mame de aspecto assustador, que simplesmente desafia o inimigo a dar um passo frente. E, na escurido das asas, os pintinhos esto dizendo uns aos outros: "Voc viu o tamanho dos dentes daquele lobo?". Um dia, os pintinhos tero de se arrastar para fora e enfrentar o mundo como ele . Mas, por um tempo, nada se compara ao abrigo macio daquelas asas a penugem fina acariciando suas cabeas; o calor

O Deus que Voc Procura 91 da me abrandando seus tremores; as batidas compassadas do corao dela aplacando seus medos. Hoje, Deus se deleita em abrir suas asas protetoras e acolher seus filhos assustados, exaustos, desanimados, desgastados. "Escondam-se aqui por um pouco", diz ele. "Saiam do perigo. Reagrupem-se. Recuperem-se. Encontrem novas foras." Claro que chegar a hora em que Deus erguer suavemente as asas e levar seus filhos a se aventurarem de volta ao mundo, mas a estaro um pouco mais calmos, um pouco mais fortes e um pouco mais confiantes. Embora essa talvez seja a melhor notcia que j se ouviu, alguns podem estar dizendo: "Deus meu refgio? Grande coisa. No preciso de unia cidade de refgio no momento. Est tudo bem".

Quem precisa de refgio?


Para 99% dos israelitas, as cidades de refgio no significavam muita coisa. Claro, as pessoas sabiam que elas estariam l quando precisassem, mas a maioria das pessoas raramente precisava. Contudo, para aquela dona de casa que sem querer matou o garotinho de cinco anos ao dirigir-se para o mercado, a cidade de refgio mais prxima era o lugar mais importante no planeta. Disneylndia, Paris, Veneza, Rio de Janeiro nenhuma dessas cidades oferece o fascnio, a importncia ou a necessidade de Quedes, Gol, Siqum, Hebrom e das demais cidades de refgio. Imagine s a mulher inocente ao praticamente correr para salvar a vida. Ela olha para trs, e o vingador do sangue est chegando perto. Mede a distncia que a separa das portas da cidade de Quedes e implora s pernas que agentem mais pouco. Ouve os passos do vingador cada vez mais perto. Logo, ouve at a respirao ruidosa do homem. Talvez sinta um golpe errante que lhe passa de raspo pela nuca.

O Deus que Voc Procura 92 E ento, com um salto desesperado, atira-se para dentro da cidade, e o vingador do sangue se detm naquele mesmo instante. A mulher fita seus olhos enlouquecidos, ele fita o semblante aterrorizado da mulher, e ela prende a respirao at ele virar as costas. nesse ponto que a mulher brada: "Graas a Deus! Estou segura!". Quem precisa de uma cidade de refgio? Pessoas oprimidas. Pessoas exaustas. Pessoas atemorizadas. Pessoas enlutadas. Pessoas preocupadas. Pessoas decepcionadas. Pessoas solitrias. Pessoas inconsolveis. Pessoas que esto sendo atacadas injustamente. Salmos 9:9 promete: "O Senhor um alto refgio para o oprimido, uma fortaleza em tempos de angstia". Se algum est "ouvindo passos" que se aproximam cada vez mais, Deus escancara suas portas magnficas e diz: "Entre". Ele se deleita em providenciar refgio. Fazer isso no para ele uma distrao. No um trabalho secundrio ou um hobby que lhe ocupa as horas da noite. Ao contrrio, o mago do que ele faz e a essncia do que significa ele ser o nosso Deus. Seu amor irresistvel, irracional por ns faz com que seja uma alegria esconder-nos por um pouco. Por enquanto, pode ser que tudo esteja indo bem para voc. Mas posso dizer algo que vejo da perspectiva de mais de duas dcadas de ministrio? Se voc pensa que toda a sua vida vai ser um mar de rosas, est enganado. mais do que provvel que entre o dia de hoje e o dia da sua morte, voc, como cada um de ns, tenha mais do que sua cota de sofrimento, de dor e de adversidades. Nesse momento, voc entender quanto precisa de um porto seguro.

Portos seguros
Quando eu estava no fim do primeiro grau, meu pai e eu velejamos pelo lago Michigan, partindo do porto South Haven, na cidade de Michigan, a fim de passar uma tarde na gua. Depois de cerca de uma hora, papai me lanou um olhar travesso.

O Deus que Voc Procura 93 "O que voc acha de velejarmos a noite toda at Chicago, s eu e voc?", perguntou ele. Chicago ficava a pouco mais de cem quilmetros de distncia, e velejar at l parecia a coisa mais divertida que um garoto da minha idade poderia fazer. Com nova energia e entusiasmo, voltamos nossas velas para Chicago e nos acomodamos para toda uma noite de viagem. Quando estvamos mais ou menos na metade da travessia do lago Michigan, contudo, fomos atingidos por uma tempestade violenta. Eu j vira vrias tempestades antes, mas aquela parecia muito feia. O vento uivava enquanto as ondas comeavam a arrebentar sobre o barco, e vi que estvamos de fato em apuros quando papai voltou e amarrou uma corda em torno de mim. Para que isso? perguntei. Estou amarrando voc ao barco respondeu ele, terminando de dar o n ao meu redor e depois amarrando a outra ponta da corda a um cunho. Fizemos pequenos ajustes nas velas e permaneci na cabine, observando o vento impetuoso e a chuva martelar e atacar nosso barco. Ficamos acordados a noite toda, lutando contra as ondas, tentando ler o vento, manobrando as velas e trabalhando furiosamente para nos manter no rumo certo. Quando a manh foi chegando, pudemos por fim ver as luzes de Chicago, e os nossos braos cansados sentiram-se revigorar enquanto continuvamos a combater as ondas e a trabalhar para fazer o barco adentrar o quebra-mar. A tempestade no era apenas assustadora, mas tinha tambm enorme resistncia. Finalmente, chegamos aos primeiros molhes do cais e entramos no porto. Depois que havamos amarrado o barco s docas, olhei para trs por cima do ombro e vi a expanso das guas, e pela primeira vez na vida tive uma compreenso ntida de quanto um porto protegido pode ser maravilhoso. A cem metros dali, a tempestade despejava seu mau humor sobre todos os barcos que tentavam navegar nas guas do lago Michigan.

O Deus que Voc Procura 94 Mas naquela baa protegida, encontramos refgio, um esconderijo da tempestade. Sentimo-nos salvos, sentimo-nos protegidos, sentimo-nos seguros. A tempestade no nos podia tocar. Conseguimos recuperar-nos, reorganizar-nos, consertar algumas coisas que se haviam quebrado e ficar com a cabea mais fria, sabendo que mais tarde teramos de encetar a viagem de volta a South Haven. Quando a adversidade se abate, h um momento em que a Escritura nos diz que devemos encontrar refgio depressa. Podemos solucionar outros problemas depois. A necessidade imediata, porm, sair da tempestade. A Escritura diz que Deus esse refgio. Bem, se Deus se oferece como refgio, onde esto as portas? Como entramos nessa cidade?

O acesso cidade de refgio


O primeiro passo pm.a obter acesso ao refgio que Deus concede parece to notavelmente simples, que muitos nem vo perceber o seu esplendor.

Invoque a Deus
Para entrar no refgio de Deus, precisamos primeiro invoc-lo. Salmos 91:15 diz: "Ele me invocar, e eu lhe responderei; estarei com ele na angstia, livr-lo-ei e o glorificarei". Por mais que eu tente, no consigo entender como esse negcio de invocar a Deus funciona mas funciona. A Bblia diz que devemos caminhar pela f, no pelo que vemos, e essa uma das vezes que no podemos entender por que algo funciona; podemos apenas confiar em Deus e depois nos encantarmos quando vivenciarmos os resultados.

O Deus que Voc Procura 95 H sculos, os cristos derramam o corao perante o Senhor e encontram momentos preciosos de refgio. Essa uma notcia incrivelmente boa. No temos de pegar um mapa, calcular a que distncia fica cada cidade de refgio e depois comear a viagem. No precisamos ir a um mosteiro. No precisamos chamar um pastor. No precisamos esperar o prximo culto. O banco da frente do carro servir muito bem. Nosso escritrio, nossa casa, o trailer do nosso canteiro de obras todos servem to bem quanto o tempo mais bem planejado. Podemos ter acesso ao refgio de Deus a qualquer momento, em qualquer lugar. Tudo o que temos a fazer reconhecer nossa necessidade, passar da auto-suficincia para a dependncia e pedir que Deus se torne o nosso esconderijo. Lembro-me de que, diversos anos depois da morte de meu pai, recebi um telefonema de meu irmo. Bill, fique calmo com o que vou lhe dizer, mas acabamos de descobrir que h uma forte possibilidade de mame estar com cncer. Voc deve estar brincando! exclamei. Mas ele no estava. Voltei a Kalamazoo com a maior rapidez possvel. Aps uma cirurgia, ficamos sabendo que o tumor de mame era maligno. Cinco filhos se reuniram em torno do leito de uma senhora de 1,60 metros de altura e 45 quilos. Estvamos em estado de choque, sem poder acreditar muito bem, e de corao partido. Nenhum de ns queria que nossa me passasse por aquilo e nenhum de ns queria enfrentar a realidade de que logo, logo poderamos ficar sem pai e me. Tudo aconteceu to depressa. Nas ltimas semanas, e at mesmo meses, eu viajara com o controle automtico acionado. Claro, tinham ocorrido irritaes. Tinham ocorrido problemas com p minsculo, mas nada que exigisse de mim um lugar para me esconder, nada que me fizesse sentir que precisava de um lugar de refgio. O medo de perder minha me, j tendo perdido meu pai, trazia consigo uma nova intensidade para mim. Agora, de repente, eu precisava

O Deus que Voc Procura 96 de refgio. Precisava de um Deus que pudesse "me esconder" e me ajudar a enfrentar meus temores. Eu o invoquei, e ele me atendeu. Ele abriu as portas de sua cidade, e eu entrei imediatamente. Por algum tempo, senti a proteo e o cuidado de Deus a me cercar. (Felizmente o tumor de minha me foi removido em tempo, e ela se recuperou totalmente.) No entendo, mas minha experincia se mistura com a experincia de milhes de cristos por todo o mundo e em todos os sculos. Se to-somente invocarmos a Deus em nossa necessidade, ele responde e se torna um refgio para ns.

Despeje suas preocupaes


O passo seguinte para entrar no refgio de Deus pr para fora qualquer coisa que nos esteja aborrecendo. Salmos 62:8 diz: "... derramai perante ele o vosso corao, pois Deus o nosso refgio". De forma curiosa, as senhas que abrem as portas do refgio de Deus so as palavras dilacerantes que fluem de nossos coraes quando por fim resolvemos confiar em Deus. Isso acontece quando lhe dizemos quanto as coisas esto de fato ruins e quo prximos do precipcio estamos. De algum modo, no momento de dar esse passo da f, as portas se abrem e as asas de Deus se estendem. Uma das pessoas que tiveram de aprender essa lio foi Jeremias, profeta do Antigo Testamento. Deus chamou Jeremias para falar a verdade num ambiente hostil. No era tarefa divertida. No era compartilhar sua f nas praias do Hava. Era um trabalho do tipo "v ministrar aos fundamentalistas islmicos do Oriente Mdio", uma ordem que, quando a recebemos, perguntamos: "Tens certeza, Senhor?". Imagine se voc fosse o juiz de um jogo oficial de futebol e na ltima jogada tivesse de dizer aos fs do time local que o gol da vitria, feito no ltimo instante, ia ser anulado por causa de uma infrao. Talvez voc desejasse tomar emprestado um capacete bem reforado de algum,

O Deus que Voc Procura 97 no mesmo? Essa era a situao que Jeremias enfrentou quando transmitiu a mensagem de Deus. As pessoas simplesmente no queriam ouvir o que Deus desejava dizer por meio dele. Tentaram vencer Jeremias pela barulheira e, quando isso no surtiu efeito, surraram-no e meteram-no no cepo, defronte da porta pblica da cidade. Assim humilhado, Jeremias foi forado a ficar l enquanto a ral cruel de seus dias saa para zombar dele e fazer piadas sua custa. Jeremias sentiu-se to exausto por toda essa resistncia e hostilidade que, finalmente, lamentou: "... sirvo de escrnio todo o dia; cada um deles zomba de mim. [...] Porque a palavra do SENHOR se me tornou um oprbrio e ludbrio todo o dia".2 Depois, ele esmorece: "Maldito o dia em que nasci! No seja bendito o dia em que me deu luz minha me! Maldito o homem que deu as novas a meu pai, dizendo: Nasceu-te um filho!...".3 Quando voc est dizendo esse tipo de coisas, est no fundo do poo. Jeremias est dizendo: "Detesto o meu aniversrio. Detesto at o sujeito que distribuiu os anncios do meu nascimento!". E, contudo, olhe o que acontece no meio dessa orao catica, espontnea. Jeremias pra e diz: "Mas o SENHOR est comigo como um poderoso guerreiro [...]. Cantai ao SENHOR, louvai ao SENHOR; pois livrou a alma do necessitado das mos dos malfeitores".4 Essa orao mostra que Jeremias est-se recobrando. "Espere um pouco. Ainda estou vivo. E, de alguma forma, misteriosamente, sinto que algum est cuidando de mim neste momento." Aqui, a fraqueza sua amiga. Nada extinguir a experincia que teve do amor de Deus como se fosse falsa piedade ou herosmo insincero. Desista. Derrame seu corao diante de Deus e conte-lhe como se sente. Seja verdadeiro, seja franco e, quando tiver posto tudo para fora, voc comear a sentir a cobertura gradual da presena consoladora de Deus. Os passos atrs de voc podem no cessar, mas ficaro mais indistintos. A oposio parecer menos intensa. Suas pernas

O Deus que Voc Procura 98 e seu esprito se sentiro um pouco mais fortes. O cu parecer um pouco mais claro. Talvez voc no saiba como Deus o acudir, mas, de alguma forma, sabe que o far. A verdadeira rota de escape pode ser ainda um mistrio, mas no haver dvida sobre quem a abrir seu companheiro constante e atencioso, seu Deus. Se voc nunca esteve escondido sob as asas de Deus, no sabe o que est perdendo. E a melhor parte disso Deus dizer que no h problema em voc permanecer ali por algum tempo. No creio que ele tenha uma pressa extraordinria de nos empurrar para o mundo de novo. Em casos extremos de angstia, acho que Deus at nos aconselharia a orientar a vida, os horrios e as atividades em torno das horas seguras com ele. Nessas horas, nossos planos talvez devessem incluir amigos confiveis e perodos longos e ininterruptos em lugares seguros, at nos recuperarmos, nos reorganizarmos e conseguirmos fora suficiente para fazer um retorno vida real. Se voc est em busca de permisso para esse tipo de "intervalo", pode ach-la na prpria vida de Jesus. Ningum antes ou desde ento enfrentou as responsabilidades, os deveres e as presses que Jesus suportou. No entanto, s vezes ele tirava um dia inteiro e uma noite inteira, levava uns dois discpulos e se retirava para um lugar seguro um barco, a encosta distante de um monte, um local isolado no deserto. E ali Jesus entrava no refgio que o Pai havia preparado para ele. Cercado de pessoas dignas de confiana, Jesus podia derramar seus problemas diante de um Deus que podia ouvir a senha e cobri-lo com suas asas. Naquele lugar de abrigo, Jesus podia-se reorganizar, revigorar as foras e o senso de propsito, ficando pronto para voltar ao mundo e trabalhar com todas as foras para levar esse mundo ao amor do Pai. Tenho uma notcia melhor ainda para voc. Embora a cidade de refgio de Deus seja uma experincia incrvel na terra, Deus tem algo at melhor em mente.

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A suprema cidade de refgio


A Bblia ensina que h uma cidade eterna de refgio que espera por todos ns, que somos seus filhos. Nessa cidade, chamada cu, voc jamais ouvir outro passo a persegui-lo. Nenhum terrorista de doze anos chamado Phil habitar ali. Nenhum vingador do sangue jamais conseguir passar pela porta. Mesmo os ataques do nosso ntimo corao partido, solido, mgoa, incompreenses, frustrao jamais conseguiro atravessar os limites da cidade. Os danos que nos so causados nesta terra jamais penetraro aquela cidade segura. Podemo-nos descontrair, podemos descansar e, embora alguns de ns mal possam imaginar isso, podemo-nos preparar para nos sentir seguros e abrigados por toda a eternidade. Nunca haver uma ameaa, nunca haver uma preocupao, nunca haver um medo sequer. Tudo isso ter desaparecido. A suprema cidade de refgio est aberta a todos os que escolherem adentr-la por meio da pessoa de Jesus Cristo. E, neste instante, mesmo que voc se sinta indigno, quero pedir-lhe que considere a hiptese de confiar em Cristo e entrar ali. Entre debaixo de suas asas, esconda-se com Deus por algum tempo e deixe que ele lhe descreva em mincias a cidade eterna de refgio que ele preparou, na qual voc estar seguro e abrigado para sempre. Esse o lugar que voc sabe que precisava visitar. Esse o Protetor que voc sempre desejou. Essa a verdade que pode dar-lhe a fora, a coragem e a dedicao para enfrentar o prximo dia. Esse Deus de refgio o Deus que o salvar dos Phils deste mundo, dos vingadores do sangue e daqueles que poderiam amea-lo de sugar sua vida at deix-lo exangue. E, mais ainda do que isso, esse o Deus que voc de fato procura.

Notas: 1. Josu 20:2,3. 3. Jeremias 20:14,15 (ARA2). 2. Jeremias 20:7,8 (ARA2). 4. Jeremias 20:11,13 (ARA2).

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE SEJA RETO?


Foi um sbado esplendoroso. Nosso time de futebol de salo local acabara de enfrentar o oponente mais difcil da temporada e fora uma vitria fragorosa! Estvamos sujos, tnhamos algumas contuses novas e alguns msculos doloridos que nos relembrariam durante os prximos dias os esforos feitos por ns, homens de meia-idade. Mas, medida que os jogadores tiravam as camisas, retiravam as joelheiras e trocavam tapinhas de vitria, a testosterona flua, a comunho nos invadia e nos sentamos timos. Era um comeo maravilhoso para o fim-de-semana. E ento veio o domingo. Foi tudo bem na igreja, mas aquela tarde resolvi assistir ao jogo dos Chicago Bears, e meu fim-de-semana se deteriorou rapidamente. Os Bears deram o vexame de ser humilhados em rede nacional pelos Seattle Seahawks. Seattle uma linda cidade, mas naquele ano o seu time de futebol fez feio. E, mesmo assim, os nossos jogadores deram a impresso de que esses concorrentes de Seattle eram os finalistas de uma copa. Aps um zagueiro ter perdido a dcima passada do time, bati furioso com os ps no cho e berrei para a televiso: "Eu teria feito melhor do que isso!". Lembrei-me da vitria do meu time local na vspera. "Como voc pode perder uma passada dessas? Me d um uniforme! Vou mostrar o que se faz com a bola!!" Bem, acontece que eu era o capelo dos Bears na poca. Na semana seguinte, quando visitava sua sede, dobrei uma esquina e dei de cara com uma montanha usando o uniforme de treinamento dos Bears. Olhando direto num umbigo, ocorreu-me o pensamento: No gosto nem de estar perto desse umbigo. E ento ocorreu-me outro pensamento: Como seria estar agachado na frente do dono desse umbigo, forado a manter uma posio de trs pontos, e ouvi-lo grunhir. "Muito bem, Hybels, voc vai ser um belo caf da manh"?

O Deus que Voc Procura 101 Lembrei-me dos meus comentrios no domingo anterior "Me d um uniforme. Eu teria feito melhor do que isso!" e percebi que a maioria daqueles caras poderia acabar comigo sem suar nem uma gota. E logo ento outro jogador veio por trs de mim e colocou o brao sobre o meu ombro. A impresso que tive foi a de que um tronco de rvore tivesse cado sobre mim. Oi, Bill, como vai? Bem, at voc deslocar meu ombro. Num instante, a realidade se abateu sobre mim como um relmpago. Com o sabor de um joguinho local de futebol de salo ainda fresco na boca, comecei a imaginar que tinha potencial para um time profissional. Quando entrei no vestirio dos Bears, levei um choque que me jogou de volta realidade. Duvido que o diretor de equipamentos conseguisse encontrar um par de ombreiras que servisse em mim! Como pastor, ouo muitas vezes as pessoas cometerem o mesmo engano em relao a Deus e sua retido. Dizem elas: "Admito que pequei algumas vezes. Sim, j dei minhas escorregadelas. No vivi altura do meu potencial moral, mas estou certo de que vou ficar firme na hora da competio. Garanto que minhas notas estaro na mdia da equipe toda". Comparamo-nos a polticos safados, estupradores e assassinos e raciocinamos que parecemos santos em comparao a eles, mas, quando fazemos isso, estamos usando o padro errado. No temos a menor idia de quanto o padro de Deus santo, reto e impossivelmente elevado. Quando entrarmos na presena esplendorosa de Deus, minha experincia de entrar no vestirio daqueles jogadores enormes ser ampliada um milho de vezes. Perceberemos que nossa santidade funcionou bem nos campeonatos das igrejas, mas no podemos chegar nem perto do nvel do cu! A retido a retido verdadeira, produzida por Deus, inspirada por Deus, dada por Deus completamente incompreendida por nossa

O Deus que Voc Procura 102 cultura hoje. De todas as coisas que nos faltam em relao a Deus e sua identidade, essa talvez seja a nossa pior ignorncia.

O nosso Deus reto


H tantos textos na Bblia que chamam Deus de reto, que quase poderamos fazer uma roleta bblica e acabar dando com um deles. Deixe-me lev-lo a trs dessas passagens:
"Pois o Senhor justo e ama a justia; o seu rosto est voltado para os retos."1

Em suma, diz o salmista, Deus no um juiz desonesto. Ele no aceita nenhum envelope de dinheiro e tem bolsos do tamanho normal. No apenas reto, mas ama a retido. Voc nunca vai conseguir que ele faa de conta que no viu.
"Justo s, Senhor, e retas so as tuas leis."2

Deus tem justia intrnseca. A retido no apenas define Deus, mas Deus define a retido. Ele prprio o padro. Todas as suas leis so retas e justas; no h uma nica delas que seja injusta ou inqua.
"... sua retido permanece para sempre."3

Deus no est praticando a retido por uns tempos. Ele no tem dias retos e dias sem retido. Sua justia permanece para sempre. Toda deciso que Deus toma boa e certa, por isso podemos ter certeza de que toda deciso que Deus toma a nosso respeito ser a certa. Podemos no gostar do julgamento, mas jamais poderemos questionar sua correo. Ademais, toda lei que Deus ordenou que entrasse em vigor reta. Deus no influenciado pela cor da nossa pele, pelo tamanho do nosso escritrio nem pela quantia do nosso dzimo. Suas leis so "oportunidade igual" e se aplicam a todos da mesma forma. No h discriminao, nem ao afirmativa apenas retido total, perfeita. Toda lei nos protege de danificarmos a ns mesmos, de danificarmos aos outros, de sofrermos os danos causados por outras pessoas ou de desperdiarmos a vida e a nossa

O Deus que Voc Procura 103 eternidade. Cada uma delas emana de um cerne inerentemente reto e aplica o mesmo padro, independentemente de sexo, idade, filiao religiosa ou tradio. graas retido inerente de Deus que desenvolvemos um forte senso do que justo. At mesmo garotinhos ficam flagrantemente ofendidos ao menor sinal de injustia nas suas brincadeiras. O mundo ainda no viu um pai ou me de mais de um filho que no tenha sido amargamente acusado com as palavras: "Mas isso no justo!". Embora a mesma acusao tenha sido lanada contra Deus, ela ridcula. Alis, desconcertante ver como Deus mesmo justo. Em sua natureza, em suas aes para conosco, em suas leis e em sua histria, Deus tem-se mostrado um Deus reto. Essa retido tem o potencial de revolucionar completamente o mundo.

Uma revoluo de retido


Recentemente, minhas viagens me levaram ao centro da cidade de Nova Iorque. Perambulando pelas ruas, achei que tinha acordado num planeta distante. Em Chicago, se queremos ir a uma loja, entramos, fazemos as compras e samos. Na regio de Nova Iorque em que eu estava fazendo compras, chega-se porta, aperta-se uma campainha e um guarda armado examina quem chega para ver se permitir que entre. Caminha-se pela loja, intensamente consciente de que a menos de trs metros de distncia est um homem com uma arma carregada, garantindo o comportamento impecvel dos que entraram por aquela porta. De volta calada, os ouvidos esquivam-se do som estridente de mais outra sirene. Os olhos se entristecem diante do quadro de pessoas sem teto que se arrastam pelas ruas, resmungando, numa inutilidade sem rumo. Carros destroados entopem a lateral de muitas ruas. E se comea a perceber que a cidade de Nova Iorque no a capital de retido do mundo.

O Deus que Voc Procura 104 Num restaurante em Nova Iorque, num final de noite, outro pensamento me ocorreu: E se houvesse uma revoluo de retido em Nova Iorque? Era tarde da noite, eu estava longe de casa e, assim, tinha algum tempo para brincar com a idia um pouquinho. E se essa revoluo se estendesse um pouco mais? E se houvesse uma revoluo de retido em Chicago? Ou em Los Angeles? Como seria viver numa cidade reta, ou numa nao reta, ou num mundo reto? Nenhuma corrupo no governo nenhum suborno, nenhuma falcatrua. Nenhum crime, nenhuma violncia. As mulheres poderiam caminhar pelas ruas meia-noite e sentir-se to seguras como se fosse meio-dia. No haveria trancas nas portas (nada de chaves de carro para perder!), nenhum abuso, nenhum homicdio, nenhum roubo. Levei aquilo mais adiante ainda: Como seria viver numa famlia rena? Ento dei mesmo rdeas imaginao: Como seria ser membro de uma igreja reta? Ningum buzinando impacientemente no estacionamento. O coro cantaria sem desafinar, e a mensagem sempre terminaria na hora certa! Se voc est dizendo consigo mesmo "Interessante, mas acho que a vida ficaria um tanto montona", peo licena para discordar. Por ser a retido um conceito to alheio nossa realidade, mal podemos entender quanto seria divertido viver num mundo reto. O cristianismo diz que fomos criados por um Deus reto para florescermos e nos sentirmos eufricos num ambiente reto. Em outras palavras, Deus "ligou os nossos fios" de tal forma que, quanto mais retos formos, mais desfrutaremos de verdade a vida. Veja por que penso isso. Fui jogar golfe com um sujeito h alguns meses. (Na realidade, ele me arrastou para o jogo!) Ele se ps na posio certa, segurou o taco da maneira certa e bateu na bola do jeito certo. Eu me coloquei na posio errada, segurei o taco da maneira errada e mandei a bola para longe do buraco. Quando chegamos ao quarto buraco, eu estava frustrado. No sexto buraco, eu odiava o jogo. No nono buraco, estava seriamente pensando em dirigir o carrinho de golfe para

O Deus que Voc Procura 105 dentro do lago e pr fim quele sofrimento. Contudo, olhei meu parceiro e vi com clareza que ele estava-se divertindo para valer. O que fazia a diferena? Ele estava jogando o mesmo jogo que eu, mas estava jogando da maneira certa e divertindo-se na mesma proporo. Eu estava jogando da maneira errada, odiando cada minuto. O que torna a competio to divertida quando tudo parece estar dando certo algo que raramente experimento quando jogo golfe, mas que j experimentei s vezes quando estou num veleiro.

Fazer as coisas da maneira certa


Como voc j deve ter percebido, meu esporte favorito a competio de barcos vela. Durante o vero de 1994, a equipe do meu barco chegou s cinco competies finais em uma regata importante. Tudo seria resolvido na ltima corrida. Se ganhssemos, nosso barco seria o vencedor da regata. Se perdssemos, bem... Antes do incio da competio, dei minha equipe uma palavrinha de estmulo para garantir que aquilo no ocorresse. "Gente", disse eu, "se nunca fizemos as coisas do jeito certo, a hora agora". Todos sacudiram a cabea em assentimento, e comeamos a mapear nossa estratgia. No era hora de adivinhar nem "esperar" que tudo estivesse a nosso favor. Sabamos velejar. Conhecamos nosso barco. Conhecamos o lago. E era hora de velejar como sabamos velejar, nada deixando ao acaso. Planejamos tudo e fomos em frente. Comeamos fazendo tudo certo. Samos bordejando por ali afora e chegamos exatamente onde queramos estar no nosso rumo. Lemos as mudanas de vento da maneira certa. Iamos e derreamos as velas na hora certa. Usamos as tticas certas. E ganhamos. Por cerca de duas horas e meia, experimentei o auge esfuziante de fazer as coisas da maneira certa.

O Deus que Voc Procura 106 Voltamos ao clube e os companheiros dos outros barcos de nossa classe nos procuraram para dizer: "Vocs deram um show hoje! Foi uma honra v-los velejando assim vocs fizeram tudo perfeito. Mas apenas conseguimos manter aquele "perfeito" por um breve perodo de duas horas e meia. Quanto mais competimos, menor a probabilidade de fazermos tudo da maneira certa. Mas jamais nos divertimos tanto e desfrutamos algo tanto como quando fazemos tudo exatamente da maneira como deve ser feito. A lei de Deus produzir uma sociedade e um carter que em ltima anlise todos queremos ver produzidos. Se deixarmos que Deus aja como quer na nossa vida, as pessoas acabaro vindo nos procurar e diro: "Voc deu um show hoje. Foi uma honra ver voc viver assim foi tudo perfeito". E diro isso de todo o corao. por isso que Davi diz: "Tenho prazer nos teus mandamentos, porque os amo".4 Quer permitir que uma revoluo de retido comece com voc? Est disposto a fazer o papel de "agente infeccioso" da retido? Pode no ser to difcil quanto pensa. Voc tem um modelo para copiar: o nosso Deus reto. A retido de Deus a base que gera o nosso senso de retido. Demos a entender isso no primeiro captulo, quando falamos sobre um cdigo moral universal.

Revolta
Por que nos horrorizamos quando ouvimos falar de homens que espancam a esposa? Por que nos revoltamos ao saber que crianas so violentadas? Por que ficamos to furiosos quando ouvimos falar de algum que logra os idosos, saqueando deles a economia de toda uma vida? Por qu? Porque Deus colocou um cdigo moral em nossa alma.

O Deus que Voc Procura 107 Quando eu estava em Nova Iorque, vi um porteiro deter uma senhora idosa. As roupas esfarrapadas dela, os cabelos embaraados e o rosto desgastado pelo tempo bradavam "sem-teto". Era difcil ver que tipo de ameaa ela constitua. Aos olhos do porteiro, ela era certamente um aborrecimento, mas com igual certeza no era uma ameaa. Entretanto, o porteiro a empurrou com tanta fora, que ela quase caiu. " a ltima vez que quero ver voc por aqui", berrou ele, e ningum que estivesse vendo teria duvidado da seriedade de suas intenes. Pensei: H muito tempo, essa mulher foi a garotinha de algum. Talvez seja a me de algum, at a av de algum. Aqui est uma mulher nos ltimos anos da vida, importante para Deus, sendo tocada para o frio f fora. E pensei: Isso errado. Isso muito errado. Se eu me senti daquela maneira, imagine o que se passa na mente e no corao de um Deus intrinsecamente reto. Na mesma viagem a Nova Iorque, conversei com um lder cristo da Costa Leste. Ele me puxou para um lado e disse: "S preciso de uns dois minutinhos do seu tempo. Algum da nossa igreja violentou minha filha". Fiquei to revoltado, que mal consegui me conter. Mesmo assim, minha reao foi plida em comparao com o que deve ocorrer no corao de um Deus reto que fica por natureza pesaroso com tamanha maldade. Como Deus reto, no olha impassvel a falta de retido. Ele a odeia. Voc nem imagina como Deus quer promover uma revoluo de retido neste mundo. Ele deseja acertar tudo todas as pessoas e todas as coisas. Ele quer isso porque nos ama, e sabe que fomos feitos para viver retamente. Mesmo assim, Deus no um pirata. No vai intervir nem roubar nosso livre-arbtrio. No nos dominar. No assumir o controle de nossa vida nem ligar nossa fiao para funcionar em "piloto automtico".

O Deus que Voc Procura 108 Ao contrrio, ele se entristece quando mentimos para ns mesmos na v tentativa de justificar nossa falta de retido. Fazemos uso da autoprojeo: "Na realidade, a culpa no minha, de outra pessoa"; "Eva me deu o fruto o que eu ia fazer?". Usamos a racionalizao: "Tenho de andar a mais de cem quilmetros por hora nas reas em que s se permitem noventa. Com todos esses caminhoneiros, preciso acompanhar o fluxo para proteger minha esposa e meus filhos". Lanamos mo de comparaes: "Se voc acha que eu bebo muito, devia passar uma noitada com o Jos". Empregamos a supresso, afastando a culpa da mente assim que ela tenta dominar. Usamos a distrao, enchendo a vida de barulho e de atividades para evitar qualquer momento de contemplao. Usamos o escapismo um comprimido, uma bebida, uma dose de droga, o jogo, qualquer coisa para manter a adrenalina correndo nas veias. Nenhuma dessas coisas funcionar muito bem. Todas acabam falhando e nos deixando exaustos, derrotados, miserveis. (Em outras palavras, elas me fazem sentir como se tivesse acabado de jogar uma partida de golfe.) Neste mundo, Deus quer promover uma revoluo de retido, que nascer no corao de seu povo. O que uma revoluo dessas exigir? O primeiro passo restabelecer os padres retos de Deus.

Comece a olhar para cima!


Segundo William Kilpatrick, catedrtico do Boston College, o mundo ocidental soube claramente quais eram os padres de moral e de virtude por cerca de dezoito sculos. Em seu livro, Why Johnny doesn't know right from wrong [Por que Joozinho no sabe a diferena entre o certo e o errado], o Dr. Kilpatrick diz que, quando as pessoas queriam saber o que era certo e o que era errado, olhavam para cima. Concordavam que Deus reto, e suas leis retas deveriam comandar a nossa conduta.

O Deus que Voc Procura 109 certo que esse consenso no garantia o cumprimento. No significava que no havia quem fizesse todo o possvel para quebrar todas as leis. Mas ainda assim as pessoas aceitavam o fato de que havia leis transcendentes, retas, que tinham em Deus o seu autor. E a maioria das pessoas cria tambm que cumprir essas leis, mais do que rejeit-las, melhoraria o funcionamento da sociedade. L pelos meados do sculo XVIII, observa Kilpatrick, foram surgindo algumas teorias alternativas. O filsofo Immanuel Kant fez nascer o racionalismo ao afirmar: "Se quiser saber a diferena entre o certo e o errado, no preciso olhar para cima, porque voc esperto. Basta apenas usar a razo humana pura. Se sentar, pensar, se contemplar, meditar e incubar o problema em sua mente, ser capaz de adivinhar o que certo e o que errado para voc".5 A seguir, veio o filsofo suo Jean-Jacques Rousseau. Se Kant dizia "Olhe para a sua mente", Rousseau mandava: "Olhe para o seu corao". Eis o romantismo. Ele via o corao humano como uma flor bela que desabrochava, acreditando que as pessoas so naturalmente boas e sero melhores ainda se seguirem seu corao. Por isso ele instava com as pessoas que se encontravam numa encruzilhada moral a que fizessem o que o corao mandasse. Por fim, veio Friedrich Nietzche, que disse: "No olhe para cima, olhe apenas para a sua vontade. Agarre o poder. Assuma controle sobre sua vida. Decida o que deseja fazer, como quer manifestar sua energia, e faa-o".6 A Nike ("Just do it") que me desculpe, mas o desastre da abordagem de Nietzche se tornou mais visvel quando um jovem poltico alemo chamado Adolf Hitler seguiu esse tipo de pensamento. A vontade de Hitler ditava que era errado os judeus viverem, e ele agiu com base nisso. Ironicamente, os historiadores do ao reinado de 150 anos das filosofias de Kant, de Rousseau e de Nietzche o nome de "Iluminismo". Kilpatrick chama poca desde esse perodo (que teve fim no meio do sculo XX) "Obscurantismo". Ele usa esse rtulo para se referir ao

O Deus que Voc Procura 110 obscurecimento da alma humana, citando todas as estatsticas estarrecedoras e deprimentes que eu e voc conhecemos to bem uma elevao impressionante nos divrcios, nos crimes, nos suicdios e em coisas do gnero. Segundo Kilpatrick, a menos que deixemos de transformar em deuses a mente, o corao e a vontade, em vez disso usando esses trs elementos para olhar para cima ou seja, a menos que restabeleamos os padres retos de Deus como teste supremo do que verdadeiramente certo e verdadeiramente errado estaremos perdidos. 7 O olhar para dentro no nos transformou num mundo mais reto, e a falta de retido sem dvida no nos fez um povo mais feliz. O fato que a retido de Deus tem resistido a Kant, a Rousseau, a Nietzche e a todos os outros. claro que uma revoluo de retido no ser gerada por uma nova filosofia. Ao contrrio, os indivduos precisaro ser libertos, um de cada vez, do poder escravizador da falta de retido.

Quebrando os grilhes da falta de retido


Comecei a me encontrar com um jovem alguns anos atrs. Ele buscava as verdades espirituais, e em diversos dos nosso encontros trabalhamos a existncia de Deus, as razes da f e todas as coisas que, dizia ele, o impediam de se tornar um seguidor de Cristo. Depois de diversos meses, percebi que no havia nenhum argumento que pudesse convencer aquele rapaz a se tornar cristo. Concordamos em que de fato no havia motivo de continuarmos os debates. Achei que nunca mais ia v-lo. Alguns anos depois, esse moo me cumprimentou depois de um culto de domingo. Ele apertou minha mo com energia inusitada e me contou que havia aceitado a Cristo. Claro que me surpreendi, j que era to fechado, mas meu jovem amigo explicou: "Quando nos reunamos, tudo o que voc mostrava fazia perfeito sentido, mas eu estava morando com minha namorada na poca e sabia que, se me tornasse cristo, teria de parar de dormir com ela. A essncia da coisa era que eu no queria

O Deus que Voc Procura 111 parar e no havia nada que voc pudesse ter dito para vencer essa objeo". Aquele rapaz sabia que o cristianismo era verdade. Sabia que o cristianismo era certo. Ele aceitava o fato de que Deus tinha um direito legtimo de exigir fidelidade dele, mas sua escravido falta de retido o impedia de fazer o que realmente queria fazer. Argumentos intelectuais eram apenas um subterfgio para proteger suas escolhas imorais. Romanos 6:17,18 ensina: "Mas graas a Deus que, tendo vs sido escravos do pecado [...]. Fostes libertados do pecado, e vos tomastes escravos da justia". Nos dias em que esse texto foi escrito, a escravido vicejava, por isso o apstolo Paulo Lisa uma figura para mostrar o que queria dizer: "Todos so escravos ou de Deus ou do prprio pecado. No se engane. Voc est viciado na falta de retido e no pode escapar por suas prprias foras". Voc j esteve em feiras em que se oferecem passeios num balo de ar quente? O balo inflado com o calor de um incinerador, mas no sobe muito no cu por estar preso a uma estaca. Estamos todos amarrados estaca do nosso pecado. Enquanto essa corda no for cortada por um poder externo a ns, no subiremos muito. Podemos concordar com o padro reto de Deus, mas, sem a ajuda de Deus, jamais conseguiremos viver esse padro. No incio da igreja Willow Creek Community Church, um advogado descrente que nos ajudou com parte da papelada me chamou para um lado e disse: "Bill, tenho de fazer uma advertncia porque gosto de voc. Voc um jovem idealista. Vai fundar esta igreja e obviamente acha que haver transformao de vidas. H vinte anos sou advogado, e deixe-me dizer-lhe uma coisa. As pessoas no mudam. Os adlteros continuam a cometer adultrio. Os cobiosos ficam mais cobiosos ainda. Os zangados ficam cada vez mais zangados. Os descontrolados permanecem descontrolados. Se voc espera alguma mudana fundamental na vida das pessoas, nada vai ter alm de muita decepo".

O Deus que Voc Procura 112 Vinte anos depois, vejo que aquele senhor estava certo e errado. Sem o poder de Cristo, ele estava absolutamente certo. Encontro todos os dias pessoas que tm a aspirao de mudar de vida "algum dia", mas continuam to rabugentas, lascivas, famintas de poder e materialistas quanto sempre foram. Sem Cristo na vida delas, de fato passaram a um grau maior de falta de retido. Isso apenas a natureza humana. Mas tambm tenho visto pessoas que entregam a vida a Cristo e ento se submetem a um Deus reto; e tenho observado a vida delas transformar-se radicalmente para melhor. Elas nunca chegaram perfeio, mas pelo menos estavam voltadas na direo certa; e o resultado foi um abandono radical das pessoas egocntricas e interesseiras que costumavam ser. Diz o apstolo Paulo: "Fostes libertados do pecado, e vos tomastes escravos da justia".8 Sabe aquela corda que est mantendo seu balo preso ao cho? Ela pode ser cortada! Voc pode ver-se lanado retido de Deus entregando a vida a Cristo. Assim, precisamos olhar para cima, para Deus, se quisermos saber o que certo e o que errado. Precisamos arrebentar nossos grilhes naturais de falta de retido, entregando a vida a Cristo. E, finalmente, precisamos matricular-nos na escola da retido.

Matricule-se na escola da retido


Um dia desses, acordei de mau humor. No havia motivo para eu estar de mau humor, apenas estava. Passei pela porta para chegar garagem e tropecei nos sapatos dos garotos. Eu j lhes havia dito centenas de vezes: "Guardem seus sapatos no armrio pra ningum tropear neles". Eles esquecem. Tambm no so retos. Frustrado, chutei os sapatos para longe, o que fez nosso cozinho ir correndo se esconder num canto. Ganindo, ele me olhou com uma daquelas expresses que dizia: "Vou me escafeder porque o Bill est com uma cara perigosa".

O Deus que Voc Procura 113 Enquanto eu ia para a igreja, pensei: O cachorro est certo. Estou perigoso no momento. Tive uma recada, perdi a minha retido. Por isso, pensei numa lio que havia aprendido havia muito tempo: quando voc sabe que est perigoso, quando a falta de retido comea a ficar atraente para voc, melhor fazer alguma coisa. Entrei no meu gabinete, tirei meu caderno espiral e comecei a escrever. "Querido Deus, estou perigoso. Meu cachorro me disse isso no dava para esconder. Nem preciso ser humano para ver. O mais triste que nem sei porque estou to mau humorado, mas sei que no vou ser amoroso em meus relacionamentos hoje se algo no mudar em mim. Se as pessoas me forarem um pouquinho, e elas o faro, vamos ter alguns problemas. No quero que seja assim. Quero ser um homem reto. Quero ser um homem amoroso." Acabei de escrever em meu dirio, peguei a Bblia e li 1 Corntios 13, o conhecido captulo do amor que muitas vezes se l nos casamentos. Ele me relembrou de que o medidor central pelo qual nossas vidas sero avaliadas o amor. Deixei que as Escrituras me banhassem e me submergissem por algum tempo, depois ajoelhei-me e orei: Deus, no quero viver sem retido hoje. No quero magoar as pessoas. No quero dizer coisas de que me arrependa. Eu estava to preocupado, que liguei para um amigo. Estou meio desajustado hoje falei. Por qu? Ainda no descobri, por isso pare de me pressionar. Est bem, est bem respondeu meu amigo. Com prova novinha em folha de que eu realmente estava com um problema de atitude, meu amigo apenas conversou comigo. Aos poucos, por meio das disciplinas espirituais e dos hbitos de pregar, escrever, orar, ler a Bblia e ter comunho, comecei a fazer algumas mudanas. No ia deixar um dia sem retido "simplesmente acontecer". At o meio-dia, eu j no estava mais to perigoso. E, quando chegou a noite, eu estava de volta no rumo.

O Deus que Voc Procura 114 A questo esta: incorremos to facilmente na falta de retido que, a menos que nos dediquemos aos hbitos e relacionamentos que nos ajudam a levar uma vida reta, provavelmente recairemos. Em 1 Timteo 6:11 lemos que devemos "seguir a justia". No diz: "Fique refestelado at ela chegar". Temos de segui-la. J 1 Timteo 4:7 expressa isso de outra forma: "Exercita-te a ti mesmo na piedade". Quero encerrar este captulo com um ltimo pensamento. Imagine s a oportunidade que est diante de voc pelo fato de servir a um Deus reto. Alguns de vocs j viveram um tero da vida. Alguns esto na metade, outros j viveram trs quartos de toda a vida. Por que voc no torna o perodo que vai de hoje at seu ltimo dia um pouco mais reto? Por que voc no trata seu casamento da maneira certa? Por que no trata seu emprego da maneira certa? Por que no educa seus filhos da maneira certa? Bem no fundo do corao, queremos ser pessoas retas e queremos conhecer um Deus reto. No queremos um Deus caprichoso, com o qual no podemos contar para fazer o que certo. Para a nossa felicidade, o Deus que procuramos um Deus intrinsecamente reto e ser assim para sempre. Com seu exemplo e sua fora, podemos participar dessa retido. Notas: 1. Salmos 11:7. 2. Salmos 139:137. 3. Salmos 11:3. 4. Salmos 119:47. 5. Citao extrada de Why Johnny doesn't know right from wrong, de William Kilpatrick (New York, Touchstone Books, 1953). 6. Ibid. 7. Ibid. 8. Romanos 6:18.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE SEJA SEMPRE MISERICORDIOSO?


Bill, acho que dessa vez vai. Acho que vamos conseguir construir nos nossos 36 hectares. Quig era (e ainda ) um membro-chave do conselho que, nos primrdios da nossa igreja, Willow Creek, passou centenas de horas trabalhando com os advogados e os vrios municpios em torno de South Barrington para obter permisso de construirmos uma igreja. Finalmente, aps meses de muita lengalenga, parecia que as autoridades iam dar a permisso para prosseguirmos. S h um problema advertiu Quig. As autoridades municipais esto muito preocupadas quanto a gerar aglomeraes e congestionamentos nesta comunidade. fundamental no fazermos alarde do nosso tamanho enquanto a comisso de zoneamento estiver passando nossas requisies. Ele sustentou o meu olhar e repetiu o que dissera: O que quer que faa, seja muito comedido. No h problema repliquei serei comedido. Quig continuou-me fitando. Por que est olhando para mim? perguntei. Preciso deixar isso muito claro. Passamos centenas de horas para chegar a este ponto, e no podemos permitir uma mancada agora. E ento, para ressaltar ainda mais o que havia dito, falou: Diga uma coisa, o que no se pode dizer num teatro? Fogo. O que no se pode falar em South Barrington? No sei. Grande. Ah, entendi. Algumas semanas depois um reprter ligou para me entrevistar pelo telefone. Tem um tempinho para conversar? perguntou ele.

O Deus que Voc Procura 116 Claro respondi. Conte um pouco sobre sua igreja. um timo lugar. Muitas pessoas esto encontrando a Cristo e achando ajuda para a vida. Bem, que tipo de ministrios vocs tm? -. perguntou ele. Temos ministrios para os jovens aqui e... temos ministrios para os pobres e... temos ministrios para os solteiros. Parece que vocs tm uma poro de coisas acontecendo comentou ele. Bem, a idia ter um estoque diversificado de ministrios para que as pessoas possam encontrar todo tipo de ajuda. Um estoque de ministrios? Parece um termo do mercado varejista. Nunca pensei nisso, mas acho que isso mesmo. Queremos ter muitos lugares para as pessoas se entrosarem umas com as outras. O reprter explorou esse conceito comigo por cerca de dez minutos mais e finalmente disse: Parece um shopping center religioso. Bem, no sei se eu diria isso, mas queremos ter muitos ministrios e abrir as portas s pessoas. Bem, muito obrigado, Bill. No dia seguinte algum se aproximou de mim e enfiou um jornal na minha cara. Em negrito, com letras garrafais, a manchete dizia: SHOPPING CENTER RELIGIOSO CHEGA A SOUTH BARRINGTON. A voz de Quig, de duas semanas antes, voltou para me atormentar. Num teatro no se diz 'fogo', e em South Barrington no se diz "grande". Eu sabia que Quig ia ligar. Desconfiei de que minha jovem carreira pastoral acabava de ser encerrada despedido na minha primeira igreja! E era bem feito. Quig tinha gasto um nmero absurdo de horas

O Deus que Voc Procura 117 negociando cuidadosamente com as autoridades, e eu arruinara tudo com uma entrevista descuidada. Mesmo assim, eu precisava ter esperana. Talvez, pensei, eu pudesse apenas receber uma repreenso severa e ter outra oportunidade. De qualquer forma, no estava ansioso pelo telefonema, mas sabia que ele viria. No comeo da tarde, a recepcionista me passou uma ligao de Quig. As primeiras palavras que saram de sua boca foram: Sabe que voc conseguiria ser mais comedido ainda, se quisesse? Me desculpe, Quig. Voc no tem idia de quanto estou-me sentindo mal por isso. Eu no queria parar por ali. Continuei falando at Quig me interromper e dizer: Olhe, voc jovem. (Ele no disse "e estpido", mas ambos sabamos que era o que estava pensando. ) Aposto que nunca vai fazer isso outra vez. Alm disso, voc tem o corao, tem a viso e essas foram as palavras que partiram meu corao tem um amigo. Recebi o pagamento de um abono e quero lev-lo a um restaurante italiano para almoar. Encontre-me l. Aquele dia, experimentei o sabor, o senso, a viso e o toque da graa. Foi uma mudana radical daquilo que eu vira quando estava crescendo e um desvio sobrenatural da maneira como as coisas geralmente funcionavam.

Fazendo bolhas na esteira das boas obras


Neste pas, a vida, como a conhecemos, implica desempenho. Quando crianas, ensinaram-nos que, se queremos alguma coisa, temos de fazer por merecer. Em adultos, sabemos que, se queremos o prmio de vendas, temos de sair por a e vender. Se queremos uma promoo, temos de fazer horas extras. Se queremos sucesso vocacional, atltica

O Deus que Voc Procura 118 ou financeiramente , temos de nos cobrir com essa tica de trabalho e fazer o sucesso acontecer por ns mesmos. Com base nessa compreenso, passei a primeira metade da minha vida tentando agradar a Deus, fazendo o bem e sendo bom. Afinal, raciocinava eu, minha diligncia trazia bons resultados em outras reas notas e atletismo , portanto, no ocorreria o mesmo com minha f? Mas logo comecei a pensar: Qual a nota que Deus d ao meu desempenho? Qual a cota de boas aes, e como sei se estou passando ou repetindo? Sempre que eu cometia um pecado bem-definido, pensava comigo mesmo: Ora, isso timo. De volta ao ponto de partida, e logo me sentia como se estivesse tentando subir numa encosta coberta de gelo uma escorregadela, e voc desliza at chegar ao fundo. Lentamente, ocorreu-me o pensamento apavorante: Provavelmente nunca serei bom o bastante. Eu sabia que a misericrdia podia chegar apenas at certo ponto, o qual parecia estar fora do meu alcance. (O apstolo Paulo disse que era o maior dos pecadores, mas ele no me conhecia.) Em resumo, eu estava frito. Pelo menos era o que pensava, at que deparei cara a cara com a graa. Quando li em Isaas que at mesmo minhas aes mais justas as domingueiras eram como "trapos de graxa", como os dos postos de gasolina, percebi que aes nobres jamais poderiam levar-me para o cu. Mesmo o meu melhor ficava penosamente aqum do exigido. Ora, isso pode parecer esquisito para alguns de vocs, mas a conscientizao de que era impossvel entrar no cu com a minha prpria passagem tornou-se uma experincia tremendamente libertadora para mim. Percebi que tinha de tomar um trem diferente, e foi ento que me vi atropelado por uma locomotiva chamada graa. E assim que descobri a verdade a respeito da graa, abri as mos e o corao, e orei: Deus, se s to chocantemente misericordioso que podes te oferecer para me salvar, perdoar o meu pecado e me levar ao cu com base no que Cristo

O Deus que Voc Procura 119 fez por mim na cruz... Se farias isso por mim pecador como eu, e se isso vem como um presente gratuito, Senhor eu aceito. Senti uma liberao e uma libertao diferente de qualquer coisa que jamais sentira antes. At que enfim meus ps no estavam formando bolhas na esteira rolante das boas obras. Fui tirado da corda bamba do medo da morte e do castigo e lanado sobre o cho slido e seguro de um amor espantoso que me surgiu sem nenhuma condio. O texto que me serviu de plataforma de segurana de quase dois quilmetros de largura foi: "Pois pela graa que sois salvos, por meio da f e isto no vem de vs, dom de Deus no das obras, para que ningum se glorie".1 Mais tarde, procurei uma amiga e perguntei: Por que ningum me disse que eu podia ser salvo pela graa e no pelo meu desempenho? Bill, todos temos tentado dizer isso, mas voc estava to determinado a salvar a si mesmo, que no era capaz de ouvir respondeu ela. Ela estava absolutamente certa no que se referia a mim. Est certa no que diz respeito a voc? Voc est tentando subir uma escada de desempenho espiritual, sem saber que a escada nunca vai chegar a Deus? Se estiver, tenho timas notcias para voc. O Deus que voc procura misericordioso. Em Salmos 103:8, lemos: "Compassivo e piedoso o Senhor, lento para a clera, e abundante em amor". Se algum dissesse "Mostre-me o versculo da Bblia que me d um retrato de quem Deus ", esse o que eu mostraria. A graa mudou a minha vida, mas poucas realidades tenho visto que sejam to mal-interpretadas em nossa cultura. Quando as pessoas pensam em "graa", geralmente pensam em simpatia, beleza de forma, sensibilidade, esse tipo de coisa. "Ah, que graa que ela ." "Que graa de anfitrio ou anfitri." Mas o que a Bblia quer dizer quando fala em graa? Quero passar algum tempo nessa definio, porque compreender

O Deus que Voc Procura 120 a natureza da graa de Deus tem sido a experincia mais profunda que j vivenciei como cristo.

Justia, indulgncia e graa


Inerente a Deus a tendncia de conceder benefcios a pessoas imerecedoras. Seres humanos "bonzinhos" talvez experimentem um desejo espordico de conceder benefcio a uma pessoa bem merecedora digamos que um chefe d um dia a mais de folga a um empregado produtivo; um estudante esforado talvez ganhe a extenso do prazo de um trabalho; crianas bem comportadas talvez ganhem um copinho de sorvete quando voltam da casa da vov. Mas a graa de Deus vem de um planeta inteiramente diferente. No h nenhuma relao de sangue entre a graa de Deus e a graa dos homens. A graa de Deus to fora do comum quanto comum a graa humana. Para entender isso, voc precisa primeiro entender a relao entre justia, indulgncia e graa. Digamos que voc esteja saindo frente da casa para apanhar o jornal de todas as manhs e percebe o garoto de quinze anos que mora umas duas casas adiante. Ele ainda no tem carteira de habilitao, mas "tomou emprestado" o carro da famlia sem permisso e est dando uma r apressada e descuidada. Voc fica preocupado porque sabe que ele no est habilitado para dirigir e se preocupa porque sabe que h problemas naquela casa. Por isso, voc fica observando, ouve os pneus cantar e v o carro saltar para a frente; a cabea do garoto mal aparece por cima do volante. O carro sai ziguezagueando pela rua, depois salta para a direita e entra com tudo em sua caixa do correio, suas plantas e a cerca que voc construiu no ltimo vero. Quando a nuvem de poeira comea a assentar, voc v o garoto sair do carro com uma expresso envergonhada no rosto e tem de tomar uma deciso. Voc tem trs escolhas.

O Deus que Voc Procura 121 A primeira escolha trat-lo com justia. Voc pode dar-lhe exatamente o que ele merece. "Olhe, garoto, voc bagunou tudo, por isso vou chamar a polcia e eles vo fich-lo por dirigir sem habilitao. Depois disso, vou ligar para seus pais e contar a eles o que aconteceu. E depois voc vai ter de arrumar um emprego para pagar a minha caixa do correio, as minhas plantas e a minha cerca." Se voc tratar o garoto com justia, no uma pessoa m. Est apenas dando exatamente o que ele merece nem mais nem menos. Contudo, talvez voc escolha a segunda opo: indulgncia. Indulgncia dar a algum uma punio um pouco menor do que a que merece. Voc diz: "No vou chamar a polcia, mas vou chamar os seus pais, e vamos resolver quanto a caixa do correio custa, quanto as plantas custam, quanto a cerca custa, e voc vai pagar". Se voc fizer isso, o garoto deve ficar muito grato porque, em vez de aplicar a justia pura e simples, voc est escolhendo ser indulgente. Ele est recebendo menos castigo do que merece. Mas possvel que voc escolha uma terceira opo. Essa opo, entretanto, contraria o bom senso. arriscada, pode explodir na sua cara, e alguns at talvez a chamem de intrigante. Voc pode escolher tratar o garoto com graa. Voc bagunou as coisas, garoto. Arrancou minha caixa do correio, arruinou minhas plantas e achatou a minha cerca. Levei metade do vero para construir aquela cerca. Mas no vou chamar a polcia. Nem mesmo tenho certeza de querer met-lo numa grande encrenca com sua famlia. Quanto caixa do correio, as plantas e a cerca, posso consert-los. Mas que tal eu e voc entrarmos no carro e encontrarmos um lugar onde possamos sentar e pedir um sanduche? Depois eu poderia descobrir um pouco mais sobre quem voc , o que est acontecendo em sua vida e o que o futuro pode lhe trazer. Voc faria isso comigo? O garoto assente com a cabea. S h uma condio acrescenta voc. Qual ?

O Deus que Voc Procura 122 Eu que vou guiar. Qual a sua reao a essa ltima escolha? Talvez voc diga: "Essa a coisa mais estpida que j ouvi na vida. Tudo o que o garoto vai fazer arrumar outro carro no dia seguinte e arrancar a caixa de correio de algum mais". Sabe uma coisa? Pode at ser. Esse o risco e o intrigante da graa. Mas tambm possvel que sua graa intrigante toque aquele garoto na parte mais profunda da sua alma. Seu interesse pelo bem-estar e pelo futuro dele pode destravar um potencial de que ele h muito se esqueceu, e talvez voc testemunhe a transformao de outra vida mudada pela graa. O dia todo, caminhamos por a avaliando se tratamos as pessoas com justia, com indulgncia ou com graa. Mas nenhuma dessas coisas far sentido enquanto no entendermos o que realmente merecemos. A exploso da graa H alguns anos, um amigo me levou a velejar em seu barco no sul da Califrnia. Ao passarmos pelo porto de Newport Beach, vi letras grandes em negrito na trave de um belssimo iate de um milho de dlares: Merecido. Vamos dizer o que esse sujeito com um barco de um milho de dlares de fato merece. (E o que voc e eu na verdade merecemos.) Enquanto no entendermos isso, jamais entenderemos a verdadeira natureza da graa. Romanos 6:23 diz: "... o salrio do pecado a morte...". Ora, esse o negcio. L no jardim do den, Deus disse: "No dia que vocs se rebelarem contra mim, no dia que sacudirem o dedo para mim e disserem: 'Conheo o seu caminho mas vou seguir o meu', no dia que desobedecerem com esse esprito rebelde, nesse dia com certeza morrero. O salrio do pecado a morte".

O Deus que Voc Procura 123 Numa economia moral, governada por um Deus absolutamente santo e justo, quando cometemos uma traio csmica e mentimos, logramos, roubamos, profanamos o nome de Deus e violamos a santidade de Deus, merecemos a morte. Se fssemos receber a justia pura de Deus, seramos eliminados na mesma hora. Deus no seria cruel e maldoso quando nos aniquilasse seria justo. No poderamos sacudir o dedo para ele e dizer-lhe "No merecemos isso", porque merecemos sim. o jeito como ele organizou o mundo. E se recebssemos indulgncia? Salmos 103:10 diz: "No nos tratou segundo os nossos pecados, nem nos retribuiu segundo as nossas iniqidades". Como Deus indulgente, sua regra no "cada pecado, uma paulada". No h uma correspondncia unvoca entre o nosso pecado e cair morto no lugar todas as vezes, porque a natureza espantosamente indulgente de Deus o leva a nos dar menos do que o castigo pleno que merecemos. Mas ento vem a graa. Graa uma bno chocante concedida com liberalidade a algum totalmente imerecedor. intrigante. boa demais para ser verdade. o que faz as pessoas dizer "No, isso nunca poderia acontecer". Contudo, a Bblia diz que acontece. Graa um ataque atordoante e agradvel no qual Deus diz: "Sabe o que vou fazer? Vou chocar as pessoas fazendo algo to espantoso e irracional que, quando essa bno recair sobre elas, vai causar uma exploso espiritual no corao delas que as transformar para sempre". Quando voc sabe o que merece, mas recebe algo mais maravilhoso do que poderia fazer por merecer em mil vidas bum! , ocorre a exploso de graa em seu corao, e voc jamais ser o mesmo. isso exatamente o que aconteceu com o filho prdigo, cuja histria registrada em Lucas 15. Esse filho caprichoso tomou a herana do pai e acabou com ela. Ele fez todas as coisas autodestrutivas e desonrosas a Deus que um jovem rebelde, com os bolsos cheios de dinheiro, poderia fazer. Alguns de vocs sabem exatamente o que aquele rapaz fez.

O Deus que Voc Procura 124 Quando sua devassido, suas extravagncias e escolhas tolas o levaram a um ponto to baixo que a comida dos porcos comeou a parecer boa, ele pensou consigo mesmo: Isso justia. Estou morrendo num cercado cheio de porcos, mas o que mereo. Desperdicei a herana do velho dinheiro que ele ganhou depois de dcadas de trabalho rduo e vida direita. Infringi tudo que me ensinaram e at inventei novas maneiras de me meter em apuros. Sacudi o dedo contra Deus e seus caminhos, e agora destru a vida e estou rastejando com os porcos. Se eu morrer assim, no injusto; recebi justia. Entretanto, mesmo estando numa pocilga suja e malcheirosa, ele se atreveu a imaginar a indulgncia no porque seus pecados se houvessem tornado um pouco menos odiosos, mas porque ele tinha certa compreenso do amor do pai. Ele no podia passar da indulgncia para a graa isso nem lhe passou pela cabea. Ele apenas teve a f de entrever a possibilidade de que o pai fosse indulgente, e assim disse consigo mesmo: isso que farei. voltarei para casa. A primeira coisa que direi a meu pai : "J no sou digno de ser chamado teu filho". Vou pedir apenas que ele me permita pousar com os empregados e talvez receber um pouco de comida, pela qual trabalharei. Nunca, em seus sonhos mais extravagantes, ele imaginou o que o aguardava. Esse filho delinqente recebeu uma imensa bno de amor em completo desacordo com a situao: o abrao do pai, o anel no dedo, a celebrao com os amigos e com a famlia, o melhor banquete de sua vida. Era ilgico. Bum! Aquele rapaz foi transformado para sempre por um ataque assombroso de graa. Duvido que ele tenha sado dois meses depois com dinheiro nos bolsos para a mesma cidade fazer a mesma coisa, indo parar na mesma pocilga. O rapaz que teria feito isso estava morto. Foi aniquilado pela graa. Enquanto essa exploso no ocorrer em seu corao, voc jamais entender a graa de verdade. No ter a menor idia do poder que ela tem nem do seu custo. Lembre-se, Deus no apenas fez vistas grossas

O Deus que Voc Procura 125 para o pecado. Jesus, seu Filho, pagou o preo para satisfazer s exigncias de sua justia. Por causa dessa transao, Deus pode oferecer o dom do perdo e da salvao, e dizer: "Aqui est, graa, para vocs que a desejam, que precisam dela, que a reivindicarem". Voc v a graa com mais clareza agora? Ela imerecida. Vem do corao de um Deus misericordioso que deseja espant-lo e domin-lo com uma ddiva que voc no merece salvao, adoo, capacidade espiritual para ser usada a servio do reino, oraes respondidas, a igreja, sua presena, sua sabedoria, sua orientao, seu amor. A verdade que no merecemos nenhuma dessas coisas, quanto mais um iate de um milho de dlares, mas Deus to incrivelmente misericordioso, que nos d bnos eternas to ricas, que fazem um iate parecer um desses brindes de plstico das caixas de cereais.

As bnos da graa
O perdo que Deus oferece uma oferta de oportunidade igual. Deus faz essa oferta para pecadores espetaculares, pecadores maantes, pecadores maldosos, pecadores respeitveis, pecadores secretos, pecadores cultos, pecadores incultos, pecadores religiosos e pecadores ateus. A verdade que Deus se deleita em oferecer perdo. Quando sua graa nos atinge, a primeira coisa que sentimos um alvio enorme. "Ah, h uma oferta de perdo. No terei de pagar por esse erro pelo resto da vida". O meu alvio ficou mais perto da euforia. Eu me esforara tanto, que a idia de um perdo que nada precisei fazer para merecer foi uma notcia boa e indescritvel. A prxima coisa que a pessoa sente a possibilidade de reconciliao. Quando a manchete infame do "shopping center religioso" saiu publicada, meu temor no se limitou perda do emprego. Eu havia aprendido a apreciar enormemente o meu relacionamento com Quig, e pensei: Agora acabou tudo. Ele jamais vai querer falar comigo de novo. Mas o que aconteceu? Quig me convidou para almoar.

O Deus que Voc Procura 126 Senti esperana. A concesso da graa faz isso. Ela alivia as pessoas de ter de pagar, e pagar, e pagar. No havia nada que eu pudesse fazer para tomar os meus comentrios de volta do reprter; no havia como "compensar" Quig pelas centenas de horas do seu tempo que eu pusera em srio risco. Mas a graa cobre tudo isso, e mais. Ela convida as pessoas a voltar a um relacionamento com Deus e com aqueles a quem ofenderam. No sistema em que h graa, os sonhos no os pesadelos definem a nossa vida. Isso, entretanto, o que chamo a "pedra de tropeo da graa", a prpria dificuldade que impede as pessoas de abra-la.

A pedra de tropeo da graa


Almocei certa vez com um executivo com quem eu vinha travando um relacionamento. Pedi-lhe seu guardanapo e sua caneta. A caneta dava a impresso de custar no mnimo duzentos dlares; por isso, eu sabia que teria a ateno total dele se a usasse em vez da minha. Ele no permitiria que a caneta sasse do alcance dos seus olhos! Tomando a caneta, escrevi Deus na parte de cima do guardanapo, depois desenhei uma linha apontando para baixo. Apontando para a palavra Deus, falei: Aqui est o padro de santidade de Deus. Aqui est uma linha e acompanhando a linha descendente, acrescentei: E aqui esto as pessoas ms do mundo. Faa um x em alguma parte dessa linha para mostrar onde voc est na linha da moral. Ele fez isso, e continuei: O espao entre o seu x e a santidade de Deus precisamente o problema. Voc no correspondeu aos padres de santidade de Deus por sua prpria admisso. O espao aquilo pelo qual voc ter de responder no dia do julgamento. Virei o guardanapo para o outro lado e falei:

O Deus que Voc Procura 127 Todas as pessoas tendem a fazer uma de duas coisas com essa diferena. Desenhei uma linha atravessando o meio, depois escrevi: "O Plano do Auto-Aperfeioamento Moral". Isso quando as pessoas passam o resto da vida tentando fazer sua marca x chegar um pouco mais alto. A Bblia diz que isso no funciona, mesmo que voc tivesse cem vidas. Voc no pode subir ao ponto de perfeio moral, j que um ser humano decado. Ento, no outro lado da linha divisria, escrevi: "O Plano da Graa". O sujeito perguntou: O que isso? Voc no vai acreditar. No "Plano da Graa", Deus diz: "Vejo o espao e sei que voc no consegue elimin-lo por sua fora humana, por isso vou enviar meu Filho, Cristo, para pagar pela diferena. Salvao e adoo na minha famlia estaro sua disposio como ddiva". Em qual dos dois voc se encontra? perguntei. No Plano da Graa ou no Plano do Auto-Aperfeioamento Moral? Estou no Plano do Auto-Aperfeioamento Moral. Concordei. Por tudo que vejo em voc, tambm acho que est. Jamais me esquecerei do que aconteceu a seguir. Ele ergueu os olhos e examinou os meus. Naquele nico olhar de cinco segundos, ele estava pensando: Se o que voc est dizendo fosse verdade. Se eu achasse que hoje poderia simplesmente abandonar o plano de autoaperfeioamento e receber a graa como um presente grtis para um pecador imerecedor como eu, isso mudaria tudo. Essa "desconfiana santa" o que mantm tantas pessoas longe do cristianismo. Se algum nos disser que tudo o que temos de fazer comparecer e ganhar um carro de graa, sabemos que no pode ser verdade; portanto, como podemos esperar um bilhete de graa para entrar no cu? Esse negcio de graa simplesmente parece bom demais, fcil demais.Pessoas bem-sucedidas, que trabalharam muito e

O Deus que Voc Procura 128 arduamente para conseguir seu lugar na sociedade, sua bela casa, seu grande escritrio, seus carros importados, simplesmente no querem acreditar que Deus lhes daria um lugar no cu. "Ningum lhe oferece nada de bandeja", insistem elas e, na maior parte do tempo, tm razo. Mas, nesse caso, esto tragicamente enganadas. por isso que, quando voc abre a vida para Cristo e experimenta a exploso da graa, bombardeado pelos estilhaos do alvio. No fundo da mente, voc sabia que no poderia fazer nada por merecer sua entrada no cu, e agora percebe que no precisa mesmo. Em vez de definir seu relacionamento com Deus por esforos prprios, voc observa espantado Deus se aproximar espontaneamente. A esperana nutrir sua alma: Talvez com a ajuda de Deus eu possa comear minha vida de novo. Talvez eu possa caminhar com uma folha em branco num tipo diferente de futuro. Na realidade, no h nenhum "talvez" a esse respeito. Tudo se resume a graa, e fato. tambm duradouro.

Sustentado pela graa


Uma coisa entrar s escondidas no estdio; outra ficar l dentro. Alguns de vocs talvez estejam pensando: Tudo bem, ento a graa pode fazer de mim um cristo, mas como permaneo cristo? Essa a pegada, no ? uma coisa orar, aceitar a ddiva da graa de Deus e depois manter meu estado de obedincia por cerca de uma hora. Mas e na prxima semana, quando meu cnjuge e meus filhos se esquecem de guardar o que tiraram do lugar, quando meu chefe me culpa pelo erro de um colega, quando o cachorro do meu vizinho late metade da noite como posso me fazer valer da graa nessas circunstncias? Primeiro, voc precisa-se lembrar do custo inicial do investimento de Deus em voc nada menos do que a vida de seu nico Filho. Deus no apenas "apostou a fazenda" em sua salvao. Apostou o prprio sangue.

O Deus que Voc Procura 129 J que Deus nos deu seu Filho, voc acha que vai racionar nos extras? No apenas somos salvos pela graa, mas a Bblia diz que somos sustentados pela graa. A promessa de vida eterna feita por Deus acompanhada de uma clusula adicional que oferece certa qualidade de vida. Jesus disse: "... eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia".2 O salmista brada: "Que darei eu ao Senhor, por todos os benefcios que me tem feito?".3 Eu costumava tentar explicar esse conceito a meu filho, dizendo: "Todd, a coisa assim. Deus resolve comprar um carro para ns. No h nenhuma razo para essa compra; ele simplesmente quer dar-nos um presente. Voc acha que um Deus to cheio de graa assim vai depois economizar nos acessrios? Eu acho que no! Ele vai dizer: 'Fao questo que tenha um bom sistema de som. Teto solar? Claro. Assentos de couro? Por que no? Quero deixar esse sujeito embasbacado!"'. No sei se essa ilustrao chegou realmente a penetrar no corao de Todd, mas ele muitas vezes pedia para ouvir a histria que falava do carro e daquele tremendo som! exatamente isso que Paulo est dizendo em Romanos 8:32: "Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por todos ns, como no nos dar tambm com ele todas as coisas?". No tenha medo de entrar pela graa e depois ter de manter-se tona na gua por esforos humanos. Uma vez que Deus nos permite entrar, ele nos mantm ali dentro. No retm nada. Teremos tudo de que precisamos para levar uma vida de obedincia e compromisso.

Atos sem sentido de graa


Permita-me deixar-lhe um ltimo pensamento. Conversamos bastante sobre a natureza transformadora de receber graa, mas agora quero dizer uma palavrinha sobre o aspecto revolucionrio de dar graa. Somos timos em espalhar a justia: "Voc bate em mim e eu devolvo a

O Deus que Voc Procura 130 surra". s vezes, quando estamos de bom humor, podemos at considerar de leve usar a indulgncia: "Voc bate em mim e eu devolvo a surra com um pouco menos de fora". Mas Jesus gostaria de que liberssemos aleatoriamente atos chocantes de graa. Em Mateus 20, Jesus contou a parbola de um proprietrio que contratou homens de manhzinha para trabalhar o dia todo na vinha. Depois contratou outros homens no fim da manh, depois no comeo da tarde e at no fim da tarde. Finalmente, ele contratou outro grupo de homens quando faltava uma hora para o dia terminar. Quando o dia de trabalho terminou, ele pagou a todos a mesma quantia. E as pessoas que haviam trabalhado o dia todo falaram: Espere um pouco. Voc nos tapeou! E o proprietrio replicou: Eu? Quando vocs me perguntaram se podiam trabalhar para mim, prometi o pagamento de um dia de servio por um dia todo de trabalho. Isso justia. Cumpri a minha palavra. Eles tiveram de reconsiderar. A lgica era implacvel. Tudo bem, acho que correto admitiram eles. Mas e os homens que trabalharam apenas uma hora? O dono da vinha respondeu: Eu apenas quis fazer um ato aleatrio e sem sentido de graa. S quis dar-lhes algo que os faria ir correndo para casa e gritar para a esposa: "D para acreditar no que aconteceu comigo? Trabalhei uma hora e recebi por um dia inteiro. espantoso! Vamos celebrar!". Se tratarmos uns aos outros com justia, estaremos apenas sendo corretos uns com os outros. No vamos tocar o corao ou a alma uns dos outros muito profundamente. Se formos s vezes indulgentes uns com os outros, elevaremos um pouquinho a temperatura do relacionamento. Mas isso no ser to transformador assim. Contudo, se de vez em quando realizarmos um ato aleatrio, sem sentido de concesso de graa, podemos entrar numa nova dimenso de vida. Se perdoarmos algum por algo quando poderamos facilmente

O Deus que Voc Procura 131 cobrar o que fez; se tomarmos uma nota promissria que algum nos deve e escrevermos um recibo que diz: "Totalmente pago" (as mesmas palavras que Jesus escreveu na lista de pecados de sua vida); se dissermos a essa pessoa: "Quero libertar voc assim como eu fui liberto", descobriremos o poder e a realidade da graa. Fica aqui um desafio: de vez em quando, doe um pouco do seu tempo como me contou recentemente uma jovem me da minha igreja. Disse ela: S tenho duas semanas de frias por ano, e sabe o que vou fazer? a maior loucura. Vou passar uma semana construindo uma casa para outra me solteira na Repblica Dominicana com nossos Ministrios Internacionais. Por que voc vai fazer isso? Se voc soubesse como Deus mudou a minha vida, entenderia. D um pouco do seu talento ou dinheiro. Deixe algum acanhado com um presente extravagante. Na igreja, cantamos: "A estranha graa de Jesus/ Um infeliz salvou"," mas ser que realmente sabemos o que estamos cantando? Estamos abertos a esse tipo de graa, uma graa que intrigante em sua oferta e explosiva em seu poder de mudar as vidas humanas? Voc quer abrir o corao e receber a graa por sua riqueza, sua plenitude e seu perdo? Quer? Voc permitir que a obra dessa graa purifique seu corao e limpe sua alma, tornando-o mais amoroso? Voc se compromete a praticar de vez em quando atos aleatrios e sem sentido de graa que faro algum voltar correndo para casa, gritando "Voc no vai acreditar!"? Espero que sim. Porque a graa de Deus real, e voc se espantar com a diferena que ela pode fazer. Notas: 1. Efsios 2:8,9. 2. Joo 10:10. 3. Salmos 116:12.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE SEJA SEMPRE DEDICADO A VOC?


Era tarde da noite dez ou onze horas e eu estava morto de cansao. Embora eu fosse apenas um aluno do terceiro colegial, tinha dirigido um caminho totalmente carregado durante dezesseis horas. Eu estava perdido, mas isso no era problema. O nome da cidade no importava, nem o estado importava eram apenas pontos do mapa. A nica coisa que importava para mim era a luz vermelha brilhante que anunciava "Parada de Caminhoneiro". Encostei no estacionamento, desliguei o motor e me encaminhei at o restaurante, escolhendo um lugar na seo dos motoristas. Eu o vi sentado numa mesa de canto, um cigarro pendendo entre dois dedos, ondas leves de vapor elevando-se do seu caf muito escuro. Ele tirou o bon de beisebol para passar os dedos pelo cabelo. Achei, por engano, que ele estava acenando para mim, por isso falei: Oi. E ele tambm disse: Oi. E ento comeou a me contar a histria que eu viera a conhecer to bem. Seus nomes eram sempre diferentes; os estados que atravessavam e as estaes que conquistavam tambm, mas o teor das histrias dos caminhoneiros veteranos era to previsvel quanto um romance barato. Estou com trs milhes de quilmetros naquela belezinha que est l no estacionamento disse ele, apontando para a janela. No lado de fora, vi a presena imponente de um enorme caminho. Era difcil v-lo por causa do ofuscar das luzes, mas o bicho parecia ter pelo menos quinze anos de idade. Ainda d partida sem nenhum problema em temperaturas abaixo de zero - continuou monotonamente o veterano. Ele tomou um gole do caf, lambeu os lbios e acrescentou: Estava carregando quarenta toneladas quando atravessei com ele as montanhas Smoky, o nico

O Deus que Voc Procura 133 caminho que conseguiu. . E foi o nico caminho a permanecer na estrada interestadual 80 durante a nevasca de 1958... Ele sorriu para mim. Voc provavelmente estava de fraldas nessa poca especulou ele. No exatamente, mas achei que algum que havia dirigido um nmero suficiente de quilmetros para circunavegar o globo diversas vezes fazia jus ao privilgio de subestimar minha idade. E eu estava gostando de conversar com ele. No permaneci com a firma de legumes e verduras de meu pai por tanto tempo assim, mas dirigi um nmero suficiente de quilmetros e tomei um nmero suficiente de xcaras de caf em um nmero suficiente de paradas de caminhoneiros para me familiarizar com os motoristas veteranos que regalavam a ns, calouros, com histrias impressionantes de confiabilidade mecnica. Quando a gente conversava com um desses motoristas, era praticamente impossvel silenciar os elogios que ele fazia ao seu caminho. Ainda que se tentasse defender os mritos das mquinas mais novas e ainda que se mostrasse o complexo conhecimento dos mais recentes progressos e das melhorias em engenharia de caminhes, jamais se poderiam cortar os laos viscerais formados na alma do homem por ter dependido de um caminho para faz-lo atravessar o pior dos tempos e os picos da mais alta cordilheira. Os caminhes haviam-se mostrado fiis na neve, no calor do deserto e sob pesadas cargas, e os laos entre o homem e a mquina, forjados por meio desses acontecimentos, duravam mais do que praticamente qualquer outro compromisso que os motoristas vivenciassem. O pas podia virar comunista, a esposa podia encontrar outro homem, os filhos podiam virar delinqentes mas esses caminhoneiros veteranos podiam sempre contar com seus caminhes. Vivemos num mundo em que fidelidade como essa quase uma anomalia. Em vinte anos mais, ela talvez seja at relegada aos museus. Voc sabe do que estou falando: cnjuges trocam o casamento por outra

O Deus que Voc Procura 134 coisa, patres trocam de empregados, atletas deixam um time assim que outro time promete uns reais a mais, pastores, na mdia, deixam suas igrejas a cada quatro anos... impressionante quanto a nossa sociedade se tornou infiel. As coisas ficaram to ruins, que os socilogos e os escritores esto falando desta gerao como "a gerao que deseja manter abertas as suas opes, os no-participantes, a gerao dos descompromissados". E, contudo, o compromisso tradicionalmente a essncia do que nos torna fortes, que ajuda a manter tudo o mais unido. Sob essa tela de fundo a humanidade criada para depender do compromisso, mas fugindo dele como se fosse a praga mais mortal que se possa imaginar , quero chamar sua ateno para um Deus que conhece a fidelidade e o compromisso como ningum mais.

Deus um Deus que assume e cumpre compromissos


Quando Todd tinha cinco anos, ele me pediu que afastasse o carro para ele poder tirar a bicicleta da garagem. Papai, tire seu carro! disse ele. Vou tirar, Todd, vou tirar fiquei dizendo. Cinco minutos depois, Todd voltou e disse: Papai, melhor tirar seu carro ou vai estar encrencado com I maisculo. No ser com E maisculo, Todd? Pode ser. Todd sabia que eu assumira o compromisso de tirar o carro "vou tirar, Todd, vou tirar" , mas compreensivelmente se preocupava se eu ia ou no cumprir meu compromisso. No precisamos ter nenhuma preocupao assim em relao a Deus. Ele est ansioso por assumir compromissos, e deleita-se em cumpri-los. L em Gnesis, Deus faz uma promessa surpreendente a um homem sem filhos chamado Abro. "Farei de ti uma grande nao, e te

O Deus que Voc Procura 135 abenoarei, e te engrandecerei o nome, e tu sers uma bno. [...] em ti sero benditas todas as famlias da terra." 1 Abro viveu feliz com a esperana dessa promessa por diversos anos, mas, medida que as estaes passavam e mais algumas rugas apareciam em sua testa e mais algumas dores atacavam seus ossos, Abro comeou a ter dvidas. Na prxima ocasio em que Deus apareceu a Abro, ele aproveitou a oportunidade para relembr-lo de que sua promessa anterior ainda no se cumprira. "... A mim no me tens dado filho..." 2 Em vez de tentar convencer Abro de sua fidelidade, Deus fez algo absolutamente estarrecedor se pensarmos o que implicava assumir compromissos nos dias de Abro. Para renovar seu compromisso com Abro, Deus pediu-lhe que partisse ao meio uma novilha, uma cabra, um carneiro, uma rola e um pombinho, pondo as partes lado a lado, com uma passagem entre as carcaas partidas. Pode parecer uma coisa sangrenta, mas Abro sabia exatamente o que Deus estava fazendo. Quando duas pessoas faziam um acordo numa poca em que no havia advogados nem triplicatas, s vezes caminhavam entre os dois lados da carcaa de um animal, dando uma outra um quadro claro do que aconteceria se o compromisso fosse quebrado. "Olhe esquerda, e olhe direita. se voc quebrar esse compromisso, ser partido ao meio exatamente como um desses animais." A diferena nessa ocasio, entretanto, foi que Deus fez cair um sono profundo sobre Abro, e depois, simbolizado por uma tocha ardente, Deus passou sozinho por aquelas carcaas. No fundo, Deus estava dizendo a Abro: "Prometo fazer isso. Tornarei oficial o compromisso. O prometido vai acontecer. Pode contar com isso". O compromisso de Deus com Abro (a quem ele mais tarde chamou Abrao) foi apenas um dos muitos compromissos que ele assumiu. Deus prometeu a No que jamais haveria outro dilvio mundial. Deus comprometeu-se certa vez com Davi, dizendo: "Elevarei a nao de

O Deus que Voc Procura 136 Israel a importncia mundial". Ele cumpriu essa promessa, e Israel se tornou uma potncia de projeo mundial. Deus tambm assumiu um compromisso com Salomo, filho de Davi, prometendo-lhe um papel que nem mesmo seu pai pde desempenhar: Salomo construiria o templo de Deus e daria incio ao perodo mais prspero da vida de Israel antes da vinda do Messias. Deus cumpriu sua promessa, e Salomo construiu o templo. Deus tambm assumiu um compromisso com Maria e Jos, os pais de Jesus: Eles teriam um Filho "sobrenatural". E toda vez que esse Filho fazia algo um tanto incomum, como escapulir das frias da famlia para brincar de fazer perguntas aos rabinos judeus, eles se lembravam de que esse, de fato, no era um Filho comum. O Deus Pai assumiu muitos compromissos com Jesus, sendo que o mais importante deles foi a garantia de que sua obra redentora na cruz satisfaria s exigncias de justia e tornaria a salvao disponvel a qualquer pessoa imerecedora que a pedisse. Reflita sobre as implicaes disso por um momento. Jesus arriscou tudo, e estou falando de tudo mesmo trocando as glrias e os prazeres do cu por 33 anos de vida neste planeta e por morte de cruz para cumprir um objetivo: a nossa salvao. Ele arriscou tudo isso com base na promessa do Pai de que seus atos e seu sacrifcio seriam frutferos. Jesus sabia que o Pai era fiel, por isso se disps a arriscar tudo. Deus prometeu igreja primitiva em Jerusalm que ela seria a plataforma de lanamento de igrejas que um dia se espalhariam por todo o mundo. A princpio, essa idia era quase cmica to cmica quanto um homem sem filhos se tornar o pai de muitas naes. Mas Deus cumpriu sua palavra, e hoje aquela pequenina igreja de Jerusalm produziu pequenas comunidades de f em quase todas as metrpoles, cidades e vilarejos do mundo todo. Deus assumiu todos esses compromissos com antecedncia. Fez questo de "deixar isso registrado" porque da natureza de Deus ser fiel.

O Deus que Voc Procura 137 voc pode contar com o cumprimento das promessas dele to certamente quanto pode contar que o sol nascer e se por todos os dias. A fidelidade de Deus para com os compromissos que assume significa tudo para mim. Consigo relaxar quanto ao meu futuro porque Deus deixou registrado que caminhar comigo pelas florestas escuras e incertas do amanh.3 Quando penso na minha existncia alm-tmulo, encho-me de confiana e de gratido, porque Deus assumiu um compromisso inviolvel de me levar ao cu pelos mritos de Cristo.4 E sei, sem dvida alguma, que h graa minha disposio quando eu fracasso.5 Dezenas de milhares de pessoas compram aes do governo americano, no porque paguem mais do que os outros investimentos os juros so relativamente baixos , mas porque so endossadas pelo governo dos Estados Unidos e, portanto, relativamente garantidas. Bem, eu "compro" promessas bblicas porque so endossadas por nada menos do que o carter e a natureza prprios de Deus, e nada absolutamente mais garantido do que isso. Quando olho bem fundo no centro de minha vida hoje, descubro uma serenidade na alma. Essa serenidade no veio de meditar. No resultou de anos de acmulo laborioso de boas obras. No emana da autopercepo ou de sabedoria esotrica. Foi gerada pela natureza de Deus de assumir e cumprir compromissos. Pensei sobre essa "serenidade" quando estava viajando de veleiro com trs outros homens da nossa igreja. Depois que havamos velejado at perder a terra de vista e perder de vista os outros barcos, quando chegamos a uma expanso do oceano completamente nossa, comeamos a tocar fitas de msicas de adorao a todo o volume. O coro de uma de nossas fitas favoritas trovejava contra as ondas: "Ele nunca me deixar cair, Ele nunca me deixar cair, Ele nunca se cansa e nunca me deixar cair". Nenhum de ns era cantor, mas berramos as palavras to alto quanto se fssemos cantores de rock num Woodstock de hoje. "Ele

O Deus que Voc Procura 138 nunca me deixar cair, Ele nunca me deixar cair, Ele nunca se cansa e nunca mie deixar cair." No restante do fim-de-semana, sempre que algum estava manejando o guincho ou aprumando uma vela, algum berrava: Ei, ele deixar voc cair? No berrava de volta o outro. Ele no me deixar cair! Nem a voc! Quando falvamos dessa forma, no estvamos competindo com a Poliana para ver quem era mais ingenuamente otimista, nem estvamos tentando cultivar algum tipo de segurana para nos fazer sentir bem, mesmo que sem sentido. Nossa certeza se baseava no carter de Deus, slido como uma rocha, e isso promovia paz nos recessos mais profundos da nossa alma. Essa paz vem somente com a experincia, vem de realmente testemunharmos o carter do Deus que cumpre seus compromissos. sempre que uma igreja canta o hino "Tu s fiel, Senhor", gosto de olhar ao redor e ver as pessoas de cabelos grisalhos cantando com tanta convico, que suas veias saltam. Os rostos esto abertos num sorriso confiante, e cada slaba acentuada pela crena absoluta. As pessoas de meia-idade muitas vezes cantam a mesma msica com uma crena interessada, talvez esperanosa. Os adolescentes e as crianas inclinamse a cant-la com uma distrao que se avizinha do tdio. Por qu? As pessoas riais velhas j experimentaram a fidelidade de Deus e o cumprimento das promessas que lhes foram feitas e esto certas de que o que cantam verdade. Como o caminhoneiro dando testemunho sobre seu caminho, essas pessoas esto proclamando o compromisso de Deus, e ningum pode convenc-las do contrrio. Para elas, a fidelidade de Deus no teoria nem uma distino teolgica. a histria da vida delas: "Tu s fiel, Senhor, fiel a mim". E, quanto mais velho vou ficando, vejo-me cantando esse hino com entusiasmo cada vez maior.

O Deus que Voc Procura 139 A fidelidade de Deus nos leva ao nosso segundo ponto. Como fomos feitos imagem de Deus, ele quer profundamente que seu povo tambm assuma compromissos e os cumpra. Deus quer que assumamos e cumpramos compromissos Numa manh ensolarada de agosto, trs casais se preparam para passar um fim-de-semana "velejando". Um casal sai do carro, aquele cujo suporte da placa diz "Eu Preferia Estar Velejando", e comea a carregar as provises para o barco. preciso diversas viagens para levar a cesta de piquenique e o resto do equipamento para a embarcao. Uma vez a bordo, eles trocam de roupa, ligam a msica e depois passam a maior parte do dia descansando por ali (o barco ainda est amarrado ao ancoradouro), lendo, cochilando e conversando. Eles dormem na cabine sbado noite, e domingo de manh passam mais ou menos pela mesma rotina do dia anterior, limpando o barco, lendo e cochilando. Ento, aproximadamente s quatro horas, guardam tudo e voltam para casa. O segundo casal chega ao seu barco cedinho na manh de sbado. Eles vo mesma marina, tm o mesmo suporte de placa no carro, levam o mesmo equipamento, ligam a mesma msica, conversam um pouco, mas depois fazem uma coisa estranha: ligam o motor. Desamarram as cordas. Saem de r de sua vaga e navegam ali pelo porto. O casal talvez passe uma hora olhando os outros barcos no porto e depois lance a ncora para preparar um jantar. Nessa noite, talvez at se aventurem a navegar at o quebra-mar, para olhar o mar aberto, mas depois voltaro ao ancoradouro, dormiro no veleiro e repetiro todo o processo no domingo. O terceiro casal chega ao seu barco bem cedinho no sbado, leva o equipamento a bordo, d uma r para deixar a vaga e navega direto para o quebra-mar. Quando esto-se dirigindo para l, iam as velas e, quando o vento as enfuna, desligam o motor e entram no mar aberto. Ouvem as velas ranger e a gua jorrar ao longo do casco. Sentem as ondas

O Deus que Voc Procura 140 elevando-se sob eles, e continuam em frente at perder a terra de vista. Passam a noite toda no mar, cozinhando a despeito do movimento do barco debaixo deles. Usam uma lanterna noite para olhar os mapas hidrogrficos e saber onde esto. E ento voltam ao porto bem tarde na noite do domingo. Na segunda-feira de manh, perguntaremos a cada casal: O que vocs fizeram esse fim-de-semana? E cada casal dar a mesma resposta: Fomos velejar. Mas ser que realmente fizeram a mesma coisa? assim com os nossos compromissos, no? Veja, por exemplo, o compromisso entre um homem e uma mulher. Alguns casais prometem comprometer-se um com o outro por uma noite de romance, mas nem fingem deixar o ancoradouro da autonomia ou da independncia. Alis, no vo nem desamarrar o barco. Outro casal pode assumir um compromisso mais profundo. Talvez ambos concordem em permanecer fiis um ao outro "enquanto durar o amor". Talvez cheguem at a morar juntos e a dividir as contas. Nisso, esto dispostos a usar o motor para dar uma volta no porto do relacionamento por algum tempo, mas jamais chegam a perder a terra de vista ou a se aventuram seriamente no mar alto do compromisso. Contudo, um terceiro casal talvez entre no compromisso permanente chamado casamento. Eles deixam o ancoradouro da autonomia para trs e at passam pelo porto do relacionamento superficial, chegando ao mar alto do compromisso. Independentemente de quanto o tempo fique tempestuoso, descartam a possibilidade de voltar ao ancoradouro. Vieram preparados para velejar, e o que faro. A mesma analogia pode aplicar-se f. Algumas pessoas "brincam" de cristos. Aparecem na igreja umas duas vezes por ms, deixam cair uma nota de cinco reais no ofertrio e fazem o melhor possvel para parecer religiosas, sem nunca desamarrarem o barco. sempre conseguem manter uma relao com a segurana da praia. Outras freqentam a

O Deus que Voc Procura 141 igreja todas as semanas, aumentam as ofertas e s vezes chegam a se oferecer para fazer alguma coisa. Esto dispostas a navegar de motor ligado em torno do porto e "experimentar" depender de Deus, mas, como param antes de chegar ao alto-mar, nunca de fato conhecem como seria confiar profunda e plenamente em Deus. Os realmente comprometidos deixam a segurana do porto, aceitam o risco do alto mar da f e apontam a bssola para o lugar de devoo total a Deus e para quaisquer aventuras de vida que ele planeja para elas. Essas so as pessoas que acabam experimentando a natureza de Deus de assumir e cumprir compromissos. So essas as pessoas que algum dia cantaro, a plenos pulmes, "Tu s fiel, senhor". Durante o ministrio de ensino de Jesus, seu padro era escancarar os portais do reino e dizer: "Qualquer pessoa que se arrepender e professar f em Deus poder entrar". Ele convidou abertamente as pessoas a entrar para a famlia dele, comprometeu-se a perdoar os pecados delas e ofereceu proteo contnua. Mas ento, invariavelmente uma vez que elas se tornavam membros da famlia , ele passava a reestruturar os compromissos bsicos da vida delas. "Agora, vamos falar a srio", dizia ele. Examinemos alguns dos compromissos a que Jesus nos chamou, sobretudo como s vezes so evidenciados na vida de um homem admirvel chamado Paulo. Comprometido com Deus Jesus disse: "... buscai primeiro o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas".6 Jesus est dizendo: "Quando voc descobrir a esplndida notcia de que estou comprometido com voc, passe um pouco de tempo deleitando-se nessa verdade, mas depois retribua assumindo um compromisso comigo. Alis, quero que esse seja o compromisso fundamental de sua vida, o primeiro e o mais importante

O Deus que Voc Procura 142 compromisso que voc assumir acima de todos os outros. serei seu Deus, mas voc precisa ter a inteno de ser meu filho". Nunca esse compromisso ficou mais evidente do que na vida do apstolo Paulo. Aps a converso de Paulo na estrada de Damasco, Deus o chamou para uma vida de dedicao total a ele. Antes de conhecer a Jesus, por tudo o que se via, Paulo parecia rumar para uma carreira brilhante. Ele desistiu voluntariamente de tudo isso, entretanto, e embarcou numa aventura de f que no apenas mudaria o curso da sua vida, mas o curso de toda a histria humana.

Comprometido em fazer uma diferena


Jesus disse: "Vs sois o sal da terra. Mas se o sal se tornar inspido, com que se h de salgar? Para nada mais serve seno para ser lanado fora e pisado pelos homens".7 Aqui Jesus est dizendo: "Houve uma poca em que voc viveu sem o compromisso de fazer uma diferena com sua vida, mas agora precisa concordar em tornar-se meu agente de mudana no mundo". O zelo de Paulo em mudar o mundo era to grande que seus inimigos acusaram-no e aos outros discpulos de alvoroarem a todos.8 Numa poca em que tanto a viagem martima quanto a terrestre tinham um custo apavorante assaltantes de estradas em terra, naufrgios no mar , as viagens de Paulo foram impressionantes. Ele viajou mais de 3500 quilmetros por terra e pelo menos outro tanto por mar. Fundou diversas igrejas, escreveu cartas grandes e detalhadas (portanto uma parte significativa do Novo Testamento) e suportou inmeras afrontas na busca por levar a f em Cristo a multides descrentes e muitas vezes hostis. Seu fervor missionrio por mudar a vida das pessoas no encontrou equivalente na histria da igreja. Paulo tornou o mundo um lugar radicalmente diferente. Antes de sua converso, a f crist estava confinada a apenas algumas cidades ao

O Deus que Voc Procura 143 redor de Jerusalm. Quando morreu, o mundo civilizado estava saturado de pequenos bolses de f na maioria plantados por Paulo. Deus nos chama para nos comprometermos com ele, para nos comprometermos em fazer uma diferena e para nos comprometermos com a reconciliao.

Comprometidos com a reconciliao


Em Mateus 5:23,24, Jesus fala sobre a formao de um novo compromisso na vida de seus seguidores. como se Jesus estivesse dizendo: "Alguns de vocs costumavam ser bem displicentes nos seus relacionamentos. Se um deles comeava a se desfazer, vocs os descartavam como se fosse o jornal de ontem. Agora tudo isso precisa mudar, para que vocs possam assumir o compromisso de se reconciliar com todas as pessoas na vida, ainda mais porque est em seu poder faz-lo".

O apstolo Paulo atendeu ao desafio de Jesus. Muitas vezes punha em risco a vida ao insistir na destruio das muralhas religiosas, sociais e culturais que separavam os judeus dos gentios. Entre as muitas acusaes lanadas contra Paulo, os judeus muitas vezes acrescentavam que ele "introduziu tambm no templo os gregos, e profanou" aquele lugar santo.9 Paulo fez isso porque adotou o fervor de Jesus pela reconciliao. Ele procurou destruir toda forma de preconceito, chegando a escrever uma das passagens mais eloqentes e tocantes de toda a Escritura: "Desta forma no h judeu nem grego, no h servo nem livre, no h macho nem fmea, pois todos vs sois um em Cristo Jesus".10 Quando Cristo chama a Paulo e a ns para nos tornarmos reconciliadores, no est apenas expandindo a nossa f, mas est sendo misericordioso para conosco. Nenhum de ns quer olhar no espelho retrovisor no fim da vida e ver um enorme cemitrio de relacionamentos que causamos por nosso esprito obstinado e pela indisposio de engolir o orgulho o suficiente para restaurar os relacionamentos desfeitos.

O Deus que Voc Procura Deus sofre com nossos compromissos quebrados

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Como pastor, estou bem ciente de quantas pessoas tm sido gravemente machucadas e espiritualmente prejudicadas pela quebra de um compromisso. Certa vez, num banquete, conheci uma senhora de quem ouvi que, depois de 25 anos de casamento, o marido lhe disse: "Tenho duas coisas para lhe contar: tive inmeros casos no tempo em que estivemos casados, e no momento estou apaixonado por outra mulher". Ainda atordoada pela traio, a senhora se preparava para o outro choque quando o marido acrescentou: '"E, segunda, ao longo dos anos fiz alguns investimentos ruins sobre os quais voc nada sabia. Estamos agora oficialmente quebrados". Com isso, ele anunciou que estava saindo de casa e que ela teria de se virar por conta prpria. Houve um longo momento de silncio antes que eu perguntasse: Como foi que voc enfrentou tudo isso? No muito bem respondeu ela baixinho. Com lgrimas nos olhos, ela conseguiu sussurrar: Acho que jamais me recuperarei. Por conversas como essa, tenho-me familiarizado intimamente com a dor humana decorrente de compromissos quebrados, mas o que me surpreendeu mais ainda a minha crescente compreenso de como o corao de Deus se parte quando nossos compromissos para com ele so quebrados. Voc quer partir o corao de Deus? Aqui est uma receita simples: simplesmente deixe de cumprir o que prometeu.

A histria de Osias
O livro de Osias, no Antigo Testamento, uma crnica da dor que a infidelidade causa a Deus. "Tenho uma acusao a fazer contra vocs", diz o Senhor por meio de Osias. "No h fidelidade no pas." Deus est dizendo aqui: "Quando assumi o compromisso de form-los como nao

O Deus que Voc Procura 145 e adot-los como famlia, fizemos muitas promessas mtuas. O nico problema que sou o nico que est cumprindo a palavra. Vocs esto apostando a vida no fato de eu cumprir meus compromissos, e o que farei. Mas vocs tambm precisam cumprir os seus". Para acentuar quanto Deus se sente ferido por essa traio, ele instrui Osias a fazer uma das coisas mais estranhas que Deus j pediu em toda a Escritura. Deus manda Osias visitar uma zona de prostituio, escolher uma prostituta e casar-se com ela. Deixando de lado as sutilezas teolgicas, d para imaginar a reao de Osias? Ele um homem de corao puro, que honra a Deus, e mesmo assim Deus lhe pede que traga para sua cama uma mulher que foi de tal modo usada e abusada que passa a ser um retrato vivo de infidelidade. Quantos votos foram quebrados em sua cama? Quantas famlias foram dolorosamente desfeitas em seus braos? Contudo, Osias obedientemente descobre uma prostituta chamada Gmer e lhe oferece a honra, a dignidade e o respeito de se tornar sua esposa. Gmer fica chocada, mas encantada, e acompanha animadamente o marido ao seu novo lar e a uma vida toda nova. Pela primeira vez, o ato sexual no uma forma de ganhar dinheiro; ele se torna uma maneira de expressar afeio e criar uma famlia. E, medida que os anos passam, Osias d a Gmer mais at do que casa, dinheiro e filhos. Ele lhe d seu corao. O casamento, por estranho que parea, realmente parece estar funcionando, at o dia em que Osias volta para uma casa vazia. As crianas esto sozinhas, e Gmer no est em parte alguma. Uma sensao de angstia se espalha pelas entranhas de Osias. De alguma forma, ele simplesmente sabe onde ela est, mas no quer acreditar nisso. Disparando porta a fora, dirige-se zona de prostituio e ento se detm bruscamente quando l chega. Ele v Gmer numa esquina, os braos em torno de outro homem, levando-o a uma casa de prostituio. Osias fica arrasado. "O que aquele homem pode dar-lhe que eu no pude?" brada ele. "Se ela queria dinheiro, por que no me pediu? se

O Deus que Voc Procura 146 queria amor, meus braos no foram to quentes e to ternos quanto os dele?" De alguma forma, Osias consegue voltar para casa e lutar contra a tentao de queimar o lugar todo na fria. Mas a histria no pra por a. Deus fala com ele e diz: Quero que voc volte zona de prostituio, descubra o alcoviteiro de Gmer, compre-a de volta e a traga para casa. Sim, claro, Deus, essa boa. O que o senhor realmente quer que eu faa? Quero que v buscar Gmer. Faa o que estou dizendo. Osias fica chocado por Deus chegar mesmo a pensar em lhe pedir que faa uma coisa dessas. Ela j despedaou meu corao uma vez! protesta. se eu a levar para casa e nos envolvermos de novo... Ele se detm. Para falar a verdade, Deus, se ela partir meu corao uma segunda vez, ele ficar partido para sempre. Sabe como Deus responde? Agora voc sabe como me sinto! Cumpri todas as minhas promessas. Eu disse ao meu povo: "Serei seu Deus. Amarei a vocs, cuidarei de vocs, nutri-los-ei, estarei sempre perto de vocs e farei com que sejam fortes. At perdoarei seu pecado e os levarei ao cu algum dia". Mas olhe como eles me trataram! Osias, voc est com o corao partido porque algum a quem amava quebrou seu compromisso com voc. Ela violou a sua confiana. Eu j levei milhares de golpes como esse. Meu corao est crivado das balas da traio e da infidelidade.

Todos temos agido como Gmer


O livro de Osias mexe com elementos da minha alma nunca tocados por nenhuma outra passagem da Escritura. Por qu? Sei que tenho agido como uma Gmer para com Deus. sentei-me na igreja e jurei: Deus, vou abandonar aquele pecado ou Deus, vou fazer alguma

O Deus que Voc Procura 147 coisa a respeito disso, eu prometo. O tempo passa, e meses depois percebo que no deixei de fazer o que eu disse que deixaria e no comecei a fazer o que eu disse que me dedicaria a fazer. Deus no reage minha infidelidade com o prazer insensvel de um guarda que rabisca uma multa de excesso de velocidade para preencher a sua cota do dia. Ele no v a minha desobedincia com o desapego curioso de um antropologista. No nada disso. Quando leio Osias, percebo que minha desobedincia deixa Deus emocionalmente sem flego. Ele sofre profundamente com minha infidelidade, como um marido sofre com a esposa adltera. Por haver tanta coisa em jogo, os votos e as alianas que fazemos com Deus devem ser feitos com ponderao e cumpridos heroicamente. Os votos que fazemos na frente de uma igreja ao nosso cnjuge so de fato votos feitos a Deus, e Deus os toma como algo pessoal. Os votos que fazemos em um grupo pequeno, quando fazemos o pacto de nos reunir e ajudar a manter um ao outro aceso espiritualmente, so votos registrados no prprio corao de Deus. Claro, h perdo para os votos quebrados, mas, uma vez que nos conscientizamos de que nossa infidelidade parte o corao de Deus, sentiremos horror em infligir essa angstia quele que tem mostrado tanta bondade para conosco. A boa notcia por trs de tudo isso que, da mesma forma que a nossa infidelidade traz grande sofrimento ao nosso Deus, tambm a nossa fidelidade pode fazer a alegria jorrar em seu corao.

Deus se deleita com o compromisso cumprido


Pergunta sem importncia: Onde est a Galeria dos Melhores do Beisebol? Cooperstown, Nova Iorque. Onde est a Galeria dos Melhores do Basquetebol? Springfield, Maryland. E a Galeria dos Melhores do Futebol? Canton, Ohio. E a Galeria dos Melhores do Boliche? St. Louis. (O que mais se faz em St. Louis?) E a Galeria dos Mais Atrevidos?

O Deus que Voc Procura 148 Como era de esperar, est localizada nas Cataratas do Nigara (rene apenas trs sujeitos, mas a galeria est l). Onde est localizada na Bblia a Galeria dos Que Mais Assumem e Cumprem Compromissos? Hebreus 11. Essa Galeria rene famosas estrelas como No, Abrao e Moiss, mas tambm gente como Enoque, Baraque, Jeft e Raabe. Esses comprometidos "venceram reinos [...] alcanaram promessas [...] apagaram a fora do fogo, escaparam ao fio da espada" e mostraram que eram "poderosos na batalha" (v. 33,34). No que no tivessem sua cota de desafios. Alis, foram torturados, aoitados, apedrejados, serrados ao meio, tentados e chegaram a vaguear "necessitados, aflitos e maltratados" (v. 35-37). Mas cada um deles cumpriu suas promessas para com Deus, e assim que vieram a fazer parte da Galeria dos Que Mais Assumem e Cumprem Compromissos. Raabe prometeu aos espias israelitas que os esconderia, e os escondeu. Baraque prometeu lutar contra o rei de Cana, embora seu exrcito fosse muito menor, e levou a srio seu compromisso, perseguindo o exrcito derrotado at que no sobrasse um nico soldado. Esses heris assumiram compromissos srios, honrados e ponderados para com Deus. Muitos deles deram a vida antes de desistir do compromisso, e Deus se deleitou tanto e ficou to encantado com a fidelidade deles, que fez com que seus nomes fossem registrados para sempre. Esses heris foram pessoas comuns no superestrelas. Raabe, na realidade, tinha um passado bem manchado. Baraque, antes de ir para a guerra, estava inclusive um tanto assustado e insistiu em que Dbora o acompanhasse. Embora comandasse milhares de homens, relutou em entrar em conflito sem aquela forte mulher de Deus ao seu lado. Mas tanto Raabe quanto Baraque venceram suas fraquezas. Ambos disseram: "Deus, eu farei isso, assim, assim", e depois cumpriram a palavra. Essa galeria da fama celestial ainda est convocando membros talvez at eu e voc. Talvez nunca cheguemos a ter grande riqueza ou

O Deus que Voc Procura 149 fama aos olhos do mundo. Nosso obiturio na terra pode nunca exceder uma nota num caderno de classificados. Mas nosso compromisso com Deus pode colocar nosso nome numa galeria que ainda estar brilhando milhares de anos depois que as pessoas se esquecerem dos recordes de futebol, do estrelismo ou do sucesso mundano. Como podemos fazer isso? Podemos comear anotando uma meia dzia de compromissos fundamentais que desejamos que sirvam de orientao para a nossa vida. Este captulo menciona diversos de que Jesus tratou especificamente, mas, se lermos com ateno todo o Novo Testamento, podemos encontrar outros. Precisamos ento rever a lista com regularidade para nos relembrar: " com esta pessoa que estou comprometido. com isto que estou comprometido. assim que desejo orientar a minha vida". Em seguida, podemos aproveitar os auxlios que Deus nos deu para que cumprssemos os compromissos: o Esprito Santo, a Bblia, as disciplinas espirituais, os grupos de prestao de contas. Todos precisamos de pessoas que nos estimulem a prosseguir dizendo: "Cumpra esse compromisso! Estou orgulhoso de voc!". Tambm precisamos de gente na nossa vida que, quando quebramos um compromisso, nos relembre de que, com a ajuda de Deus, podemos nos sair melhor... e devemos. Esse tipo de prestao de contas muitas vezes nos inspira a permanecer fiis nossa palavra da prxima vez. Mas a melhor maneira de fazer parte da Galeria dos Comprometidos nos tornando mais e mais familiarizados com o nosso Deus, que assume e cumpre compromissos. Quanto mais compreendermos quem ele e quanto mais tomarmos conhecimento de sua natureza, mais intimamente seremos ajustados sua imagem. A Escritura nos relembra de que nos tornamos mais parecidos com Deus "quando o vemos como ele ". Quero lev-lo quela parada de caminhoneiros num lugar qualquer. As igrejas podem ser como paradas de caminhoneiros quando se pensa sobre isso pessoas numa jornada, reunindo-se para ser "alimentadas",

O Deus que Voc Procura 150 para "descansar" e para "se reabastecer". E a esperana que, daqui a muitos anos, voc possa dizer: "Viajei trs dcadas com Deus, e ele nunca me deixou na mo. Fez-me atravessar uma mudana de emprego. Fez-me passar por um perodo difcil no meu casamento e um grande susto com a sade da minha filha... Ele nunca me deixou na mo". Quando voc atingir esse nvel de f na fidelidade de Deus, no se surpreenda se comear a falar com qualquer pessoa que se detenha o tempo suficiente para tomar uma xcara de caf na mesa vizinha do restaurante. Quando voc chegar a esse ponto, ter descoberto o deleite de sua alma, porque, num mundo em que a infidelidade e as promessas quebradas so pandmicas, o Deus que voc procura um Deus que assume e cumpre compromissos. Notas: 1. Gnesis 12:2,3. 2. Gnesis 15:3. 3. Mateus 6:34. 4. Romanos 3:24. 5. 1 Joo 1:9. 6. Mateus 6:33. 7. Tirado de Mateus 5:13. 8. Atos 17:6. 9. Atos 21:28. 10. Glatas 3:28.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE SEMPRE O GUIE?


Eu estava com tudo! Havia passado a manh num pequeno restaurante perto da marina onde sempre vou estudar. A voz de Deus tinha sido to vvida, to vibrante, e eu me sentia to vivo que nem podia acreditar. H dias em que a mensagem sai da gente como uma lasca de madeira enfiada profundamente num dedo a gente acaba tirando, mas sangra e di, e a gente faz caretas at aquela coisinha incmoda ser retirada. Mas h outras vezes e aquele dia era uma delas em que as mensagens vm como ondas. A gente um surfista que navega sobre elas at a praia, e, nesses momentos, preparar uma mensagem uma delcia to grande que a gente no pode imaginar ser outra coisa seno pastor. Com a euforia exuberante de uma manh bem aproveitada atrs de mim, vesti minha roupa de correr e sa do chal para a corrida habitual de cerca de dez quilmetros. Atingi depressa minha velocidade normal quando deparei com um senhor idoso, conhecido meu. No sei quantas vezes j havia passado por ele quando ele tirava latas do lixo depositado atrs do iate clube. Continuei correndo, passando mais um quilmetro e meio agora e, medida que a rigidez ia deixando minhas pernas, comecei a orar: Senhor convido-o a falar comigo neste momento. Se tem algo a dizer estou pronto para ouvir. Eu estava to grato pela produtividade da manh que sentia que o mnimo que podia fazer era silenciar meu corao o tempo suficiente para ouvir a voz de Deus. E ento ela veio. Est lembrado do catador de lixo? Sim. Como posso esquecer? Vejo-o praticamente todos os dias. Se voc o vir outra vez, ame-o.

O Deus que Voc Procura 152 As palavras de Deus foram suaves, mas tive a impresso de estar tendo um infarto espiritual. Ao instar comigo para amar aquele homem, Deus estava tambm repreendendo-me bondosamente por no t-lo amado no passado. No mesmo instante, meus pensamentos foram invadidos pela parbola do bom samaritano, e a voz de Deus praticamente acabou comigo. Hybels, voc igualzinho ao sacerdote, s que no caminhou ao redor do homem ferido; correu ao redor dele. Voc est isolado no seu cantinho do mundo, preparando uma mensagem para milhares de pessoas, e no entanto passa correndo ao redor da prpria pessoa a quem desejo que manifeste bondade neste momento. Fiquei to envergonhado, que quase parei de correr. Pensei: No gosto mais deste negcio de ouvir o que Deus diz. Alguns passos depois, disse comigo mesmo: "Talvez eu deva voltar a apenas falar com Deus. muito mais seguro!". Ouvir a Deus um negcio arriscado. Quando Moiss j estava velho, Deus o chamou: Olhe, Moiss, quero que voc suba o monte e venha at mim. Por qu? perguntou Moiss. Quero que morra aqui em cima. Pausa. silncio. Olhe, Deus, que tal a gente se encontrar no vale? Algum dia voc j sentiu isso? Eu j. Alis, acho que todo o mundo que j ouviu fielmente a Deus ouviu tambm umas coisas bem duras. Cutucando minha conscincia, Deus no me permite ficar frio ou distante para com minha esposa, insensvel para com meus filhos ou arrogante para com a minha equipe. E, contudo, vim a considerar preciosas essas horas de correo, os momentos em que a voz de Deus entra em minha vida como uma onda gigantesca, no apenas reordenando a moblia, mas deslocando totalmente a minha casa confortvel.

O Deus que Voc Procura 153 Por qu? A essa altura voc sabe que meu amigo mais precioso Deus. E a Bblia diz: "Fiis so as feridas feitas pelo que ama...".1 A orientao de Deus tem sido uma das experincias mais valiosas que tive. No posso dizer quanta falta sinto quando passo um dia que seja sem a voz de Deus sussurrando: V para a esquerda, v para a direita... Calma agora, essa pessoa delicada. Sim, assim mesmo. Muito bem. Vamos passar ao prximo desafio. No posso imaginar ter de "adivinhar" o que fazer. No poderia suportar a solido de sentir que s poderia falar comigo mesmo. O Deus que procuro e talvez o Deus que voc esteja procurando um Deus que nos guia nas atividades e nas interaes corriqueiras da vida.

Precisamos de um guia
Nossa equipe estava no meio de uma seo de planejamento para o culto do meio da semana, e comeamos a tratar dos assuntos que poderiam ser motivos de orao. Emprego sugeriu algum. Preocupaes financeiras props outro. H pessoas com problemas de sade interps um terceiro. Vamos pedir a todos que estejam diante de uma deciso premente que se ponham de p ofereceu outra pessoa. Houve um momento de silncio. Voc acha que algum vai ficar de p por isso? inquiriu um membro da equipe. Acho que devamos fazer uma experincia disse outro membro. Assim, na quarta-feira seguinte, fiquei de p na frente da igreja e perguntei: "Quantas pessoas esto precisando tomar uma deciso premente? No estou falando de decises sem importncia se deve comprar aquele vestido agora ou esperar para ver se entra em liquidao, ou como pode dar um jeito de arrumar um horrio para jogar golfe no

O Deus que Voc Procura 154 sbado de manh , estou falando de uma deciso de grande monta, que ter repercusses srias sobre voc ou sua famlia por muitos meses no futuro. Para surpresa da nossa equipe, mais da metade da congregao se levantou. Mais da metade! Muitos de ns se acham numa encruzilhada. J foi dito que as decises que tomamos fazem de ns o que somos, e h uma boa dose de verdade nisso. A vida bem vivida sempre repleta de boas decises. A vida trgica muitas vezes aquela em que reina a falta de ponderao. Pense sobre a mdia dos colegas de classe do colegial que voc acaba reencontrando. Quando eu mesmo reencontrei pela vigsima quinta vez a minha turma, fiquei impressionado de ver quantas daquelas pessoas vibrantes, otimistas e entusiasmadas aos dezessete e dezoito anos haviam de alguma forma entrado aos tropees num mundo de divrcios mltiplos, tragdias financeiras, rixas familiares e pesadelos profissionais antes mesmo de chegar aos 45 anos de idade. Qual a bifurcao na estrada que levou a esses infortnios? Que rodovia foi preciso tomar para que se partisse de um magnata em potencial a um devedor que toma dinheiro emprestado na tentativa desesperada de manter os credores distncia? Que desvio leva o pai orgulhoso e amoroso de um recm-nascido a olhar aquele mesmo filho agora na adolescncia com uma frustrao que chega s raias da averso? Ora, havia muitas pessoas na minha reunio de ex-colegas de classe do colegial que estavam aproveitando o fruto das boas escolhas. Mas foi assustador contemplar os que haviam sido carregados pela mar agitada das ms decises. O que estou tentando mostrar que precisamos de um guia. Num mundo conturbado como o nosso, precisamos de algum que possa olhar l de cima para baixo e dizer: "Olhe, melhor voc ir para a esquerda! H um problema mais adiante na estrada!".

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Deus guia
Voc mal consegue ler uma pgina da Bblia sem encontrar uma situao em que Deus est guiando algum. Deus disse a No que construsse um barco, e mostrou exatamente como. Abrao recebeu instrues de deixar seu pas e dirigir-se a uma terra que Deus lhe mostraria. Deus guiou o servo de Abrao de modo que ele pudesse achar uma esposa para Isaque. Israel foi guiado em sua jornada, quando saiu do Egito, por uma coluna de nuvem durante o dia e uma coluna de fogo noite. Muitas das passagens pouco conhecidas do Antigo Testamento so muitas vezes exemplos impressionantemente circunstanciados da orientao de Deus. Para uma cultura primitiva, Deus estava dizendo: "Se vocs ficarem doentes, assim que sararo e protegero os outros de se contaminarem. Se ficarem com fome, isso que podem comer. Se quiserem adorar, assim que adoraro". Quando chegou a hora de Salomo construir o templo, Deus lhe deu instrues muito especficas, at mesmo sobre a dimenso dos utenslios do templo. O prprio Jesus buscou orientao! Antes de escolher seus discpulos, passou uma noite inteira orando. O livro de Atos poderia muito bem ser chamado de "O Livro da Orientao". Primeiro, os apstolos foram orientados a esperar at receberem o poder do Esprito Santo. A seguir, aps dois apstolos terem sido aprisionados, Deus envia um anjo para gui-los para fora da priso. Antes de nomear os diconos, os apstolos buscaram e receberam a orientao de Deus. Filipe recebe instrues de Deus de ir a um lugar onde poderia ministrar a um oficial etope. Ananias orientado a ir orar por Saulo, o perseguidor, que viria a ser o apstolo Paulo. Pedro orientado a entrar na casa de Cornlio, embora isso estivesse em contradio absoluta com a tradio judaica. E poderamos prosseguir indefinidamente, demonstrando o aspecto dinmico da orientao de Deus. Isaas 58:11 diz: "O Senhor te guiar

O Deus que Voc Procura 156 continuamente...". Salmos 25:12 acrescenta: "Qual o homem que teme ao Senhor? Este lhe ensinar o caminho que deve escolher". orientao assim que torna viva a f crist. Eu estava levando meus filhos de carro para casa certa vez, e eles comearam a fazer tudo que os garotos fazem para levar os pais beira da insanidade. Implicavam um com o outro, erguiam a voz, chutavam o banco do carro e tudo o mais. Eu estava ficando cansado daquilo, e acabei explodindo com eles. Passei pela primeira marcha: "Estou farto dessa briga de vocs...". Passei pela segunda marcha: "Alm disso...". Depois fui para a terceira marcha: "E ainda...!". E por fim atingi a veloz quarta marcha: "E uma ltima coisa...!". O longo "sermo" durou at eu estacionar o carro. Tendo queimado meu fusvel, minha voz foi ficando cada vez mais alta enquanto eu dizia severamente aos garotos: Vo para dentro, aprontem-se para dormir, tratem de ir direto para l, nada de ficar fazendo outra coisa, nada de querer ganhar tempo esse tipo de coisa. Minha filha, Shauna, passou por mim e disse quase como quem no quer nada: Desculpe, Papai. Todd, entretanto, que tinha apenas sete anos de idade na poca, tem um corao extraordinariamente terno. Comeou a chorar, conseguiu pedir desculpas em tom sufocado e depois quase me despedaou a alma quando estendeu a mozinha com toda a cautela para tocar o meu brao. Naquele momento, Deus simplesmente me aniquilou. O fato de Todd querer tocar meu brao foi na verdade uma espcie de pergunta: "Havia algum amor ainda por ele em meu corao?". Eu havia sido duro demais e sabia disso. O Esprito de Deus interrompeu a minha raiva para me corrigir: Cuidado, Bill. voc tem de combater o mau comportamento, mas no dessa forma. No consegue se lembrar de quo misericordiosamente seu Pai celestial tem tratado sua m conduta? Dez minutos mais tarde, fui ao quarto de Todd e falei:

O Deus que Voc Procura 157 Todd, voc fez mal em se comportar daquele jeito no carro. Eu sei, papai, eu sei... Deixe-me terminar interrompi. Mas eu tambm estava errado. Fui severo demais com voc. Pode-me perdoar, por favor? Todd enroscou os bracinhos em torno do meu pescoo e no queria mais soltar-me. O abrao de trinta segundos daquele garotinho significou muito para mim. E veio em conseqncia direta de eu ouvir e receber a orientao de Deus em algo to prtico como a educao dos filhos. O mesmo Deus que me guia o dia todo quer guiar a voc tambm. Passemos alguns momentos falando sobre como podemos receber essa orientao.

Recebendo a orientao de Deus


A primeira coisa que temos de fazer para receber a orientao de Deus reavaliar nossos sistemas atuais de orientao. Voc alguma vez j esteve num vo comercial e ouviu a aeromoa dizer: "Todos os computadores, telefones celulares e jogos eletrnicos precisam ser desligados agora"? A razo do anncio que a eletrnica que faz funcionar o computador ou o joguinho pode atrapalhar a orientao eletrnica do avio. E a competio entre sistemas de orientao, sobretudo quando se est a mais de seis mil metros de altitude, em geral causa encrenca! O mesmo acontece na nossa vida, quando temos sistemas concorrentes de orientao. Alguns de ns so guiados pela seguinte filosofia: "Escolherei o rumo na vida que for mais fcil e causar menos dor". Outros tendem a dizer: "Minha opo pelo caminho mais arriscado". Ainda outros talvez digam: "Deixarei que as pessoas ao meu redor escolham o meu caminho". Talvez alguns de ns nem estejam conscientes do motivo por que tomam essa e no aquela deciso, e talvez seja hora de decidir que no vo mais ser guiados pelo caminho mais fcil, pelo mais arriscado ou

O Deus que Voc Procura 158 pelo mais popular. Talvez seja hora de assumir o compromisso de tomar o caminho a que Deus nos conduzir. Provrbios 3:5,6 diz: "Confia no senhor de todo o teu corao, e no te estribes no teu prprio entendimento; reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas". O segundo passo para receber a orientao de Cristo desenvolver a sabedoria. Alguns so os piores inimigos de si mesmos quando se trata de buscar a orientao de Deus. Interpretam erroneamente Provrbios 3:5,6, como se dissesse que Deus nos deseja fracos e dependentes em todas as nossas decises. No verdade. Deus quer guiar-nos de uma forma que nos faa amadurecer e nos d sabedoria. Certa vez um homem foi obrigado a lidar com uma dor da infncia que s podia ser classificada como pavorosa. Tudo comeou de forma bem inocente. Esse homem e seu garotinho estavam trabalhando juntos num projeto, mas ele se flagrou instintivamente entregando todas as ferramentas ao filho. Por algum motivo, estava decidido a ensinar o filho a fazer o trabalho em vez de simplesmente faz-lo ele prprio. Enquanto os dois trabalhavam juntos, o pai foi subitamente tomado por uma convulso emocional que o deixou confuso. Mais tarde, foi a um lugar sossegado e tentou entender qual boto havia sido apertado. E ento se lembrou de que toda vez que ele e o pai haviam trabalhado em algum projeto, o pai jamais o havia deixado fazer o trabalho. Aps apenas alguns minutos de aplicao de sua parte, o pai sempre intervinha com um tom de superioridade e desdm desalmado, dizendo: Filho, apenas me passe as ferramentas. Como o pai fazia todo o trabalho, ele se sentia diminudo toda vez que tentava construir ou consertar algo. Em adulto, entretanto, aquele senhor havia aprendido a lio e estava fazendo o exato oposto com o filho, dizendo: "Veja, filho. Eu lhe darei as ferramentas e ensinarei a uslas. Eu o orientarei pacientemente, mas voc quem precisa fazer o

O Deus que Voc Procura 159 trabalho em si para poder tornar-se capaz e confiante com o passar do tempo". Deus tem a mesma atitude para conosco. Ele no se compraz na fraqueza que se disfara de dependncia. Existe uma diferena sutil, mas significativa entre essas duas realidades. J conheci muitas pessoas que, quando chegam a uma encruzilhada, oram: Ah, Deus, me d uma viso e agora. Quando nada acontece, apanham a Bblia e oram: Deus, permite que, onde ali abrir a tua Palavra, a esteja a resposta; depois abrem a Bblia e lem uma pgina inteira sobre quantos metros cbicos o ptio do templo deveria ter. J beirando o desespero, elas oram: Deus, envia algum at mim que tenha uma palavra do Senhor que me mostre o que fazer. O dia todo se passa e ningum aparece, por isso noite deitam a cabea no travesseiro e de repente ficam msticas. Certo, Deus, oram elas, preciso desesperadamente de um sonho. Dize-me o que fazer s isso. Pela manh, a nica coisa de que conseguem se lembrar que ainda no sabem o que fazer. Com um suspiro de desespero, enfiam a mo nos bolsos, encontram uma moeda e comeam a jog-la no ar para ver se d cara ou coroa. No assim que Deus deseja que vivamos. A essas pessoas, Deus responde: "No quero guiar voc dessa forma. Isso faz com que voc permanea fraco e dependente de uma forma doentia. Se eu o guiasse assim, voc no seria diferente de uma criana pequena ou at de um animal inteligente!". O plano de Deus para nossa orientao que cresamos gradualmente em sabedoria antes de chegarmos encruzilhada. A sabedoria de Deus diz: "Volte pelo caminho at onde puder, antes de tomar uma deciso. Depois, quando se aproximar da encruzilhada, procure ao longo do caminho as placas de sinalizao que usarei para gui-lo ao destino certo". Placas de sinalizao? Sim, placas de sinalizao.

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Primeira placa: a Bblia


Ora, sei o que muitos de vocs esto pensando. Acabei de dizer que a primeira placa de sinalizao a Bblia, e vocs j sentem um desejo incontido de bocejar. "Que chatice! Vamos l, Hybels, no pode nos dar algo um pouco mais chamativo do que isso?" Mas eu seria negligente se no lhes mostrasse a maneira mais garantida, mais produtiva e mais eficiente de receber a orientao de Deus a Bblia. Quase tudo o que precisamos saber est bem ali. Muitas vezes, as nicas coisas que faltam so os pormenores. Deus j nos contou em termos gerais como deseja que o crente viva, ame, fale, cuide de seu corpo, use o dinheiro, ore, funcione como membro da famlia ou empregado, e uma poro de outras questes. Fico s vezes impressionado de ver que muitas das decises que temos de tomar na verdade no so nenhum bicho de sete cabeas. O procedimento est claramente traado na Bblia. Se algum me perguntasse "Devo vender minha casa, pegar todo o dinheiro e comprar bilhetes da loteria?", eu poderia dizer com confiana absoluta: "Deus vai-lhe dar um grande 'No' como resposta". As Escrituras so claras em relao a esquemas de enriquecimento rpido ou a tentativas de ganhar a vida por meio de jogos de azar. Se algum no mundo dos negcios se aflige para saber se deve falar a verdade ou uma mentira a um possvel cliente, eis outra resposta fcil. Essa pessoa no tem de passar o dia inteiro afligindo-se na encruzilhada, tentando descobrir o que fazer. Deve dizer a verdade. Se voc um seguidor de Cristo, pode casar-se com algum que no faz parte da famlia da f? Em 2 Corntios 6:14 lemos com muita clareza que "no" (por razes que se tornam dolorosamente claras com o tempo). O caminho mais claro, mais direto para recebermos a orientao de Deus por meio de sua Palavra revelada, a Bblia. Quando a desprezamos, estamos correndo grave risco. Mas s vezes precisamos de

O Deus que Voc Procura 161 orientaes mais especficas sobre como aplicar a Escritura, e, por esse motivo, Deus nos deu o seu Esprito Santo.

Segunda placa de sinalizao: o testemunho do Esprito Santo


A segunda placa de sinalizao que Deus nos d o testemunho do Esprito Santo. Se obedincia o lema na Escritura, crena o lema no que se refere ao Esprito Santo. Precisamos acreditar no poder orientador do Esprito santo, que Jesus promete em Joo 15:26. Ora, esse tipo de orientao talvez deixe alguns de vocs meio apreensivos. Vocs no esto sozinhos. Muitas pessoas se inquietam quanto ao ministrio do Esprito Santo, mas no precisa ser assim. Confie em mim a esse respeito: as vises e as palavras audveis, trovejando das nuvens, no so mtodos normais do Esprito. (Nunca experimentei nenhum dos dois.) Deus tende a nos guiar por meio de delicados impulsos espirituais. Isso eu experimentei. Voc leu sobre diversos desses episdios em todo este livro, mas um dos mais importantes ocorreu h vinte e tantos anos, quando eu ainda estava para me tornar um homem de negcios. Os principais cursos da faculdade (nos dois primeiros anos) foram economia e administrao de empresas, e eu, com a inteno de seguir os passos de meu pai, talvez acabasse participando dos negcios da famlia. O Esprito Santo deu-me um puxo inegvel quando me orientou a ajudar um amigo a formar um grupo de jovens. Foi uma mudana radical nos meus planos, mas segui a orientao e fiz planos de servir no ministrio dos jovens pelo resto da vida. Mas ento o Esprito Santo comeou a me instigar suavemente de novo, dessa vez para comear uma igreja num cinema (eu tambm ri a primeira vez que a idia me ocorreu). Alguns de vocs poderiam perguntar: "Bem, e como , Bill? Que tipo de coisa voc sentiu?". A melhor maneira de explicar dizer que o Esprito Santo em geral chama a ateno da gente, criando uma inquietao na alma. Essa inquietao deve fazer com que voc diminua

O Deus que Voc Procura 162 a marcha e d ouvidos aos impulsos. Depois, aps voc receber o impulso, medite sobre ele cuidadosamente, em orao. Se voc se sentir cada vez mais em paz quanto ao assunto, discernindo que realmente vem de Deus, comece a caminhar nessa direo. Enquanto caminha, tente perceber se a paz que sentiu est-se solidificando cada vez mais. Se estiver, continue a caminhar; se no, diminua a marcha. s vezes fazemos as coisas parecer mais difceis do que so. Afinal, Deus nos criou e nos conhece melhor do que ningum. Ele sem dvida capaz de se comunicar com cada um de ns de forma que possamos entender. Deixe-me acrescentar uma advertncia aqui: os recm-convertidos em particular precisam tomar muito cuidado com esse tipo de orientao. Um fulano me disse certa vez: "Deus est-me chamando para largar o meu emprego e ficar nas esquinas das ruas de Chicago pregando s pessoas. E me disse tambm que algum cuidaria financeiramente da minha esposa e dos meus filhos". Olhei para aquele homem e amei-o por sua sinceridade e disposio de assumir um risco, mas entristeci-me por sua falta de viso e de compreenso das Escrituras. A Bblia declara especificamente que, se no sustentarmos nossas famlias, somos "piores do que os descrentes". Precisei dizer com toda a delicadeza quele homem: "Temo que voc tenha cruzado os fios". Se o Esprito Santo de fato o estivesse tocando para isso, Deus talvez teria acrescentado confirmao de como as necessidades de sua famlia seriam satisfeitas. Em geral, Deus no pede que nos comportemos como esquizofrnicos espirituais e provemos nossa "f" violando deliberadamente um compromisso fundamental em outra rea da vida. Infelizmente, alguns de ns ouviram uma histria como essa e atiraram fora o beb junto com a gua do banho. Fazemos um voto de nunca nos expor a esse tipo de impulso mstica. Isso trgico, porque, se a desprezarmos, estaremos perdendo a prpria dimenso da orientao de Deus, que faz do cristianismo a aventura que .

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Terceira placa de sinalizao: o conselho de pessoas sbias


A terceira placa de sinalizao o conselho de pessoas sbias. Provrbios 24:6 diz: "... com conselhos prudentes fars a guerra, e na multido dos conselheiros h vitria". Provrbios 12:15 expressa a mesma idia de modo um pouco menos enigmtico: "O caminho do tolo reto aos seus prprios olhos, mas o que d ouvidos ao conselho sbio". O autor de Provrbios reconhece que, na maioria, estamos tentando diligentemente tornar-nos o tipo de pessoa que Deus deseja, alm de tentarmos realizar o trabalho que Deus espera de ns, mas muitas vezes temos pontos cegos no campo espiritual que atravancam o nosso progresso. Deus muitas vezes nos mantm no caminho certo, orientandonos por meio do conselho de amigos e conselheiros espirituais de confiana. (Eu poderia escrever um captulo inteiro sobre como Deus j usou pessoas na minha vida para me incentivar, me repreender e me ajudar a compreender a orientao de Deus na minha vida.) Agora, precisamos ser cuidadosos. Toda igreja tem a sua cota de "conselheiros autodesignados", o tipo de pessoa que no reconhecido pelos lderes da igreja, mas ama impor sua opinio sobre os outros. Esse tipo de conselho em geral vale mais ou menos quanto pesa: nada. Precisamos tambm evitar a armadilha que nos leva a esperar demais dos conselhos recebidos. Talvez inconscientemente pensemos: "Deus no me diz quais so seus planos, por isso preciso encontrar um cristo sbio que me diga o que fazer". Isso nos leva de volta armadilha de sermos "fracos e excessivamente dependentes". Por favor, tome cuidado. A responsabilidade de tomar decises permanece sobre os nossos ombros. mais saudvel conversar com diversas pessoas que julgamos sbias e piedosas e dizer-lhes: "Olhem, vocs j deram a volta na quadra espiritual e tm mais experincia nessa rea do que eu. Vocs conhecem a Deus e me conhecem. Conhecem as minhas tendncias e os meus

O Deus que Voc Procura 164 pontos cegos. Podem dizer-me o que acham da situao?". Depois, ao ouvir o conselho delas, examine-o com cuidado e procure concluir quanto ele deve pesar na sua deciso. Note que eu disse pessoas (plural), no pessoa (singular). Aprendi da forma mais difcil a lio de que estou mais bem servido na vida quando tenho mltiplos mentores espirituais em vez de um. Todos ns mesmo os mais amadurecidos temos as nossas fraquezas, e a beleza do corpo de Cristo que a gente pode "escolher" segundo a necessidade do momento. Pense na igreja como uma diversidade de sabedoria! Por exemplo, meu mentor teolgico j h 25 anos o Dr. Gilbert Bilizikian. Ele me oferece uma orientao teolgica melhor do que a de qualquer outra pessoa que eu conhea. Mas, quando estou tentando resolver o que fazer com os meus filhos, chamo um homem em particular de minha igreja que o melhor pai que conheo. Se tenho de tomar uma deciso financeira, com outra pessoa ainda que converso. Se estou com falta de clareza emocional, participo de uma sesso com um conselheiro cristo sbio. Isso questo de bom senso. Meu oftalmologista pode aconselharme em relao a lentes de contato, mas no lhe pergunto como planejar uma estratgia vencedora para a prxima regata vela. Por outro lado, no pergunto aos que me assessoram na arte de velejar como posso conciliar o livro de Tiago com os escritos de Paulo. Obtenha todos os bons conselhos que puder, mas lembre-se de que um bom conselho apenas uma das placas de sinalizao. H outras que precisamos analisar, como a quarta delas nossas caractersticas especiais.

Quarta placa de sinalizao: as caractersticas que nos distinguem dos outros


Deus muitas vezes revela sua orientao para a nossa vida por meio da nossa constituio. A maravilhosa verdade por trs disso que Deus

O Deus que Voc Procura 165 comeou a nos guiar antes mesmo de nascermos! Ao nos criar com aptides e com ndole prprias, ele j ps nossos caminhos em movimento. Salmos 139:14 diz que somos feitos "de um modo terrvel e maravilhoso", mas no diz que somos todos iguais. Voc um original nico, feito mo, com dons, aptides e talentos no encontrados em nenhuma outra pessoa na histria da civilizao. Greg Ferguson um dos principais vocalistas e compositores de nossa igreja. Eu e ele muitas vezes corremos juntos e em geral conversamos enquanto corremos. Certo dia, perguntei-lhe como seu dia de trabalho tinha sido. Greg passou os prximos minutos contando o seu dia. Ele canta para comerciais de rdio e de televiso e faz gravaes num estdio no centro de Chicago, mas, enquanto falava, minhas pernas ficaram bambas. Temos um relacionamento honesto, por isso pude dizer: Greg, eu detestaria o seu trabalho! Greg respondeu: Bem, o que voc fez hoje? Assim, eu mostrei-lhe o meu dia o estudo, as reunies, as sesses de estratgia, o planejamento do oramento e ele disse: Ora, eu detestaria o seu trabalho! Voc no poderia me pagar um milho de reais para fazer isso. Sabe o que mais? Acho que Deus estava sorrindo durante a nossa conversa. Diga-se de passagem, aposto que ficou absolutamente encantado pelo fato de dois cristos reconhecerem que seu Criador lhes dera dons e desejos diferentes. Eu amo o que fao e o fato de que Greg no gostaria de fazer isso no muda o que sinto nem um pouquinho. E vice-versa. Recentemente, eu voltava para casa de avio quando o prazer da minha vocao me dominou. Inclinei a cabea e orei: Deus, no posso imaginar estar num lugar que seja mais perfeito para mim, do jeito que fui criado por ti. H tanto desafio em Willow Creek. H tanta

O Deus que Voc Procura 166 criatividade e vida. Simplesmente amo isso. Obrigado por orientar a minha vida exatamente dessa forma! Se eu tentasse me sair bem na profisso de Greg, entretanto, estaria detestando a vida. (E o mesmo ocorreria com qualquer um que tivesse de me ouvir cantar!) Cada um de ns precisa perguntar: "Deus, como esse meu jeito de ser, criado por ti, se encaixa nessa deciso? E vai-se 'encaixar' mesmo com esse meu jeito, ou vai resultar em nada alm de frustrao para todos em questo?". Um dos lderes mais dinmicos do Novo Testamento o apstolo Paulo. Para a nossa felicidade, conhecemos Paulo antes de se tornar cristo, e isso nos oferece um bom entendimento do carter dele. Paulo se entregava a tudo o que fazia. Quando se comprometia com alguma coisa que tomassem cuidado! Como Paulo era judeu sincero, era de esperar que mantivesse certa distncia dos cristos. Mas ele era do tipo zeloso. Seu objetivo no era apenas evitar contato com os seguidores de Cristo. Queria dar cabo deles. Foi quando teve um encontro com Cristo na estrada de Damasco. Depois de convertido, voc acha que Deus tomaria algum com o fervor e o zelo de Paulo e o levaria a tirar o p das prateleiras da biblioteca de um seminrio? Acho que no. Deus orientou Paulo a se dirigir a comunidades resistentes e a formar igrejas que mudariam a vida dessas comunidades e essencialmente redirecionariam todo o rumo da histria. Ora, essa tarefa teria destroado algum mais manso, mas galvanizou a Paulo. O caminho de Deus para sua vida estava perfeitamente de acordo com a estrutura da sua fiao. As nossas decises tambm precisam estar pautadas na nossa singularidade. Nossa constituio uma das placas de sinalizao mais significativas que contribuem para a orientao total de Deus.

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Combinando tudo
O que fazer quando, depois que aceitar a orientao de Deus, aplicar a Escritura, esperar o mover do Esprito Santo, obter conselhos sbios e fazer um inventrio de nosso prprio carter, ainda assim no temos certeza do rumo a que Deus nos est levando? Deixe-me apenas dar mais algumas pistas. Primeira, se preciso tomar uma deciso, aja de acordo com essa ponderao. Mateus 10:16 nos diz que devemos ser "prudentes como as serpentes e simples como as pombas". Faa o melhor que puder com o tanto de orientao que tem. Deus pode estar-se segurando um pouquinho para desmam-lo de uma dependncia fraca e imprpria. Talvez, quando estiver numa encruzilhada, o salmo 37 lhe d uma pista. Ali h a promessa de que Deus nos conceder os desejos do nosso corao. Se voc buscou sinceramente a orientao de Deus e lhe deu tempo para falar, e ainda assim est s escuras, talvez deva apenas perguntar a si mesmo: J que sei que essa deciso no tem orientao bblica clara, o que desejo fazer? Seus desejos podem ser uma indicao legtima de qual direo seguir. Segunda, lembre-se de que os sentimentos de contentamento no confirmam necessariamente a orientao de Deus. J ouvi pessoas dizerem: "Sei que Deus me levou a esse emprego, mas estou ganhando menos com comisses do que no meu ltimo emprego, e no sei o que est acontecendo! Talvez eu tenha cometido um equvoco". Alguns lderes cristos so levados a iniciar igrejas, e, depois de cinco anos, ainda existe apenas um grupinho de pessoas lutando e fazendo o melhor que podem para sobreviver. Ser que isso significa necessariamente que eles no entenderam o chamado de Deus? Deus no promete que a obedincia conduz imediatamente ao sucesso ou ao contentamento. s vezes, a obedincia pode levar a desafios muito difceis. A obedincia levou Jesus cruz. A obedincia levou Paulo a Jerusalm, embora soubesse que talvez seria morto. Ele

O Deus que Voc Procura 168 chegou a dizer: "Conheo a vontade de Deus e ela ser extremamente dolorosa , mas seguirei a orientao dele, no importa o que acontea!". Terceira, deleite-se com a busca. Fico conhecendo o tempo todo pessoas que detestam estar na tenso de no conhecer a vontade de Deus e se atiram desesperadamente a qualquer tipo de resoluo que parea apresentar-se. So o tipo de pessoa que quer saber que faculdade vai cursar quando est no segundo ano do colegial e que quer saber com quem se casar quando estiver no ltimo ano da faculdade. A vida nem sempre funciona assim; portanto, deleite-se com a aventura de receber a orientao de Deus. Saboreie-a, divirta-se, aprecie o fato de que a jornada muitas vezes mais emocionante do que chegar ao destino. Houve um perodo de seis meses em Willow Creek em que eu no tinha a menor idia do rumo que Deus estava dando nossa igreja. Nas reunies do conselho, eu dizia: "Gostaria de poder dar uma idia melhor do rumo que Deus, segundo me parece, deseja que tomemos, mas, para ser franco, simplesmente no sei". Sou grato pelo fato de nossos lderes no se importarem com isso. Alis, eles se esforaram juntos, oraram e trocaram idias uns com os outros, e por fim a orientao de Deus se tornou clara para todos ns. Agora, olhando para trs, posso dizer que foi uma poca muito emocionante. ltima pista, ache consolo na providncia de Deus. Alguns de ns tm a tendncia de exagerar as implicaes de fazer uma escolha errada. Deus um bom guia, mas tambm um bom "reparador". Romanos 8:28 diz: "Sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito". Isso no significa que devemos tratar com descuido as decises que temos de tomar, mas sim que, aps examinar detidamente todas as placas de sinalizao com as quais Deus nos orienta, podemos ter confiana de que Deus pode ensinar-nos e nos fazer crescer, mesmo que tomemos o caminho errado. E, como Deus pode fazer novos caminhos e criar novas estradas, jamais estaremos totalmente trancados num lugar em que Deus

O Deus que Voc Procura 169 no nos possa alcanar. Talvez tenhamos de sofrer algumas (ou muitas) conseqncias negativas, mas, mesmo assim, no as sofreremos sozinhos. Deus estar bem ao nosso lado. O Deus que procuramos no oculta sua orientao nas estrelas. No a esconde numa bola de cristal. No caprichoso como uma moeda atirada para o alto. Guia-nos de forma que cresamos e nos tornemos sbios, levando-nos a amadurecer com o tempo. Guia-nos por caminhos que nos conduzam aos relacionamentos, s vocaes e s igrejas que lhe do honra. Tudo isso faz parte de uma jornada incrvel a jornada de caminhar com um Deus todo-poderoso que conhece todas as coisas e est sempre presente; um Deus misericordioso e justo que cumpre o que promete e nos guia em cada passo do caminho. Notas: 1. Provrbios 27:6.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE ESTEJA SEMPRE DE MOS ABERTAS?


"Paula" era uma linda jovem: bem-apessoada, competente, autoconfiante, dinmica. Enquanto conversvamos, o assunto sobre casamento e famlia veio tona. Isso algo que voc espera para o seu futuro? perguntei. Ou est planejando mais construir uma carreira? Ah, no respondeu ela. Eu adoraria conhecer algum e desenvolver um relacionamento comprometido que pudesse levar ao casamento. seria maravilhoso se acontecesse, mas duvido muito. Por qu? perguntei, surpreso com a certeza dela de que jamais encontraria um companheiro com quem pudesse casar-se. Eu no conseguia imaginar que ela tivesse algum problema nessa rea. J sa com muitos homens explicou ela e cheguei concluso de que se encaixam em uma de duas categorias: doadores e recebedores. At agora, todos os que conheci so recebedores, e no tenho a menor inteno de me amarrar a um deles. Lembrei-me dessa conversa em frias anuais de vero com a famlia, em Michigan. Nessas semanas preciosas, mantenho-me "incgnito". Poucas pessoas sabem que sou pastor. Ao passar horas na marina, nas praias e em meio aos barcos, geralmente tenho muitas oportunidades de fazer amizades e s vezes compartilhar minha f. Certo dia, eu conversava sobre tudo o que Cristo fizera em minha vida com um sujeito que havia conhecido e encerrei a conversa dizendo: "Sabe, Bob, um relacionamento com Cristo est sua disposio tambm. Tudo o que tem de fazer abrir o corao e dizer a Deus que precisa dele, e voc tambm poder comear uma vida inteiramente nova". Bob olhou para mim como se eu tivesse acabado de convid-lo para almoar na lua.

O Deus que Voc Procura 171 No era a primeira vez que eu via urna reao dessas. Mesmo assim, s vezes ainda me deixa perplexo. Deus me deu tanta coisa, que acho difcil algum tambm no desejar conhec-lo. Orgulho-me tanto de quem ele , conheo to bem sua misericrdia para com as pessoas, que s vezes sou pego desprevenido quando algum me informa simplesmente no estar interessado. Ao conversar com Bob sobre sua relutncia, o "ponto de conflito" tornou-se claro como o cristal: na cabea de Bob, Deus era sem dvida um recebedor, no um doador. Bob havia feito os clculos e chegado concluso de que perderia muito mais do que ganharia se desse o corao a Cristo. Deus um ser exigente, pensava ele. Deus tem uma poro de regras e probe uma poro de diverses. Como Paula, Bob estava-se perguntando: Quem quer envolver-se com um recebedor?

O Deus que tem sempre as mos abertas


Para ser bem franco com voc, fico um tanto constrangido pelo simples fato de precisarmos tratar desse assunto. Tentar provar que Deus um doador mais ou menos como tentar provar que Billy Graham um evangelista, que John Grisham um escritor ou que Michael Jordan sabe jogar basquete. Deveria ser to indiscutvel, que dispensaria qualquer argumentao. Infelizmente, a sabedoria convencional ainda enxerga as coisas de outra forma. Se, depois desta altura do livro, voc ainda estiver procurando Deus, pode ser que, como Paula, voc esteja evitando envolver-se com um "recebedor" e, como Bob, ainda entenda que Deus mais recebe que d. Se esse voc, espere um pouco. Temos muito que conversar. Em toda a Bblia, aprendemos que, entre outras coisas, a generosidade de Deus maravilhosa e nunca tem fim.

O Deus que Voc Procura

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A generosidade de Deus maravilhosa


Efsios 1:6 diz: "Agora, todo o louvor seja dado a Deus por sua maravilhosa bondade para conosco..." (BV). Observe que Paulo no diz "bondade mnima". No est dizendo que a bondade de Deus servir num aperto se no houver nenhuma outra bondade disponvel. Pelo contrrio, Deus se deleita em ser generoso. Quando as pessoas contam com a solicitude de um presente, ficam comovidas. Quando encontram o presente generoso e abundante de Deus, perdem o flego e se pasmam, dizendo: "Que Deus! Que Deus extravagantemente generoso!".

Suas ddivas generosas


No primeiro ano de minha filha na faculdade, ela comeou a sofrer gravemente de mononucleose. Alis, tivemos de traz-la da Costa Oeste para casa. Durante sete semanas, ela ficou de cama, mas medida que ia recobrando um pouquinho as foras, comeou a entrar s escondidas em meu gabinete e deixar bilhetinhos grudados por toda parte. Eu os encontrava debaixo do consolo do telefone, em cima de minha mesa e dentro da minha pasta. Os bilhetes diziam: "Eu amo voc, papai" ou "Nunca houve uma garota que amasse seu pai mais do que eu". Aqueles bilhetes estavam por onde quer que eu olhasse. Aquela manifestao generosa de amor me calou fundo. Ainda me lembro de ficar sentado na cadeira do gabinete, simplesmente meneando a cabea e pensando: Que coisa incrvel ter uma filha que sente esse tipo de amor por mim. Que presente! Nosso Deus faz esse tipo de coisa com muita freqncia seus bilhetinhos esto grudados em toda parte. Ele pinta as folhas do outono para voc e diz: "Eu o amo". Ele responde orao e diz: "Eu o amo". Ele o fortalece quando est fraco e diz: "Eu o amo". Quando voc est no culto, na igreja, e tem um momento inigualvel, ele diz: "Eu o amo".

O Deus que Voc Procura 173 H muitos anos, separo um momento no incio da manh para dar graas a Deus por sua generosidade para comigo. Muitas vezes, rabisco as seguintes iniciais no caderno de espiral em que registro as minhas oraes: S. A. S. D.E. ES. V.E. WCCC. Significam salvao, adoo, santificao, dons espirituais, Esprito Santo, vida eterna e Willow Creek Community Church. Todos os dias, ao escrever essas letras, vem-me um profundo senso de gratido para com o Senhor por sua generosidade para comigo. Alm dessas manifestaes de sua bondade, segue-se uma lista de bnos materiais e bnos de relacionamento com os irmos, pelas quais agradeo a Deus uma por uma. Quando termina essa parte de minha rotina diria de orao, fico de novo espantado com a impressionante generosidade de Deus. Deus nos d essas ddivas com liberalidade jubilosa. E, segundo sua promessa, podemos contar com elas no futuro.

As mos de Deus esto continuamente abertas


Com continuamente quero dizer que a generosidade de Deus no se esgota. Lamentaes 3:23 diz que as misericrdias de Deus so "novas a cada manh". A bondade de Deus no como um pr-do-sol brilhante em sua intensidade, mas morrendo a cada segundo. A generosidade de Deus continua vindo, e vindo, e vindo. Quando voc acordar amanh de manh, no haver menos generosidade para saud-lo do que houve na vspera. Daqui a dez anos, a generosidade de Deus ainda estar espantando as pessoas por sua abundncia. A ltima estrofe do hino "Graa surpreendente" (verso do Cancioneiro do Exrcito da Salvao) diz:
E estando nesse lar, no alm, Em meio luz sem par, A eternidade usarei Pra Deus, o Pai, louvar.

O Deus que Voc Procura 174 Uma das coisas mais difceis a respeito da vida na terra que praticamente assim que uma coisa boa comea a acontecer, j acabou. A gente espera a semana toda a visita de velhos amigos; a prxima coisa que percebemos que estamo-nos dirigindo porta para despedir-nos deles. A noiva sonha meses a fio com as bodas mas a cerimnia termina em menos de uma hora. Os pais se entusiasmam em dar presentes de Natal aos filhos mas os sons de papel rasgado e de crianas gritando de alegria so silenciados antes do desjejum. No essa a natureza da generosidade de Deus. Uma eternidade depois que a celebrao comear, no teremos usado nem um pouco do tempo! A generosidade de Deus se estender para sempre. Voc est comeando a apreender o que estou dizendo? Desde o momento em que voc encontrar o Deus verdadeiro, descobrir que ele um doador. Quanto mais voc aprender sobre ele e quanto mais tempo se relacionar com ele, muitas vezes mais se ver de joelhos, adorando-o por sua incrvel generosidade. Mas, a certa altura da jornada espiritual, voc despertar para outra percepo de Deus: ele quer fazer de mim e de voc pessoas generosas. Quer que nos tornemos doadores. E isso uma pedida e tanto para alguns de ns.

Transformado em doador
H muitos anos, nossa filha Shauna enfiou uma farpa na palma da mo. A lasca doa, mas, quando Shauna viu a agulha e a pina que pegamos para retir-la, achou que a cura seria pior do que a ferida, e assim fechou quanto pde os dedinhos de cinco anos. Para retirar a farpa, Lynne e eu tivemos de abrir cada um dos dedos, depois segur-los abertos enquanto eu agia com a maior rapidez possvel para retirar a farpa. Se tivssemos permitido que Shauna mantivesse a mo fechada, o corte poderia ter infeccionado. Para cur-la, tivemos de faz-la abrir a mo.

O Deus que Voc Procura 175 Deus enfrenta o mesmo dilema conosco. Ele sabe que a maioria de ns, por natureza, "mo-fechada". Sabe que experimentaremos um tipo de alegria profunda e satisfatria quando abrirmos as mos s necessidades de todos os que nos cercam, mas, para nos mostrar essa alegria, muitas vezes ele precisa abrir com fora nossos dedos egostas, um por um. Como ele faz isso? Temos um estudo de caso em Lucas 19, quando Jesus abriu a mo que estava ligada ao brao de um "po-duro" chamado Zaqueu. Zaqueu levava vantagem sobre a maioria dos outros sovinas pelo fato de ser cobrador de impostos "por profisso". Naqueles dias, os cobradores de impostos tinham permisso do governo para se tornarem extorsionrios da lei. Era-lhes permitido cobrar das pessoas o imposto que o governo havia estipulado, mais qualquer porcentagem que achassem que conseguiriam arrancar. Se voc no pagasse o imposto, bem como a parte dos cobradores, ia parar na cadeia. Zaqueu foi jantar com Jesus levando todas as marcas de um homem que havia fechado a mo com tanta fora, que ela praticamente no se abria mais. Contudo, antes que Zaqueu pusesse sobre a mesa o guardanapo usado para limpar os ltimos vestgios de comida de seus lbios, havia feito o voto de comear a doar metade de seus ganhos para os pobres. O que aconteceu? Jesus abriu o corao de Zaqueu, abriu-lhe a mente e depois lhe abriu as mos.

Corao aberto, mos abertas


No sabemos todos os pormenores do dilogo entre Jesus e Zaqueu, mas acho que Jesus talvez tenha dito algo como: "Zaqueu, seu corao e suas mos esto fechados em torno de coisas erradas. seu corao deveria estar concentrado em amar a Deus e ao prximo, e suas mos

O Deus que Voc Procura 176 deveriam estar abertas para dar e receber amor, mas esto to obcecadas em agarrar dinheiro, que o anseio do seu corao jamais ser satisfeito". Depois, acho que Jesus chocou Zaqueu com alguma generosidade espantosa. Talvez tenha dito a Zaqueu como abriria voluntariamente as mos para receber os cravos romanos a favor de Zaqueu e como retiraria o equivalente a toda uma vida de erros que aguilhoava dolorosamente a conscincia de Zaqueu. E depois talvez Jesus tenha comeado a falar sobre a ddiva que um avarento solitrio e banido valorizaria mais do que tudo: "Depois de eu ter sacrificado o meu corpo e o meu sangue por sua causa, vou adot-lo como parte da minha famlia. Oferecerei a mim mesmo como aquele que se certificar pessoalmente de que suas oraes sejam respondidas. E, quando voc morrer, vou-lhe dar um lugar to magnfico, que far um palcio real que voc cobia sem dvida alguma parecer o barraco de sua vtima mais pobre". Imagine s, por um momento, que voc Zaqueu. Imagine ser o homem de quem todos querem distncia. As criancinhas sussurram quando voc passa. As faces das esposas e dos maridos se enrubescem de raiva quando voc bate porta. Quando lhes vira as costas, voc ouve os nomes feios lanados contra voc, seguidos de ameaas sdicas. E ento um Homem lhe diz que no apenas ser seu amigo, mas o tratar como membro da famlia. E no apenas se reunir com voc voc, que passou toda uma vida vendo as portas se baterem na sua cara mas o far publicamente, mesmo correndo o risco de afastar os seus seguidores. E ento ele sofrer o seu castigo, pelo qual ele prpria pagar. Voc sabe que nada fez para merecer o favor desse Homem. sabe que viveu de uma forma que daria a ele todas as razes para trat-lo como inimigo ou, no mnimo, desprez-lo. Mas ele est sendo to generoso com seu amor. Est sendo to generoso com seu tempo. E est falando de modo to generoso do futuro, que voc fica absolutamente estarrecido.

O Deus que Voc Procura 177 Em algum momento dessa conversa, o vulto da generosidade de Jesus derrete o corao obstinado de Zaqueu. suas mos se afrouxam um tantinho. Podem no se abrir completamente, mas as juntas j no esto muito brancas, os dedos no esto curvados com tanta fora. Zaqueu se imagina uma pessoa diferente. E ento que Jesus d um passo alm: abre mais ainda as mos de Zaqueu ao abrir-lhe a mente. Mente aberta Quando o corao de Zaqueu se enterneceu, Jesus comeou a renovar a mente do homem. Acho que talvez e no ouso afirmar Jesus tenha levado Zaqueu a um texto do livro de Eclesiastes. Salomo, um dos homens mais sbios e ricos que jamais viveu, escreveu: "Fiz para mim obras magnficas: edifiquei casas, plantei vinhas, fiz hortas e jardins e plantei neles rvores de toda espcie de fruto. Fiz tanques de gua para com eles regar o bosque em que reverdeciam as rvores. Amontoei prata, ouro e os tesouros dos reis, e depois me assentei para pensar em tudo que minhas mos haviam feito. Quando pensei na energia que havia sido despendida para obter tudo isso, conclu que foi tudo um desperdcio. Eu estava correndo atrs do vento, e todos os meus bens valiam tanto quanto um pedao de po embolorado". Acho que talvez Jesus tenha prosseguido, personalizando o ensinamento de Salomo. "Zaqueu, alguma coisa tem de mudar em sua mente sobre a natureza das 'coisas'. Elas nunca do tudo o que prometem. Mesmo que voc obtenha mais delas do que jamais sonhou, ainda ter um buraco na alma." Talvez tenha encerrado essa pequena lio desmascarando o absurdo ciclo econmico. aquele em que a pessoa orienta a vida em torno da aquisio de dinheiro e de bens materiais, consegue certo sucesso e depois se defronta com o fato de que isso jamais satisfaz completamente.

O Deus que Voc Procura 178 "Digamos, Zaqueu, que o que voc quisesse mesmo fosse um camelo. Voc ficou acordado a noite toda pensando quanto a vida seria mais fcil, j que tem de viajar de lugarejo em lugarejo, se tivesse um camelo para transport-lo. A, um dia, depois de ganhar o suficiente para comprar aquele camelo, voc ia comprar um. Curiosamente, mal se passa uma semana, e voc se v acordado de novo, porque comeou a pensar em comprar um casaco novo. Faz bastante frio noite! E como a vida seria mais fcil se pudesse ganhar o suficiente para comprar aquele casaco novo... Assim, voc trata de apertar uma famlia aqui, outra famlia ali e finalmente arranca o dinheiro suficiente para comprar um novo casaco. "Isso ser suficiente?" "A coisa pra por a?" Agora Zaqueu est suando. Esse profeta est contando a sua histria! Ele sabe! Jesus continua: "Em vez de olhar para o cu, e dizer 'Deus, ajuda-me a administrar esse dinheiro de forma que no me tiranize nem arrune a vida', voc pensa como seria bom ter uma casa maior. Voc continua comprando e gastando mais, o que ento eleva o total do que tem de ser ganho no ano seguinte. Por isso, trabalha um pouco mais, assume um pouco mais de risco, faz uma careta ntima pelo que tem de fazer para progredir e logo perde o controle. "Zaqueu, estou-lhe dizendo, absurdo. O casamento sofre, a vida espiritual sofre, o carter sofre, e, logo, logo, um portador da imagem de Deus, vibrante e cheio de vivacidade, fica reduzido a uma mquina de ganhar e gastar. Voc merece ser mais do que isso, Zaqueu. "Est certo ter um pouco de 'coisas', Zaqueu. Deus no regateia com voc seu camelo e seu casaco. Mas, quando o dinheiro se torna a grande preocupao da vida e voc fixa nele o corao, ficar decepcionado todas as vezes que fizer isso."

O Deus que Voc Procura 179 Aos poucos, a mente de Zaqueu comea a apreender a sabedoria das palavras de Jesus. Zaqueu sente algo mudar dentro de si. Faz novos planos. Em vez de ficar acordado noite, tramando maneiras de extorquir mais dinheiro, ele promete, com a voz animada de uma criana, encontrar novas formas de do-lo. "Cinqenta por cento de tudo que tenho darei aos pobres!", anuncia ele. "Tambm devolverei quadruplicado tudo que tiver roubado de algum." Com um corao enternecido e uma mente renovada, as mos de Zaqueu finalmente se abrem. Mas e o que dizer das suas? Voc est pronto para se tornar um doador?

Suas mos, meu irmo


Quando voc olha para as suas mos, gosta do que v? Ou gostaria de que se parecessem um pouco mais com as mos abertas de Cristo ou de Zaqueu? No comece a torc-las ainda. Lembre-se, se Deus precisar mudar suas mos, em geral no comea por a. Ele comea pelo corao, e isso significa que primeiro quer subjug-lo com a generosidade dele. da natureza de Deus ser generoso, e ele deseja que essa se torne a nossa natureza. A transformao comea assim que abrimos o corao para a sua bondade. Eu estava num avio, voltando da Costa Oeste certa vez, e uma aeromoa me passou um bilhete de algum que estava sentado diversas fileiras atrs de mim. O bilhete dizia: "Vi voc no avio, mas no quis incomod-lo. Voc no tem a menor idia do que a igreja Willow Creek Community Church tem significado para mim. Alguns anos atrs, eu estava cometendo uma poro de erros em minha vida. Era viciado no meu trabalho, estava arruinando o meu casamento e afastando de mim os meus filhos". Em outras palavras, aquele homem estava vivendo com o punho fechado. No estava dando esposa a afeio de que ela precisava. No

O Deus que Voc Procura 180 estava dando aos filhos a afirmao e o relacionamento que eles desejavam tanto. Mas, por um estranho conjunto de circunstncias, ele acabou indo parar na igreja e foi surpreendido pela graa. Em seu ltimo pargrafo, ele disse: "Nunca fomos apresentados. No sei se algum dia seremos. Mas voc precisa saber que o amor de Deus no apenas mudou meu corao" a que comea! "mas tambm refez um casamento desfeito e trouxe nossos filhos de volta famlia". Quando Deus tocou o corao daquele homem, suas mos se abriram, e a famlia foi refeita. Agora ele via tudo diferente. assim que funciona. Deus comea com o corao, e depois nos transforma a mente. Foi o que aconteceu com meu pai h muitos anos. medida que seu corao se aquecia para com Deus, ele comeava a pensar em maneiras de devolver-lhe algo. Papai possua umas terras no norte do estado de Michigan e resolveu do-las nossa igreja, nascendo assim o Acampamento Paraso. Milhares de vidas foram transformadas nos ltimos vinte anos naquele lindo retiro. Talvez voc no tenha alqueires para doar. Mas o que tem? Est disposto a doar isso? Descobri que, talvez uma ou duas vezes na vida, Deus pedir que seus filhos faam uma doao de alto risco, sacrificial, que, quando pensamos no assunto pela primeira vez, faz a gente agarrar o assento e esperar a respirao voltar a funcionar. Foi o que aconteceu com uma mulher nos tempos de Jesus. Esta a narrativa poderosa de uma verdadeira doadora, do tipo que Deus deseja que venhamos a ser.

Uma ddiva sacrificial


O que uma mulher faz quando resolve abandonar a vida de prostituio? A Bblia conta a histria de uma mulher assim, cuja primeira ao de desempregada foi derramar as economias de toda uma

O Deus que Voc Procura 181 vida sobre a cabea de Jesus. Ela tomou um frasco de perfume carssimo e aplicou amorosamente cada gota ao Homem que lhe havia mostrado o caminho para a vida eterna. No era a essncia barata que voc compra na drogaria da esquina. Aquele era o tipo de perfume do qual a gente, passando numa loja elegante, olha a etiqueta com o preo e diz: ", se eu quisesse gastar o salrio do ms todo...". Mesmo assim, ela o deu, cada gota, sem saber como ganharia a vida no futuro. Certa vez, senti esse desafio de "no medir" o que dava. Deus impulsionou o meu corao para determinada necessidade, e eu no tinha dvidas de que ele me estava instruindo a "oferecer o mximo", dando mesmo tudo o que pudesse. Esse no o padro do que Deus geralmente nos chama a fazer. Normalmente, Deus nos chama para dar a partir de uma administrao sbia, coerente, mas, nessa ocasio, acreditei que Deus estava-me pedindo que somasse tudo o que eu tinha e lhe entregasse. Quando preenchi aquele cheque, minhas mos tremiam e me senti como o homem que abre os olhos bem a tempo de ver que est caminhando sobre a Foz do Iguau numa corda esticada. Mas aos poucos um profundo senso de paz e de satisfao me invadiu o corao. Nas semanas e nos meses seguintes, fiquei observando enquanto Deus milagrosamente comeou a suprir de novo as nossas necessidades. Tambm notei por meio dessa experincia que Deus mais queria abrir as minhas mos do que na verdade precisava do meu dinheiro. Como a Shauna, em seus cinco aninhos, eu continuava a cerrar o punho, e Deus queria retirar minha "farpa" o poder que a segurana financeira pode ter sobre todos ns aos poucos, dedo por dedo, dando um jeito de abrir as minhas mos. A liberdade foi empolgante. Preciso dizer-lhe no h "auge" igual animao e alegria resultantes de um ato sacrificial de obedincia.

O Deus que Voc Procura 182 Se voc quer ser de fato feliz, no encontrar a felicidade numa busca infinda por mais coisas. Voc a descobrir em receber a generosidade de Deus e depois pass-la adiante. Sei que o Deus que voc procura um doador, no um recebedor. Voc no quer envolver-se com um aproveitador, e no o culpo por isso. Mas o Deus de quem estamos falando, o Deus da Bblia, o Deus a quem amo, um Deus que deu seu nico Filho em nosso benefcio, e isso foi apenas o comeo! Toda vez que respiramos, saboreamos uma refeio bem-preparada, aspiramos ao esplendor de uma manh de primavera, deliciamo-nos com o prazer de uma risada vigorosa ou experimentamos a intimidade de um amigo para toda a vida, no temos de tentar adivinhar de onde veio essa ddiva: "Os olhos de todos esperam em ti, e tu lhes ds o seu mantimento a seu tempo. Abres a tua mo, e satisfazes aos desejos de todos os viventes". E agora tenho outra notcia igualmente boa para lhe dar. Isso nunca mudar. Deus jamais cerrar os punhos. Como posso saber isso? Leia o captulo seguinte e descobrir. Notas: 1. Salmos 145:15,16.

O Deus que Voc Procura

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VOC PROCURA UM DEUS... QUE NUNCA MUDE?


H algo na lutas, nos conflitos e nos esforos mutuamente compartilhados que forja um elo muito forte. Poucos relacionamentos contam com a intensidade da parceria dos soldados, prontos para morrer juntos a qualquer momento, ou at mesmo com a empolgao de uma temporada bem-sucedida entre companheiros de um time de atletismo. Por que outro motivo os veteranos de guerra continuariam a celebrar aqueles poucos anos da vida com reencontros regulares? Por que outro motivo os ex-companheiros de colegial de imediato comeam a falar sobre o "grande jogo" ou sobre o trote arriscado anos depois de haverem ocorrido? Tenho descoberto que as regatas fazem mais do que provar o valor do barco e da tripulao; tambm criam relacionamentos inexeqveis em terra seca. No tipo de competies vela de que participamos, dependemos de todos fazerem seu trabalho, e corretamente. Uma manobra perdida, uma bordada malfeita, e o nosso barco pode perder segundos preciosos, ou mesmo a prpria regata. Nem todos os homens que competem em meu barco so crentes em Cristo, mas as lutas que enfrentamos, as vitrias que compartilhamos e as amargas decepes que superamos tm-se combinado para criar um elo muito significativo entre ns. Um homem em particular, contudo, tem tanto interesse nas coisas espirituais quanto os adolescentes nos empregos. Neste ltimo vero, desci ao cais, e ele veio correndo ao meu encontro antes que eu chegasse ao barco. Bill disse ele muito obrigado pela fita da mensagem que voc me deu. Ajudou muito! Fiquei espantado! Voc? perguntei, atnito.

O Deus que Voc Procura 184 , olhe s! Ele apontou para cima na direo do cordame, e vi que havia tirado a fita da caixa plstica e cortado em tiras, que transformou em "birutas". Ela realmente me ajudou! O resto do pessoal riu e caoou de mim. Olhe, Bill, quando o vento ficar forte mesmo, talvez consigamos ouvir sua voz! Suponho que, para alguns de vocs que ainda consideram no ter achado o que procuravam, este livro talvez no tenha sido mais til do que minha fita cassete para o meu companheiro. Antes que voc tome aquela deciso final, entretanto, quero deixar com voc um ltimo pensamento, algo que talvez voc no tenha considerado: seu mundo est mudando. Cada dia, tudo ao seu redor desde os fios de cabelo em sua cabea at as rugas de seu rosto, dos relacionamentos que so preciosos para voc ao emprego que voc suporta tudo est mudando. A isso, talvez voc responda: "E da". Talvez voc pense que no precisa de Deus agora; talvez esteja mesmo se saindo muito bem, considerando todas as coisas, mas haver uma hora em sua vida em que precisar exatamente do tipo de Deus que estivemos apresentando. E, quando essa hora chegar, por favor, lembrese disto: ele no mudou. E no mudar. Tudo o que eu disse neste livro ser verdade igualmente daqui a vinte anos. Num mundo tornado catico pelas mudanas, voc acabar descobrindo, como j descobri eu mesmo, que essa uma das qualidades mais preciosas do Deus que procuramos: ele no muda.

O trauma da mudana
Foi um dos acontecimentos mais difceis que eu jamais enfrentara, e olhe que j enfrentei dos grandes. J tive de consolar pais que acabavam de perder um filho; ajudei casais a remendar a devastao emocional de um caso amoroso; segurei a mo de um membro da igreja que morria de cncer. Mas esse foi o mais doloroso de todos.

O Deus que Voc Procura 185 Minha esposa e eu havamos recolhido duas crianas para cuidar delas temporariamente, e um elo forte logo se desenvolveu entre mim e o garotinho de oito anos. A criana ficou conosco diversos meses, e estvamos comeando a ver coisas boas acontecerem em sua vida. Em determinada ocasio, Ronnie e eu passamos diversas horas na garagem, trabalhando num modelo de carro. Ele estava muito animado com o projeto, e eu o via tratar o carro com um respeito quase reverente. Ele queria que tudo se encaixasse e tivesse uma aparncia perfeita, e tiramos o tempo para fazer com que ficasse bem certinho. Enquanto o projeto continuava, recebi o telefonema que eu sabia que um dia viria. (Por que precisava ser aquela hora?) Voltei garagem, onde Ronnie e eu havamos recomeado a trabalhar no modelo. Orando para poder iniciar a conversa da melhor forma, falei finalmente, com tanta ternura quanto possvel: "Bem, amigo, em alguns dias teremos de fazer outro tipo de acerto aqui, porque as pessoas que tomam as decises a respeito de onde vocs moram vo pedir que voc mude outra vez". Depois que falei aquelas palavras, uma frieza assustadora passou pelo rosto de Ronnie. Eu podia ver a tenso comear a subir por seu queixo. Ele ficou quieto, mas as emoes claramente fervilhavam dentro dele. Talvez eu no devesse ficar surpreso, mas fiquei ele ergueu lenta, mas resolutamente o punho e esmagou o precioso modelo de carro. Cinco minutos antes, esse ato teria parecido um sacrilgio, mas isso antes que o arquiinimigo a mudana soprasse at ele seu hlito horrendo. Ele se encostou contra a parede da garagem, como se no pudesse distanciar-se o suficiente do carro esmagado e berrou: "O que eles pensam que sou, uma bola de futebol? Me jogam aqui, e me jogam ali, e me chutam por a de um lado para outro. No agento mais ser uma bola de futebol!". Aquele precioso sujeitinho estava de fato perdido num vendaval de mudanas. Assim que ele achava que as razes estavam comeando a fincar no cho, era arrancado e plantado em outra parte. Suas escolas

O Deus que Voc Procura 186 mudavam, as vizinhanas mudavam, as casas mudavam e at mesmo os "pais" mudavam. s vezes, as coisas mudavam para melhor, s vezes mudavam para pior, mas o que ele detestava mais do que qualquer outra coisa era a mudana em si. Ele estava at disposto a escolher uma situao ruim, contanto que pudesse ficar no mesmo lugar por algum tempo. Voc alguma dia se sente assim, desejando erguer as mos e berrar "Tempo!", fazendo tudo parar? Voc sabe quantas vezes j me sentei na sala para aconselhar um casal e um dos cnjuges apontou o dedo para o outro e gritou: "Voc mudou! No a pessoa com quem me casei!". Voc sabe quantas vezes j conversei com empregados que amam trabalhar para sua firma talvez at tenham trabalhado l dcadas a fio e a companhia comprada por outra; ento as pessoas mudam, o objetivo muda, a atmosfera muda e de repente os empregados se lembram com tristeza "daqueles velhos tempos"? Pases so reordenados e governos inteiros so destitudos por um golpe cuidadosamente executado. Zagueiros dos grandes times "envelhecem" aos 36 anos de idade e se aposentam; estadistas morrem; matriarcas se vo. Estamos perdidos num mar de mudanas. Assim que achamos que aprendemos a criar bebs, temos de aprender a disciplinar a criancinha de dois anos. Quando aprendemos a ser bons com ela, nos vemos de repente s voltas com pr-adolescentes; quando chegamos a ser bons com os pr-adolescentes, vemo-nos diante dessas criaturas estranhas chamadas adolescentes. Nunca conseguimos chegar onde deveramos. S porque nosso time ganhou o campeonato no ano passado no quer dizer que v ganhar este ano. Pior ainda, s o fato de que um dia um amigo foi fiel ou um cnjuge fez votos de amor no garante que a fidelidade e os votos sero honrados dez anos depois. As coisas mudam. Ns mudamos. Os peritos nos dizem que as pessoas mais bem-sucedidas so as que aprendem a lidar com as

O Deus que Voc Procura 187 mudanas. Mas estou convencido de que a melhor maneira de lidar com uma mudana, por irnico que parea, chegando a conhecer um Deus que no muda, que oferece uma ncora no mar revolto das mudanas.

Nosso Deus no muda


Quando eu era garoto, lembro-me de ter visto um versculo bblico escrito acima do plpito de uma igreja: "Eu, o senhor, no mudo".1 E lembro-me de ter pensado que essa afirmao era ao mesmo tempo a mais indiscutvel e a menos aplicvel que jamais lera na vida. " isso a", disse comigo mesmo. "Deus no muda. A igreja -no muda. O coro no muda. E da? Grande coisa! O que isso tem que ver comigo?" Um dos meus problemas era que eu tinha a compreenso de todo errada do que a "imutabilidade" ou a inalterabilidade de Deus de fato significava. Para mim, significava que Deus estava congelado, esttico e sem disposio para se mexer. Tudo em torno dele mudava, mas ele no, e talvez por isso estivesse tornando-se cada vez menos aplicvel. Mas ento me deparei com uma passagem da Escritura que desfez a compreenso que eu tinha da imutabilidade de Deus. Em Gnesis, no captulo 18, Abrao tem uma fascinante conversa face a face com Deus. Deus confia a.Abrao seu plano de acabar com Sodoma e com Gomorra por causa da maldade dessas cidades. Quando Abrao descobre que o Senhor tenciona destruir a cidade que seu sobrinho adotara como cidade natal se no se encontrasse determinado nmero de justos, ele fica um tanto nervoso. Abrao havia feito negcios em Sodoma. Havia caminhado pelas ruas de Gomorra. Sabia que, se o futuro dessas cidades dependesse de justia, o prazo de vida que tinham estava prestes a expirar. Numa tentativa desesperada de conter o inevitvel, Abrao inicia uma conversa com Deus.

O Deus que Voc Procura 188 Olha, Senhor, tu no destruirias os justos com os maus, destruirias? E se houver cinqenta justos morando nessas cidades? No mostrarias a tua ira a cinqenta justos, no mesmo? Deus analisa mais uma vez a questo, com muito cuidado. No diz ele. se houver cinqenta justos em Sodoma, pouparei a cidade por causa deles. Ento Abrao comea a contar todos os justos de Sodoma e de Gomorra de que consegue se lembrar. Depois de contar at trs, ele est num beco sem sada mas ainda tem 47 indivduos para chegar aos cinqenta! Assim, Abrao passa a "pechinchar" com Deus para ver se ele salvaria as cidades por 45 justos, depois por quarenta, depois por trinta, depois por vinte, e, finalmente, por dez justos. Fiquei totalmente estarrecido a primeira vez que percebi a plena implicao desse texto. Ser que revela um Deus que muda de planos? Ser que servimos a um Deus que reagir s oraes e responder aos pedidos dos seres humanos? Talvez eu no entenda realmente a natureza desse negcio de imutabilidade, pensei. Descobri que a imutabilidade de Deus, qualquer que seja o seu significado, no elimina a possibilidade de termos um Deus sensvel e disposto a reagir aos nossos problemas e pedidos. No estamos apenas vivendo num mundo determinista. Temos um Deus que se move, age e reage. Contudo, ao mesmo tempo, temos um Deus de todo coerente em seu carter.

Deus de todo coerente no carter


O fato de Deus ser coerente por completo em seu carter uma boa notcia, mas graas apenas qualidade do seu carter. s vezes, a coerncia pode representar um mal. Conheo muitas pessoas desonestas, indolentes, prfidas. Nessas situaes, a coerncia um problema imensurvel.

O Deus que Voc Procura 189 Mas, quando o assunto Deus seu poder, sua presena, seu conhecimento, seus compromissos, sua misericrdia, sua generosidade e tudo o mais torna-se muito claro que qualquer mudana seria para pior. Se Deus mudasse, isso implicaria ter de ser menos misericordioso. Teria de ser menos fiel. Teria de falar menos comigo e me orientar menos, e no quero isso. E voc? Posso querer que minha esposa mude, posso querer que meus filhos mudem e posso querer que meus amigos e minha igreja mudem e com certeza quero que eu mesmo mude , mas no quero que Deus mude. Pense um pouco. Qualquer produto pode ser melhorado. Pode-se criar um sabo em p que deixe as roupas mais brancas e seja melhor para o meio ambiente. Pode-se melhorar o cereal matinal favorito acrescentando-se mais vitaminas, mais fibras ou deixando-o mais torradinho, mas como possvel melhorar a oniscincia? Como seria possvel melhorar a onipotncia? Como melhorar a retido perfeita? Deus s pode mudar sendo menos do que , e a Bblia inflexvel em afirmar que isso nunca acontecer. "... em quem [Deus] no h mudana nem sombra de variao".2 Observe, no apenas no h variao, mas no h nem sombra de variao. Deus nem mesmo comea a se inclinar para longe da justia, quanto menos mover os ps. Ele coerente. Num mundo onde tudo muda (e isso geralmente significa que tudo se deteriora), Deus permanece inabalvel em cada aspecto de seu carter. justamente aqui que a imutabilidade comea a tocar nossas vidas de forma poderosa. A despeito do ensinamento das Escrituras, a despeito de sculos de experincia crist passada fielmente de uma gerao a outra, ainda tenho momentos em que comeo a duvidar de algumas coisas a respeito de Deus. s vezes, quando as presses da minha vida esto aumentando, sussurro para mim mesmo: "No acho que Deus esteja sabendo disso". Ele pode ser onisciente, mas, de algum modo, esse problema lhe escapou ateno.

O Deus que Voc Procura 190 Isso quando no nos metemos numa situao complicada a desgraa parece inevitvel e Deus, distante e dizemos, amedrontados: "No acho que ele esteja presente comigo neste momento. Pode ser a primeira vez que tenha tirado uma folguinha de quinze minutos, mas enfim aconteceu!". Seno, nos enterramos num vcio, nos emaranhamos num relacionamento destrutivo ou vemos um ente querido preso por circunstncias aparentemente insuperveis, e gememos baixinho: "Deus pode ser todo-poderoso, mas acho que nem mesmo ele tem o poder de resolver este problema". Talvez digamos para ns mesmos: "O Deus do Moiss que fendeu as guas, o Deus do Davi que matou Golias esse era Deus na melhor forma. Mas, no sei como, com o passar do tempo, os sculos prejudicaram um pouco esse Deus". Alguns de ns temem que talvez Deus tenha "perdido a qualidade". Sua bola rpida no dispara como antes. Sua bola em curva se perde e sua bola curta j no to curta, e os que ficamos no campo estamos j sem condies de nos desviar de todos os ataques que agora vm voando em nossa direo. A isso, Deus bradaria por meio do profeta Malaquias: "Eu, o senhor, no mudo".3 Deus onisciente desde a eternidade passada e o ser at a eternidade futura. Deus sempre saber tudo a seu respeito. Ele estar sempre presente. Toda vez que voc sobe num avio, pode descansar tranqilo no fato de que Deus est no seu avio. Ele no est ficando em casa por uns dias. No est tirando um dia ou outro de folga. Ele no perdeu a qualidade. Tudo que Deus foi, e podemos beneficiar-nos imensuravelmente dessa verdade preciosa. O mesmo Deus que deu poder a sanso, a Gideo e a Paulo ainda quer dar poder minha vida e sua vida, porque no mudou. Essa uma tima notcia para os comprometidos mas uma notcia preocupante para os presumidos.

O Deus que Voc Procura

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M notcia para os presumidos


Se os crentes comprometidos podem achar consolo na natureza imutvel de Deus, outros talvez esperem de todo o corao que Deus tenha abrandado com o passar dos anos. Talvez voc ache que Deus, embora no Antigo Testamento revelasse traos de maldade, tenha-se suavizado um pouco no Novo Testamento e agora, 2 mil anos depois, simplesmente olhe para baixo, sorria e diga: "Ora, criana ser sempre criana e acho que todos foram bem bonzinhos este ano". Deixe-me falar bem francamente com voc: Deus no odeia o pecado menos do que h dez mil anos. Voc no ser julgado diferentemente de Ado e de Eva, porque os padres de Deus para ns no so nem um pouco diferentes. Seu padro tem sido, e sempre ser, a perfeio: um nico pecado, e voc tem de prestar contas dele. Esse o trato. No pense que pode "passar batido" por um Deus um pouco menos vigilante hoje em dia. Isso simplesmente no acontecer. Se voc cometeu aquele nico pecado e no se arrastou para dentro da proteo espiritual do plano de Jesus Cristo, est numa situao em que no desejaria estar. Na cidade de Washington, como em muitas outras cidades, todas as principais rodovias tm pistas para carros com um nmero especificado de passageiros. Se voc dirigir por essas pistas nas horas de pico e no tiver no carro o nmero exigido de pessoas, vai ficar 65 dlares mais pobre se for pego. s vezes, contudo, quando h um acidente grave ou em feriados nacionais, as restries perdem o efeito e qualquer pessoa pode us-las. Outras vezes, os motoristas simplesmente se arriscam. Vo costurando para dentro e para fora dessas pistas restritas na esperana de que nenhum carro-patrulha aparea em seu espelho retrovisor. No assim com Deus. Suas restries nunca perdem o efeito. Ele no muda as regras de acordo com o calendrio ou com uma gerao em particular. No faz

O Deus que Voc Procura 192 excees para desafios especiais. Deus no diz: "Tudo bem, despeje sua raiva sobre toda a sua famlia. Voc teve um dia difcil no trabalho. Eu entendo. Dessa vez, seu pecado no ser contado contra voc". Essa uma idia assustadora, no mesmo? Mas lembre-se, o mesmo Deus que nunca muda suas leis tambm nunca muda sua oferta gratuita de graa, amor, segurana e bno.

Segurana imutvel
Quando Todd tinha cerca de cinco anos, subiu na minha cama bem cedo certa manh, e passamos alguns minutos conversando. Como era meu costume, puxei-o bem pertinho de mim e falei: Eu amo voc, amigo. Eu tambm amo voc, papai. Ento resolvi acrescentar algo novo. Falei: Sabe que vou ser louco por voc pelo resto da sua vida? Quer dizer mesmo quando eu ficar mais velho? Sim, amigo, mesmo quando voc ficar mais velho. Mesmo quando eu tiver, sei l, trinta anos? Sim, filho, mesmo quando voc tiver trinta anos. Ainda serei louco por voc. Enquanto Todd ia pegando no sono em meus braos, fiz uma prece por ele. Por favor Filho, nunca desperdice um momento sequer preocupando-se se algum dia deixarei de am-lo. Entretanto, quantas horas tenho desperdiado me perguntando quando Deus vai parar de me amar, de ser misericordioso comigo ou de me abenoar. Malaquias 3:6 e Tiago 1:17 prometem que no serei o primeiro a experimentar uma falha de Deus. Jamais existir quem a experimente, e nada mais que uma perda colossal de tempo nos preocuparmos com isso. Essa segurana imutvel serve-nos de rocha inexorvel num mundo cheio de incertezas. Ultimamente voc deu alguma olhada num mapa-

O Deus que Voc Procura 193 mndi de mais de dez anos? Do declnio da Unio sovitica s mudanas na frica, vivemos num mundo sem fronteiras nacionais imutveis. Voc pegou alguma vez um livro de astronomia de dez anos atrs? Descobertas recentes de satlites nos levaram muito alm do que conhecamos h apenas dez anos. Praticamente em cada esfera dos estudos acadmicos e cientficos, o conhecimento se torna ultrapassado assim que acaba de ser registrado. Mas este estudo do Deus que procuramos um estudo para as eras. Se a lngua portuguesa como a conhecemos for decifrvel daqui a 2 mil anos, algum deve poder apanhar este livro e se beneficiar tanto com o carter e com a natureza imutveis de Deus quanto aquele que o ler nos anos derradeiros deste nosso sculo. O inverso tambm ocorre. O que nos foi escrito h milhares de anos tem o mesmo valor para ns hoje. Como sabemos tudo isso a respeito do Deus que procuramos, alguns de vocs podem agora estar perguntando: "Bem, e da, o que esse Deus quer de mim?". Os deuses do mundo pago antigo responderiam: "D-nos seu primognito e queime-o no fogo". Os deuses de outras religies talvez. respondessem: "Trate de obedecer a todas as regras". Mas o Deus que procuramos responde de uma forma que talvez o surpreenda. O Deus que procuramos diz: "D-me seu corao. Estenda as mos. Calce os sapatos. Vamos caminhar juntos por toda a vida".

Caminhando com Deus


No sculo VIII antes de Cristo, Israel comeou a se perguntar: O que Deus quer de ns, afinal? O povo comeou a pensar em diversas possibilidades e como era de esperar encontrou todas as respostas erradas. (Todos fazemos isso quando tentamos responder a perguntas espirituais fora da Palavra de Deus.)

O Deus que Voc Procura 194 Em meio a essa confuso total, Deus chamou o profeta Miquias. Como parte do seu ensinamento, Miquias passa algum tempo ecoando todas as especulaes distorcidas de Israel:
Com que me apresentarei ao Senhor, e me inclinarei ante o Deus excelso? Virei perante ele com holocaustos, com bezerros de um ano? Agradar-se- o Senhor de milhares de carneiros, ou de mirades de ribeiros de azeite? Darei o meu primognito pela minha transgresso? O fruto do meu ventre pelo pecado da minha alma?4

H certo sarcasmo em jogo aqui. como se algum dissesse: "Espere um minuto, o que Deus quer afinal? Um dcimo? No? Bem... e que tal todas as minhas economias? No suficiente, no mesmo? Ainda no basta? Bem, ento, o que lhe satisfar? E se eu lhe der a Microsoft, a IBM e a General Motors? Tudo bem se isso no basta, acho que terei de dar-lhe meu primognito. Talvez ento fique satisfeito!". Miquias concluiu que nada disso bastaria. A pessoa que fez a pergunta entendeu totalmente errado a natureza e o carter de Deus. Nenhuma dessas coisas poderia satisfazer o corao de Deus. Ora, ento o que Deus quer? Miquias d uma resposta muito simples ainda hoje aplicvel: Deus quer que andemos com ele. Isso mesmo. Apenas que andemos com ele. Miquias explica:
Ele te declarou, homem, o que bom. E o que que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus?5

H pouco peguei um lbum de recortes da famlia e vi uma foto de minha filha Shauna comigo quando, ainda bamboleante, tinha um ano de idade. Estvamos na praia em South Haven, em Michigan, onde passamos parte dos nossos veres quase toda a vida. Eu era jovem, e ela, muito jovem. E eu estava inclinado para podermos andar de mos dadas ao longo da orla martima. Ela caminhava, naquela fase de segurar apenas um dedo com a mo toda, e eu caminhava a seu lado, envolto no

O Deus que Voc Procura 195 contentamento misterioso de um jovem pai que nem podia acreditar que Deus lhe confiaria uma criana to preciosa. H no muito tempo, minha filha e eu voltamos a South Haven na mesma praia , mas fui l com uma filha muito diferente. Shauna, agora com vinte anos, disse: "Vamos andar um pouco, papai". Caminhamos ao longo da praia, de mos dadas, e conversamos. De repente, lembrei-me da foto e ocorreu-me de modo impactante o pensamento: Estamos caminhando por este pedao de praia h vinte anos. O que conferiu quele momento tanto poder para mim no foi o fato de eu ter caminhado na praia vinte anos a fio foi com quem eu havia caminhado. O companheirismo criou o significado. Lembrei-me do tempo em que eu tinha de levar Shauna escola de carro. Ouvamos o noticirio sobre um orfanato enquanto ela brincava com as travas eltricas das portas e das janelas. melhor tomar cuidado, garota brinquei com ela , seno vou deix-la na porta de algum orfanato. Um lindo e travesso sorriso abriu-se lentamente pelo rosto de Shauna. Ela escorregou para junto de mim e disse: Ah, papai. Voc no agentaria cinco minutos. claro que tinha razo. Ela desmascarou perfeitamente o meu blefe. Se estivssemos jogando pquer, teria acabado comigo, pois sabia que nosso companheirismo era um dos maiores deleites da minha vida! E agora, diversos anos mais tarde, era seu companheirismo que tornava essa caminhada pela praia to significativa. O que h no caminhar que entrelaa os nossos coraes? Caminhar o que os namorados fazem quando querem estar juntos. Caminhar o que une as geraes de pais e filhas, mes e filhos. Caminhar o que maridos e mulheres fazem quando querem apenas estar perto e desfrutar a presena um do outro. E caminhar o que os seguidores de Cristo fazem quando querem estar num relacionamento amoroso com Deus. Todos vamos caminhar nossos 18, 36, 80 ou talvez at mesmo cem anos na "praia" desta vida,

O Deus que Voc Procura 196 mas a mo de quem estaremos segurando? Com quem desfrutaremos comunho ao longo do caminho? A resposta a essa pergunta faz toda a diferena. Ento, o que o Deus do universo quer fazer conosco? Ele est dizendo, agora mesmo: "Vamos andar por a. Aqui est a minha mo. Faamos a vida juntos". O que significa caminhar com Deus? Significa que, quando acordo pela manh, meu primeiro pensamento consciente : Bom dia, Senhor. Estou feliz por ter-te na minha vida. Quando estou-me aprontando para trabalhar, Deus me relembra gentilmente de que h mais no "dia de hoje" do que cotas, prazos ou sermes. H pessoas para tocar, erros para corrigir, necessidades para atender, alegria para difundir e amor para dar e receber. No meu percurso dirio de carro, eu s vezes escuto uma fita de louvores para poder apenas relaxar e pensar em Deus. Enquanto vivo o resto do dia, Deus me mostra algumas coisas. Talvez eu diga algo de que me arrependa, e ele apertar a minha mo. Responderei: Sim, Senhor, eu sei, eu sei. E ele dir: Que bom. Vamos endireitar as coisas, comeando com o "Me desculpe". E, quando eu fizer isso, ele apertar minha mo e dir: Muito bem. Agora vamos em frente. No quero ser uma pessoa centrada em mim mesmo, mas, para falar a verdade, s vezes fico ocupado e me esqueo de Deus por algum tempo. ento que Deus me relembra de ir mais devagar e ajustar o foco. Recentemente, eu um pouco andava, um pouco corria do meu gabinete sala de seminrios mais distante da igreja para um encontro com alguns lderes. Eu tinha meu horrio todinho planejado, at mesmo quanto tempo ia demorar para chegar l e com que rapidez teria de caminhar para chegar na hora.

O Deus que Voc Procura 197 Quando estava chegando l, vi algum da nossa equipe de limpeza lavando a janela com o entusiasmo de um homem que acabara de receber uma sentena de priso perptua. Lembro-me de ter pensado comigo mesmo: Se isso for uma competio entre o pano e a janela, a janela est ganhando. Minha idia era a de passar direto, mas senti que Deus apertava a minha mo e sussurrava: Pare. Apenas pergunte a ele como est. Parece que ele est sofrendo. Assim, parei e perguntei: Voc est bem? Ele me olhou nos olhos e respondeu: No, no estou, mas sei que voc est sempre ocupado. E, se eu comear a contar o que est partindo meu corao e voc disser "Tenho de ir, tchau", vai ser duro demais para mim. Deus apertou minha mo om um pouco mais de fora dessa vez e disse: Deixe que a outra reunio espere, por isso falei com o homem de novo e acrescentei: No estou com pressa. O que h? E o que saiu para fora foi o tipo de tristeza com que apenas uns dois da equipe poderiam se identificar. Assim, passei os prximos vinte minutos incentivando aquele homem e orando por ele. Mais tarde, quando eu refletia sobre aquele momento com Deus e com o homem da janela, percebi que aquele membro da equipe talvez tivesse ouvido centenas de mensagens minhas. Contudo, anos depois, quando ele fizer um retrospecto e refletir sobre o impacto que minha vida exerceu sobre ele, possvel que nem se lembre de muitas delas. Mas provavelmente se lembrar do dia em que parei para conversar no momento em que a janela estava ganhando. Se eu no estivesse caminhando com Deus aquele dia, jamais teria sentido que ele estava apertando minha mo nem teria ouvido quando me mandou parar. Teria continuado em frente, e tanto aquele homem quanto eu estaramos mais pobres por causa disso.

O Deus que Voc Procura 198 Quando caminho com Deus e estou voltando para casa do trabalho, Deus talvez me sussurre aquilo de que preciso me lembrar para ser bom pai e marido amoroso. Se eu ouvir cuidadosamente, o resto da noite ser transformado, e h uma boa possibilidade de eu e toda a famlia pegarmos no sono com um sorriso no rosto, e no com dor no corao. Quando eu finalmente deitar a cabea no travesseiro, direi: Bem, no fiz nenhum gol o dia todo, mas caminhei contigo, Senhor e fiz algumas coisas certas. Foi maravilhoso. Obrigado. Se voc no entender a que me refiro, no entender plenamente o cristianismo. Eu tambm no o entendo totalmente, mas no cerne da natureza de Deus reside um anseio de passar o dia de hoje, o amanh e a eternidade com voc. Sim, voc. Ele anseia por am-lo, gui-lo, nutri-lo, corrigi-lo, perdo-lo e dar-lhe graa e fora suficientes para que possa enfrentar todo desafio ao longo do caminho. Se voc no vive hoje dessa forma, est-se privando da parte mais preciosa de estar plenamente vivo. Muitas pessoas no conseguem entender o que vou dizer, por isso quero dizer a voc diretamente. Respire fundo para poder captar toda a fora desta prxima afirmao. Est pronto? Aqui vai: O Deus que voc procura est perdidamente apaixonado por voc. Deixe-me dar-lhe uma notcia que vai aquecer-lhe mais ainda a alma: o afeto de Deus por voc est condicionado a quem ele , no ao que voc faz; por isso, o afeto dele por voc jamais diminuir. Graas a esse amor, Deus deseja caminhar com voc hoje e desejar caminhar com voc amanh, depois de amanh, depois de depois de amanh e por toda a eternidade. E, quando de fato caminharmos com Deus durante o dia, a vida comear aos poucos a se encaixar. No estou dizendo que a vida correr perfeita, ou mesmo suave. Mas estou dizendo que gradativamente experimentaremos a satisfao que Jesus promete em Joo 10:10: "vida completa" (BV).

O Deus que Voc Procura 199 Por favor, permita-me mais uma ilustrao relacionada ao velejar, para que possamos amarrar tudo o que j vimos sobre o relacionamento com o Deus que todos procuramos.

A estrela de rock e a regata


Era a nossa maior regata do ano: o Campeonato dos Grandes Lagos de 1996. Nessa srie de sete competies, todos os barcos da nossa classe se renem para brigar entre si e decidir quem ser o campeo da frota. Em outras palavras, voc ganha o direito de se gabar por 365 dias. No era uma regata que se poderia tratar com pouco caso. No era o acontecimento para o qual devssemos reunir uma tripulao tirada do arquivo dos "mornos e bem-intencionados". Essa competio pede que cada dono de barco rena seus melhores talentos. Ora, por um conjunto incomum de circunstncias, desfruto a amizade crescente de John Bertrand nos ltimos cinco anos. John um marinheiro profissional que competiu na Taa da Amrica, sendo geralmente reconhecido como um dos melhores marinheiros do mundo, uma "estrela de rock" de carne e osso. (Os marinheiros profissionais desse nvel so chamados estrelas de rock.) Pelas regras da classe, cada barco pode ter uma estrela de rock. Senti muita esperana, resolvi enviar um fax para John, convidando-o pai-a assumir a parte de planejamento ttico do nosso barco, embora fazer isso fosse um pouco como pedir ao Michael Jordan que jogasse na nossa equipe de basquetebol. Para minha surpresa e alegria John concordou em ir. Agora, imagine que voc esteja no seu jogo de escolha de campo, numa quadra pblica de basquetebol, e Michael Jordan entre no ginsio. voc quem vai poder sorrir para os outros jogadores e dizer: "Ele est conosco". Eu mal podia esperar.

O Deus que Voc Procura 200 John chegou de avio na vspera da regata, e imediatamente passei por um seminrio de como fazer as coisas certas. Cada hbito meu em velejar e liderar foi desafiado enquanto eu observava um mestre em ao. Assim que John entrou no meu carro, tirou para fora a lista dos tripulantes e disse: "Fale sobre todos na equipe. O que tm de bom? Personalidades? Em que so fortes? Quais as fraquezas? O que os motiva? Preciso conhec-los, para poder trabalhar com eles e lhes ensinar alguma coisa". A prxima coisa que ele perguntou foi a respeito do nosso barco e equipamento. "Somos rpidos ou somos lentos? O barco est preparado? O cordame est em ordem? Como esto as velas?" A seguir, repassamos a competio. "Quero decorar o nome dos quatro ou cinco melhores barcos", disse ele. "Preciso saber onde esto os barcos mais velozes durante toda a corrida e como podemos deix-los para trs." A partir da, discutimos nossa tripulao. "O que fazemos melhor? Somos bons na partida, bons em ziguezaguear, bons em contornar os marcos? Ver como um marinheiro internacionalmente famoso aborda uma regata serviu-me de lio. Percebi que John no chegou quele nvel por acaso; tinha um plano estabelecido e agiu de forma muito refletida em relao a esse plano. J na gua, fui desafiado da mesma forma. O procedimento normal durante a corrida da linha de partida verificar o vento uma ou duas vezes. Voc leva seu barco em direo ao vento, usa uma bssola e descobre de onde o vento est vindo para determinar como se aproximar da linha de partida. Antes da primeira competio, John nos fez verificar o vento cerca de dez vezes e continuou a faz-lo durante o resto do dia. Sob a tutela de John, fizemos pelo menos sete verificaes do vento antes de cada competio.

O Deus que Voc Procura 201 Pelo exemplo dele, percebi que, para competir nos nveis mais elevados e isso importante , a gente precisa trabalhar com mais afinco e deixar menos para o acaso do que os demais da competio. Quando as competies comearam, John no se desculpou por pedir que a tripulao desse o melhor de si. Antes que chegasse a hora de cada manobra, lembro que dizia: "Muito bem, vamos estar ziguezagueando aqui, e preciso que seja a melhor manobra de ziguezague que vocs j fizeram". Assim que o ziguezague era efetuado, o elogio no demorava a chegar. "Excelente ziguezague, rapazes, excelente ziguezague." Depois, veio a hora em que todos teramos de pular para a mureta onde nos sentamos para contrabalanar. A voz de John cortou o vento: "Vocs esto contrabalanando o melhor que podem? Conseguem dar um pouco mais de si?". Ouvi-lo pedir o melhor de ns foi fonte de muita inspirao para mim. Percebi que, se desperdicei algum tempo num dia de liderana e de trabalhos na igreja, jamais volto para casa sentindo-me bem. Os dias em que me sinto melhor so aqueles em que sei que Deus recebeu o melhor de mim. Quando cada competio chegava ao fim, logo depois que o tiro de chegada soava, John se levantava e se dirigia a cada pessoa da tripulao e lhe agradecia individualmente os esforos. Isso no me surpreendeu quando aconteceu pela primeira vez, mas notei quando ele o fez em todas as sete competies. Quando voltamos ao ancoradouro, John nos espantou ainda mais ao ajudar a limpar o barco. Via de regra, as estrelas do rock no fazem limpeza. No recolhem as velas, no fazem reparos (talvez faam algumas poses para fotos ou assinem alguns autgrafos, mas nada de servio sujo). Mas, quando voltamos ao ancoradouro, John permaneceu no barco, igualzinho a ns, e perguntou: "O que precisa ser consertado? O que precisa ser carregado? O que precisa ser limpo?".

O Deus que Voc Procura 202 A essa altura, voc deve estar querendo saber como nos samos. Pegamos seis primeiros lugares e um segundo lugar. Como se pode descontar uma das corridas, ganhamos a regata com todas as chegadas em primeiro lugar a primeira vez na histria de nossa frota! Quando nosso barco voltou do percurso da competio, as outras tripulaes brincaram conosco acenando com as mos e gritando: "No somos dignos!". Bem, o que acontece quando se tem Michael Jordan ou John Bertrand no time. Aquele dia foi empolgante para mim. No sei quantas horas j estive navegando horas numerosas demais para contar, certamente. Mas jamais me esquecerei dos poucos dias que passei com John. O mesmo pode acontecer na vida em geral. Estamos todos gastando as nossas horas, mas so elas prises de frustrao ou janelas de oportunidade? Naqueles dias percebi que caminhar com Deus um pouco como velejar com John Bertrand. Ainda temos de trabalhar, ainda temos de suar para fazer uns ziguezagues e umas manobras, ainda cometemos alguns erros, mas somos pessoas diferentes por ter a bordo algum to conhecedor e capaz e isso absolutamente empolgante. Voc no precisa mais velejar sozinho nem um nico dia de sua vida. Pode velejar pelo alto-mar desta vida de crise em crise, sozinho no barco, ou pode velejar com o Deus que no apenas sabe enfrentar as ondas, mas as domina. Ele todo-conhecedor, sempre-presente e todopoderoso. No o deixa no escuro um Deus repleto de sentimentos e um Amigo apaixonado. Ele lhe dar abrigo em todas as suas tempestades. Ser um companheiro misericordioso e generoso, cujo compromisso com voc ser inigualvel. Voc jamais ter de se preocupar em acordar e descobrir que ele o deixou na mo. Ele o guiar por todas as estaes da vida, e jamais o far desviar-se. No esse o Deus que voc procura? No esse o Deus de quem voc precisa? Se, depois de tudo isso, voc ainda achar que precisa procurar um pouco mais, posso fazer uma ltima sugesto? D uma

O Deus que Voc Procura 203 oportunidade a Deus, s uma. Talvez voc possa fazer o que uma amiga nossa fez. Minha esposa e eu temos tentado ajudar uma senhora e o marido dela a entenderem quem Cristo e como ele de verdade. E, certa manh, a esposa resolveu dar uma oportunidade a Deus tentando comunicar-se com ele. Tudo comeou muito inocentemente. Ela acordou e pensou: Posso fazer isso agora mesmo; portanto, o que farei. Eis o que ela nos escreveu numa carta:
Hoje de manh, conversei com Deus. No era o que eu planejava fazer. Mas a casa estava sossegada, meu marido havia sado e simplesmente comecei a conversar com o Senhor. Na realidade, eu nunca tinha feito isso. Claro, quando eu era jovem, rezava o rosrio com minha av e sabia todas as palavras da ave-maria e do pai-nosso, mas agora era diferente. Eu falava aquelas coisas porque era o que devia fazer. Esta manh, por algum motivo, queria conversar com Deus.

Ela terminou a carta dizendo:


Enquanto conversava com Deus, tenho de admitir que me senti pouco vontade, vulnervel, medrosa e, no entanto, de certa forma, muito aliviada. Sei que voltarei a conversar com Deus logo. Estou contando-lhes isso porque confio em vocs e sei que os dois esto torcendo por mim.

A falta de jeito, o "estranhamento", mesmo o medo, tudo isso de esperar quando se comea a conhecer um novo amigo. Mas ela est chegando l. Est comeando a entender. E voc? Como a sua experincia? Sabe, estou bem certo de que eu poderia perder tudo at mesmo minha famlia e meus amigos e sobreviver. Seria profundamente doloroso, claro. Mas talvez, depois de quarenta ou cinqenta anos de

O Deus que Voc Procura 204 recuperao, eu conseguisse dar um sorriso de vez em quando. Entretanto, eu jamais poderia voltar ao cristianismo executivo. No poderia sobreviver um nico dia sem a amizade de Cristo, nem um nico dia. Mais cedo ou mais tarde, todos procuram a Deus. Creio mesmo que o Deus da Bblia, o Deus a quem amo, o Deus que voc procura. Voc pode estar no auge das foras ou enterrado no fundo de um vale impiedoso, mas seja o sucesso, seja o fracasso que abra os seus olhos, creio que voc vai encontrar Deus por meio de um relacionamento com Jesus Cristo que transformar a sua vida. A boa notcia : ele no est escondido. Est bem aqui. Est pronto para tomar sua mo e caminhar com voc por esta vida e pela vida por vir. O passo voc quem d. Notas: 1. Malaquias 3:6. 2. Tiago 1:17. 3. Malaquias 3:6. 4. Miquias 6:6,7. 5. Miquias 6:8.

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