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A CINCIA COMO

INSPIRAO

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LITERATURA

Its alive! (est vivo, em ingls) a frase com a qual Victor Frankenstein, ao dar vida ao seu monstro, sedimenta a figura de cientista louco no imaginrio popular. Essa cena emblemtica est na adaptao cinematogrfica de 1931 do romance Frankenstein: ou O moderno Prometeu, da escritora inglesa Mary Shelley (1797-1851). O livro considerado a obra fundadora do gnero literrio conhecido como fico cientfica, que desde sua criao est intrinsecamente ligado cincia e tecnologia. Mas como essa relao? A fico cientfica uma espcie de profeta, prevendo hoje os avanos de amanh? Seria uma maneira de discutir os problemas do presente e os desdobramentos da tecnologia na sociedade? Ou apenas uma literatura que busca inspirao na cincia?
FRED FURTADO Cincia Hoje/RJ

Tericos e escritores discutem a fico cientfica e seu futuro


ara entendermos essa relao, temos que analisar as obras de fico cientfica dentro de seus contextos. Frankenstein, por exemplo, foi publicado em 1818, quando a Inglaterra j se encontrava na Revoluo Industrial e experimentos de galvanismo, como aqueles conduzidos pelo mdico italiano Luigi Alyisio Galvani (1737-1798), que usava eletricidade para ativar os membros de animais e humanos mortos, j eram conhecidos. Esses dois elementos foram influncias para Shelley na criao de seu romance. Ela no era cientista, mas seu livro criou o mito moderno da cincia, afirma a biloga e terica da literatura Lcia Rodriguez de La Roque, da Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz). Para La Rocque, que estuda a relao entre cincia e fico cientfica, Shelley levantou questes quanto ao desenvolvimento cientfico e corporificou a reao do pblico leigo cincia. Embora ela deixasse uma porta aberta para as consequncias positivas, ela deu nfase s negativas. claro que isso foi, em parte, uma escolha estilstica, pois, sem conflito, no h histria, observa a biloga. O jornalista cientfico ingls Jon Turney, do Imperial College, em Londres (Inglaterra), descreve a atitude de Shelley em relao cincia como ambivalente. Autor de Frankensteins footsteps (algo como Passos de Frankenstein, ainda no publicado no Brasil), que discute a maneira como as cincias biolgicas so divulgadas e sua relao com o livro da autora inglesa, Turney >>>

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explica que Shelley trata o tema de uma maneira rica e complexa. Por um lado, ela percebe as vantagens de uma medicina avanada, como a eliminao da morte prematura e das doenas. Por outro, v com temeridade a capacidade de controlar a reproduo e redesenhar os seres humanos, atividades que estariam sob controle de criaturas imperfeitas ns. La Rocque complementa: Ela distingue entre uma cincia boa e uma m. Estudar a natureza seria algo aceitvel; tentar manipul-la, no. Essa abordagem mudaria com o avano do gnero a cincia e a tecnologia em si seriam neutras; seus usos, por outro lado, poderiam ser moralmente questionveis. Mas a obra de Shelley foi to marcante que acabou estabelecendo a base da imagem pblica da cincia. Ela criou o arqutipo do cientista louco, aquele homem frio, cuja obsesso cientfica o afasta do bem, relata.

Rgida e suave_ na segunda metade do sculo 19 que surge o que se convenciona chamar de fico cientfica, simbolizado pelas obras do ingls Herbert George (H.G.) Wells (1866-1946) e do francs Jlio Verne (1828-1905), considerados os pais do gnero. Aqui j possvel ver a semente do que mais tarde seriam chamados os subgneros hard (rgido) e soft (suave) dessa literatura. No primeiro, o autor se limita a utilizar na histria apenas o que considerado possvel pela cincia da poca ou extrapolaes plausveis. Verne seria um exemplo desse estilo. Em 20 mil lguas submarinas, ele d explicaes detalhadas do funcionamento do submarino do capito Nemo, o Nautilus. J na soft, o fato cientfico pode ser usado como ponto de partida, mas a narrativa no est presa a ele e pode envolver temas das cincias sociais. o caso de Wells, que abordou a estratificao social da Inglaterra em A mquina do tempo. Diz-se que, quando questionado a respeito da obra do ingls, Verne teria dito que ele mentia. Apesar disso, as obras de Wells tm conceitos que poderiam ser consi24 | CINCIAHOJE | VOL. 47 | 279

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HUMANITIES AND SOCIAL SCIENCES LIBRARY / NEW YORK PUBLIC LIBRARY / SCIENCE PHOTO LIBRARY

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Mary Shelley, autora de Frankenstein (1818)

Jlio Verne e o clssico Vinte Mil Lguas Submarinas (1870)

derados revolucionrios, como tratar o tempo como uma quarta dimenso, em A mquina do tempo, e a engenharia gentica, em A ilha do doutor Moreau, conta La Rocque. Outra diferena entre os pais da fico cientfica era sua abordagem quanto tecnologia: Verne a via como algo positivo, enquanto nas histrias de Wells as coisas no eram to felizes assim. No sculo 20, segundo a biloga, a maioria das histrias passa a ter uma preocupao com o uso inapropriado da cincia e da tecnologia. No conto A mquina de voar, do escritor norte-americano Ray Bradbury, o imperador chins Yuan manda destruir uma mquina de voar inventada por um sdito, bem como assassin-lo, com medo de que ela possa ser usada por outros contra o seu reino. A histria trata a questo do mau uso das descobertas cientficas, diz La Rocque, mas ela ressalta que nem sempre a viso era negativa. Em Admirvel mundo novo, do escritor ingls Aldous Leonard Huxley (1894-1963), a cincia, bem como a arte, so consideradas coisas boas. Na sociedade distpica retratada no livro, cincia e arte no so ensinados aos cidados, porque fazem com que os indivduos pensem e reflitam sobre sua condio e o mundo.

Futuro presente_A imagem que se faz atualmente


da fico cientfica, com naves espaciais, robs etc., est muito calcada na produo cinematogrfica e de sries de TV norte-americanas, as quais foram inspiradas pela Era de Ouro do gnero, o perodo que comeou em 1938 e se estendeu at meados da dcada de 1950. O termo fico cientfica havia sido cunhado alguns anos antes, em 1929, no nmero um da revista Science Wonder Stories, pelo seu editor, Hugo Gernsback (1884-1967). As histrias dessa poca se caracterizavam pela nfase cientfica e aventuresca. Foi durante esse perodo que nomes famosos do gnero foram revelados, como Arthur C. Clarke (1917-2008), Isaac Asimov (1920-1992), Ray Bradbury e Robert A. Heinlein (1907-1988), entre outros.

FONTE: CHRISTIAN DARKIN / SCIENCE PHOTO LIBRARY

LITERATURA

O termo fico cientfica apareceu pela primeira vez na revista Science Wonder Stories

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H. G. Wells, autor de A mquina do tempo (1895) e A Ilha do Doutor Moreau (1896)

direita, tripulao da srie original de Jornada nas estrelas

Os escritores Isaac Asimov, autor de Os prprios deuses (1972) e Robert A. Heinlein, criador de Waldo

Elevador espacial imaginado por Arthur Clarke, que tambm previu satlites artificiais para comunicao

WIKIPDIA FONTE: PETER MENZEL / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Arthur Clarke, autor de Encontro com Rama (1972)

A ideia de que a fico cientfica proftica em relao cincia e ao desenvolvimento noo contestada por escritores e estudiosos do gnero ficou cimentada nessa poca. A novela Waldo, de Robert A. Heinlein, creditada no s como tendo previsto a inveno de membros artificiais, como os usados hoje para manipulao de substncias txicas, mas tambm por ter inspirado todo um novo campo da cincia, a nanotecnologia. Em seu livro Nanovision (Nanoviso, ainda no publicado no Brasil), o professor de literatura norte-americano Colin Milburn argumenta que o fsico norte-americano Richard Feynman (1918-1988) teria sido diretamente inspirado pela histria, ao usar, na seminal palestra de 1959, a imagem de mos operando alavancas para ativar mos auxiliares capazes de manipular objetos nanoscpicos. Outro exemplo de prescincia creditado ao ingls Arthur C. Clarke, que, alm de escritor, era tambm cientista. Em artigo de 1945 na revista inglesa Wireless World, ele props que satlites artificiais em rbita geoestacionria seriam bons terminais de comunicao. Segundo a proposta, uma estao espacial em rbita acima da linha do Equador, a uma altitude de aproximadamente 42 mil km (atualmente, a rbita de 36 mil km), circularia a Terra no mesmo tempo em que esta leva para completar uma rotao. Ou seja, para algum no cho, a estao pareceria imvel, sempre acima do mesmo ponto. A rbita geoestacionria hoje chamada de rbita Clarke.

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USS Interprise-D, nave estelar do seriado Jornada nas estrelas a nova gerao

Extrapolao e mudana_Para o terico da co-

municao Fbio Fernandes, professor de Tecnologia e Mdias Digitais da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP) e autor de fico cientfica, no faz sentido limitar o gnero a previses do futuro, mesmo porque as histrias podem ser ambientadas em outras pocas, incluindo o passado. Ele cita um exemplo dado pelo escritor norte-americano William Gibson, considerado o pai do subgnero cyberpunk, criado nos anos 1980 e que combina ciberntica, tecnologia da informao e degradao da ordem social. Para mostrar como falha a ideia de previso do gnero, Gibson criticara uma cena do seu primeiro romance, Neuromancer, de 1984. Nela, o protagonista est fugindo de um hotel onde uma inteligncia artificial tenta contat-lo ativando os telefones pblicos de cada andar. A histria se passa na metade do sculo 21 e no existem telefones celulares, destaca Fernandes. Ele acrescenta que os temas da fico cientfica no necessariamente tm que versar sobre avanos tecnol-gicos. Essa abordagem da Era de Ouro muda na dcada de 1960, com a Nova Onda, que, influenciada pela contracultura, traz as cincias sociais para a fico cientfica e o experimentalismo literrio comum em outros gneros da literatura, comenta o escritor. Harlan Ellison, Roger Zelazny (1937-1995) e Philip K. Dick (1928-1982) so alguns dos autores consagrados dessa poca.

O cientista espacial e escritor norte-americano David Brin, autor de obras conhecidas no gnero, como Mar alta estelar e A guerra da elevao, concorda que a funo da fico cientfica perguntar e se?. Para ele, o tema central do gnero a mudana e as melhores histrias so aquelas que se tornam profecias que se autoprevinem, aquelas que so to bem-sucedidas em pintar um futuro terrvel que inspiram as pessoas a impedir que este acontea, como o clssico 1984, do ingls George Orwell (1903-1950), e o filme No mundo de 2020 (Soylent green, no original), dirigido por Richard Fleischer. Mas o escritor brinca: claro que os autores de fico cientfica no se importam de ter fama de profeta. Meus leitores mantm uma pgina na internet com todos os meus acertos e os hilrios erros. Se essa literatura no proftica em relao cincia, qual a relao dela com os campos cientficos e tecnolgicos? O escritor de fico cientfica Roberto de Sousa Causo categrico: de extrapolao. Segundo ele, os autores do gnero procuram extrapolar o impacto e as consequncias de um determinado conhecimento cientfico e contar uma histria com base nesses detalhes. O tambm escritor e astrnomo Gerson Lodi-Ribeiro arremata: Fico cientfica no divulgao cientfica. Como uma literatura de gnero, sua funo principal o entretenimento.

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LITERATURA

VERSO BRASILEIRA
O desenvolvimento cientfico-tecnolgico do Brasil s comeou para valer a partir da dcada de 1950 e a fico cientfica nacional s deslancha nos anos 1970. Para a biloga Lcia Rodriguez de La Rocque, esses dois fatos esto ligados. Segundo ela, esse gnero de literatura foi bastante prejudicado pela forte herana humanista da nossa cultura, na qual o fantstico ou sobrenatural sempre teve mais apelo, e por sentimentos de pequenez e subservincia para com a Europa. O escritor Gerson Lodi-Ribeiro culpa tambm a crena de que o Brasil seria um mero exportador de produtos agrcolas e no um produtor de tecnologia. A terica da comunicao Ftima Rgis cr que o pouco investimento em cincia do pas tambm responsvel pela baixa visibilidade da fico cientfica nacional. bvio que, quando se investe dinheiro suficiente para pr homens na Lua, acaba-se criando um impacto no imaginrio da nao, comenta a terica, referindo-se ao programa espacial norte-americano. O escritor Roberto de Sousa Causo, no entanto, ressalta que, apesar disso tudo, h exemplos de fico cientfica brasileira que datam da segunda metade do sculo 19, como O doutor benignus, de Augusto Emlio Zaluar (1826-1882), escrito em 1875, e o conto O imortal, de Machado de Assis (1839-1908), publicado em 1882. Um leitor do sculo 21 talvez no reconhea essas obras como parte do gnero, mas o so, embora mais alinhadas com a aventura e o conto gtico. Havia pouca cincia institucional na poca, porm o ambiente literrio nacional estava conectado com a cena internacional, explica o escritor.

J no incio do sculo 20, h um interesse cientfico voltado para o interior do pas, levando ao surgimento de histrias do gnero conhecido como mundo perdido ou raa perdida. Obras dessa poca incluem Amaznia misteriosa, de Gasto Cruls (1888-1959), publicada em 1925, e A filha do inca, de Menotti Del Picchia (1892-1988), lanada em 1930. Na dcada de 1950, os autores brasileiros comeam a reagir presena internacional da cincia e tecnologia, como as armas nucleares e o lanamento do primeiro satlite artificial, o Sputnik. Com a ditadura militar que controlou o pas entre 1964 e 1984, a fico cientfica nacional passa a ter uma vinculao poltica. As histrias passam a ser menos sobre viagens espaciais e mais sobre utopias e distopias, bem como alegorias de condenao tecnocracia e ao desenvolvimentismo antiecolgico, esclarece Causo.

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Augusto Emlio Zaluar

A interface dos humanos com as mquinas um dos temas do cyberpunk

FONTE: CCI ARCHIVES / SCIENCE PHOTO LIBRARY

FONTE: CHRISTIAN DARKIN / SCIENCE PHOTO LIBRARY

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Frankenstein

OS CLSSICOS DOS ENTREVISTADOS


Uma reportagem sobre fico cientfica no poderia deixar de ter uma lista de recomendaes de leitura. Diferentemente da seo Sugestes para leitura, no final deste artigo, esta lista aborda os contos ou romances do gnero que os estudiosos e os autores de fico cientfica consideram clssicos. Frankenstein, Mary Shelley (1818) Vinte mil lguas submarinas, Jlio Verne (1870) A mquina do tempo, H.G. Wells (1895) A guerra dos mundos, H.G. Wells (1898) A ilha do doutor Moreau, H.G. Wells (1896) 1984, George Orwell (1949) O homem do castelo alto, Philip K. Dick (1962) Duna, Frank Herbert (1964) O caador de androides, Philip K. Dick (1968) A mo esquerda da escurido, Ursula K Le Guin (1969) Os prprios deuses, Isaac Asimov (1972) Encontro com Rama, Arthur C. Clarke (1972) Crash, J.G. Ballard (1973) Neuromancer, William Gibson (1984) Contato, Carl Sagan (1985) Trilogia Padres de contato, Jorge Luiz Calife (1985, 1986, 1991) Orador dos mortos, Orson Scott Card (1986) Nevasca, Neal Stephenson (1992) Tempo fechado, Bruce Sterling (1994) No me abandone jamais, Kazuo Ishiguro (2005) Os melhores contos brasileiros de fico cientfica, Roberto de Sousa Causo (org.) (2007)

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Contato

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A guerra dos mundos

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LITERATURA

Presente futuro_Lcia de La Rocque v a extrapo-

lao como a principal contribuio do gnero as histrias permitiriam que o pblico tivesse noo dos possveis caminhos de determinados avanos e da responsabilidade quanto ao uso das descobertas. A terica ressalta que essa questo da responsabilidade humana cresceu bastante dentro da fico cientfica, tornando-se quase um subgnero: o do ponto de vista das criaturas nascidas da tecnologia. O tema j estaria presente em Frankenstein e nas histrias de robs de Asimov. Podemos encontrar esse enfoque tambm em trabalhos mais recentes como os de Marge Piercy, Margaret Atwood e Kazuo Ishiguro, que falam de ciborgues, misturas de humanos com mquinas, e clones, conta. Para Ftima Rgis, terica da comunicao e professora do programa de ps-graduao em comunicao da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj), a fico cientfica uma maneira de interpretar e analisar a realidade que nos cerca de uma forma menos limitada pela metodologia cientfica tradicional e que abre outras possibilidades. Com a reformulao do pensamento clssico, as cincias se compartimentaram, separadas por uma lgica dura que a fico cientfica nunca respeitou. As histrias misturam conhecimentos e temas de vrias reas cientficas. Ou seja, eram inter e transdisciplinares muito antes de essa discusso chegar academia, resume Rgis. Ela oferece como exemplo A ilha do doutor Moreau, que narra a fuso de animais entendidos como criaturas irracionais e parte do mundo natural com os humanos, representantes da razo. A prpria expresso fico cientfica hbrida, pois conjuga um termo ligado ao falso com um associado a fatos, observa.

pessoas competentes e os pesquisadores tm conduta aberta e honesta, declara Brin. Ele e Lodi-Ribeiro tm formao cientfica, e ambos acreditam que essa caracterstica facilita o seu trabalho, permitindo que identifiquem temas interessantes e os desenvolvam mais facilmente, mas os dois so taxativos ao dizer que no preciso ter um doutorado em fsica para ser um bom autor no gnero. Uma histria consistente com uma ambientao plausvel requer pesquisa, mas no necessariamente cientfica. Isso vale para qualquer tema, seja ele viagem espacial ou faroeste, afirma Lodi-Ribeiro. Alguns dos maiores escritores atuais do gnero, como Greg Bear e Kim Stanley Robinson, no tm treinamento tcnico, mas sabem que uma mente realmente livre pode estudar qualquer coisa em qualquer idade, assegura Brin.

O futuro do futuro_Em pleno ano 2011, vivemos no

Mo dupla_Se a cincia inspirou a origem da fico

cientfica, esta por sua vez contribuiu para o campo cientfico, principalmente deflagrando a imaginao dos jovens leitores. Hoje se sabe que a Era de Ouro e seriados de televiso como Jornada nas Estrelas, que foi ao ar nos Estados Unidos entre 1966 e 1969, levaram muitos norte-americanos a procurar carreiras cientficas. Vejo o papel do gnero nessa questo como um motivador, que planta uma semente de interesse por temas e descobertas, descreve Causo. La Rocque destaca que o ciclo de alimentao contnuo, j que a divulgao cientfica aumenta o interesse por cincia e a procura pelo gnero. Cientistas leem fico cientfica e os escritores consultam revistas cientficas procura de ideias, completa Jon Turney. Contudo, em termos de impacto, tanto escritores quanto estudiosos veem o cinema de fico cientfica como uma fora mais poderosa do que a literatura do gnero. Os contos e romances tm um pblico, relativamente pequeno, sintetiza Gerson Lodi-Ribeiro. Mas, para David Brin, os filmes tm seus problemas tambm na nsia por uma histria de ao, os produtores recorrem a retratos negativos do mundo, onde a sociedade incompetente e burra, e os cientistas conduzem suas pesquisas secretamente, avessos a qualquer crtica. muito mais difcil escrever e filmar um roteiro no qual a civilizao composta de

que para muitos autores de fico cientfica era o futuro. Temos uma exposio tecnologia que se iguala, e por vezes ultrapassa, aquela imaginada nas histrias da Era de Ouro. Podemos (ainda) no ter carros voadores e casas na Lua, mas temos acesso instantneo informao e manipulamos plantas e animais geneticamente para atender nossas necessidades, para citar apenas duas consequncias do desenvolvimento cientfico. Em uma sociedade onde a cincia e seus frutos tecnolgicos so to abrangentes e familiares ainda h espao para um gnero de literatura que se baseia na extrapolao das suas conquistas? Aparentemente, sim sempre haver questes a abordar e desdobramentos a discutir. De acordo com Causo, a fico cientfica sempre ir explorar as consequncias do desenvolvimento cientfico-tecnolgico em nossas vidas. Se no no futuro prximo, por causa de uma suposta presena excessiva da cincia e tecnologia no cotidiano, ento no futuro distante, afirma, acrescentando que esse talvez seja o apelo da new space opera, subgnero que recupera uma fico cientfica de aventura espacial, ou do steampunk, que extrapola para o passado, imaginando tecnologias de um sculo 19 ou comeo do sculo 20 que nunca existiram. Desde a dcada de 1950 se fala que a fico cientfica morreu por causa dos avanos cientficos, mas o fato que ela ainda est firme e forte, encontrando estratgias para sobreviver como um gnero estimulante e inquiridor, conclui o escritor.

Sugestes para leitura


AMARAL, ADRIANA. Vises perigosas Uma arque-genealogia do cyberpunk. Porto Alegre, Sulina, 2006. CAUSO, ROBERTO DE SOUSA. Fico cientfica, fantasia e horror no Brasil: 1875 a 1950. Belo Horizonte, Editora UFMG, 2003. FERNANDES, FBIO. A construo do imaginrio cyber William Gibson, criador da cibercultura. So Paulo, Editora Anhembi-Morumbi, 2006. GINWAY, M. ELIZABETH. Fico cientfica brasileira: mitos culturais e nacionalidade no pas do futuro. So Paulo, Devir Livraria, 2005. TAVARES, BRAULIO. O que fico cientfica. So Paulo, Brasiliense, 1986.

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